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I Le spiritisme belge de 1848 1869 Lmergence du spiritisme en Belgique est un phnomne difficile cerner, les renseignements nabondent gure.

e. Daprs la Revue Spirite, la Belgique se classait sixime sur dix par rapport la diffusion des ides spirites, et la facilit avec laquelle elles sont acceptes. 1 Selon Oscar Henrion, fondateur de la Revue Belge du spiritisme, ce fut Lige que les premires traces de cette nouvelle religiosit virent jour : Lorateur dbute par lhistoire dune maison hante : celle dun professeur du Conservatoire de Lige. Il raconte ce que lon disait dune sance spirite tenue chez un commandant de gendarmerie Lige, que Mme Roskous a fait du magntisme Lige, gurit un grand nombre de malades et enfin interdites, et cela vers 1848-1850 ; cest l lorigine du spiritisme Lige, comme du reste Charleroi et partout. 2 Le magntisme stait dj install ds 1839 Bruxelles, avec la publication de la revue le Magntophile.3 Eugne Monrose, directeur de thtre et professeur de diction luniversit de Gand, relata dans ses mmoires que ces nouvelles manifestations du sacr taient connues en Belgique et attiraient lattention de la population : En 1853 les phnomnes de magntisme, de spiritisme, de tables tournantes attiraient vivement lattention publique et je saisissais, avec empressement, chaque occasion qui se prsentait pour massurer de ce que ces phnomnes pouvaient prsenter dintressant. Il fut initi aux tables tournantes par le docteur Desbois, un mdecin et prsident dune socit dtude sur le magntisme animal Rouen, probablement proche de loccultiste Lazare Rpublicain Lenain, auteur de louvrage de magie succs La science cabalistique4, puisque Desbois possda lunique exemplaire Le rite cabalistique de Lenain. De la mme manire, il narra quun certain Brunet de Ballons, magntiseur, vint donner des sances en 1857 Spa, une commune de la province de Lige, dans les salons de La Redoute, lun des plus vieux casinos du monde et point focal de la vie culturelle de la ville.5 Les sances de tables tournantes de la priode 1853-1854 attirrent les milieux bourgeois qui y trouvaient, la fois une source damusement et un moyen de consolation religieux. Les sances taient un espace social o les rgles de la socit bourgeoise cessaient dexister. Une mdium clibataire pouvait ainsi flirter avec un homme dans une chambre noire en lui tenant les mains, ou parler en se dclarant de lautorit de Socrate, Jsus-Christ ou Mose.6 A part ces quelques remarques des premires traces du spiritisme dans les annes suivant la popularisation du spiritisme par les surs Fox, dans ltat actuel des sources, il nest pas possible dans dire plus sur lhistoire du spiritisme dans les annes 1850 en Belgique. En effet, ce fut partir des annes 1860 que le spiritisme se dveloppa principalement Lige, le centre nvralgique du spiritisme belge : Ds 1857 () des runions particulires o lon soccupait exclusivement de typtologie, eurent lieu dans cette ville ; mais ces expriences isoles taient faites sans ordre, sans but dtermin ; le petit nombre dadeptes qui soccupaient du spiritisme navaient aucune connaissance de la doctrine et ne sattachaient quau ct matriel des manifestations (). Ce nest que vers lanne 1866 que nous voyons
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Revue Spirite, janvier 1869, p. 4. La Vie dOutre-Tombe (VOT), 15 juin 1912, p. 90. 3 VOT, 1 mars 1878, p136. 4 Lenain Rpublicain Lazare , La Science cabalistique, ou lart de connatre les bons gnies qui influent sur la destine des hommes ; avec l'explication de leurs talismans et caractres mystrieux, et la vritable manire de les composer ; suivant la doctrine des anciens Mages Egyptiens, Arabes et Chaldens, recueillie d'aprs les Auteurs les plus clbres qui ont crit sur les Hautes Sciences, Paris, ditions traditionnelles, 1963. Ouvrage qui connat, aujourdhui, un certain succs dan le mouvement New Age. 5 Le Messager, 1 juin 1894, p. 183-184. 6 John Warne Monroe, Making the Seance Serious : Tables Tournantes and Second Empire Bourgeois Culture, 1853-1861, History of Religions, vol. 38, n 3, fvrier 1999, p. 219-246.

le spiritisme prendre Lige son vritable caractre. A cette poque, plusieurs familles stant procures les ouvrages du Matre, se pntrrent de sa doctrine, et, fidles ses conseils, se runirent hebdomadairement pour voquer les esprits (). La doctrine, ds lors, se propagea rapidement Lige. 7 A la mme poque, des groupes se formaient Bruxelles, et Anvers. Gand possdait aussi un cercle spirite.8 Dans la capitale Jean-Franois Auguste de Bassompierre (1817-1886), et sa femme mdium psychographe et somnambule lucide, animrent la premire socit spirite de Bruxelles. Considr comme le vtran du spiritisme en Belgique 9 et comme lun des aptres les plus fervents de lEglise spirite , descendant du fameux marquis10, (il) avait cr un groupe trs suivi Bruxelles, groupe que des personnes claires ont frquent pendant de trs longues annes. 11 Ami et contemporain dAllan Kardec, de Bassompierre eut loccasion de laccueillir chez lui lors de la tourne du fondateur du spiritisme en 1864 en Belgique : cdant aux pressantes sollicitations de nos frres spirites de Bruxelles et dAnvers, nous sommes alls leur faire une petite visite cette anne. 12 Le groupe de De Bassompierre conduisait des communications saveur rpublicaine rvant de la chute du Second Empire autoritaire. Lesprit de Condorcet proclama le triomphe de la Rpublique en France : la France aura une rpublique, elle sera dirige par des hommes dordre () Mais elle stablira sur des ruines fumantes, sur les dbris des palais, derniers vertiges des splendeurs royales. 13 Cette socit spirite tait en contact avec des organisations internationales. La British National Association of Spiritualists (BNAS) fonde par Dawson Rogers en 1873 compta dans ses rangs les spiritualistes les plus en vogue de lpoque comme Benjamin Coleman, Sir Charles Isham, ou Macdougall Gregory. Les confrences organises en son sein et prsides par William Barrett donnrent lieu la formation de la Society for Psychical Research en 1882. La BNAS offrit Charles Fritz, alors la tte du groupe bruxellois, le titre de prsident dhonneur de lassociation de Rogers pour affermir les liens entre les deux organisations. En lien avec la Revue spirite de Kardec, le groupe avait une correspondance pistolaire avec une noble spirite polonaise, Christine comtesse Poniowska.14 Plus au nord, dans la rgion flamande, Anvers, Prosper Eyben dbuta la publication de la Revue Spirite dAnvers en 1864. Publication esseule, qui ne dura probablement quun an, puisqu aucun moment les autres revues ne firent mention des travaux dEyben et de sa revue.15 Toutefois, une remarque laconique fait tat du fait que H. Vanderyst, le futur directeur de la revue Le Messager de Lige partir des annes 1880, fut initi au spiritisme Anvers par un dnomm Jan Van Been en 1862 et fonda, la mme anne, la premire revue spirite belge qui neut quune existence de deux ans.16 Il participa en 1870 au ct de

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Le Messager, 1 dcembre 1875, p. 82. Revue spirite dAnvers, p. 32. 9 Le Messager, 15 avril 1886, p. 158. 10 En ralit, il ntait ni marquis ni descendant du marchal franais, mais un fabricant de vernis et ngociant. Il avait pous Anne-Marie Parys (1832-1886), ne Bruxelles, sur dun imprimeur connu dans les milieux libraux et maonniques. 11 Revue spirite, 1 septembre 1886, p. 31. La socit spirite de Bruxelles tait suivie par des personnes de rangs levs , Revue spirite belge, 1912, p.39. Le groupe se composait de : M et Mme de Bassompierre, Thibaux, Jacoby, M et Mme Lassalle, le gnral Fix et sa femme mdium, M et Mme Van der Neussel, le couple britannique Wolf, Giraud, Baugniez, le docteur Paepe, et Martin directeur de la revue La Vie dOutre-Tombe partir de 1901. 12 Allan Kardec, Voyage spirite en 1862 et autres voyages de Kardec, Conseil spirite international, 2010, p. 169. 13 Revue spirite belge, 1 fvrier 1912, p. 40. 14 Revue spirite belge, 15 fvrier 1912, p. 56. 15 Je nai pu, donc, trouver aucun lment biographique sur Eyben. 16 Le Messager, 1 fvrier 1889, p. 112.

Leymarie linauguration du monument funbre dAllan Kardec au pre Lachaise. 17 La Revue Spirite dAnvers en elle-mme ne nous apprend que peu de choses, mise part la visite dAllan Kardec Anvers en 1864. Plusieurs informations intressantes peuvent tre retires de lallocution de Kardec et du rcit de son voyage afin de dresser un bref bilan de ltat du spiritisme dans les annes 1860 dans ces deux villes. Anvers avait un plus grand nombre de spirites que Bruxelles, et jouissait dune sympathie stendant bien au-del des groupes proprement dits. Si tous les habitants ne sont pas spirites, lide ny rencontre pas dopposition systmatique. Une remarque intressante fait tat du fait que les spirites dAnvers appartenaient la classe du haut commerce, alors que le mouvement spirite belge fut, notamment dans les deux bastions Lige et Charleroi, une mouvance majoritairement, voire exclusivement, ouvrire. Le spiritisme anversois se constituait dun amas de groupes clats et disperss en petites units familiales qui pratiquaient le spiritisme pour communiquer avec des proches dcds.18Un rapide bilan de cette priode en Belgique montre que le spiritisme attira la petite bourgeoisie, la classe ouvrire et, limage de la socit spirite de Bruxelles, les classes instruites. Durant cette priode allant de 1850 1870, le mouvement spirite, fort du travail incessant de propagande de son fondateur, fut un mouvement centralis autour de la personnalit autoritaire de Kardec. La mort de Kardec entraina un changement dans les priorits des spirites. Leur but ntait plus dlaborer des points de doctrines, mais dapporter aux sceptiques des preuves empiriques de la ralit des esprits et de leurs agissements sur le monde : Lge de la rvlation tait pass avec Kardec. La nouvelle tche des spirites tait de prouver la vrit de leur doctrine, ce qui requrait laccumulation dune quantit imposante dvidences physiques contrles scientifiquement. () Ltude exprimentale du phnomne spirite semblait tre ltape suivante que le mouvement avait besoin de prendre dans ses efforts perptuels pour rsoudre la crise de factualit qui assaillait la vie religieuse. 19 Pierre-Gatan Leymarie succda Kardec la tte de la Socit spirite et devint directeur de la Revue spirite jusqu sa mort en 1901. Exil au Brsil depuis le coup dEtat de 1851 de Louis-Napolon Bonaparte, il revint en France en 1859, et fonda avec son ami franc-maon Jean Mac la Ligue de lenseignement, destine promouvoir lducation populaire. Les intrts de Leymarie taient plus politiques et plus larges que celle de son prdcesseur. Le spiritisme selon Leymarie, devait entreprendre des recherches scientifiques pour dpasser la simple doctrine philosophique labore par Kardec : La Revue doit aussi progressivement se modifier ; elle a d, dans le principe tre purement philosophique () aujourdhui tout en restant imprgne de ce grand caractre, elle doit ouvrir plus largement ses pages aux recherches scientifiques. () Ce sont de nouveaux lments qui constituent une nouvelle phase du spiritisme. 20 Cette volution scientifique naquit dabord en Grande-Bretagne o les phnomnes spiritualistes attirrent lattention des grands scientifiques de lpoque. William Crookes, chimiste et physicien britannique et dcouvreur de la technique des tubes de Crookes, publia dans le Quarterly Journal of Science ses rsultats concernant ses expriences avec le mdium Daniel Dunglas Home. Les recherches paranormales de Crooks furent suivies par dautres scientifiques, tel Alfred Russel Wallace, le codcouvreur ave Charles Darwin de la thorie de lvolution par la slection naturelle, qui se fit connatre comme un dfenseur acharn du
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H. Vanderyst, Gabriel Delanne et al., Discours prononcs pour l'Anniversaire de la mort de Allan Kardec : Inauguration du monument, Pegard, Librairie spirite, Paris, 1870. 18 Ibid., p. 169-173. 19 John Warne Monroe, Laboratories of faith: Mesmerism, spiritism and occultism in modern France, Cornwell University Press, Ithaca, 2008, p. 156. 20 Revue spirite, septembre 1871, p. 287.

spiritualisme. Pour ces chercheurs les phnomnes inexpliqus de la nature et de lesprit humain mritaient lattention de la communaut scientifique, et la cration dune nouvelle discipline scientifique. En 1882 avec la cration de la Society of Physical Research (SPR) par Frederic William Henry Myers, et Henry Sidgwick, leurs vux se ralisrent. Cette branche scientifique tait tellement novatrice que ses fondateurs inventrent un nom pour la nommer, les recherches psychiques. Nous navons pu trouver aucun autre terme appropri, expliqua Myers, sous lequel embrasser un groupe de matires qui stendent lintrieur ou lextrieur des frontires de la science reconnue. 21 La SPR ntait pas seulement une raction la monte de la science matrialiste : leur dsir tait de trouver des preuves scientifiques de la survie aprs la mort, et ainsi dallier les revendications des positivistes du XIXe sicle avec celles plus anciennes de la foi religieuse. 22 Janet Oppenheim dfinit les recherches psychiques comme un substitut de foi. 23 Cependant, la SPR tait plus quune raction face au dsenchantement du monde, elle cra un dialogue entre une autre ralit et les limites de la science conventionnelle en contribuant lmergence de nouveaux terrains de connaissance.24 Alors que les liens entre la France et la Belgique pendant lre Kardec taient peu forts, larrive de Leymarie la tte du mouvement spirite permit de plus amples collaborations entre les deux nations. Leymarie voyagea souvent pour maintenir les contacts avec les groupes spirites disperss des provinces. Les relations avec les spirites belges, peu vident avant la mort de Kardec en 1869, commencrent jouer une plus grande fonction. (Leymarie avait de bons amis en Belgique.) Les changes avec les groupes spirites belges, spcialement vers la fin du sicle, se produisirent aussi frquemment quavec eux des autres groupes franais, bien que le premier nait pas clips lautre. 25 Le spiritisme de 1869 1889 I 1869-1875 jusquau congrs de bxl en 75. Le dcs de Kardec vit une multiplication des revues, des groupes, des congrs ; ce ne fut qu partir des annes 1870 que le spiritisme commena simplanter durablement, avec lmergence de tentatives de centralisation des cercles disparates, et la naissance de fdrations qui ne durrent que peu de temps. Lige fut la pionnire dans ces tentatives dtendre la nouvelle religion lensemble de la classe ouvrire. Belhomme fonda la premire socit spirite La Paix Lige o lon faisait des sances dvocations. 26 De ce groupe un second fut organis et les spirites de celui-ci fondrent la premire revue spirite de Lige en 1870, Le Phare, suite aux instructions dun esprit.27 Le Phare disparut en 1872 cause de la maladie de son directeur Borsus. A ct des articles sur lenseignement des esprits, la revue sattelait principalement attaquer les catholiques et plus spcifiquement linfaillibilit pontificale proclame en 1870 par le pape autoritariste Pie IX, un dogme n de la force et de la violence pour reprendre le prtre catholique August Bernhard Hasler.
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Arthur Sidgwick, Henry Sidgwick : A Memoir, MacMillan, Londres, 1906, p.187. Pamela Thurschwell, Literature, Technology and Magical Thinking, 1880-1920, Cambrige University Press, Cambridge, 2001, p.11. 23 Janet Oppenheim The Other World: Spiritualism and Psychical Research in England, 1850-1914, Cambridge University Press, Cambridge, 1985, p. 59-82. 24 Thurschwell, op. cit., p. 1. 25 Lynn L. Sharp, Secular spirituality : Reincarnation and spiritis in nineteenth-century France, Lexington Books, Lanham, 2006, p. 82. 26 Le Messager, 15 janvier 1889. 27 Fdration spirite belge, Congrs de Lige 7 et 8 juin 1908, p. 53-54.

En 1871, le groupe lAvenir ainsi que quatre autres constiturent un bref Comit de lUnion des groupes spirites ligeois qui ne dura mme pas an, dont Le Phare tait lorgane de propagande officiel.28 Bien que face une population rfractaire, la revue fit tat des rsultats de lavancement du spiritisme : En quelques mois, Lige a vu cinq nouveaux groupes se constituer ; deux se sont forms dans ses environs : Chne et Herstal ; les villes de Spa et de Huy possdent leurs groupes ou leurs runions spirites intimes ; Bruxelles, Anvers, Gand, Bruges et Ostende sont en progrs ; Namur, Charleroi, Mons, Tournai, Roulers ont tabli des runions ; la campagne, les villages de Frasnes, Morlanwelz, Mouscron possdent des groupes anciens et rcents. () Les Flandres, enfin, si longtemps domines par le fanatisme, sont visites par la doctrine et promettent de devenir aussi croyantes que les provinces wallonnes. 29 Dj la dichotomie Flandre/Wallonie tait prsente, part quelques groupes disparates qui y vcurent peu de temps et une revue, le spiritisme ne progressa jamais dans la rgion flamande. Un nouveau groupe La Paix apparut en 1872 et contribua la fondation de la revue Le Messager de Lige dirige par Raick, revue qui vcut jusquen 1914. Au ct de Raick, le libral Adolphe Long-Pretz et Antoine Coune en furent les membres fondateurs. Proche de Leymarie, Adolphe Long-Pretz prit la tte du journal et mourut en 1880. Comptable de la Socit des Mines et Fonderies de Zinc de la Vieille-Montagne une entreprise ligeoise spcialise dans la mtallurgie depuis 1837, il sinitia au magntisme et convainquit un docteur de Nice de lefficacit de sa mthode. Il ouvrit une demeure hospitalire Chne pour soigner les ouvriers souffrant. 30 La revue avait t spcialement cre afin de rpondre aux attaques virulentes de la presse et du monde universitaire.31 Les adeptes du spiritisme kardciste fondrent lAssociation des Groupes spirites de la province de Lige en 1872. La nouvelle association regroupa en 1874 treize groupes (six de Lige, deux de Seraing, deux de Chne, un de Gand, un dOstende et un dAngleur), soit deux de plus qu sa cration. Lassociation possdait une bibliothque et fit divers essais, sans succs, pour obtenir des photographies desprits.32 Une tentative qui ne fut pas isole puisquun an plus tard un autre groupe ligeois tenta de la mme manire de capturer par la photographie les dfunts.33 Dans la rgion flamande, Alexandre Dossaer (1812-1886), un libral, fut le premier spirite y populariser la nouvelle religion. N Ostende en 1812, il devint commerant dans les activits halieutiques. Il dcouvrit le spiritisme en 1866 aprs avoir lu les ouvrages de Kardec. Fort de ses connaissances des mondes extraterrestres il rejoignit en 1867 Ostende un groupe spirite, qui survcut quelques annes. Suite la fermeture du groupe, Dossaer rejoignit un autre groupe compos dun mdium crivain et voyant afin de pouvoir communiquer avec son frre dcd. Il prit la direction du groupe en 1872 et fonda le journal De Rots Ostende, par ailleurs, mise part la Revue spirite dAnvers et La Libert de Gand, seule revue spirite publie en Flandre.34 Dossaer fit construire en 1885 un local pour ses runions spirites pouvant accueillir de 80 100 personnes. A lentre du local, linscription Spiritische Kring (cercle spirite) tait inscrite en grandes lettres. La salle contenait plusieurs bibliothques ainsi quune tribune pour les confrences.35

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Le Messager, p. 175 Le Phare, 16 juillet 1871, in Lantoinisme. 30 Le Messager, 30 septembre 1880, p. 49. Le Messager, 1 juillet 1904, p. 1. 31 Le Messager, 1 mars 1873, p. 136. 32 Le Messager, 15 avril 1874, p. 153. 33 Le Messager, 15 septembre 1873, p. 160. 34 Le Messager, 15 janvier 1888, p. 302-303. 35 Revue spirite, 1e mars 1885, p. 156.

A Charleroi, lautre centre fort du spiritisme derrire Lige, la figure centrale, derrire celle de Charles Fritz, fut Jean-Franois-Xavier Mouls36 premier cur dArcachon et lun des pres fondateurs de la ville. Figure atypique que cet abb, la fois architecte, publiciste, impresario, journaliste, ouvrier, urbaniste, crivain. Nomm cur en 1854 dArcachon, il reut des mains de Napolon III la Lgion dhonneur pour ses efforts durbanisation. Cependant, il fut ostracis du giron de lEglise aprs avoir refus le dogme de linfaillibilit pontificale proclam lors du concile Vatican I en 1870. Il sexila en Belgique deux ans plus tard et cra, alors, lEglise vieille catholique belge qui sopposait fermement au fait que le pape ne pouvait se tromper lorsquil sexprimait ex cathedra en matire de foi et de morale. Mouls fut en tandem avec le moine Pierre des Pilliers, n Jean-Pierre Depillier en 1821 dans le Jura, qui fut exclu de lEglise et condamn un an de prison pour dissimulation de biens. Des Pilliers gagna alors la Belgique en 1865, et dbuta une carrire dcrivain et de journaliste en publiant un pamphlet, le Martinet, dnonant lultramontanisme et linfaillibilit pontificale. Arriv Bruxelles, Mouls dcida avec des Pilliers dtablir en Belgique lglise vieille catholique. Il tablit une glise, le temple de Berlaimont, et rompit avec des Pilliers, avant de remplacer comme organe de lglise, LEre Chrtienne de des Pilliers par La Rnovation en 1872. Mouls nomma son glise, lEglise chrtienne des vrais catholiques, qui allait rompre avec la mouvance vieille catholique parce quil rpudiait entirement le catholicisme () Il en tait arriv ainsi une religion, selon lui naturelle car il la prtendait inne, et qui se rsumait dans le thisme et la croyance limmortalit de lme. () Cest pourquoi, renonant aux contacts avec les vieux catholiques de Suisse ou dAllemagne, lglise bruxelloise en tablit avec les unitariens anglais. Il se rallia Charles Fauvety fondateur de la Religion laque, recherchant une harmonie entre la religion et la raison ne gardant Dieu que dans un sens panthiste et limmortalit de lme que comme une probabilit. Aprs des dbuts prometteurs, selon la presse catholique jusqu 1500 spectateurs pouvaient tre runis au Berlaimont pour ses prdications, et ses confrences donnes dans toute la Belgique, majoritairement en Wallonie ( Jumet, Seraing, et Chne), lorganisation priclita vers 1875. Son journal La Rnovation renfermait des articles sur la lutte mene dans toute lEurope par les vieux catholiques contre lultramontanisme, menait des campagnes pour lmancipation de la femme, et collaborait avec des auteurs anticlricaux comme Max Gossi, Louis Lamborelle, ou le pote Carpentier. Le plus important des collaborateurs tait Bassompierre, le fondateur de la socit spirite de Bruxelles. Mouls va se rallier au spiritisme qui en prouvant par des effets sensibles, tangibles la ralit des esprits, dmontre lexistence de Dieu. Cette doctrine tablit ainsi un juste quilibre entre lathisme et la foi aveugle puisquelle fonde lordre surnaturel sur lvidence des faits purement naturels . A partir de 1875, La Rnovation fit une large place au spiritisme que Mouls dfendit dans des confrences. Il participa dailleurs au congrs spirite de Bruxelles la mme anne et crivit une biographie dAllan Kardec. Il eut apparemment, ds son arrive en Belgique en 1872, des contacts avec les spirites de Chne et la rdaction du Messager de Lige.37 Dsormais Mouls affirmait que lme tait protge par une enveloppe ou peresprit qui la diffrence du corps ne se dcomposait pas la mort. Tout au contraire, elle pouvait avoir des relations doutre-tombe comme lattestent tous les monuments de lhistoire . Il sattaqua aux libraux et aux catholiques qui dnigraient le spiritisme, et qui ne voyaient pas en lui le seul moyen de progrs : Comment se fait-il que les feuilles librales sunissent aux feuilles clricales pour combattre le spiritisme ? () Libraux de toute nuance qui faites a guerre au

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Sauf mention contraire, toutes les informations sont tires de : Jean Praux, Problmes d'histoire du christianisme, 4 : 1973-1974 , Bruxelles : Institut d'Histoire du Christianisme, Universit Libre de Bruxelles, 1974, p. 39-55. 37 VOT, 15 fvrier 1913, p. 26-27.

spiritisme, sachez que vous attaquez vos propres frres en libralisme, et quils sont mille fois plus que vous avancs dans la voie du progrs. 38 Mais de tous les phnomnes dont la cl tait fournie par le spiritisme, celui qui passionnait surtout Mouls, tait le magntisme. Il publia normment darticles dans les revues spirites sous le pseudonyme du docteur Conrad. De Larroteque et de Tiberghien fondrent dans le quartier de Saint-Gilles Bruxelles LAthne Mesmer , o une vingtaine dlves suivaient deux fois par semaine un cours thorique et pratique de magntisme et de somnambulisme. Mouls exera ses dons magntiques dans les bourgades du Hainaut, principalement Jumet et Roux, o il multipliait les sances se faisant assister par un mdium de douze ans, la jeune Amlie Chardon. Le journal annonait le 1er janvier 1876 qu Jumet endormie distance par la simple volont du magntiseur, Amlie, les yeux grands ouverts, fixes, immobiles, insensibles la lumire dune bougie qui les touche, mais fascins par un simple verre lunettes du magntiseur, roulera comme une toupie, renversera tous les obstacles pour suivre son guide. Les yeux subitement ferms, convulss, bands, elle obira la pense de son magntiseur et fera des mouvements, des poses artistiques impossibles ltat de veille. Lon Denis relata les expriences de lesprit de Mouls : C'tait par l'un d'eux, simple ouvrier mineur, peu lettr, s'exprimant habituellement en patois wallon, que se manifestait l'esprit du chanoine Xavier Mouls prtre de grande valeur et de haute vertu, qui on doit la vulgarisation du magntisme et du spiritisme dans les corons du bassin. Mouls aprs de cruelles preuves et de dures perscutions, a quitt la terre, mais son esprit veille toujours sur ses chers mineurs. Tous les dimanches, il prenait possession des organes de son mdium favori, et, aprs une citation des textes sacrs, avec une loquence toute sacerdotale, il dveloppait devant eux, en pur franais, durant une heure, le sujet choisi, parlant au cur et l'intelligence de ses auditeurs, les exhortant au devoir, la soumission aux lois divines. Aussi l'impression produite sur ces braves gens tait grande. Il en est de mme dans tous les milieux o le spiritisme est pratiqu d'une manire srieuse par les humbles de ce monde. 39 Lorsquil cessa la rdaction de La Rnovation, il se consacra compltement au magntisme, chez sa medium, la femme Cambier. Il mourut le 5 juillet 1878 dune tuberculose. A cause de ses sympathies spirite et magntique, les journaux libraux se joignirent la campagne de calomnie des journaux clricaux lors de sa mort.40 Le spiritisme carolorgien fut renforc, la mort de labb, par Emmanuel Jacquet, puis Joachim Pette, et enfin Emile Flmal.41 Charles Fritz fut le plus notable des spirites pour le dveloppement de la religion dans la rgion de Charleroi. Ptissier et converti au spiritisme en 1865 aprs des expriences avec des tables tournantes qui runissaient quelques amis pour le simple plaisir de faire danser un guridon qui rpondait leurs questions, plus ou moins srieuses, de faon les intresser et les amuser en mme temps 42, il devint membre de la Socit dtudes psychologiques de Bruxelles dirige par de Bassompierre, et fut le secrtaire de la fdration bruxelloise. Proche de Leymarie, il accueillit chez lui le mdium Slade lors de sa premire tourne dans les annes 1870 en Belgique. Mdium crivain, il fit parti des membres fondateurs du Moniteur spirite et magntique de la capitale, et collabora diffrents journaux psychologiques, notamment la Revue de Paris. De Bruxelles, il migra Charleroi et fonda en 1894 le mensuel La Vie dOutre-Tombe dans le but de vulgariser la doctrine spirite dans notre rgion ouvrire et de prouver premptoirement lexistence des Esprits 43 et
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Revue spirite belge, p. 253-254. Lon Denis, Christianisme et spiritisme, Centre spirite lyonnais, p. 119. 40 Le Messager, 15 aot 1878, p. 29. 41 VOT, 15 mai 1904, p. 66. 42 VOT, 15 mars 1908, p. 34. 43 VOT, 15 mars 1901, p. 33 41.

de lutter contre ces tendances destructrices de la mdiumnit, nous voulons suivre la tradition de Kardec, et cest pourquoi nous entendons donner la plus grande place, la place dhonneur mme, aux instructions mensuelles des esprits guides. 44 Revue qui prit le nom de La revue spirite belge de 1929 1940, Spiritualisme exprimental et philosophique de 1940 1945, et de la fin de la Seconde Guerre mondiale aujourdhui Organe officiel de lUnion spirite belge. Secrtaire de la Fdration spirite du bassin de Charleroi, il mourut en 1901. A la mort de Fritz, Edmond Michel puis Joseph Quinet en 1910, prirent la tte de La Vie dOutre-Tombe. II Du congrs de Bruxelles de 1875 au congrs international de 1889. Lanne 1875 marqua un tournant, la fois pour le spiritisme belge et pour le mouvement international. Tout dabord par la mise sur pied du premier congrs spirite belge, et surtout par le scandale des photographies spirites qui assna un rude coup dans la dlgitimation aux yeux de la presse, et du monde acadmique envers la nouvelle religion. Le mouvement spirite qui avait comme but, depuis la mort de Kardec, de dresser la ralit objective des manifestations spirites, va se joindre avec engouement lmergence de la photographie spirite, seule capable de prouver lexistence dune vie post-mortem. Depuis lapparition des phnomnes spirites, le principal argument de ses dtracteurs tait limpossibilit de justifier empiriquement ceux-ci, et taient compris comme tant luvre du subconscient ou tout simplement une fraude pour garer les esprits crdules. Dans la nouvelle direction scientifique prise par Leymarie, la photographie spirite tait un cadeau de lau-del, une nouvelle arme des spirites utiliser contre les sceptiques . 45 La photographie est un moyen mis la disposition des Esprits pour donner des preuves irrfragables de leur existence et de leur prsence au milieu de vous. () Les incrdules ne pourront plus les nier, et seront obligs de sincliner devant les faits patents , commentait un esprit dans la Revue spirite.46 La photographie spirite, apparue en premier lieu aux Etats-Unis, consistait faire apparatre des images de dfunts larrire-plan du portrait de la personne venue poser. Leymarie sadjoignit les talents dEdouard Buguet et de son mdium Alfred Firman, lui mit disposition un local et lui fit une publicit tonitruante dans la Revue spirite. Mais lenqute fut dclenche par le Service photographique de la Prfecture de Paris qui entendait instituer, au lendemain de la Commune, un tout autre emploi du portrait photographique, comme support de lidentit individuelle : un usage judiciaire des fins de surveillance sociale. Les clichs publis par la Revue spirite alertrent le prfet, et le directeur du Service photographique entreprit de raliser des images semblables pour identifier les procds photographiques de Buguet. Laccusation descroquerie fut porte par le ministre public. Au cours de la perquisition, la police dcouvrit un second atelier o le photographe fabriquait les spectres avant de faire poser les clients. La technique tait relativement simple : Sur une poupe articule en bois, de 45 centimtres de hauteur, au corps recouvert de gaze bleue et dtoffe noire, on fixe une tte ralise laide dune photographie agrandie, dcoupe et colle sur du carton. Deux grandes caisses proposent un vaste choix de portraits ainsi prpars : trois cents ttes dhommes, de femmes, denfants, tous les ges et aux coiffures diverses, que lon peut encore modifier laide de perruques et de fausses barbes. Les spectres denfants sont raliss de la mme faon, avec une poupe plus petite, enveloppe de gaze verte. Une lyre, une guitare, des masques en carton figurant des ttes de mort compltent cette impressionnante panoplie daccessoires. Une premire photographie est prise, dans une semiobscurit, avec un temps de pose trs court. La plaque impressionne sert, ensuite, la
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VOT, 15 septembre 1910, p. 139. Monroe, op. cit., p. 163. 46 Revue spirite, avril 1873, p. 127.

seconde photographie de la personne vivante, toute lhabilet de loprateur rsidant dans le cadrage des deux images en surimpression. 47 Buguet admit la fraude, et les jurs condamnrent celui-ci et Leymarie une peine de prison et une amende. Pour chapper au procs, Buguet et Leymarie senfuirent tous les deux en Belgique. La presse belge ne fut pas plus indulgente envers les spirites que le Tribunal correctionnel le fut. Pour la presse librale, le procs spirite tait larchtype de la crdulit de lhomme face au surnaturel dans ce sicle de raison. Ds 1874, Le Moniteur belge, le journal officiel en matire juridique de lEtat belge, mettait en garde contre la photographie spirite qui fournit en ce moment aux spirites amricains un nouveau moyen dexploiter la crdulit publique. 48 Les libraux analysaient cette affaire comme une preuve de lirrationalit du XIXe sicle, tout aussi irrationnelle que le culte marial, et les apparitions de Lourdes pour les catholiques. Ces deux phnomnes tant les deux facettes dune mme pice, i.e. lexemple mme de la faiblesse, de la jobarderie humaine dans sa qute heuristique du surnaturel de ses merveilles et de ses mystres. Les spirites qui sattachaient aveuglment leur foi, taient autant frapps de ccit que leurs homologues catholiques. LEcho de Bruxelles commentait que voyant, quon ne poursuivait pas les mystificateurs deau de Lourdes Buguet a cru pouvoir tirer aussi son petit bnfice de lexploitation de la jocrisserie humaine. () Ce qui sest pass dans ce procs, dpasse les limites de la stupidit vraisemblable. 49 Le spiritisme tait dpeint comme une secte, dans le sens moderne du terme, i.e. un groupe brimant les liberts individuelles de ses adhrents et les manipulant mentalement afin de les maintenir sous contrle. Le quotidien libral bruxellois, LEtoile belge considrait le spiritisme comme une colossale mystification, exerce par un petit nombre de mystificateurs contre un nombre plus considrable de dupes. 50 Mme son de cloche du ct de la presse catholique. Pour le clrical Journal de Bruxelles, jamais la btise humaine ne sen donna plus cur joie que maintenant, et que la crdulit de cet ge incrdule dpasse toutes les bornes. 51 Les spirites belges taient dpits face aux attaques incessantes des catholiques et surtout des libraux. Bien quils comprissent la croisade anti-spirite dans la presse clricale, cest mme trs logique, parce que (le clerg) sait parfaitement que chaque personne qui se rallie notre doctrine, est une pierre arrache pour toujours, ldifice romain , ils furent scandaliss que les libraux se joignirent la campagne de calomnie contre leur religion. Pour eux, libralisme et spiritisme avaient les mmes buts quant ltablissement dun nouvel ordre social et dune rgnration de lhumanit dcadente : que des journaux qui se disent libraux, sans tenir compte des efforts que nous faisons pour leur faciliter, dans lordre social, politique et religieux, cette rvolution ou cette rgnration quils attendent inutilement depuis un sicle, prennent inconsidrablement les armes contre nous, qui sommes leur plus puissant auxiliaire, cest incomprhensible. 52 Du ct du mouvement spirite international, la condamnation de Leymarie et de Buguet provoqua un mouvement de sympathie pour les condamns. Les spirites prfrrent se rfugier dans la dissonance cognitive que de regarder en face la ralit objective. Comme la dmontr Lon Festinger dans Lchec dune prophtie53, un homme amen devant lvidence univoque et indniable que sa croyance est fausse, ressortira, non seulement intacte, mais
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Giordano Charuty, La boite aux anctres . Photographie et science de l'invisible , Terrain, n 33, 1999, p. 57-80. 48 Le Messager, 1 juillet 1874, p. 14. 49 Ibid., 1 juillet 1875, p.3. 50 Ibid, p. 4. 51 Ibid., p. 2. 52 Ibid., p. 4-5. 53 Lon Festinger, Hank Riecken et Stanley Schachter, Lchec dune prophtie, PUF, Paris, 1993.

encore plus convaincu quavant de la vrit de sa croyance. En sus, il devrait mme montrer une nouvelle ardeur envers sa conviction en convertissant dautres personnes ses vues. Il semble quune partie du problme a voir avec lego et la ncessit davoir raison . Les personnes avec un haut besoin davoir raison ou dtre parfait semblent tre incapables de reconnatre quelles ont t dupes. Ce fut ce que les spirites firent. Les soutiens arrivrent du monde entier pour dfendre Leymarie, prsent comme un martyr de la troisime rvlation . Cent quarante personnes tmoignrent sur l'honneur avoir obtenu de Buguet la photographie authentique de membres de leur famille dcds. Acceptant que la majorit des photographies ft fausse, ils taient persuads que celles de leurs proches dcds taient relles. Les spirites belges tmoignrent un soutien sans faille Leymarie quand il arriva en Belgique pour chapper la sentence du procs.54 Ils adoptrent la stratgie consistant laver les accusations portes sur Leymarie, et rejeter lentiret de lesclandre sur Buguet. Peu aprs la condamnation, la fdration LUnion, construite en 1874 runissant les spirites de Bruxelles avec dans ses rangs de Bassompierre et Charles Fritz,55 organisa une commission afin dinfirmer ou daffirmer la culpabilit de Leymarie dans laffaire : la Commission, persuade de la mauvaise foi de Buguet, ne doute aucunement quune grande partie des preuves de photographies reprsentant des esprits on t dues la supercherie, mais les nombreux tmoignages de personnes honorables attestant la parfaite ressemblance desprits photographis, lobligent dadmettre que Buguet a d tre mdium. () En ce qui concerne Leymarie, la Commission dclare () (que) lhonorabilit et la parfaite bonne foi de Leymarie nont subi aucune atteinte. 56 Rhabilitation dautant plus ncessaire que Leymarie allait participer quelques mois plus tard au premier congrs spirite belge. Joignant les pas de Leymarie, Buguet stait aussi enfui en Belgique. A son arrive il rentra directement en contact avec Charles Fritz et Boyard, un chimiste. Dans une lettre adresse Boyard, il demanda expressment une runion des spirites bruxellois afin de sexpliquer. La lettre quil adressa aux spirites bruxellois57 tait de la mme teneur que celle quil adressa la Revue spirite, i.e. il admit quil avait falsifi des photographies la fin de sa carrire mais quau moins les deux tiers du dbut de sa carrire taient authentiques. Jaffirme que 70 % de photographies spirites vraies ont t reconnues. A Londres, toutes les preuves obtenues taient vraies et sans supercherie. 58 Face ce contrecoup, le spiritisme stagna dans les annes 1870. Ceux qui croyaient la rvlation spirite et lexistence dautres groupes continurent, a contrario, les nouveaux membres se firent plus rares et le mouvement sembla larrt. Ce ne fut pas avant les annes 1880 et lintroduction de nouvelles expriences, la fois par les occultistes et les chercheurs psychiques que le spiritisme exprimenta une rsurgence dintrts. 59 Pour reprendre Festinger, les spirites belges, bien loin de se remettre en question, ressortirent de cette preuve avec encore plus dardeur et de tmrit pour propager leur doctrine et bouleverser lordre social. La mme anne que le procs spirite, les projets de fdration taient toujours dactualit et les membres de la religion kardcienne, dans une saillie, scrirent unissons-nous pour renverser ceux qui ont vers le sang de nos prcurseurs. 60

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Finalement, lors du procs en appel, la justice conclut la bonne foi de Leymarie et procda sa rhabilitation. 55 Le Messager, p136, 1874. 56 Le Messager, 1 octobre 1875, p. 54. 57 Revue spirite belge, 15 fvrier 1912, p. 57. 58 Le Messager, 1 novembre 1875, p. 69-70. 59 Sharp, op. cit., p. 81. 60 Revue spirite belge, 15 fvrier 1912, p. 58.

En septembre 1875 se tint le tout premier congrs spirite Bruxelles, dans la chapelle Berlaimont, qui cra la premire Fdration spirite et magntique belge. Les groupes de Lige, Bruxelles, Gand, Ostende, Verviers, Charleroi, Serain, Herstal et Morlanuvelz taient prsents. Aprs ses dboires avec la justice franaise, Leymarie vint au congrs avec des dlgus des groupes de Paris, sous la prsidence de A. Fritz. De Bassompierre, Long-Pretz, Martin et Charles Fritz participrent aussi ce congrs. Les attaques rptes quils avaient vcues cette mme anne, ne firent que renforcer leur foi et leur dtermination se rassembler. Esseuls au milieu des libraux et des catholiques qui les avaient attaqus sans ambages, les spirites analysaient la situation comme une nouvelle croisade, une lutte suprme qui sest engage entre les matrialistes coaliss avec les ultramontains. 61 Ils continuaient de se voir eux-mmes la pointe de la lutte pour le progrs humain, et ritraient leurs appels pour une tude scientifique de lau-del loin des superstitions et des erreurs. Ils conclurent le congrs en proclamant que le spiritisme tait la religion de lavenir, et que nous combattrons donc sans relche et avec la conviction dun esprit fortement convaincu. 62 Ce congrs fut suivi lanne suivante par un autre congrs Lige. Leymarie en prison ne put assister ce deuxime congrs. Un an aprs sa cration, la fdration tait dj en train de pricliter face au manque deffectifs et au peu de motivation de ses adhrents : le nombre des mdiums au lieu daugmenter () ne fait que diminuer dans de notables proportions, et que par suite les sances ne sont plus suivies comme prcdemment .63 Cette premire fdration se dsagrgea quelques annes plus tard. En 1878 Lige, une socit magntique, le Cercle Mesmer, fut fond par le major Florenville.64 La mme anne, Oscar Henrion, instituteur communal Chne, fonda la Revue belge du spiritisme qui tait le rsultat dune fusion entre les revues Le Chercheur et Le Galilen. 65 Cette dernire avait t mise sur pied par Clovis Alexandre Dupuis en 1877 qui mourut la mme anne lge de 30 ans. N en 1847 Campeaux dans lOise, il se rfugia en Belgique la suite de la guerre franco-prussienne, et devint spirite aprs une visite Lige auprs dun mdium magntiseur et dun mdium voyant. Mdecin aide-major de larme franaise, il stablit Ostende et collabora au journal De Rots de Dossaer. Dupuis stait joint en 1876 Ostende, un groupe dinvestigateurs spiritualistes.66 Il mourut au cinquime numro de sa revue Le Galilen, et lanne suivante, en 1878, Charles Marc et Oscar Henrion, qui avaient cr la revue Le Chercheur, dcidrent de fusionner celles-ci et de les continuer sous le titre de Revue belge du spiritisme, qui exista jusquen 1881. Cette dernire vit la collaboration de spirites tels Leymarie ou Lon Denis.67 Il y avait donc en 1877 cinq revues spirites : Le Chercheur, Le Galilen, De Rots, Le Moniteur spirite et magntique et Le Messager.68 Henrion, qui tait le prsident du cercle Le Progrs Lige soccupant de magntisme et de spiritisme renomma son groupe sous le nom dUnion spiritualiste69, dont le comit de

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Le Messager, 15 octobre 1875, p. 59. Le Messager, 15 dcembre 1875, p. 91. 63 Le Messager, 1 octobre 1876, p. 53. 64 Le Messager, 15 avril 1878, p. 160. 65 Revue belge du spiritisme, 1878, p. 1. 66 Anonyme, Mesmer : communications obtenues par un group d'investigateurs Ostende (Belgique), Librairie des sciences psychologiques, Paris, 1883, p. 1. 67 VOT p. 85, 1910-1 et VOT, 15 mars 1902, p. 234-235. 68 Le Messager, 1876, p. 183. Dix ans plus tard, en 1887, il nexistait plus que quatre journaux spirites : Le Messager, Le Moniteur spirite et magntique, La Libert et De Rots qui avait cess de paratre, mais qui reprit sa publication en 1887 : Le Messager, 1 janvier 1887, p. 101. 69 Revue belge du spiritisme, 1878, p. 286.

rdacteurs de la Revue belge de spiritisme tait tous membres.70 Lunion fut de courte dure puisque quatre ans plus tard, en 1882, une scission eut lieu au sein de LUnion spiritualiste, qui comptait alors 150 membres. Henrion quitta le groupe pour crer une nouvelle socit, lUnion spirite ligeoise en 1883. Celle-ci fit paratre une revue spirite et magntique dnomme Le Phare qui neut quune existence de deux ans, entre janvier 1882 et dcembre 1884.71 Henrion fut le fondateur de trois autres groupes ligeois : le Cercle ligeois dtudes spirites en 1890, la Kardcienne en 1898 et le Groupe central ligeois dtudes spirites en 1907.72 Concernant LUnion spiritualiste, Jean Closset fut nomm prsident en 1888 avec comme secrtaire Jacques Fraikin A Bruxelles, Henri Joseph de Turck (1798-1886), consul honoraire de Belgique, dcor de lordre de Lopold, fonda en 1876, avec la collaboration de Fritz, la revue Le Moniteur spirite et magntique qui se situait dans le quartier de Saint-Gilles Bruxelles.73 A la mort de son fondateur, Martin (1814-1910) poursuivit la revue. Originaire dAix en Provence, il arriva Bruxelles en 1869 et travailla pendant 25 ans dans une imprimerie. Il rejoignit le groupe de De Bassompierre Bruxelles, avant dmigrer en 1897 Paris avec Le Moniteur, qui dsormais fut publi dans la capitale franaise.74 Les spirites staient regroups sous une phmre Union des groupes fdrs de Belgique dans la seconde moiti des annes 1870, avec comme prsident Martin et comme secrtaire Fritz, runissant les groupes de Bruxelles et de Lige. Des tensions entre les deux conceptions du spiritisme qui naquirent la mort de Kardec taient dj palpables, i.e. entre les prtentions scientifiques de ses dirigeants et celles consolatrices et salvatrices de leurs membres ouvriers pratiquant le spiritisme. Les dirigeants firent part du rejet du spiritisme par la classe ouvrire attache au catholicisme, et des pressions sexerant sur les spirites ayant choisi dadopter une autre religion : aux yeux de la multitude, le spiritisme parat tre labsence de religion ; il y a des endroits o lon ne fait pas de distinction entre nous et les athes, nous passons pour des gens sans foi, sans croyance aucune () les enfants spirites qui frquentent les coles publiques souffrent parfois cruellement, () au milieu de condisciples qui suivent des cours de religion. 75 En septembre 1882 fut constitue une fdration qui runit 900 spirites Bruxelles. Cette fdration avait t mise sur pied par les spirites du bassin de Charleroi et de la province de Lige. Elle eut successivement pour prsidents J. Leruth, un ouvrier de la commune de Poulseur dans la province de Lige et prsident du groupe lEsprance form en 1877, Henrion, Lon Foccroule, prsident des spirites de Poulseur, et Emmanuel Jacquet, prsident de la socit spirite de Roux, de la fdration spirite de Jumet, et premier prsident de la Fdration spirite de Charleroi.76 Plusieurs congrs eurent lieu les annes suivantes Lige en 1883 avec la participation de Leymarie77, Anvers, avec celle de Gabriel Delanne et Bruxelles. La fdration publia un bulletin trimestriel qui donnait les procs-verbaux des assembles des commissaires et dlgus qui se runissaient quatre fois par an. La fdration, en 1883, se composait de 31 groupes runissant 665 adhrents. Ctait Lige que figurait le plus grand nombre de spirites, trois groupes y avaient t constitus. Le groupe lUnion spiritualiste tait le plus imposant avec ses 100 membres, les deux autres se composaient de 60 et 12 membres. Dans la valle de la Vesdre dans la province ligeoise, Verviers disposait
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Ibid., p. 352. Lantoinisme, p. 26. 72 VOT, 15 fvrier 1908, p. 29 ; 15 dcembre 1898, p. 178. 73 Le Messager, 15 avril 1886, p. 158. Le Messager, 15 janvier 1904, p. 94. 74 VOT, 1 janvier 1905, p. 1. 75 Le Messager, 1 novembre 1879, p. 67-68. 76 VOT, 15 novembre 1902, p. 355-356. 77 Revue spirite, novembre 1883 p. 518-524.

de deux groupes, qui ensemble, reprsentaient 49 spirites. Bruxelles possdait trois groupes, le Groupe central avec ses 27 membres, lUnion avec ses 16 membres, et Paix entre nous install Schaerbeek avec se 15 membres. Dans la province du Hainaut, il nexistait quun seul groupe Mons de 14 adhrents. Toutefois, aucun groupe ntait recens en Flandre.78 Gurin, prsident de la fdration belge, tenta un rapprochement avec lHexagone avec le projet de raliser une Fdration spirite franaise et belge.79 Avec laval de Leymarie, Lon Denis et Gabriel Delanne cette fdration naquit en 1882, avec comme secrtaire Delanne, afin de runir tous les spirites en une seule et vaste association. En 1883 elle se renomma la Fdration Franco-Belge-Latine.80 Cependant, la fdration belge, comme la prcdente, tourna court, et ses dirigeants dcidrent sa dissolution en 1885. Plusieurs causes amenrent sa fin. Malgr lengouement quelle suscita sa naissance, les spirites firent vite dfection et le manque deffectif entraina sa chute. Trois ans aprs sa cration, seulement trois ou quatre personnes travaillaient encore rgulirement en son sein.81 La seconde cause fut la victoire des catholiques aux lections de 1884, une victoire sous la prsidence de Charles Woeste qui allait leur donner la majorit absolue au gouvernement. Cette domination totale des catholiques sur la vie politique belge de 1884 1914 tait lantithse de ce qui stait droul partir de la rvolution de 1830. Dans les annes qui suivirent la rvolution belge, lunionisme entre catholiques et libraux simposa comme la seule solution face aux prtentions de Guillaume Ier des Pays-Bas. Les premiers gouvernements de Belgique regroupaient la noblesse conservatrice et les lments modrs de la classe montante qutait la bourgeoisie librale. Mais progressivement partir des annes 1840, de vives tensions mergrent entre ces deux partis politiques sur des questions de lacisation et de scularisation de la socit, particulirement dans le domaine de lenseignement. La scission eut lieu quand le Parti libral organisa et tablit son programme en 1846 sous la prsidence de Frre-Orban, qui resta sa tte jusqu sa mort en 1896. Naquit alors une prpondrance des libraux sur la vie politique belge de 1847 1884 contre son ennemi jur qutait le parti catholique. Depuis son clatante victoire de 1847, le Parti libral fut tantt la tte du gouvernement, tantt dans lopposition. Aprs quelque temps dans lopposition, le parti revint au pouvoir en 1857. Ce fut ce qu'on appela le grand ministre libral, d'abord men par Charles Rogier, puis par Frre-Orban. Le parti tomba en 1870. Frre-Orban russit canaliser ses forces autour du thme de lanticlricalisme et remporta une victoire clatante aux lections de 1878. Menant une politique violemment anticlricale, celle-ci dboucha sur la premire guerre scolaire de 1879 1884 concernant la lacisation de lenseignement primaire. Cependant, cette politique finit par se retourner contre lui, et en 1884 le parti catholique, fond en 1869, obtint la majorit absolue au gouvernement quil conserva jusqu laube de la Premire Guerre mondiale. Les spirites, malgr les attaques incessantes des libraux envers leur religion, soutinrent toujours ceux-ci face aux catholiques honnis, par exemple lors de la premire guerre scolaire.82 Cette main mise catholique sur la politique entraina une augmentation des pressions et des attaques envers les spirites : Ce dcouragement sexplique encore mieux quand on sait que lavnement du ministre catholique fora plusieurs de nos plus vaillants fdrs se retirer de laction pour conserver leurs positions et garantir le pain de leur famille. 83 La mme anne que la fin de la fdration spirite le groupe LUnion de Bruxelles se dissolvait de la
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Le Messager, 15 mai 1883, p. 176. Le Messager, 1 janvier 1883, p. 136. 80 Le Messager, 15 janvier 83, p. 111. 81 VOT, 15 novembre 1902, p. 355-356. 82 Le Messager, 1 mars 1879, p. 135. 83 VOT, 15 novembre 1902, p. 356.

mme manire, par manque dintrt des Bruxellois envers le spiritisme. Le groupe se reconstruisit un an plus tard, en 1886, sous linitiative de Louis Pirard, avec dans ses rangs Martin et Fritz. Deux ans plus tard, le groupe comptait 35 membres.84 Lclatement spirite : Lon Denis et Gabriel Delanne Les annes 1880 marqurent un clatement dans la doctrine spirite, suite la mort de Kardec et au procs des spirites qui discrdita Leymarie. Bien que tous les spirites clamassent quils supportaient encore la doctrine de Kardec, la priode qui stala de 1880 1914 vit un cartement de la pense du fondateur. Lorsque Leymarie reprit la Revue spirite, il louvrit de nouvelles ides tels loccultisme, ou les recherches psychiques, mais il avait perdu sa place de point focal du spiritisme aprs 1875. Lon Denis et Gabriel Delanne mergrent comme les deux hommes clefs de ce tournant personnifiant la division entre spiritisme moral et scientifique. Denis insista sur laspect consolant et rdempteur du spiritisme : De tous les systmes, c'est le seul qui fournisse la preuve objective de la survivance de l'tre et donne les moyens de correspondre avec ceux que nous nommions improprement les morts. Par lui, nous pouvons converser avec ceux que nous avons aims sur terre et que nous croyions jamais perdus ; nous pouvons recevoir leurs enseignements, leurs conseils. () Le spiritisme nous rvle la loi morale, trace notre ligne de conduite et tend rapprocher les hommes par la fraternit, la solidarit et la communaut de vues. Il indique tous un but plus digne et plus lev. Il apporte avec lui un sentiment nouveau de la prire, un besoin d'aimer, de travailler pour les autres, d'enrichir notre intelligence et notre coeur. 85 Denis plaait lmotion religieuse intense du sacr au centre de sa pense. Le spiritisme, remarque Nicole Edelman, prend ainsi une ampleur plus religieuse que sociale et une dimension plus conservatrice qumancipatrice. 86 De vingt ans plus jeunes que Leymarie, Denis tait un franc-maon rpublicain profondment anticlrical. Il devint spirite suite un passage de Kardec dans sa ville de naissance, Tours, en 1867. Denis fut le premier, aprs Kardec, crire des ouvrages thoriques qui furent reconnus par les spirites. Il fit normment de confrences en Belgique, et les revues spirites belges suivirent, majoritairement, son spiritisme moral destin allger les peines de la classe ouvrire. Il travailla pendant tout sa vie avec la mme mdium, qui communiquait avec deux esprits principaux, qui lui enjoignirent de consacrer sa vie renouveler la doctrine spirite. Denis voulait faire de la doctrine spiritualiste celle du monde moderne et notamment celle de la Rpublique franaise. Lautre courant reprsent par Delanne se voulait le tournant vers la science : le spiritisme est une science qui a pour objet la dmonstration exprimentale de lexistence de lme et de son immortalit. () Ce sont les rsultats que nous voulons exposer () non plus base seulement sur la foi ou sur le raisonnement, mais solidement taye sur la science, procdant avec sa svre mthode positive. 87 Elev dans la religion catholique par sa mre mdium, Delanne entama des tudes lEcole centrale. Il fonda en 1882 lAssociation de lUnion spirite afin de construire une doctrine spirite forte et indpendante du christianisme, o lon retrouva le vulgarisateur Camille Flammarion. Se proclamant positiviste spirituel, il dita la Revue scientifique et morale du spiritisme partir de 1896. Fort de sa formation scientifique dingnieur, il labora une approche distinctive du spiritisme en lapprochant par une tude exprimentale des phnomnes surnaturels. Dans sa revue, pour lui donner un ton positiviste, il vita lcriture automatique trs rpandue dans la presse spirite, pour publier des
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Revue spirite belge, 1 et 15 juin 1912, p. 172. Lon Denis, Aprs la mort, p. 165. 86 Edelman, op. cit., p. 146. 87 Gabriel Delanne, Le phnomne spirite, Le centre spirite lyonnais, 1893, p. 3-4.

articles qui ressemblaient aux Annales des sciences psychiques. Il tablit, par ailleurs, la Socit franaise dtude des phnomnes psychiques, dont lobjectif, linstar de sa confrre britannique la Society of Psychical Research, tait dtudier les phnomnes que la science matrialiste ne pouvait expliquer. Il fut le seul spiritualiste rejeter compltement la religion et chercher la sparer du spiritisme, en niant, par exemple, la divinit de Jsus Christ. Il sopposa catgoriquement aux recherches qui taient faites par les sciences nouvelles, comme la psychologie ou la psychiatrie, qui expliquaient le spiritisme la lumire des thories de linconscient, de lhystrie et de la double personnalit. Les deux penseurs reprsentaient les deux faces du mouvement, les deux classes les plus impliques, les bourgeois et les ouvriers, et comment ces deux milieux amenrent des vues diffrentes sans tre irrconciliables. Une comparaison de ces deux vues montre les premires tensions entre la religion et la science qui ne seront pas finalises avant la fin du XXe sicle. 88 Denis fut bien plus populaire que son frre en croyance, Delanne, en Belgique. Alors que les confrences de Delanne taient sporadiques sur le sol belge, Denis tait extrmement actif. Orateur dou, il parcourut les bassins ouvriers de Charleroi et de Lige maintes reprises, et participa ds quil en avait lopportunit aux nombreux congrs spirites des fdrations rgionales et nationales. Et les revues lui rendirent lappareil vu le nombre plthorique darticles et dextraits de ses ouvrages quelles reprirent. Lors de ses confrences, il insistait ardemment sur la solidarit que devaient montrer les spirites franco-belges. Reprenant le sillon quavait trac Leymarie en affermissant les liens entre les deux nations, lors du cinquantime anniversaire du spiritisme en Belgique, Denis dclara : cette bonne ville de Lige o je compte tant de sympathies qui me sont prcieuses, dans ce pays wallon qui est pour moi une seconde patrie, car jy retrouve vivante lme de ma race, de notre race celtique. 89 En retournant aux origines celtiques qui avaient t poses dans les crits de Reynaud, la Belgique faisait partie de la grande nation druidique qui devait faire triompher le spiritisme. Une chose capitale lui manquait cependant : l'ide de solidarit. Le Druidisme fortifiait bien dans les mes le sentiment du droit et de la libert ; mais si les Gaulois se savaient gaux, ils ne se sentaient pas assez frres. De l ce manque d'unit qui perdit la Gaule. En rtablissant les liens entre les deux pays, Denis tablissait les bases du renouveau de cette nation une, indivisible. 90 Par ailleurs, les confrences de Denis en Belgique taient toujours un succs, si lon en croit les revues spirites, rassemblant chaque occasion plusieurs centaines de personnes. Sduisant non seulement la classe ouvrire, il sattira aussi les faveurs du monde de la presse et du monde universitaire. Par exemple en 1899, sa tourne de confrences dans la rgion de Charleroi fut organise par Le Journal de Charleroi et le Comit de la socit de littrature au Temple de la science inaugur en 1893 par des associations de libre pense. Celles-ci taient associes au mouvement ouvrier et la volont dmanciper conomiquement, socialement et politiquement la classe ouvrire par linstruction. Bien que marques, dans les premires annes du mouvement libre penseur par un courant rvolutionnaire et anarchiste, les associations de libre pense en vinrent rapidement voir lducation des ouvriers comme un levier plus sr quune rvolution violente. Ces actions sintgraient dans les confrences quil donnait dj pour la Ligue de lenseignement de Leymarie. Selon lExpress de Lige, plusieurs notabilits du monde scientifique avait tenu entendre le clbre spirite franais, et nous avons remarqu dans lassistance des professeurs de luniversit et des personnalits politiques. 91 La Rforme de Bruxelles le dcrit de mme manire sous des traits logieux.92
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Sharp, op. cit., p. 175. Le Messager, 15 dcembre 1898, p. 89. 90 Lon Denis, Aprs la mort, Centre spirite Lyonnais, p. 27. 91 VOT, 15 dcembre 1899, p. 180.

Bien que moins nombreuses, les confrences de Delanne sur le sol belge nen restrent pas moins des vnements pour le monde intellectuel. Comme pour Denis, Le Journal de Charleroi invita le reprsentant du spiritisme scientifique au Temple de la science lanne suivante. Il eut droit un rsum de sa confrence positif dans le journal carolorgien qui fut mme reprise dans LIndpendance belge, le quotidien libral le plus prestigieux de son poque ct du Temps et du Times. Une foule nombreuse tait venue lcouter, et la diffrence de Denis il attira plus dofficiels et de personnalits scientifiques, si bien que les spirites ntaient pas en majorit .93 Le spiritisme et la presse de 1875 1884. Les annes 1870-1880 furent marques en Belgique par une multiplication des visites de mdiums et de magntiseurs clbres. Ces visites taient un vritable moyen de populariser ces nouvelles ides mtaphysiques venues des Etats-Unis. Face une presse calomnieuse et sceptique qui ne manquait rien pour accabler et dnigrer les croyances des spirites, les visites de ces clbres personnages taient reues avec une trs grande ouverture desprit et bnficiaient dune publicit positive importante dans les organes de presse. La premire mdium avoir foul le sol belge fut Miss Fay, de son vrai nom Anna Eva Fay, en mars 1875 Bruxelles, lune des plus clbres mentalistes de son poque.94 Toutefois, le premier mdium recevoir une large couverture fut lAmricain controvers Henry Slade qui vint faire des sances pour le grand public sur le territoire belge. Spcialiste de lcriture sur ardoise, il avait dmontr des phnomnes paranormaux Saint-Ptersbourg, et travailla au ct de Helena Blavatsky et Henry Olcott fondateurs de la Socit Thosophique. Slade arriva en 1876 Londres et fut examin par, la fois des spiritualistes et des non-spiritualistes. A ct de lcriture sur ardoise, il produisit des matrialisations partielles et des phnomnes de tlkinsies. Les observateurs reportrent le dplacement de tables, que la matire passait travers la matire, des cas de lvitation, et que des instruments de musique jouaient seuls sans le concours dhumains. Sa popularit commena grandir et J. Emmore Jones, lditeur de The Spiritual Magazine, dclara que Slade allait remplacer la place vacante laisse par un autre mdium notoire, D. D. Home. Slade fut visit par des hommes de science qui furent incapables dexpliquer ce quils voyaient. Il convainquit Alfred Russel Wallace de la ralit de ses pouvoirs, ainsi que le sceptique Frank Podmore de la vrit du spiritualisme. Mais en septembre 1876, Slade, au sommet de sa popularit, fut accus de fraude. Il fut condamn Londres trois mois demprisonnement. Laccusation fut annule et Slade schappa de lAngleterre pour le continent avant quune nouvelle ait lieu. En dcembre 1877, le professeur de psychique et dastronomie de luniversit de Leipzig, Johann Karl Friedrich Zllner, mena plusieurs expriences sur Slade, pour valuer ses comptences hyperdimensionnelles. Entre sa fuite et ses expriences en Allemagne, Slade sinstalla Bruxelles et Lige et y conduisit plusieurs sances en septembre et octobre 1877. Slade invita la presse chez lui Bruxelles afin quelle puisse assister ses expriences. Pour la premire fois, des dbats vont sengager entre deux journaux libraux, LEtoile belge et La Chronique, quant la ralit des expriences devant la presse. Des ractions qui vont balancer entre le dnigrement, le scepticisme et la stupfaction. Les discussions autour de Slade ouvrirent une fentre pour la popularisation des ides paranormales au sein de la socit belge, et des dbats entre les deux tenants de la vrit sur le spiritualisme qui ne furent jamais abords auparavant. La Chronique commenta : Voil ! je ne conclus point ; je dis : cest
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Le Messager, 15 fvrier 1897, p. 117. Le Messager, 1 dcembre 1899, p. 83, 1 janvier 1900, p. 101-102 ; VOT, 15 dcembre 1899, p. 190. 94 Le Messager, 1 mai 1875, p. 163.

merveilleux. Le docteur Slade a la physionomie la plus honnte quon puisse voir. De son ct, LEtoile belge avana que les manifestations du mdium taient dues au fait dun truc , le simple fait dun tour de charlatan. Suite la publication de larticle, La Chronique sempressa de rpondre afin de souligner que, bien que sceptique, elle nen restait pas moins fortement impressionne par ces sances : moi qui me pique dtre, en matire de prestidigitation, une autorit comptente je dclare trs catgoriquement que le secret du tour des ardoises est encore trouver. Le Progrs de Charleroi adopta lui aussi un ton positif face aux facults de Slade, et exprima son admiration et son bahissement.95 LAvenir, organe libral de Spa, partagea avec ses confrres lengouement et latmosphre de mystre qui entourait le mdium. Les thories spirites taient directement mises contribution pour expliquer les phnomnes afin de proclamer leur ralit : le soulvement et labaissement successif de la main du narrateur () dmontre une fois de plus le rle important que joue dans les manifestations psycho-physiques lintervention des fluides. () (L)es relations fluidiques () rend(ent) le rsultat obtenu dautant plus remarquable. Mme si la visite de Slade ouvra une brche concernant la discussion des phnomnes spirites dans la presse librale, les catholiques, quant eux, continurent de dpeindre le spiritisme et Slade dune manire dprciative.96 En tmoigne la Semaine religieuse, le journal du diocse de Tournai. Aprs que Slade ft condamn pour fraude en 1876 par les Britanniques, le journal insinua que la croyance au surnaturel des spirites tait plus due une pathologie qu autre chose : les spirites ne sont pas guris ; ils continueront attribuer des agents surnaturels tous les tours de passe-passe dont ils ne peuvent immdiatement sexpliquer le mcanisme. 97 Slade ne fut pas le seul des mdiums tre dpeint positivement par la presse belge de lpoque. Le magntiseur Hansen, qui avait, par ailleurs, grandement impressionn le jeune Freud,98 lors de sa tourne Lige en 1881 au thtre royal fut dcrit de faon encore plus tonitruante par la presse. A aucun moment elle ne mit en doute les capacits du mdium, et accepta tout de go la ralit des phnomnes : Allez demain ou dimanche () et vous direz : ctait vrai ! sexclamait La Meuse. A linstar de Slade, les journaux discutaient de lapport que pouvait apporter le magntisme la science : Mr Hansen rend un vritable service la science par ses applications magntiques si bien conduites. () Nul doute () (qu) on arrive quelque jour connatre et possder cette force invisible et inconnue qui amnera bien sr, une vritable rvolution dans la physiologie animale, dclarait le Perron ligeois.99 Evnements populaires, ces reprsentations taient aussi un lieu de rendez-vous des milieux aristocratiques et bourgeois. Alfred Edouard DHont, alias Donato, fit plusieurs tournes au sein de la Belgique de 1870 jusqu la fin du sicle. Ce magntiseur, n Chne, commena ses premires sances magntiques Lige en 1874, avant de faire le tour de lEurope et de faire dcouvrir lhypnose Charcot et Richet au cours de ses spectacles de cabaret. Il fut, par ailleurs, partir de 1886 le directeur de la revue Le Magntisme. Revue gnrale des Sciences physio-psychologiques. Une sance de Donato Lige attira, selon La Justice, llite de la population lettre de Lige, beaucoup de professeurs, dcrivains, et dtudiants, un grand nombre de mdecins, les autorits communales, le bourgmestre, de hauts fonctionnaires et pas mal de jeunes et jolies dames du High Life. 100 Cette fentre que reprsentait larrive des mdiums en ville tait une opportunit pour les spirites belges afin
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Le Messager, 1 septembre 1877, p. 33-40. Le Messager, 15 octobre 1877, p. 61. 97 Le Messager, 1 fvrier 1877, p. 115. 98 Freud Sigmund, Sigmund Freud prsent par lui-mme, Gallimard, Paris, 1984, p. 28. 99 Le Messager, 15 novembre 1881, p. 79. 100 Ibid., 1 mai 1888, p. 359.

daccder la reconnaissance aux yeux du public et des milieux intellectuels pour quils se penchassent sur ces nouveaux phnomnes : il y a quelques annes, on se moquait si je parlais de faits magntiques ; aujourdhui que quelques-uns de ces faits sont exploits par les Hansen, les Donato et autres, tout le monde y croit , tmoigna un spirite dans la revue librale Le Wallon.101 A la suite de la tourne de Donato Lige et Anvers en 1885, peut-tre par nationalisme, la presse stala en pangyriques et par de longs dithyrambes, Donato est le plus merveilleux des magntiseurs de lpoque , une exprience vraiment merveilleuse et inconcevable a mis en moi, hier, une grande partie de la population ligeoise. 102 Le congrs de 1889 : Le moniteur, La chapelle, Papus, Monroe, accs lsotrisme chrtien, gnostic dictionnary, Lantier Expliquer les diffrences occultistes/tho contre spiritisme dans partie sur congrs. A partir de la fin des annes 1880, les spirites ntaient plus seuls sur la scne de ltude des phnomnes paranormaux. Dautres mergrent et montrrent de lintrt dans ltude des phnomnes spiritualistes, mais ils ne partageaient pas les analyses de lcole kardcienne. En effet, ce fut une priode de renouveau religieux, dune volont de nouveaux mouvements de retourner ltat adamique, de rgnrer lhomme chu. Le but de linitiation, particulirement pour les occultistes, tait de rtablir lhomme dans ses privilges adamiques, en dautres termes de recouvrer ltat primordial. La condition originelle davant la chute tait susceptible dtre regagne par la perfection spirituelle, la thurgie, i.e. lvocation desprits clestes, ou par des oprations alchimiques.103 Thosophisme, occultisme et sotrisme remarque Nicole Edelman tmoignent dune qute religieuse et dun doute profond que suscitent tout la fois les limites de la science, le dogmatisme fig du catholicisme et linquitude devant la monte du marxisme lentement diffus par Jules Guesde et surtout de lanarchisme. 104 Le substantif loccultisme semble tre apparu pour la premire fois chez Jean-Baptiste Richard de Randonvilliers dans son Dictionnaire des mots nouveaux (1842) dans un article dA. Lestrange sur l Esotrisme chrtien . Ce fut Eliphas Lvi qui lutilisa dans son Dogme et rituel de la haute magie, qui popularisa le mot. N Alphonse-Louis Constant en 1810 Paris, il avait t ordonn prtre. A partir des annes 1840, labb Constant commena frquenter des groupes de socialistes rvolutionnaires inspirs par les ides de Charles Fourier, et des fministes militantes. A cause de ses ouvrages critiques sur les crits vtro et no testamentaires, labb Constant fut emprisonn au ct dun autre clbre prtre, Flicit de Lamennais. Constant, actif dans les clubs rvolutionnaires lors du printemps des peuples, exprimenta une crise spirituelle en 1853 et se transforma alors en un mage fondateur de loccultisme. Il hbrasa son nom en Eliphas Levi, et labora une pense proclamant la naissance dune nouvelle conscience, modele par une nouvelle connaissance. Loccultisme, selon Levi, donnait les clefs des messages sacrs des Ecritures dans une poque o les sciences taient emptres dans limpasse matrialiste. Rclamant le statut dune science positive, loccultisme de Lvi tait bas sur la thorie des sciences occultes labore par lrudit Ferdinand Denis entre 1830 et 1840. Ces sciences taient sujettes aux mmes critres de rationalit qui sappliquaient ltude des sciences orthodoxes, mais elles avaient t dissimules sous un voile de symbolisme et dallgories, afin quelles ne soient pas trop tt dcouvertes dans lhistoire, puisquelles nauraient t comprises par la majorit. Elles avaient t transmises sous le sceau du secret, linitiation tait indispensable pour parvenir cette source magique de connaissances qui contenait la synthse de la connaissance humaine du
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Ibid., 1 avril 1885, p. 168. Ibid., p. 150-151. 103 Mircea Eliade, Occultisme, sorcellerie et mondes culturelles, Gallimard, Paris, 1978, p. 68, sqq. 104 Voyantes, p. 148.

pass transmise dans des disciplines aussi diffrentes que le Tarot, lalchimie, la Kabbale juive, ou lastrologie. Lerreur des Lumires, selon Levi, avait t de placer sa foi dans la raison seule, tout en ignorant les fruits de cette connaissance ancienne. Son influence alla bien au-del des cercles occultistes et spiritualistes, et atteignit des figures notoires de la littrature franaise comme Victor Hugo ou Charles Baudelaire. De faon plus gnrale, le symbolisme franais puisa dans son importante uvre une source dinspiration.105 Loccultisme, cet sotrisme trivial 106 pour reprendre Antoine Faivre, qui offrait une explication alternative aux phnomnes spirites, fut le mouvement qui offrit le plus de comptitions au spiritisme. Loccultisme tait le nouvel arbitre de linvisible, qui ntait pas ncessairement supranaturel comme le clamaient les spirites. Cherchant la connaissance travers lillumination intrieure, les occultistes pensaient que la mdiumnit navait de valeur quen tant que prophtie. Dans cette seconde moiti du XIXe sicle, loccultisme fut labor et se transforma sous la direction dhommes tels que Stanislas de Guata et son organisation rosicrucienne, Josphin Pladan, Saint-Yves dAlveydre, Paul Sdir et Grard Encausse dit Papus. Figure centrale de loccultisme franais, Papus dcouvrit la pense de Levi, rejoignit la Socit thosophique de Paris, avant de fonder sa propre revue LInitiation en 1888, suivie deux ans plus tard par Le Voile dIsis. Il cra une sorte duniversit occulte sous le nom de Groupe indpendant dEtudes sotriques (GIEE) en 1890, qui marquait une tape importante dans la transformation de loccultisme, domine, alors, par la figure dEliphas Levi. Lcole offrait des enseignements sur la Kabbale, la magie, lhypnotise, le magntisme ou lalchimie. Se prtendant comme un nouveau polymathe la Pic de la Mirandole, il publia des traits sur les sciences occultes, des tudes sur le Tarot ou le sanscrit bien quil ft dune ignorance totale sur la mre des langues indoeuropenne ainsi que sur lHbreu. Loccultisme ntait pas seulement un cri au retour de cette ancienne connaissance perdue, la comprhension sotrique des disjecta membra laisss par les civilisations antiques, il tait, surtout, un appel ltablissement dune nouvelle science. En 1891 Papus quitta la Socit thosophique, puisquil pensait que loccultisme devait se baser, non sur les traditions perdues du Tibet et de lInde, mais sur celles de lantique Egypte et de la civilisation judo-chrtienne, pour fonder la socit initiatique, lOrdre martiniste. Comme son nom lindique, lordre tait dinspiration saint-martienne qui avait t lui-mme inspir par les ides du franc-maon mystique Martinez de Pasqually. Louis-Claude de Saint-Martin prcha que lhomme devait revenir son tat adamique androgyne o il tait capable de communiquer avec les esprits. Bas sur la Franc-maonnerie, notamment sur le Rite Ecossais Rectifi, lOrdre martiniste tait dirig par un concile suprme de douze membres. Le remarquable succs de lentreprise de Papus, pour tous ses apparents manque de srieux, est expliqu par le fait que lopinion publique dsire fortement voir une lgitimit scientifique confre des spculations de type sotrique, et esprait une harmonisation de la vie intellectuelle avec les arts et la vie religieuse. 107 La vision hirarchique et litiste de la connaissance sotrique de Papus, i.e. elle tait hors datteinte des masses et tait seulement rserve une minorit qui pouvait se lapproprier travers des rites et des initiations, tait directement en conflit avec celle galitaire du spiritisme kardciste. Les occultistes drivaient
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Sur Lvi : Jean-Pierre Laurant, Lsotrisme chrtien en France au XIXe sicle, LAge dHomme, Lausanne, 1992; Christopher McIntosh, Eliphas Levi and the French Occult Revival, Rider & Co., 1972, Londres; Alain Mercier, Eliphas Levi et la pense magique, Seghers, Paris, 1974. 106 Antoine Faivre, Accs de lsotrisme occidental, vol. 1, Gallimard, Paris, 1996, p. 29. 107 J. Wouter Hanegraaff et al. , Dictionary of Gnosis and Western Esotericism, Brill Academic Pub, Leiden, 2006, p. 914. Sur Papus : Joscelyn Godwin, The Beginnings of Theosophy in France, Theosophical History Center, London , 1989, p. 23-27. ; Marie-Sophie Andre et Christophe Beaufils, Papus, biographie, Berg International, Paris, 1995; Jean-Pierre Laurant, LEsotrisme chrtien en France au XIXe sicle, LAge dHomme, Lausanne 1992.

leur paradigme en se basant sur la correspondance, ou la loi de correspondance universelle entre le microcosme et le macrocosme. Il sagissait dun principe homo-analogique selon lequel le semblable tant comme le semblable, lun deux pouvait agir sur lautre ; et cela en vertu des correspondances qui unissaient entre elles toutes les choses visibles, mais qui galement unissaient celles-ci aux ralits invisibles.108 Le microcosme en se changeant luimme par des actes individuels pouvait, ainsi, affecter le macrocosme. Tandis que pour les spirites, lindividu tait subsum au sein de la multiplicit. Le spirite devait se perfectionner ontologiquement au sein de son cycle rincarnationnel, lavancement de chaque individu aidant ses confrres atteindre la perfection, contribuant crer une socit parfaite sur terre. Un deuxime mouvement qui dfit le spiritisme dans le domaine du surnaturel fut la Socit thosophique (ST) cre par Helena Petrovna Blavatsky en 1875 New York avec laide de lavocat et journaliste Colonel Henry Steel Olcott. La ST fut qualifie de Renaissance de la sagesse antique par Bruce Campbell en 1980 dans son ouvrage ponyme. 109 Avant de poursuivre, il faut prciser la notion de thosophie. Employ pour la premire fois par Porphyre (234-305), le mot thosophie tait un tre idal unissant en lui-mme la qualit dun philosophe, dun artiste et dun prtre du plus haut niveau. 110 Utilise de Jamblique, en passant par les pres de lEglise aux thologiens chrtiens du Moyen Age, la thosophie dsignait la Sagesse de Dieu ou la connaissance des choses de Dieu . Deux courants se dtachent sous le vocable thosophie : dune part un courant sotrique, parmi tant dautres (i.e. lHermtisme no-alexandrin, la Kabbale chrtienne, le paracelsisme, lalchimie, lastrologie, le rosicrucisme) qui se constitua dans le climat spirituel germanique de la fin du XVIe sicle et qui arriva maturit au XVIIe sicle et qui ne correspondait pas une socit constitue, dautre part la Socit thosophique de Blavatsky.111 Celle-ci, selon la volont de ses fondateurs, se donna trois buts : former le noyau dune fraternit universelle ; encourager ltude de toutes les religions, de la philosophie et de la science ; tudier les lois de la Nature ainsi que les pouvoirs psychiques et spirituels de lhomme. Puisant ses racines dans le mouvement occultiste, le courant thosophique du XVIe sicle et les traditions sotriques de lOrient et de lInde, lInde que Blavatsky considrait comme le berceau de lhumanit, la ST voguait sur la vague qui passionnait les sotristes du dernier tiers du XIXe sicle, i.e. cette qute obsessionnelle de la Tradition primordiale, cette recherche de la sophia perennis, que le mouvement prennialiste de Ren Gunon dveloppa abondamment au XXe sicle.112 Ce concept prtendait que la vrit tait plus ancienne que toutes les traditions religieuses, et quelle se trouvait fragmente dans les diffrentes disciplines qui taient parvenues lhomme moderne, tels lastrologie, lalchimie ou lhermtisme. Blavatsky publia en 1877 Isis Unveiled et son ouvrage le plus populaire The Secret Doctrine en 1888.

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Antoine Faivre, Accs de lsotrisme occidental, vol. 1, p. 28-29 ; Brian Vickers, On the Function of Analogy in the Occult , in Ingrid Merkel et Allen G. Debus (d), Hermeticism and the Renaissance: Intellectual History and the Occult in Early Modern Europe, Folger Books, Washington, 1988, p. 265-292 ; Wouter J. Hanegraaff,, Occult/Occultism , in Dictionary of Gnosis, p. 884-889. 109 Bruce Campbell, Ancient Wisdom Revived: A History of the Theosophical Mouvement, University of California Press, Ewing, 1980. 110 Antoine Faivre, Accs de lsotrisme occidental, vol. 2, p. 46. 111 Sur le courant thosophique dans son ensemble, voir : Politica Hermetica, Les postrits de la thosophie : du thosophisme au new age, n 7, LAge dHomme, Paris, 1993. 112 Voir : Mark J. Sedgwick, Contre le monde moderne : Le traditionalisme et l'histoire intellectuelle secrte du XXe sicle, Dervy, Paris, 2008. Xavier Accart, Gunon ou le renversement des clarts. Influence d'un mtaphysicien sur la vie littraire et intellectuelle franaise (1920-1970), Edidit, Paris, 2006. Toutefois, ces deux mouvements sont compltement trangers. Gunon ne sintressa que trs peu, voire pas du tout, au corpus thosophique occidental : cf. Ren Gunon, Le Thosophisme, histoire dune pseudo-religion, Valois, Paris, 1921.

Ces deux ouvrages se rsumaient un fourre-tout clectique intgrant toutes les formes de traditions religieuses et sotriques connues. The Secret Doctrine se prsentait comme lexposition de la connaissance qui tait la racine de toutes les religions, philosophies et sciences. Louvrage tait bas sur le Livre de Dzyan qui provenait du Mula Kala Chakra tantra, un ouvrage connu seulement par des commentaires qui ont t crits son sujet.113 Elle fut dailleurs accuse de plagiat par Richard Hodgson de la Society for Psychical Research.114 Comme la analys Joscelyn Godwin dans son tude dterminante sur le mouvement thosophique, Blavatsky sinspira dauteurs qui taient eux-mmes verss dans les thories spculatives sur les mythes et les origines de la religion. Des auteurs tels Godfrey Higgins (1772-1833), Hargrave Jennings (1817-1890) et Emma Hardinge Britten (1823-1899) avanaient une vue universelle de lhistoire, de la mythologie et des religions mondiales sans tre attachs au fondamentalisme biblique ou la suprmatie chrtienne, prfigurant, ainsi, le projet de Blavatsky.115 Combattant la science matrialiste et la religion dogmatique, Blavatsky sassocia temporairement avec les spirites, elle-mme mdium, dans lespoir dapporter une base philosophique leurs thories. Ceux-ci rejetant les explications thosophiques de la vie post mortem, Blavatsky ne put travailler avec eux. Toute cette mosaque, malgr leurs divergences, se rassemblrent en 1889 au Congrs spirite et spiritualiste international Paris, marquant lapoge de lunion spiritualiste avant la fragmentation inluctable. De Belgique, de Norvge, des Etats-Unis au Brsil, toute la mouvance sotrico-occulto-spiritualiste stait rassemble. Magntistes, thosophes, spirites, swedengorgiens ou kabbalistes runis sous la houlette des grandes figures du temps, i.e. Charles Fauvety, Laurent de Faget, les trois figures spirites avec Delanne, Denis et Leymarie rejoints par Lucie Grange et Henri Sausse, les occultistes Stanislas de Guata et Papus, et les thosophes comme Lady Caithness. Loccultisme reprsent par Papus et le spiritisme saffrontrent tout en soulignant les points de convergence. Jules Lermina, le prsident, dans son discours inaugural insista que luvre que devait raliser le congrs tait laffirmation de la science nouvelle, lalliance de la physiologie et de la psychologie (), la leve en masse des chercheurs de vrit contre lobscurantisme qui se rclame, pour arrter lessor de lesprit humain, de lintolrance perscutrice et irraisonne des Acadmies et des Eglises. Pour Papus, loccultisme ne contredisait pas le spiritisme, il le faisait entrer dans un paradigme plus complexe. Les spirites croyaient que les communications des esprits venaient dune autre ralit, tandis que les occultistes ne faisaient pas appel aux morts pour expliquer les communications. Ils cherchaient diffrentes explications allant de la tromperie, au fluide humain, jusquau corps astral et aux forces psychiques. Papus utilisa le concept de corps astral, qui remplaait celui de prisprit des spirites et celui du fluide universel de Mesmer, i.e. un corps intermdiaire entre celui physique et lesprit immortel permettant au mdium de schapper de lenveloppe charnelle et de raliser des voyages astraux. Ceci expliquait le fait que les mdiums lors des sances connaissaient tant des participants, puisque linformation ne venait pas desprits mais travers une connexion entre le corps astral du mdium et les spectateurs. Blavatsky et les thosophes considraient aussi la mdiumnit comme importante en soulignant son rle dans les futurs progrs de lhumanit. Toutefois, ces deux mouvements insistaient sur les dangers que pouvait reprsenter la mdiumnit qui pouvait se faire manipuler par des forces entropiques. Malgr les divergences, les membres du congrs
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David Reigle, The Books of Kiu-Te, or the Tibetan Buddhist Tantras; a Preliminary Analysis, Wizards Bookshelfs, San Diego, 1983. 114 Richard Hodgson, Account of Personal Investigations in India, and Discussion of the Authorship of the Koot Hoomi Letters , in: Report of the Committee appointed to Investigate Phenomena Connected with the Theosophical Society , Society for Psychical Research: Proceedings ,3, 1885, p. 207-400. Pour une critique de ce rapport : Vernon Harrison, H.P. Blavatsky and the SPR, , Theosophical University Press, Pasadena, 1997. 115 Joscelyn Godwin, The Theosophical Enlightenment, Albany, New York, 1994.

insistrent sur leurs points communs : Pour rsumer tous les enseignements en ce qui regarde lhomme, nous dirons que la naissance et la mort () sont les clefs de loccultisme et du spiritisme. () une mme doctrine nous unit tous contre lennemi commun, le nantisme. Ne tenons pas compte des divergences de dtails () et affirmons notre union. 116 Le congrs de 1889 marqua un tournant dans le sens o les spirites ntaient plus les seuls dtenir le monopole quant lexplication des phnomnes paranormaux. Les occultistes que ce soit en appelant au corps astral, aux fluides ou lextriorisation des sensibilits, cherchaient de nouveaux moyens pour expliquer, pas seulement la mdiumnit, mais les vastes phnomnes secrets. 117 Il ne fait aucun doute qu partir de la mort de Levi en 1875, loccultisme influena fortement les milieux intellectuels et bourgeois en France. LInitiation de Papus clamait 8000 abonns, et son Groupe indpendant un peu moins de 600 membres en 1890. Deux ans plus tard, Le Voile dIsis publiait 10 000 copies et le Groupe indpendant comptait pas moins de 17 branches travers la France.118 Pour la thosophie, sa popularit fut moindre que pour le monde anglo-saxon, malgr le travail de Lady Caithness, fondatrice de la Socit thosophique dOrient et dOccident, entre 1883 et 1884, ses dbuts une branche franaise de la ST, et qui fut le premier groupe officiel de la ST en France. Par la suite, la ST de Caithness devint indpendante, mme si elle garda des liens cordiaux avec le mouvement international. Occultisme et thosophie en Belgique Cependant, la pntration des ides occultistes, martinistes, thosophiques et sotriques en Belgique est beaucoup plus difficile cerner au sein du mouvement spirite. Nanmoins, des dissensions et des adhsions vont apparatre entre les trois mouvements. Les spirites furent en face partir du congrs de 1889 une multiplication des groupes sotriques, de thosophes, et au sein de leur mouvement par linfluence des ides occultistes. A linstar de la France avec un Lon Denis qui se rapprocha de Papus et des thosophes et de Delanne qui proclamait un spiritisme scientifique, les revues spirites belges subirent cette mme inflexion. Pour des raisons indtermines ce ne furent ni la thosophie, ni le martinisme qui eurent le plus dinfluence partir des annes 1880 jusqu la fin du sicle, mais lOrdre de la RoseCroix de Josphin Pladan.119 Descendant dune famille protestante des Cvennes, Pladan grandit Lyon et sintressa loccultisme partir des annes 1880. Il devint renomm grce la publication du premier roman occultiste, Le vice suprme en 1884, et dcida de poursuivre une double carrire dans les milieux parisiens occultistes en tant qucrivain et matre spirituel. Il fonda, en sinspirant de lancienne Fama Fraternitatis du XVIIe sicle, lOrdre kabbalistique de la Rose-Croix en 1888 avec laide de Stanislas de Guata et Papus. LOrdre enseigna la Kabbale et loccultisme au sein dune universit libre, dont le but tait de mener une action occulte en vue de prserver la civilisation judo-chrtienne. Entre mai 1890 et mars 1893 clata la guerre des deux roses , i.e. l'opposition entre Stanislas de Guaita et son ancien ami Josphin Pladan, qui fonda l'Ordre de la Rose-Croix Catholique du Temple et du Graal en 1891, aprs avoir quitt lOrdre kabbalistique de la Rose-Croix. En tant que critique dart, Pladan choisit de concentrer ses efforts dans son nouveau cercle sur le monde de lart, et organisa, entre 1892 et 1897, six Salons de la Rose-Croix, o furent admis la
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Revue spirite, 15 septembre 1889, p. 551-568 Sofie Lachapelle, Investigating the supernatural, p. 58. 118 Monroe, op. cit., p. 241. 119 Voir : Christophe Beaufils, Le Sr Pladan, 1858-1918 : biographie critique, Aux amateurs de livres, Paris, 1986. Christophe Beaufils, Josphin Pladan, 1858-1918. Essai sur une maladie du lyrisme, d. Jrme Millon, Paris, 1993. J. J. Breton, Le mage dans La dcadence latine de Josphin Pladan : Pladan, un Dreyfus de la littrature, Lyon, ditions du Cosmogone, 1999.

majorit des symbolistes belges, franais et suisses, parmi eux les belges Fernand Khnopff, Emile Fabry et Jean Delville. La Rose-Croix de Pladan fonda une succursale, le cercle Pour lArt, sous la houlette de Jean Delville en 1892. Entre 1892 et 1896, Pour lArt fut lun des principaux catalyseurs du symbolisme belge et organisa chaque anne un salon qui en rvla la plupart des protagonistes. 120 Pladan noua ses premiers contacts avec La Jeune Belgique, la revue littraire et artistique qui parut Bruxelles de 1881 1897, et qui runit autour delle des potes proches du Parnasse tels Maw Waller, Emile Verhaeren et Iwan Gilkin. Les textes de Pladan parurent rgulirement dans La Jeune Belgique entre 1885 et 1887, liant lcrivain aux cercles artistiques et intellectuels belges. La rception de la pense sotrique de Pladan passa dabord au noyau dartistes membres de LEssor, qui participrent quelques annes plus tard au groupe Pour lArt de Delville. Dlaissant sa carrire dcrivain pour celle de la scne artistique, Pladan influena normment par sa pense sotrique la scne artistique symboliste belge. Dans le sillage de Pladan, loccultisme franais pntra les revues artistiques belges qui ouvrirent leurs colonnes aux uvres de Stanislas de Guaita, ou dEmile Goudeau, Bruxelles devint alors prise des ides occultistes et idalistes. Delville y fonda le cercle Pour lArt en 1892 avec laie de Ray Nyst (1864-1948) un journaliste sotrique, ami des peintres symbolistes et thosophe.121 Pour lArt tait la vitrine belge de lidalisme dfini Paris par Pladan. Le cercle bnficia dune charte de Pladan dfinissant lassociation bruxelloise comme la collgiale belge de la Rose-Croix. 122 Le groupement se dota dun organe de presse, Le Mouvement littraire qui ouvrit largement ses colonnes la prose de Pladan. Ridiculis Paris, Pladan trouva en Belgique un accueil favorable, grce Delville et Nyst. LOrdre de la Rose-Croix catholique et esthtique pladane fut lorigine du dveloppement spectaculaire du symbolisme, mais aussi son lieu de rvlation en Belgique. Minoritaire et tiraille par les tensions internes, la mouvance de Pladan clata en 1896. La Rose-Croix de Pladan ne fut pas la seule mouvance occultiste influencer les milieux intellectuels et artistiques belges. Papus, qui entra Paris dans une violente opposition avec Pladan, fut lorigine, sous la houlette de Francis Vurgey, dune importante activit dobdience kabbalistique Bruxelles. 123 Le Groupe Indpendant dEtudes Esotriques (GIEE) de Papus, dont la structure tait commune celle de lordre martiniste, cra une branche belge en 1890, Kumris, un nom dinspiration celtique, dirige par Vurgey. Cette cration sinscrivait dans luvre de propagation internationale du martinisme voulue par Papus. En 1890, le GIEE avait institu dix-huit sections, travers le monde.124 Pourtant, comme le remarque Sbastien Clerbois, le noyau de Kumris tait antrieur lexpansion du GIEE , est ntait pas dobdience papusienne mais pladane.125 Vurgey qui tait dorigine nancenne, tait proche des milieux parnassiens de La Jeune Belgique, et frquenta ds 1890 Iwan Gilkin, Nicolas Brossel, Henri Nizet ainsi que les frres Khnopff. Kumris nattira pas seulement des kabbalistes ou des occultistes, mais brassa une extraordinaire htrognit
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Sur le symbolisme belge : Sbastien Clerbois, Contribution l'tude du mouvement symboliste : l'influence de l'occultisme franais sur la peinture belge (1883-1905), Thse soutenue lUniversit libre de Bruxelles, 1999. 121 Dix-neuf membres composrent lassociation : Pierre Jean Braecke, Omer Coppens, Lon Dardenne, Georges Degeetere, Jean Delville, Jos et Omer Dierickx, Georges Fichefet, Adolphe Hamesse, Alexandre Hannotiau, Jean Herain, Lon Jacques, William Jelley, les poux Lacroix, Amde Lyden, Victor Rousseau, Hector Thys, Richard Viandier, Albert Ciamberlani et Emile Fabry. 122 Michel Draguet, Le symbolisme en Belgique, Fonds Mercator : Muses royaux des beaux-arts de Belgique, Bruxelles, 2004, p. 267. 123 Clerbois, Contribution ltude, p. 238. 124 Marie-Sophie Andr et Christophe Beaufils, Papus biographie : la belle poque de loccultisme, Berg International, Paris, p. 85. 125 Clerbois, Contribution ltude, p. 242.

sociale, constitu par un noyau central dexpatris franais. Kumris connut un succs rapide qui tint sans doute au fait, que la loge martiniste recruta la plupart de ses membres dans les rangs des francs-maons belges : parmi eux, le Baron de Hauleville directeur du Muse de larme et principal dfenseur du thtre symboliste en Belgique, Emile Cauderlier prsident de la ligue anti-alcoolique ou Charles Buls bourgmestre de Bruxelles. La noblesse y fut fort reprsente, ladhsion aux socits secrtes tait vue comme un marqueur social afin de se dtacher de la socit roturire. Parmi ceux-ci, Le Chevalier Antoine Sellier de Moranville (1852-1945) qui remplaa Vurgey la tte de Kumris ou Albert de Chastain, de son vrai nom Albert Louis du Chastain ou Rosport, le premier directeur de la loge martiniste Viscum ouverte en 1892 dont le nom cach une particule nobiliaire lude pour la circonstance. Kumris constituait dabord un lieu de rencontre et de dialogue au-del des clivages politiques, sociaux ou confessionnaux. Le groupe martiniste se voulait le carrefour belge des questionnements philosophiques, mtaphysiques et spiritualistes du monde intellectuel du royaume. Critiques et artistes y furent nombreux : Firmin Baes, Ciamberlani, Jean Delville, Jules Dujardin, Gilkin et les frres Khnopff sy ctoyrent. La loge connut un essor assez extraordinaire. Vurgey lui avait donn un apparat imit des Salons de la Rose-Croix de Pladan, et offert un emblme spcifique : une vexille portant sous le nom de Trident de Paracelse un trident commun quoiquinvers. Cette vexille fut remise en 1892 la dlgation martiniste mene par Papus lors dune visite officielle des martinistes de Paris leurs homologues bruxellois. Papus resta une semaine en Belgique, et fit un discours dans une salle comble Bruxelles, puis il alla Anvers pour visiter la loge Viscum que dirigeait Rosport.126 Quand Vurgey dbarqua en Belgique, il concentra ses tudes sur le pass sotrique de la Belgique, mais ses occupations principales, donc celles de Kumris, furent lies ltude du magntisme animal, du spiritisme et de lhypnotisme : Kumris est moins intress par lsotrisme que par lhypnotisme et le magntisme rappela Vurgey dans Le Voile dIsis. Les premiers travaux de la section thorique de Kumris visaient dresser un bilan des connaissances occultistes de la tradition gyptienne jusqu lpoque contemporaine. La section pratique sappliquait diverses expriences de spiritisme, de tlpathie, de magntisme, de numrologie, dastrologie ou dhypnotisme. Kumris disposait, en outre, dune section plastique qui organisa deux expositions primordiales pour la diffusion du symbolisme en Belgique. Lune se tint Bruxelles en juillet 1892, lautre, plus importante, en fvrier 1894, et runit la plupart des symbolistes belges tels Jean Delville, Lon Frdric, Fernand Khnopff, Willy Schlobach ou Emile Fabry. La loge tait au dbut de son existence, i.e. dans les annes 1890-1891, en relation avec les spirites belges, plus prcisment ceux de Bruxelles, puisquelle sabonna au Moniteur spirite et magntique. Martin son directeur tait un membre de Kumris. En 1892, ce fut le Cercle dtudes psychiques de Gand qui se joignit aux travaux de la loge bruxelloise.127 La loge fut invite par les spirites bruxellois afin de participer des sances de chaises parlantes, et les membres du groupe martiniste pratiquaient eux-mmes le spiritisme,128 et exposaient lors de leurs sances thoriques les importants mmoires sur les thories spirites. 129 Henri Nizet (1863-1925), le prsident de la section pratique de Kumris, qui fut lun des fondateurs de La Jeune Belgique, versa abondamment dans les tudes sur lhypnotisme. Nizet testa les expriences ralises par Hippolyte Bernheim au sein de Kumris. En 1891, Nizet lana sa section dans lexprimentation de laction du pentagramme magique sur les sujets hypnotiques. A cette fin, le groupe sattacha les services du magntiseur Ferry. Les
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Andr et Beaufils, op. cit., p. 100. Ibid., p. 253. 128 Le Moniteur spirite et magntique, aot 1891, p. 182-183. 129 Le Voile dIsis, 29 juillet 1891, p. 2-5, in Clerbois, Contribution ltude, p. 258.

expriences avaient pour but de mesurer la permabilit de la matire, deffectuer des oprations de spiritisme ou de tlpathie, afin de dpasser ce quappelait Vurgey la communication verbale , un mode de communication obsolte et approximatif pour lequel les membres martinistes avaient une dfiance absolue. Pour eux, la communication tait plus le fait de rapports verticaux entre lindividu et le plan divin : la Vrit ne peut tre communique qu un esprit capable (digne de la recevoir). Les expriences pratiques de Kumris taient (de) vrifier la rceptivit de lesprit lmanation des ralits suprasensibles. 130 Toutefois, la branche pratique qui soccupait de spiritisme et de magntisme fut soumise de nombreuses critiques au sein de la loge, Kumris allait alors se recentrer vers les tudes esthtiques et sotriques. Edgar Baes, peintre, critique dart et historien de lart belge rejeta les sances doutre-tombe, dont les manifestations nont pas pu tre constates. 131 La distanciation entre la religion de Kardec ne tarda gure, et Vurgey, pour dfinitivement entriner la csure, dclara dans Le Voile dIsis qu aucun des membres du groupe na t converti aux doctrines spirites et que les mdiums typtologues, crivains auditifs, incarnation et voyants quil a t donn au groupe dapprcier, grce lobligeance de notables spirites invits nos sances, nont laiss que cette conviction : le spiritisme, comme tous les autres fanatismes, se distingue par la pompe monotone de ses inepties. 132 A partir de ce moment, Vurgey dplaa son centre dintrt vers lesthtique base sur les thories numrologiques mises en avant par la loge Kumris. Le but tait, en crant une srie de critres lie un rseau subtil, dinspirer les peintres afin de raliser un corpus dart qui se basait sur lexpression de linvisible que les kabbalistes pensaient pouvoir tre dfinie par les mathmatiques thoriques. LOrdre martiniste qui stait imprgn dune filiation maonnique en se rclamant de lhritage de Jean-Baptiste Willermoz (1730-1824), un mystique passionn par les mystres secrets de linitiation, crateur du Rite cossais Rectifi et qui contribua la cration de la Grande loge des matres rguliers de Lyon et en devient le Grand matre en 1761. Proche de du pre du martinisme Louis-Claude de Saint-Martin, Willermoz se convainquit de la ncessit dimprgner la franc-maonnerie des principes occultistes, entreprise quil inaugura avec Rodolphe de Saltzmann, un alsacien thosophe et le Philosophe Inconnu., le surnom de Saint-Martin.133 Depuis lors, lOrdre martiniste garda toujours lespoir secret dinvestir les loges maonniques par des rituels martinistes. Ce fut ce titre que la Belgique devint pour Papus le terrain dessai dune fusion rve entre les rituels de loccultisme et de la Francmaonnerie. Trs rapidement, la direction martiniste de Kumris sopposa directement aux membres francs-maons affilis la loge. A partir de 1892, Vurgey se brouilla avec Papus et se dsolidarisa de la tutelle martiniste, puisquelle tait trop favorable la franc-maonnerie, et opta pour se ranger aux cts de Pladan.134 Ces dissensions taient en partie une rflexion de ce qui se passait Paris quand Pladan dcida de prendre ses distances de ses anciens amis Stanislas de Guata et Papus, pour fonder la Rose-Croix esthtique. Vurgey avait lev des protestations ds 1891 la lecture des attaques lances contre Pladan dans LInitiation, il identifia Papus un vulgarisateur, un Flammarion de loccultisme , son matre tant le Sar Pladan dont il ne sestimait spar que par un schisme provisoire.135 En 1894, Vurgey,
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Ibid., p. 255. Ibid., p. 258. 132 Le Moniteur spirite et magntique, aot 1891, p. 182-183. 133 Jean-Pierre Bayard, Symbolisme maonnique traditionnel, vol. 2, EDIMAF, Paris, 1981, p. 245-248. 134 Licia Reggiani, Massoneria e cultura : Il contributo della Massoneria alla formazione della cultura nel Belgio francofono (1830-1914), Bussola Beleoeil, Bologne, 2000, p. 123-137. 135 Christophe Beaufils, Josphin Pladan (1858-1918) : essai sur une maladie du lyrisme, d. Jrme Millon, Paris, 1993, p. 259.

sous la pression de Papus, fut oblig de dmissionner pour tre remplac par un franc-maon, Le Chevalier Antoine Sellier de Moranville, mais, ds la fin de lanne, la loge se dsagrgea. Le martinisme en 1897 comptait au sein du royaume, avec Kumris136, sept branches martinistes : deux Anvers, deux Lige, une Bruxelles et une Vervier.137 Peu de temps aprs le congrs de 1889, Laurent de Faget fonda pour suivre lenseignement de Delanne, une Socit du spiritisme scientifique qui tait une association de libres intelligences et de curs dvous. () Notre but () est dattirer nous les hommes dtudes sans parti pris, qui cherchent connatre les lois mystrieuses de la nature et de la destine. 138 La revue Le Moniteur spirite et magntique publiait Bruxelles sous la direction de Martin et qui suivait le spiritisme scientifique de Delanne et les crits de Daniel Metzger un spirite qui pensait que la mdiumnit tait due ltat particulier des molcules du mdium, tmoignait de limprgnation des ides occultistes dans le spiritisme belge et des tensions qui en survinrent. Comme le dclara Le Moniteur deux ans aprs le congrs : au sujet du prochain congrs international, les uns voulant quil soit rigoureusement kardciste, les autres, les plus larges, tant tout disposs y admettre les coles dites spiritualistes. () Le spiritisme ne croit pas tre la seule voie qui conduise la connaissance de lme et de ses destines ternelles. 139 En tmoigne Jean de Bouvry, un collaborateur du Moniteur et qui crivait dans lInitiation et le Voile dIsis, qui fut lun des fers de lance de ce rapprochement entre les divers courants. Dans un change pistolaire avec Papus et Delanne, il exhorta les spirites et les occultistes la formation dun groupe dtudes, de contrle sans pithte de spiritisme et doccultisme dirig par Delanne et Papus, afin de sublimer les thories divisant les deux mouvements nom de la vrit, notamment sur celles relatives aux Elementals, limmortalit de lme et linconscient au Le spiritisme me semble jusqualors la science la plus positive et la plus rationnelle (), mais sil mtait dmontr quune autre interprtation est plus juste (), je nhsiterais pas une minute ladopter rpondit Delanne. Papus dans sa rponse rejeta une telle demande allguant de lanciennet des principes occultes les mieux mme dexpliquer la ralit. Les premires lignes de fracture se dessinaient sur laspect sotrique de loccultisme contre la vision exotrique des spirites : Nous serons peut-tre moins savants, moins profonds, que nos amis occultistes ; mais mettre de la clart partout, rendre comprhensibles les choses qui jusquici ne lont gure t, nous parat une tche assez grande et assez belle. 140 Lunion sacre ne dura que peu de temps et les attaques envers les spirites par les occultistes se multiplirent. Les occultistes ne rejetaient pas lexistence des phnomnes en question, mais critiquaient avec vhmence les explications des spirites pour en rendre compte. Un exemple illustre ce point. Stanislas de Guata, le fondateur avec Joseph Pladan de lOrdre kabbalistique de la Rose-Croix, insulta les spirites de gens suspects, ambigus, mystificateurs, sans morale. Le spiritisme et le magntisme taient identifis de la sorcellerie, de la magie noire et des aberrations. La consquence ultime de lenvahissement spirite, en Occident, serait, bref dlai, la perte assure et la ruine totale de
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Selon Marco Pasi, il faut distinguer deux priodes diffrentes dans lhistoire de Kumris, la premire avec Vurgey a t dcrite exhaustivement par Clerbois (Contribution ltude), lautre na pas encore t crite et la plupart des chercheurs semblent ne pas en avoir connaissance. Cf : Wouter J. Hanegraaff et Jefrey J. Kripal, Hidden Intercourse: Eros and Sexuality in the History of Western Esotericism, Brill, Leiden, 2008, p. 375. 137 Le Messager, 15 septembre 1897, p. 47. Les loges taient : la loge martiniste Skohr dAnvers, la loge martiniste Horus de Lige, la loge martiniste Leiria de Bruxelles, la loge Kumris du GIEE, la branche Viscum dAnvers, la branche Pollux de Lige et la branche Herms de Verviers. 138 Le Moniteur spirite et magntique, mai 1891, p. 101. 139 Le Moniteur spirite et magntique, dcembre 1891, p. 241-242. 140 Le Moniteur spirite et magntique, mars 1891, p. 40-47.

milliers dmes, inconscientes victimes dAllan Kardec et de sa doctrine subversive, uvre de chaos et dombre. Face cet esclandre, le directeur du Moniteur, Martin, rpondit quil y avait longtemps que le spiritisme et les spirites sont excommunis. La scission entre les tendances fut dfinitivement entrine, chacun soccupant de son domaine de prdilection. Martin en rponse une lettre de Papus qui lui tait adresse conclut en disant que le champ dtudes du spiritisme et de loccultisme est assez vaste pour que les dfenseurs de ces deux doctrines restent chacun sur leur terrain respectif, sans jamais se rencontrer en ennemis et se prendre corps corps. 141 Finalement, Jean de Bouvry lui-mme se retira du spiritisme et de sa collaboration avec le Moniteur, pour viter les scissions et les querelles qui naquirent depuis le Congrs de 1889 : regardez nos journaux : la division, la guerre est partout ! Visitez les groupes, vous y trouverez dans la plupart lempirisme, la crdulit, parfois mme laberration. 142 Avec la prolifration des groupes et des diverses thories pour expliquer les phnomnes produits par les mdiums, le spiritisme se divisa et se diversifia dans ses intrts et dans ses interprtations. Ce ne fut pas avant la fin du XIXe sicle que la Socit thosophique fit son apparition en Belgique. Son enseignement fut introduit par le hollandais Wilhem Klohlen et par le docteur Ernest Nyssens un tasunien. La premire branche, La Branche de Bruxelles, fut prside par Nyssens en 1897, elle fut suivie un an plus tard par La Branche centrale avec comme prsident le docteur Vote venu des Pays-Bas. Une troisime branche fut fonde Anvers en 1900 par Kohlem. Ltude de la thosophie en Belgique est rendue complique puisque les archives de Socit thosophique belge ont t dtruites lors de la Seconde Guerre mondiale. Jean Delville, le symboliste belge le plus notoire, publia partir de 1899 le magazine La Lumire qui adopta une ligne ditoriale clairement thosophique aprs la visite dAnnie Besant, la directrice de la Socit thosophique pour lEurope et pour lInde suite la mort de Blavatsky en 1891, en 1899. Soutenue par Edouard Shur, un crivain et philosophe franais auteur de louvrage phare Les Grands Initis, La Lumire publia un manifeste thosophique intitul Lidal thosophique dans lequel Besant expliquait les points principaux de sa croyance, qui taient de construire une socit des hommes dont les ides sont grandes, pures et sublimes. 143 Alors que limpact de Delville dans le champ artistique savra tnu, son action se rvla dterminante dans le monde thosophe belge et, bien que moindre, dans celui de la franc-maonnerie o il fut initi en 1903. Les premiers pas du mouvement thosophique emmen par Delville furent reus chaleureusement par les spirites belges ; et il semblerait mme que Delville et les spirites aient nou des relations plus que cordiales. En tmoigne la rception de la naissance de La Lumire de notre excellent ami titrait La Vie dOutre Tombe. Jean Delville, un jeune, par consquent, un ardent, () et ses articles ont prouv quil a le talent et la vigueur ncessaire pour propager les nouvelles ides, su spiritisme et autres, dans un monde plutt indiffrent et difficile mouvoir. () Nous recommandons ce nouvel organe. 144 Deville avait, en outre, pratiquait de faon intensive le spiritisme, ainsi quen compagnie de ses propres enfants, ce qui expliquerait lamnit avec laquelle les spirites reurent cette nouvelle. 145 Influences par les accointances de Leymarie avec la thosophie et de Denis avec loccultisme, les revues spirites belges ouvrirent leurs pages aux ides de ces deux mouvements sotriques. Occasionnellement, les trois mouvements contribuaient aux publications de chacun, mais ces changes nouvrirent pas une passerelle, ni ne causrent un changement philosophique. En tout cas, ce fut loccasion de voir apparatre des individus syncrtistes. Victor Henrion un
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Le Moniteur spirite et magntique, mai 1891 p. 81-87 ; juin 91 p. 136. Le Moniteur spirite et magntique, mai 1893, p. 76. 143 Cit par Draguet, op.cit., p. 299. 144 VOT, 15 dcembre 1899, p. 192 ; 15 janvier 1900, p. 16. 145 Olivier Delville, Jean Delville, peintre, 1867-1953, Editions Laconti, Bruxelles, 1984, p. 35-36.

notaire n Vis dans la province ligeoise tait larchtype de ce genre dindividus. Il devint au dbut du XXe sicle un lment important de la rdaction du Messager. N en 1850 dune mre dvote et diplm de sciences naturelles lUniversit de Lige, il se convertit au spiritisme aprs la lecture des uvres de Kardec et de Camille Flammarion et sinitia aux thories de Blavatsky. Collaborant la fois au Messager et la Tribune psychique de Paris, il se dclarait lui-mme comme un spirite thosophe.146 Admirateur des eaux-fortes mdiumniques de Victorien Sardou, il souligna, de la mme manire que le congrs de 1889, les points de convergence : le foss qui spare les spirites des occultistes et thosophes est plus apparent que rel et, en tout cas, nest pas aussi profond que semblent le laisser supposer certaines publications. 147 Subsquemment, le nombre de revues thosophiques belges commena rapidement prendre de limportance, avec la publication du magazine Le petit messager de 1901 1908, En art de 1904 1906 et Thosophie de 1905 1909. Les branches se multiplirent des annes 1900 1905, puisque le colonel Olcott lors de sa visite Bruxelles en 1905 les trouva trs actives. En 1909, il y avait six branches : quatre Bruxelles, une Anvers et une Lige, plus deux autres branches qui furent cres entre 1909 et 1910. La Socit nationale belge de thosophie se constitua avec Jean Delville comme secrtaire gnral de 1909 1913, alors quil tait en mme temps le prsident de la Loge Blavatsky de Belgique qui tait ne en 1910.148 La Socit thosophique belge publia une revue de 1909 1914. En 1913, la Belgique comptait sept branches Bruxelles, trois Anvers et une Lige. 149 En 1911, Annie Besant fonda l'Ordre international de l'Etoile d'Orient qui avait pour but de prparer lopinion publique recevoir linstructeur mondial, une parousie thosophique o Besant croyait la seconde venue du Christ, venue qui fut identifie au jeune indien Jiddu Krisnamurti alors g de 16 ans.150 En 1929, refusant de jouer le rle que Besant et Charles Leadbeater avaient conu pour lui, Krisnamurti dissout lordre de lEtoile dOrient et quitta la ST un an plus tard. Delville y adhra promptement en crivant dans la foule Le Christ reviendra. Le Christ futur devant lEglise et devant la science. Suite des frictions au sein du mouvement thosophique, Delville quitta la ST belge en 1913, mais continua travailler dans l'Ordre international de l'Etoile d'Orient.151 En 1914, un tableau de densit thosophique donnait la Nouvelle-Zlande en tte, les Pays-Bas avec 19,9 thosophes pour 100 000 habitants, le Royaume-Uni pointait en cinquime position avec un ratio de 6,3, la France avait 3,4, et la Belgique avec ses 183 membres obtenait 2,6.152 Aprs la guerre, la ST belge connut une rapide expansion. En 1920, elle comptait 228 membres, 153 en 1923 268, 154 en 1928 450155 et en 1929 475.156 A linstar du spiritisme, la thosophie eut de grandes difficults simplanter en Flandre. Il y eut quelques essaims de groupes Anvers, avec une tentative de publier une revue nomme De Wegelke, et Gand, mais tout ceci resta extrmement marginal. Au plus fort de la thosophie en Flandre,
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Le Messager, 15 mai 1903, p. 166. Le Messager, 15 dcembre 1904, p. 78. 148 Revue thosophique belge, juillet 1910, p.96. 149 Revue thosophique belge, avril 1909, p. 1-2. ; novembre 1911, p. 191. ; dcembre 1911, p. 179. ; mai 1912, p. 99. Sbastien Clerbois, In Search of the Forme-Pense: The Influence of Theosophy on Belgian Artists, Between Symbolism and the Avant-Garde (18901910) , Nineteenth-Century Art Worldwide, Vol 1, Issue 2, Automne 2002. 150 Revue thosophique belge, octobre 1911, p. 115. 151 Revue thosophique belge, aot 1912, p. 70 ; septembre 1913, p. 95. 152 Revue thosophique belge, aot 1914, p. 94. 153 Bulletin thosophique, 1920, p.1. 154 Bulletin thosophique, 1923, p. 54. 155 Bulletin thosophique, 1928, p. 56. 156 Bulletin thosophique, 1929, p. 44.

il y avait 41 membres Anvers en 1930.157 Selon Sbastien Clerbois, la rapide expansion de la thosophie en Belgique refltait le succs grandissant de cette vogue de pense au dbut du XXe sicle. Secrte dans ses premires annes, la thosophie devint un phnomne social, attirant beaucoup de nouveaux membres dhorizons trs divers. En vertu de sa philosophie syncrtique, la pense thosophique navait aucun problme stablir dans tous les pays europens. () La thosophie attira des dfenseurs de la question sociale, des vgtariens, des fministes, jusqu des antimilitaristes aux spiritualistes. 158 Le spiritisme belge de 1889 1900 Face aux nouveaux dfis que posrent loccultisme et la thosophie, les spirites ds 1891 institurent une Fdration nationale runissant les Fdrations rgionales de Charleroi, prside par Emmanuel Jacquet et ayant comme secrtaire Charles Fritz, et de Lige. 159 Bien quen bute avec les deux mouvements concurrents, les spirites belges essayrent tout de mme de dresser des points de convergence pour relayer ces nouvelles ides. Les revues multiplirent la publication darticles ayant traits aux ides occultes, tout en affirmant leur spcificit. Les confrences sur lalchimie du groupe Pollux de Lige dirig par Jules Fivet, un cercle martiniste sous la direction de LInitiation de Papus, taient reprises entirement par Le Messager.160 Dun ct, il y eut des tentatives de rconciliation comme lappel des spirites de Bruxelles crer un groupe central runissant les spirites, spiritualistes, thosophes et occultistes de Belgique.161 A la mort de Lady Caithness, la directrice de la branche franaise de la Socit thosophique, La Vie dOutre Tombe titra : notre point de vue, Madame la duchesse de Pomard professait un spiritisme peut-tre bien un peu trop thologique, cependant les communications mdiaminiques quelle recevait de lesprit Marie Stuart ; furent toujours absolument conformes la simplicit de lesprit des Evangiles et le spiritisme kardciste. 162 De lautre, les doctrines intellectuelles des occultistes et des thosophes saccordaient peu avec la vision rdemptrice et consolatrice du spiritisme de Denis destin la classe ouvrire. Par exemple, Charles Fritz dplora que les thosophes et les occultistes cherchassent aux Indes un spiritisme plus scientifique, que celui simple et comprhensible de Kardec.163 Ce fut dans ce terreau daltrit que Le chevalier Clment de Saint-Marcq164 saffirma comme la figure spirite de la fin du sicle et du dbut du XXe sicle. Georges-Philippe-AlphonseMarie-Alexandre Le Clment de Saint-Marcq naquit Jodoigne, dans la province du Brabant wallon, le 12 mai 1865 dAlexandre Joseph II (1829-1873) et dAnne-Catherine Staes (18331913). Son pre appartint une famille aristocratique militaire. Il fut un officier de cavalerie de larme belge. Son titre de Chevalier, par ailleurs plus commun chez les belges que chez les autres nations europennes, avait t donn par le roi Guillaume Ier des Pays-Bas en 1827, juste avant la rvolution belge. Le grand oncle de Saint-Marcq, Georges-Philippe-AugusteJoseph Le Clment de Saint-Marcq (1762-1831) fut lun des plus importants militaires au

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Bulletin thosophique, 1930, p. 40. Clerbois, In Search of the Forme-Pense. 159 Le Messager, 1 octobre 1891, p. 48. 160 Le Messager, 1 juin 1895, p. 184. 161 VOT, 15 septembre 1896, p. 429. 162 VOT, 15 janvier 1896, p. 295. 163 VOT, 15 septembre 1895, p. 438, voir aussi : Le Messager, 1 septembre 85, p. 33. 164 Sauf mention contraire, toutes les informations sont tires de : Marco Pasi, The Knight of Spermatophagy : Penetrating the Mysteries of Georges Le Clment de Saint-Marcq, in Wouter J. Hanegraaff et Jefrey J. Kripal, (eds) Hidden Intercourse: Eros and Sexuality in the History of Western Esotericism, Brill, Leiden, 2008, p. 369400.

service de la couronne dEspagne avant et pendant les guerres napoloniennes, quand la Belgique perdit son statut de province autrichienne. Le pre de Saint-Marcq mourut quand il avait huit ans, et sa mre se remaria en 1876. Il entra dabord dans une cole prive Bruxelles puis douze ans fut reu lAthne Royal, une cole denseignement secondaire. Brillant tudiant, il excellait en mathmatiques. Aprs avoir fini son enseignement secondaire, il opta pour une carrire militaire, et entra lEcole militaire de 1881 1886. Il fut assign au Rgiment du Gnie, poste quil garda jusqu la fin de sa carrire militaire. Pendant quil tait lEcole militaire, il obtint un doctorat en 1885 lEcole polytechnique de lUniversit Libre de Bruxelles en mathmatiques et sciences physiques. Un an plus tard, il se maria avec Marie van Cauwenberghe (1862-1943) avec laquelle il eut trois enfants. Catholique pratiquante, sa femme napprouvait que peu les intrts occultiste, spiritualiste, sans parler de ceux sur la spermatophagie, que son mari dveloppait. Ambitieux et infatu, Le Clment dveloppa un intrt tout spcial sur les possibilits de laviation, envers lesquels il essaya dy apporter de nouvelles ides. Dans les annes 1880, Le Clment fut impliqu dans ce genre dexpriences conduit par le gouvernement belge, laviation consistant cette poque raliser des ascensions avec des ballons ou des dirigeables. Lun des buts de ces expriences tait son application militaire. En 1888, Le Clment avait 33 ans, et il fut dsign pour tre le directeur de la section du Corps des ingnieurs de larme belge afin dtudier les arostats, qui, en ce temps, servaient principalement dterminer la position de lennemi. En plus de participer aux travaux de recherche, il contribua aux tudes thoriques sur les possibilits daviation humaine. Ses recherches furent prsentes en 1893 dans un numro spcial de la Revue de lArme belge sous le titre, Applications des procds de station et navigation ariennes lart de la guerre. Il dita, deux ans plus tard, un volume sur laviation Anvers sous les auspices de la Socit Royale de Gographie dAnvers, dans laquelle il avait t lu secrtaire gnral. 165 Le Clment continua sintresser au sujet et en 1907 il annona triomphalement la conception dun nouvel avion sur un nouveau principe. Cette dclaration attira lattention de la presse internationale, lexemple du New York Herald Tribune dans son dition du 5 dcembre 1907. Toutefois, nous ne savons rien de ce qui advint de cette nouvelle invention. En 1887, Le Clment devint franc-maon, et fut initi dans la loge anversoise du Grand Orient belge, Les Amis du Commerce et la Persvrance Runis, et un an plus tard, il reut le grade de matre maon. Pendant cette priode, la franc-maonnerie belge recrutait exclusivement lintrieur des milieux libraux et anticlricaux. Cette dcision indique trs clairement les ides quil avait et son implication dans le spiritisme et sa rhtorique anticlricale. Dans les annes qui suivirent, sa carrire maonnique, comme celle militaire, progressa rapidement. Il fut admis dans la loge anversoise les Vaillants Chevaliers de lAge dOr, attache au Grand Orient, qui pratiquait le Rite cossais ancien et accept. En 1904, il fut promu Chevalier Kadosh, i.e. le 30e degr, et en 1910 il fut lu au 33e degr, le plus haut degr du Rite cossais. De ce fait, il devint membre de llite maonnique de Belgique seulement deux ans avant la publication de son pamphlet, LEucharistie166, o il abordait le secret du christianisme, i.e. lors de la Cne, Jsus Christ partagea son sperme et non le pain et le vin qui ntaient que des reprsentations symboliques de sa semence. Ce secret aurait t alors gard par lEglise catholique pour les 2000 ans venir, et la spermatophagie (littralement le fait de manger du sperme) serait le rituel central des catholiques. Cependant, des rfrences cette

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Le Clment de Saint-Marcq, Congrs de latmosphre, organis sous les auspices de la Socit royale de Gographie dAnvers: Compte rendu par le chevalier Le Clment de Saint-Marcq, capitaine du gnie, secrtaire gnral, Anvers, Imprimerie de Backer, 1895. 166 Le Clment de Saint-Marcq, LEucharistie : tude historique, Anvers, 1906.

pratique pouvaient tre trouves au sein de toutes les traditions religieuses du monde et pas seulement dans le christianisme. Ce ne fut que vers lanne 1893, que Le Clment dveloppa un intrt srieux pour le spiritualisme, qui devint sa proccupation principale jusqu sa mort en 1956. Il entra dabord en relation avec les milieux franais occultistes de Papus, de Gauta et de Pladan qui gagnrent de la popularit en Belgique. Tout naturellement, il entra dans le groupe occultiste Kumris, la branche du mouvement de Papus Bruxelles. Cependant, il apparat quil passa plus de temps Anvers, o il avait t initi la franc-maonnerie et qui devint le centre de son activit spirite jusqu 1914, qu Bruxelles. Si Kumris tait la branche occultiste Bruxelles, une nouvelle branche fut cre en 1892 Anvers sous le nom de Viscum sous la houlette dAlbert Louis du Chastain surnomm Rosport. Il partit au Congo et cra une Dlgation gnrale du GIEE pour le Centre-Afrique, mais en janvier 1895, il mourut brusquement.167 A sa mort Le Clment prit la direction de Viscum,168 la branche principale Bruxelles se dsagrgea la mme anne, cause des tensions entre Pladan, Guata et Papus Paris. Vurgey, la tte de Kumris mais aussi le prsident du mouvement papusien en Belgique, choisit de suivre Pladan. En consquence, Papus dsigna Le Clment comme son dlgu gnral de lOrdre martiniste et du Groupe indpendant dtudes sotriques en Belgique : Par dcision spciale () la branche Viscum dAnvers () recevra un Grand diplme dhonneur pour le rsum et la publication des travaux de la Branche durant lanne 18951896. () Le dlgu gnral pour la Belgique, Michal (le surnom de Le Clment), recevra un diplme dhonneur pour le succs avec lequel il a dirig le mouvement sotrique en Belgique, depuis sa nomination, dclara Papus dans LInitiation. Viscum mlangeait la fois les enseignements occultiste, thosophique, sotrique et spiritualiste. Ils invitrent, titre dexemple, un prtre hindou donner des confrences Anvers, 169 publiaient une brochure rendant compte de leurs travaux, et engageaient des recherches psychiques sur les phnomnes de psychologie transcendantale, la lucidit, les rves prophtiques, le spiritisme, le magntisme ou les prsages.170 Le Clment se retrouva la tte du mouvement martiniste en Belgique, mais, en parallle de ses tudes occultes, il dbuta ses premires tudes spirites en fondant le Bureau permanent dEtude des phnomnes spirites Anvers en 1895 qui exista jusquen 1914. Environ cent membres participaient ses cours diviss en trois phases calqus sur lorganisation de la franc-maonnerie : lors de la premire phase, qui durait quatre mois, le profane se familiarisait avec les phnomnes spirites, lors de la deuxime il recherchait lorigine des communications conduites scientifiquement pour connatre leur vracit, enfin lors de la dernire phase la priode dinstruction proprement dite tant termine, il concourait aux tudes thoriques du groupe par des lectures et des confrences. Le Clment sadjoignit les comptences, dans son uvre denseignement, de quatre autres spirites, Dursin, Speck, Van Lippeloy et Donckerwolcke.171 Il tablit des rapprochements entre les deux mouvements en invitant les spirites carolorgiens adhrer au congrs de 1900, en contrepartie il donnait des confrences pour la Fdration spirite de Charleroi.172 A cette poque, il tait dj en relation

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Andr et Beaufils, op. cit., p 145. Selon Serge Caillet, en 1894 fut cr Bruxelles le Secrtariat International de l'Ordre du Temple par des Templiers europens, qui fut dirig un temps par Le Clment : Serge Caillet, Trois sicles de rsurgences templires, Colloque de Perugia Milites Templi, 6-7 et 8 mai 2005. 169 Le Moniteur spirite et magntique, juin 1898, p. 443. 170 VOT, 15 octobre 1896, p. 444-445. 171 Le Messager, 1 mars 1906, p. 114, 119-120. 172 VOT, 15 juillet 1897, p. 592.

avec la nbuleuse spirite franaise, puisquil invita Lon Denis donner des confrences Bruxelles.173 Il ne resta pas longtemps la tte de Viscum et il fut remplac en 1898, probablement, par Jules Fivet. Aprs cette date, le mouvement martiniste tomba dans les limbes et nous ne savons pas ce quil en advint. Toutefois, mme si les conditions de son viction sont peu claires, Le Clment, aprs stre fait ostraciser, renona loccultisme et lsotrisme et se concentra uniquement au spiritisme. Toute son nergie se rsuma alors populariser les ides spirites et unifier le mouvement. En 1903, se constitua la Fdration spirite dAnvers qui donna une plus grande envergure ses enseignements. En 1905, il fut lu prsident de la Fdration spirite belge, qui devint lorganisation la plus imposante que les spirites aient cre. Il tait alors le chef incontest et incontestable du mouvement spirite belge pour les huit annes qui allaient venir. En 1906, il travaillait pour la direction du service arostatique de larme belge, et devint prsident de la Commission darostation scientifique de lAro Club de Belgique, tout en fondant un cours de morale militaire lEcole rgimentaire du Gnie.174 La mme anne, il publia sa premire dition de lEucharistie sur la spermatophagie christique, et fonda la revue Le Sincriste qui exista jusquen 1947. Les problmes suite la publication de LEucharistie ne commencrent qu partir de 1912, o des leviers de boucliers se dressrent la fois chez les spirites, qui le condamnrent internationalement, et chez les catholiques. Il se brouilla, dailleurs, violemment avec Delville qui tait la tte de la Socit thosophique belge. Un an auparavant, il dita une autre revue spirite Bulletin mensuel du Bureau permanent dtude des phnomnes spirites de 1911 1923. A cause de ses actions, le mouvement spirite clata compltement et ne se releva jamais. Lesclandre de LEucharistie ne laffecta pas seulement dans son rle de tte de proue du spiritisme belge, mais aussi dans celui dlite franc-maonne du royaume. Autour des annes 1910, Le Clment, en plus dtre le leader prominent du spiritisme belge, un leader que la Belgique navait jamais connu lexemple pour la France dun Leymarie, dun Denis ou dun Delanne, il faisait partie de llite franc-maonne du pays et tait reconnu et convoit pour sa carrire militaire quil avait mene avec clat. Pour Ren Gunon, dans son pamphlet anti-spirite, Le Clment tait un haut dignitaire de la Maonnerie belge. 175 Quand les canons clatrent en 1914, tout ceci avait disparu. Il apparat que le scandale de LEucharistie mit fin ses carrires franc-maonne et militaire. Il paya un large prix pour ses convictions dans lesquelles il pensait avoir dcouvert le secret le plus important de lhumanit, la spermatophagie. Aprs le dbut de la guerre de 1914, peu de choses sont sues sur lui. Il participa la guerre et fut impliqu dans les premires oprations militaires contre linvasion allemande. Aprs la guerre, il se retira de la vie publique et sinstalla dans le petit village de Waltwilder dans la province du Limbourg, o il possdait une proprit et vcut jusqu la fin de ses jours avec sa famille. Il continua publier des ouvrages spirites176 et son journal Le Sincriste, en dfendant toujours la thse de LEucharistie. Apparemment, il ne participa pas la Seconde Guerre mondiale et arrta la publication du Sincriste en 1947. Il mourut neuf ans plus tard en 1956 lge de 91 ans. Le spiritisme de 1900 1910
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Le Messager, 15 fvrier 1997, p. 120. Le Messager, 1 mars 1906, p. 113-114. 175 Ren Gunon, Lerreur spirite, Editions Traditionnelles, Paris, 1977, p. 324. 176 Le Clment de Saint-Marcq, Histoire gnrale des religions: Abrg du cours profess lEcole rationaliste de Lige, Waltwilder par Bilsen, Editions du Sincriste 1928. Le Clment de Saint-Marcq, Le Spiritisme et ses adversaires: Un plaidoyer scientifique en faveur du spiritisme. Paris, Editions de lEcole Addiste, 1938.

Nanmoins, lunion tait toujours de mise onze ans aprs le premier congrs cumnique. Tmoignage de cet clatement sotrico-occultiste en Belgique, les spirites de Charleroi furent invits par la loge Viscum de Le Clment adhrer au Congrs spirite et spiritualiste international de Paris en 1900.177 Les spirites avaient perdu leur monopole sur ltude de linconnu et de linvisible, en effet, le congrs fut sous lgide des occultistes, nen dplaise au titre trompeur du congrs : Ce Congrs spirite et spiritualiste international de 1900 ut certainement lapothose des occultistes et la conscration des efforts de propagande de Papus en faveur des ides spiritualistes. 178 Le bureau du comit belge ntait plus laffaire de seulement quelques spirites convaincus, mais reprsentait lentiret des mouvances sotriques belges. En sus, les annes 1900 virent lclosion dune multitude de groupes qui se rclamaient des tudes psychiques, dun spiritisme scientifique la Delanne179, renforces par la cration en France de la Socit des sciences psychiques en 1895 fonde par le chanoine Ferdinand Brettes, qui se donnait pour but d tudier scientifiquement les faits qui se trouvent aux confins du naturel et de lextra-naturel, et de dfinir, autant que ltat actuel de la science le permet, les limites qui sparent ces deux ordres de phnomnes. 180 Le Baron de Pitteurs, prsident de la Socit dtudes psychiques de Bruxelles, avait t nomm directeur du comit belge pour le congrs. Il tait accompagn de Flaam, le prsident de la Socit des spiritualistes de Bruxelles et de Le Clment lu secrtaire-gnral du comit. Toutes les loges martinistes y participrent, ainsi que Les Vignerons du Seigneur dAntoine et lArt idaliste de Delville. Sur les quinze participants, seulement sept groupes, en comptant les antoinistes, taient spirites.181 Lobjectif du congrs tait clairement bas sur la recherche scientifique de preuves de la vie aprs la mort. Alfred Russel Wallace fut nomm prsident dhonneur du congrs, Paul Gillard, secrtaire gnral de la ST, prsident et Papus fut dsign secrtaire gnral. Linsistance sur laspect moral et consolateur du spiritisme fut abandonne pour la science : cest ltude dune science intgrale de lhomme et de lunivers que nous voulons aborder , commenta un chercheur psychique de Saint-Ptersbourg. Les spirites devaient apporter des preuves tangibles de lexistence des esprits analysa Gillard, le reprsentant de la ST. Le rle de la thosophie partir de ce substrat tait de fournir aux chercheurs des thories pour expliquer les phnomnes observs.182 Lune des diffrences entre le congrs de 1900 et celui de 1889 tait que la science au-dessus de tout tait le plus important, et tait spcialement la comptence des spirites afin dtablir les faits scientifiques que les occultistes (et les chercheurs psychiques) enquteraient afin de soutenir leurs ides les plus compliques et les plus rcentes. 183 Une autre diffrence, comme le souligne Edelman, fut limportance accorde aux femmes : non seulement, elles participent aux congrs, mais elles y prennent la parole, dune manire certes encore minoritaire, nanmoins fort significative dans un sicle o la tribune leur est si difficile daccs. En 1900, sur 113 discours, rapports, mmoires, 16 manent de femmes. 184 Papus dressa un loge de la femme dans le journal La Fronde, le seul quotidien fministe franais de 1897 1903, pour ses comptes rendus objectifs du congrs.
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VOT, 15 juillet 1897, p. 592. Andr et Beaufils, op. cit., p. 190. 179 Par exemple, la Socit dtudes psychiques de Bruxelles, le Cercle dtude psychique de Souvret, ou lorganisation de cours dtude psychique Charleroi frquents par une quinzaine de membres. 180 Politica Hermetica, Les contres secrtes , n12, LAge dHomme, Paris, 1998, p. 177. 181 VOT, 15 septembre 1897, p. 47. 182 Revue spirite, 1 novembre 1900, p. 653 et 655. 183 Sharp, op. cit., p. 190. 184 Edelman, Voyantes, p. 157.

Avec la monte en puissance de Le Clment, une figure reconnue au sein des cercles sotrique et maonnique et au sein de la socit civile, les spirites tablirent une Fdration nationale, la troisime, qui fut de 1905 au scandale de lEucharistie en 1912, la plus grande association spiritualiste que se dota la Belgique au cours de son histoire. Avec la participation de linfatigable Denis, qui finana le congrs, et de Delanne, le congrs pour la mise en place de Fdration nationale se tint en 1905 dans le bastion spirite, Lige en mme temps que lExposition universelle. Bien que spirite, le congrs fit une large place aux autres mouvements spiritualistes : le congrs sera spirite national, car () les spirites lont labor, ils y seront la grosse majorit, tout en laissant la porte large ouverte aux spiritualistes. 185 Jean Delville et Lucie Grange qui devaient y assister ne vinrent pas pour cause dempchement.186 La prsidence fut dcerne lunanimit Le Clment, Fraikin de Lige et Bridoux de Charleroi furent nomms vice-prsident. Toutes les autres ttes du spiritisme belge furent runies, tels Henrion, Van Geebergen, Pirard, Flaam, Beyns, Dumoulin et Fritz. Labsence de marque fut celle du gurisseur Antoine.187 A linstar du congrs parisien cinq ans plus tt, il se voulut scientifique, les questions de morale et de charit passrent en second plan : sans rien prjuger et sans vouloir comparer ce convent si court aux quinze jours dassises solennelles du Congrs de Paris, nous devons cependant faire en sorte dy apporter, avec nos tudes lumineuses, nos preuves les plus clatantes. Une enqute permanente va stablir () les faits les plus saillants vont tre relevs et soumis lexamen du Congrs. 188 Les dirigeants se plaignirent du manque de scientificit et de srieux des groupes ouvriers qui pratiquaient le spiritisme, et dploraient une presse spirite qui ne consistait en 1905 deux revues seulement, Le Messager et La Vie dOutre-Tombe.189 Le spiritisme tait rpandu principalement Lige et Charleroi o le nombre de groupes tait le plus important, puis quelques spirites taient prsents Bruxelles, Mons et Anvers. Partout ailleurs, le spiritisme tait inexistant.190 Un an plus tard, la disposition gographique des spirites tait exactement la mme.191 Lanne suivante eut lieu le Congrs de Charleroi de la Fdration spirite belge sans la participation de personnalits notoires, sous la prsidence de Le Clment. Toutes les fdrations rgionales taient prsentes, i.e. celles de Charleroi, institue par Fritz en 1903192, de Lige et une nouvelle celle dAnvers qui venait de se crer sous linstigation de Le Clment. Dans son fief anversois, Le Clment et son Bureau permanent dEtude des phnomnes spirites existant depuis 1895, avaient seul rendu possible une Fdration spirite anversoise ; notre ville ne possdant pas de noyau spirite en dehors du Bureau permanent. Il est noter que ctait la premire fdration rgionale qui se constituait en rgion flamande, la Flandre et sa base fortement catholique tant trs fortement rfractaires aux nouvelles religiosits. Le pass martiniste et occultiste de Le Clment se fit ressentir dans les nouveaux objectifs que se donnrent les spirites. Compose de 35 membres venant tous du Bureau permanent, la fdration conduisait des investigations dans toutes les sciences voisinant ltude des phnomnes spirites : telles que lhypnotisme, le magntisme, loccultisme et
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VOT, 1 janvier 1905, p. 3. Congrs spirite de Lige, 11 et 12 juin 1905. Compte rendu, Lige imprimerie V. Carpentier, Lige, 1905, p.

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Ibid., p. 102. VOT, 15 janvier 1905, p. 5. 189 Congrs spirite de Lige, p. 49 et 33. 190 VOT, 15 fvrier 1905, p. 18. 191 VOT, 15 dcembre 1906, p. 188-189. 192 VOT, 15 juillet 1906, p. 106. La fdration se composait de : Edmond Bridoux prsident, Abert Goes viceprsident, Joseph Quinet puis Lon Arotin et Louis Mont en tant que secrtaires, Emile Flmal trsorier, et comme commissaires : Alfred dHauwer, Joseph Malfert, Emile Dumont, Jules Gilles, V. Leblond, Dieudonn Fontenelle et Maillet. VOT, 15 mars 1904, p. 33.

jusque la thologie , Le Clment tant connue pour ses cours de thologie quil donnait depuis un peu plus de dix ans dans les milieux spiritualistes belges.193 Centralis autour de la figure du crateur de la spermatophagie, le spiritisme belge connatra sa priode la plus vaste, o il atteignit son plein rayonnement. Le spiritisme se concentra, alors, autour du nouveau leader charismatique. Tmoignage de la bonne sant du mouvement, au congrs de 1907 Anvers les spirites russirent tablir trois nouvelles fdrations rgionales Mons, dirige par le docteur Dusart, dans le Centre et Bruxelles. Avec celles de Lige, de Charleroi et dAnvers, il y avait donc six fdrations en 1907, chacune publiant un bulletin pour rendre compte de ses travaux.194 Dans la rgion charbonnire du Centre, des groupes staient constitus La Hestre, les deux Houdeng, Godarville, Thieu, Trivire, Bracquegnies et La Louvire. Les spirites taient trs nombreux , environ 200,195 avec comme groupe le plus imposant celui de La Louvire dirig par Lon Denis ( ne pas confondre avec le spirite franais), qui tait tabli depuis 1885 dans la rgion. Originaire de France, Lon Denis avait frquent Leymarie et les spirites parisiens.196 Ce congrs runit environ 300 personnes qui venaient majoritairement de Lige, 110 membres, de Charleroi, 70 membres, du Centre et de Mons, 50 membres et le reste de Bruxelles, Anvers et Namur.197 A cette poque, La Vie dOutre-Tombre estimait 6000 spirites dans le bassin carolorgien et comptait 300 abonns.198 Lexpansion du spiritisme tait principalement concentre dans la rgion wallonne, au regard des confrences qui avaient t donnes par les dirigeants spirites. Pas moins de 36 confrences eurent lieu entre dcembre 1906 et mars 1907, notamment par Le Clment, Houart et Van Geebergen. Celles-ci refltaient la popularit des ides spirites qui ne stendait quautour de Charleroi et de Lige. La province du Hainaut compta elle seule 17 confrences, tandis que celle de Lige 12. Bruxelles neut droit qu quatre confrences qui ne furent pas dun grand succs. Anvers fut la seule ville flamande qui accueillit une confrence, qui par ailleurs fut un chec. 199 Du point de vue de la doctrine, la pousse vers un spiritisme scientifique saccentua, sans pour autant clipser son aspect moral et consolateur. Le congrs mit sur pied une commission de rcolement des faits spirites de la rgion ligeoise, afin dexaminer les faits qui lui sont soumis, de faire une enqute srieuse et approfondie et den dresser des dossiers. 200 Le spiritisme ntait plus le seul dans sa dmarche scientifique de lau-del et dans son tude des pouvoirs secrets humains, depuis 1904 la Socit mtapsychique de Bruxelles tait ne, dirige par Victor Beyns. Elle publia une revue, la Revue mtapsychique belge partir de 1922 jusqu 1927.201 En 1906, la Socit centrale spirite de Bruxelles pour ltude des phnomnes mtapsychiques fut institue a suite dune confrence de Le Clment. En 1907, elle tait dj en train de pricliter cause de la dfection de nombreux membres et lacceptation dlments disparates qui se sont fait exclure. Cette exprience de crer un deuxime groupe mtapsychique fut plus ou moins vains. 202 Un an plus tard en 1908, Van Velsen fonda la Socit de recherches psychiques de Bruxelles qui disposait de trois sections
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VOT, 15 juin 1906, p. 92-95. Les bulletins taient : Le Bulletin spirite de la Fdration de Lige, le Bulletin spirite de la Fdration de Mons, lEre nouvelle qui ne parut quen 1908, le Bulletin mensuel des phnomnes spirites dAnvers, et La Vie dOutre-Tombe qui tait le bulletin officiel de la Fdration spirite de Charleroi. 195 VOT, 15 septembre 1906, p. 130. 196 VOT, 15 avril 1906, p. 52-53. 197 Congrs spirite tenu Anvers les 19 et 20 mai 1907, Jumet imprimerie P. Hosdain, Jumet, 1907, p. 7. 198 VOT, 15 fvrier 1906, p. 19. 199 Congrs spirite tenu Anvers, annexe. 200 Congrs spirite tenu Anvers, p. 24. 201 Revue mtapsychique belge, fvrier 1922, p. 2. En 1910, les spirites Pierrard, Bouillon et Ehlers taient sa tte : Revue spirite belge, octobre 1910, p. 340. 202 Congrs spirite tenu Anvers, p. 21.

pour ltude du magntisme, de la tlpathie et des phnomnes mdiumniques. Jean Delville y participa.203 Les groupes spirites subirent aussi cette inflexion, par exemple, les buts que se donna la Socit spirite de Bruxelles Loge Allan Kardec mise sur pied en 1911 par Wibin : tudier thoriquement et exprimentalement les forces encore non dfinies de la Nature et de lhomme permettant les rapports entre incarns et dsincarns, et de faire connatre dans la mesure du possible les rsultats de ses recherches. 204 A aucun moment les buts consolateurs du spiritisme kardciste ne furent voqus. Les spirites forts de leur Fdration multiplirent les uvres de propagande en instituant des cours de spiritisme scientifique Lige et Anvers, des librairies coopratives pour diffuser les uvres de Kardec, de Denis et de Delanne, des socits denterrements spirites, des coles de rhtoriques pour les orateurs spirites, ltablissement de confrences avec projections lumineuses ou avec des appareils scientifiques pour frapper limagination du spectateur, des cours spirites destins aux jeunes de sept quinze ans afin que lme des enfants se fortifit lorsquils sauront que la mort nexiste pas, quelle est une seconde naissance une existence nouvelle intrieure et que la conviction dtre vu par des tres invisibles empchera souvent lenfant de commettre une faute en cachette. 205 La disposition dun enseignement spirite donn aux enfants fut immdiatement raille par Le Soir.206 Sans pour autant avoir des articles les dcrivant sous un aspect positif, la presse fut moins vhmente lencontre des spirites. Mme si le congrs de 1905 avait d faire face une presse hostile sinon indiffrente et gouailleuse ,207 celui de 1906 eut droit une couverture objective. Le journal flamand, la Vlaamshe Gazet de Bruxelles, stonnait de la grande diffrence de ton qui existait entre les journaux flamands et ceux de la capitale et de la Wallonie. Chez les premiers, on ne rencontre que sarcasme et dnigrement ; les seconds, au contraire, ouvrent frquemment leurs colonnes la polmique une discussion srieuse de tout ce qui se rapporte au spiritisme, ce dernier ntant pas pour eux un sujet de railleries, () mais qui mrite dtre examine froidement et sans parti-pris. Cette diffrence du traitement de linformation tait due au fait que les feuilles locales doivent compter avec la conviction dune grande partie de leurs lecteurs et mme avec celle de leurs propres rdacteurs. Les expriences spirites se faisant couramment par des gens de toute condition sociale et de toute culture intellectuelle. 208 La priode stendant de 1908 1910 vit lapoge du spiritisme belge men par Le Clment. Les contacts internationaux saccenturent, dabord avec la France o le congrs de 1907 avait mis le vu de cimenter les nations,209 ainsi que les voyages de Le Clment Paris pour rencontrer Delanne et Denis,210 puis par des changes avec les spirites russes211 ou algriens, ces derniers demandant lenvoi de livres et de brochures pour leur Socit Oran. 212 Des groupes furent construits dans des terres alors inconnues pour les spirites limage de Namur, dirig par le lieutenant de cavalerie Lionel Van Marck de Lummen213 ou de Waterloo.214 La Fdration de Charleroi comptait 500 fdrs en 1908, son organe La Vie dOutre-Tombe
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Le Messager, 15 septembre 1908, p. 46. VOT, 15 juin 1911, p. 93. 205 Congrs spirite tenu Anvers, p. 85. 206 VOT, 15 septembre 1907, p. 142-143. 207 VOT, 15 janvier 1906, p. 2. 208 Le Messager, 15 juillet 1906, p. 9-11. 209 Congrs spirite tenu Anvers, p. 102. 210 VOT, 15 octobre 1907, p. 159 et 162. 211 VOT, 15 fvrier 1907, p. 24. 212 VOT, 15 aot 1908, p. 150. 213 VOT, 15 dcembre 1907, p. 185. Selon La Province, Le Clment lors dune de ses confrences en 1908 Namur attira environ 1000 personnes : VOT, 15 avril 1908, p. 57. 214 VOT, 15 juillet 1908, p. 111.

augmenta son tirage pour toucher tous les pays dEurope, ainsi que ceux dAmrique du Sud (Argentine, Brsil et Mexique).215 Sous la direction de Le Clment, le congrs spirite de 1908 Lige dlaissa de plus en plus la section qui traitait de morale et de charit, pour insister sur celle exprimentale, o les expriences allrent de la lvitation, aux mouvements dobjets distance, aux photographies de mains matrialises. Le congrs avait dailleurs institu un concours de photographie spirite seul capable de prouver lexistence de la vie aprs la mort et qui eut un grand succs.216 En 1910, la Belgique disposait de sa Fdration spirite belge217, qui publia partir de 1909 jusquen 1913 la Revue spirite belge dirige par Van Geebergen,218 compose de six sections fdrales Lige219, Charleroi220, Anvers221, Bruxelles222, Namur223 et Mons.224 La mme anne Bruxelles accueillit, du 23 avril au 7 novembre 1910, une prestigieuse exposition universelle aujourdhui largement oublie par la mmoire collective. Avec ses 27 510 exposants recouvrant une superficie de 130 hectares, elle reut la visite de treize millions de visiteurs. Les spirites belges organisrent le Congrs spirite universel, sous la houlette du Chevalier Le Clment, qui accueillit ple-mle des spiritualistes des Pays-Bas, du Danemark, dAllemagne, de Russie, es Etats-Unis de France et du Royaume-Uni. Suite un voyage de Le Clment Paris, Denis et Delanne acceptrent de sy rendre.225 Henri Durville, le prsident de lEcole magntique de France ainsi que le gnral Carlo Ballatore membre de la ST romaine vinrent. Ce furent les deux seuls personnages qui nappartenaient pas une mouvance spirite ou spiritualiste. Seulement un petit nombre de thosophes belges et trangers se mlrent la foule spirite.226 La grande attraction du congrs fut lexposition de photographies spirites, qui avait t finance par un industriel ligeois227, o le roi Albert Ier vint la visiter. Albert a paru sintresser vivement notre exposition : il a regard de prs plusieurs des photographies prsentes au public et sest mme donn la peine de lire le texte des explications manuscrites. 228 La fine fleure de la mdiumnit tait aussi runie en la prsence du clbre mdium britannique Alfred Vout Peters et de lAmricaine Miss Harris de Calambus. Ce congrs fut le point dorgue de la mouvance belge, au sein plus large du mouvement spiritualiste international, et au sein de la socit civile avec la visite dAlbert Ier. Les louanges tombrent sur Le Clment qui fut flicit de toute part pour avoir organis ce congrs : javais fait part au Prsident des cordiales flicitations de lAlliance spiritualiste de Londres pour linitiative prise par la fdration belge pour lorganisation du Congrs ,

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VOT, 15 fvrier 1908, p. 4 et 19. Le Messager, 15 juin 1908, p. 169-173. 217 Prsident Le Clment, Vice-prsident Jacques Fraikin, Secrtaire gnral Jules Van Geebergen, Trsorier Octave Houart, Secrtaire-adjoint M. Van Marck, Assesseurs Arsouze, Beyns, Pierrard et Wry. 218 La Revue spirite belge avait pris la succession de lEre nouvelle de Van Geebergen publie partir de 1908 et qui tait la revue des Fdrations du Hainaut et du Brabant : Revue spirite belge, fvrier 1913, p. 33. 219 Prsident Jacques Fraikin, Vice-Prsident Barhon, Secrtaire Arsouze, Trsorier Wathieu. La province ligeoise comptait le plus grand nombre de groupes, treize au total : lUnion spiritualiste, lUnion spirite, le Cercle ligeois dtude spirite, le Cercle lesprance de Poulseur, le Cercle lumire amour, le Progrs de Lige, Les disciples dAllan Kardec de Beyne Heusay, le Cercle lumire et charit de Verviers, le Cercle lumire du Thier, De Vivegnis, le Cercle lumire et charit de Dison, le Cercle la vrit pour tous dOupeye, lUnion spirite de Seraing : Revue spirite belge, mai 1910, p. 128. 220 Prsident Jules Van Geebergen, Vice-prsident Goes et Lejeune, Secrtaire Bridoux, Trsorier Lefvre. 221 Prsident Le Clment, Secrtaire Tuyttens. 222 Prsident Pierrard, Secrtaire Ehlers. 223 Prsident Van Marcke de Lummen, Vice-prsident Robaye, Secrtaire Gobert. 224 Prsident Jules Van Geebergen, Vice-prsident Wry et Jamez, Secrtaire Pirotte. 225 Revue spirite belge, janvier 1910, p. 35. 226 Revue thosophique belge, juin 1910, p. 72. 227 Revue spirite belge, mars 1910, p. 99. 228 Revue spirite belge, juillet 1910, p. 233.

remarqua le journal britannique spirite Light.229 Le congrs institua le Bureau international du spiritisme en dcembre 1910 qui publiait le Bulletin officiel du bureau international du spiritisme Anvers dirig par Le Clment. Le Brsil, le Danemark, la France, lAllemagne, les Etats-Unis, la Suisse, le Royaume-Uni et les Pays-Bas adhrrent au Bureau.230 Le Chevalier devint ainsi pendant deux ans lune des figures de proue de la nbuleuse spiritualiste internationale. Le Bureau permanent stait donn pour but d tablir des relations durables entre les groupements spirites des diverses nations et de concentrer des informations sur le mouvement spirite dans le monde entier ; il organise priodiquement des congrs spirites universels. Le Clment fut vritablement le centre de la bonne marche du spiritisme dans le dbut des annes 1910, toutes les informations et les renseignements ainsi que le recrutement de nouvelles organisations spirites passaient par lui : provisoirement et conformment la dcision du Congrs de Bruxelles, la concentration des renseignements recueillis se fait entre les mains du membre reprsentant la Belgique ; ce dernier est galement charg de la rdaction des publications du Bureau et de la correspondance tablir au nom du Bureau avec les groupements spirites des nations non reprsentes. 231 Il collabora un projet international de photographies spirites. Cette initiative avait germ en 1907, sur la proposition dEmmanuel Vauchez runissant ple-mle tous les grands noms du spiritualisme tels, Camille Flammarion, Charles Richet, le colonel de Rochas et Le Clment, pour constituer une Commission dinitiative leffet douvrir une souscription publique ayant pour objet linstitution dun prix important dcerner lauteur de lappareil qui arrivera photographier les tres et les radiations de lespace. 232 Le commandant Draguet rendit deux ans plus tard un rapport lAcadmie des sciences de Belgique sur la photographie spirite. 233 Au sein du spiritisme belge, il tait admir pour son travail, il est et restera le chef aim et cout des spirites belges. 234 Son autorit franc-maonne et militaire permit une popularisation des ides spirites dans la vie publique belge ; ses confrences taient reproduites in-extenso dans la presse belge et taient accompagnes dun dbat.235 Les thosophes belges profitrent aussi de lexposition universelle pour insuffler un nouveau souffle dans leur mouvement, en organisant un Cycle de confrences thosophiques internationales. A ct de thosophes belges comme Albric Deswarte, le Cycle eut droit une confrence de Rudolf Steiner sur Les sources de la Thosophie et les sciences naturelles des temps modernes. 236 Adhrant la ST en 1902 pour prendre la tte du mouvement en Allemagne, Steiner rompit avec elle en 1912 car il refusa daccepter Krisnamurti comme instructeur du monde. La Socit anthroposophique fut fonde un an plus tard. Steiner cra ou inspira la cration de nouvelles institutions dans lducation, lagriculture, la science, la mdecine et la religion. Ternissant la bonne marche de lexposition universelle, un incendie ravageur se dclencha du 14 au 15 aot et dtruisit un tiers de lexposition en touchant le stand spirite. Les spirites avaient pu reconstituer une partie de la section sur les photographies, et lexposrent Lige lanne suivante. En huit jours plus de 1000 visiteurs avaient assist lexposition. La Meuse relata : le spiritisme soriente actuellement dans une voie scientifique, collationne les faits, les tudie et tend de plus en plus, sous laction des hautes personnalits qui sen occupent, se dgager de tout dogmatisme et de toute ide de surnaturel. Il trace sa voie lgal dune
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Revue spirite belge, juillet 1910, p. 239. Revue spirite belge, fvrier 1911, p. 33. 231 Bulletin officiel du bureau international du spiritisme, p. 15. 232 Le Clment de Saint-Marcq, La photographie de linvisible, Imprimerie Janssens, Anvers, 1908, p. 3. 233 Le Messager, 1 mars 1909, p. 119. 234 VOT, 15 janvier 1907, p. 4. 235 Le Messager, 1 juin 1906, p. 163. 236 Revue thosophique belge, dcembre 1910, p. 95.

science positive. 237 Le spiritisme en ce dbut des annes 1910, grce la direction scientifique prise par Le Clment, tait presque devenu un sujet abordable au sein du monde de la presse. Mais tout cela allait changer, et il allait retourner dans les limbes desquelles il tait venu. La pense de Le Clment Le scandale de LEucharistie qui dbuta partir de 1912, alors que la brochure avait t publie ds 1906,238 et qui atteignit son apex en 1913-1914 porta un coup mortel au spiritisme belge. Dun mouvement unifi autour du Chevalier, il clata compltement, et ne se releva pas. Aprs la guerre seulement trois journaux spirites survcurent, La Vie dOutre-Tombe et les deux revues de Le Clment, Le Sincriste et le Bulletin officiel du bureau international du spiritisme.239 La thse majeure de LEucharistie tait que lors de la Cne, le pain et le vin taient les reprsentations symboliques du sperme de Jsus-Christ. Cette arcane avait t cach de lhumanit depuis 2000 ans : si lon devinait qu ct de ce que lon dit, il y a ce que lon ne dit pas ; ct de ce quon expose haute voix dans le catchisme, il y a les explications caches qui circulent de soutane en soutane et se chuchotent loreille des dvotes extasies. () Si nous pntrons dans ce domaine mystrieux, nous y dcouvrons un culte secret entirement parallle au culte public. 240 Le dessein de Le Clment tait la rvlation de ce secret, afin que les masses puissent comprendre objectivement la tradition chrtienne et enlever le masque de sant mentale, regarder sans illusion la pathologie de la caste sacerdotale : nous leur permettrons () de dcouvrir () les mmes conspirations mystrieuses de femmes et de prtres unissant dans un mme idal, leurs aspirations de luxure et de domination. 241 Les interrogations de Le Clment dbutrent par le passage tir du discours tenu dans la synagogue de Capharnam, o Jsus se dcrivit lui-mme comme le pain de la vie envoy par Dieu (Jean 6 :47-55). Il dit ses disciples que seulement ceux qui mangeront sa chair et boiront son sang recevront la vie ternelle. Le Clment interprta littralement ce passage et se posa la question de la possibilit pour un homme de manger sa chair et boire son sang sans se couper, ni sarracher un membre, sans porter atteinte lintgrit physique de son corps. Le seul moyen pour donner du sens ce passage tait de supposer que Jsus pensait une substance relle qui venait de son corps. Cette substance tait le sperme : la semence procratrice de l'homme est une matire comestible, semi-solide, semi-liquide, qui peut donc tre mange ou bue ; elle est la fois la chair et le sang de l'homme de qui elle provient, parce que c'est en elle que se trouve le germe de sa descendance possible, laquelle est la chair de sa chair et le fruit de son sang. Ce n'est donc que sous les espces du sperme que la chair de
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Revue spirite belge, avril 1911, p. 123. Une copie non date est la Bibliothque nationale de France (cte : D2- 17805) portant le tampon de la BNF dat du 7 juin 1906. A premire vue, Le Clment envoya dabord son ouvrage en France, puisque ldition disponible la Bibliothque royale de Bruxelles date de 1914. Nanmoins, ds 1906 les Belges connaissaient dj cet crit. Selon les spirites belges, louvrage date de 1907 (Revue spirite belge, avril 1913, p. 53) ou, daprs une remarque laconique, de 1902 (VOT, 15 mai 1913, p. 67). Une autre remarque fait tat dune autre brochure, qui circulait en mme temps que lEucharistie, crite par le Chevalier qui circulait dans les milieux maonniques belges et qui tait dnomme La Franc-Maonnerie est-elle un culte phalyque ? Je nai pas pu trouver dautres rfrences sur cette brochure : Revue spirite belge, avril 1913, p. 61. La brochure a t traduite par Paolo Stroppa en 2000 : ,Le Clment de Saint-Marcq L'eucarestia. La dottrina occulta della Chiesa, Har Tzion, 2000. 239 Bulletin officiel du bureau international du spiritisme, 1 dcembre 1919, p. 15. 240 Le Clment de Saint-Marcq, LEucharistie : tude historique, Imprimerie Populaire, Bruxelles, 1914, p. 8. 241 Ibid., p. 9.

Jsus-Christ a pu tre vritablement une nourriture et son sang vritablement un breuvage. 242La transmission du sperme christique expliquait, dans le mme temps, la succession apostolique. En ingrant le sperme de Jsus, un produit de son corps physique, ses disciples taient lis lui ternellement. En donnant leur sperme dautres en retour, ils pouvaient ainsi fournir un lien indirect Jsus qui pourrait tre transmis indfiniment travers les sicles. De ce fait, la succession apostolique ntait pas seulement spirituelle, mais aussi physique. Finalement, cela expliquerait aussi la promesse de la vie ternelle faite par Jsus ses disciples ; ils virent quil avait vaincu la mort, et maintenant, en tant unis lui, ils pouvaient esprer une mme destine. Mais Jsus ntait pas un cas isol. Ces traces de la spermatophagie se retrouvaient galement dans les crits vtrotestamentaires avec le sacrifice par Abraham de son fils, ou dans la Gense, le fruit de larbre de vie reprsentait ainsi cette ancienne tradition spermatophagique. Ne se limitant pas aux crits judo-chrtiens, ce secret tait dcrit dans le Bhagavad-Gt, un des crits fondamentaux de lHindouisme, la partie centrale du pome pique Mahbhrata : Et ce n'est pas seulement dans les livres sacrs que nous retrouverons les traces de ces usages bizarres et occultes : si nous interrogeons les monuments levs par les diverses religions de l'Inde et de l'gypte, nous pouvons y retrouver des allusions videntes ces pratiques thophagiques. Les idoles ithyphalliques de l'gypte s'expliquent delles-mmes par ces ides et ces murs des prtres ; il en est de mme du culte du lingam si universel dans l'Inde. 243 La pratique religieuse de la spermatophagie avait toujours t universelle. La spermatophagie avait donc t cache par la caste sacerdotale de toutes les religions anciennes et prsentes, dans le but dexploiter et de dominer lhumanit. Jsus dcida de rendre cette pratique publique afin de mettre fin la main mise coercitive de la prtrise mondiale. En faisant cela, il aurait mis fin ce rgne de terreur et aurait pu manciper lhomme des mensonges et de la propagande des religions. Jsus voulait crer un mouvement rvolutionnaire qui aurait cass la domination totalitaire de la classe sacerdotale sur lhumanit : poursuivant contre lEmpire du Mal, incarn par les prtres, les scribes, les initis ou les mensongistes, son uvre de destruction salutaire, (Jsus) ne dcouvre dautre moyen pour arriver son but que de rpandre dans la masse des hommes la connaissance des secrets que se rservaient les castes dirigeantes. 244 Mais lenseignement de Jsus fut alors vici et perverti par lEglise et le secret ne fut pas rvl comme il laurait souhait. Dun enseignement mancipateur, le christianisme serait devenu un systme de contrle. A linstar de tous les clergs des religions anciennes, le clerg chrtien ntait pas contre la pratique de la spermatophagie mais refusait quil soit dvoil au regard du public. La pratique fut alors poursuivie secrtement dans les monastres, pendant que la liturgie publique de lEglise utilisa limage du pain et du vin. Lhistoire de la chrtient avait donc deux histoires : lune secrte et vritable, lautre publique et mensongre. Cette double histoire de lEglise et le pervertissement de lenseignement originel christique par lEglise ntaient pas trs loigns du Christianisme et spiritisme de Lon Denis. Il y dmontrait que le spiritisme kardciste tait la renaissance du christianisme primitif, originelle. Jsus avait profess une doctrine secrte proclamant limmortalit de lme, la pluralit des mondes, la rincarnation et la communication avec les esprits des morts. Jsus n'avait pas fond la religion du Calvaire pour dominer les peuples et les rois , sa doctrine desprance et de progrs n'inspirait pas, aux yeux des chefs de l'Eglise, assez de terreur du pch et de la mort. Elle ne permettait pas d'asseoir sur des bases assez solides l'autorit du sacerdoce. L'homme, pouvant se racheter lui-mme de ses fautes, n'avait pas besoin du prtre. LEglise sous linfluence des pontifes romains labora cet chafaudage de dogmes
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Ibid., p. 10. Ibid., p. 14. 244 Le Clment de Saint-Marcq, Dieu, Bilsen, 1920, p. 60.

bizarres, qui n'ont rien de commun avec l'Evangile. 245 Comme Denis, Le Clment attaqua lEglise pour avoir fait dgnrer le christianisme originel en un systme coercitif. De ce secret les prtres avaient un privilge prcieux qui leur donne une supriorit relle, un ascendant considrable sur le reste des hommes. 246 Ces thses ntaient pas seulement dveloppes chez Denis, mais aussi au XIXe sicle chez les protestants libraux, les francs-maons distes et plus gnralement dans les cercles anticlricaux et anticatholiques. En Belgique, elles taient largement connues dans le mouvement spirite, mais aussi dans les loges franc-maonnes.247 Son ouvrage fut crit en plein milieu de la crise moderniste, un an avant lencyclique Pascendi Dominici Gregis de Pie X qui condamna les erreurs du modernisme et qui fut suivie par le syllabus Lamentabili Sane Exitu qui affirmait lhistoricit et linerrance parfaite des Evangiles. Il connaissait parfaitement les uvres dAlfred Loisy puisque dans sa bibliographie LEvangile et lEglise y taient cits. Loisy, un prtre et professeur dhbreu et dexgse lInstitut catholique de Paris, avait t le dclencheur de la crise moderniste par la publication en 1902 de LEvangile et lEglise. Face une recherche biblique sclrose et dogmatise par lEglise, il proposa une tude des crits sacrs monothistes base sur les mthodes scientifiques de la philologie et de la critique historique. La thse principale de Loisy tait que la notion dEglise tait trangre lenseignement de Jsus et que les Evangiles ntaient pas des documents historiques mais catchtiques : le Christ a annonc le Royaume, mais c'est l'glise qui est venue. Ses livres furent mis lIndex et il fut excommuni en 1908. Attaquant les catholiques pour leur conspiration, Le Clment npargna pas non plus les protestants. Ils taient autant hypocrites que leurs coreligionnaires, puisque linsistance dans le protestantisme sur la diffrence entre lhostie et le corps du Christ, revenait nier la valeur de la transmission du sperme.248 Un autre point important pour comprendre la pense de Le Clment tait que lhumanit tait divise entre sincristes, do le titre de sa revue, et entre mensongistes. Le Clment qui avait dcouvert seul le secret de toutes les religions, avait pour but de dtruire ce monstrueux et sculaire complot. 249 Ceux qui le suivaient et qui avaient dcouvert la vrit sur la spermatophagie taient les sincres, des phares dans les tnbres de lobscurantisme religieux, qui taient obligs de rpandre la vrit au reste de lhumanit. Les mensongistes taient lautre camp, ceux qui gardaient jalousement leur secret. Entre les deux, le reste des masses ignorantes qui ne saisissaient pas la porte du message, et qui suivaient, dans leur inculture, les mensongistes. Lenseignement du Chevalier tait profondment exotrique, il ne laissait aucune place linitiation, au mystre ou au secret : la divulgation complte et publique des mystres peut apporter un terme dfinitif cette situation dplorable. 250 Cette position dmocratique diffrait radicalement de ses longues annes au sein des martinistes et des franc-maons, pour la simple bonne raison que ces mystres taient la clef de vote de la domination sacerdotale sur lhumanit. Dans ce sens, linfluence du spiritisme kardciste qui devait rgnrer les classes ouvrires en propageant la doctrine au plus grand nombre tait patente. Le Clment ne se rvoltait pas en soi contre limmoralit de la spermatophagie mais contre le sceau du secret

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Lon Denis, Christianisme et spiritisme, Centre spirite lyonnais, p. 7, 32, 33. Le Clment de Saint-Marcq, LEucharistie, p. 26. 247 Ces ides avaient t popularises par les travaux de Reghellini de Schio (1766-1858), o lenseignement de Jsus fut dvoy par les prtres catholiques, cf. Gianmario Cazzaniga , Les origines de la Franc-Maonnerie dans les uvres de Reghellini de Schio, in Reggiani, op.cit., p. 19-29. 248 Le Clment de Saint-Marcq, LEucharistie, p. 28-30. 249 Le Clment de Saint-Marcq, Dieu, p. 60. 250 Ibid., p. 148.

des prtres qui la pratiquait. Quand la vrit aurait t connue de tous, cette pratique aurait d tre pratique librement par la population. Le Clment ntablit pas clairement si cette pratique pouvait confrer certains pouvoirs pour faciliter une telle communication. En parlant des anachortes, ces hommes se livrent la mditation et semblent en rapport, selon leurs discours, avec une autre population spirituelle de ce monde que nos sens ne peroivent pas, mais dont l'existence semble prouve par les phnomnes spirites de plus en plus tudis de nos jours. La mthode spciale applique par ces isols dans leur vie charnelle nest-elle pas de nature faciliter ces rapports entre l'homme et ces tres invisibles ? 251 Dans ce contexte, la spermatophagie semblait faciliter la communication avec les esprits. Cependant, il ne fit jamais directement rfrence un rituel sexuel spermatophagique pour faciliter la communication avec lautre monde. De la mme manire, le mystre demeure quant savoir si Le Clment pratiquait lui-mme la spermatophagie ; de plus, il nexpliqua jamais par quels effets biologiques, physiologiques ou spirituels la spermatophagie pouvait faciliter la mdiumnit. Il mit mme des doutes quant lefficacit dune telle pratique : Q. Puisque lEucharistie a de si grandes vertus, faut-il la pratiquer? R. Non. Q. Pourquoi ne doit-on plus mettre en pratique lordre de Jsus-Christ? R. Parce quactuellement, il est possible de propager verbalement les ides qui ne pouvaient cheminer autrefois dans le Monde que par la mise en action de luvre eucharistique. Q. Pourquoi est-il prfrable de recourir la propagation verbale? R. Parce que de cette manire, on claire davantage les esprits, on attaque ouvertement les ides fausses et les institutions malsaines dont lEucharistie ne faisait que prparer la ruine, et on agit ainsi dune faon beaucoup plus efficace pour le salut de lhumanit. 252 Au regard de ses publications aprs la guerre pour dfendre sa thse et le fait quil perdit toute la renomme quil avait acquise dans les mondes maonnique, spirite et militaire, il apparat que Le Clment croyait rellement en ses ides et que ce ntait pas seulement pour choquer et attaquer frontalement lEglise. Il dclara quil navait pas crit la brochure dans une pense de haine envers lEglise catholique : je nai crit que pour manifester la vrit, pour remplir mon devoir dhonnte homme. 253 Toutefois, lorigine de telles ides demeure difficile cerner. Il stait inspir de SainEpiphane qui dcrivait dans ses crits, la faon dont le rite spermatophagique tait pratiqu dans les communauts gnostiques , puis sur la dcision du Concile de Carthage, abolissant les agapes des premiers chrtiens , enfin des passages explicites, extraits de diverses uvres dues des prtres catholiques contemporains, parmi lesquels se trouve M. Ladeuze, recteur actuel de luniversit de Louvain. 254 Une autre source dinspiration de Le Clment serait les uvres de la thosophe Lady Caithness255 et notamment LOuverture des Sceaux publie en 1893. Aux prises avec les thosophes qui rejetaient son ouvrage, Le Clment cita LOuverture des Sceaux de Caithness comme un ouvrage qui avait dvelopp avant lui ses thses. Extrait du livre : LOuverture des Sceaux, publi par Lady Caitness. () Depuis prs de 20 ans, ce livre na jamais t attaqu ni dsavou notre connaissance par aucun thosophe. 256 Selon Marco Pasi, Caithness dveloppa un discours extrmement original
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Le Clment de Saint-Marcq, LEucharistie, p. 18-19. Le Sincriste, janvier 1913. 253 VOT, 15 aot 1913, p. 117. 254 Revue spirite belge, avril 1913, p. 53. 255 Sur Lady Caithness, voir : Edelman, Voyantes et gurisseuses, p. 202-212 ; Edelman, Maria de Mariategui , in Jean-Pierre Chantin (dir.), Les Marges du christianisme. Sectes, dissidences et sotrisme, Beauchesne, Paris, 2001. 256 Le Sincriste, janvier 1913.

sur la sexualit spirituelle. Il me semble important de souligner limportance de ce livre de Lady Caithness pour le dveloppement dun discours qui implicitement lgitime, sur un plan conceptuel, la magie sexuelle travers une sacralisation du corps et des fluides corporels. 257 A limage de Caithness, dAnnie Besant qui prconisait le clibat ou dEdward Carpenter, mieux connu comme lun des pionniers du socialisme britannique, qui recommandait la libration sexuelle notamment homosexuelle, le spiritualisme impliquait un dfi lorthodoxie sexuelle de lpoque. Le Clment se fit, pareillement, avocat de la libert sexuelle en vertu de sa thse. Ctait cause du secret qui entourait le caractre sexuel des mystres de la religion, que la caste sacerdotale enseigna, pour tenir les masses lcart de cette vrit, des ides fausses, au point de vue moral (et) impos(a) les restrictions sexuelles les plus tendues en nautorisant que le strict ncessaire au point de vue matriel, lacte fcond dans le cadre du mariage monogamique. 258 Massimo Introvigne, sociologue italien et fondateur du Centre pour ltude des nouvelles religions, soutient que la tradition sexuelle magique consistant lingestion de sperme existait dj dans lsotrisme occidental avant Le Clment. Il se base sur des documents du XVIIIe sicle de la Golden and Rosy Cross, un groupe maonnique allemand, qui furent transmis travers la Franc-maonnerie gyptienne de Cagliostro. Cette tradition aurait alors suivi trois diffrents chemins de transmission en France, Italie et en Grande-Bretagne. Une autre possibilit souligne par Introvigne est que Le Clment sinspira de Joseph-Antoine Boullan (1824-1893), un prtre franais condamn pour satanisme.259 Sa thse dcoule de ses recherches rudites, mais surtout de lenseignement des esprits puisque lEucharistie avait t reue grce lcriture mdiumnique.260 Le Clment nutilisa pas un mdium, mais tait lui-mme mdium crivain. On le consultait pour ses talents. Par exemple, une dame vint le voir pour quil fort grce sa mdiumnit que le mari de la fille de lune de ses amies revnt : jentrai par simple pense en rapport avec lex-fianc, et jobtins par criture mdiumnique, un court dialogue avec lui. 261 Un autre exemple fut dcrit alors quil tait commandant des arostiers belges, lors dune ascension en ballon il se mit tracer mdiumniquement des mots qui lui permirent de rparer les dfaillances de lengin.262 Lhistoire de Le Clment est rapprocher de celle dAleister Crowley, lune des principales figures de loccultisme britannique du XXe sicle. En 1904 au Caire, travers la mdiumnit de sa femme, il fut mis en relation avec une entit dnomme Aiwass. Il reut dAiwass le Book of the Law (Liber AL vel Legis ou Livre de la Loi), un texte qui deviendrait le livre sacr dune nouvelle religion appele Thelema (du grec ancien volont ). La loi de Thelema se rsumait en deux phrases : fais ce que tu veux sera le tout de la Loi (AL I:40) et lamour est la loi, lamour sous la volont (AL I:57). Cette rvlation donna un nouveau
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Marco Pasi, Exgse et sexualit : loccultisme oubli de Lady Caithness, in Politica Hermetica, Lsotrisme au fminin, n20, LAge dHomme, Paris, 2006, p. 73-89. 258 Le Clment de Saint-Marcq, Le noumne et son application ltude du spiritisme, Editions Lumen, Bruxelles, 1942, p. 125. 259 Massimo Introvigne, Presenza di Cagliostro nei movimenti magici contemporanei, in Daniela Gallingani, Presenza di Cagliostro: Atti del Convegno Internazionale Presenza di Cagliostro, San Leo, 20, 21, 22 Giugno 1991, Centro Editoriale Toscano, Firenze, 1994, p. 25-51 ; Introvigne, Il ritorno dello gnosticismo. SugarCo Edizioni, Carnago, 1999. Marco Pasi, de son ct, nest pas convaincu des arguments dIntrovigne et soutient que lide dingrer des fluides sexuels avant Le Clment nexistait pas dans lsotrisme occidental : cf, Hanegraaff et al., Dictionary of Gnosis and Western Esotericism, p. 395. 260 Le Sincriste, mai 1913 ; Le Clment de Saint-Marcq, . . . Et lux erat! Rponse du Chevr Le Clment de Saint-Marcq un questionnaire anonyme sign Fiat Lux . Suivi dune lettre au Courrier Spirite Belge , Impr. V. Carpentier, Lige, 1913, p. 8. 261 Le Clment de Saint-Marcq, Le spiritisme et ses adversaires. Un plaidoyer scientifique en faveur du spiritisme, Editions de lEcole Addiste, Paris, 1938, p. 234. 262 Le Clment de Saint-Marcq, Trait de spiritisme rform, Editions du Sincriste, Waltwilder, Edition Lumen, Bruxelles, 1939, p. 296.

sens la vie de Crowley. Aprs cette date, Crowley passa le reste de sa vie chercher la signification de la rvlation. De la mme manire, cette autorit des esprits permit Le Clment de croire sa rvlation, de lui fournir la foi ncessaire pour lutter contre les multiples attaques dont il fut la cible, de se sentir comme un prophte qui seul comprenait limportance de son entreprise, le monde spirituel lui ayant donn la mission suprme de rpandre son message spermatophagique. En ce qui concerne sa vision du spiritisme, Le Clment sengagea dans une voie rsolument scientifique. Il fut le seul spirite belge, ma connaissance, avoir crit des ouvrages thoriques sur le spiritisme. Alors quil tait encore prsident de la FSB, ses premires publications taient des cours de thologie quil donnait lors de ses tournes en Belgique. 263 Le but de Le Clment tait la fusion de la religion et de la science, cette dernire ayant la prpondrance sur la premire. Face aux enseignements spermatophagiques des religions institutionnalises qui se basaient sur le dogmatisme, ceux-ci devaient tre remplacs par lAurore dune Religion Nouvelle, de la Religion dfinitive scientifique universelle, de la Religion sans pithte aucune. La religion et la science ayant toute deux le mme but, i.e. la vrit, cette nouvelle religion devait se baser entirement sur lexprience et sur la raison, une religion qui () serait en concordance avec la science dont elle formerait lchelon suprme, la tte vivante. 264 Il publia aprs la guerre destination de son mouvement sincriste, des guides de mdiumnit afin dinstituer une mthode permettant de rechercher la vrit dans le domaine du spiritisme sans rien cder au fanatisme. 265 Ces guides avaient pour but dlever le niveau dtre du mdium, indispensable pour des communications de qualit. Dans une tentative de se convaincre lui-mme de la vrit de sa thse spermatophagique reue par un esprit, il avana une nouvelle thorie spirite : les fautes, les erreurs et les contresens, ntaient pas dus des esprits farceurs ou mauvais comme lavait crit Kardec, mais la faute du mdium qui ntait pas assez dvelopp pour entrer en contact avec lau-del.266 A partir des annes trente, il labora une thorie mlant la dfinition que donnait Emmanuel Kant dans sa Critique de la raison pure sur les noumnes, i.e. ce qui est au-del de lexprience qui en est faite, le spiritisme scientifique et les crits de Sigmund Freud et de Carl Jung sur les rves et linconscient. Il rapprocha le rve de ltude du spiritisme, ces deux phnomnes tant analogues selon lui, et reprit la thorie de linconscient collectif de Jung afin dexpliquer les visions et les prophties de la Bible pour prouver leur authenticit.267 Sa pense se centra sur une connaissance purement intellectuelle et scientifique de Dieu, lesprit de vrit tant, selon lui, la dfinition de lesprit scientifique. Proclamant une civilisation scientifique son tude de la thorie noumnale de Kant avait pour but dradiquer toutes les

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Le Clment de Saint-Marcq, Trois confrences sur le spiritisme, Imprimerie V. Carpentier, Lige, 1910. ;Le Clment de Saint-Marcq, Abrg du cours de thologie cr pour le Bureau permanent d'tude des phnomnes spirites sant Anvers, Imprimerie V. Carpentier, Lige, 1911 ; Le Clment de Saint-Marcq, Prcis de thologie, Imprimerie V. Carpentier, Lige, 1913. 264 Le Clment de Saint-Marcq, Trait de spiritisme rform, p. 259-260. 265 Le Clment de Saint-Marcq, Spiritisme sincriste. Guide de lexprimentateur, Le Sincriste, Waltwilder, 1920, p. 4 ; Le Clment de Saint-Marcq, Spiritisme sincriste. Manuel thorique et pratique, Le Sincriste, Waltwilder, 1924. 266 Le Clment de Saint-Marcq, Le mcanisme de la mdiumnit. Confrence, Editions du Sincriste, Waltwilder, 1929, p. 22. 267 Le Clment de Saint-Marcq, Le spiritisme et ses adversaires. Un plaidoyer scientifique en faveur du spiritisme, p. 224-225 ; Le Clment de Saint-Marcq, La Bible et son architecture mentale, Editions Lumen, Bruxelles, 1941.

rfrences religieuses, monothistes lies lide de Dieu. Les noumnes servant saisir plus profondment la ralit des esprits et leurs agissements sur le monde.268 1911-1914 : Le dclin. La ST belge et le spiritisme. Lanne suivant le congrs de 1910 pendant lexposition universelle de violentes invectives eurent lieu entre dune part, Van Geebergen dirigeant La Revue spirite belge associ avec Le Clment et son Bulletin mensuel des phnomnes spirites dAnvers publi depuis 1907 et dautre part, la Revue thosophique belge de Delville. Les tensions entre les mouvements remontaient aux premires annes de lapparition des loges thosophiques en Belgique.269 Les nombreuses publications anti-thosophes dans les revues spirites qui venaient desprits ou de la rdaction avaient le droit des rponses de Delville.270 Le franc-maon Le Clment, attaqua le plus violemment la thosophie et Delville. Les deux individus devaient bien se connatre puisquils frquentaient tous les deux les milieux occultistes belges dans les annes 1890. Ce qui mit le feu au poudre fut laccusation de que la ST tait dogmatique, que sa doctrine est un ensemble de dogme. 271 Dans une retranscription dune confrence parue dans le Bulletin mensuel du bureau permanent dtude des phnomnes spirites en 1911, le dirigeant de la FSB ritra ses propos en dnonant la thosophie de ntre quune secte coupable de stre dtache du spiritisme scientifique : certains adeptes en arrivent ainsi retomber dans le dogmatisme et scarter par consquent de la voie scientifique. () Nous avons sous les yeux un exemple de cette chute pitoyable dans la Socit thosophique, la petite secte de cration rcente. Delville rpondit que la ST arborait tout sectarisme et tout dogmatisme, et que cette critique tait injuste, fausse, malveillante. 272 Quelques mois plus tard Le Clment rajouta que la thosophie comme lantoinisme sont deux tiges parasitaires venues sur larbre sain et fort du spiritisme. Mme Blavatsky, comme M. Antoine, ont tous deux t instruits, dvelopps, levs par la pratique de la mdiumnit () pour devenir les chefs personnels dun mouvement de croyances, ils ont tous deux abandonn lexprimentation et se sont mis endoctriner leur entourage. Le Clment singrait contre labsence dapproche scientifique du paranormal prise par lantoinisme et la ST. Ils abandonnaient le rve de crer une science nouvelle , le spiritisme, qui pouvait renouveler toute la science. Selon lui, les spiritualistes se divisaient en deux catgories : la premire comportait les esprits scientifiques voulant des preuves et des dmonstrations, la seconde les esprits faibles et crdules qui il fallait une philosophie toute faite, () ces gens-l sont des victimes dsignes pour les holocaustes mystiques de la ST. 273 Comme dans les autres pays o ces conflits eurent lieu, les spirites revendiquaient le caractre scientifique de leurs thories et accusaient les thosophes de prter trop de foi aux superstitions du pass, en revanche les thosophes soutenaient que les spirites ne connaissaient pas la valeur des enseignements spirituels traditionnels, et navaient pas la moindre ide des forces avec lesquelles ils entraient en contact lors de leurs sances, et ne savaient absolument pas les contrler. La thosophie, comme toutes les autres religions anciennes, pratiquait le culte mystrieux de la spermatophagie, et dans ce sens, elle devait tre dnonce et dtruite comme linfme caste
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Le Clment de Saint-Marcq, Le noumne et son application ltude du spiritisme, p. 274-275 ; Le Clment de Saint-Marcq, La clef scientifique du spiritisme. Expos populaire de la thorie noumnale, Editions Lumen, Bruxelles, 1934. 269 VOT, 15 juillet 1898, p. 113 ; 15 septembre 1905, p. 138. 270 VOT, 15 juin 1903, p. 89-92 ; 15 fvrier 1905, p. 33. 271 Revue thosophique belge, mai 1911, p. 43. 272 Revue thosophique belge, novembre 1911, p. 262. 273 Revue spirite belge, avril 1912, p. 97-98.

sacerdotale qui gouvernait le monde : vous essayez, commenta Delville dans une lettre Le Clment, avec un diabolisme dconcertant et rpugnant de rejeter sur la doctrine thosophique et sur les membres de la Socit thosophique la salissure de vos thories dltres, lclaboussure de vos immondices. 274 Ces arguments prouvent que Le Clment avait dfinitivement abandonn ses penchants occulto-thospohiques quand il tait dirigeant du martinisme en Belgique, et quil tait imprgn dune haine totale envers tout mouvement religieux qui sentourait dune aura initiatrice et secrte. De son ct, Van Geebergen fut le second spirite entreprenant une croisade contre la thosophie cette doctrine perfide. En tant que secrtaire gnral de la FSB, il tait hors de question quun thosophe fasse parti de la FSB.275 Le spiritisme tait menac dans son existence mme par les infiltrations thosophiques, qui visaient tout simplement liminer les sances dexprimentation. Une polmique survint entre le directeur de la Revue spirite belge, Van Geebergen, et un spirite-thosophe venu dans nos rangs dans lexcellente intention de nous convertir. 276 Face ce danger qui pouvait entrainer la dislocation des groupes et lanantissement de la FSB, Van Geebergen dit que cette doctrine soi-disant ancienne, et nous la nommons la thosophie, sous prtexte de lintrt primordial de nos mdiums, mais en ralit poursuivant le but perfide de tuer la mdiumnit, en en exagrant les dangers, sinfiltre dans nos rangs. Ses partisans avrs sinscrivent dans nos groupes et compromettent rapidement les pauvres spirites imprudents. 277 Pour les thosophes, les pratiques mdiumniques taient dues des esprits lmentaires, et non lme des dfunts. Ces esprits lmentaires pouvaient tre dangereux pour le mdium qui sabandonnait eux. Pour Deville et les thosophes les arguties et les pantalonnades de Le Clment et de Van Geebergen ntaient que pur enfantillage. Commentant les propos du Chevalier, la Revue thosophique se demandait si plusieurs annes de pratique spirite nont pas, comme cest souvent le cas dans le mdianimisme spirite, fait dvoyer, une fois de plus, une intelligence qui semblait tre plus sainte autrefois () et se montre de jour en jour un peu plus sectaire, exactement comme le sont les prtres et les matrialistes. 278 Ce fut dans la Revue thosophique que les premires remarques concernant LEucharistie eurent lieu en mars 1912,279 ce qui ne fit quapprofondir le gouffre entre les deux mouvances. Le Clment qui avait, dit-il, distribu sa brochure 30 000 exemplaires, les thosophes la jugrent mensongre, malsaine, triste, fausse, grotesque et honteuse.280 Le Clment sous la plume de Delville tait devenu un cas pathologique , et donnait une interprtation absolument fausse et dgradante des Evangiles. Si cest de tels rsultats quaboutit lemploi des facults mdiumnimiques, il a lieu () de croire que la mdiumnit constitue un danger vritable (), dans ce cas un dangereux instrument du mensonge et de lerreur. 281 Le Sincriste avait t renomm le Moniteur de la spermatophagie , et Le Clment, le prsident spermatophage. 282 Devant une telle infamie, Delville proposa la mise sur pied dun Conseil dhonneur runissant spirites et thosophes pour clarifier laffaire. Cette proposition fut dcline par Le Clment qui argua, comme tous ceux qui ne voyaient la vrit de ses crits, quil ne se soumettrait pas au jugement dindividus qui souffraient dun trouble
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Revue spirite belge, avril 1913, p. 51. VOT, 15 fvrier 1912, p. 65. 276 Revue spirite belge, mars 1912, p. 65. 277 Revue spirite belge, mars 1912, p. 66. Voir aussi : Ibid., mars 1912, p. 220, 223 ; avril 1912, p. 117-119 ; juin 1912, p. 178-179. 278 Revue thosophique belge, octobre 1911, p. 236-237. 279 Il apparat que les thosophes belges attaqurent ds 1906, i.e. lanne de publication de lEucharistie, les thses spermatophagiques de Le Clment : Revue spirite belge, avril 1913, p. 61. 280 Revue thosophique belge, avril 1912, p. 41. 281 Revue thosophique belge, juin 1912, p. 60, 62. 282 Revue thosophique belge, septembre 1912, p. 215.

de la personnalit.283 La scission entre les deux mouvements fut consomme et ils ne retrouvrent jamais un vritable terrain dentente. Le mouvement sincriste Au sein des spirites, les ractions furent tout aussi violentes et empreintes de dgout : il ny a pas le nier, la situation que nous traversons est grave nous dirons mme critique. Le spiritisme belge est en plein dsarroi, en pleine incohrence titrait la Revue spirite belge en 1913 en plein milieu du scandale qui fut dclench par LEucharistie.284 Publie ds 1906, la spermatophagie natteignit le monde spirite seulement quen 1912, et vit la dislocation de la Fdration spirite belge, et la fondation du mouvement sincriste par Le Clment. Il est remarquer que les revues spirites ne parlrent ouvertement de la spermatophagie quen 1913,285 alors quelle faisait dj la une dans les cercles thosophes un an plus tt. Elles vitrent volontairement le sujet afin de minimiser le scandale.286 Limage du Chevalier seffondra en 1913, alors que lanne prcdente il jouissait encore de sa rputation. Lors du congrs de la FSB qui se tint Namur en 1912, les spirites taient encore souds derrire Le Clment : le comit de la Fdration belge (tait) group autour de son distingu prsident. () Des applaudissements saluent la proraison de M. le prsident. 287 Ce furent les spirites carolorgiens et ligeois qui dclenchrent la rvolte contre leur prsident. En avril 1912 vit la constitution dune fdration dissidente de celle de la FSB, la Ligue nationale belge du spiritisme kardciste. Runissant les dlgus des fdrations du bassin de Charleroi, de Lige, de Namur et de Bruxelles, elle fut dirige par le ligeois Oscar Henrion. La Vie dOutre-Tombe et Le Messager rejoignirent la jeune ligue et devinrent ses journaux officiels.288 Plusieurs raisons vinrent ltablissement de cette ligue : la Ligue nationale belge du spiritisme kardciste a t cre, groupant tous les spirites qui rpudient les manifestations dintolrance de Le Clment. 289 A ct de ce schisme provoqu par la spermatophagie, lautre cause tait les deux visions du spiritisme qui tiraillaient le spiritisme belge depuis que Le Clment avait pris la tte de la FSB en 1905. Lapproche scientifique la Delanne et lmancipation de la doctrine kardciste prise par Le Chevalier mcontentaient une partie des spirites : la Fdration spirite belge naccorde aux uvres et aux ides dAllan Kardec quune autorit scientifique et non dogmatique dclara Le Clment.290 Les dissensions taient apparues en 1911 o depuis quelques mois par les articles nombreux insrs ce sujet, de deux tendances ou courants divergents qui se manifestent au sein de la Fdration spirite belge. Celles-ci taient lcole potique ligeoise et carolorgienne contre lcole scientifique anversoise. Llite spirite menait par Le Clment voulait smanciper de la partie consolante, morale et salvatrice de la doctrine, ce qui allait directement lencontre des dsirs de la grande majorit des spirites qui venaient du proltariat : Si nous regardons certains infatus de la science () ils croient bon de procder avec nos mdiums en sance,
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Revue spirite belge, avril 1913, p. 52-53. Revue spirite belge, avril 1913, p. 60. 285 La premire mention datait de novembre 1912 dans la Revue spirite belge, p. 306. Ce ne fut qu partir du 20 octobre 1912 que la thse du Chevalier fut discute lors dune runion de la FSB Bruxelles, o lunanimit les spirites rprouvrent la brochure : Revue spirite belge, juillet 1913, p. 108-109. 286 VOT, 15 mai 1913, p. 68. 287 Revue spirite belge, juin 1912, p. 180-181. 288 Au ct du prsident Henrion, Joseph Quinet tait le vice-prsident, Emile Ehlers un membre de la ST belge fut lu secrtaire, le secrtaire-adjoint tait Hector Mossay, Aim Gouverneur fut le trsorier, Jules Snoeck le trsorier-adjoint et Louis Herma le commissaire : VOT, 15 mai 1912, p. 85. 289 Revue thosophique belge, septembre 1912, p. 143. 290 Bulletin officiel du bureau international du spiritisme, 1 dcembre 1912, p. 13.

comme dans un laboratoire de chimie. Laspect simpliste et comprhensible du kardcisme pour une classe ouvrire illettre avec un niveau culturel faible, tait remplac par une complexit effrayante avec son double thrique, sa subconscience, son subliminal, son polygone. Ctait Allan Kardec et Lon Denis que se rattachait le spiritisme ouvrier belge. La fdration spirite ligeoise dclara quelle pratiquait le spiritisme selon les principes et les mthodes dAllan Kardec , considrait par lcole dite scientifique comme les bents du spiritisme. 291 La Ligue nationale belge du spiritisme kardciste adopta comme but la dfense du spiritisme kardciste, pour en faire ressortir le Credo spirite de ses membres. 292 Ces tensions taient le reflet de ce qui se passait en France depuis la mort de Kardec et lmergence de deux spiritismes, lun religieux et moral reprsent par Lon Denis destin la classe ouvrire, lautre scientiste et bourgeois de Gabriel Delanne qui considrait la religion comme non ncessaire. Alors que lesclandre autour de LEucharistie prenait de lampleur, la FSB, fin 1912, condamna louvrage et prit ses distances avec les ides du Chevalier.293 Dbut 1913, la Revue spirite belge de Van Geebergen ne fut plus lorgane officiel de la FSB, Le Clment cra directement un autre journal pour la remplacer, le Courrier spirite belge. Des dsaffections massives eurent lieu. Les fdrations de Lige et de Charleroi quittrent la FSB. Elles furent rejointes par la Socit mtapsychique de Bruxelles qui comptait dans ses rangs un nombre important de thosophes.294 Laffaire fut une tragdie pour la renomme des spirites, et les spirites eux-mmes. La moiti des adhrents de la Fdration ligeoise dmissionna en quelques semaines cause de louvrage du Chevalier. Il nacceptait pas que le spiritisme ft identifi cette thse pornographique.295 Les ractions internationales ne se firent pas attendre. Lon Denis dmissionna du Bureau international du spiritisme dirig par Le Clment. Delanne, de son ct, souligna que lopinion du prsident de la Fdration spirite belge nest pas celle de limmense majorit des spirites, car la grande figure du Christ doit tre dgage de toute souillure. 296 Au deuxime Congrs spirite universel organis par le Bureau international du spiritisme qui se tint Genve en mai 1913, Le Clment se fit condamner par toute la nbuleuse spiritualiste internationale. Une lettre de Delanne, qui reut la signature des spiritualistes des Etats-Unis, de France, de Norvge et de lAngleterre, et destine toutes les revues spirites mondiales, statua que le Congrs spirite de Genve justement mu de la publication de la brochure sur LEucharistie, des controverses quelle a suscites et des fcheuses interprtations auxquelles elle peut donner lieu en jetant le discrdit sur notre morale et sur nos runions, tient dgager la doctrine spirite de toute solidarit avec des thories quil rprouve et condamne, et dont il laisse lauteur lentire responsabilit. La condamnation fut unanime, sauf la FSB reprsente par ses dlgus Fraikin et Wibin qui sabstinrent, et Le Clment fut le seul qui vota contre. Suite sa condamnation, le Chevalier ne se dcouragea pas, et prit cette dconvenue comme luvre de la clique de mensongistes qui dominaient le monde, une manuvre des lments mystiques cherchant battre en brche les principes sincristes. 297 Dans une lettre la presse spirite internationale, il dclara que le Congrs de Genve narrtera pas lessor de la Vrit. () Ce sera une des plus grandes gloires du spiritisme, dans lhistoire de lhumanit, que davoir permis de dcouvrir ces usages rests mystrieux et

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Revue spirite belge, mai 1911, p. 130-164. VOT, 15 octobre 1912, p. 150. 293 Revue spirite belge, novembre 1912, p. 306. 294 Bulletin officiel du bureau international du spiritisme, 1 mars 1914, p. 17. 295 Revue spirite belge, fvrier 1913, p. 33. 296 Revue spirite belge, avril 1913, p. 61. 297 Bulletin officiel du bureau international du spiritisme, septembre 1913, p. 1.

inexpliqus depuis les origines du monde jusqu ce jour. 298 Il profita de son poste de dirigeant au sein du Bureau international du spiritisme pour saccaparer toutes les archives et les services de celui-ci, afin de les transfrer son fief anversois, le Bureau permanent dtudes des phnomnes spirites.299 Pendant ce temps, le spiritisme belge tait littralement en train dclater. Lancien prtre Van Geebergen dmissionna de son poste la FSB pour dbuter une croisade personnelle contre Le Clment, contre cette salet () dans le fond et dans la forme. 300 Il publia un questionnaire adress au Chevalier afin que celui-ci sexpliqut. Cependant, il fut impliqu dans une autre affaire qui ne fit quaffaiblir encore un plus le spiritisme. Van Geebergen saccapara le fonds Martha, i.e. la fortune quavait lgue une riche spirite belge la FSB. Il considrait ce fonds comme un legs personnel : je ne me dessaisirai nullement dun bien qui est un dpt sacr, dpt quon veut me forcer remettre aux mains de certains partisans des thories spermatophagiques au dtriment de la masse. 301 En consquence, il se fit exclure de la FSB par Le Clment qui tait encore son prsident. En aot 1913, Le Clment runit la fdration nationale afin de faire approuver sa brochure. Le comit de la FSB refusa et dsavoua son prsident. Face ces mensongistes, Le Clment dmissionna de son poste de prsident et Jacques Fraikin prit sa place. 302 En novembre 1913, le nouveau prsident de la FSB Fraikin runit un congrs extraordinaire Namur de tous les spirites belges, afin de tenter de reconstituer sur de nouvelles bases la fdration mourante. Lentiret des spirites voulait un remplacement complait du bureau de la FSB, une radication du nom de Le Clment et de tous ceux qui lui taient affilis afin dteindre tout vestige du pass. 303 La rconciliation eut lieu entre le Fraikin et directeur de la Revue spirite belge, Van Geebergen. Celle-ci et le Courrier spirite belge qui tait le journal officiel de la FSB, fusionnrent sous le titre du Moniteur spirite belge. Nanmoins, Fraikin se brouilla avec la Ligue nationale belge du spiritisme kardciste des spirites de Charleroi et de Lige dirige par Henrion et le fils de Charles Fritz, Edouard Fritz. La Ligue nesprait plus que de voir la dchance suprme au milieu de leurs convulsions et de leurs spasmes de la FSB.304 La dsunion tait totale, en 1914 la Belgique comptait 44 groupes rattachs la fdration nationale et 47 groupes dissidents.305 Ostracis de la FSB et mis lanathme, Le Clment fonda son propre mouvement, le mouvement sincriste, pour continuer son uvre de rgnration sociale travers la divulgation du plus important secret de lhumanit, la spermatophagie. Lorsque la FSB se dsintgra, les groupes spirites dAnvers et de Bruges rompirent avec elle et de nombreuses individualits des autres milieux du pays se joignirent ce mouvement dindignation pour constituer un groupement provisoire des spirites sincristes belges. Le mouvement fut rejoint par quelques autres groupes spirites, tels le Progrs spirite de Courcelles, un cercle de Carnires, lUnion spirite ligeoise et les Disciples dAllan Kardec de Beyne-Heusay. Peu de personnalits spirites emboitrent la nouvelle vision de lhistoire du Chevalier, parmi elles, Ehlers un thosophe et un membre fondateur de la Ligue kardciste, Dupont le prsident du cercle spirite de Tournai et Oscar Reynaert de Bruxelles. Trois groupes furent fonds Anvers, Lige et Bruxelles.306 Le manifeste sincriste qui fut publi en octobre 1913 reprenait
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Le Messager, 15 juin 1913, p. 173. Bulletin officiel du bureau international du spiritisme, septembre 1913, p. 2. 300 Revue spirite belge, aot 1913, p. 130. 301 VOT, 15 juin 1913, p. 83. 302 Revue spirite belge, septembre 1913, p. 83. 303 VOT, 15 dcembre 1913, p. 178. 304 VOT, dcembre 1913, p. 178. 305 VOT, 15 mars 1914, p. 35 306 Bulletin officiel du bureau international du spiritisme, 1 mars 1914, p. 17-18. Le Clment de Saint-Marcq, LEucharistie : tude historique, Imprimerie Populaire, Bruxelles, 1914, p. 5-6.

les arguments dvelopps dans lEucharistie. Cette fondation marquait une tape dans le dveloppement de la conscience propre du spiritisme et par consquent dans lhistoire religieuse de lhumanit. La spermatophagie avait t enseigne lhomme par des causes intelligentes extra-humaines depuis les temps prhistoriques et tait la base de tous les mystres des religions. Par ailleurs, ces tres intelligents taient les guides de lhumanit depuis les temps primordiaux. La mission du spiritisme sous Le Clment tait de dvoiler au grand jour cette ralit religieuse spermatophagique. Mais cette rvlation ne pouvait aller sans une refonte complte de la socit, des murs et de la morale : nous pensons quune re de Paix, de Concorde, de Flicit universelles sera la consquence naturelle du dvoilent de ces Vrits auxquelles le respect des sicles attache un caractre auguste. Le spiritisme sincriste devait remplacer la domination obscurantiste religieuse base sur la foi aveugle, par la science, par lutilisation de tous les instruments de la mthode scientifique : lobservation, lexprience, le contrle et le libre examen. Linsistance sur la science permettait une tude rationnelle de la spermatophagie qui tait la base de toutes les religions. Ce spiritisme positiviste la Delanne se basait sur les fondations de la vertu primordiale de Le Clment, la sincrit, vertu qui le diffrenciait des mensongistes qui gouvernaient en secret et asservissaient les masses. Le salut moral de lhumanit se trouvant dans un grand effort de sincrit, et non dans les religions obsoltes et dnatures. Le manifeste dboucha en un programme en sept points qui devait rgnrer lhumanit de sa situation actuelle dcadente : pour la paix religieuse par la divulgation des mystres et lattnuation du caractre dogmatique de lenseignement des Eglises ; pour la paix internationale par lunion des nations du monde en une monarchie lective ; pour la paix industrielle par le partage de la direction des entreprises entre le capital, le travail et les pouvoirs publics ; pour la paix sociale en renonant au luxe ; pour la paix individuelle en protgeant la maternit. A linstar des spirites, le sincrisme plongeait ses sources dans le christianisme primitif qui devait terme remplacer le christianisme mensonger institu par lEglise.307 Un mois avant que la Premire Guerre mondiale nclatt, Le Clment fonda la Fdration sincriste.308 En 1914, il y avait donc trois fdrations qui saffrontaient sur le terrain du spiritisme. Un an aprs la fin de la guerre, la revue La Vie dOutre-Tombe reparaissait, et en septembre de la mme anne la Fdration des groupes belges fut reconstitue sous le titre dUnion belge du spiritualisme moderne. 309 Linfluence de Le Clment dans lsotrisme occidental Toutefois, la pense Le Clment ne fut pas jeter aux gmonies par tous. Selon la revue le Sincriste, la France soutint le mouvement puisquelle comptt 1445 abonns au Cours dinterprtation de la Bible du Chevalier.310 LEucharistie fut traduite en espagnol par des spirites uruguayens et fut soutenue du Brsil lEspagne. 311 Outre les spirites, lEucharistie sattira les faveurs de personnalits clectiques comme Gabrielle Petit (1860-1952), une anarchiste et fministe franaise, qui dclara dans le journal quelle dirigea de 1904 1913, puis nouveau dans les annes trente, la Femme affranchie je serai heureuse denvoyer vos brochures aux abonns de la Femme affranchie, journal que jai fond seule le 1e aot 1904. 312 Des abbs vinrent la rescousse du Chevalier, tel lex-abb Charbonnel, directeur de la revue parisienne La Raison. Le Clment cita, de faon biaiser le lecteur, labb Petit. Il
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Le Sincriste, octobre et novembre 1913, fvrier 1914. Le Sincriste, juillet 1914. 309 VOT, 15 novembre 1919, p. 2-3. 310 Le Sincriste, fvrier 1913. 311 Le Sincriste, juin 1913. 312 Madeleine Laude, Gabrielle Petit lIndomptable, ditions du Monde libertaire, Paris, 2011.

se prvalut de ladhsion d un prtre catholique encore en exercice , en citant une phrase quil dtachait de son contexte, et appela cela une confirmation formidable. Le prtre en question rectifia directement la manipulation : la phrase est celle-ci : votre thse repose sur une vrit primordiale que vous avez t le premier, ma connaissance, signaler au grand public. Ainsi prsente, la phrase parat approuver la thse soutenue. () M. de Saint-Marcq fait intervenir un lment humain et moi un lment spirituel () de sorte que nous sommes aux antipodes lun de lautre. 313 Certains libres-penseurs, i.e. des athes, des agnostiques, des distes et des rationalistes qui refusaient tout dogmatisme religieux et philosophique ne se fiant qu leur raison, soutirent aussi le Chevalier. Ils dclarrent que lEucharistie est importante au premier chef pour les libres-penseurs qui, comme moi, consacrent tous leurs efforts arracher leurs concitoyens au fanatisme religieux. 314 Toutefois, son influence la plus durable fut dans deux des plus importants auteurs de lhistoire de la magie sexuelle : Aleister Crowley et Theodor Reuss dirigeant de lOrdo Templi Orientis (OTO), une organisation qui fut la premire accepter les principes et la Loi de Thelema labor par Crowley dans le Book of the Law. Le dbut de lOTO est difficile tracer. Lordre tait originaire dAllemagne ou dAutriche vers 1895. Son fondateur tait probablement Carl Kellner, un riche industriel autrichien. Reuss succda Kellener aprs sa mort. En 1910, Crowley entra dans lordre pour en devenir la figure principale. La premire contribution de Crowley fut le dveloppement de la magie sexuelle, bien que le concept ft dj prsent avant lui et quil admit que celui-ci lui avait t transmis par Reuss. Peu de choses sont sues sur la magie sexuelle de Reuss. Par contre, pour Crowley la magie sexuelle tait lide que les liquides biologiques de lhomme et de la femme produits lors de lacte sexuel pouvaient tre nergiss travers un tat particulier de concentration mentale. Pendant lopration, lesprit devait rester concentr sur son but matriel ou spirituel. Le mlange du sperme et des scrtions fminines produisait un lixir, qui tait ingr par le participant ou tal sur un talisman pour produire leffet dsir. Toutefois, lOTO enseigna dautres formes de magie sexuelle bases sur la pntration anale ou la masturbation correspondant au degr dinitiation du participant.315 Reuss crivit en 1914 Le Clment pour le fliciter de sa publication et lui assura que lOTO avait les mmes rites que ceux dcrits dans lEucharistie : je vous adresse deux brochures: Oriflammes (sic),316 dans lesquelles vous trouverez que lOrdre des Templiers Orientaux a la mme connaissance comme on trouve dans la brochure Eucharistie. 317 Deux ans auparavant, Reuss avait dclar dans lOriflamme, que son ordre possde la clef qui ouvre tous les mystres maonniques et hermtiques : cest la doctrine de la Magie sexuelle, et cette doctrine explique,, sans rien laisser dobscur, toutes les nigmes de la nature, toute la symbolique maonnique, tous les systmes religieux. 318 Reuss mentionna lEucharistie de Clment comme lune des sources fondamentales de lenseignement de lOTO, un trsor
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Cit par Gunon, LErreur spirite, p. 326. Le Clment de Saint-Marcq, LEucharistie, p. 4-6. 315 Sur lOTO et Crowley, voir : Marco Pasi, Crowley, Aleister, in Hanegraaff et al., Dictionary of Gnosis and Western Esotericism, p. 281-287; Marco Pasi, Ordo Templi Orientis, in Hanegraaff et al., Dictionary of Gnosis and Western Esotericism, p. 898-906; Massimo Introvigne, Il cappello del mago: I nuovi movimenti magici, dallo spiritismo al satanismo, Sugarco, Milan, 1990. Sur la magie sexuelle : John Patrick Deveney, Paschal Deverley Randolph: A Nineteenth-Century Black American Spiritualist, Rosicrucian, and Sex Magician, State University of New York Pressn Albany, 1997; Hugh B. Urban, Magia Sexualis: Sex, Magic, and Liberation in Modern Western Esotericism, University of California Press, Berkeley, 2006; Wouter J. Hanegraaff et Jeffrey J. Kripal (eds), Hidden Intercourse: Eros and Sexuality in the History of Western Esotericism, Brill, Leiden, 2008. 316 LOriflamme tait une revue rdige en allemand, lorgane officiel des divers groupements maonniques autour de Reuss. 317 Le Sincriste, janvier 1914. 318 Gunon, op. cit., p. 324.

composant lOTO la fin de son Parsifal und das Enthllte Grals-Geheimnis publi en 1914. Les relations entre les deux personnages nallrent pas plus loin, daprs les biographes de Reuss, Howe et Mller, 319 pour la simple et bonne raison que Reuss ne pouvait rien retirer de plus des travaux du Chevalier : dune faon gnrale, avec Le Clment tout semblait entirement thorique, alors que Reuss voulait dvelopper un systme de magie sexuelle ralisable. 320 Il y a de bonnes raisons de penser que linfluence de Le Clment sur Reuss et sur le dveloppement de la magie sexuelle moderne fut trs significative, et a pu au bout du compte tre responsable de lintroduction, dans le contexte anglo-saxon, de lide de lingestion de liquides biologiques. 321 Largument principal pour laffirmer tant que ce fut en 1906, la mme anne que la publication de lEucharistie, que Reuss dveloppa lide de lingestion de fluides sexuels (en premier lieu la semence masculine, mais aussi les scrtions fminines et le sang menstruel) comme secret ultime de la magie sexuelle. En ce qui concerne Crowley, il ne fit jamais de rfrences directes aux crits du Chevalier. Crowley faisait rfrence, non pas lingestion seulement de sperme, mais un mlange de diffrents liquides biologiques. Cependant, Crowley dans les annes trente essaya de dvelopper une entreprise dans laquelle auraient t vendus des cachets ayant un effet mdical miraculeux cause de la prsence de son sperme. Selon Marco Pasi, il apparat plausible que Crowley tait inform des travaux et du nom de Le Clment, mais il faut aussi noter que, ma connaissance, le titre et le nom du spirite belge ne sont jamais mentionns dans les crits publis ou non-publis de Crowley. Sil y eut une influence de Le Clment sur Crowley, ce fut une influence indirecte travers Reuss. 322 LOccult club de Londres fut aussi grandement impressionn par les thses spermatophagiques.323 Une autre influence de Le Clment sur la magie sexuelle fut, peut-tre, sur Arnold KrummHeller (1876-1949). Krumm-Heller avait rencontr Reuss en 1908 Paris et Crowley dans les annes 1930. Il reut, probablement, une mission pour installer une section de lOTO en Amrique latine. En 1927, il fonda sa propre organisation, la Fraternitas Rosicruciana Antiqua (FRA), quil considrait comme un alli de lOTO.324 Krumm-Heller voyait le sperme comme mi-fluide et mi-solide. Ce liquide astral tait pour lui un mdiateur, i.e. un Christ duquel pouvait tre conclu que son pouvoir venait de sa moelle pinire et de ses organes gnitaux.325 Antoinisme Lantoinisme est une religion de gurison implante essentiellement aujourdhui en France et en Belgique. Louis Antoine (1846-1912) fut son fondateur. Issu dune famille catholique ouvrire de la rgion de Mons, il commena travailler lge de douze ans, puis devint ouvrier mtallurgiste. A 24 ans, il sexila en Allemagne puis Prague avant de revenir sinstaller Jemeppes-sur-Meuse. Du par un prtre qui ne fournit pas de rponses ses questions existentielles, il sinitia au spiritisme et fonda un groupe spirite, Les Vignerons du Seigneur, o la gurison occupa une place importante, lge de 42 ans. Ceux-ci, gurissent les maladies, chassent les dmons (mauvais esprit), ressuscitent les morts, sentretiennent
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Helmut Mller et Ellic Howe, Merlin Peregrinus: Vom Untergrund des Abendlandes. Neumann, Wrzburg Knigshausen, 1986, p. 281. 320 Cit par p. 394. 321 Ibid., p. 396. 322 Ibid., p. 397. Pour une analyse plus approfondie sur les rapports de Le Clment, Reuss et Crowley, ainsi que sur la magie sexuelle, voir les ouvrages de Peter-Robert Knig, notamment : Der Grosse Theodor Reuss Reader, ARW, Munich, 1997 ; Ein Leben fr die Rose, ARW, Munich, 1995. 323 Le Sincriste, janvier 1914. 324 Hanegraff, Dictionary of Gnosis, p. 903. 325 Peter-Robert Knig, Ein Leben fr die Rose, ARW, Munich, 1995, ouvrage disponible en ligne : http://homepage.hispeed.ch/O.T.O./books/rose.htm

avec les disparus et donnent gratuitement ce qui leur a t donn. 326 Vgtalien, son attachement au spiritisme grandit lorsque son fils mourut lge de 20 ans. Les funrailles furent organises par la Socit spirite de Lige. Progressivement, la renomme dAntoine slargit et les visites se multiplirent. A partir de 1900, ce dernier cessa toute activit professionnelle et agrandit le local o se droulaient les runions du groupe. Il se concentra alors entirement la gurison des pauvres et des ncessiteux. Il recevait les malades du lundi au vendredi, de sept heures midi, et consacra ses dimanches aux sances du groupe spirite. En 1900, Antoine soignait entre cinquante et soixante personnes par jour, en 1901, une centaine.327 En 1901 se produisit un vnement dcisif pour les pratiques thrapeutiques dAntoine. Celuici dut comparatre devant le tribunal correctionnel de Lige pour exercice illgal de la mdecine. Antoine donnait ses clients une liqueur fabrique par un pharmacien bruxellois et qui est en vente dans toutes les pharmacies. Il les traite en mme temps par le magntisme. 328 Il fut condamn par le Tribunal correctionnel de Lige une amende de soixante francs pour exercice illgal de lart de gurir. Ce ntait pas le premier qui stait fait condamner puisquune gurisseuse ligeoise et un du Hainaut avaient subi le mme sort.329 Antoine constituait une menace pour le corps mdical, dont le discours est marqu par le thme de la plthore et de lencombrement de la profession, mais il reste lun de ces gurisseurs qui a contribu la mdicalisation des populations. Ses consultations sont gratuites, il oriente ses patients vers les mdecins officiels et donne aux plus dmunis largent ncessaire pour lachat de mdicaments. Le jugement rendu par le tribunal correctionnel de Lige signe, de manire implicite, la reconnaissance du rle jou par les gurisseurs et lembarras du corps mdical vis--vis de la concurrence faite par ces thrapeutes. 330 Comme toutes les mdecines populaires, lantoinisme apportait une rponse intgrale une srie dinsatisfactions somatiques, psychologiques, sociales, spirituelles et surtout existentielles que la mdecine officielle tait incapable de prendre en charge.331 Suite sa condamnation, Antoine vira de bord. La lecture de louvrage de Lon Denis, Dans linvisible, lamena reconsidrer ses pratiques thrapeutiques. En 1906, le groupe Les Vignerons du Seigneur fut aboli par Antoine, ce qui marqua sa rupture avec la FSB. Il privilgia la question thique sur celle de lexprimentation, abandonna lvocation des esprits pour se consacrer la morale, et basa sa mthode de gurison sur la foi et non plus sur toute autre forme matrielle comme les mdicaments ou le papier magntis : un seul remde peut gurir lhumanit ; la Foi : cest de la foi que nat lamour. 332 En 1909, il se retira de la vie publique pour crire trois ouvrages333 qui furent a base de sa doctrine quil appela lenseignement moral puis le nouveau spiritualisme. Ce fut un an plus tard quAntoine donna son mouvement une forme religieuse. Le culte consistait en une opration gnrale destine rpandre sur lauditoire un fluide damour et de gurison, il ne recevait plus lui-mme les malades.

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Rgis Dericquebourg, Les antoinistes, Editions Brepols, Tumhout, 1993, p. 15. Ibid., p. 160. 328 VOT, 15 janvier 1901, p. 15. 329 VOT, 15 mars 1901, p. 47-48. 330 Anne-Ccile Bgot, Les Mutations de la reprsentation du divin au sein dun groupe vocation thrapeutique , Archives de sciences sociales des religions, 111, juillet-septembre 2000, p. 3. 331 Franois Laplantine, Anthropologie de la maladie : tude ethnologique de reprsentations tiologiques et thrapeutiques dans la socit occidentale contemporaine, Payot, Paris, 1993, p. 352-389. 332 Anonyme, Lenseignement du pre cest lenseignement du Christ Rvl cette poque par la foi, pas de lieu ddition, non dat, p. 27. 333 La Rvlation dAntoine le Gnreux et Le Couronnement de luvre rvle en 1909 ; en 1910 Le Dveloppement de lenseignement du Pre.

Lantoinisme reposait sur une conception dualiste et idaliste dun univers qui tait anim par un fluide voquant le mana des socits traditionnelles : nous baignons dans la vie et dans les fluides comme le poisson dans leau. 334 La cosmogonie antoiniste comportait deux mondes, lun matriel fruit de limagination, i.e. de lintelligence trompeuse, ou monde des Incarns soumis aux lois de la nature, lautre spirituel dit le monde des non-incarns soumis la loi de Dieu dite loi de conscience, la conscience tant la part divine en lhomme. Lhomme avait donc une personnalit double ; il tait dot dun moi conscient, le moi rel, et dun moi intelligent qui reprsentait les fonctions intellectuelles, en particulier limagination et la perception. Toutes les penses taient des fluides qui se rpandaient autour de lhomme pour former une atmosphre fluidique, le mal ntait pas rel car il navait pas sa place en Dieu, il tait une pense. Lhomme souffrait parce quil limaginait. Cette croyance dun mal en soi tait une erreur fondamentale qui provenait de la perte de la foi au profit du doute, et des fautes, i.e. des actes contraires la loi de la conscience, commises pendant cette vie ou lors des vies antrieures et dont lhomme sacquitte en simposant des preuves. Comme lhomme avait perdu la foi et quil doutait et quil portait le poids des vies antrieures, il tait un animal malade. Le remde ce mal tait la transmission par le gurisseur antoiniste dun fluide damour qui pansait les plaies de lme et qui rgnrait ltre et restaurait la foi. Ladepte antoiniste apprenait loigner le mal grce un travail moral qui consistait distinguer les ides progressives entranant vers limmatrialit, des ides rgressives amenant vers la matire : si nos penses ont t pour notre semblable, agrables ou amres, cest-dire son avantage ou son dtriment, nous en serons rconforts ou martyriss. 335 Cette analyse des penses et lamlioration de la conduite qui devait en rsulter faisaient progresser lhomme dans le cycle des incarnations.336 Antoine, qui se faisait appeler le Pre , dcda le 24 juin 1912, aprs avoir dsign sa femme, surnomme la Mre , comme hritire spirituelle. . A sa mort, le Pre avait un peu moins dun millier de disciples et beaucoup de sympathisants (cent mille personnes salurent sa dpouille). Le fondateur de la nouvelle religion avait acquis, aux yeux de ses disciples, une stature de divinit, il tait le logos, lincarnation de la deuxime personne de la Trinit : non, non, nous ne voulons pas faire dAntoine le gurisseur un grand seigneur, nous faisons de Lui notre Sauveur, Il est plutt notre Dieu, parce quil ne veut tre que notre serviteur 337 Il laissa deux temples en Belgique et 55 salles de lecture (lieu o lon lisait lEnseignement sans donner lopration gnrale) en France, en Belgique et au Brsil. Actuellement, on compte 32 temples et 44 salles de lectures antoinistes en France, 31 temples en Belgique avec quelques antennes au Brsil, la Guadeloupe, en Australie, Monaco, au Luxembourg et au Congo. Le nombre de fidles est estim 10 000 personnes.338 Les disciples dAntoine appartenaient la classe ouvrire : la grande partie des membres du
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Louis Antoine, Rvlation des dix principes de Dieu ; Le Couronnement de luvre rvle, pas de lieu ddition, non dat, p. 3. 335 Anonyme, Lenseignement du pre, p. 249. 336 Rgis Dericquebourg, Comment les thrapies religieuses sont-elles plausibles ?, Politica Hermetica, Esotrisme et gurison, n18, LAge dHomme, Paris, 2004, p. 11- 25, citation p. 14-15. 337 Antoine, op. cit., p. 7. 338 Patrick Sbalchiero, Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire, Fayard, Paris, 2002, p. 42-44. Sur le mouvement antoiniste et Antoine, voir : Pierre Debouxthay, Antoine le gurisseur et lAntoinisme, Gothier, Lige, 1934 ; Robert Vivier, Dlivrez-nous du mal, Editions Grasset, Paris, 1936 ; Rgis Dericquebourg, Religions de gurison. Antoinisme, Science Chrtienne, Scientologie, Cerf, Paris, 1988 ; Rgis Dericquebourg, Les antoinistes, Editions Brepols, Tumhout, 1993 ; Alfonso Geraldo Vincente, Lvolution des sectes, analyse sociologique, le cas de lAntoinisme, reprints n4 du Centre de recherches socioreligieuse, Louvain, 1967. Sur les diffrentes interprtations concernant cette thrapie religieuse, voir : Rgis Dericquebourg, La thrapie spirituelle antoiniste, in Syzygy, Center for Academic Publication, Standford University Branch, Hiverprintemps 1993 ; Rgis Dericquebourg, Comment les thrapies religieuses sont-elles plausibles ?, Politica

culte antoiniste se recrutent chez les humbles, cela est vrai et cela doit tre, parce que la souffrance cherche le remde 339, dun niveau intellectuel extrmement faible. En tmoigne cette sur, qui demandait pourquoi lon dit dun dfunt quil est mort et dautres fois quil est dsincarn. 340 Le nouveau visage que prit partir de 1906 Antoine, i.e. la transformation dun groupe spirite en culte autour de son leader divinis, entrina la fracture entre lantoinisme et le reste de la mouvance spirite belge, notamment la FSB. Les spirites singrrent contre le tournant sectaire dAntoine. En 1910, la FSB dclara quelle na rien de commun avec les listes de ptitions qui circulent depuis un certain temps, en vue de faire reconnatre une certaine religion antoiniste par le gouvernement, () refusant toute ide driger le spiritisme en culte. 341 Le schisme antoiniste fut la premire cause qui divisa le spiritisme, comme le remarqua le prsident de la FSB Fraikin en 1914, avec la sparation de la fdration de Charleroi en 1909 de la fdration nationale, puis la querelle avec les thosophes et enfin la fameuse brochure de lEucharistie. 342 Il rajouta que lantoinisme, pour des raisons peu avouables, refusa toujours de marcher avec nous. 343 Le Clment considra lantoinisme comme une tige parasitaire venue sur larbre sain et fort du spiritisme. Antoine, au lieu de poursuivre une dmarche rationnelle et scientifique, prfra devenir le chef personnel dun mouvement de croyances, endoctrinant son entourage et inventant une doctrine.344 Le spiritisme et la science. Louise Lateau naquit le 29 janvier 1850 Bois-dHaine, prs de Charleroi. Cadette dune famille ouvrire, dun pre orphelin et dune mre illettre, Lateau connut ds son plus jeune ge la faim et lindigence. En 1866, la rgion ligeoise fut touche par une pidmie de cholra et aida, la demande du cur, enterrer les morts. Deux ans plus tard, elle commena produire ses premiers stigmates en perdant du sang du ct gauche de sa poitrine. A partir de juillet 1868, elle entrait en extase pendant plusieurs heures tous les vendredis. Lensemble de ces manifestations se reproduisit dsormais jusqu sa mort en 1883, pendant quinze ans. Lateau dclencha une norme popularit pour son cas en Belgique mais aussi de ltranger. Mdecins, docteurs et prtres, tous vinrent lui rendre visite. Certains jours sa demeure tait prise dassaut par la foule, qui se disputait chaque centimtre pour tre ct delle. Les expriences de Lateau refltaient le monde surnaturel dans lequel vivait la population. Elle tait lune parmi tant dautres, des nombreuses expriences du sacr du XIXe sicle ct des apparitions de Lourdes ou des possessions dmoniaques. La stigmatise dclencha lintrt du monde scientifique et ecclsiastique belge. En 1870, deux ans aprs le dbut des faits, une centaine de mdecins taient venus la voir. En 1868, lvque de Louvain, Mgr Labis, mit sur pied une commission pour enquter sur le phnomne, compose de sommits ecclsiastiques et mdicales. Celle-ci tait dirige par Ferdinand Lefebvre, professeur de pathologie et de thrapeutique luniversit catholique de Louvain et membre de lAcadmie royale de mdecine. Rudolf Virchow, un mdecin
Hermetica, Esotrisme et gurison, n18, LAge dHomme, Paris, 2004, p. 11- 25 ; Anne-Ccile Begot, Science Chrtienne et Antoinisme, Socio-anthropologie, n2,1997 ; Anne-Ccile Bgot, Les Mutations de la reprsentation du divin au sein dun groupe vocation thrapeutique , Archives de sciences sociales des religions, 111, juillet-septembre 2000 ; Anne-Ccile Bgot, La construction dune efficacit thrapeutique : perspective sociologique, le cas de la Science chrtienne et de lantoinisme, Thse de sociologie, E.P.H.E, 1998. 339 LUnitif, septembre 1912, p. 11. 340 LUnitif, octobre 1911, p. 5 341 Revue spirite belge, juin 1910, p. 201. 342 VOT, 15 janvier 1914, p. 4. 343 Gunon, LErreur spirite, p. 349. 344 Revue spirite belge, avril 1912, p. 97-98.

pathologiste et homme politique allemand de renomme internationale considr comme lun des fondateurs de lanatomie pathologique moderne, nia tous les faits en bloc. Lateau ntait pour lui quune supercherie. Le docteur carolorgien Hubert Bons dveloppa une thorie originale pour expliquer les stigmates : ils taient dus limagination de la jeune Lateau. Pour le docteur Warlomont, membre titulaire de lAcadmie royale de mdecine de Belgique, la jeune stigmatise souffrait dune nvrose, ses extases prsentant des similitudes avec la catalepsie et lhystrie.345 Nestor Charbonnier, un mdecin de Bruxelles, lut son mmoire sur Lateau lAcadmie royale de mdecine initiant une discussion qui dura seize mois entre les membres de lacadmie au sujet de la ralit des phnomnes. Selon lui, la cause des expriences mystiques tait le jeune.346 Les catholiques membres de la commission denqute qui visitrent la stigmatise eurent des ractions totalement opposes celles de leurs homologues universitaires. Les catholiques en Belgique en lutte avec les libraux sur le plan politique faisaient face un dclin dans les pratiques religieuses : pour contrer cet lan, le clerg belge commena encourager les nouveaux plerinages et fit revivre les anciens. Lateau fut sans aucun doute une tentative pour inspirer la population belge avec un sentiment religieux plus important. Sa dvotion, son humilit, ses stigmates et ses extases taient potentiellement utiles au clerg () pour inspirer de nouveaux croyants et ranimer la foi. 347 Ferdinand Lefebvre entreprit des examens rigoureux pour tablir si les pisodes dextase et de stigmates pouvaient tre expliqus en termes mdicaux, ou si cela tait une simple fraude. Il publia des comptes rendus dtaills de ses observations. Lefebvre se trouva incapable dexpliquer ces phnomnes et dclara en 1876 je ne connais pas dinterprtation scientifique des faits de Bois-dHaine. 348 Un autre catholique, le Franais Antoine Imbert-Gourbeyre, professeur lcole de mdecine de Clermont-Ferrant, impressionn par les stigmates de Lateau, dbuta une tude sur ces phnomnes afin de dfendre les stigmates et les miracles sur une base scientifique. En 1873, il publia Les stigmatises, qui eut un norme succs en France.349 Pendant ce temps, les dbats faisaient toujours rages au sein de lAcadmie royale. Finalement, le 9 octobre 1875, aprs de longues discussions, lacadmie rendit son verdict : ils taient physiologiques par nature. Bons crivit : jespre que ce sera le dernier mot dune science compromise et dune vrit offense par la plus stupide et la plus intolrable mystification que le fanatisme a jamais inspir. 350 Aprs des mois de dbats, lacadmie abandonna le sujet sans consensus et sans conclusion clairement dfinis. Joseph Delbuf (1831-11893) naquit Lige et fut docteur en philosophie en 1855, et trois ans plus tard, docteur en sciences physiques et mathmatiques. Il fut au XIXe sicle lun des plus importants personnages de la psychologie scientifique. Son nom fut associ aux fondateurs de cette science, tels Weber, Fechner, Helmholtz ou Hering. En 1860, il publia une critique des postulats de gomtrie euclidienne, dont quelque trente ans plus tard, dans son propre essai sur les fondements de la gomtrie, le jeune Bertrand Russel loua les mrites. Il cherchait construire une logique qui ft algorithmique, grce un systme de notations capable de la rattacher larithmtique et lalgbre. A luniversit de Gand, o il enseigna

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Luc Courtois, Foi, gestes et institutions religieuses aux 19e et 20e sicles, Centre d'histoire des religions, Louvain-la-Neuve , 1991, p. 119-123. 346 Sofie Lachapelle, Between Miracle and Sickness: Louise Lateau and the Experience of Stigmata and Ecstasy , Configurations, Volume 12, n 1, Hiver 2004, p. 77-105, citation p. 94. 347 Lachapelle, Between Miracle and Sickness, p. 87. 348 Courtois, op. cit., p. 124. 349 Lachapelle, Between Miracle and Sickness, p. 93 350 Ibid., p. 100.

de 1863 1866, il se concentra principalement sur la psychologie exprimentale. Dans cette universit, il rencontra un autre savant clbre lpoque pour ses travaux dans le domaine de la vision, Joseph Plateau (1801-1883). Il semblerait que ce ft la rencontre avec ce physicien de renom qui l'incita se diriger vers l'tude de la perception. Plateau l'aida d'ailleurs publier ses premiers travaux sur les illusions d'optique dans les Bulletins de l'Acadmie Royale de Belgique. Sa contribution principale dans le domaine de la psychologie exprimentale, fut sur lillusion optico-gomtrique qui porte son nom, les cercles concentriques de Delbuf.352 Il dveloppa aussi des recherches dans le champ de la psychophysique fechnerienne, o il dfendit la partie fondamentale de luvre de Fechner, savoir la loi logarithmique.353 Ds les annes 1860, Delbuf sintressa au cas Lateau. Il rentra en conflit avec Ferdinand Lefebvre de lUniversit catholique de Louvain. Dans un article dans Le Journal de Lige en 1869, ne doutant pas de la ralit des phnomnes, il pensait que les travaux de Lefebvre manquaient de rigueur scientifique cause de son penchant catholique. Il invoqua lhypothse de deux grandes influences : celle du pass sur le prsent et celle du moral sur le physique. Pour expliquer les stigmates et les saignements, il fallait tenir compte dune imagination surexcite dans un organisme affaibli par une anorexie croissante, des douleurs nvralgiques et des crachements de sang. Il se demanda sil net pas t possible de briser la rgularit hebdomadaire de ces stigmates en trompant la fille, les scientifiques auraient alors pu voir si lorganisme physique tait soumis une organisation mentale.354 En 1866, il revint dans sa ville natale o il fut nomm charg de cours lUniversit de Lige, puis en 1869 comme professeur en philologie. Sa nomination marqua un tournant dans sa carrire. A partir de cette poque, il se concentra ltude de thmes trs varis tels la philologie, la philosophie, les mathmatiques, la psychologie et surtout la fin de sa vie lhypnotisme. Il sintressa partir des annes 1850 au thme du magntisme et s'tait depuis tenu au courant des publications concernant celui-ci. Bien que ntant pas spirite, il collabora occasionnellement la revue spirite ligeoise Le Messager.355 Ses recherches sur la mmoire et les rves, dbouchrent sur son ouvrage Le sommeil et les rves entranant Delbuf sintresser lhypnose, son livre le plus connu qui fut et abondamment cit par Freud. Considrant le sommeil et les rves dans leurs rapports avec les thories de la certitude et de la mmoire, il y expliquait que les rves provenaient des lments de la veille rests pendant le sommeil, mais quils pouvaient tre rappels au rveil sils trouvaient un point dattache dans la ralit. Il en concluait quil devait tre facile un magntiseur de faire se remmorer ses sujets les rves quil leur avait inspirs et fait jouer pendant le sommeil hypnotique.356 Intress par les recherches dAlfred Binet et de Charles Fr, qui semblaient montrer que les perceptions et les actions pouvaient tre transfres d'un ct du corps l'autre l'aide daimants, il rendit visite en 1885 au neurologue Jean-Martin Charcot directeur de lEcole de la Salptrire Paris. Celle-ci fut la base du renouveau de ltude de lhypnotisme, connue prcdemment sous le nom de magntisme, permettant de rhabiliter cette science dans le monde acadmique. Charcot tait connu pour avoir donn une nouvelle dfinition au terme
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Franois Duyckaerts, Joseph Delbuf, philosophe et hypnotiseur, Empcheurs de Penser en Rond, Paris, 1993, p. 10-13. 352 Serge Nicolas, Joseph Delbuf on Visual Illusions: A Historical Sketch , The American Journal of Psychology, vol 108, n 4, Hiver 1995, p. 563-574. 353 Serge Nicolas et Ludovic Ferrand, La psychologie moderne : Textes fondateurs du XIXe s. avec commentaires, Editions de Boeck Universit, Bruxelles, 2003, p. 172-180. 354 Joseph Delbuf, Le sommeil et les rves. Le magntisme animal. Quelques considrations sur la psychologie de lhypnotisme, Fayard, Paris, 1993, p. 378-401. 355 Le Messager, 1 septembre 1896, p. 1. 356 Joseph Delbuf, Le sommeil et les rves considrs principalement dans leurs rapports avec les thories de la certitude et de la mmoire, Flix Alcan, Paris, 1885.

dhystrie. Celle-ci tait, selon lui, une maladie dbouchant sur une multitude de symptmes comportementaux. Lorigine de lhystrie tait un dysfonctionnement du systme nerveux ayant lui-mme des consquences psychiques. La Salptrire sous lautorit de Charcot commena analyser toutes les expriences religieuses selon une grille de lecture pathologique : vers les annes 1880, () le groupe autour de Charcot devint convaincu du caractre pathologique de toutes les formes de dvotion religieuse. () Les mdecins de la Salptrire commencrent expliquer, non seulement les cas de possessions contemporaines, mais aussi anciennes, et dautres manifestations tangibles de la foi en invoquant la caractrisation de lhystrie par Charcot. 357 Charcot utilisa lhypnose en tant que mthode exprimentale afin dtudier et dinterprter les symptmes de ses patients. Ses travaux dbouchrent sur une nouvelle vision des phnomnes hystriques, Charcot ne considrant plus les malades hystriques comme des simulatrices, et admettant, la fin de sa vie, que les hommes aussi pouvaient tre touchs par lhystrie.358 A Paris, Delboeuf aurait pu y rencontrer Sigmund Freud qui, depuis la mi-octobre 1885, se perfectionnait dans le service de Charcot. Cependant, il semblerait qu' la mi-dcembre Freud n'tait pas Paris puisqu'il avait rejoint sa fiance pour les ftes de fin d'anne.359 Delbuf laissa de cette priode une description vivante des passes hypnotiques de Charcot et de ses collaborateurs, Binet et Fr, dans un crit intitul, Une visite la Salptrire, dabord publi sous forme darticles dans la Revue de Belgique puis sous la forme dun ouvrage.360 Dans les mois qui suivirent sa visite la Salptrire, Delbuf commena des expriences dhypnotisme sur ses deux domestiques. Trois ans plus tard, il avait hypnotis plus de 100 sujets, des hommes et des femmes de tout ge, de toutes les classes et aux caractres les plus divers. Pour lui, loin de causer des indispositions, lhypnotisme avait coutume de produire des impressions de calme et de bien-tre, la possibilit de rendre un somnambule criminel tant faible.361 Grce ses publications, Delboeuf se fit rapidement un nom et des amis dans le monde des universitaires europens, partisans du somnambulisme provoqu. Il sloigna de plus en plus de lcole de Charcot pour rejoindre celle de Nancy, lcole qui fut la rivale dans le dbat sur lhypnotisme celle de la Salptrire. Ambroise-Auguste Libeault362 (1823-1904), le fondateur de lEcole de Nancy, sintressa au magntisme animal suite la lecture du Rapport Husson, ralis la demande de lAcadmie de mdecine de Paris en 1831, qui avait affirm lexistence du magntisme et dclara que, comme agent thrapeutique, il devait trouver sa place dans le cadre des connaissances mdicales. Il fut bientt rejoint par Hippolyte Bernheim (1840-1919) qui se convertit aux ides de Libeault en 1882. Mais une querelle opposa les deux coles qui fut au cur de tous les dbats sur la nature de lhypnose. Charcot soutint que lhypnose tait un tat pathologique spcifique qui tait propre aux hystriques, tandis que les

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Lachapelle, p. 61-62. Lon Chertok et Isabelle Stengers, Le cur et la raison. L'hypnose en question de Lavoisier Lacan, Payot, Paris, 1989, p. 41-42. 359 Franois Duyckaerts,, Les rfrences de Freud Delboeuf, Revue Internationale d'Histoire de la Psychanalyse, 6, 1993, p. 231-250. 360 Lcrit est reproduit dans : Serge Nicolas, L'cole de la Salptrire en 1885 , Psychologie et Histoire, 2000, Vol. 1, 165-207. 361 Le Messager, 15 mars 1888, p. 336. Sur les travaux dhypnose de Delbuf, voir : Andr Leblanc, Thirteen Days: Joseph Delboeuf versus Pierre Janet on the Nature of Hynotic Suggestions, Journal of the History of Behavioral Sciences, 40, 2004, p. 123-147 ; Andr Leblanc, On Hypnosis, Simulation, and Faith: Post-Hypnotic Suggestion in France, 18841896, National Library of Canada, Ottawa, 2000. 362 Daprs Le Messager, ce fut le magntiseur belge Adolphe Longpretz, membre fondateur du journal ligeois, qui convainquit Libeault de lefficacit dune telle mthode : Le Messager, 1 juillet 1904, p. 1.

partisans de Bernheim voyaient dans lhypnose un simple sommeil produit par la suggestion et susceptible dapplication thrapeutiques.363 Supportant le point de vue de Bernheim et de lEcole de Nancy sur lhypnotisme, celle-ci entrana Delbuf dans une lutte politico-scientifique en 1888 contre Thiriar, un collgue de lUniversit de Bruxelles, mdecin, professeur de Chirurgie et dophtalmologie, membre de la Chambre des reprsentants, qui voulait rglementer cette pratique par des mesures rpressives. Une commission fut mise sur pied en janvier 1888 en vue dtudier les dangers des reprsentations publique de lhypnotisme. 364 Popularis par les magntiseurs de thtre, notamment Donato, lhypnotisme fascinait le public belge. Comme dans les autres pays dEurope, lEtat voulut en rglementer lexercice en linterdisant dans les reprsentations publiques et en en rservant le monopole aux mdecins. Les dbats tournrent autour des sances des magntiseurs Donato, Hansen, qui initia Ligeois au magntisme,365 et Lon, qui, partir, de 1875 faisaient des tournes en Belgique. Delbuf leur tmoigna un soutien sans faille, contre la perscution de lAcadmie royale de mdecine qui voulait interdire ces sances. Le dveloppement et laffinement des procdures hypnotiques taient la consquence des amateurs non mdecins : comme je les ai appels dans mon discours acadmique ; voil ceux qui ont ouvert les yeux des savants les plus aveugls par la prvention, vaincu la dfiance des plus sceptiques, des Charcot, des Beaunis et des Bernheim. 366 Lors dune tourne de Donato Lige, Delbuf et son collgue le professeur Nuel, un membre de lAcadmie de mdecine de Belgique, firent une sance prive avec Donato magntisant sa femme. Ils en conclurent que la femme du magntiseur devait excuter par la transmission de pense.367 Il affirma linnocuit des reprsentations publiques face aux membres de lacadmie qui affirmait les suites fcheuses que (les manuvres hypnotiques) entranent quelquefois, entranant des tats dhystrie ou dpilepsie. Pour Delbuf, de pareils accidents ne seront nullement vits par linterdiction des sances publiques, et il fallait encourager les sances publiques pour que la foule puisse tre au courant des dangers que reprsentait lhypnotisme, et plaida pour une pratique de lhypnose libre et responsable, le diplme mdical ne constituant pas pour lui une garantie ni une comptence.368 Il rfuta lide que lobissance lhypnotiseur pt conduire des crimes : les craintes cet gard sont absolument chimriques. Autant vaut craindre dtre tu un jour par la chute dun bolide. 369 En septembre 1888, la commission institue par Thiriar rendit un jugement dfavorable envers lhypnotisme.370 Lacadmie royale de mdecine redoubla alors ses efforts pour interdire les reprsentations publiques dhypnotisme et la rprimer. Elle vota lunanimit un vu pour obtenir cette lgislature. Trois griefs motivaient sa dcision : 1 Les expriences peuvent nuire aux sujets sur lesquels on opre ; 2 elles peuvent nuire aux spectateurs nerveux, les phnomnes de lespce tant contagieux, comme lexprience la rvl, bien avant que lhypnotisme et son nom ; 3 la personne hypnotise peut tomber dans la puissance de lhypnotiseur et mme de tiers, de faon pouvoir tre incite, malgr sa volont commettre tout espce dactes rprhensibles. 371 Les plaidoyers de Delboeuf, Bernheim et

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Le Messager, 1 septembre 1888, p. 33. Le Messager, 15 octobre 1888, p. 62. 366 Le Messager, 1 juin 1888, p. 372. 367 Le Messager, 1 mai 1888, p. 360. 368 Le Messager, 15 septembre 1888, p. 44-45. 369 Texte tabli par Psychanalyse-paris.com partir de louvrage de Joseph Delboeuf, Le Magntisme Animal - propos d'une visite l'cole de Nancy, Flix Alcan, Paris, 1889. 370 Le Messager, 1 septembre 1888, p. 34 ; Joseph Delboeuf, LHypnotisme devant les chambres lgislatives belges, Alcan, Paris, 1892. 371 Le Messager, 1 mars 1889, p. 132-133.

Libeault ne furent pas pris en compte par lassemble.372 Le projet de loi fut dpos par le gouvernement le 15 avril 1890 la Chambre. Delboeuf revint sur le devant de la scne. Il reconnaissait que lidal, pour un hypnotiseur, tait dtre mdecin, mais condition quil ft avant tout comptent en psychologie et en hypnotisme. Il considra comme allant de soi que le magntiseur non mdecin ne prescrivt pas de remde.373 Pendant ce temps, le premier Congrs international de lhypnotisme exprimental et thrapeutique qui se droula Paris en 1889, consacra lemprise de la mdecine sur le terrain de lhypnotisme. Avec la participation de Charcot, Charles Richet et du docteur Lombroso, le congrs aborda le sujet dinterdire les sances publiques dhypnotisme. Son avocat fur le docteur Ladame, neurologue lUniversit de Genve, qui dans un vif plaidoyer dclara que lhypnotisme libre, cest la clinique des maladies mentales transporte sur les trteaux pour amuser et divertir le public. Les reprsentations des magntiseurs sont-elles autre chose que ltalage des symptmes de la folie et des grandes nvroses. 374 Un conflit sengagea alors entre Ladame et Delboeuf, qui, selon le premier, insinu(ait) que les mdecins veulent le monopole de lhypnotisme, pour oprer dans lombre labri de leur diplme, en vue dintrts que lon navoue pas. 375 Cette vive polmique fut reproduite sans le Magntiseurs et mdecins du scientifique ligeois. Il dfendit face Ladame, le magntiseur belge Donato. Dun conflit Ladame-Delbuf, il devint un procs Ladame-Donato. La volont dinterdire les magntiseurs publics tait un procs intent la libert, un procs plus gnral, le seul rel, celui de la science libre et progressive contre la science patente et conservatrice. 376 A partir doctobre 1890, le procs des magntiseurs de Braine-le-Chteau dbuta. Ce ntait pas la premire fois que des magntiseurs se faisaient poursuivre pour exercice illgal de la mdecine, lanne prcdente une mme affaire avait eu lieu. Les frres Vandevoir comparrent devant la Cour dappel de Bruxelles pour cause descroquerie : Sylvain Vandevoir () se faisait endormir par son frre ou son beau-frre, indiquait alors la maladie des personnes qui se confiaient ses soins, ainsi que le traitement quil convenait de suivre. Le malade laissait sur la table la somme qui lui plaisait. Ils traitrent une centaine de clients, avant que le professeur Marsouin de lUniversit catholique de Louvain, la demande du parquet de Bruxelles, examint les prvenus et conclut la simulation du sommeil et au fait que les mdicaments prescrits taient soit des placebos, soit dltres pour la sant. Delboeuf, Bernheim, Libeault et Ligeois de lEcole de Nancy se joignirent au procs pour dfendre la sincrit des accuss. Malgr leurs plaidoyers, les frres Vandevoir furent crous.377 Le projet de loi pour linterdiction publique du magntisme, dpos en 1890, fut dbattu, aprs consultation dune commission, partir de dcembre 1891. Le public devait tre interdit dassister au spectacle magntique, cette pratique devant tre seulement rserve au corps mdical. Aprs quelques lgers amendements, le texte fut adopt en mai 1892. Dans les annes qui suivirent, le sol belge vit la multiplication des procs contre les magntiseurs pour cause de pratique illgale de la mdecine, par exemple la condamnation deux ans plus tard dune jeune ligeoise.378 Le procs dAntoine le gurisseur en 1901 tant celui qui fit le plus de bruit.379 Lors dune sance Charleroi par Donato, des commissaires de police taient prsents afin de surveiller si la loi tait respecte.380
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Le Messager, 1 fvrier 1889, p. 120. Duyckaerts, Joseph Delbuf, p. 29-30. 374 Edgar Brillon (dir), Comptes rendus : Premier congrs international de lhypnotisme exprimental et thrapeutique, tenu lHtel-Dieu de Paris du 8 au 12 aot 1889, O. Doin, Paris, 1889, p. 30. 375 Ibid., p. 33. 376 Joseph Delboeuf, Magntiseurs et mdecins, Buenos Books International, Paris, 2008, p. 122. 377 Le Messager, 1 dcembre 1890, p. 84-85 ; 15 dcembre 1890, p. 89-91 ; 1 juin 1891, p. 180-181. 378 Le Messager, 15 dcembre 1894, p. 94-95. 379 Le Messager, 15 mars 1901, p. 139-141 ; 1 mars 1901, p. 132-133. 380 VOT, 15 janvier 1896, p. 302.

Le Clment et les mdecins Le Clment passionnait par sa fondation dune religion base sur la science voulut engager une active collaboration entre le monde scientifique et le monde spirite. Ds la formation de la FSB, les spirites belges voulurent passer un nouveau cap. Ils multiplirent les appels soit au monde scientifique, soit au gouvernement pour que le spiritisme porteur dune nouvelle science et dune nouvelle religion ft reconnu et quil mt fin au conflit existant entre la religion et la science. En 1905, ils adressrent la Lgislature belge un texte la priant dinstituer une commission denqute scientifique charge de vrifier lexactitude des phnomnes spirites et den faire rapport aux deux Chambres. La proposition ne fut pas examine. Loin dtre dcourags, les spirites adressrent quatre ans plus tard au Congrs catholique de Malines dirig par le cardinal Mercier, une lettre. Comme la question de lenseignement tait le sujet principal du congrs, ils se permirent de demander Mercier dinclure dans lordre du jour une discussion sur le spiritisme et lducation. Cette demande fut tout simplement ignore par les catholiques.381 Suite au Congrs spirite national de 1911 qui se droula Charleroi, la FSB envoya tous les mdecins belges une circulaire leur enjoignant de sintresser au spiritisme comme moyen de gurison : nos devons attirer votre attention sur les prcieuses, et nouvelles ressources quoffrent pour lart mdical les procds et les facults rvls par la pratique du spiritisme. La fdration insista notamment sur lutilisation des mdiums voyants, qui avaient la facult de dcrire ltat des viscres des patients, et des mdiums gurisseurs, soulageant les malades par simples attouchements ou par le regard.382 Le spiritisme avait dj attir quelques rares personnalits scientifiques. Le professeur de physique Hubeau de lEcole Industrielle de Jumet organisa une confrence sur le spiritisme moderne dans une cole moyenne Charleroi : le spiritisme sous ses formes actuelles est constitu de phnomnes physiques et psychobiologiques dune nature absolument spciale et qui nont dquivalents daucune sorte dans les conditions ordinaires de la nature cosmique. Cest la manifestation dune activit dordre surnaturel ou extranaturel. 383 En juin 1912 la collaboration entre spirites et mdecins saccentua. La FSB tudiait lorganisation de clinique o, avec le concours de lUniversit de mdecine, les malades auraient t traits suivant les mthodes psychiques.384 Plusieurs rponses taient parvenues depuis la diffusion de la circulaire, et des expriences dbutrent lInstitut de thrapie annex lUniversit de Gand sous la houlette de Jean-Franois Heymans, un ami personnel de Charles Richet, professeur de pharmacologie et recteur de luniversit. Il avait fond lInstitut de pharmacologie et thrapie J. F. Heymans, dans lequel son fils, Corneille, toxicologue et pharmacolgue qui fut laurat du prix Nobel de physiologie ou mdecine de 1938, travailla. Il organisa dans son laboratoire des expriences avec une mdium voyante. Cette premire exprience fut peu concluante. Certaines dclarations du mdium taient exactes, mais elles taient en si petit nombre que Heymans ntablit pas de statistiques. Malgr lchec, les expriences continurent lUniversit de Gand.385 En octobre 1912, le journal hebdomadaire mdical ligeois, sous la direction du docteur Dejace, le Scalpel, rpondit la lappel de la FSB. Pour le journal, le but tait de crer des cliniques o des pseudo-mdiums couverts par des charlatans diplms auraient pu faire une ample moisson dhonoraires au dtriment dune clientle trop crdule. Ce ddain ne fut pas suivi par
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Le Messager, 15 octobre 1909, p. 42. Revue spirite belge, mai 1912, p. 153-155. 383 Revue spirite belge, avril 1907, p. 50-52. 384 Revue spirite belge, juin 1912, p. 180-181. 385 Bulletin officiel du bureau international du spiritisme, 1 dcembre 1912, p. 14-15.

lensemble du corps mdical. Le docteur Dubois-Trpagne de Lige objecta dans une lettre la FSB : je tiens vous faire savoir que tous les mdecins nont pas interprt votre invitation dans le sens mesquin et intress du Scalpel. Je nai cess de mintresser aux sciences occultes. Dejace prfre sortir des stupidits que dtudier scientifiquement le spiritisme, pour lui ce ntait pas un esprit scientifique.386 Suite au schisme que provoqua lEucharistie et la constitution du mouvement sincriste, Le Clment continua susciter le monde scientifique belge tudier le spiritisme. Apparemment, ses thses spermatophagiques ne nuisirent pas sa rputation dans la vie publique. En effet, il russit convaincre le docteur Lon Wauthy. Le Clment mit disposition du docteur un mdium gurisseur pour soigner un malade. Aprs des dbuts encourageants, ltat du malade ne samliora pas et il mourut. Devant cet chec, Wauthy conclut que laction du mdium avait eu peu de rsultats, mais quaprs lintervention de celui-ci, les violentes douleurs dont tait victime le patient ne revinrent plus.387 Un an plus tard, en 1914, Le Clment mit sur pied un projet afin de crer un mouvement dtudes exprimentales des phnomnes psychiques. Il reut la rponse favorable de Marcel Monnier, directeur du laboratoire de chimie lInstitut de Biologie de Lige. Celui-ci dclara que ce projet tait un vritable avancement pour le progrs scientifique : circonscrire le domaine de la science lexamen des seuls phnomnes de la matire laisse une lacune trs regrettable dans les connaissances humaines. Il continua son plaidoyer en faveur dune approche holistique, se borner ltude seule de la matire tait insuffisante pour comprendre lunivers : la science vritable ne doit pas se cantonner dans un matrialisme troit et de parti-pris ; le savant ne doit pas examiner uniquement les phnomnes qui rpondent des ides philosophiques prconues, mais il faut quil examine les faits tels quils se prsentent quelles que soient les conclusions finales. Fort de ce soutien, Le Clment institua une Commission mdico-spirite compose de six docteurs belges388 et du magntiseur Labrousse diplm de lEcole pratique de Massage et de Magntisme. Celle-ci avait t fonde en 1893 par Hector Durville (1849-1923) qui avait prit la tte du Journal du Magntisme cr par le Baron du Potet en 1845. A lunanimit, ils votrent la cration dun organe priodique destin vulgariser parmi les mdecins la connaissance des faits de spiritisme et des gurisons, intitul le Journal mdical des sciences mtaphysique et mtapsychique et de leurs applications la psychothrapie. Cette revue devait paratre partir daot 1914, et tre diffuse 1000 exemplaires gratuitement pendant un an aux revues spirites et aux publications mdicales, ainsi quaux mdecins belges.389 Sociologie et gographie du mouvement spirite Aprs avoir t un jeu de socit pour les bourgeois et les aristocrates avec les phnomnes des tables tournantes partir de 1853, le spiritisme prit son ampleur dans le proltariat. Lors dun voyage dans le temple du spiritisme franais Lyon en 1862, Kardec nota que mme si le spiritisme y recrutait dans toutes les classes, cest surtout dans la classe ouvrire quil sest propag avec le plus de rapidit, et cela nest pas tonnant ; cette classe tant celle qui souffre le plus, elle se tourne du ct o elle trouve le plus de consolations. 390 Lynn Sharp analyse le mouvement spirite comme une nouvelle religion urbaine. 391 Le mouvement toucha exclusivement les grands centres urbains industrialiss avec leurs proches banlieues.
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Revue spirite belge, octobre 1912, p. 290. Le Sincriste, dcembre 1913. 388 Le comit tait compos des docteurs : Clara de Bruxelles, Eenens de Hal, Riflart de Malome, Rowart de Braine-le-Chteau et Wauthy de Gerpines. 389 Le Sincriste, juillet 1914. 390 Revue spirite, octobre 1861, p. 290. 391 Sharp, Fighting for the afterlife.

Deux villes industrielles se dtachaient comme des centres du spiritisme belge : la premire Lige, la seconde Charleroi. En classant par niveau de dveloppement les grandes puissances industrielles du monde, Paul Bairoch situa la Belgique au deuxime rang de la hirarchie. Les difficults qui avaient marqu la fin des annes 1840 avec la fin provisoire de la priode de croissance qui avait caractris la Belgique depuis les annes 1830, les mauvaise rcoltes, la crise de lindustrie rurale en Flandre, la crise financire qui toucha de plein fouet la Socit Gnrale de Belgique, lune des plus grandes banques que le sol belge ait connue, fonde par Guillaume Ier dOrange en 1822, sestomprent, et le nouvel Etat pu renouer avec la croissance. Karl Marx surnomma la Belgique le paradis du libralisme continental. La poursuite du programme de construction ferroviaire en Belgique mais aussi le dveloppement du rseau ltrange constitua pendant prs de vingt ans lun des moteurs du dveloppement conomique de la Belgique. Lindice du dveloppement des chemins de fer tait de 30 en 1860, 60 en 1881 et 88 en 1900, alors quen France il tait, pour ces mmes annes, de 18, 44 et 77. La croissance de houille passa de 12 millions de tonnes en 1860 21 millions en 1910. La croissance de la sidrurgie wallonne fut essentiellement localise ct des charbonnages de Charleroi et du bassin de Lige, non loin des minires de lEntre-Sambre-et-Meuse et des Ardennes. Ce dveloppement industriel entrana de vastes mouvements de population : en Wallonie, 7000 ouvriers travaillaient dans la sidrurgie en 1847, 28 000 25 ans plus tard. Charleroi et Lige rayonnaient par leur production sidrurgique avec la Socit de la VieilleMontagne et le groupe sidrurgique Cockerill-Sambre. Ces progrs industriels furent huit fois plus rapides que dans le reste de lEurope. De 1846 1913, la fortune nationale belge quintupla.392 En 1860, les masses douvriers qui peuplaient les bassins industriels vivaient dans un tat lamentable : insuffisamment pays pour faire vivre dcemment leur famille, astreints des journes de travail de 12 14 heures, obligs de parcourir pied la distance souvent trs longue qui sparait le domicile de lusine, livrs presque sans protection larbitraire patronal, aux risques de la maladie et des accidents, privs du droit de vote aux lections, les proltaires navaient mme pas le droit de sunir dans une action quelconque. 393 Ce fut dans ce terreau que le spiritisme belge prit naissance. A linstar de la France, le spiritisme belge se singularisait par son origine proltarienne, a contrario du spiritualisme anglo-saxon beaucoup plus bourgeois et aristocrate : il sagit () dun phnomne qui concerne surtout la petite bourgeoisie, les artisans et les ouvriers. Quelques groupes saillants mergent, comme les militaires (la troupe plus que les officiers), les mdecins homopathes (), les instituteurs, () les canuts lyonnais ou les ouvriers des chemins de fer. 394 Selon Sharp, la majorit des adhrents aurait t des petits bourgeois, alors quune ville comme Lyon tait compose majoritairement de spirites ouvriers.395 Nanmoins, la diffrence belge avec le spiritisme franais fut que celui-ci toucha presque exclusivement la classe ouvrire, la petite bourgeoisie, les artisans et les autres classes sociales tant pratiquement absents. Les rfrences laconiques trouves dans les revues spirites belges font tat que, la fois une bonne part des dirigeants et les adhrents, provenaient du proltariat. En tmoigne une dclaration de Martin directeur du Moniteur spirite et magntique : il y a quarante ans que nous vivons au milieu des ouvriers, en contact habituel avec eux, ouvriers nous-mmes. Les spirites carolorgiens taient tous ou presque tous mineurs, comme ceux du pays de Lige, et qui depuis quinze ans reoivent chaque mois
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Serge Jaumain, Industrialisation et socits, 1830-197 : la Belgique, Ellipses-Marketing, Paris, 1998, p. 25. Georges-Henri Dumont, La vie quotidienne en Belgique sous le rgne de Lopold II, 1865-1909, Le Cri, Bruxelles, 1996, p. 101. 394 Guillaume Cuchet, Le retour des esprits, ou la naissance du spiritisme sous le Second Empire, Revue dhistoire moderne et contemporaine, n 54-2, 2007, p. 74-90, citation p. 88. 395 Sharp, p. 54.

et plus souvent encore nos instructions et nos encouragements. 396 Charles Fritz dclara : Charleroi point de plaintes au sujet dune pnurie de mdiums. Comme tous les pays houillers, le bassin de Charleroi est bien favoris sous ce rapport. 397 Le clrical Pays de Lige commenta : le spiritisme () svit avec fureur dans le centre du Hainaut. Il y a des sections dans toutes ou presque les localits importantes. 398 Ou encore : la clientle des spirites se compose exclusivement douvriers. Les adeptes se recrutent principalement parmi les socialistes et mme dans les travailleurs affilis aux socits de libres-penseurs. 399 Lon Denis lors dune visite en Belgique narra la composition sociale des adhrents : C'est un spectacle rconfortant, par exemple, que de voir tous les dimanches affluer Jumet, de tous les points du bassin de Charleroi, de nombreuses familles de mineurs spirites. 400 La composition sociale des spirites ne changea gure puisquau Congrs de 1905 de la FSB, un spirite se plaignit que les livres spirites franais sont inabordables pour la bourse des proltaires belges. 401 Cependant, daprs les informations lacunaires sur la profession des dirigeants spirites, il semblerait que ceux-ci venaient de la petite bourgeoisie. Ils devaient possder un bagage culturel et intellectuel minimum, ne serait-ce que pour traduire les articles des revues spirites trangres. Le comit de la FSB en 1905 se composait, entre autres, dun quincailler, dun ophtalmologue, de deux grants dentreprises, dun rentier et dun industriel.402 Par ailleurs, lorigine sociale des spirites tait parfois reproche par les ttes du mouvement qui se plaignaient du manque de srieux des sances, se droulant majoritairement dans un environnement familial. En Belgique, la condition de la classe ouvrire tait lune des plus catastrophiques de lEurope occidentale industrialise. La grande plaie tait le travail des femmes et des enfants. Sur les 883 095 femmes actives en 1865, plus de 82% taient de simples ouvrires ; la population fminine des mines se chiffrait plus de 13 000 et atteignit 17 549 en 1880. Environ 10 000 enfants et dadolescents travaillaient dans les mines wallonnes dans un environnement totalement dltre pour leur sant. Presque toutes les industries employaient des enfants de moins de seize ans, et lalcoolisme faisait des ravages pouvantables, le combat contre lalcoolisme qui tait pour un groupe du bassin de Charleroi sa principale proccupation. Dans ces conditions, linstruction et lducation des enfants ouvriers ne dpassaient pas un niveau trs lmentaire. Insalubrit et rigueur du travail, malnutrition furent autant de facteurs qui expliquaient la mortalit leve parmi la classe ouvrire.403 Un parallle est dresser entre le cas du centre spirite franais qutait Lyon et ceux de Lige et de Charleroi. Comme la analys Rgis Ladou, le spiritisme populaire serait un phnomne li lurbanisation, cest--dire lexode rural et au dveloppement de lindustrie. Arrach aux diffrents groupes o il trouvait sa scurit, lhomme devient grand consommateur de magie. 404 La rvolution industrielle belge entrana une explosion dmographique. De 1831 1900, la population de Charleroi augmenta de 417 %. Roux, Jumet, Marchienne au Pont, Courcelles, i.e. les communes qui entouraient Charleroi, atteignirent en 1900 une densit suprieure 1000 habitants par km. 405 Ces populations dracines venaient pour la plupart de la Flandre agricole. Suite la priode de crise agraire
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Le Moniteur spirite et magntique, 15 fvrier 1993, p. 27. Le Moniteur spirite et magntique, 15 avril 1890, p. 195. 398 Le Messager, 15 avril 1890, p. 157. 399 Le Messager, 15 avril 1890 p. 180. 400 Denis, Christianisme et spiritisme, p. 119. 401 Congrs de 1905, p. 34. 402 Revue spirite belge, 1 novembre 1912, p. 320. 403 Dumont, La vie quotidienne, p. 101-102. 404 Rgis Ladou, Le spiritisme, p. 54. 405 Claude Desama et Michel Oris, Dix essais sur la dmographie urbaine de la Wallonie au 19e s, p. 31.

qui la frappa de 1846 1850, avec une augmentation substantielle de la mortalit, les survivants migrrent massivement. La Flandre perdit entre 1845 et 1850, 14 000 habitants. Mais la grande saigne des provinces flamandes eut lieu dans la seconde moiti du XIXe sicle aux USA, dans le Nord de la France et avec une migration vers les rgions agricoles et industrielles wallonnes trs importante. A la fin du sicle, environ 30 000 Flamands migraient saisonnirement en Wallonie et dans le Nord de la France pour travailler. 406 Christine Berg commente sur la situation lyonnaise qui tait comparable : on imagine mal cette effervescence, et le dsarroi de ces gens dont lidentit et dsormais plus que fragile. Le sentiment dune mort symbolique de soi, pour tous ceux qui viennent dailleurs, a-t-il entran la recherche de nouvelles formes de sociabilit ? 407 Cette masse de dsuvrs arrivait dans un terreau rvolutionnaire. En 1865, la premire section de lAssociation internationale des travailleurs fut cre Bruxelles, suivie un an plus tard par celle de Lige et de sections locales Verviers en 1868. Ces premiers regroupements douvriers furent possibles par la suppression de linterdiction des coalitions ouvrires par la loi du 31 mai 1866. La mme anne, le bassin ligeois fut marqu par de violentes meutes ouvrires qui se rpandirent comme une traine de poudre jusque dans le Hainaut et le Tournaisis. Les entreprises furent saccages, et vingt ouvriers tombrent sous le feu de la troupe. La rcession frappa la mtallurgie et le charbonnage de Charleroi en 1867 et lensemble de la rgion industrielle un an plus tard. Des conflits de classe violents clatrent Charleroi en 1867 et 1868, Lige et dans le Borinage en 1869. Ces soulvements furent rprims dans le sang. Dans le mme temps, les militants de lInternationale tinrent plusieurs centaines de meetings pour donner un contenu politique la rvolte sociale et pousser les ouvriers sorganiser et crer des caisses de rsistance et de coopratives. 1869 marqua le sommet de lAIT en Wallonie, elle comptait environ 10 000 membres rpartis principalement dans les bassins ligeois et carolorgiens.408 La Wallonie vit les premires traces du syndicalisme Lige et dans le Borinage. Les premires socits mutualistes naquirent en 1851. Outre les mutualits, les modes daction ouvriers sarticulaient autour des coopratives et plus tard du syndicalisme socialiste wallon, diffrencier du syndicalisme chrtien qui se dveloppa en Flandre. Le mouvement coopratif contribua maintenir les prix, forger ne solidarit entre travailleurs, et gnrer les bnfices qui taient partags ou rinvestis dans laction ouvrire, notamment par la construction de maisons du peuple. Le spiritisme avait toujours t proche des milieux socialistes. La thorie de la rincarnation avant Kardec, avait t partage par la majorit des socialistes utopiques, fouriristes ou saintsimoniens. Le philosophe Jean Reynaud et le socialiste Eugne Sue avaient tous deux construit une pense mlant pluralit des existences, immortalit de lme et la survivance de celle-ci travers le cycle rincarnationnel. Comme le remarquent Marion Aubre et Franois Laplantine, les adeptes dAllan Kardec et les partisans des rvolutions sociales () ne sont pas le haut par rapport au bas, le ciel par rapport la terre. Car un mme combat les anime, un projet identique les unit. Il faut comprendre ensemble le spiritisme et le socialisme, comme le dedans et le dehors, la doctrine et la cheville ouvrire. Socialistes devenus spirites, socialospirites ou spirites ne se rclamant pas du socialisme, tous travaillent de concert laffranchissement des opprims, tous luttent pour lamlioration des conditions de vie de la classe ouvrire. 409 La matrice socialiste et ouvrire de la Wallonie reprsente par les syndicats et par le Parti ouvrier Belge (POB) fond en 1885, saccordait parfaitement avec les
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Witte, Histoire de Flandre, p. 192. Christine Berg, Lau-del et les lyonnais, p. 87. 408 Hasquin, La Wallonie, le pays et les hommes, p. 171. La prsence de lAIT sessouffla aprs 1872 en Wallonie et le mouvement ouvrier opta pour Pierre-Joseph Proudhon et Mikhal Bakounine plutt que pour Karl Marx. 409 Marion Aubre et Franois Laplantine, p. 71-73.

vellits de rgnration sociale pacifique du spiritisme. Le POB domin par les groupes ouvriers de Bruxelles et des Flandres nutilisa jamais des fins rvolutionnaires cette force vive et bouillonnante issue des charbonnages, des usines et des fabriques. Par la cration de coopratives, des socits de secours mutuels, de syndicats, par un important effort pour accrotre le niveau dinstruction, le POB visait surtout organiser la classe ouvrire la structurer pour en faire une force cohrente. Il se concentrait gagner les suffrages, plutt qu tenter de prendre le pouvoir par une guerre des classes. Cette stratgie le mena adopter une tactique dalliance avec laile progressive du Parti libral.410 Le POB, linstar des syndicats, sest toujours montr prt accepter les solutions de compromis, lcoute de toutes les propositions susceptibles de rgler pacifiquement les conflits. 411 Comme lanalyse Berg pour la masse ouvrire lyonnaise, Kardec en notant que la progression du spiritisme touche nettement le monde ouvrier, parlait de cette frange visant non pas un changement politique et social violent, mais une pacification dessence librale avec une philosophie non belliqueuse. Le spiritisme offrait un appui non violent au socialisme, 412 et sous une rhtorique anticlricale, de ngation des peines ternelles catholiques et lassurance de vies meilleures, proposait des atouts favorables son extension. Il voulut participer lallgement des peines du proltariat en promouvant la solidarit mutuelle en soutenant des bibliothques, des caisses de secours, des collectes, des dispensaires, des maisons de retraites ou des crches. Par ailleurs, des rapprochements furent tents entre ces deux grandes forces progressives de lpoque actuelle, loin (dtre) ennemies et opposes lune lautre, () considres comme poursuivant le mme but. 413 Mme si les deux idologies se ressemblaient, elles nen taient pas moins diffrentes. En 1909, une confrence spirite fut organise dans un local dune socit socialiste anversoise afin de raliser une tentative de rapprochement. Les spirites furent rejets.414 Pour les socialistes, le changement socital se faisait grce une action politique rvolutionnaire, tandis que pour les spirites, celui-ci se faisait grce au changement intrieur de lindividu qui amenait, aprs que tous les individus aient travers une transformation ontologique, le renouvellement de la socit. La doctrine de soumission face la terreur de lhistoire tait un autre cueil, i.e. que les proltaires taient responsables de leur incarnation et ne devaient en aucun cas se rvolter contre celle-ci, vos souffrances sont la rsultante du pass. 415 En comprenant le spiritisme, les rincarnations diverses, le malheureux finit par comprendre quil doit prendre patience : quil ne doit pas chercher se venger sur ses frres dune situation et dun tat de socit quil a aid crer dans une existence prcdente, titrait une revue spirite face aux rvoltes ouvrires.416 Cette conception se retrouvait dans les mouvements qui se revendiquaient de la doctrine sociale de lEglise. Ainsi le paternalisme charitable de la Socit de Saint Vincent de Paul de Frdric Ozanam voulait allger les souffrances des pauvres, mais maintenait et confortait lordre social existant. Une autre cause fut qu partir de la violence de la guerre franco-prussienne, les spirites interprtent alors la violence comme un facteur de rupture qui ouvre plus grande la voie aux esprits en permettant aux hommes dentendre leurs messages et donc de progresser plus vite. Aucune parole de rvolte encore moins dappel la rvolution, ne se fait jour. 417 Cette
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Robert A. Dahl, p. 156. Hasquin, La Wallonie, p. 188. 412 Christine Berg, Lau-del et les lyonnais, p. 88-91. 413 Le Messager, 15 juillet 1898, p. 15. 414 Revue spirite belge, avril 1910, p. 158. 415 VOT, 15 juin 1899, p. 86. 416 VOT, 15 avril 1895, p. 149. 417 Nicole Edelman, Spiritisme et politique, Revue dhistoire du XIXe sicle, 28, 2004, p. 149-161.

inflexion fut renforce par Lon Denis qui insista sur lexpiation de ses fautes par la souffrance et la douleur, de leur comprhension, en liminant toutes les revendications sociales et politiques. Il fulminait contre les socialistes, les communistes, les matrialistes, les libraux qui ne pouvaient apporter aucun changement : parmi les systmes prconiss par les socialistes pour amener une organisation pratique du travail et une sage rpartition des biens matriels, les plus connus sont la coopration, l'association ouvrire ; il en est mme qui vont jusqu'au communisme. Jusqu'ici, l'application partielle de ces systmes n'a produit chez nous que de maigres rsultats. () Les systmes succdent aux systmes, les institutions font place aux institutions, mais l'homme reste malheureux, parce qu'il reste mauvais. La cause du mal est en nous, dans nos passions, dans nos erreurs. C'est l ce qu'il faut changer. Pour amliorer la socit, il faut amliorer l'individu. 418 Une injonction suivie la lettre par les spirites belges. En rponse un journal spirite et libral de Lige dnomm Le Flambeau, qui singrait conte linaction en matire politique et sociale des spirites, Le Moniteur de Bruxelles rpondit qu au nom de limmense majorit des spirites de la Belgique, (nous protestons) contre les tendances rvolutionnaires que vous affichez. Le nouvel ordre social voulu par les spirites devait se raliser par des moyens lgaux, en respectant les institutions sociales.419 En sus, ils dclarrent que les spirites taient trangers tout ce qui touche aux questions brulantes de la politique () il sest renferm et se renfermera toujours dans llucidation de celles qui intressent la philosophe, la morale et la science spirite, 420 pas de politique ! Tel doit tre notre dernier mot en spiritisme. 421 En plus du socle catholique conservateur trs fort qui empcha tout nouveau mouvement religieux de prendre assise en Flandre, celle-ci resta pour toute la seconde moiti du XIXe sicle rurale, tandis que sa compagne wallonne conqurait une place de premier plan parmi les nations europennes industrialises. Alors que la Wallonie vivait la mcanisation du filage du lin et le tissage des toiles, la Flandre resta au filage non-mcanique, ce qui causa la mort de son industrie rurale. Au milieu du XIXe sicle, la Flandre comptait seulement trois villes de plus de 50 000 habitants et seulement neuf denviron 20 000. A la fin du XIXe sicle, elle tait encore lune des rgions dEurope les moins urbanises. Le grand propritaire terrien continuait de rgenter la vie sociale et politique. LEglise qui trouvait sa puissance dans sa suprmatie rurale, fit tout pour conserver cet tat qui tait la base de linfluence du Christelijke Volkspartij, le Parti populaire chrtien ou CVP. Les Flamands taient domins par la structure autoritaire du village, soumis au baron et au cur. La persistance de la prdominance rurale eut comme consquence le maintien des vieilles traditions sociales et politiques, ainsi que des structures mentales qui demeurrent encore longtemps solidement enracines. 422 Ceci expliquait pourquoi, linstar du libralisme et du socialisme, le spiritisme ne simplanta que trs peu en Flandre, bien que le socialisme et le spiritisme, lexemple de Gand qui fut la pionnire dans lorganisation du socialisme et de la Revue spirite dAnvers, fussent originaires de Flandre. Les revues spirites ne firent mention daucun groupe dans les campagnes flamandes. Seuls les deux bassins industriels, Gand avec son textile et Anvers avec son grand commerce, qui avaient toutes les deux un penchant socialiste et libral, furent touchs par les ides kardcistes. Gand fut la premire ville industrielle belge difier une boulangerie cooprative, Vooruit, qui devint le noyau du socialisme gantois et qui fut imite partout en Belgique. Avec Anvers, Gand fut lorigine de la fondation du Parti ouvrier belge en 1885. Il apparat donc clairement que le spiritisme belge fut essentiellement urbain.
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Lon Denis, Aprs la mort, Centre spirite lyonnais, Edition en ligne, p. 159. Le Moniteur spirite et magntique, 15 fvrier 1993, p. 35. 420 Le Moniteur spirite et magntique, 15 janvier 1893, p. 1. 421 Le Moniteur spirite et magntique, 15 aot 1894, p. 127. 422 Els Witte, Histoire de Flandre, p. 182.

La capitale actuelle de la Wallonie, Namur, qui ntait que peu industrialise ne fut pas touche par le spiritisme, mis part quelques groupes qui vivotrent. Nanmoins, il faut nuancer lanalyse puisque les deux autres villes industrielles wallonnes derrire Charleroi et Lige, Tournai et Mons, furent elles-mmes labri du kardcisme, alors quelles offraient un potentiel, bien que moindre compar aux deux premires, pour une pntration du spiritisme. En 1905, la FSB lana une vaste propagande dans les villes ou le spiritisme tait peu connu, ct de Gand, Bruges et Louvain, figuraient Mons et Tournai.423 Une autre cause de la non prolifration du spiritisme tait que la Flandre, au contraire de la Wallonie, ne connut par de concentrations ouvrires massives, numriquement puissantes. Et l o il y avait des concentrations, dautres facteurs venaient entraver lunion des ouvriers : Anvers, par exemple, o les chauffoures journalires pour le pain et les quipes changeantes () dveloppaient une sorte dgosme de clan. Par ailleurs, le tiers des travailleurs du port taient des navetteurs, ce qui ne contribuait gure renforcer la solidarit. 424 Le spiritisme ne trouva pas le substrat de solidarit dont il avait besoin pour simplanter. Face une population catholique conservatrice, rurale et individualiste, il ny avait tout simplement pas de point daccroche pour la rgnration sociale que promettait la nouvelle religion. Les facteurs de lexpansion du spiritisme en Belgique. Selon Oscar Henrion, le spiritisme belge stendit partir de 1866 Lige avant de toucher toutes les autres parties de la Belgique. 1866 correspondait lpidmie de cholra qui toucha Lige. Il nest pas inintressant de suivre les pidmies qui touchrent lEurope et de les croiser avec la monte et le dclin du spiritisme, pour la simple et bonne raison que le rapport la mort tait trs important pour le spiritisme. Kardec, lui-mme, admettait que deux spirites sur trois venaient sa doctrine pour cause de deuils compliqus. Le cholra tait une maladie qui heurta svrement les pauvres, peu importe la zone gographique o il frappa, il acclra les tensions sociales et les conflits de classes, il mit sous pression lefficacit et la rsilience des infrastructures tatiques, il exposa sans ambages les dfauts politiques, conomiques et sociaux, il inspira des rumeurs, des suspicions, une augmentation de la ferveur religieuse dans la population, ainsi que des romans et des travaux artistiques. Lhistorien britannique Asa Briggs insiste judicieusement sur le fait qu une histoire du cholra au XIXe sicle est bien plus quun exercice dpidmiologie mdicale () cest un chapitre important et nglig de lhistoire sociale. 425Avant danalyser sil y a des corrlations significatives entre ces deux phnomnes, un bref rsum des conceptions de la mort au XIXe sicle simpose. A la base de lvolution plurisculaire du schma dgag par Philippe Aris et prcis par Michel Vovelle, qui fait passer de la mort familire et accepte au Moyen Age la mort interdite et refoule daujourdhui, se situait lattitude ancienne et traditionnelle qui perdura pratiquement jusqu nos jours de la mort accepte, ritualise sans dramatisation que rsumait la formule, nous mourrons tous. Cette attitude saccompagnait dune familiarit avec le monde des morts signifie par le rle de lieu public jou par lglise et le cimetire. Jusqu la fin du XVIIe sicle le voisinage des cimetires et le spectacle des charniers ne gnaient pas les vivants. Ds les XIe et XIIe sicles, une personnalisation de la mort eut lieu ce qui donna lheure du trpas un sens dramatique nouveau, i.e. le moment du jugement individuel o le
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VOT, 15 janvier 1905, p. 2. Els Witte, Histoire de Flandre, p. 217. 425 Asa Briggs, Cholera and Society in the Nineteenth Century, Past and Present, n 19, avril 1961, p. 76-96. Je ne dispose pas de donnes et dune chronologie suffisamment prcises pour dresser des corrlations entre lapparition du spiritisme et les pidmies de cholra dans les autres villes de la Belgique, ni pour les pidmies antrieures ; par consquent, je ntudierai que le cas ligeois partir de 1866.

destin tait scell. Une prise de conscience et une individualisation de la mort furent orchestres par les prdicateurs qui dbouchrent sur le grand crmonial qui se droulait autour du lit du mourant ; ce quAris nomma la mort de soi. A partir du XVIIIe sicle jusquau XIXe sicle, le climat se modifia, la dramatisation sintensifia mais sappliqua la mort de lautre dont le regret et le souvenir empreints daffectivit sexprimaient dans le culte des cimetires et des tombeaux, ce quAris appela le culte des morts. Des cimetires qui furent dplacs la priphrie des villes, au lieu du centre, lhomme de lpoque invoquant non seulement la salubrit publique mais aussi la dignit des morts : ceux-ci ne devaient plus empoisonner la vie des vivants, mais les vivants devaient leur tmoigner respect et vnration.426 Aris, dans ses tudes dterminantes sur lhomme et la mort, fit peu de cas sur linfluence des pidmies dans les reprsentations que lhomme avait de sa fin. Il lui consacra seulement quelques lignes pour dboucher sur la conclusion que lapparition des reprsentations macabres et la Grande peste navaient pas de corrlations entre elles.427 Pourtant comme lanalyse Franoise Hildesheimer, travers le prisme de lpidmie, cest la socit tout entire qui se rvle ; par ses ractions sont manifestes ses valeurs et ses croyances. Lide de lgalit des individus devant la mort, signifie par les reprsentations des danses macabres, est ainsi revisite et bien souvent rduite ltat de leurre. 428 Comme le remarquent de plus en plus dhistoriens, les pidmies ont jou un rle important dans lhistoire europenne moderne et contemporaine. Les pidmies de peste, de variole et de cholra au XIXe sicle affligrent les socits pour une dure courte et occasionnelle ; mais quand elles le firent ce fut avec la force de catastrophes naturelles qui laissrent des traumatismes profonds dans la population en tuant normment de personnes dans une aire gographique relativement limite en trs peu de temps. Les socits europennes volurent dans un environnement o la mort et la maladie taient courantes, mais les stratgies de coping429 de la population taient peu efficaces face larrive violente dune pidmie. En sus, a contrario des catastrophes naturelles qui frappaient aveuglment, les pidmies taient influences par les facteurs sociaux et politiques et affectaient diffremment les classes sociales et les sexes. De ce fait, elles entrainaient des rponses diffrentes selon les classes sociales, et des thories opposes pour savoir qui taient les responsables, entrainant ainsi des tensions sociales, des conflits violents et mme des rvoltes ou des rvolutions.430 Six pidmies de cholra frapprent lEurope au cours du XIXe sicle. La Belgique fut touche par la deuxime (1826-1841), la troisime (1852-1860) et la quatrime (1863-1875) pidmie de cholra qui ravagrent les populations de lAsie lEurope. La quatrime qui frappa Lige, Anvers, Bruxelles et Gand fut lune des plus tendues de toutes. En 1863, le cholra dbuta dans la rgion du Bengale et stendit travers lInde. A la diffrence des pandmies prcdentes, le cholra ne suivit pas les routes traditionnelles travers lAfghanistan et lIran jusquaux ports de la mer Caspienne pour toucher lEurope. Il fut
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Philippe Aris, Lhomme devant la mort, Seuil, Paris, 1977 ; Aris, Essais sur lhistoire de la mort en Occident du Moyen Age nos jours, Seuil, Paris, 1975 ; Aris, Images de lhomme devant la mort, Seuil, Paris, 1983 ; Michel Vovelle, La mort et lOccident de 1300 nos jours, Gallimard, Paris, 1983 ; Vovelle, Lheure du grand passage, Chronique de la mort, Gallimard, Paris, 1993. 427 Aris, Lhomme devant la mort, p. 126. 428 Franoise Hildesheimer, Flaux et socit : de la Grande Peste au cholra, XIVe-XIXe sicle, Hachette, Paris, 1993, p. 5. 429 A distinguer du mcanisme de dfense, utilis ici dans le sens donn par Richard Lazarus i.e. l'ensemble des efforts cognitifs et comportementaux toujours changeants que dploie l'individu pour rpondre des demandes internes et/ou externes spcifiques, values comme trs fortes et dpassant ses ressources adaptatives : Richard Lazarus et al., Stress, Appraisal and Coping, Springer, New York, 1984, p. 141. 430 Paul Slack, The Impact of Plague in Tudor and Stuart England, Clarendon Press, London, 1985, p. 3-7; Roderick E McGrew, The First Cholera Epidemic and Social History, Bulletin of the History of Medicine, 24, 1960, p. 61-73; Charles Rosenberg, Cholera in Nineteenth-Century Europe: A Tool for Social and Economic Analysis, Comparatives Studies in Society and History, 8, 1965-1966, p. 452-463.

apport par les plerins musulmans qui allrent la Mecque. De l, lpidmie se rpandit massivement dans tout le Moyen-Orient partir de 1865. DAlexandrie, la maladie fut transporte en Egypte, puis dans la majorit des ports mditerranens. La France fut attaque partir de septembre 1865, avant que le Luxembourg, le Portugal, lEspagne et lAllemagne ne connussent les premires traces de lpidmie. Aprs une brve accalmie durant lhiver 1865-1866, le cholra reprit de la vigueur dbut 1866 et toucha lentiret du continent. 90 000 personnes moururent en Russie, lAllemagne compta les pertes les plus importantes avec 115 000 dcs rien que pour la Prusse, lAustralie avec 80 000 morts, la Hongrie 30 000, les Pays-Bas 20 000 et la Belgique 30 000.431 Lige fut la ville belge qui souffrit le plus, avec une perte de 25 % de sa population, tandis que pour Anvers, Bruxelles et Gand les pertes avoisinrent les 20 %.432 Le cholra tait une pidmie qui touchait la classe ouvrire et les dshrits. A Lige, les hommes furent les principales victimes, la classe ouvrire, majoritairement les mineurs, les travailleurs du btiment et la mtallurgie succombrent massivement.433 Tous les commentateurs contemporains partageaient lopinion que le cholra affecta les pauvres plutt que les riches. Les premiers qui crivirent sur le cholra ritraient la croyance bourgeoise que la faute des ravages de lpidmie vnt de la nature non-civilise des alcooliques, des mendiants ou des vagabonds, en rsum des masses appauvries.434 A travers le sicle et les diffrentes pidmies de cholra qui touchrent lEurope les pcheurs, les marins, les travailleurs industriels furent ceux qui souffrirent le plus. Une analyse des victimes dAix-enProvence durant lpidmie de 1835 a montr que les ouvriers, les paysans, les mendiants, les artisans furent frapps par le cholra dans une proportion suprieure celle de toutes les autres classes.435 Dans le dpartement de la Seine-et-Oise pendant lpidmie de 1832, les artisans et les ouvriers reprsentaient 70 % des morts du cholra.436 Beaucoup plus intressante est la question de la raction de la population face lpidmie, comme le soulignent Rollet et Souriac, les ractions des habitants en face de ce vritable flau sont autant de questions qui apparaissent essentielles la comprhension dun aspect trs important de lhistoire de lhomme, savoir son attitude face la mort. 437 Le cholra rejoignait limaginaire terrifiant de la peste, malgr son impact dmographique limit en comparaison celle-ci ; il tait dvastateur sur le plan local, mais sans grande incidence au niveau national.438 Charles E. Rosenberg a tudi extensivement les pidmies de cholra aux Etats-Unis en 1832, 1849 et 1866. Pour le clerg, lhomme avait enfreint les lois de Dieu, et le cholra tait un jugement invitable et indniable. 439 Lpidmie de cholra tait la rsultante dun pch et cause de ce pch, Dieu envoya une punition. Lignorance et le manque dducation suscitrent les masses croire que lpidmie venait de Dieu, puisque le corps mdical tait incapable de trouver une explication sa soudaine irruption et encore moins dtablir un plan mdical permettant de circonscrire son avance. Les Amricains crurent que les noirs avaient rpandu la maladie.440 Mme si les rsonances millnaristes et eschatologiques des temps de la peste furent absentes au XIXe sicle, les pousses cholriques simposaient comme des tests de cohsion des socits europennes quelles
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Encyclopedia of Plague and Pestilence, p. 17. Dix essais sur la dmographie urbaine de la Wallonie, p. 273. 433 Ibid., p. 282. 434 Epidemics and ideas essays, p. 128. 435 Daniel Panzac, Aix-en-Provence et le cholra en 1835, Annales du Midi, 86, 1974, p. 419-444. 436 Catherine Rollet et Agns Souriac, Le cholra de 1832 en Seine-et-Oise, Annales E.S.C, 29, 1974, p. 935965. 437 Ibid. 438 Hildesheimer, op. cit., p. 148. 439 Charles E. Rosenberg, The Cholera Years, p. 40. 440 Ibid., p. 40-65.

assaillaient. Dans son tude sur le cholra en Grande-Bretagne en 1832, lhistorien Michael Durey note que celui-ci, perturbait le fonctionnement normal de la socit, et apportait la surface les antagonismes sociaux latents. 441 Richard J. Evans pose de trs judicieuses questions sur limpact du cholra sur les socits europennes au XIXe sicle : est-ce que les pidmies de cholra ont jou un impact sur les soulvements politiques au XIXe sicle, par exemple, les rvolutions de 1830 et de 1848 ? () Si le cholra ne fut pas la cause de rvolutions politiques, a-t-il apport des rvolutions administratives ou sanitaires. 442 Louvrage commun de Jean-Pierre Bardet dmontre de quelle manire la maladie a rveillait lensemble des tensions et des clivages sociaux existants. La concidence de lexplosion pidmique et des priodes de crise politique, en France aprs la rvolution de juillet et en Europe en 1848-1849, le constat de lingalit sociale devant le flau et la mort, la mfiance des populations tant lgard des autorits que du corps mdical impuissant identifier la nature du mal et incapable de proposer des thrapeutiques efficaces, crrent un environnement favorable aux motions populaires.443 Aucune maladie du XIXe sicle na pu tre compare limpact motionnel immdiat 444 du cholra. En face de ce choc pidmique, de cette horreur absolue, on avait l toutes les conditions dun dsquilibre psychique profond, capable de conduire aux extrmits de la folie. Dans ces conditions, lmotivit et la prdominance de laffectif et de lirrationnel sur le raisonnement ntaient quexacerbes et entretenaient cette psychologie des populations du XIXe sicle : lpidmie donne prtexte de folles rumeurs, des rcits terrifiants et incontrls, des paniques collectives, une violence spcifique et des accusations sans fondement. 445 Pendant lpidmie de cholra en 1832 en Seine-et-Oise, la terreur frappa les habitants. Terreur qui se manifesta sous des formes diverses, tantt la fuite, tantt la recherche dun bouc missaire, tantt la mfiance totale envers tout mdecin et tout mdicament qui tait la concrtisation de la mfiance entre classes sociales.446 En Belgique, la raction fut identique. Dans cet environnement chaotique gangrn par la mort, les Belges cherchrent rconfort dans la doctrine consolante de Kardec, dans celle de Saint-Roch et dans le plerinage. Il y eut une explosion de ferveur religieuse pour ce saint qui tait li aux maladies contagieuses. Colette Pinson a retrac le culte de Saint-Roch qui explosa au XVIIe sicle lors des pidmies de peste, puis qui resurgit avec lapparition du cholra en 1866 en Belgique. 98 chapelles et potales ainsi que 76 statues furent riges en son honneur en Wallonie.447 Kurt Gray et Daniel Wegner ont clairement tabli que la souffrance cause les croyants croire encore plus Dieu quils ne le faisaient auparavant, pour la simple raison que lesprit humain est dsign chercher des explications pour les phnomnes qui se droulent devant lui. Gray et Wegner notent : nous suggrons que les gens voient Dieu quand ils sont blesss, ou aids, quand ils ne peuvent pas trouver un agent humain expliquant leur souffrance ou leur salut. 448 En dautres termes, plus une population subit des misres et des catastrophes, plus elle devient religieuse. Cette hypothse est corrle par les tudes anthropologiques, o diffrentes socits invoquent des agents surnaturels (e.g. des dieux,
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Durey, Return of the plague, p. 1. Epidemics and ideas, p. 127. Il est clairement tabli que le cholra ninfluena pas 443 Jean-Pierre Bardet (dir), Peurs et terreurs face la contagion. Cholra, tuberculose, syphilis, XIXe-XXe sicles, Fayard, Paris, 1988. 444 Charles E. Rosenberg, Cholera in nineteenth-century Europe: A tool for social and economic analysis, Comparative Studies in Society and History, 8 (4), p. 452-463. 445 Hildesheimer, op. cit., p. 152. 446 Rollet et Souriac, ibid. 447 Colette Pinson, Saint Roch entre peste et cholra. Contribution l'histoire d'un culte en Wallonie, particulirement en Brabant wallon, Publi compte d'auteur, Louvain, 2011. 448 Kurt Gray et Daniel M. Wegner, Blaming God for Our Pain: Human Suffering and the Divine Mind, Personality and Social Psychology Review, 20 (10), p. 1-10, 2009.

des esprits et des sorcires) pour expliquer la mort, les blessures, les peines et les misres. Pascal Boyer suggre que la croyance rpandue en ces agents surnaturels rsulte de dtection de lagent, i.e. une stratgie de survie qui en dclenchant un module cognitif assume lintervention dagents conscients sans tenir compte de savoir sils sont prsents ou non.449 Ce refuge dans la spiritualit, i.e. le dsir humain universel pour la transcendance et la connexion,450 rend possible des stratgies de coping plus efficaces face la maladie, la mort et la souffrance. Plusieurs recherches ont dmontr que laugmentation de la spiritualit chez un individu tait corrle par sa confrontation la maladie. La prire, lassistance spirituelle, une vue transcendante de la vie et une plus grande religiosit sont des stratgies de coping primaires quand un individu est en face de la mort.451 Par consquent, si une partie de la population ouvrire stait dirige vers le spiritisme, cela sexpliquait par le fait que : premirement, dans le proltariat industriel wallon le catholicisme avait perdu de son influence dans un milieu qui devenait de plus en plus dchristianis, deuximement, la population terrorise par lpidmie trouvait plus de soutien et de consolation pour expliquer sa situation, i.e. que la doctrine de soumission face la terreur de lhistoire et la thse du cycle des rincarnations comblaient les questions existentielles du proltaire devant la mort, enfin troisimement, avec la possibilit de rentrer en contact avec le proche dcd, lindividu pouvait surmonter plus facilement le deuil. En effet, il faut distinguer deux types de morts dues aux pidmies : la premire, la mort lente due, par exemple, la phtisie qui laissait le temps la personne et ses proches de se prparer la fin inluctable, la seconde, la mort subite de type peste ou cholra. Cette mort tait particulirement redoute, tel point que des malades tentaient dans certains cas dy chapper en restituant une sorte de crmonial traditionnel. Les tmoignages concernant des pestifrs orchestrant leur fin prochaine en se transportant dans un cimetire aprs stre assurs des secours de la religion, creusant leur fosse et sy installant juste avant de trpasser, en tmoignent.452 Mme si la corrlation entre pandmies et monte du spiritisme en Belgique nest pour linstant quune hypothse, dautres tudes tant requises pour linfirmer ou laffirmer, il est remarquer que dautres corrlations peuvent tre dresses entre les deux phnomnes. La vogue des tables tournantes Paris en 1853-1854 stait droule en mme temps que lpidmie de cholra qui frappa la capitale. Elle causa la mort de 150 000 personnes.453 Ce ne fut quen 1849 que la vogue spiritualiste lance par les surs Fox un an plus tt atteignit New York, la mme anne o le cholra, qui venait dEurope, entra dans ltat de New York, puis la Nouvelle Orlans. Les navires allemands amenrent le cholra New York en dcembre 1848. La maladie se rpandit au Mississippi, au Tennessee jusqu lArkansas. Le cholra tua
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Pascal Boyer, Et l'homme cra les dieux : Comment expliquer la religion, Robert Laffont, Paris, 2001, p. 292328 ; Gilbert Lewis, The articulation of circumstance and causal understanding, in Dan Sperber, David Premack, et Ann James Premack (Eds) Causal cognition: A multidisciplinary debate, Oxford University Press, New York, 1995, p. 557-574. 450 Klass et Gordon dcrivent la transcendance comme une transformation de la perception de la condition humaine. La transcendance est une gnralisation des diffrents moyens que les tres humains ont trouv pour surpasser le banal, le profane ou le transitoire lintrieur du riche, du sacr ou de lternel. Dennis Klass et Audrey Gordon, Varieties of transcending experiences in death : A videotape-based study, OMEGA, 9, 1978, p. 19-36. 451 Pour une revue de la littrature sur la question, voir : Judy Kaye et Senthil Kumar Raghavan, Spirituality in Disability and Illness, Journal of Religion and Health, vol. 41, n 3, hiver 2002, p. 231-242. ; Eugene Thomas Long, Suffering and Transcendence, International Journal for Philosophy of Religion, vol. 60, n 1/3, dcembre 2006, p. 139-148. Pour une tude anthropologique liant invocation dagents surnaturels et allgement de la souffrance en Ouganda, voir : Hanne O. Mogensen, The Resilience of Juok : Confronting Suffering in Eastern Uganda, Africa : Journal of the International African Institute, vol. 72, n 3, 2002, p. 420-436. 452 Hildesheimer, op. cit., p.50. 453 Encyclopedia of Plague and Pestilence, p. 133.

approximativement 10 000 esclaves, et limina 10 % de la population dans la valle du Rio Grande. Dans la ville de New York, entre mi-mai et mi-aot 1849, la pandmie causa la mort dau moins 5000 new-yorkais sur une population de 500 000, dont la plupart fuit la ville partir de juillet. Les commerces taient au point mort et la classe ouvrire qui ntait pas quipe pour tenir un chmage prolong, souffrit normment. Le pic de lpidmie eut lieu en aot 1849 avec un taux de mortalit avoisinant 100 personnes par jour. 454 Le spiritualisme de son point dorigine tasunien suivit le cholra. En 1852, le spiritualisme dbarqua dabord en Allemagne par Brme et Hambourg, puis par la France en passant par Strasbourg et Paris. LAngleterre avait t touche la mme anne. Les Britanniques subirent deux pidmies, celle de 1848-1849 qui causa entre 54 000 et 62 000 dcs, et celle de 1853-1854 entranant la mort de 31 000 personnes. Dans les deux cas, le cholra fut introduit en Angleterre via le port dHambourg.455 En ce qui concernait, les Allemands, ils vcurent une priode de 60 ans de cholra (1830-1890). La maladie atteignit le pays en 1831. Elle se dclara dans diverses parties de lAllemagne de 1848 1850, de 1853 1859, en 1866 et 1867, et en 1871. Ces priodes correspondaient globalement aux autres pidmies qui frapprent les autres pays europens. Bien que ces ruptions fussent substantielles et dcimrent des milliers de vies, elles furent mineures par rapport lpidmie de cholra qui frappa Hambourg en 1892. 456 A ct de ces pisodes pidmiques rcurrents qui percutrent lEurope, il ne faut pas oublier les maladies courantes europennes, telles la tuberculose qui fut le plus grand meurtrier dans les villes industrialises, atteignant frquemment des taux excdant les 300 morts pour 100 000 personnes par anne, ou la fivre typhode qui avait un taux de mortalit dans les zones urbaines entre 50 et 100 pour 100 000 habitants par anne.457 LEglise et le spiritisme La religion et le XIXe sicle : la pluralit des interprtations. La question de savoir pourquoi le christianisme a dclin en Europe occidentale a donn des thories nombreuses et diverses. La thse la plus populaire est celle de la scularisation, selon laquelle le dclin de la chrtient est juste un exemple parmi dautres du dclin de la croyance religieuse et de la marginalisation des institutions religieuses dans les socits modernes. Celle-ci puisait ses origines dans les travaux dAuguste Comte, de Max Weber et dEmile Durkheim. Le sociologue Comte dclarait dan ses Cours de philosophie positive (1830-1842), que la connaissance passait par trois tapes, le thologique, la mtaphysique et la scientifique. Avec lavnement de lge scientifique, la religion dans sa forme traditionnelle tait condamne. Comte conut une religion positiviste adapte au monde moderne destine remplacer les formes traditionnelles de religion. Apparue lpoque des Lumires, la scularisation se dfinit en deux catgories, lune qui insiste sur laspect institutionnel, lautre qui insiste sur laspect idologique et culturel. La dfinition de Peter Berger se place dans la premire catgorie : nous entendons par scularisation le processus par lequel les secteurs entiers de la socit et de la culture sont soustraits lautorit des institutions et des symboles

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Ibid., p. 415. Ibid., p. 44. 456 Ibid., p. 143. 457 Jo N. Hays, Epidemics and Pandemics : Their impact on Human History, ABC-CLIO, Santa Barbara, 2005, p. 201 et 249. Toutefois, je tiens souligner le fait que cette thorie souffre de nombreuses lacunes. Je nai pas remarqu de corrlations significatives en Belgique entre une augmentation du spiritisme et lpidmie de variole qui heurta violemment le pays ainsi que lEurope entre 1870 et 1875. Lanne 1871 fut la plus meurtrire, la Belgique perdit 21 315 personnes, lAngleterre 23 126, et les Pays-Bas 12 476. Entre 1870 et 1875, lpidmie de variole tua au moins 500 000 personnes en Europe.

religieux. 458 Quant la seconde dfinition, elle vise un changement dans lordre de la vision du monde et de la connaissance consistant soustraire les domaines de la vie et de la pense lempire de la religion et aussi la mtaphysique : la scularisation est le passage qui stend sur de nombreux sicles dune interprtation mtaphysique de la ralit une exprience et une interprtation de la ralit o le monde historique, social, humain, fini, constitue lhorizon de la responsabilit et de la destine humaines. 459 Daprs Bryan Wilson, la scularisation se dfinit comme le processus par lequel la religion perd de sa signification sociale, et que celle-ci est apparue et a touch toutes les socits modernes.460 Steve Bruce soutient que la tendance irrversible lintrieur des socits modernes vers lindividualisme a caus une fragmentation de la religion amenant irrmdiablement une socit o chaque individu peut choisir un mlange de religion selon ses gots, rsultant, ainsi, un chaos o la religion en tant que force sociale, en tant que liant entre les diffrentes personnes qui composent la socit, svapore.461 Bien que tous les chercheurs soient daccord sur le fait quil y a eu un processus de scularisation des socits europennes au XIXe sicle, ils divergent pour connatre le comment, le pourquoi et son extension.462 Toute la question est de savoir comment face une rhtorique extrmement anticlricale, la religion a russi se transformer, rester en vie et innover. En effet, il est avr aujourdhui grce aux recherches rcentes que le XIXe sicle fut un sicle daugmentation de la ferveur religieuse. A partir des annes 1980, plthore de chercheurs insistrent sur le fait que la religion demeura trs populaire et importante dans la socit, dans la culture et dans la politique. Hugh McLeod soutient que le christianisme au XIXe sicle perdit son caractre englobant la socit et que la religion cessa dapporter un point focal pour lunit sociale. Enormment de personnes furent alines de lEglise officielle, cependant la religion devint un atout majeur pour la construction didentits distinctes pour de petites communauts. McLeod considre trois priodes distinctes pour comprendre ce dveloppement : les annes 1800 avec le choc de la Rvolution franaise, les annes 1870 et 1880 avec lmergence de lindustrialisation et des conflits de masse, et les annes 1950 et 1960 quand ces conflits diminurent et que les loyauts traditionnelles furent dissoutes.463 Plus prcisment, certains chercheurs arguent que le XIXe sicle doit tre vu, non plus en termes uniquement de scularisation, mais plutt en termes de pluralisme. Thomas Kselman dans une tude du phnomne religieux Paris durant la Troisime rpublique, insiste sur la continuation de limportance du catholicisme, tout en soulignant lmergence de nouveaux phnomnes religieux, tels le spiritisme, et lapparition des
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Peter Berger, La religion dans la conscience moderne, Centurion, Paris, 1971, p. 174. Sperma Weiland, cit par Jean-Pierre Sironneau, Scularisation et religions politiques, Mouton Publishers, La Haye, 1982, p. 78-79. 460 Bryan R. Wilson, Religion in Secular Society, Watts and Co, Londres, 1966, p. 14. 461 Steve Bruce, Religion in the Modern World : From Cathedrals to Cult, Oxford University Press, Londres, 1995, p. 233. 462 Hugh McLeod identifie quatre approches pour comprendre la scularisation : 1- La marche vers la science qui dfinit la scularisation comme le combat qui fut men dans les esprits. Lmergence de la science comme paradigme dominant pour comprendre lunivers clipsa la religion. 2- La modernisation souligne les changements sociaux plutt que ceux intellectuels. Lattention est concentre sur le passage dune socit rurale et agraire, une socit hirarchise, urbaine, industrialise, relativement dmocratique et riche. 3- La postmodernit suggre que le thme majeur du XIXe et de la premire moiti du XXe sicle est la continuation de la prpondrance de la religion et des glises, la relle scularisation ne commenant quen 1960. 4- Le Dieu vente reprsent par Jeffrey Cox, qui soutient que le point central de la situation religieuse moderne est la comptition : comptition entre les glises, et entre les idologies sculires et religieuses : Hugh McLeod, Secularisation in Western Europe, 1848-1914, Macmillan Press, Londres, 2000, p. 5-11. 463 Hugh McLeod, Religion and the People of Western Europe, 1789-1989, Oxord, Londres, 1997.

mouvements socialistes et de libre-pense, qui, plutt que dtre irrligieux, offraient des croyances et des rituels alternatifs qui avaient plus en commun avec ceux des catholiques que les libres-penseurs et les socialistes ne ladmirent. Beaucoup douvriers se construisirent alors des systmes religieux syncrtistes mlangeant catholicisme, spiritisme, occultisme, nationalisme et idaux socialistes.464 De mme, Grard Cholvy lve des objections contre le concept de scularisation. Pour lui, il soutient un modle cyclique marquait par des priodes successives de dclin et de renouveau. En dautres termes, la nature de la religion a chang, il ny a pas eu de dclin long terme.465 De ce fait, le phnomne religieux au XIXe sicle doit tre compris comme pluraliste. Cette cl de comprhension permet de comprendre que la scularisation doit tre vue dans le contexte dune intense comptition religieuse, entre les branches rivales du christianisme, entre la vision sculaire et religieuse de lunivers ou entre le christianisme et de nouvelles formes de religions : plutt que de voir la scularisation comme un processus impersonnel (), il serait prfrable de le voir comme un contexte , dans lequel les adhrents de diffrentes visions du monde se disputaient. 466 Le processus de scularisation est comprendre non comme une baisse de la pratique religieuse, mais comme un changement religieux. Par exemple, la frquentation des glises par la classe ouvrire baissa tout au long du XIXe sicle en Europe, bien que chaque pays ait des modles distincts, en comparaison avec les autres classes de la socit. Cependant, labsence de frquentation de lEglise ne signifiait pas un manque de croyance religieuse. Le phnomne de croire sans appartenir identifi par Grace Davie en Grande-Bretagne dans les annes 1990, tait dj rpandu au XIXe sicle.467 Ainsi que Sarah Williams la dmontr, ceux qui frquentaient rarement voire aucunement les glises, continuaient agir et croire comme des chrtiens, en prenant part des plerinages, en priant ou en lisant la Bible. 468 Leur christianisme, toutefois, tait diffrent de ceux qui participaient la messe avec une prise de distance plus grande de la doctrine officielle de lEglise, mlangeant des pratiques de rites chrtiens avec un panel de croyances folkloriques. Larchtype de ces manifestations religieuses tait reprsent par la dvotion au culte marial Lourdes suite lapparition de la Vierge Marie en 1858. Les travaux de Thomas Kselman et de Ruth Harris sur ce sujet insistent sur la popularit et le combat des catholiques franais afin de rsister contre le processus de scularisation.469 Le merveilleux et le surnaturel touchaient tous les pans de la socit, la population demeurait profondment superstitieuse. Louvrage dirig par Anne Morelli sur la dvotion et la pratique religieuse en Belgique tmoigne de cette imprgnation de la socit par les diverses formes religieuses. Comme elle le remarque en ce qui concerne la mdecine, la Belgique tait un monde o la sant et la gurison semblaient dpendre de talismans, dinvocation et de miracles. Etant donn ltat davancement de la
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Kselman, The Varieties of Religious experience, p 175-179. Grard Cholvy, La religion en France de la fin du XVIIIe nos jours, Hachette, Paris, 1991, p. 189-192. 466 McLeod, Secularisation in Western Europe, p. 28. 467 Grace Davie, Religion in Britain since 1945 : Believing without belonging, Blackwell, Oxford, 1994. 468 Sarah Williams, Religious Belief and Popular Culture in Southwark c. 1880-1939, Oxford, Londres, 1999. 469 Thomas A. Kselman, Miracles and Prophecies in Modern France, Rutgers University Press, New Brunswick, 1993 ; Ruth Harris, Lourdes : Body and Spirit in the Secular Age, Penguin Compass, New York, 2000. Dautres auteurs se sont penchs sur le sujet adoptant des points de vues diffrents : Michael Carroll, The Cult of the Virgin Mary, Psychological Origins, Princeton University Press, Princeton, 1986, pour une approche psychologique ; Barabara Corrado Pope, Immaculate and Poweerful : The Marian Revival in the Nineteenth Century, in Clarissa W. Atkinson (ed), Immaculate and Powerful : The Female in Sacred Image and Social Reality, Beacon Press, Boston, 1985, p. 173-196. Dautres formes de ferveur religieuse naquirent en France : sur la popularit du Sacr Cur, Raymond A. Jonas, France and the Sacred Heart : An Epic Tale for Modern Times, University of California Press, Berkeley, 2000 ; sur les ordres religieux fminins, Claude Langlois, Le catholicisme au fminin : les congrgations franaises suprieure gnrale au dix-neuvime sicle, Cerf, Paris, 1984.

mdecine cette poque, un il atteint de cataracte ntait pas confi la chirurgie ophtalmique, mais Sainte-Lucie. () Des mdailles taient censes protger des convulsions ou de la tuberculose. Ces manifestations tmoignaient du poids de lirrationnel dans la socit belge. 470 A lexemple de la France, la Belgique connut de la mme manire un regain de religiosit au XIXe sicle. A Bruxelles, les processions et les plerinages furent toujours trs riches et varis et ils restrent trs vivants jusqu la seconde moiti du XXe sicle. De 1830 1870, le Saint Sacrement de Miracle connut un regain de succs important non seulement en tant que dvotion populaire mais surtout comme une relique nationale. Sa vnration fonctionna comme un symbole de restauration de lidentit catholique du pays et dindpendance nationale. Le plerinage de Diegem, o la population vnrait une relique de Saint Corneille qui tait invoque principalement contre les convulsions, ou celui de Saint Guidon, o les paysans de la rgion de Bruxelles se rendaient la collgiale des saints Pierre et Guidon Anderlecht, demeurrent extrmement priss par les masses. Le culte marial atteignit la Belgique. Aprs les apparitions de la Vierge en 1858, il fut rig Bruxelles dans plusieurs endroits de la ville, dans les glises, des grottes ddies Notre-Dame de Lourdes, qui devinrent des lieux de plerinage populaires pour les fidles qui ne pouvaient se rendre dans le sud de la France.471 Les vques pour raviver la foi dvelopprent, ct du culte marial, le culte du Sacr-Cur ainsi que le patronage de SaintJoseph. Dautres anciens plerinages furent remis lordre du jour, tels celui de Notre-Dame de Walcourt dans lEntre-Sambre-et-Meuse, ou celui de Montaigu en Brabant. 472 En Flandre, la ferveur religieuse tait encore plus prsente. En 1872, pas moins de 40 000 personnes allaient prier Lede. Le lundi de la Pentecte, des milliers de gens se pressaient pour prsenter leur hommage Notre-Dame dHanswijk Malines. Il en allait de mme Halle et Montaigu. Chaque contre flamande avait son saint protecteur.473 Des plerinages nouveaux conquirent une vogue rapide, comme celui dOostakker prs de Gand. Oostakker accueillait parfois 10 000 personnes par jour. Ce fut dans celle-ci au sanctuaire de Notre-Dame de Lourdes queut lieu la gurison de la fracture de la jambe de Pierre de Rudder en 1875, lun des plus clbres miracles de Lourdes, bien que celui-ci ft situ en Belgique. Cette gurison eut un impact international et raviva les conflits entre clricaux et anticlricaux en France et en Belgique.474 Cette agitation catholique se manifestait par la multiplication des petits sminaires et des congrgations enseignantes belges, avec lappui de religieux venus de France. Les juvnats se remplissaient grce lefficacit des recruteurs qui agissaient dans les paroisses. A la fin du XIXe sicle, les vocations se formaient de plus en plus en milieu populaire.475 Les salsiens de Don Bosco taient un autre exemple trs parlant. De 1891 1914, ils ouvrirent dix uvres en Belgique, des orphelinats, des coles et des foyers pour les jeunes travailleurs. Leurs actions furent circonscrites majoritairement Lige et Tournai. 476 Les ordres religieux et les congrgations accusaient une progression constante : 18 196 religieux dans 178 maisons conventuelles en 1866, 30 098 dans 218 maisons en 1890. Aprs cette date quelque 20 000
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Bibliothque royale de Belgique, Dvotions et pratiques religieuses dans les collections de la Bibliothque royale, Bibliothque royale de Belgique, Bruxelles, 2005, p. 6. 471 Ibid., p. 113-134. 472 Dumont, vie p. 157-158. 473 Els Witte, Histoire de Flandre, p. 222. 474 Suzanne K. Kaufman, Consuming Visions; Mass Culture and the Lourdes Shrine, Cornell University Press, Ithaca, 2005, p. 182-191. 475 Bibliothque royale de Belgique, Dvotions et pratiques religieuses , p. 51. 476 Albert Druart, Les origines des uvres salsiennes en Belgique, in Salesianum,, 76, 1983, pp. 653-683 ; Druart, Le recrutement salsien en Belgique (1891-1914), dans RSS, 5, 1984, p. 243-273 ; Henri Delacroix, Les cinq tapes de limplantation des salsiens en Belgique, in RSS, 11, 1987, p. 191-243, Delacroix, Cent ans dcole salsienne en Belgique, RSS, 16, 1990, p. 9-65.

religieux de France vinrent en 1909. Pratiquement tous les ordres religieux catholiques taient tablis en Belgique (bndictins, cisterciens, carmlites ), les bguinages taient encore trs prsents.477 Enfin, il faut aussi souligner lvanglisation protestante de la Socit vanglique belge dans le bassin carolorgien, notamment Jumet et Charleroi.478 Le spiritisme : une troisime voie. Le spiritisme constituait une troisime voie face au matrialisme et au virage autoritaire quavait pris lEglise depuis lavnement de Pie IX. Le spiritisme contestait lEglise catholique et le monde sculier sur plusieurs plans : le doctrinal, le spirituel et le social. Lynn Sharp note : en offrant un terrain dentente spirituel non-institutionnel entre le matrialisme sculier et le catholicisme, le spiritisme maintint une religion pour une gamme de partisans et a contribu, en dfinitive, ldification dune socit franaise dispose sparer lEtat de lEglise et la religion des institutions catholiques. Le spiritisme cra des significations alternatives qui intgrrent la tradition et la modernit en crant continuellement de nouvelles formes du merveilleux. 479 Sharp analyse le spiritisme comme une cration de spiritualits alternatives, un nouveau pluralisme dans le choix religieux au XIXe sicle, face cette dsacralisation du monde intervenue depuis lmergence des Lumires. McLeod reprend la mme grille danalyse. Selon lui, une partie de la population des socits europennes cherchait cette troisime voie entre la religion orthodoxe et la science orthodoxe. Le spiritualisme chevauchait les autres formes contemporaines de foi. Les spiritualistes partageaient avec les chrtiens, la mme critique du matrialisme, ils croyaient pour la plupart en Dieu et ils prouvaient la mme sympathie pour les rformateurs des vielles religions. Ils pousaient souvent les mmes idaux de rformation sociale des libraux et des socialistes. A la fin du XIXe sicle, la situation typique de lEurope occidentale tait un pluralisme religieux dans lequel une varit de visions du monde relativement bien dveloppes taient disponibles. 480 Mme si le christianisme resta la religion dominante tout au long du sicle, il fut en face dune comptition puissante dans de nombreux secteurs de la vie, particulirement dans les domaines de linterprtation du monde, de la moralit et de la construction des identits. Le spiritisme reprsentait une menace directe pour lEglise. Les critiques spirites de lenfer et du paradis incorporaient les valeurs traditionnelles des libraux et rpublicains, rendant le mouvement spirite, ainsi, attractif ces groupes qui hassaient tout autant que les spirites le Vatican. Le spiritisme niait la ralit de lenfer, du purgatoire ainsi que celle de la damnation ternelle, les remplaant par une doctrine du libre arbitre, de la rincarnation et du progrs continu o lhomme ne faisait que progresser vers les sphres leves de ltre et o il ne pouvait pas involuer. Guillaume Cuchet a dmontr la rsurgence de la dvotion aux mes du purgatoire qui frappa la France de la seconde moiti du XIXe sicle la Premire guerre mondiale, les peurs et les espoirs du clerg face ce culte, ainsi que la ncessit de trouver un juste milieu entre le dclin dans la croyance de lenfer et lespoir daller au paradis. La doctrine kardciste posa un dfi aux catholiques de lpoque dans sa dfinition du purgatoire. Cette doctrine de salut qutait le spiritisme posait le fait que la mort ntablissait pas dfinitivement le sort du dfunt. Au contraire de la doctrine catholique du jugement qui
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Dumont, vie, p. 161-162. Pascal Pouillart et Jolle Pouillart-Laloux, Lvanglisation protestante dans le bassin de Charleroi au 19 e sicle, in Luc Courtoi et Jean Pirotte (eds), Foi, gestes et institutions religieuses aux 19e et 20e sicles, Centre dhistoire des religions, Louvain-la-Neuve, 1991, p. 55-107. 479 Lynn L. Sharp, Fighting for the afterlife: Spiritists, Catholics, and popular religion in nineteenth-century France , The Journal of Religious History, Vol. 23, No. 3, October 1999, p. 282-295. 480 McLeod, Secularisation in Western Europe, p. 164.

mettait un terme dfinitif lamlioration de la personne, pour le spiritisme grce aux cycles rincarnationnels, il tait encore possible de rparer ses erreurs. 481 Le spiritisme kardciste, a contrario, du spiritualisme anglo-saxon, pensait que lme vivait une srie de vies, afin de parfaire son volution intellectuelle, morale, motionnelle et spirituelle. Les mdiums qui taient des ponts entre deux ralits, des courroies de transmission travers lesquelles les esprits des morts pouvaient se manifester et, ainsi, servir de guide la fois au mdium et lhumanit pour arriver la perfection de ltre. Ces conceptions religieuses taient couples avec une approche scientifique des phnomnes paranormaux, i.e. par des observations empiriques, une tude scientifique et rationnelle de la manifestation des esprits. Kardec, comme lindique le titre de son ouvrage LEvangile selon le spiritisme, voulait sublimer le vieux combat entre science et religion, et les intgrer au sein dune mme doctrine : la science et la religion sont les deux leviers de l'intelligence humaine ; l'une rvle les lois du monde matriel et l'autre les lois du monde moral ; mais les unes et les autres, ayant le mme principe, qui est Dieu, ne peuvent se contredire. () L'incompatibilit qu'on a cru voir entre ces deux ordres d'ides tient un dfaut d'observation et trop d'exclusivisme de part et d'autre ; de l un conflit d'o sont nes l'incrdulit et l'intolrance. 482 Toutes ces diffrences doctrinales entre les deux religions furent exacerbes par le tournant anticlricale que prit le spiritisme suite lavnement de Lon Denis et de Gabriel Delanne en tant que ttes du mouvement. La pilarisation de la socit belge Ds la cration de la Belgique en 1830, des groupes de tendances philosophiques diffrentes se ctoyrent, sallirent ou sopposrent. En 1846, naquit la bourgeoisie librale, gnralement laque, autour du Parti libral, qui tait en opposition avec la noblesse catholique qui se forma en parti en 1884. A la fin du XIXe sicle se constitua, cause de la condition effroyable de la classe ouvrire suite lindustrialisation, le mouvement ouvrier qui fut catalys autour du Parti ouvrier belge fond en 1885. Chacun de ces trois courants politiques sorganisa et dveloppa son rseau, son groupe dassociations, son syndicat, ses mutuelles, ses mouvements de jeunesse, ses hpitaux, ses coles Cette composition de la vie politique belge autour des piliers libral, socialiste et catholique fut dnomme la verzuiling, en franais la pilarisation. Cela permettait chaque citoyen dvoluer pendant toute sa vie dans le mme pilier. Toutefois, les piliers ntaient pas monolithiques dans leur organisation. Ds sa cration en 1846, le Parti libral se scinda en deux, avec les progressistes qui exigeaient des rformes politiques et sociales ainsi que lextension du suffrage, et les doctrinaires qui en taient farouchement opposs et qui ne pensaient qu dgager lEtat de lemprise de la religion. Ce systme de clivage a t mis en lumire par Stein Rokkan en collaboration avec Seymour Lipset en 1967, et qui est gnralement considr comme la grille danalyse la plus efficace pour rendre compte de lventail des partis politiques actifs en Europe de lOuest. Les clivages labors par Rokkan et Lipset taient dues deux rvolutions, la premire la rvolution nationale du XVIe au XIXe sicle qui vit clater les guerres de religions et saffirmer les Etats-nations qui devaient abriter entre le protestantisme et le catholicisme et rviser les relations entre ltat, les glises et la papaut, la seconde, la rvolution industrielle du XIXe sicle, qui entrana des bouleversements majeurs dans la vie conomique et sociale. Suite ces deux rvolutions, quatre clivages structurrent la vie politique des pays europens :

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Cuchet, op. cit., p. 47-48. Allan Kardec, LEvangile selon spiritisme, Centre spirite lyonnais, dition en ligne, p. 21.

centre/priphrie, glise/tat, industrie/agriculture et possdants/travailleurs.483 La comprhension de la pilarisation de la socit belge est fondamentale pour saisir les diffrences religieuses rgionales et le fait que, au contraire dune Wallonie qui fut plus touche par les ides socialistes, de libre-pense et spirites, la Flandre resta majoritairement catholique et conservatrice. La Rvolution franaise avait rduit linfluence de lEglise dans la socit belge, celle-ci perdit beaucoup de sa position privilgie. La suppression des ordres religieux entrana la disparition des grandes proprits ecclsiastiques. Mais lindpendance du pays en 1830 vit des religieux actifs qui voulurent tous prix assurer la renaissance du catholicisme. A la naissance de lEtat belge, lEglise catholique allait dominer tous les autres courants de pense. Aprs les avoir farouchement combattues, elle soutint les liberts modernes, et notamment les liberts denseignement, de culte et dassociation puisquelle esprait en tre la principale bnficiaire. Elle organisait la grande majorit des coles, elle contrlait les cimetires et donc les rites funraires, et elle tait trs active dans le domaine de la bienfaisance et de la charit. LEglise incarnait la religion de lcrasante majorit de la population, au point que les premires tendances anticlricales se dvelopprent en son sein : le fondateur franc-maon de lUniversit libre de Bruxelles (ULB), Thodore Verhaegen, tait longtemps rest un catholique pratiquant. Il fonda lULB en 1834 en raction la constitution de lUniversit ultramontaine de Malines. Les couches sociales aises qui monopolisaient le droit de vote taient massivement catholiques, de mme que la partie la plus nombreuse de la population, savoir la paysannerie. Si la constitution tait dessence laque, lexercice effectif des pouvoirs et les rapports de force penchaient nettement en faveur du monde catholique en 1830-1831. Le nombre de prtres augmentait, les traitements du clerg sculier et les dficits taient pris en charge par lEtat. De nouvelles confrries, congrgations et couvents virent le jour, relanant les plerinages et attirant des dons, des legs et des hritages qui permettaient de financer de nouvelles uvres caritatives. Lglise encadrait ainsi les corps et les mes. 484 Il est difficile de quantifier la pratique religieuse, en effet seuls des chiffres sporadiques nous renseignent sur celle-ci. Dans les milieux ruraux de la Flandre occidentale, la fte de Pques fut clbre quasi unanimement, dans une ville comme Gand par les deux tiers de la population et dans la province de Lige Seraing par seulement 50 %.485 Lunionisme, i.e. lalliance entre catholiques et libraux, subsista de 1830 jusquen 1840, le jour o la Hollande cessa dtre un danger pour lindpendance belge. Des divergences de vues sur le rle de lEglise et de lEtat provoqurent la rupture : les libraux voulaient subordonner la socit religieuse la socit laque, tandis que les catholiques exigeaient sa prminence. La condamnation par le Grgoire XVI en 1832 par son encyclique Mirari Vos du libralisme, ne fit quaccentuer la rupture entre les deux partis. Une partie des catholiques

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1-Le clivage centre/priphrie oppose les tenants dun tat centralis aux tenants dune autonomie des rgions priphriques, ou du respect des langues, des populations et des cultures domines et territorialement distinctes. 2-Le clivage glise/tat oppose les dfenseurs de la libert et de la prminence de lglise aux tenants dun tat neutre et laque, notamment quant leur rle respectif en matire denseignement, dassistance et dthique. 3-Le clivage industrie/agriculture ou urbain/rural oppose les dfenseurs des intrts industriels et urbains aux dfenseurs des intrts agricoles et ruraux. 4-Le clivage possdants/travailleurs oppose les bnficiaires de lindustrialisation et de la proprit prive aux proltaires et aux salaris : Stein Rokkan et Seymour Lipset, Structures de clivages , systmes de partis et alignement des lecteurs : une introduction, ,ditions de lUniversit de Bruxelles, Bruxelles 2008, p. 33. 484 Vincent de Coorebyter Clivages et partis en Belgique , Courrier hebdomadaire du CRISP, n 2000, 15/2008, p. 7-95. 485 Herv Hasquin (dir), Histoire de la lacit : principalement en Belgique et en France, Editions de lUniversit de Bruxelles, 1981, p. 157.

belges, les ultramontains, employs ici dans un sens spcifique au cas belge, 486 se rallirent alors aux positions intransigeantes de Grgoire XVI, puis de Pie IX en 1864 et de son Syllabus accompagn de lencyclique Quanta Cura. A ct deux, se trouvaient les catholiques modrs, fidles lesprit de la Constitution et de lunionisme. Ces ultramontains, donnrent toutes les raisons aux libraux afin que ceux-ci considrassent lEglise comme liberticide. Les premires traces danticlricalisme dbutrent la naissance du pays. La presse librale anticlricale tait trs active dans de nombreuses villes. Des charivaris et des actes plus violents furent orchestrs par des jeunes et des tudiants contre des personnes et des btiments lis lEglise. Des cercles anticlricaux et des associations de libre-pense sorganisrent contre la domination catholique du pays, des loges maonniques anticlricales, dont Les Amis philanthropes de Thodore Verhaegen tentrent dimpliquer toute la maonnerie belge dans la lutte anticlricale. Leur recrutement tant litiste, les loges maonniques constiturent la base des comits lectoraux libraux et jourent un rle important dans la cration du Parti libral en 1846.487 En termes politiques, le clivage Eglise/Etat conduisit la cration du premier parti qui sinscrivit durablement dans lhistoire de Belgique : le Parti libral. La premire organisation lectorale du pays fut l'Alliance librale de Bruxelles, cre en 1841 aux frais des loges maonniques. Les libraux fondrent leur parti en 1846. Les catholiques dominaient tant la socit belge, quils ne virent pas lintrt driger un parti. La constitution du Parti libral sappuyait sur la mobilisation de la socit civile. La franc-maonnerie servait de lien entre les ides anticlricales et le parti, dont le programme comportait, ds 1846, la volont de lindpendance du pouvoir civil par rapport lEglise.488 Une des principales motivations de sa cration fut le dsquilibre en matire scolaire. Lenseignement catholique tait prpondrant depuis 1830, alors que les libraux voulaient la fois dvelopper massivement lenseignement public et le rendre indpendant de toute tutelle religieuse. Ceux-ci remportrent une victoire clatante aux lections de 1847. La prpondrance des libraux se divisaient en trois phases : de 1847 1850, de 1857 1870 et de 1878 1884. Devant lintransigeance des ultramontains, les libraux devinrent foncirement libres-penseurs et anticlricaux : ils combattirent non seulement lEglise mais aussi le dogme catholique luimme considr comme nfaste au progrs et la science. Le groupe de bourgeois anticlricaux qui prit la tte du Parti libral se servit de la Constitution pour contrecarrer la clricalisation et adopter une politique de scularisation. Des associations politiques anticlricales srigrent, des journaux et des priodiques antireligieux atteignirent un public de plus en plus en large, des estaminets, des bals et des ftes, en dautres termes les passetemps bourgeois, ne firent que crotre. De ces frictions, plusieurs conflits mergrent. Le premier, entre lEglise et les partisans dun Etat lacis, fut sur la querelle des inhumations qui atteignit son apoge entre 1860 et 1870. La Belgique avait gard la lgislation napolonienne en matire de cimetires. Les non-croyants taient alors inhums en priphrie du cimetire. En raction, les anticlricaux multiplirent les associations destines organiser lenterrement civil de leurs membres. La querelle des inhumations permit dlargir, pour les uns et pour les autres, leur audience : des citoyens peu
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Ceux-ci critiquaient les catholiques modrs pour prendre part dans le gouvernement qui tolrait les erreurs librales. Ces ultramontains ne formrent aucun parti, ni organisation et nlurent aucun membre au Parlement. La diffrence avec les ultramontains franais taient quils nattaqurent aucun moment le rgime politique en tant que tel. Il ny avait pas de poursuite de la restauration dun rgime monarchiste, comme le souhaitaient les ultramontains franais. 487 De Coorebyter , ibid. 488 Luc Nefontaine, De quelques aspects des relations maonnico-catholiques dans la Belgique du XIXe sicle (1830-1914), in Reggiani, op.cit., p. 56-67.

politiss rejoignirent telle ou telle association parce quils taient sensibles aux thses dfendues. Cette activit librale eut du succs puisque vers les annes 1880, les enterrements civils ntaient plus dans les villes des phnomnes numriquement marginaux.489 La guerre scolaire fut une autre pierre dachoppement. Battus aux lections de 1870, les libraux dsunis abandonnrent le pouvoir aux catholiques qui le gardrent pendant huit ans. De 1878 1884, Frre-Orban reconstitua un grand ministre libral qui prsenta la Chambre des discussions une loi relative la lacisation de lenseignement. Lapplication de cette loi dite de malheur dchaina une furieuse guerre scolaire. Les vques excommunirent les parents dont les enfants frquentaient les coles de lEtat, ainsi que les matres qui y enseignaient la religion la place du clerg rfractaire. Frre-Orban irrit de lattitude de Lon XIII qui refusait de dsapprouver les agissements des catholiques, rompit, en 1880, les relations diplomatiques avec le Vatican. La lutte scolaire dura cinq ans et tourna finalement lavantage des catholiques qui balayrent du pouvoir leurs adversaires en 1884, la mme anne que la cration de leur parti, et rgnrent sans partage sur le gouvernement jusque 1914. Linfluence du facteur religieux, la crainte du socialisme, la mobilisation des campagnes par le clerg mais la constitution dun parti solide permirent cette domination pendant trente de la vie catholique belge par les catholiques.490 Cette guerre scolaire provoqua la rupture dfinitive des familles librales qui taient encore concernes par lEglise : dans la bourgeoisie et dans certaines couches de la classe moyenne intellectuelle la sparation sans merci tait consomme entre ce qui tait catholique et ce qui ne ltait pas. Plus que jamais voter libral tait lexpression dune attitude anticatholique. 491 Scularisation en Belgique. La Belgique comptait un certain nombre de contres peu catholicises. Celles-ci furent celles o le spiritisme simplanta. Elles taient situes surtout au sud dun axe est-ouest traversant la province de Lige, lEntre-Sambre-et-Meuse et le Hainaut. Lagglomration bruxelloise formait un deuxime territoire. En Flandre, il y avait des centres comme Anvers, Gand et Ostende. Selon Els Witte, 41 % de la population masculine appartenait au bloc catholique et 54 % au non-catholique.492 Le plus haut pourcentage de dchristianisation se retrouvait dans les milieux ouvriers. Dans la commune ouvrire de Seraing, il y avait moins de 50 % de pascalisants et lassistance la messe dominicale ne dpassait pas 20 %. Infrieur 5 % jusquen 1880, le pourcentage denfants non baptiss passa un palier denviron 15 % de 1900 1910, pour atteindre un sommet de 28 % en 1912 qui retomba aprs guerre. 493 Dans dautres centres industriels wallons comme Jumet ou Lodelinsart, il y avait entre 1900 et 1924 de 20 30 % de non-baptiss et jusqu 45 % de mariages non-religieux. Un catholique signala que 90 % des travailleurs wallons nobservaient pas leurs obligations religieuses. Dans les centres industriels flamands, la situation tait quasiment identique. En 1900, labb Mignonne crivit pour la rgion du Centre : Lirrligion sest rpandue dans les masses, l o les usines ont surgi () lesprit religieux a tellement baiss quon peut dire sans beaucoup exagrer quil est nul lheure prsente. Nanmoins dans cette rgion, les pratiques du baptme et de la communion restrent encore trs rpandues : dans le Centre, seulement 4 % des enfants ntaient pas baptiss vers 1900.494 A Bruxelles, la pratique religieuse ne dpassait
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Hasquin,(dir), p. 160. Christianisme et socit, p. 49-50. 491 Ibid., p. 161. 492 Hasquin (dir), op.cit., p. 161. 493 Lon de Saint-Moulin, Contribution lhistoire de la dchristianisation. La pratique religieuse Seraing depuis 1830, in Annuaire dhistoire ligeois, tome 10, n 34, 1967, p. 33-127. 494 Hasquin, Wallonie hommes, p. 165.

pas 65 %. Les zones les plus scularises correspondaient aux quartiers industriels et ouvriers, Anderlecht et Schaerbeek, o la pratique religieuse tait infrieure 15 %. Les quartiers populaires dIxelles et de Maelbeek avaient un taux oscillant entre 16 et 20 %. Seuls les quartiers bourgeois et aiss obtenaient des taux variant entre 30 et 65 %.495 Paralllement, les cercles de libre-pense et le mouvement socialiste se dvelopprent. Ces nouvelles visions du monde offrirent aux masses une voie de salut pour reprendre McLeod, i.e. un modle de vie, de dignit et dpanouissement de lindividu, ainsi quun espoir de libration. Cinq voies de salut furent largement suivies au XIXe sicle, i.e. la voie religieuse, politique, scientifique, esthtique et spiritualiste, qui entraient en comptition avec la vision du monde de lEglise.496 Ces cinq mouvements avaient un aspect religieux certain. Pour le proltaire habitant dans les villes industrielles, le socialisme devenait un mode de vie, une nouvelle religion, capable de remplacer la doctrine obsolte de lEglise. Ladhsion au parti, aux coopratives, aux syndicats aux caisses dassurance, aux associations fminines ou de jeunesse avait pour le travailleur socialiste une signification quivalente lappartenance une communaut confessionnelle.497 Par la constitution du Parti ouvrier belge en 1885, le mouvement socialiste cra une sous-culture, un Etat dans lEtat pour reprendre les dires dEmile Vandervelde le dirigeant socialiste, avec la fondation de syndicats ou dassociations dassistance.498 De 1880 1914, il y eut environ la cration de 250 cercles socialistes de libre-pense, qui staient constitus dans toutes les rgions o le socialisme tait implant. La premire socit de libre-pense fut fondait en 1863 Bruxelles, par un petit groupe dintellectuels libraux. Dnomme la Libre Pense, cette association compta trs vite un millier de membres, de sorte que la capitale devint le centre de toutes les organisations libres-exaministes du pays. Entre 1864 et 1867, furent riges des sections Louvain, Malines, Verviers, Lige et Anvers, qui se dvelopprent dans de nombreux centres urbains o il y avait des noyaux libraux. Ces associations vulgarisrent massivement, travers des journaux, des brochures, des pamphlets, leurs ides qui consistaient introduire des comportements collectifs en remplacement de ceux de lEglise. 499 La littrature anticlricale atteignit son apex dans la seconde moiti du XIXe sicle. Dans une socit profondment divise entre catholiques et libraux, la presse anticlricale atteignit son sommet en 1860-1870, o celle-ci fut stimule par les proscrits franais du Second Empire. Cet ge dor fut reprsent par lhumour anticlrical et antireligieux du caricaturiste Flicien Rops.500 Gographiquement, lvolution de la librepense se dveloppa dans le Hainaut (50 %), suivi par le Brabant et Lige (16 % chacun), avec des centres importants en Flandre, Gand et Anvers. Il sagissait daprs une valuation sommaire de quelques dizaines de milliers de libres-penseurs militant : il est vident qu cette poque lattitude anticatholique de la majorit de la classe ouvrire prit corps. Mme si elle ne rompit pas entirement avec tous les rites de passage, un climat socioculturel naquit dont lEglise ne fit plus partie. 501 En tmoigne le fait que la Chambre de Commerce de Mons se pronona en 1843 en faveur de linterdiction de ladmission dans les ateliers de ceux qui navaient ni fait leur communion, ni ne frquentaient le catchisme.502
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Houtart, op. cit., p. 65. McLeod, Securalisation in Western Europe, p. 150. 497 Stephen Yeo, The Religion of Socialism, History Workshop Journal, 4, 1977, p. 5-56. 498 Robert A. Dahl, Political Oppositions in Western Democracies,Yale University Press, New Haven, 1966, p. 156. 499 Hasquin,(dir), p. 159. 500 Anne Morelli, La caricature anticlricale en Belgique au XIXe et XXe sicles. Une continuit ?, in Jacques Marx (ed), Apects de lanticlricalisme du moyen ge nos jours, Problmes dhistoire du Christianisme, vol. 18, Editions de lUniversit de Bruxelles, 1988, p. 149- 162. 501 Hasquin, Wallonie hommes,, p. 163. 502 Hasquin, Wallonie hommes, p. 165.

Ce phnomne de scularisation des masses ouvrires urbaines se produisit de manire identique dans les autres socits europennes. Lmergence de lindustrie et des grandes villes jourent un rle primordial dans la scularisation. Le premier argument pour lexpliquer tait que le changement dmographique du XIXe sicle confronta lEglise des problmes logistiques quelle ne russit pas rsoudre. Il ny eut pas assez de construction dcoles et dglises et un recrutement insuffisant du clerg ne permit pas de rpondre aux besoins religieux de la population industrielle. En sus, lEglise fit des riches une classe privilgie par dieu laquelle le proltaire devait soumission. Chaque fois que le monde ouvrier formulait des exigences justifies, lEglise prchait la rsignation, lobissance aux patrons et menaait de damnation ternelle si louvrier osait sopposer lordre voulu par Dieu. 503 Franois Houtart a soulign le fait que les migrants qui venaient Bruxelles taient majoritairement des Flamands trs catholiques qui fuyaient la pauvret rurale. Les faits suggrent que linsuffisance de linfrastructure catholique a entrain une scularisation de ces migrants : les ouvriers affluant des campagnes vers la capitale ne trouvent pas lquipement religieux ncessaire. Ce facteur nest pas ngligeable dans leur dchristianisation et les chiffres actuels de la pratique religieuse sont l pour le confirmer. 504 Une note du Conseil de Fabrique en 1849 signalait linfluence nfaste quexerait sur la pratique religieuse lexcs de population Bruxelles ainsi que le manque de prtres et de lieux de culte qui taient accessibles la population.505 Une seconde interprtation est que les grandes villes industrielles taient par nature pluralistes, i.e. elle se prtait parfaitement la formation plthorique de sous-cultures, tel le spiritisme. Ainsi lautorit du patron et la supervision par le clerg de la vie de louvrier ntaient plus possibles. Celui-ci, dans un environnement familial, pouvait, ainsi, construire son propre paradigme, sa propre culture alternative qui ntaient plus soumis la pense dominante de la socit.506 Alan Gilbert dveloppe une approche intressante entre industrialisation et scularisation en Grande-Bretagne. Selon lui, lindustrialisation augmenta limportance de la religion. La religion offrait une forme de scurit face aux changements sociaux dconcertants. Plus spcifiquement, se rapprocher dune religion non conformiste tait une marque dindpendance pour les ouvriers qui taient nouvellement mancips de la domination rurale autoritaire du prtre et du propritaire terrien.507 Ces deux dernires interprtations expliquaient pourquoi le spiritisme prit racine dans les grandes villes industrielles au milieu de la classe ouvrire. Les ouvriers se construisirent des paradigmes religieux syncrtistes, intgrant la fois des lments catholiques tout en piochant dans celle de la religion de Kardec. Le public spirite donne donc plutt le sentiment davoir affaire des gens qui ont quitt le dogme catholique mais qui restent dans le champ magntique de sa culture : questions, habitudes mentales et motions. Comme sil sagissait pour eux de sortir moindres frais du christianisme, en se mnageant des tapes de transition et des compensations psychiques. 508 Elevs dans le giron catholique, les spirites staient convertis la doctrine kardciste, majoritairement, comme un moyen de rpondre leurs questions existentielles face la mort ou au dcs de lun de leurs proches. Par exemple, suite la mort dun de ses enfants un pre stait converti au spiritisme
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Hugh McLeod, European Religion in the Age of Great Cities : 1830-1930, Routledge, Londres, 1995, p. 4361 et p. 90-119. 504 Franois Houtart, Les paroisses de Bruxelles, 1803-1951 : Lgislation Dlimitation Dmographie Equipement, Editions de laction catholique des hommes, Bruxelles, 1955, p. 37. 505 Ibid., p. 46. 506 Gregory Singleton, Religion in City of Angels : American Protestant culture and urbanization, Los Angeles 1850-1930, UMI Research Press, Michigan, 1979. 507 Alan Gilbert, Religion and Society in Industrial England : Church, Chapel and Social Change, 1740-1914, Longman, Londres, 1976. 508 Cuchet, Le retour des esprits, p. 89.

pour communiquer avec lui.509 Les revues spirites taient remplies danciens catholiques qui avaient abjur leur foi pour se tourner vers la nouvelle religion. Bien que convertis, ils gardaient un fond de culture catholique substantiel. Des dirigeants de la FSB commentrent sur ltat du spiritisme dans la rgion du Centre : ces frres crrent des petites chapelles, bien vivantes mais hlas, il faut le dire, peu instruites, superstitieuses et mlant la saine doctrine des thories et des pratiques tristes restes dune premire ducation clricale. 510 Dterminer lampleur des ides spirites et lincidence quelles jourent dans la vie de la population ne peut tre uvre que de conjectures. En 1951, Geoffrey Gorer a men une tude en Angleterre pour dterminer le degr de superstition de la population. Il conclut quun quart de la population anglaise avait une vision de lunivers qui tait magique, le futur tait prdtermin et pouvait tre connu par diverses techniques non connectes la science et la religion511. Une tude plus pousse chez les habitants du nord de Londres dans les annes 1960, suggra que 18 % de ceux qui furent questionns taient trs superstitieux, les ouvrires tant celles qui eurent le score le plus lev, tandis que la classe moyenne qui allait rgulirement lEglise et les hommes de cette mme classe qui se dclaraient sans religion taient ceux qui rejetaient le plus ces superstitions.512 Le spiritisme en Flandre Le monde catholique prsentait des visages particuliers en Wallonie et Bruxelles qui taient diffrents de la Flandre. La Flandre qui resta tout au long du XIXe sicle une des rgions les plus catholiques dEurope sexpliquait par la prpondrance de ce pilier. Celui-ci tait centralis au niveau national et tait largement domin par la puissance des organisations flamandes sappuyant sur les masses flamandes restes sociologiquement attaches aux idaux de chrtient, dans le sens o le christianisme servait de fondement la cohsion sociale.513 Toutefois, limage classique dune Flandre catholique et dune Wallonie scularise bien quexacte doit tre nuance. Le contraste tait principalement entre la population urbaine et industrialise contre celle rurale et des petites villes. Les campagnes wallonnes restrent majoritairement catholiques, tandis que dans les grandes villes industrielles flamandes lEglise perdit de sa puissance. La stratgie couronne de succs de lEglise pour garder sa puissance en Flandre et ly tendre, reposait sur trois fondements : le maintien de sa position prdominante dans les campagnes, la lutte efficiente en vue de reconqurir une partie de la bourgeoisie et le contrle exerc sur le mouvement ouvrier.514 Un quatrime fondement a t soulign par Carl Strikwerda, i.e. lexploitation de la conscience flamande par les catholiques. La frontire linguistique navait gure chang depuis le Ve sicle. Elle sparait les provinces du sud qui parlaient le dialecte wallon et celles du nord qui utilisaient le flamand. Mais lintrieur de la Flandre, il y avait une relation complexe entre les masses qui parlaient le flamand, plus prcisment une minorit parlait un flamand correct tandis que la plupart des Flamands sexprimaient dans des dialectes locaux, et les lites qui utilisaient le franais. Selon Strikwerda, comme la Flandre devint de plus en plus urbaine et que les Flamands ruraux migraient vers les aires industrielles francophones, les socialistes chourent de rpondre. Par consquent, les syndicats catholiques furent capables dacqurir de la force car ils utilisrent
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Congrs de 1905, p. 61-62. VOT, 15 avril 1906, p. 52. 511 Geoffrey Gorer, Exploring English Character, Criterion Books, New York, 1955, p. 269. 512 Nicholas Abercrombie et al, Superstitions and Religion : The God of the Gaps, in David Martin et Michael Hill (eds), Sociological Yearbook of Religion in Britain, 3, 1970, p. 93-129. 513 Ecrire lhistoire du catholicisme des 19e et 20e s, p. 42. 514 Witte, Histoire de Flandre, p. 222.

la propagande de la langue flamande, des publications flamandes, et des appels la conscience flamande. 515 A Gant, o les socialistes utilisaient aussi le flamand, les catholiques montrrent une plus grande habilit atteindre les classes ouvrires et rurales qui venaient travailler dans la cit industrielle en exploitant les liens catholiques de la campagne. En dautres termes, linsistance sur la langue permit de divertir lattention des Flamands des problmes conomiques et sociaux pour expliquer leur infriorit face la Wallonie.516 Le spiritisme ne fit jamais de perce dans les campagnes flamandes trop attaches encore au catholicisme. LEglise dtenait une autorit traditionnelle. La subsistance matrielle immdiate du paysan dpendait totalement de la nature. Pour une socit statique, rurale, aux conditions de vie prcaires, la religion catholique tait particulirement fonctionnelle. Pour chaque flau, chaque maladie, il existait un saint et un lieu de plerinage. Dans ce milieu rural ferm, il tait ais pour le clerg de conserver lensemble de la population sous son contrle social : nous avons fait disparatre, remarquait le Baron de Coninck un snateur catholique lors dune sance au snat belge, les superstitions dans nos Flandres ; et il vous est facile, messieurs de constater que les mdiums, les spirites et les sorciers, nexistent plus que dans la partie wallonne. 517 Les spirites taient trs mal perus dans les campagnes conservatrices flamandes. Des campagnes de perscution eurent mme lieu contre les adeptes de Kardec.518 Seules les villes industrielles, principalement Gand, Bruxelles et Anvers, furent touches. Ctaient dans ces villes flamandes que le processus de scularisation et lapparition des nouvelles ides socialistes et librales se firent le plus ressentir. Dailleurs ce fut exclusivement dans ces villes que le catholicisme cda un peu de sa puissance face dautres mouvements. Alors que la doctrine kardciste atteignit ds la fin des annes 1860 la Wallonie, il fallut attendre la fin des annes 1890 et surtout le dbut du XXe sicle pour voir une pntration spirite en Flandre. Dans le diocse de Bruges, ceux qui omettaient le devoir pascal restaient en dessous de 0, 15 % pour les paroisses rurales la vieille de Premire guerre mondiale. Les abstentions la pque se concentraient principalement dans les villes urbaines et ouvrires. Dans la plupart des paroisses rurales du diocse de Gand, la pratique dominicale dpassait toujours les 90 %, mais dans la ville piscopale peine plus de 40 % des habitants faisaient leurs Pques.519 Sans prendre en compte Bruxelles et mis part la Revue spirite dAnvers, deux groupes, de 1860 1880, taient dnombrer Gand.520 LEtoile ne fait, en 1883, mention daucun groupe Gand et Anvers.521 A premire vue, Anvers, grce au travail de Le Clment et la cration de son groupement spirite en 1895, fut la ville flamande o les spirites taient les plus nombreux. Anvers tait la seule section fdrale flamande de la FSB. Ce ne fut seulement quen 1910, que Le Clment cra une section flamande pour essayer datteindre dautres villes nerlandophones.522 La mme anne la fdration rgionale de Lige constitua elle-aussi une section flamande.523 Un groupe Waterloo tait attest en 1908,524 et quatre annes plus tard le spiritisme atteignit son apoge en Flandre avec la fondation de groupes Bruges, et dans la province du Limbourg Hasselt, et Tongres.525
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Carl Strikwerda, A House Divided : Catholics, Socialists, and Flemish Nationalists in Nineteenth-Century Belgium, Rowman and Littlefield, Lanham, 1997, p. 444. 516 Robert A. Dahl, Political Oppositions in Western Democracies, Yale University Press, New Haven, 1966, p. 160. 517 Le Messager, 1 octobre 1884, p. 56. 518 Le Messager, 1 fvrier 1899, p. 119. 519 Christianisme et socit, p. 59. 520 Le Messager, 15 mars 1875, p. 143 ; Revue spirite dAnvers, p. 32. 521 Le Messager, 15 mai 1883, p. 176. 522 Revue spirite belge, janvier 1910, p. 90. 523 Revue spirite belge, janvier 1910, p. 52. 524 VOT, 15 mai 1908, p. 111. 525 Revue spirite belge, octobre 1912, p. 278-284.

Cette province avait dbut son industrialisation partir de 1901 en dveloppant ses secteurs minier, mtallurgique et chimique. La Flandre ne fut pas la seule rgion dEurope occidentale rsister la scularisation et demeurer catholique, comme pour lIrlande du Nord, la Rhnanie ou les Pays-Bas. Aux PaysBas, la socit tait de la mme manire polarise autour du pilier chrtien. Daprs Peter van Rooden, le succs du christianisme tait d son aspect mobilisateur : dans ses efforts catchtiques, dans lenseignement, dans sa cration de mouvements populaires et sa stratgie missionnaire.526 En Flandre, le catholicisme devint li avec lidentit dune langue mise en retrait. Dans ces circonstances, ladversit tendit runir les ouvriers catholiques et la communaut catholique ensemble, et affaiblir limpact des antagonismes sociaux. Ce terreau fut donc trs favorable pour ltablissement dune culture catholique hautement organise, comblant les besoins spirituels de ses membres, et les isolants des contacts extrieurs. La raction de lEglise face aux spirites belges LEglise se devait de ragir contre le spiritisme qui marchait sur ses plates-bandes. Bien que silencieuse quand les premires tables tournrent Paris en 1853, lEglise prit vite un tournant antispirite. Lenjeu tait de savoir qui, dans cette seconde moiti du sicle, allait contrler le monde du surnaturel, du paranormal. Dans ce pluralisme religieux qui caractrisait le XIXe sicle, lEglise devait marquer sa spcificit face aux nouveaux mouvements religieux dans cette bataille. LEglise rclama lappropriation du surnaturel, ce tournant tait particulirement flagrant dans le renouveau du culte marial et des plerinages. Elle accepta ces nouvelles manifestations de la foi dans le surnaturel, seulement quand elle pouvait les contrler.527 Dans le terreau chrtien se dveloppa un intrt pour le surnaturel et le merveilleux qui fut exprim et exploit par des publications franaises, telles Les Annales du surnaturel au XIXe sicle dAdrien Pladan ou LEcho du Merveilleux dirig par Gaston Mry. De 1897 1908, ce dernier tait le priodique spcialis dans le merveilleux et les faits spirituels ayant le plus de succs. Les catholiques furent sollicits de manire importante par la revue. Les phnomnes lis au catholicisme y furent abondants, telle lapparition de Tilly, ou Henriette Coudon, une voyante parisienne qui disait bnficier de communications de larchange Gabriel. Ces traits catholiques tournaient autour dautres dont lEglise se mfiait grandement : le spiritisme, loccultisme ou lsotrisme.528 La position que le Vatican devait prendre face aux phnomnes spirites tait complique. Le pape ne pouvait pas, comme lavait fait une partie du monde scientifique, rejeter tout en bloc. Au contraire, il insista sur la qualit surnaturelle et de leur origine dans lau-del. Des preuves surnaturelles du monde surnaturel et de la survivance de lme promouvaient la croyance en Dieu et ladhsion lEglise. La doctrine spirite et notamment la rincarnation et le progrs, taient mis lanathme par lEglise. Pour affirmer leur spcificit face aux spirites qui tablissaient un parallle entre leurs manifestations avec les esprits et celles plthoriques de lEglise narres tout au long de lhistoire du christianisme, le clerg identifia les phnomnes spirites comme une uvre du dmon. En faisant cela, lEglise rduisit la discussion une polmique lui permettant dviter le challenge que leur proposaient les critiques spirites.529 En 1856, Pie IX publia une encyclique de la Sainte Inquisition romaine et universelle tous les

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Peter van Rooden, Long-term religious developpments in the Netherlands, 1750-2000, in McLeod, The Decline of Christendom, p. 113-129. 527 Thomas Kselman, Miracles and Prophecies in Nineteenth-Century France, Rutgers University Press, New Brunswick, 1983, p. 172-179. 528 Politica hermetica, Brettes, p. 173-176. 529 Sharp, Secular spirituality, p. 141-142.

vques contre les abus du magntisme, qui sappliquait tout autant au spiritisme.530 En 1861, Kardec envoya un libraire de Barcelone une centaine douvrages spirites. Lvque les brula sur la place publique.531 Trois ans plus tard, la sacre congrgation mit lIndex les ouvrages spirites.532 La condamnation officielle du spiritisme par le Saint-Office vint en 1898 par le pape Lon XIII. Condamnation renouvele en 1917.533 Lappel au diable pour expliquer les phnomnes spirites fut la premire contre-offensive de lEglise pour garder son monopole sur le surnaturel et effrayer les catholiques qui auraient t tents par laventure spirite. Pour le clerg, le diable tait lorigine de la majorit des phnomnes mdiumniques, alors que pour les spirites, Satan ainsi que lenfer nexistaient pas. Ils le remplaaient par un amas desprits mchants et malfaisants qui navaient que peu dinfluence sur la destine des hommes. Aprs larrive des tables tournantes en France en 1853, puis la parution du Livre des Esprits de Kardec en 1857, les attaques samplifirent et saccenturent mme partir de 1880. Sans enfer ni diable, tout tait rversible, le progrs tait au bout dune bonne vie terrestre mais lenfer ne sanctionnait pas une mauvaise.534 Gougenot des Mousseaux, labb Lecanu et Bizouard en furent les reprsentants typiques. Le spiritisme tait la dernire ruse de Satan pour dominer le monde. Dans son ouvrage Murs et pratiques des dmons, Gougenot des Mousseaux statuait que les dmons () redeviennent aujourdhui, grce la rsurrection du spiritisme, le corps enseignant, cest--dire les chefs de lEglise dmoniaque, les matres et les corrupteurs de tout homme. 535 Dautre part, Rgis Ladou a bien dmontr la rsurgence de la figure satanique dans le catchisme franais pour expliquer le spiritisme.536 Le clerg flamand fut le premier dresser un parallle entre les deux phnomnes. Ds lapparition du spiritisme Anvers vers 1864, les vques reprirent cette grille de lecture. Le contact avec la mort tait impossible, faux et superstitieux, les Ecritures linterdisant expressment. Quiconque essayant dappeler les esprits ntait quun jouet dans les mains des forces de lentropie et du mal.537 LUniversit ultramontaine de Louvain, par la voix de son vice-recteur, Monseigneur Cartuyvels, attribuait le spiritisme aux dmons.538 Cette position de lEglise belge nvolua gure, puisquelle se retrouva jusquau dbut de la Premire guerre mondiale, la fois dans les rgions francophone et nerlandophone. Des brochures spirites circulaient reprises par des journaux clricaux. Le spiritisme tait considr comme une chose impie, paenne et diabolique. Trs rpandu, il inquitait le clerg qui se sentait atteint dans ses intrts matriels. Il donnait, alors, des instructions ses adhrents pour le combattre.539 Athanase de Czernicheff, un ancien spirite qui frquenta Leymarie et Buguet, et qui devint aprs ses expriences avec les esprits un chrtien fervent, attribua le mouvement spirite un jouet aux mains du diable : que les propagateurs de la vrit spirite ne peuvent tre que les enfants des tnbres et les envoys de Satan. 540 A Lige, des glises furent transformes en salle de confrences antispirites, o lexplication dmoniaque du spiritisme y
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Edelman, Voyantes et gurisseuses, p. 162. Ladou, Le spiritisme, p. 48. 532 Revue spirite, juin 1864, p. 191. 533 Ladou, p. 48. 534 Nicole Edelman, Diable et mdiums : histoire dune disparition, in Jean-Baptiste Martin, Le dfi magique, volume 2, satanisme, sorcellerie, PUL, Lyon, 1994, p. 321-330. 535 Le Chevalier Gougenot des Mousseaux, Murs et pratiques des dmons ou des esprits visiteurs du spirtisme ancien et moderne, Plon, Paris, 1865, p. 49. 536 Rgis Ladou, Le spiritisme et les dmons dans le catchisme franais du XIXe sicle, Martin, Le dfi magique, volume 2, p. 203-228. 537 Revue spirite dAnvers, p. 12. 538 Le Messager, 1 mars 1883, p. 151. 539 Le Messager, 15 aot 1885, p. 28. 540 Le Messager, 15 aot 1876, p. 19-21.

figurait en bonne place.541 Des procs eurent mme lieu dbut par des catholiques contre des spirites wallons, que ces derniers remportrent.542 Depuis linstallation dun courant protestant vif dans le bassin de Charleroi, les spirites carolorgiens furent attaqus violemment. Les missionnaires de lEglise adventiste du septime jour proposrent lextermination des spirites, pour cause de sympathie avec Satan.543 Les protestants crrent une brochure antispirite Charleroi disant que le spiritisme tait un culte diabolique conduisant ceux qui en usaient la folie et au suicide, du moins la haine du christianisme.544 Malgr le fait que la monte de la science permit un nombre plus grand de non scientifiques dexpliquer les phnomnes spirites avec une analyse aliniste, pathologique ou hystrique, lEglise belge ne saisit pas ce tournant et resta emptre dans des explications obsoltes. Cependant, quelques exceptions eurent lieu. Lors dune confrence du pre jsuite Castelein, celui nia les manifestations des esprits, et lanalysa comme un mouvement sans consistance qui pouvait sexpliquer par le rle de linconscient.545 Lautre argument qui fut galement invoqu pour saper la popularit du spiritisme tait que celui-ci ntait quune rsurgence sous un autre nom du matrialisme et de lathisme. LUnion chrtienne des jeunes gens organisa en 1875 avec des spirites de Bruxelles une runion. Le dbat avait t nomm Dguisement de lathisme . Face largument spirite de lamlioration de lhomme grce ses vies successives qui lui permettent de se perfectionner, les catholiques proclamrent que le spiritisme condamnait fatalement au matrialisme. Le dieu spirite ne singrant pas dans les affaires humaines, ntait quune abstraction, ds lors, il est parent intime de lathisme, une inexorable fatalit enchaine le monde et lhumanit. 546 Un professeur dathne Lige soutint que la doctrine tait une supercherie, avec une ngation de lidal chrtien, de lme, de la vie future, en dautres termes une ngation de la croyance en Dieu.547 Mme son de cloche pour un dominicain qui dclara que le spiritisme tait la mme chose que lathisme.548 Le spiritisme tait aussi accus de saper les fondements de la socit et de la famille, en faisant retourner la population dans les affres du paganisme.549 Face ces attaques de toutes parts, le journal spirite Le Messager, linstar des journaux anticlricaux, cra une rubrique anticlricale pour rpondre aux invectives du clerg.550 Avec lavnement de Lon Denis, partir des annes 1880, comme figure du mouvement, le spiritisme prit un tournant anticlrical. Le mdium Miller en Belgique. La grande affaire qui passionna la presse belge et les mondes spirite et thosophe, fut larrive en 1908 du mdium matrialisation Charles Victor Miller. Il fit deux visites en Europe. Lors de sa premire visite, il subit de trs nombreuses critiques puisquil vita des scientifiques, tel Eugne Rochas qui avait avec un cercle de collgues arrang des expriences pour lanalyser scientifiquement, et prfra passer son temps en compagnie des spirites. Gabriel Delanne, Papus et LEcho du Merveilleux tmoignrent de la ralit des phnomnes observs. Il revint Paris en 1908 o il donna une sance couronne de succs chez Madame Noeggerath sous
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Revue spirite belge, fvrier 1910, p. 92-93. Le Messager, 15 octobre 1880, p. 61. 543 VOT, 15 fvrier 1908, p. 26. 544 VOT, mai 1904, p. 75. 545 Le Messager, 1 mars 1913, p.113-114. 546 Le Messager, 15 juin 1875, p. 188-191. 547 Le Messager, 1 mai 1913, p. 151. 548 Le Messager, 15 novembre 1875, p. 85. 549 Le Messager, 1 dcembre 1874, p. 86-87. 550 Le Messager, 1 octobre 1874, p. 54.

lil consciencieux dun comit de contrle dirig par Gaston Mry, Csar de Vesme et Charles Blech secrtaire de la ST.551 En septembre de la mme anne, il fit un dtour Bruxelles. Sa venue captiva la Belgique. Pas moins de onze journaux relatrent sa sance.552 Un dbat dans la presse entre les deux camps sur le spiritisme sengagea entre Delville et le fouririste Auguste Cauvin, le rdacteur en chef du Soir qui signait ses articles par les pseudonymes dArsac ou Piccolo. N Contes-Selos en Savoie en 1856 et mort Paris en 1937, il fut tour tour journaliste et rdacteur en chef du quotidien Le Soir. Fils dun paysan, il cra un journal satirique Nice, Le Diable quatre o il dnonait les malversations de la municipalit nioise. Il fut condamn cinq ans de prison pour chantage et 8 000 francs damende par dfaut, car il avait quitt la France entre temps avec lanarchiste Moineau et Antoinette Durand le Gros quil venait dpouser (elle est la future citoyenne Sorgue). Au Brsil il tenta de fonder une communaut de type fouririste mais il dut rentrer en France, ruin au bout de quelques mois. Repr par la police, sous le coup de son ancienne condamnation, il quitta la France pour Bruxelles. L il rejoignit la rdaction du Soir en 1888 dont il devint le rdacteur en chef inamovible durant un demi-sicle. Violemment antispirite ses articles taient toujours comments par les revues spirites, il fut lami des crivains Maurice Maeterlinck, et dEugne Baie ainsi que du sculpteur Victor Rousseau.553 Cauvin qui tait prsent la sance bruxelloise au ct de Delville et de Le Clment, relata son scepticisme. Lors des nombreuses tournes de mdiums clbres en Belgique, Cauvin avait toujours clam la fraude. Slade tait un prestidigitateur et le fouririste sattachait toujours donner des explications rationnelles aux faits spirites.554 Le cas Miller ne drogea pas la rgle, et aucun moment il narriva une dmonstration exprimentale de la ralit des phnomnes mdiumniques : nous ne recherchons pas si les phnomnes mdiumniques ont t produits par la fraude, mais uniquement sils ont eu lieu de manire ne pas pouvoir tre expliqus par lhypothse de la fraude. Tant que cette hypothse ne sera pas exprimentalement carte, les non croyants continueront douter. 555 Son incrdulit lui valut une rponse de Delanne qui fut publie dans Le Soir, o celui-ci proclama lauthenticit des phnomnes.556 Le Cercle artistique et littraire Le Cercle artistique et littraire de Bruxelles, dobdience franc-maonne et librale fond en 1847 est mieux connu aujourdhui sous le nom quil prit en 1911, le Cercle Gaulois. A limage de ceux qui existaient Namur et Gand, il fut avant tout un salon, un lieu de rencontre frquent par la bourgeoisie de la capitale. Mdecins, fonctionnaires, hommes publics, intellectuels et crivains y trouvaient un agrable lieu de runion, propice la dtente et aux rencontres mondaines. Le Cercle organisait des confrences, des concerts, des pices de thtre, en dautres termes des manifestations culturelles varies et clectiques.557 Les questions occulte et spiritualiste, comme dans tous les milieux bourgeois et intellectuel, tinrent une bonne place dans les activits du Cercle. En 1875, lvnement qui fit sensation dans les milieux culturel, intellectuel, artistique, littraire et spirite belges fut la grande exposition au Cercle des uvres dun enfant prodige mort lge de dix ans, Frdric Van de
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Encyclopedia of occultism an parapsychology, p. 1037. Le Messager, 15 septembre 1908, p. 48. 553 J.M Cosson, Auguste Cauvin, dit dArsac, Dictionnaire biographique du fouririsme, notice mise en ligne en fvrier 2012, initialement parue dans le Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier. 554 Revue spirite belge, juin 1910, p. 225-226. 555 VOT, 15 octobre 1908, p. 151-156. 556 VOT, 15 novembre 1908, p. 164-166. 557 Reggiani, op.cit., p. 119.

Kerckhove. La presse belge stala en longs pangyriques sur les tableaux de cet enfant gnial. Lexposition de Bruxelles fit sensation et elle eut le mme succs Anvers et Gand, puis Paris en 1877. Lenthousiasme provoqu par cette rvlation fit rapidement monter la rputation de lenfant de Bruges, en mme temps que la cte de ses petits tableaux en Belgique et en France. Certains voqurent Pascal ou Mozart pour rendre compte de leur admiration. Ses uvres furent dun retentissement extraordinaire pour la critique dart et les cercles littraires : on peut dailleurs se demander si (laffaire de lenfant de Bruges) na pas contribu, dans une certaine mesure, en mobilisant la fois les artistes, les crivains, les intellectuels et un large public, prparer la voie au renouveau littraire et culturel des annes. 558 Pour les spirites, lexplication dun tel gnie tait bien videmment la rincarnation. Lenfant de Bruges tait un exemple frappant de rincarnation dun esprit apportant en naissant des facults qui ne pouvaient tre que le fruit de connaissances acquises dans des existences antrieures. Cette thse avait t reprise par lensemble de la presse artistique belge, tmoignait Gustave Lagye, et celle-ci avait admis la possibilit du phnomne.559 Lors de la visite de Slade Bruxelles, le Cercle organisa une sance avec la participation dans le comit de contrle du spirite Vanderyst et de Jean-Baptiste Godin, le socialiste utopique franais, industriel et philanthrope qui construisit le Familistre de Guise dans lAisne. Celuici dclara que les phnomnes ne sont pas moins dignes dattention que ne ltaient lorigine de leur dcouverte ceux de la circulation du sang. 560

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Roland Mortier, LEnfant de Bruges et les crivains, Bruxelles, Acadmie royale de langue et de littrature franaises de Belgique, 1999. 559 Le Messager, 15 mars 1875, p. 141. 560 Le Messager, 1 avril 1880, p. 109-110.