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La digitalizacin imparable - 1

10. Fabricacin digital La revolucin digital empez por la transformacin en bits de contenidos antes almacenados en soporte fsico: libros, discos, pelculas, etc. Las posibilidades de las tecnologas digitales frente a las tecnologas analgicas anteriores, hacen que los mercados relacionados con estos contenidos se transformen en formas difciles de imaginar. Por ejemplo, slo con comparar la dificultad y el coste de reproducir un libro o un disco, mediante la tecnologa analgica con la que fueron fabricados, frente a la misma operacin en tecnologa digital, nos resulta suficiente para imaginar los importantes cambios que todo esto puede provocar en los mercados: disminuyen los costes de copiado; disminuyen los costes de distribucin y transporte; ya no se necesitan intermediarios para la venta y la entrega; etc. Algo parecido est empezando a ocurrir con el continente, es decir, con los objetos fsicos que nos rodean, mediante las tecnologas que se han dado en llamar fabricacin digital o impresin 3D. Se trata de mquinas (algunas de ellas ya cercanas en coste a las posibilidades del mercado domstico) que son capaces de imprimir slidos, mediante superposicin de capas en materiales diversos: plstico, arena, hormign, cartlago, etc., partiendo nicamente de un diseo electrnico del objeto final y de la materia prima en bruto. Al utilizar tcnicas de fabricacin aditiva (en contraposicin a la fabricacin sustractiva que parte de la materia prima en bloque y le va dando forma en base a eliminar el material que sobra), el desperdicio que se genera es sustancialmente menor. Por otra parte, la fabricacin podra realizarse a escalas mucho menores, puesto que, tanto la inversin necesaria en bienes de equipo, como los conocimientos precisos para su manejo seran, en principio, menores. En resumen, los procesos industriales podran ejecutarse de forma ms gil y a menor coste. Claro que, una vez digitalizados los objetos, su coste de reproduccin baja drsticamente. Por eso, al igual que ha sucedido

Economa, innovacin y competitividad en el siglo XXI - 2

anteriormente en el mundo del software y los contenidos digitales, han surgido comunidades de usuarios que, con mtodos ms o menos legales, comparten costes y resultados para facilitar el acceso a los diseos slidos digitales. Piense, por ejemplo, que si pudiese fabricar un coche entero simplemente con una impresora en su casa, usted podra desarrollar una nueva variante del mismo, modificando ligeramente el sistema de frenado, para mejor adaptarlo a las condiciones climatolgicas del rea geogrfica en la que reside, e intentar comercializarla entre sus vecinos ms prximos. Sera, por tanto, posible realizar con los objetos, las mismas operaciones de copiado e intercambio entre particulares, que ya existen ahora mismo para los contenidos digitales. Lgicamente, al igual que con los contenidos digitales, existirn problemas legales derivados de la propiedad intelectual de los diseos, puesto que surgirn usos y abusos, para los cuales la legislacin actual no est preparada.

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EJEMPLO CORNUCOPIA: prototipo de una impresora de comida Mediante la combinacin de diferentes depsitos con preparados alimenticios de diferentes colores, sabores y composiciones, cientficos del MIT han conseguido disear un prototipo de impresora de comida, cuyo funcionamiento es similar al de otras impresoras 3D: partiendo de un diseo en dos dimensiones, pueden construir un slido (en este caso nuestra lasaa vegetal preferida) mediante superposicin de finas capas de material. A partir de ahora, el intercambio de recetas de cocina ya no ser lo mismo.

Fuente: http://web.media.mit.edu/~marcelo/cornucopia/

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EJEMPLO Teenage Engineering, una empresa que comercializa un sintetizador, ha decidido que no tiene sentido comercializar repuestos y cobrar un alto precio por su envo, as que ha decidido abrirse al mundo de la impresin 3D y ha subido a su web esquemas CAD para que todo aquel que lo desee imprima sus propias piezas de repuesto. La iniciativa es muy interesante y, sobre todo, marca un punto de inflexin en el mercado de los repuestos y accesorios, donde con frecuencia los repuestos se suelen comercializar a precios algo elevados. Quizs en unos aos, el mercado cambie y la replicacin de componentes gracias a la impresin 3D, adems de abaratar costes de fabricacin, tambin permita un mayor acceso a los componentes y la posibilidad de fabricarlos nosotros mismos (o en el taller ms cercano).

Fuente: http://alt1040.com/2012/10/repuestos-impresion-3d