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LES

OCCURRENCES DU REGISTRE DE L'EAU DANS

JULIE
DE

OU LA

NOUVELLE HLOSE
DE

DE

JEAN-

JACQUES ROUSSEAU

ET

PAUL

ET

VIRGINIE

BERNARDIN

S A I N T -P I E R R E

D R A O C S O VA I

La comparaison de La Nouvelle Hlose de Jean-Jacques Rousseau et de Paul et Virginie de Bernardin de Saint-Pierre, est un sujet courant de la critique littraire. On conteste l'originalit du dernier, bien videmment obscurci par le gnie brillant du philosophe genevois, certains dcrivent Bernardin comme un Rousseau pouss a ses extrmes et caricatur1 . D'autres posent la question de savoir si on peut considrer les deux romanciers comme disciple et matre2. Aprs plusieurs dcennies de dbats littraires qui n'ont pas ncessairement dfendu le talent de Bernardin, ils remarquent son penchant pour la description de la nature exotique et son aisance dans l'utilisation d'un langage particulier, apte inviter son public un voyage aux tropiques ; ce que remarque Anne-Marie Drouin-Hans : alors que par la force du style, Rousseau impose une pense forte, Bernardin semblerait briller davantage par les images et les sensations3 . L'analyse de l'apparition de la nature dans les deux romans parcourt aussi une tradition dans la critique ; le jardin, comme symbole fondamental de la pense philosophique de Rousseau, apparaissant identiquement chez Bernardin, sert un point de dpart pour plusieurs pistes d'analyse. Jean-Michel Racault, spcialiste de ce domaine affirme que le jardin de l'uvre de Bernardin provient de celui de Rousseau, tant manifestement tributaire pour certains lments descriptifs de la Nouvelle Hlose et parfois jusqu'au quasi-plagiat, comme dans l'vocation du jardin de Virginie, directement drive de celle de l'lyse de Clarens4 . La symbolique de la nature, et mme sa description sont fondamentalement diffrentes dans les deux uvres au niveau de leur rapport envers le jardin naturel . Les deux auteurs, tant tous munis dexpriences en histoire naturelle5, connaissent parfaitement la flore de l'poque. Tandis que pour Rousseau la nature en peint son tat traditionnel, Bernardin, faisant preuve d'un savoir profonde concernant mme la nomenclature des plantes, invite son public un voyage dans le monde des
1 DROUIN-HANS, Anne-Marie, Variations en miroir , in Dix-Huitime sicle, No33, 2001, p.494. 2 Ibid. 3 Ibid. 4 RACAULT, Jean-Michel, tudes sur Paul et Virginie et luvre de Bernardin de Saint-Pierre, lUniversit de la Runion, Paris, Didier, 1986, p. 10. 5 Rousseau lors de sa visite au chteau de Neuchtel et Bernardin de Saint-Pierre au cours de ses voyages ; DROUIN, JeanMarc, Rousseau, Bernardin de Saint-Pierre et l'histoire naturelle , in Dix-Huitime sicle, No33, 2001, p. 507-516.

espces exotiques.6 Rousseau condamne l'exotisme au niveau des jardins, comme il l'expose dans la description du jardin de Julie, L'lyse7. Dans la description de la nature et spcialement dans celle des deux jardins, on doit remarquer l'omniprsence de l'eau comme lment soit naturel soit artificiel concernant son usage. tant donn que nos recherches sont focalises sur la prsence de l'eau comme motif au sicle des Lumires, l'analyse de ses diffrentes formes d'apparition s'imposait naturellement dans ces deux romans. Tout d'abord on peut tre surpris en voyant la multitude de formes sous laquelle cet lment apparat dans les textes. Elle s'y prsente sous ses formes bien diffrentes, allant du masculin (de la matire en mouvement perptuel, sous forme de jets d'eau, de fontaines, de ruisseaux) vers le fminin (comme l'eau ayant une grande tendue, une masse infinie, la mer et l'Ocan). Sur les pages suivantes nous analyserons ces formes d'apparition dans la Nouvelle Hlose et dans Paul et Virginie, en observant le champs lexical de l'eau. Suivant une mthode vidente, on a relev les noms, les verbes, les adjectifs relatifs l'eau, pour tablir, partir de ces observations, des statistiques simples et des conclusions tires de ces derniers. L'analyse des deux uvres s'imposait directement par linspiration de notre domaine de recherches concernant le rle du motif de l'eau au sicle des Lumires. Au cours des recherches prcdentes, nous avons observ, en analysant la peinture de l'poque, une supriorit de l'eau vaste, tendue, impressionnante face ses formes d'apparition plus sophistiques. La reprsentation des fontaines, des machines eau, des petits ruisseaux l'arrire-plan tait fondamentalement bouleverse par la thmatique des naufrages, des paysages marins sur les toiles. L'autre objectif bien que secondaire de ces recherches tait ainsi de vrifier s'il existe un parallle entre les deux domaines. Lors de l'analyse des deux textes, on s'est rendu compte du fait que de l'ensemble du vocabulaire relatif l'eau, c'tait l'EAU elle-mme qui tait le plus utilis. Avec ses 46 occurrences chez Rousseau et 27 chez Bernardin de Saint-Pierre, elle donne un sentiment de prsence systmatique 6 En parlant de plantes indignes et europennes, Bernardin a voulu donner un cadre exotique, non europen sa pastorale.
J'ai tach d'y peindre un sol et des vgtaux diffrents de ceux de l'Europe. Nos potes ont assez repos leurs amants sur le bord des ruisseaux, dans les prairies et sous le feuillage des htres. J'en ai voulu asseoir sur le rivage de la mer au pied des rochers. BERNARDIN DE SAINT PIERRE, Jacques-Henri, Paul et Virginie, GF-Flammarion, Paris, 1966, p. 201. 7 Je ne vois dans ces terrains si vastes et si richement orns que la vanit du propritaire et de l'artiste, qui, toujours empresss d'taler, l'un sa richesse et l'autre son talent, prparent, grands frais, de l'ennui quiconque voudra jouir de leur ouvrage. ROUSSEAU, Jean-Jacques, Julie ou La Nouvelle Hlose. Lettres de deux amants habitants dune petite ville au pied des Alpes, Garnier, Bordas, Paris, 1988. p. 463.

dans les deux uvres. La totalit des expressions relatives l'eau comptent 94 mentions dans la Nouvelle Hlose et 144 dans Paul et Virginie. Ce que les nombres suggrent est bien sensible. On peut remarquer, en se permettant une observation nave, que l'uvre de Rousseau, bien que plus volumineuse, en comporte moins de noms aquatiques. Ces termes relatifs l'eau se trouvent centrs autour des scnes, des pisodes bien dfinissables : la description de l'lyse de Julie (21) , la scne de la tempte sur le lac de Genve (15). D'une manire surprenante, la description de la msaventure fatale de Julie n'en comporte que deux mentions. Les expressions relatives la MER (5) y figurent propos du voyage outre-mer de Saint-Preux8. Les lments les plus frquents sont, d'une part, les eaux courantes (RUISSEAUX, RIVIRES, CASCADES, FONTAINE, SOURCE) (15) ; d'autre part, une sorte d'eau prtendue calme, paisible : le LAC (+ BASSIN 15 exemples au total). Ce calme apparent sera boulevers par la scne de tempte sur le lac de Genve, cette partie on peut associer les mots tels que VAGUE (7), ONDE (2), et le terme dcrivant le moyen de transport sur le lac, le BATEAU (5). Un autre moyen de transport marin apparat dans le rcit, le VAISSEAU (3), par lequel Saint-Preux quitte son pays et sembarque pour son long voyage, mais le mot n'apparat qu' son retour, alors qu'il raconte ses aventures9. Le mot RIVAGE (4) apparat comme contre-point des lments en mouvement perptuel, et le terme ROCHER (27) merge galement des descriptions par sa frquence surprenante. Tous les deux symbolisent la stabilit, le lieu de refuge, le havre tant oppos la mobilit et au danger des eaux dans le rcit. La frquence du mot ROCHER (52) dans Paul et Virginie parmi lesquels le Rocher des Adieux, symble de la sparation des personnages principaux, occupe une place importante surprend le lecteur, car il fait son apparition sur la majorit des pages 10, soulignant ainsi leffet de contraste des motifs aquatiques. Bernardin de Saint-Pierre fait apparatre des noms gographiques dans le roman se rfrant des sites existants sur lIle de France11; la Rivire des Lataniers, la Rivire-Noire, la Rivire des Troismamelles, la Rivire du Rempart, l'le d'Ambre. Chez Rousseau, ce vocabulaire gographique se limite au continent europen ; il cite des exemples genevois quil appelle officiellement le lac de Genve, la rivire dOuse.

8 Mer vaste, mer immense, qui dois peut-tre m'engloutir dans ton sein, puiss-je retrouver sur tes flots le calme qui fuit mon cur agit. La Nouvelle Hlose, p. 377. 9 J'ai vu dans le vaste Ocan, ou il devrait tre si doux a des hommes d'en rencontrer d'autres, deux grands VAISSEAUX se chercher, se trouver, s'attaquer, se battre avec fureur, comme si cet espace immense eut t trop petit pour chacun d'eux. La Nouvelle Hlose, p. 345. 10 ROCHER+RIVAGE+ILE = 81mentions, voir lannexe. 11 LIle Maurice actuelle.

Rousseau utilise frquemment des pithtes doubles pour dcrire l'EAU; calme et paisible12 , limpide et claire13 , en le gardant dans un registre bienveillant, pathtique, mais rservant une distance sre, enveloppant ses estimes dans un style majestueux. Quand il dcrit la MER, on peut sentir son enthousiasme respectueux travers l'usage des adjectifs : VASTE, IMMENSE, GRANDE, mais aussi INCONNUE et tranquille en apparence . Il exprime une peur sous-jacente mle ce respect; il met en rapport la tempte effroyable et les vaisseaux submergs avec la mer inconnue ou rgnent d'ternels orages14. Au dbut du rcit, il utilise un contrepoint entre le calme du LAC de Genve tant une sorte d'eau forme concrte, calme, fminine et les dsastres vcus sur la mer. Dans certains contextes il parle de l'Ocan, lieu des plus effroyables temptes15. La tristesse de Saint-Preux cause par les vnements qui se passeront plus tard sur le lac en compagnie de Julie peut tre explique par l'impossibilit d'une tempte dans ce cadre ; le lac paisible , entour d' extase et de ravissement ne peut pas le dcevoir. Mais cette fois-ci, le lac de Genve prend les caractristiques d'une eau tendue, dangereuse, o les ondes peuvent devenir terribles , et o il faut craindre que le bateau ne soit englouti. Par cet pisode le lac, prtendu symbole de la paix et du bonheur le trahit et prend les caractristiques et le pouvoir de l'eau infinie comme l'crivait Saint-Preux; il y a un coin sur la terre ou je suis heureux et paisible, et je me ddommageais au bord du lac de Genve de ce que j'endurois sur L'Ocan 16. C'est ce mme lac qui, la fin, prendra la vie de Julie. Les eaux courantes, la RIVIRE, le RUISSEAU, le CASCADE, d'une connotation masculine, apparaissent en mouvement perptuel dans le rcit, ce que suggre l'usage des verbes dans les mentions : COULER, PASSER, FOURNIR17, CIRCULER, BOUILLONNER, COURIR. Les eaux artificielles sont mprises par l'auteur, il y fait allusion dans le texte : le jet d'eau joue pour les trangers, le ruisseau coule ici pour nous18. Chez lui l'eau est munie d'une connotation alimentaire dans la scne de la tempte sur le lac : mlant dans un vase du vin avec de l'eau de peur d'ivresse, elle en offrait alternativement aux plus

12 La Nouvelle Hlose, p. 399. 13 Ibid., p. 399. 14 Ibid., p. 330. 15 Ibid., p. 344. 16 Ibid. Et encore : Mais quelles agitations diverses vous avez fait prouver mon cur! Celles du lac de Genve ne ressemblent pas plus aux flots du vaste Ocan. L'un n'a que des ondes vives et courtes dont le perptuel tranchant agite, meut, submerge quelquefois, sans jamais former de longs cours. Mais sur la mer, tranquille en apparence, on se sent lev, port doucement et loin par un flot lent et presque insensible; on croit ne pas sortir de la place, et l'on arrive au bout du monde. La Nouvelle Hlose, p. 664. 17 A propos des jets d'eaux. 18 La Nouvelle Hlose, p.400.

puiss19 . Il fait galement mention de l'eau-de vie20. La relation de l'eau avec le vin apparat plusieurs fois dans le roman; un seul verre ml d'eau21 il nous semble qu'elle tait utilise pour adoucir le vin, pour le rendre moins fort.22 Comme on l'a dj mentionn, l'usage du vocabulaire relatif l'eau est plus frquent chez Bernardin de Saint-Pierre. A la base de notre analyse on peut affirmer que bien que l'auteur ft accus du plagiat23, au niveau stylistique il brille par ses des descriptions soigneuses de la nature et de ses lments ; soit animales, soit vgtales, Bernardin fait galement preuve d'une connaissance profonde de la flore et de la faune exotiques24. Au niveau du vocabulaire concernant l'eau il utilise en majorit la mme terminologie que Rousseau ; en plus, le cadre de l'histoire exige l'utilisation augmente des mots MER (35) et ILE(25). Les expressions techniques relatives au naufrage du Saint-Gran et de la tempte exotique mme le mot OURAGAN sont une addition par rapport au vocabulaire rousseauiste. Des oiseaux marins , des coupeurs d'eau enrichissent sa palette. On rencontre dans ce rcit galement le registre alimentaire propos de l'eau, ici on mentionne le caf et le riz cuit l'eau25. Les EAUX sont chez lui aussi calmes, paisibles, claires, mais peuvent faire du BRUIT26, qui effraya Virginie 27, sont parfois MUGISSANTES28 mme. Chez lui, il existe des MONTAGNES D'EAU, qui peuvent MENACER le vaisseau sur la mer. Les RIVIERES, les RUISSEAUX COULENT, PASSENT, TOMBENT, DESCENDENT : il utilise des verbes qui connotent l'action. Ici, la MER est majestueuse, elle RGNE29, peut S'ENTROUVRIR, et les vagues NOIRES et PROFONDES font peur. Chez Bernardin de Saint-Pierre, la relation des personnages principaux avec l'eau est plus naturelle cette fois-ci, car Paul et Virginie se baignent dans l'eau tandis que chez Rousseau on l'admire d'une distance sre quand un tre humain apparat dans l'eau, ce fait prpare dj la fin tragique.
19 Ibid.. p. 437. 20 Ibid. A propos, dis-moi, notre marin fume-t-il ? Jure-t-il ? Boit-il de l'eau-de-vie ? p. 416. 21 Ibid.. p. 125 22 Sauf sil sagit de linverse : j'y mis plus d'eau encore, et enfin je m'avisai de la boire pure La Nouvelle Hlose, p.275 23 Manifestement tributaire pour certains lments descriptifs de la Nouvelle Hlose et parfois jusqu'au quasi-plagiat, comme dans l'vocation du jardin de Virginie, directement drive de celle de l'lyse de Clarens. RACAULT, JeanMichel, tudes sur Paul et Virginie et l'uvre de Bernardin de Saint-Pierre, Paris, Didier, 1986, p. 10. 24 Appellations prcises des espces, des spcimens; muscade (p. 98), citronniers, orangers, tamarins (p. 100), cocotiers, [..] manguiers (p. 111) et bengalis Paul et Virginie, p. 116, 25 Paul et Virginie, p. 119. 26 Mille bruits confus sortent de ces eaux tumultueuses [...]. Paul et Virginie, p. 138. 27Paul et Virginie, p. 95. 28 Ibid., p. 115. 29 Une grosse mer qui rgnait large, malgr le calme des vents. Ibid., p. 154.

Quand on s'lance la mer dans les deux histoires, on aboutit des fins bien diffrentes ; l'action de sauver son fils tourne en une fin tragique dans le cas de Julie, tandis que Paul, voulant sauver Virginie des vagues, n'y russit pas. La thmatique de la mort et de l'eau est reprsente dune diffrence remarquable; Virginie se noie dans l'Ocan, tandis que la mort de Julie est cause indirectement par l'eau du lac de Genve : elle attrape la pneumonie aprs tre tombe dans leau. Dans les deux romans on peut sentir une certaine omniprsence de l'eau, ses diffrentes formes d'apparition suivent et encadrent l'histoire. Les deux romanciers rpertorient les formes naturelles de cet lment, allant de leur symbolique fminine aux apparitions masculines. On ressent la fracheur des eaux courantes, on est merveill par le calme des vastes tendues d'eau, et l'aboutissement des forces naturelles des eaux immenses, ayant une tendue infinie, en tant convaincus par la force des vagues et les ondes. Du point de vue de la reprsentation de l'eau, les deux uvres sont caractristiques: les passages de la Nouvelle Hlose sont intensivement influencs par la prsence de l'eau, et Paul et Virginie, rpartissent une quantit impressionnante de matire liquide en une couche quilibre sur l'histoire. Leur valeur littraire, se basant strictement sur ces recherches concernant le rle de l'eau dans le rcit, est quilibre du point de vue lexical. En ce qui concerne le pouvoir de leau, il y est prsent travers les ONDES, les MERS VASTES, LOCEAN et mme le LAC, ces types deaux fminines infinies qui ont une vaste tendue rgnent sur la majorit du vocabulaire relative leau. Les eaux courantes, les RUISSEAUX, les RIVIRES, les CASCADES et les JETS DEAUX sont dpeints dans une ambiance plus harmonieuse, elles ne causent pas de tragdies, ont plutt un rle de divertissement, de dcoration ou pour ainsi dire, de larrire-plan. Pour revenir notre question pose sur un processus existant qui ressemble celui qui s'est droul dans la peinture de lpoque, et sans vouloir forcer dtablir un parallle entre les deux genres diffrents, on peut remarquer de mme que leau active et puissante commence sa carrire dans les uvres picturales de la mme poque30.

30 Nous pensons notamment aux toiles de Joseph Vernet, de Hubert Robert parmi dautres paysagistes ayant pour sujet principal LEAU.

LES

E X P R E S S I O N S R E L AT I V E S L ' E A U , F I G U R A N T D A N S L E S D E U X R O M A N S

Rousseau EAU MER LAC RUISSEAUX VAGUES RIVIERE BASSIN OCAN ONDE SOURCE CASCADE FONTAINE FLAQUE D'EAU BAIN PLUIE
Noms plus troitement lis l'eau

Bernardin de Saint-Pierre 27 35 3 2 16 9 3 6 1 7 2 1 1

46 16 13 9 7 3 2 2 2 1 1 1 -

ROCHER BATEAU RIVAGE VAISSEAU(X) ILE NAUFRAGE

23 5 4 3 2 -

52 1 4 12 25 2

LES

V E R B E S L E S P L U S F R Q U E M M E N T U T I L I S S , TA N T E N R E L AT I O N AV E C L ' E A U

BOUILLONNER COULER la rivire qui coule en bouillonnant sur un lit de roche31 INONDER - des torrents de plaisirs avoient inond mon cur32, dans un choc qui nous inonda tous, elle crut le bateau bris33 SERPENTER faire serpenter ces eaux avec conomie34 PCHER la pche fut bonne; mais, a l'exception d'une truite qui avoit reu un coup d'aviron, Julie fit tout rejeter l'eau.35 NAGER ici= tenir la rame qui gouverne les autres Paul, qui nageait d'ailleurs comme un poisson36 FOURNIR ce mme ruisseau qui fournit [...] un jet d'eau37 TOMBER - l'autre tombait avec grce le long du ruisseau38 S'EMBARQUER DBARQUER MENACER une montagne d'eau [...] s'avana en rugissant vers le vaisseau, qu'elle menaait de ses flancs noirs et des sommets cumants.39 RGNER une grosse mer qui rgnait large, malgr le calme des vents.40 - dans trois mois je serai dans des mers inconnues ou rgnent d'ternels orages41 ENTROUVRIR la mer cependant entrouvrait par d'horribles secousses42 MOUILLER Il rapporta au gouverneur que le vaisseau signal tait le Saint-Gran [...] et qu'il ne mouillerait au Port-Louis que le lendemain dans l'aprs-midi.43 MURMURER - le murmure lointain des flots qui se brisaient sur le rivage44

31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

Paul et Virginie, p.138. La Nouvelle Hlose, p. 350 Ibid, p. 437. Ibid, p. 400. Ibid, p. 436. Paul et Virginie, p. 108. La Nouvelle Hlose, p. 399. Ibid, p. 400. Paul et Virginie, p. 159. Ibid., p. 154. La Nouvelle Hlose, p. 330. Paul et Virginie, p. 158. Ibid, p. 153. Ibid, p. 106.

LES

ADJECTIFS CARACTRISTIQUES DE L'EAU DANS LES DEUX ROMANS, EXEMPLES

EAU

Rousseau profonde
45

Bernardin de Saint-Pierre

forte et corrosive46 pure et calme47 limpide et claire51 calme et paisible53 forte55 bourbeuse56 MER Vaste, immense57 orageuse59 grande61 agite58 belle60 pleine62 grosse63 mauvaise64 mugissante48 claire52 paisible54 pure et salutaire49 (l'humanit=) pure50

45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64

La Nouvelle Hlose, p. 57. Ibid, p. 157. Ibid, p.188. Paul et Virginie, p. 115. La Nouvelle Hlose, p.267. Paul et Virginie, p.115. La Nouvelle Hlose, p. 399. Paul et Virginie, p. 94. La Nouvelle Hlose, p. 399. Paul et Virginie, p.81. La Nouvelle Hlose, p. 438. Ibid, p. 438. Ibid, p. 330. Paul et Virginie, p. 103. La Nouvelle Hlose, p. 344. Paul et Virginie, p. 117. La Nouvelle Hlose, p. 345. Paul et Virginie, p. 128. Ibid p. 154. Ibid p. 155.