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Paul VALRY (1871-1945)

Le problme des muses


1923

Un document produit en version numrique pour Les Classiques des sciences sociales Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Paul Valry, Le problme des muses (1923)

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Paul Valry (1871-1945) Le problme des muses (1923)


Une dition lectronique ralise partir du texte de Paul Valry, Le problme des muses (1923), in uvres, tome II, Pices sur lart, Nrf, Gallimard, Bibl. de la Pliade, 1960, 1726 pages, pp. 1290-1293. Paru dans Le Gaulois, le 4 avril 1923.

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Polices de caractres utilise : Pour le texte : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 13 janvier 2003 Chicoutimi, Qubec.

Paul Valry, Le problme des muses (1923)

Le problme des muses

Je naime pas trop les muses. Il y en a beaucoup dadmirables, il nen est point de dlicieux. Les ides de classement, de conservation et dutilit publique, qui sont justes et claires, ont peu de rapport avec les dlices.

Au premier pas que je fais vers les belles choses, une main menlve ma canne, un crit me dfend de fumer. Dj glac par le geste autoritaire et le sentiment de la contrainte, je pntre dans quelque salle de sculpture o rgne une froide confusion. Un buste blouissant apparat entre les jambes dun athlte de bronze. Le calme et les violences, les niaiseries, les sourires, les contractures, les quilibres les plus critiques me composent une impression insupportable. Je suis dans un tumulte de cratures congeles, dont chacune exige, sans lobtenir, linexistence de toutes les autres. Et je ne parle pas du chaos de toutes ces grandeurs sans mesure commune, du mlange inexplicable des nains et des gants, ni mme de ce raccourci de lvolution que nous offre une telle assemble dtres parfaits et dinachevs, de mutils et de restaurs, de montres et de messieurs...

Paul Valry, Le problme des muses (1923)

Lme prte toutes les peines, je mavance dans la peinture. Devant moi se dveloppe dans le silence un trange dsordre organis. Je suis saisi dune horreur sacre. Mon pas se fait pieux. Ma voix change et stablit un peu plus haute qu lglise, mais un peu moins forte quelle ne sonne dans lordinaire de la vie. Bientt, je ne sais plus ce que je suis venu faire dans ces solitudes cires, qui tiennent du temple et du salon, du cimetire et de lcole... Suis-je venu minstruire, ou chercher mon enchantement, ou bien remplir un devoir et satisfaire aux convenances ? Ou encore, ne serait-ce point un exercice despce particulire que cette promenade bizarrement entrave par des beauts, et dvie chaque instant par ces chefs-doeuvre de droite et de gauche, entre lesquels il faut se conduire comme un ivrogne entre les comptoirs ?

La tristesse, lennui, ladmiration, le beau temps quil faisait dehors, les reproches de ma conscience, la terrible sensation du grand nombre des grands artistes marchent avec moi.

Je me sens devenir affreusement sincre. Quelle fatigue, me dis-je, quelle barbarie ! Tout ceci est inhumain. Tout ceci nest point pur. Cest un paradoxe que ce rapprochement de merveilles indpendantes mais adverses, et mme qui sont le plus ennemies lune de lautre, quand elles se ressemblent le plus.

Une civilisation ni voluptueuse, ni raisonnable peut seule avoir difi cette maison de lincohrence. Je ne sais quoi dinsens rsulte de ce voisinage de visions mortes. Elles se jalousent et se disputent le regard qui leur apporte lexistence. Elles appellent de toutes parts mon indivisible attention ; elles affolent le point vivant qui entrane toute la machine du corps vers ce qui lattire...

Loreille ne supporterait pas dentendre dix orchestres la fois. Lesprit ne peut ni suivre, ni conduire plusieurs oprations distinctes, et il ny a pas de raisonnements simultans. Mais lil, dans louverture de son angle mobile et dans linstant de sa perception se trouve oblig, dadmettre un portrait et une marine, une cuisine et un triomphe, des personnages dans les tats et les dimensions les plus diffrents ; et davantage, il doit accueillir dans le mme regard des harmonies et des manires de peindre incomparables entre elles.

Paul Valry, Le problme des muses (1923)

Comme le sens de la vue se trouve violent par cet abus de lespace que constitue une collection, ainsi lintelligence nest pas moins offense par une troite runion duvres importantes. Plus elles sont belles, plus elles sont des effets exceptionnels de lambition humaine, plus doivent-elles tre distinctes. Elles sont des objets rares dont les auteurs auraient bien voulu quils fussent uniques. Ce tableau, dit-on quelquefois, TUE tous les autres autour de lui...

Je crois bien que lgypte, ni la Chine, ni la Grce, qui furent sages et raffines, nont connu ce systme de juxtaposer des productions qui se dvorent lune lautre. Elles ne rangeaient pas des units de plaisir incompatibles sous des numros matricules, et selon des principes abstraits.

Mais notre hritage est crasant. Lhomme moderne, comme il est extnu par lnormit de ses moyens techniques, est appauvri par lexcs mme de ses richesses. Le mcanisme des dons et des legs, la continuit de la production et des achats, et cette autre cause daccroissement qui tient aux variations de la mode et du got, leurs retours vers des ouvrages que lon avait ddaigns, concourent sans relche laccumulation dun capital excessif et donc inutilisable.

Le muse exerce une attraction constante sur tout ce que font les hommes. Lhomme qui cre, lhomme qui meurt, lalimentent. Tout finit sur le mur ou dans la vitrine... Je songe invinciblement la banque des jeux qui gagne tous les coups.

Mais le pouvoir de se servir de ces ressources toujours plus grandes est bien loin de crotre avec elles. Nos trsors nous accablent et nous tourdissent. La ncessit de les concentrer dans une demeure en exagre leffet stupfiant et triste. Si vaste soit le palais, si apte, si bien ordonn soit-il, nous nous trouvons toujours un peu perdus et dsols dans ces galeries, seuls contre tant dart. La production de ce millier dheures que tant de matres ont consumes dessiner et peindre agit en quelques moments sur nos sens et sur notre esprit, et ces heures elles-mmes furent des heures toutes charges dannes de recherches, dexprience, dattention, de gnie ! Nous devons fatalement succomber. Que faire ? Nous devenons superficiels.

Paul Valry, Le problme des muses (1923)

Ou bien, nous nous faisons rudits. En matire dart, lrudition est une sorte de dfaite : elle claire ce qui nest point le plus dlicat, elle approfondit ce qui nest point essentiel. Elle substitue ses hypothses la sensation, sa mmoire prodigieuse la prsence de la merveille ; et elle annexe au muse immense une bibliothque illimite. Vnus change en document.

Je sors la tte rompue, les jambes chancelantes, de ce temple des plus nobles volupts. Lextrme fatigue, parfois, saccompagne dune activit presque douloureuse de lesprit. Le magnifique chaos du muse me suit et se combine au mouvement de la vivante rue. Mon malaise cherche sa cause. Il remarque ou il invente, je ne sais quelle relation entre cette confusion qui lobsde et ltat tourment des arts de notre temps.

Nous sommes, et nous nous mouvons dans le mme vertige du mlange, dont nous infligeons le supplice lart du pass.

Je perois tout coup une vague clart. Une rponse sessaye en moi, se dtache peu peu de mes impressions, et demande se prononcer. Peinture et Sculpture, me dit le dmon de lExplication, ce sont des enfants abandonns. Leur mre est morte, leur mre Architecture. Tant quelle vivait, elle leur donnait leur place, leur emploi, leurs contraintes. La libert derrer leur tait refuse. Ils avaient leur espace, leur lumire bien dfinie, leurs sujets, leurs alliances... Tant quelle vivait, ils savaient ce quils voulaient...

Adieu, me dit cette pense, je nirai pas plus loin.

FIN DU TEXTE