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Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarroll entre 1939 y 1945. En l se vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo, incluidas todas las grandes potencias, agrupadas en dos alianzas militares enfrentadas: los Aliados y las Potencias del Eje. Fue la mayor contienda blica de la Historia, con ms de cien millones de militares movilizados y un estado de guerra total en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad econmica, militar y cientfica al servicio del esfuerzo blico, borrando la distincin entre recursos civiles y militares. Marcada por hechos de enorme significacin que incluyeron la muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso, por primera y nica vez, de armas nucleares en un conflicto militar, la Segunda Guerra Mundial fue el conflicto ms mortfero en la historia de la humanidad, 1 con un resultado final de entre 50 y 70 millones de vctimas. El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con la invasin alemana de Polonia, el primer paso blico de laAlemania nazi en su pretensin de fundar un gran imperio en Europa, que produjo la inmediata declaracin de guerra de Francia y la mayor parte de los pases del Imperio Britnico y la Commonwealth al Tercer Reich. Desde finales de 1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campaas militares y la firma de tratados, Alemania conquist o someti gran parte de la Europa continental. En base a acuerdos entre los nazis y los soviticos, la nominalmente neutral Unin Sovitica ocup o se anexion territorios de las seis naciones vecinas con las que comparta frontera en el oeste. El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la nica gran fuerza capaz de combatir contra las Potencias del Eje en el Norte de frica y en una extensa guerra naval. En junio de 1941 las potencias europeas del Eje comenzaron una invasin de la Unin Sovitica, dando as inicio a la ms extensa operacin de guerra terrestre de la Historia, donde desde ese momento se emple la mayor parte del poder militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que haba estado en guerra con China desde 19372 y pretenda expandir sus dominios en Asia, atac a los Estados Unidos y a las posesiones europeas en el Ocano Pacfico, conquistando rpidamente gran parte de la regin. El avance del Eje fue detenido en 1942 tras la derrota de Japn en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de frica y en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del Este, la invasin aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el Pacfico, el Eje perdi la iniciativa y tuvo que emprender la retirada estratgica en todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia, al mismo tiempo que la Unin Sovitica recuper las prdidas territoriales e invada Alemania y sus aliados. La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y polacas y la consiguiente rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada Imperial Japonesa result derrotada por los Estados Unidos y la invasin del Archipilago japons se hizo

inminente. Tras el bombardeo atmico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos, la guerra en Asia termin el 15 de agosto de 1945 cuando Japn acept la rendicin incondicional. La guerra acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La Segunda Guerra Mundial alter las relaciones polticas y la estructura social del mundo. La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la conflagracin para fomentar la cooperacin internacional y prevenir futuros conflictos. La Unin Sovitica y los Estados Unidos se alzaron como superpotencias rivales, establecindose el escenario para la Guerra Fra, que se prolong por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo declin la influencia de las grandes potencias europeas, materializado en el inicio de la descolonizacin de Asia y frica. La mayora de los pases cuyas industrias haban sido daadas iniciaron la recuperacin econmica, mientras que la integracin poltica, especialmente en Europa, emergi como un esfuerzo para establecer las relaciones de posguerra.