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en finir avec la comptitivit

thomas coutrot, Jean-marie Harribey, norbert Holcblat michel Husson, pierre Khalfa, Jacques rigaudiat, Stphanie treillet

octoBre 2012

en finir avec la comptitivit

Sommaire Synthse 1. les faiblesses de lindustrie franaise 2. les faux-semblants de la comptitivit 3. cot du travail ou cot du capital ? p. 3 p. 6 p. 9 p. 12

4. allgements de cotisations sociales : une politique perdante p. 19 5. lenjeu de la flexibilit du travail 6. la logique sociale de la comptitivit 7. en finir avec la comptitivit p. 21 p. 23 p. 25

les auteurs remercient christiane marty pour les suggestions pertinentes quelle a proposes et la relecture attentive quelle a faite, ainsi que Suzy lornac pour le travail de mise en forme et de maquettage du document.

en finir avec la comptitivit

Synthse
le thme de la comptitivit est un marronnier des dbats de politique conomique. cest une obsession tenace malgr la difficult en proposer une dfinition claire et admise par tous, sinon sous une forme tellement vague quelle se prte toutes les interprtations : la dfinition gnralement retenue de la comptitivit dune nation est la capacit amliorer durablement le niveau de vie de ses habitants et leur procurer un haut niveau demploi et de cohsion sociale , nous dit le cae 1. les auteurs ne cachent pas les rserves mthodologiques que le concept suscite2 et ils rapportent mme le propos de paul Krugman contre la dangereuse obsession de comptitivit de ladministration clinton et de lUnion europenne car la comptitivit est un mot vide de sens lorsquil est appliqu aux conomies nationales 3.vide de sens, mais symbolisant trs bien les stratgies patronales de pousser encore plus avant la libralisation de lconomie et du march du travail en particulier, malgr linscription de la cohsion sociale dans les politiques de comptitivit 4 affirme par la Stratgie de lisbonne. concernant la france, la rengaine est connue : notre pays souffrirait dun dficit de comptitivit d un cot du travail trop lev. les pertes de part de march et la comparaison avec lallemagne sont voques pour justifier ce diagnostic, le patronat prnant un choc de comptitivit bas sur un allgement massif des cotisations sociales transfres sur les mnages par le biais dune augmentation de la cSG et/ou de la tva. Le Journal du Dimanche, dans son dition du 28 octobre, titrait sa une : lultimatum des grands patrons . Dans ce journal, le lobby du haut patronat, regroup dans lassociation franaise des entreprises prives (afep), fait valoir haut et fort ces exigences : une baisse massive des dpenses publiques et du cot du travail. enfin, la sensibilit des exportations franaises au taux de change de leuro est largement connue. entre janvier 2002 et avril 2008, leuro sest rvalu de 78 % par rapport au dollar. consquence, depuis 2002 cette hausse aurait frein les exportations franaises la hauteur de 0,3 point en moyenne par trimestre. le contraste est manifeste avec lallemagne qui, se situant sur des crneaux haut de gamme, est moins sensible aux variations de prix. ces faiblesses de lindustrie franaise, si elles ne sont pas ignores, sont de, fait, laisses de ct par la plupart des commentateurs. les rsultats du commerce extrieur sont mobiliss pour dramatiser la situation sans que jamais la validit des chiffres ne soit elle-mme interroge. ainsi, la stratgie des firmes dans la mondialisation nest que trs rarement voque. le redploiement des processus productifs a pour consquence une diffrence croissante, et variable selon les pays, entre la comptitivit dun espace national et celle des firmes nationales . Dans le cas des firmes allemandes, la sous-traitance internationale est utilise systmatiquement, mais la phase finale dassemblage se fait en allemagne. Une part importante des exportations allemandes correspond donc, en fait, du simple rexport pour une bonne partie du produit fini. A contrario par exemple, les importations vers la france des logan produites dans les usines renault de roumanie sont comptes comme exportations roumaines. la contribution la performance du pays peut se dgrader partir du moment o les firmes ralisent une partie croissante de leur chiffre daffaires ltranger. cest le cas des grands groupes franais, dont le chiffre daffaires ralis en france augmente trs lentement, toute la croissance se faisant en europe et dans le reste du monde. ce phnomne de croissance sur le march mondial peut se combiner avec lutilisation des prix de transfert entre socits membres dun mme groupe, de manire localiser le bnfice final dans un pays fiscalit avantageuse, voire dans un paradis fiscal. rappelons que le commerce entre filiales dun mme groupe reprsente environ un tiers des changes de la france. les statistiques des exportations nationales sen trouvent donc largement biaises. ainsi, plus de la moiti du dficit commercial de la france vis--vis de lallemagne (10 milliards deuros) serait due une manipulation des prix de transferts.

Les vraies raisons de la fragilit de lindustrie franaise


certes, les aspects comptitivit hors-prix, cest--dire lis la qualit des produits, leur degr dinnovation technologique, ladaptation la demande ne sont pas totalement ignors. il serait difficile en effet de ne pas voir, si on en reste la comparaison avec lallemagne, le niveau insuffisant de la r&D en france : 2,1 % du piB contre 2,8 %. ce diffrentiel est galement trs marqu si lon considre les dpenses en r&D du secteur priv : 15 milliards deuros de ce ct-ci du rhin, contre 31 milliards de lautre en 2008. De mme, tout le monde saccorde pour pointer le problme des rapports entre les grands groupes industriels et leurs sous-traitants. lexternalisation des activits des grandes firmes a uniquement pour objectif de faire baisser les cots en les reportant sur les pme sous-traitantes, multipliant ainsi les pratiques abusives. la dpendance par rapport aux grands groupes, qui peuvent les abandonner pour accrotre leur rentabilit, explique en partie la difficult des pme avoir accs au crdit bancaire. Sur ces points aussi, la diffrence avec lallemagne est patente.
1. conseil danalyse conomique (cae), comptitivit , rapport de michle Debonneuil et lionel fontagn, 2003, paris, la Documentation franaise, p. 8, http://www.ladocumentationfrancaise.fr/var/storage/rapports-publics/034000199/0000.pdf. 2. Ibid., p. 11. 3. Ibid., p. 7. 4. Ibid., p. 11.

Le cot du travail, bouc missaire


le dbat public se concentre sur le cot du travail sur la base de donnes souvent discutables. en effet, les donnes de rfrence deurostat posent problme tant sur la comptabilisation des heures de travail qui sous-estime la dure du travail en france, que sur le calcul de la masse salariale qui surestime le poids, en france, de la formation professionnelle dans le cot du travail. De plus, ce dbat est en gnral biais. Dune part, il ne prend que rarement en compte la productivit du travail, cest--dire le cot salarial unitaire. or les carts de productivit entre pays sont plus grands que les carts de cot horaire. Dautre part, il mle allgrement cot du travail dans lindustrie et dans les services marchands. or la productivit augmente plus faiblement dans les services que dans lindustrie. le cot salarial unitaire baisse en moyenne dans la zone euro sauf pour le royaume-Uni, le Danemark, litalie, lespagne et la Grce. en france, il baisse de 0,5 % par an de 1996

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synthse
2008, en allemagne de 0,7 %. Globalement, on constate une tendance la convergence des cots salariaux unitaires dans la zone euro, avec une baisse dans lindustrie et une hausse dans les services. ces constats, combins au caractre biais de certaines donnes statistiques, dmentent laffirmation selon laquelle il y a eu en france une drive du cot du travail qui plomberait la comptitivit des entreprises.

La comptitivit au dtriment du travail est une voie non cooprative sans issue
la baisse du cot du travail ne prend pas comme seule forme celle des allgements de cotisations sociales. Sy combine un accroissement de la flexibilit du travail. la drglementation brutale du march du travail est un lment essentiel des politiques de comptitivit. assouplissement des conditions de licenciements, modulation de la dure du travail, temps partiel impos touchant essentiellement les femmes, remise en cause de la dure lgale du travail, la liste est longue des mesures visant remettre en cause la norme du contrat de travail dure indtermine. on assiste partout en europe une attaque sans prcdent des droits des salaris. il sagit en thorie avec ces politiques de favoriser les exportations. comprimer les cots pour gagner des parts de march lexport, tel est limpratif catgorique que lon veut nous imposer. mais cette logique est prise dans des contradictions dont elle ne peut sortir. en effet, lessentiel des relations commerciales des pays de lUnion europenne a lieu lintrieur de lUnion. les clients des uns sont les fournisseurs des autres et les dficits des uns font les excdents commerciaux des autres.vouloir, dans cette situation, que tous les pays copient le modle allemand et se transforment en exportateurs est impossible. la contraction de la demande interne dans tous les pays, produite par la rduction des cots salariaux et les coupes dans les dpenses publiques, pse sur le commerce extrieur de tous. o exporter lorsque tous les pays rduisent leur demande ? la baisse de la demande interne ne peut quentraner une rduction des exportations et aboutir une rcession gnralise. cest la situation actuelle en europe qui voit mme lallemagne aujourdhui touche par la contraction conomique.

Le cot du capital pass sous silence


mais surtout, on met toujours en avant le cot du travail alors que le cot du capital nest quasiment jamais voqu. pourtant, les revenus nets distribus reprsentent aujourdhui 9 % de la valeur ajoute des socits non financires, niveau historique record depuis la Seconde Guerre mondiale, contre 5,6 % en 1999. la part dvolue aux actionnaires a donc cr dans des proportions considrables ces douze dernires annes. autrement dit, la complainte patronale faisant de la baisse du taux de marge la raison profonde des faibles investissements et du moindre effort en matire de recherche et dveloppement, passe sous silence le fait que, crise ou pas crise, la part de plus en plus lourde que les entreprises choisissent de distribuer aux propritaires du capital affaiblit leur capacit faire face tous les aspects de la comptitivit. Dans cette situation, lexigence patronale dun transfert massif des cotisations sociales vers les mnages (en grande majorit salaris) apparat pour ce quelle est : le refus de toucher aux dividendes verss aux actionnaires. cette demande est dautant moins fonde que le bilan des exonrations actuelles de cotisations sociales est pour le moins problmatique. voici ce quen dit la cour des comptes en 2009 : la cour avait relev que les nombreux dispositifs dallgement des charges sociales taient insuffisamment valus en dpit de la charge financire croissante quils reprsentaient pour les finances publiques (27,8 milliards deuros en 2007, soit 1,5 % du piB). Sagissant des allgements gnraux sur les bas salaires, leur efficacit sur lemploi tait trop incertaine pour ne pas amener reconsidrer leur ampleur, voire leur prennit. pourtant, cest une nouvelle baisse de cotisations sociales que prconise le rapport Gallois. largument de lemploi est laiss de ct au profit de celui de la comptitivit. les 30 milliards dallgements quil prne se dcomposeraient en 20 milliards dallgements de cotisations patronales et, plus indit, 10 milliards dallgements de cotisations salariales. Dans le cas dune baisse des cotisations employeurs, il y a gain pour les employeurs, neutralit pour les salaris en termes de salaire direct et baisse de pouvoir dachat des mnages, sil y a compensation par la fiscalit et si celle-ci prend la forme dune augmentation de la cSG et/ou de la tva. Dans le cas dune baisse des cotisations salariales, il y a, en instantan, neutralit pour les employeurs et gain de salaire direct pour les salaris, ce gain pouvant toutefois tre plus ou moins annul par une augmentation correspondante de la fiscalit. au total, il sagit bien de faire payer aux salaris et aux mnages une prtendue dficience de comptitivit, le niveau des profits, surtout celui des profits distribus, restant bien sr incontest.

Vers un autre modle de dveloppement


la comptitivit est donc une voie sans issue, conomiquement absurde et socialement destructrice. cest un autre modle de dveloppement quil faut aujourdhui promouvoir tant pour des raisons cologiques que pour des raisons sociales. il faut en finir avec la logique mme de la comptitivit qui, base sur la concurrence de tous contre tous, aboutit un tat de guerre conomique permanent qui appauvrit les populations et dtruit les quilibres cologiques. ce nouveau modle de dveloppement doit tre fond sur les principes de la coopration, de la rupture avec un consumrisme destructeur, de la rponse aux besoins sociaux, de la rduction des ingalits et de louverture dune transition cologique. cette dernire suppose notamment une vritable rvolution nergtique aux antipodes de la fuite en avant dans le nuclaire, dans les combustibles non conventionnels tels que les gaz de schiste, comme le prconise, de fait, le rapport Gallois, ou dans des projets dinfrastructures inutiles et destructrices et de surcrot rejetes par les populations5. cest dire que le dbat sur la comptitivit ne peut se rduire une discussion trique sur des recettes, inefficaces au demeurant, pour soi-disant relancer la croissance, mais doit poser la question de la socit dans laquelle nous voulons vivre.

5. lexemple actuel tant celui du nouvel aroport de notre-Dame-des-landes.

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un petit pas en avant, deux grands pas en arrire


le rapport Gallois a t rendu public le 5 novembre. Ds le lendemain, le gouvernement sest empress, aprs un sminaire dune demi-journe, dy ragir en annonant un certain nombre de mesures. on ne peut que stonner dune telle prcipitation. ce rapport, dont le contenu est trs discutable, et la question de la comptitivit, qui renvoie la socit mme dans laquelle nous voulons vivre, nauraient-ils pas mrit, avant toute dcision gouvernementale, de faire lobjet dun vritable dbat public ? franois Hollande et son gouvernement ne lont pas souhait, soucieux visiblement de rpondre rapidement aux desiderata du patronat. Si on peut donner acte au gouvernement davoir refus de suivre le rapport Gallois au sujet des gaz de schiste, le pacte national pour la croissance, la comptitivit et lemploi reprend une grande partie des recommandations du rapport. au-del de toute une srie de mesures convenues, dont limpact reste dterminer, trois mesures attirent lattention. le crdit impt-recherche est maintenu alors quil profite essentiellement aux grandes entreprises et constitue mme selon Gilles carrez, dput Ump, une politique de la recherche peu efficace et trs coteuse . il na pas permis le dveloppement de la r&D des entreprises franaises et il est, pour beaucoup, un simple outil doptimisation fiscale1. cet effet daubaine pour les entreprises va donc se poursuivre. les salaris auront des reprsentants au sein du conseil dadministration ou de surveillance des grandes entreprises. Bien que prsente comme une rforme fondamentale de la gouvernance des entreprises , il est douteux que cette mesure change quoi que ce soit au comportement dun capitalisme marqu par la prfrence donne aux actionnaires. Si cette mesure nest pas inutile, elle ne peut remplacer la ncessit de donner de vritables droits aux salaris et leurs reprsentants pour peser sur les stratgies des entreprises. mais la mesure phare reste le crdit dimpt pour la comptitivit et lemploi pour les entreprises. Un cadeau de 20 milliards deuros sur trois ans, dont 10 milliards ds la premire anne (au titre de lexercice 2013, donc payable en 2014). cela devrait reprsenter une baisse de 6 % du cot du travail. le gouvernement a dcid, pour le moment 2, de ne pas transfrer directement sur les mnages les cotisations sociales payes par les entreprises. lallgement du cot du travail, rclam par le patronat, va prendre la forme dun crdit dimpt sur les cotisations sociales, cibl sur les bas et moyens salaires (jusqu 2,5 fois le Simc). au passage, toute rforme de limpt sur les socits, qui profite actuellement aux plus grandes 3, semble abandonne. pour donner une ide de ce qui est en jeu, linstitut montaigne a chiffr 2 milliards d'euros par an le cot des 60 000 enseignants promis par franois Hollande. Sur cette base, le cadeau de 10 milliards d'euros qui sera fait aux entreprises en 2014 reprsente lquivalent de 300 000 emplois publics nouveaux. Quelle sera lutilisation de la mesure par les entreprises? Quelle garantie a-t-on que les entreprises vont effectivement baisser leurs prix ou bien investir ? et non pas rmunrer encore mieux leurs actionnaires ? en fait, le gouvernement sapprte faire un chque en blanc de 20 milliards deuros au patronat. aucune conditionnalit nest mise cette mesure. il y aura tout juste, comme la dclar le premier ministre, un comit de suivi du pacte associant ltat et les partenaires sociaux pour dresser intervalles rguliers un constat partag sur le bon fonctionnement du dispositif . cette baisse du cot du travail sera finance de deux faons. Directement par les mnages travers une augmentation de la tva, qui devrait rapporter 10 milliards deuros : le taux normal de tva passera de 19,6 20 %, le taux intermdiaire de 7 10 % ; pour faire passer la pilule, le taux rduit baissera de 5,5 5 %. la tva est un impt particulirement injuste, car il touche de manire disproportionne ceux qui consomment lessentiel de leur revenu, cest--dire les classes populaires. il sagit du retour de la tva sociale que nicolas Sarkozy voulait mettre en uvre, que le candidat Hollande avait condamne et que son gouvernement avait abroge. Un tel reniement quelques mois dintervalle laisse songeur. mais ce ne sera pas tout, car les mnages vont aussi payer indirectement avec une baisse supplmentaire des dpenses publiques de 10 milliards deuros, ce qui signifie encore moins de services publics, de protection sociale, dinvestissements pour lavenir. cette baisse des dpenses publiques va se rajouter celles, massives, dj programmes jusquen 2017. cest donc une vritable cure daustrit que le gouvernement est en train de prparer. alors que la france est en stagnation conomique, de telles orientations ne peuvent quaggraver la situation en impulsant une logique rcessive qui enfoncera notre pays dans la crise avec des consquences sociales catastrophiques. au total, le pacte du gouvernement constitue un triple ralliement aux dogmes libraux : celui des salaires et des cotisations sociales comme cause de la dsindustrialisation et du chmage, celui de la ncessit de la baisse des dpenses publiques, et celui de la tva antisociale. Un tel pacte faustien, par lequel la gauche vend sa raison dtre, ne donnera hlas rien en change.
1.le crdit impt-recherche est pass de 1,5 milliard deuros en 2008 4 milliards deuros en 2009 alors mme que le volume des investissements en r&D na progress que de 200 millions deuros. 2. Jean-marc ayrault a dcid de saisir le Haut conseil du financement de la protection sociale afin que ce dernier rflchisse la manire de rformer le financement de la protection sociale. 3. le taux implicite dimposition des bnfices des socits slve 28 % pour les trs petites entreprises, contre 13 % pour les grandes et 8 % pour celles du cac 40.

Raction du gouVeRnement au RappoRt gaLLoiS

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1. Les faiblesses de lindustrie franaise


lindustrie franaise se porte mal. la plupart des pays dvelopps sont certes touchs par ce phnomne. Dans la zone euro, la part de lindustrie dans la valeur ajoute est passe de 19,2 % 15,5 % entre 2000 et 2010. en france, elle est passe dans la mme priode de 17 % 13 %. mme si ce chiffre est relativiser car il reflte en partie la baisse des prix relatifs de lindustrie par rapport ceux du secteur des services6, le processus de dsindustrialisation, commenc la fin des annes 1970, se poursuit et semble samplifier. le poids de lindustrie franaise dans la valeur ajoute est maintenant infrieur celui de la Belgique, de lespagne et du royaume-Uni qui tournent autour de 17 %, sans mme parler de lallemagne (26 %.) Selon une tude de la direction gnrale du trsor7, lindustrie franaise est passe sur la priode 1980-2007 de 5,3 3,4 millions demplois, soit une baisse de 36 %, alors mme que dans le mme temps, le nombre total demplois continuait augmenter passant de 19,4 millions 25,5 millions. lindustrie ne reprsente plus ainsi en 2007 que 13 % de lemploi total contre 24 % en 1980. la crise financire de 2007-2008, la rcession qui sen est suivie en 2009 et linstallation dans la stagnation nont fait quamplifier ce phnomne comme en tmoigne lavalanche actuelle de plans sociaux. restant fondamentalement le mme. ces transferts demplois correspondraient 25 % des pertes demplois industriels sur la priode 1980-2007 8. Depuis les annes 1980, lemploi industriel na cess de dcliner. Ce dclin, connu dans tous les pays dvelopps, a t continu et na jamais pu tre durablement enray. Jamais ? Si, de la mi-1997 la fin 2002, pendant cinq annes, ce dclin a t stopp et, mme si les facteurs explicatifs sont multiples, la crte des 4 millions demplois industriels tenue. cependant, mme en tenant compte de ce phnomne, le dclin industriel de la france est indniable et, mme si les chiffres du commerce extrieur sont relativiser (voir le chapitre 2), la france perd des parts de march depuis plus de dix ans. pour le patronat et certains conomistes, le diagnostic est simple : le cot du travail est trop lev en france par rapport ses concurrents directs. nous montrerons plus loin (chapitre 3) ce quil faut penser de cet argument. notons ici quil fait limpasse sur les faiblesses structurelles de lindustrie franaise. ce sont celles-ci qui sont en grande partie responsables de la situation actuelle. les problmes de lindustrie franaise tiennent essentiellement sa comptitivit hors-prix, qui renvoie la qualit des produits, leur fiabilit, leur degr dinnovation technologique, ladaptation la demande, les dlais de livraisons

un effort dinnovation trs insuffisant


la comparaison avec lallemagne est sans appel. en 2009, les dpenses totales (publiques et prives) de r&D reprsentaient 2,8 % du piB en allemagne contre 2,1 % en france. ce diffrentiel entre la france et lallemagne ne date pas daujourdhui. il existait dj ds les annes 2000 et sest creus dans le temps. il est trs marqu aussi si lon considre uniquement les dpenses en r&D du secteur priv : en 2008 elles sont de 19 milliards de dollars en france contre 40 milliards en allemagne9. lvolution de la productivit globale des facteurs, cest-dire la combinaison productive du capital et du travail, permet de mesurer limpact de lvolution du niveau technologique. partir dune rfrence de 100 en 1999, la france a recul pour tre aujourdhui lindice 98 alors que lallemagne est 108 10. le nombre de brevets dposs est un autre indicateur des performances technologiques des pays. Si la france fait nettement mieux que lespagne ou litalie, elle est nanmoins nettement distance par lallemagne : en 2010, cette dernire a dpos 69,5 brevets triadiques11 par million dhabitants contre 39 pour la france12 et entre 2001 et 2010, lallemagne a dpos trois fois plus de brevets que la france. Une conclusion simpose : compare son principal concurrent, la france souffre dun dficit dinnovation important qui se traduit par un niveau moyen de gamme des produits, donc plus sensible aux variations de prix contrairement aux produits allemands qui, positionns sur des segments hauts de gamme, peuvent, par leur qualit, soutenir plus facilement une augmentation des prix lexportation. largument patronal consiste expliquer que cest lexistence dun taux de marge insuffisant qui empcherait les entreprises dinvestir dans linnovation. Sil est vrai que la

Source : donnes insee, graphique Snat

il faut certes relativiser cette baisse de lemploi industriel car une partie des emplois auparavant considrs comme industriels sont aujourdhui comptabiliss dans les services. en effet, les entreprises ont externalis toute une srie dactivits (transport, logistique, informatique, scurit) quelles prenaient auparavant en charge vers des prestataires extrieurs du secteur des services, le contenu des emplois
6. en france, entre 2000 et 2007, la hausse du prix de services a t deux fois plus leve que celle des prix la production dans lindustrie (http://www.industrie.gouv.fr/etats_generaux/industrie_en_france.pdf). 7. trsor-co, n 77, septembre 2010. 8. lilas Demmou, la dsindustrialisation en france , Document de travail de la DG trsor, n 01, juin 2010, http://www.tresor.economie.gouv.fr/file/326045. 9. michel Husson, Comptitivit et cot du travail, fvrier 2012. 10. Flash conomie Natixis n641, 27 septembre 2012. 11. Un brevet triadique permet de protger une invention sur les marchs amricain, japonais et europen. 12. Flash conomie Natixis n641, 27 septembre 2012.

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dernire dcennie a t marque par un mouvement la baisse du taux de marge, ce ntait pas le cas lors de la dcennie prcdente qui a vu ce dernier augmenter dans lindustrie franaise. pourtant, lpoque, leffort en r&D est rest globalement stable. par contre, on peut remarquer que, malgr la baisse du taux de marge, la rmunration des actionnaires a continu connatre une augmentation prodigieuse dans les annes 2000, la rcession de 2009 nentranant quune baisse momentane et limite. la part des revenus nets distribus par les socits non financires en 2011 a ainsi atteint 9 % de leur valeur ajoute, point le plus haut depuis la Seconde Guerre mondiale. le choix des entreprises a donc t de continuer augmenter les dividendes plutt que dinvestir dans linnovation. ainsi, les dpenses en r&D qui reprsentaient 44 % des dividendes en 1992, nen reprsentent plus quenviron 25 %.

Source : michel Husson, comptitivit et cot du travail , fvrier 2012, http://hussonet.free.fr/compet12.pdf

des pme pressures


le tissu industriel allemand est caractris par une prsence dense des petites et moyennes entreprises (pme) et dentreprises de taille intermdiaire (eti) le mittelstand allemand centres sur leur cur de mtier, tournes vers lexportation et sappuyant sur un rseau bancaire implant localement. litalie, surtout au nord, prsente des caractristiques approchantes. les chiffres parlent deux-mmes : lallemagne compte quatre fois plus dentreprises exportatrices13 que la france. les pme allemandes reprsentent 40 % des exportations du pays, les italiennes 60 %, contre 24 % en france. Une des raisons de cette situation renvoie la structuration du tissu industriel franais domin par des grands groupes industriels qui ont soumis les pme leur logique financire. la moiti des pme franaises est insre dans des rseaux de sous-traitance. lexternalisation des activits des grandes firmes a uniquement pour objectif de faire baisser les cots en les reportant sur les pme sous-traitantes, multipliant ainsi les pratiques abusives qui touchent particuli-

rement les sous-traitants de deuxime rang14. cela cre un terrain favorable aux pratiques patronales de rduction des droits sociaux de leurs salaris et de mise en danger de leur sant. par ailleurs, ces pme sous-traitantes ne peuvent dvelopper une stratgie propre, tant totalement dpendantes des grands groupes qui peuvent les abandonner du jour au lendemain pour accrotre leur rentabilit. cette situation dincertitude dans laquelle se trouvent les pme explique, pour partie, leur difficult avoir accs au crdit bancaire. elle prend dautant plus dimportance quelle entre en rsonance avec une profonde transformation du systme bancaire. les banques ont de plus en tendance dlaisser leur mtier traditionnel, le financement de lconomie, au profit dactivits spculatives, certes plus risques, mais plus profitables.

des exportations sensibles au taux de change de leuro


contrairement ce qui est souvent affirm, lintrieur de la zone euro, la comptitivit-prix de la france ne connat aucune dgradation : lindicateur publi par la Banque de france montre quelle sest amliore denviron 4 % depuis 1999 15. mais ce mme indicateur, calcul cette fois sur un ensemble plus large de 46 pays, se dgrade nettement dans la premire moiti des annes 2000. cette dgradation est troitement corrle au taux de change de leuro par rapport au dollar, comme le montre le graphique ci-dessous.

13. conseil conomique, social et environnemental, La comptitivit, enjeu dun nouveau modle de dveloppement, octobre 2011. 14. ministre de lconomie, de lindustrie et de lemploi, Rapport sur le dispositif juridique concernant les relations interentreprises et la sous-traitance, juillet 2010. 15. franck cachia, les effets de lapprciation de leuro sur lconomie franaise , Note de conjoncture de lInsee, juin 2008.

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les faiblesses de lindustrie franaise


comptitivit de la France et taux de change de leuro

taux de change de leuro : dollars pour un euro. comptitivit : indicateur de la Banque de france (prix franais par rapport aux prix moyens de 46 pays). la comptitivit se dgrade quand cet indicateur augmente. lecture : quand leuro sapprcie par rapport au dollar, la comptitivit de la france se dgrade.

le taux de change de leuro par rapport au dollar a connu de trs amples fluctuations. entre 2000 et 2005, leuro se rvalue de 50 % par rapport au dollar. consquence : la comptitivit passe de 92 102, soit une dgradation de 11 %. Si lon prend la priode allant de janvier 2002 et avril 2008, la rvaluation de leuro est encore plus importante : 78 % par rapport au dollar, 42 % par rapport au yen, 29 % par rapport la livre sterling. on estime ainsi que, entre 2002 et 2008, la hausse de leuro aurait frein les exportations franaises hauteur de 0,3 point en moyenne par trimestre16. le cas dairbus, dont les prix sont libells en dollars et ses cots trs majoritairement en euros, en est une illustration bien connue. Selon eaDS, airbus perdrait ainsi un million deuros chaque augmentation de 0,10 dollar par rapport leuro. lallemagne est moins sensible que la france la rvaluation de leuro, et ce pour deux raisons. tout dabord, se situant sur des crneaux haut de gamme, la raction de la demande une variation des prix de ses produits est faible. De plus, si lassemblage final des produits se fait en allemagne, les units de production se situent pour beaucoup dans les pays deurope centrale et orientale, notamment dans des pays qui ne sont pas passs la monnaie unique. lallemagne profite donc, dans ce cadre, de la survaluation de leuro. ainsi, en 2010, prs de 56 % de lexcdent commercial allemand est gnr dans la zone euro et prs de 80 % en europe. on le voit donc, lindustrie franaise possde des faiblesses structurelles : faible capacit dinnovation avec une
16. Ibid. 17. coe-rexecode, mettre un terme la divergence de comptitivit entre la france et lallemagne , 2011, http://gesd.free.fr/rexecod1.pdf.

prfrence pour les dividendes verss aux actionnaires plutt que pour linvestissement dans la recherche, asservissement des pme/eti la logique financire des grands groupes, forte sensibilit des exportations au taux de change de leuro. on voit mal dans ces conditions comment une baisse de cot du travail pourrait permettre de rsoudre ces problmes, contrairement la rengaine patronale, hlas reprise, au moins en partie par le gouvernement. il y a un peu plus dun an paraissait un rapport de linstitut patronal coe-rexecode17 que lui avait demand le ministre de lconomie de lpoque. ce rapport faisait tat dune enqute mene auprs de directeurs dachat. elle montre que ces derniers peroivent une rupture partir du dbut des annes 2000 avec un accroissement de lcart dj ngatif de score sur les critres hors-prix alors que cet cart avait tendance se rduire lgrement dans les annes 1990 . en particulier, la qualit et le contenu en innovation technologique sont les critres les plus mal jugs et de pointer le dficit de la r&D des entreprises franaises. en dpit de cette analyse pertinente, le rapport patronal conclut en entonnoir sur cette seule proposition chiffre : lobjectif est une baisse de 5 10 % des cots de production pour lindustrie sur notre territoire par une mesure de rduction des charges pesant sur le travail, financirement compense autant que possible par une rduction significative des dpenses publiques . on admirera au passage la clause autant que possible , mais il faut surtout souligner cette contradiction, qui ne semble pas propre au patronat : dun ct, on montre que les salaires ne sont pas responsables des pertes de parts de march et que celles-ci sexpliquent par des arguments qualitatifs (hors-prix ou en loccurrence hors-cot salarial) ; mais dun autre ct, on prconise un choc de comptitivit qui se ramne en pratique une baisse des charges .

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2. Les faux-semblants de la comptitivit


Depuis le milieu des annes 2000, les exportations franaises ne suivent plus la demande mondiale et la france perd des parts de march. ce qui peut tre qualifi de perte de comptitivit si on admet la dfinition la plus gnrale de la comptitivit qui renvoie la capacit conserver (ou augmenter) ses parts de march. lexplication qui vient naturellement aux esprits nolibraux est que cette perte de comptitivit provient dune croissance excessive du cot du travail en france. ils sempressent logiquement de prconiser un choc de comptitivit , synonyme de baisse du salaire. ce constat est bien tabli et partag par la commission europenne, qui crit par exemple que plus de 60 % des diffrences de performances entre pays ne peuvent tre expliques par le taux de change effectif rel 18. elle met les points sur les i en expliquant que sil existe une relation entre cots salariaux unitaires et performances lexportation, elle est faible et du second ordre par rapport la dgradation de la balance commerciale, et donc ceux-ci [les cots salariaux] ne peuvent en tre la cause 19. tout le monde pourrait aussi se mettre daccord sur cette loi de lconomie, ou plutt de larithmtique : si un pays a perdu des parts de march, cest que dautres pays en ont gagn. cette vrit de la palice mrite pourtant dtre rappele, car bien des discours sur la comptitivit loublient facilement en recommandant tous les pays de mener des politiques supposes leur faire gagner des parts de march. De ce point de vue, le bilan du commerce intraeuropen montre que, parmi les grands pays, la france, le royaume-Uni20, et un moindre degr litalie, sont les grands perdants. lallemagne est, sans surprise, la grande gagnante. parmi les pays gagnants, on trouve aussi les pays-Bas, mais aussi toute une srie de nouveaux pays membres qui tirent leur pingle du jeu : pologne, tchquie, Slovaquie, Hongrie, roumanie, etc.

Les cots salariaux ne sont pas la cause des pertes de parts de march
il se trouve que ce diagnostic est erron. Depuis 10 ans, les cots salariaux unitaires franais (salaire par unit produite) ont en effet volu comme la moyenne europenne. les pertes de parts de march sont donc un mystre si lon sen tient cette seule causalit. et ce mystre ne concerne pas seulement le cas franais. pour sen rendre compte, il suffit de comparer, pour chaque pays, ses parts de march et ses prix compars ceux de ses concurrents (la comptitivit-prix) : sur la dernire dcennie, on constate une absence totale de liaison. la france, la finlande ou lirlande ont plutt amlior leur comptitivit-prix mais sont aussi les pays dont la part de march a le plus recul. lallemagne est conforme la thorie, puisquelle amliore sa comptitivit et gagne des parts de march. mais la Grce et les pays-Bas ont eux aussi gagn des parts de march, alors que leur comptitivit sest dgrade.

La mondialisation prs de chez nous brouille les cartes


les diffrences de performance entre la france et lallemagne ne proviennent pas, globalement, dune moins bonne spcialisation franaise, qui exporterait sur les mauvais secteurs vers les mauvais pays21. mais si on entre un peu plus dans le dtail, on constate que la france a eu de moins bonnes performances que lallemagne pour les produits de haut de gamme comme pour les produits technologiques, en particulier sur le march europen . en revanche, le bilan des gagnants et des perdants sur le march europen suggre une interprtation qui va au-del du constat que lallemagne a amlior sa comptitivit-prix en gelant les salaires. elle prend en compte les modalits de linternationalisation des structures productives. plus concrtement, lallemagne a beaucoup utilis la dlocalisation de segments productifs vers les peco et fond un avantage comptitif spcifique sur cette restructuration. Du coup, elle joue un rle de locomotive pour un sous-ensemble de lconomie europenne22. et cette mondialisation lintrieur de leurope brouille les cartes. le redploiement des processus productifs a pour consquence une diffrence croissante, et variable selon les pays, entre la comptitivit dun espace national et celle des firmes nationales . la contribution des grands groupes aux performances de leur pays de rattachement peut se dgrader partir du moment o elles ralisent une partie croissante de leur chiffre daffaires ltranger. lexemple classique est celui des importations franaises de logan produites dans les usines renault de roumanie sont comptes comme exportations roumaines. De manire gnrale, le chiffre daffaires ralis en france par les grands groupes franais augmente trs lentement, et la croissance de ce chiffre daffaires se fait pour lessentiel en europe et dans le reste du monde (voir graphique ci-contre).

Rpartition gographique du chiffre daffaires des grandes entreprises franaises

millions deuros. Socits non financires cotes lindice SBf 250 (hors france tlcom et vivendi). Source : renaud du tertre et Yann Guy, les traits styliss des grandes entreprises cotes en france lre du capitalisme financier , La Revue de lIres, n 62, 2009/3, http://gesd.free.fr/rdt2010.pdf
18. the impact of the global crisis on competitiveness , Quarterly Report on the Euro Area n1, 2010, http://gesd.free.fr/qrea110.pdf. le taux de change effectif rel est une mesure de la comptitivit-prix qui tient compte de la structure des exportations en prenant aussi en compte le rythme dinflation des partenaires commerciaux. 19. European Competitiveness Report 2010, Sec(2010) 1276 final, 28 octobre 2010, http://gesd.free.fr/ecomp2010.pdf 20. malgr la possibilit pour le royaume-Uni de dvaluer sa monnaie. 21. lionel fontagn et Guillaume Gaulier, Performances lexportation de la France et de lAllemagne, rapport du conseil danalyse conomique n 81, 2008, http://gesd.free.fr/cae81.pdf 22. les performances surprenantes des pays-Bas (un pays trs exportateur) sexpliquent sans doute par leur imbrication conomique avec lallemagne.

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les faux-semblants de la comptitivit


ce phnomne de croissance sur le march mondial peut se combiner avec lutilisation des prix de transfert entre socits membres dun mme groupe, de manire localiser le bnfice final dans un pays fiscalit avantageuse. les statistiques des exportations nationales sen trouveront donc biaises (voir encadr).

commerce intra-firmes et prix de transfert


Le commerce intra-firme concerne les changes lintrieur des groupes transnationaux. Aujourdhui, le commerce mondial se rpartit en gros en trois tiers : un tiers dchanges entre filiales, un tiers dchanges entre maisons mres et filiales, et un tiers dchanges extrafirme. Le commerce intra-firme permet une optimisation fiscale au niveau international : il suffit de fixer arbitrairement les prix de transfert lintrieur du groupe, sans lien avec les cots de production rels, mais de manire ce que le profit soit localis dans les pays les plus intressants fiscalement, voire dans des paradis fiscaux. Le schma ci-dessous illustre ce procd qui existe aussi lintrieur de lEurope. Ce type de manipulation fausse lvaluation des changes internationaux : le prix des achats partir de filiales situes dans des pays faible fiscalit sont artificiellement gonfls et il en va videmment de mme pour les importations des pays fiscalit plus leve.

Source : Des socits irresponsabilit illimite, ccfD-terre Solidaire-oxfam france-agir ici, mars 2009, http://gesd.free.fr/repolimi.pdf

les performances relatives des pays europens sont aussi fausses par les diffrences dans les stratgies dexternalisation (outsourcing) de leurs firmes. les grands groupes allemands ont ainsi dvelopp une pratique consistant dlocaliser la production de biens intermdiaires dans les pays bas salaires, notamment les peco, puis les rimporter pour raliser lassemblage sur le territoire allemand. la partie exporte apparat alors comme exportations allemandes. ce phnomne peut tre repr par le recours plus important en allemagne aux consommations intermdiaires in23. Sylvain Broyer et Brunner costa, lvolution rcente des parts de march intra-Ue na rien voir avec la comptitivit cots , Flash n 198, natixis, 27 avril 2010, http://gesd.free.fr/flas0193.pdf

dustrielles importes, et par la baisse de leur prix. le rsultat est une volution trs diffrente, en france et en allemagne, du prix relatif de lindustrie, quand on le mesure au niveau de la valeur ajoute. Une tude rcente23 montre que la part des rexportations directes dans le total des exportations allemandes vers lUnion europenne est en augmentation constante et atteint 22,8 % en 2006. Dans le cas de la france, le taux de rexport stagne un niveau bien infrieur. les auteurs de ltude notent que sur les 1,2 point de parts de march intra-Ue gagns par lallemagne entre 2000 et 2006, les deux tiers (0,8 point) refltent une hausse des rexports directs vers lUe, ce qui na pas grand-chose voir avec la comptitivit cots du travail .

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les faux-semblants de la comptitivit Lallemagne, un anti-modle


Puisque Franois Hollande a fait implicitement rfrence lAgenda 2010 en voquant son Agenda 2014, il nest pas inutile de rappeler les grandes tapes des rformes en Allemagne. Les lois Hartz (du nom de lex-DRH de Volkswagen et conseiller de Gerhard Schrder) se sont chelonnes entre 2003 et 2005. Hartz I oblige les chmeurs accepter lemploi qui leur est propos, mme pour un salaire infrieur leur indemnit chmage. Hartz II institue des mini-jobs moins de 400 euros mensuels (exempts de cotisations sociales salaries). Hartz III limite un an le versement des allocations chmage pour les travailleurs gs et en durcit les conditions dattribution. Hartz IV fusionne lallocation chmage de longue dure et les aides sociales, et les plafonne 345 euros par mois. Aux lois Hartz sajoutent les rformes successives des retraites et du systme dassurance-maladie : retraite par capitalisation (retraites Riester) ; hausse des cotisations, report de lge lgal de dpart la retraite (objectif 67 ans en 2017). Lensemble de ces rformes a conduit une impressionnante monte des ingalits sociales. Cest un aspect souvent oubli du modle allemand et cela vaut donc la peine de donner quelques chiffres dtaills. LAllemagne est devenue un pays trs ingalitaire: un avant-projet de rapport parlementaire sur la pauvret et la richesse1 vient dtablir que la moiti la plus pauvre de la socit possde seulement 1% des actifs, contre 53 % pour les plus riches. Entre 2003 et 2010, le pouvoir dachat du salaire mdian a baiss de 5,6 %. Mais cette baisse a t trs ingalement rpartie : - 12 % pour les 40 % de salaris les moins bien pays, - 4 % pour les 40 % de salaris les mieux pays2. Les donnes officielles montrent que la proportion de bas salaires est passe de 18,7 % en 2006 21 % en 2010 et cette progression des bas salaires cest souligner se fait pour lessentiel en Allemagne de lOuest. Rsultat : en 2010, 23 % des salaris gagnent moins de 9,15 euros de lheure, si bien que lintroduction dun salaire minimum lgal de 8,50 euros conduirait une revalorisation de salaire pour 25 % des femmes et 15 % des hommes3. Depuis une quinzaine dannes, la rduction du temps de travail se fait 80 % par la monte du temps partiel; sur la priode rcente, lajustement du temps de travail a certes permis damortir le choc de la crise sur lemploi, mais cette modulation a fortement contribu aux ingalits salariales4. Du ct de lemploi, on assiste la monte des emplois atypiques (CDD, temps partiel, mini-jobs, intrim). En 2008, le nombre dactifs salaris est suprieur de 1,2 million ce quil tait en 1999, mais cette progression correspond une augmentation de 1,9 million du nombre demplois atypiques, et donc une baisse dun demi-million du nombre demplois normaux (CDI plein temps). Un quart des salari(e)s occupent aujourdhui un emploi atypique, et cette proportion (la mme dsormais quaux tatsUnis) monte 40 % chez les femmes. Les emplois salaris atypiques sont majoritairement ( 70 %) destins aux femmes5. La proportion de chmeurs indemniss a chut de 80 % en 1995 35 % en 2008 et toutes les personnes au chmage depuis plus dun an ont bascul vers laide sociale. LAllemagne est ainsi la seule conomie europenne o le volume dheures travailles a baiss au cours des annes 1990 (y compris dans les anciens Lnder) et il stagne depuis. Comme le note Arnaud Lechevalier6, cette volution sinscrit dans un contexte plus gnral drosion de la protection des salaris par les conventions collectives : la part des salaris couverts a baiss de 76 % 62 % en dix ans et ces conventions ne concernaient plus que 40 % des entreprises allemandes en 2008. De plus, les syndicats ont d concder de multiples drogations aux conventions collectives de branche au niveau des entreprises . Les succs de lAllemagne repose donc sur un dualisme croissant. Il y a en fait deux Allemagne : dun ct les salaris des industries exportatrices, en majorit des hommes, couverts par les conventions collectives ; de lautre les salaries des services, les prcaires, les retraits pauvres, etc. On ne peut faire le tri entre ces deux visages indissociables du modle allemand . La volont de prendre lAllemagne comme rfrence est en tout tat de cause une absurdit dun strict point de vue conomique et repose sur un diagnostic erron des racines de la crise europenne. Il faut dabord enfoncer le clou : lenvers des surplus allemands lexportation, ce sont les dficits commerciaux dautres pays, dans une proportion qui est bien suprieure ce que lon imagine. En 2007, compte tenu du poids relatif de ses exportations et de ses importations, ce sont 83 % des excdents de lAllemagne qui taient raliss dans ses changes avec les autres pays de lUnion europenne (145 milliards deuros sur la zone euro, 79 milliards sur lEurope hors zone euro, et 45 milliards sur le reste du monde)7. La rsorption des dficits commerciaux de ses clients europens entranerait la rsorption des excdents allemands et cette configuration serait forcment associe une rcession bien plus grave que celle que traverse lEurope. Dailleurs, ce processus de rquilibrage participe de fait la rcession actuelle et lAllemagne ny chappe pas, puisque son taux de croissance ralentit depuis un an. LAllemagne est un pays vieillissant, dont la population a commenc reculer lgrement partir de 2003 (82,5 millions en 2003, 81,8 en 2011, en lien avec le manque svre de modes daccueil de la petite enfance, les femmes tant obliges de choisir entre avoir un emploi ou avoir des enfants), alors que dans le mme temps la population franaise augmentait de 3,2 millions. La dynamique de la consommation des mnages est diffrente dans les deux pays : elle a augment en volume de 2,1 % par en France entre 2000 et 2007, contre 0,4 % en Allemagne. Mais la raction la crise na pas t la mme dans les deux pays : en France, la consommation totale ralentit et stagne si on raisonne en consommation par tte ; en Allemagne, elle augmente plus vite et la consommation par tte augmente aussi, puisque la population stagne. Cela montre que la stagnation de la population en Allemagne a permis damortir leffet sur le niveau de vie dune quasi-stagnation du march intrieur avec comme contrepartie la croissance trs rapide des exportations. Enfin, le paradoxe serait de vouloir prendre modle sur lAllemagne en baissant le cot du travail au moment mme o ce dernier augmente outre-Rhin dans les secteurs les plus exportateurs, la mtallurgie et la chimie8.
1. Lebenslagen in Deutschland. Entwurf des vierten Armuts- und Reichstumsberichts der Bundesregierung, projet du 17 septembre 2012 http://gesd.free.fr/arb912.pdf 2. Source : Karl Brenke et Markus M. Grabka, Schwache Lohnentwicklung im letzten Jahrzehnt , DIW Wochenbericht, n 45, 2011 http://gesd.free.fr/brenke11.pdf 3. Source : Thorsten Kalina et Claudia, Weinkopf, Niederiglohnbeschftigung 2010 : Fast jede/r Vierte arbeitet fr Niedriglohn , IAQ-Report, 2012/01, http://gesd.free.fr/kalina12.pdf 4. Toujours plus dingalit, OCDE, 2012, http://goo.gl/11wek 5. Source: destatis.de (Office fdral de statistique) 6. qui nous avons emprunt une partie de ces donnes, voir: Un modle qui ne fait gure envie , Alternatives conomiques, n 300, mars 2011, http://gesd.free.fr/allmodel.pdf 7. Source : OCDE, International Trade by Commodity Statistics (SITC Revision 3). 8. Adelheid Hege, Ngociations salariales 2012 : offensive syndicale russie dans un paysage conventionnel fragment , Chronique internationale de lIres, n 138, septembre 2012, http://goo.gl/zgQP2

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3. cot du travail ou cot du capital ?


les responsables politiques et conomiques, conforts par le discours des conomistes libraux, ont lhabitude daffirmer que le chmage est d un cot trop lev du travail et que les aides publiques aux chmeurs incitent ces derniers choisir de ne rien faire plutt que de rechercher activement un emploi. tout dment cette thse quasi officielle : pourquoi une soudaine paresse aurait-elle saisi les millions de travailleurs privs demplois depuis trente ans ? pourquoi se prcipitent-ils vers lemploi quand celui-ci redmarre ? pourquoi le cot du travail est-il tenu pour excessif alors que la part des salaires dans la valeur ajoute est son plus bas niveau jamais atteint ? dgraderaient. Dans ce diagnostic, il y a une manipulation des chiffres du cot du travail et un grand absent, le cot du capital. puisque laccent est mis sur la ncessit de provoquer un choc de comptitivit selon les dclarations du medef, il faut pouvoir effectuer une comparaison des cots franais et des cots de nos partenaires commerciaux, la fois en niveau et en termes dvolution. partir des donnes statistiques deurostat, trois faits significatifs peuvent tre dgags. Htrognit des cots de main-duvre entre les pays membres de lue 15 Une tude de linSee tablit quentre les pays membres de lUe 15, lcart des cots salariaux horaires tait en 2008 de 1 4 dans lindustrie manufacturire et de 1 3 dans les services marchands. la france se situait au 5e rang des plus levs dans les deux secteurs, trs lgrement en dessous de lallemagne dans lindustrie (33,16 contre 33,37 de lheure), au-dessus dans les services marchands (32,08 contre 26,81 ).

Que sait-on exactement du cot du travail ?


mais laggravation de la crise actuelle est loccasion pour les hrauts du systme de dvelopper une variante de la thse prcdente : la dsindustrialisation de la france, la multiplication des faillites ou des difficults des entreprises entranant licenciements et restructurations, ainsi que la dgradation du solde du commerce extrieur, seraient dus un cot salarial trop lev, tandis que les taux de marge se

Le cot du travail en France, en 2008


cots en euros Secteurs industrie Dont : electricit, gaz tertiaires Dont : activits financires commerce Hbergement, restauration 33,16 46,09 31,75 49,01 26,87 21,11 cot horaire industrie = 100 100 139,6 95,8 148,0 81,1 63,7 cot annuel temps plein 52.181 76.251 51.010 79.098 43.348 34.673 industrie = 100 100 146,1 97,8 151,6 83,1 66,4

inSee, les dterminants du cot du travail en 2008, INSEE premire, fvrier 2012

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cot du travail ou cot du capital ?


cot horaire de la main-duvre dans les entreprises de 10 salaris et plus en 2008 (apprentis exclus), dans lindustrie manufacturire et dans les services marchands

Source : eurostat, enqute europenne sur le cot de la main-doeuvre 2008, dans inSee, Bertrand marc, laurence rioux, le cot de la main-doeuvre : comparaison europenne 1996-2008 , inSee, Emplois et salaires, 2012.

Si lon se tourne vers le Bureau of labor Statistics amricain qui fournit des donnes sur le monde entier, on retrouve le constat gnral prcdent : le cot horaire du travail dans lindustrie manufacturire tait en 2010 de 40,4 dollars dans la zone euro, 40,6 dollars en france, et 43,8 dollars en allemagne. le cot franais est donc peine suprieur de 0,5 % la moyenne de la zone euro et infrieur de 7,3 % celui de lallemagne. Lvolution des cots salariaux : une volution diffrentie entre les pays de lUe 15, les cots salariaux se sont un peu rapprochs, lexception de lallemagne, lautriche et lirlande, o ils ont cru moins vite quailleurs de 1996 2008. il faut dire que les cots allemands taient les plus levs dans lindustrie et la modration salariale a produit son effet partir de 2003 avec la mise en uvre de laustrit Schrder-Hartz, des rformes du march du travail et de la baisse des cotisations patronales compense par laugmentation dun point de tva. Dans les services marchands, le Danemark, la Belgique, la Sude, le luxembourg et la france sont rests les pays o les cots salariaux sont les plus levs, mais cest dans les pays o les cots taient les plus bas quils se sont accrus le plus vite : irlande, Grce et portugal. toutefois, ces volutions sont diffrencies en fonction de la taille des entreprises et des secteurs dactivit. le cot

salarial augmente avec la taille des entreprises, particulirement dans lindustrie allemande o il y a un cart du simple au double entre les entreprises de 10 49 salaris et celles de plus de 1000, alors que ce mme cart est de 1 1,5 dans lindustrie franaise et beaucoup moins encore au Danemark, en finlande ou dans les pays-Bas. on note que, dans un secteur aussi sensible que lautomobile, le cot salarial allemand est encore 29 % suprieur au cot franais. les carts sectoriels ou en fonction de la taille des entreprises sont galement faibles dans les services marchands. lvolution du temps de travail effectif influence celle du cot salarial : lUe 15 se partage en deux, dans une moiti de pays le temps de travail a augment de 1996 2008, dans lautre il a diminu. en france, il a baiss de 71 heures annuelles dans lindustrie et de 83 dans les services marchands, mais cela nexplique quun dixime de la hausse du cot du travail. en ralit, les plus grandes diffrences entre les pays se trouvent dans la structure du cot du travail, cest--dire dans la rpartition entre salaires directs et financement de la protection sociale, mais sans que cela se traduise par un plus ou moins grand cot global. autrement dit, la comptitivit des entreprises nest pas lie au poids des charges sociales comme le clament sans relche les milieux patronaux : en effet, les comparaisons internationales montrent que la part salariale dans la valeur ajoute ne dpend pas de limportance des cotisations sociales.

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cot du travail ou cot du capital ?


comparaison France-allemagne

Le cot salarial horaire doit tre pondr par la productivit le cot salarial dit unitaire, dfini comme le rapport du cot horaire et de la production, offre un visage trs diffrent car les carts entre pays se rduisent considrablement parce que les carts de productivit sont plus grands que les carts de cot horaire. on mesure ces carts par la dispersion autour de la moyenne24 : alors que la dispersion atteint 26,5 % pour le cot horaire du travail dans les pays de lUe 15, elle nest plus que de 9,3 % pour le cot unitaire qui tient compte de la productivit du travail.
24. cette dispersion est dfinie par le rapport entre lcart-type (racine carre de la moyenne des carts au carr la moyenne) et la moyenne.

premier constat : la productivit augmente plus faiblement dans les services marchands que dans lindustrie. De ce fait, en moyenne, le cot unitaire baisse sensiblement dans lindustrie (en france, en allemagne, en irlande comme dans les 15 et la zone euro) et augmente dans les services marchands. Deuxime constat : le cot salarial unitaire dans lindustrie baisse en moyenne dans lUe 15 et dans la zone euro, parce que la productivit augmente plus vite que le cot horaire, sauf en Grce, en espagne, en italie, au royaume-Uni et au Danemark. le cot unitaire franais baisse en moyenne de 0,5 % par an de 1996 2008 et le cot unitaire allemand baisse de 0,7 % par an. ce sont ces diffrences dvolution qui expliquent la relative convergence des cots unitaires puisque cest dans les pays o ils taient les plus bas quils progressent le plus.

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cot du travail ou cot du capital ?

Source : patrick artus, Quels pays de la zone sont comptitifs, quels pays ne le sont pas ? ; Flash conomie, n 124, 13 fvrier 2012, http://cib.natixis.com/flushdoc.aspx?id=62437.

Les problmes mthodologiques poss par la mesure du cot du travail


La plupart des donnes statistiques permettant de comparer les cots du travail dans les pays europens sont fournies par Eurostat qui procde des enqutes sur le cot de la main-duvre (ECMO). Mais les comparaisons internationales obligent des harmonisations qui ne sont pas sans dfaut. Ainsi, la dure du travail influe sur le cot horaire du travail : celui-ci tant dfini par le rapport du cot annuel et du nombre annuel dheures effectivement travailles, il faut retrancher des heures rmunres celles qui sont rmunres mais non effectues (congs pays, maladie, maternit...). Les dures diffrentes dans chaque pays doivent tre traites de manire ne pas biaiser les rsultats comparatifs. Comme le note Philippe Askenazy25, la mesure du temps de travail pose elle-mme des problmes quand on veut le comparer de pays pays. Ainsi, les lois des 35 heures en France ont entran la multiplication de nouveaux statuts qui perturbent la mesure de la dure du travail : forfaits-temps pour les cadres, comptes
25. philippe askenazy, Un choc de comptitivit en baissant le cot du travail ? Un scnario bancal qui vince des pistes alternatives , Document de travail n 1208, http://www.cepremap.ens.fr/depot/docweb/docweb1208.pdf.

pargne-temps. Selon les sources statistiques, la baisse de la dure du travail dans lindustrie manufacturire franaise entre 2000 et 2004 serait de 11,4 % (ECMO) ou simplement de 2,2 % (KLEMS de lUE). Cette diffrence norme vient du fait que lenqute ECMO sousestime la dure du travail en France, ce qui a pour rsultat mcanique de surestimer le cot. La dfinition du cot du travail est une autre source de biais : dans le cas franais, la formation professionnelle est incluse, mais pas dans les autres pays. La nature juridique des entreprises est diffrente selon les pays : en Allemagne, 80 % des entreprises manufacturires sont des socits de personnes, dans lesquelles les revenus des dirigeants ne sont pas salariaux mais sous forme de dividendes ; or, ce sont ces revenus, non intgrs dans le cot du travail, qui sont les plus levs. Enfin, les intrimaires employs dans lindustrie manufacturire ne sont pas comptabiliss parmi les salaris de lindustrie ; or leur proportion est de 10 % en France (ce sont surtout des ouvriers), deux fois plus quen Allemagne (o ce sont surtout des ingnieurs et techniciens), ce qui rend peu rigoureuse une comparaison des cots du travail.

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cot du travail ou cot du capital ?


Le cot du capital
lexamen de lvolution des utilisations (colonnes emplois des tableaux conomiques densemble de linSee) des revenus des socits non financires franaises montre que, au cours des douze dernires annes, les revenus distribus par ces socits (ici essentiellement sous forme de dividendes) augmentent plus rapidement que leur excdent brut dexploitation (eBe), et que lensemble des revenus de la proprit deviennent partir de 2005 (donc avant le dclenchement de la crise actuelle) suprieurs leBe.

Source : inSee, tee de 1999 2011

en lespace de douze ans, la part des revenus distribus par les socits non financires a pratiquement doubl par rapport leur eBe, et presque doubl par rapport leur valeur ajoute brute (vaB), djouant donc la coupure avant/ aprs la crise, au point dabsorber plus des 4/5 de leur eBe. autrement dit, la complainte patronale faisant de la baisse du taux de marge la raison profonde des faibles investissements et du moindre effort en matire de recherche et dveloppement, passe sous silence le fait que, crise ou pas crise, la part de plus en plus lourde que les entreprises choisissent de distribuer aux propritaires du capital affaiblit leur capacit faire face tous les aspects de la comptitivit. Si lon rapporte enfin les revenus nets distribus (emploisressources) par les socits non financires leur vaB, on voit que, hormis les annes 2009 et 2010, la part dvolue aux actionnaires a cr dans des proportions considrables, passant en douze ans de 5,6 % 9 % de la vaB des Snf.
26 ceSe, la comptitivit : enjeu dun nouveau modle de dveloppement , 2011, p. 22, http://www.lecese.fr/sites/default/files/pdf/avis/2011/2011_11_competitivite.pdf.

Dans son avis rendu en 2011, le conseil conomique, social et environnemental notait : Des dividendes plus levs que la moyenne europenne. pour la priode 2006-2009, si le rsultat aprs impt de nos socits non financires se trouve avec 37,5 % de lexcdent brut dexploitation (eBe) en 2009 sensiblement dans la moyenne des autres pays europens, les dividendes et autres revenus distribus (24,7 % en 2009) sont parmi les plus levs de lUnion europenne. lautofinancement disponible pour les investissements en est rduit dautant et se situe, avec 12,8 % de leBe en 2009, parmi les plus bas deurope. Selon le rapport cotis, les politiques de versement de dividendes sont trs diffrentes selon la taille des entreprises. De fait, seules 16 % des pme distribuent des dividendes ; cette proportion est trois fois plus importante pour les grandes entreprises. celles dont la valeur ajoute est la plus leve versent le plus de dividendes. 26 par ailleurs, on ne peut gure accorder de crdit laffirmation du medef selon laquelle les taux de marge des entreprises franaises auraient volu de faon les rendre incapables dinvestir pour faire face la concurrence.

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en finir avec la comptitivit

cot du travail ou cot du capital ?

excdent brut dexploitation/valeur ajoute brute, en %

Source : ceSe, op. cit., p. 78

la comptitivit ne dpend pas donc uniquement du cot salarial, ni mme de la seule comptitivit par les prix. cest ainsi que, en dpit de la corrlation entre taux de marge et dpenses en recherche-dveloppement, ces dernires, exprimes en pourcentage des dividendes distribus, baissent considrablement (voir les deux graphiques taux de marge et dpenses de r&D et Dpenses de r&D en % des dividendes dans le chapitre 1).

la conclusion simpose donc de relier la baisse de la comptitivit de lconomie franaise, particulirement de son industrie, au choix du capitalisme nolibral de donner la priorit quasi exclusive la rmunration des actionnaires sur toute autre considration. incriminer les salaires, dont lvolution suit les hauts et les bas (et surtout les bas) de lactivit, tandis que celle de la rmunration du capital ne quitte pas les sommets, voire grimpe toujours plus haut, relve de laffabulation la plus grossire. ainsi, puisque ce que cote le capital la collectivit prend le pas sur ce que cote le travail , un projet politique alternatif consisterait inverser radicalement ces deux tendances contraires.

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en finir avec la comptitivit

cot du travail ou cot du capital ?


annexes au chapitre 3 Revenus distribus par les socits non financires par rapport leur eBe et leur VaB (en %)
1999 / eBe / vaB 44,4 13,6 2000 47,7 14,6 2001 47,3 14,6 2002 54,9 16,5 2003 58,2 17,7 2004 64,4 19,7 2005 68,9 21,0 2006 74,4 22,9 2007 75,0 23,8 2008 78,1 24,4 2009 83,1 24,7 2010 74,8 22,5 2011 82,8 23,7

Source : inSee, tee de 1999 2011

Revenus nets* distribus (emplois-ressources) par les socits non financires par rapport leur VaB
1999 2000 2001 110 2002 128,9 2003 142,2 2004 165,1 2005 183,6 2006 209,3 2007 229,9 2008 247,6 2009 235,5 2010 219,8 2011 237,8

revenus 92,7 105,6 distribus mds revenus reus mds revenus nets vaB mds 54,5 63,4

69,5

78,6

86,7

106,8

118,4

141,1

155,4

165,1

155,4

146,1

147,9

38,2

42,2

40,5 755,8 5,4

50,3 779,6 6,5

55,5 803,5 6,9

58,3 839 6,9

65,2 873,1 7,5

68,2 912,1 7,5

74,5 965,8 7,7

85,5 995,1 8,6

80,1 954 8,4

73,7 976,6 7,5

89,9 1004,1 9,0

679,4 721,6 5,8

revenus 5,6 nets/vaB %

Source : inSee, tee de 1999 2011.

* les revenus nets distribus par les entreprises correspondent la diffrence entre les revenus distribus et les revenus reus. en effet, une entreprise peut tre actionnaire dune autre entreprise et recevoir ce titre des dividendes. elle en distribue par ailleurs ses actionnaires. il faut donc faire la diffrence entre les deux pour viter de comptabiliser plusieurs fois des dividendes.

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en finir avec la comptitivit

4. allgements de cotisations sociales, emploi et comptitivit : une politique perdante


les allgements de cotisations sociales font un retour en force avec le rapport Gallois qui prconise 30 milliards dallgements (soit un doublement de leur montant actuel) se dcomposant en deux parties : 20 milliards dallgements de cotisations patronales et, plus indit, 10 milliards dallgements de cotisations salariales. il sagit dans les deux cas dune baisse de la partie socialise du salaire. cette baisse aboutit une moindre protection sociale quand les exonrations ne sont pas compenses ou bien un transfert de cots des entreprises vers les mnages (par le biais dune hausse de la fiscalit) quand elles le sont. lintrieur de ce cadre gnral, il y a des nuances pour ce qui est du salaire net. Dans le cas dune baisse des cotisations des employeurs, il y a gain pour ces derniers, neutralit pour les salaris en termes de salaire direct et baisse de pouvoir dachat des mnages sil y a compensation par la fiscalit qui pse sur ceux-ci ; elle prend toutefois un sens diffrent selon quil sagit dune augmentation de la cSG et/ou de la tva, ou dun prlvement sur les revenus du capital. Dans le cas dune baisse des cotisations salariales, il y a, en instantan, neutralit pour les employeurs et gain de salaire direct pour les salaris, ce gain pouvant toutefois tre plus ou moins annul par une augmentation correspondante de la fiscalit pesant sur les mnages par le biais de la cSG et/ou de la tva. cependant, une autre incertitude rgne pour lavenir. Dans une situation de chmage de masse, il nest pas impossible que les employeurs tirent argument de cette augmentation du salaire direct pour rduire les revalorisations ultrieures27. au total, il sagit bien de faire payer aux salaris et aux mnages (en grande majorit salaris), une prtendue dficience de comptitivit. et de faire baisser ce que la dpute socialiste Karine Berger qualifie de prix du travail 28. le prix du capital le profit restant bien sr incontest, quil soit rinvesti ou distribu aux actionnaires. limpact sur lemploi est faible, mais qui permettent dagir sur lordre de la file du chmage. ensuite, partir de 1993, commence une politique dallgement gnral des cotisations sociales employeurs. en 2012, ces exonrations reprsentaient au total 30,7 milliards deuros, soit 12,5 % du total des cotisations. ce cadeau aux entreprises quivaut 3 % de leur masse salariale et pse pour lessentiel sur le budget de ltat, puisque ce dernier compense (avec des retards dfavorables la trsorerie de la Scurit sociale) le plus gros (95 % en 2012) du manque gagner des rgimes sociaux.29 cette politique, suivie avec constance par les gouvernements de droite comme de gauche, tait justifie par la ncessit d enrichir la croissance en emplois selon la terminologie utilise30. les effets supposs dun cot du travail trop lev, dcouragerait lembauche notamment des nonqualifis. par ailleurs, ils pseraient sur la comptitivit. cet aspect est lpoque secondaire dans largumentation. pour ce qui est de limpact sur lemploi, la cour des comptes crit en 200931 : la cour avait relev que les nombreux dispositifs dallgement des charges sociales taient insuffisamment valus en dpit de la charge financire croissante quils reprsentaient pour les finances publiques (27,8 md en 2007, soit 1,5 % du piB). Sagissant des allgements gnraux sur les bas salaires, leur efficacit sur lemploi tait trop incertaine pour ne pas amener reconsidrer leur ampleur, voire leur prennit.

effets insignifiants sur lemploi


les effets ventuels sur lemploi de lallgement gnral de cotisations employeurs sont particulirement difficiles valuer. les tudes disponibles fournissent des rsultats assez fortement disparates. Une des plus rigoureuses32 conclut un impact limit des allgements intervenus entre 1993 et 19973 : leffet net sur lemploi total reste modr avec 60 000 80 000 emplois supplmentaires . Durant la priode ultrieure, celle de linstauration des 35 heures, le cot du travail a t peu prs maintenu constant, de telle sorte que le surcrot demplois crs au-del dune bonne conjoncture peut tre imput la rduction du temps de travail. De tels rsultats nont rien voir avec ceux dune tude publie en 2007 par la revue de linSee33 et selon laquelle la mesure aurait permis de crer 460 000 emplois (avec une marge derreur de plus ou moins 205 000 emplois) de fin 1994 fin 1997. cette tude a t fort conteste tant du point de sa mthode que de son rsultat selon lequel, en labsence de lexonration, lemploi aurait stagn en france entre 1994 et 199734. ce qui est totalement invraisemblable au vu de la conjoncture de lpoque. pourtant un chiffre circule : la suppression des exonrations dtruirait quelque 800 000 emplois. mais comment at-il t fabriqu ? comme on peut le montrer, partir justement de cette tude conteste, les prtendus 800 000 emplois sont issus dune recette un peu bizarre : on prend une tude fortement critique lors de sa parution, on accepte ses rsultats, on fait une rgle de trois, et on trouve 800 000.35 ce chiffre que lon ressort ensuite rgulirement est donc le rsultat dune triple tricherie : utiliser une tude ancienne de mauvaise qualit, extrapoler indment ses rsultats la priode actuelle, et postuler une symtrie douteuse entre baisses et augmentations de cotisations.

La politique de lemploi rduite aux allgements de cotisations


les allgements de cotisations sociales employeurs sont apparus comme lment de la politique de lemploi et comme incitations lembauche. cest vrai tout dabord, dans le cadre de dispositifs cibls (chmeurs de longue dure, jeunes), dont toutes les valuations ont montr que
27. Sur le lien entre volution des cotisation et des salaires, voir abderrahim loufir, Jean-philippe cotis, formation des salaires, chmage d'quilibre et incidence des cotisations sur le cot du travail , conomie & prvision, n 92, 1990-1-2. 28. Karine Berger : la rduction du prix du travail n'est pas une priorit , lemonde.fr, 5 octobre 2012. 29. en 2012 : 231,3 mds deuros de cotisations, 30,7 mds dexonrations dont 2,9 mds compenses. 30. Dares, les politiques de lemploi et du march du travail , paris, la Dcouverte, repres, 2003. 31. cour des comptes, rapport annuel 2009. 32. islem Gafsi, Yannick lHorty, ferhat mihoubi, allgement du cot du travail et emploi peu qualifi : une rvaluation , 2004, reproduit dans Dominique mda et francis vennat (dir.), Le travail non qualifi, permanences et paradoxes, paris, la Dcouverte, 2004. 33. Bruno crpon et rozenn Desplatz, Une nouvelle valuation des effets des allgements de charges sociales sur les bas salaires , conomie et Statistique, n 348, 2001. 34. Henri Sterdyniak, Une arme miracle contre le chmage? , La Revue de l'OFCE n81, avril 2002. 35. michel Husson allgements de cotisations sociales et emploi note hussonet n43, 21 juin 2012.

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en finir avec la comptitivit

une politique perdante


en matire de comptitivit, un rapport de la cour des comptes de 2006 soulignait que les allgements bnficiaient, pour lessentiel, des activits tertiaires, notamment la grande distribution, o les exonrations de charge sur les bas salaires nont pas impact significativement la politique de recrutement 36. les industries manufacturires directement exposes la concurrence internationale et au risque de dlocalisation ont quant elles peu profit de ces exonrations. en effet, aprs un dbat initial sur la forme et lampleur de lexonration, loption a t prise dun allgement dgressif, maximum au niveau du Smic et sannulant prsentement 1,6 Smic (ce seuil dannulation a vari selon les poques). ce profil du dispositif entrane que lavantage est maximal dans les activits tertiaires ou artisanales aux salaires plus faibles que dans lindustrie. mais ce choix avait t fait car on considrait que le ratio emploi cr par franc puis euro dpens tait maximal si les exonrations taient concentres sur les bas salaires. par rapport au discours initial : ce qui est dsormais mis en avant, cest la comptitivit, et cest en son nom que le champ des allgements est tir vers le haut. Si cette option tait retenue par le gouvernement (mme dans une version adoucie, par exemple avec un talement dans le temps), il sagirait dune triple forfaiture : - institutionnelle : une poursuite du transfert du financement de la protection sociale des entreprises aux mnages et en premier lieu aux salaris. Si le choix dune compensation par la tva, linjustice sera vidente car la tva pse proportionnellement plus fort sur les mnages les plus modestes, qui consomment la plus grande partie de leur revenu, alors que les mnages revenu lev pargnent une part plus grande de leur revenu. Si le choix se porte sur une compensation par la cSG, les salaris supporteront encore lessentiel du fardeau.37 - budgtaire : si 30 milliards deuros sont dverss sur les entreprises, comment vont-ils tre gags dans la logique de la loi de programmation budgtaire 2012-2017 ? Quelles utilisations alternatives auraient pu tre faites de telles sommes? - sociologique et politique, et cest peut tre, en lespce, la plus grave pour la gauche : le ralliement renouvel lide que les salaris ne valent pas ce quils cotent aux entreprises. Quoi de plus significatif que lestompement du lien entre la gauche gouvernante et sa base sociale naturelle : on cde sans combattre du bl (800 millions deuros semble-t-il) aux pigeons , tandis que les salaris ont droit la potion nolibrale.

poursuite dune politique en chec ?


loin de tirer les bilans dune politique de cadeaux au patronat poursuivie avec constance depuis 1993, louis Gallois propose den doubler le volume avec un habillage transform
36. ce rapport navait pas t rendu public, mais Liaisons sociales en avait publi une synthse sous le titre la cour des comptes critique la politique dallgements de charges . 37. 70 % du produit de la cSG proviennent des salaires, 18 % des retraites, 11 % des revenus du capital (le 1 % restant revoie des divers).

des taxes cologiques la place des cotisations sociales ?


Parce que les pollutions abondent, quil faut conomiser lnergie et rduire les missions de gaz effet de serre, lide dimposer des taxes cologiques est aujourdhui dans le dbat public. Mais cette nouvelle fiscalit a-t-elle vocation se substituer aux cotisations sociales, notamment les cotisations patronales, dans une perspective de baisse globale du cot du travail, ainsi que le prconise le rapport Gallois ? Remarquons dabord que plus une fiscalit dont lassiette est environnementale est efficace en termes de transformation des processus de production et de consommation, plus elle a tendance rarfier sa base mme. Cest dailleurs le propre de toute fiscalit vocation incitative, comme par exemple une taxe sur les transactions financires internationales qui vise faire reculer drastiquement la spculation et simultanment son propre produit. Il y aurait donc un premier paradoxe assurer une protection sociale prenne sur la base dun financement dont il faudrait souhaiter, en termes cologiques, quil samenuise. Cela nempche pas le Medef de prner une neutralit fiscale : il serait prt accepter des taxes cologiques en change des baisses de charges au moins quivalentes. En imposant une taxe cologique assise sur la consommation dnergie ou la quantit de polluants mis, on vise surtout les secteurs de lindustrie. Mais les produits industriels ou bien entrent dans la fabrication dautres biens et de services, ou bien ce sont des biens de consommation. Dans les deux cas, les taxes seront rpercutes dans les prix, pays au final par les consommateurs. Si les allgements de cotisations sociales accords en contrepartie sont intgrs par les entreprises pour diminuer les prix en proportion de la hausse conscutive aux taxes, les prix finals resteront stables. Auquel cas, il ny a pas dincitation modifier les comportements de production et de consommation. Si, au contraire, lintroduction de taxes nouvelles conduit renchrir les prix, cela signifiera une perte de pouvoir dachat. On ne peut donc pas gagner sur les deux tableaux et la neutralit fiscale est donc un pige, soit un pige social (baisse du financement de la protection sociale ou baisse du pouvoir dachat), soit un pige cologique (pas dincitation). Puisquon ne peut pas trop esprer avoir la fois gain de pouvoir dachat et efficacit cologique, a-t-on plus de chances damliorer en mme temps lefficacit cologique et lemploi par le biais de la baisse du cot du travail conscutive la substitution taxe cologique/cotisations ? Imaginons la mise en place dune taxe sur lnergie. Pour obtenir les deux effets positifs il faudrait que cette taxe conduise une substitution nergie/travail pour produire la mme quantit. Mais comment penser que cette substitution est raliste, mme en situation de sous-emploi important? Autrement dit, une taxe sur lnergie peut inciter les entreprises tre plus conome en la matire, mais il ne sensuit pas mcaniquement une incitation embaucher au vu de la baisse du cot salarial. Sauf supposer que, macroconomiquement, lemploi est fonction du salaire, oubliant le rle de la demande de consommation et dinvestissement, ce qui nous ferait retomber dans la faillite librale en termes de politique demploi luvre depuis trois dcennies. Il est donc craindre que les taxes cologiques, si elles taient conues comme un substitut aux cotisations sociales, natteindraient vritablement aucun des objectifs affichs, et risqueraient au contraire, dun ct, daffaiblir la position salariale soit par diminution du financement de la protection sociale, soit par baisse du pouvoir dachat des plus pauvres, et de lautre de ruiner tout dbat sur la fiscalit cologique.

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en finir avec la comptitivit

5. Lenjeu de la flexibilit du travail


laccroissement de la flexibilit du travail et de la prcarisation de lemploi est un axe majeur des politiques de lemploi menes en france et dans toute lUnion europenne, et lenvers des politiques de comptitivit . en Grce, en espagne, au portugal, mais aussi en allemagne, la drglementation la plus brutale des marchs du travail apparat bien comme le complment des politiques daustrit budgtaire. mais ces politiques viennent parachever une entreprise de longue haleine. Depuis une trentaine dannes, la flexibilit a en effet constitu pour les classes dominantes un mcanisme central de modification des conditions dexploitation de la force de travail, en contrepoint des transformations structurelles du capitalisme. on distingue la flexibilit interne ou qualitative et la flexibilit externe ou quantitative. sans avoir rmunrer les heures supplmentaires dans la limite de cette dure moyenne. le temps partiel impos a constitu un complment essentiel de ce type de flexibilit. - flexibilit des statuts et des contrats de travail : elle se traduit par le recul de la norme du cDi temps plein, par la multiplication des contrats atypiques (cDD, intrim, soustraitance, sans parler de la succession des diverses formes demplois aids). - flexibilit des effectifs : il sagit de dmanteler le plus possible les dispositifs permettant dassurer une scurit de lemploi et dencadrer les licenciements, de manire permettre au patronat de se rapprocher le plus possible dune situation o la variation des effectifs de lentreprise (embauches mais surtout licenciements) se ferait en totale libert. - flexibilit des salaires : diffrents dispositifs ont conduit faire reculer toujours davantage la ngociation collective de branche au profit de la ngociation dentreprise, voire dtablissement, individualiser une part croissante de la rmunration et augmenter la part variable dpendant des rsultats de lentreprise et surtout des stratgies patronales de mise en concurrence des salaris. - flexibilit des seuils : il sagit de remettre en cause les seuils (effectifs de salaris partir desquels se dclenchent un certain nombre de droits sociaux (comit dentreprise, dlgus du personnel, etc.). - flexibilit des identits de mtier permettant de muter le salari sans tenir compte de sa qualification.38

La flexibilit interne ou qualitative


la premire forme de flexibilit est couramment prsente comme constitutive dun modle de production alternatif au taylorisme, cens mobiliser les qualifications des travailleurs travers la recomposition et lenrichissement des tches, de faon organiser la production de sries varies de biens, destines rpondre aux variations de la demande. en ralit, ces rorganisations de la production, visant liminer le plus possible les stocks et les invendus (lean production, zro stocks, juste--temps, contrle qualit, etc.) ont abouti, dans lindustrie comme dans les services, diverses modalits de no-taylorisme. les procdures autoritaires de commandement au travail, loin davoir recul, se sont combines avec les mthodes de contrle du management par objectifs, de lintgration par les salaris eux-mmes des exigences de la clientle et de nouvelles mthodes dvaluation des rsultats. la chasse aux temps morts , qui permettaient aux salaris davoir des moments de respiration dans leur travail, sest gnralise. cette volution a abouti dans lensemble une intensification du travail et une aggravation sans prcdent de la souffrance au travail.

La flexibilit pour marchandiser davantage la force de travail


lensemble de ces modalits constitue depuis le dbut des annes 1980 un dispositif cohrent du patronat pour ramener la force de travail son pur statut de marchandise. en france et dans les autres pays de lUnion europenne, les politiques publiques des diffrents gouvernements, de gauche comme de droite, ont mis en place, des rythmes divers en fonction des rsistances rencontres, tout un arsenal de mesures pour faire avancer la flexibilit dans ses diffrentes formes et rpondre aux exigences patronales. le temps partiel a bnfici de mesures incitatives (exonrations de cotisations sociales) partir du dbut des annes 1980 et na cess de stendre depuis, principalement au dtriment des femmes. lautorisation administrative de licenciement a t supprime en 1986. la dcennie 1990 a vu la mise en place de dispositifs visant instaurer dans les entreprises des accords dannualisation du temps de travail, prsents alors comme une contrepartie dune rduction du temps de travail. les lois aubry sur les 35 heures constituent, assez largement, une manifestation de cette logique, car une grande partie des emplois qui auraient pu tre crs ont t perdus du fait des procdures dannualisation et dintensification du travail (notamment par la suppression des pauses).

La flexibilit externe ou quantitative


la flexibilit quantitative et externe comprend toutes les mesures visant, pour le patronat, adapter en permanence la masse salariale aux exigences de la valorisation du capital et aux fluctuations de lactivit conomique. elle revt ainsi plusieurs formes complmentaires : - flexibilit du temps de travail : la forme la plus anciennement pratique est le fractionnement des priodes de travail effectif afin dassurer une plus longue dure dutilisation des quipements ou douverture des commerces ou services : travail en quipes, de nuit, le week-end. auparavant rserve aux activits o des contraintes de service public (hpitaux, transport en commun) ou techniques (sidrurgie) limposaient, cette flexibilit sest de plus en plus tendue dautres secteurs pour de strictes raisons de rentabilisation accrue des quipements. partir des annes 1990 est galement apparue la modulation de la dure du travail (par exemple sous forme dannualisation), consistant faire fluctuer la dure effective du travail au-dessus ou en dessous dune dure moyenne de rfrence, afin dadapter les heures travailles lirrgularit du niveau dactivit de lentreprise,
38. comme le cible lobservatoire du stress et des mobilits forces mis en place par les syndicalistes de france telecom, http://www.observatoiredustressft.org.

une stratgie europenne cohrente


tout cela sinscrit dans la Stratgie europenne de lemploi lance la fin des annes 1990, qui prvoit des mcanismes visant faire converger de faon complmentaire les politiques de lemploi, de protection sociale et de formation des pays de lUnion europenne. la contre-rforme des retraites (en france comme dans les autres pays), la loi dautonomie des Universits (loi lrU) en sont des traductions

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en finir avec la comptitivit

lenjeu de la flexibilit du travail


directes. De mme, toujours en france, la large tolrance dont bnficie, au-del des dispositions lgales, le recours permanent de certains secteurs professionnels aux cDD, lintrim et (pour les jeunes) diverses formes de stages. la Stratgie europenne de lemploi repose sur lide que le chmage nest d ni une faible croissance ni des crations demplois insuffisantes, mais une adaptation insuffisante des chmeurs aux besoins des entreprises (thmatique de l employabilit ) et une ractivit insuffisante des marchs du travail. ceux-ci doivent donc tre rforms de faon obliger les chmeurs et les inactifs se prsenter sur le march du travail et accepter nimporte quel emploi : la loi Hartz iv en allemagne avec les jobs 1 euro en a t un exemple) ; rformes et privatisation des systmes de placement des chmeurs ; et mise en place des diffrents aspects de la flexibilit. en allemagne, les conventions collectives de branche jouent un rle central et elles sont rarement tendues, cest-dire ne sont applicables quaux entreprises membres des organisations patronales signataires, alors que ctait de fait la rgle jusqu une date rcente. Depuis les annes 80, le patronat a fait pression sur les fdrations syndicales pour affaiblir la porte de ces conventions collectives en y introduisant des clauses douverture par lesquelles les syndicats et organisations patronales acceptent de dlguer une partie de leurs pouvoirs (notamment sur la dure du travail habituelle) lemployeur et au conseil dtablissement, ce qui entrane des accords locaux moins favorables aux salaris. par ailleurs, depuis les annes 90, on a enregistr un phnomne massif dit de fuite des entreprises des conventions de branche, lequel peut emprunter diffrentes voies juridiquement (dmission de lorganisation patronale, externalisation). enfin, beaucoup dentreprises ont choisi depuis quinze ans de violer la convention collective de branche avec laccord des salaris, en faisant du chantage lemploi au sein de leur tablissement. ainsi, elles ont propos aux salaris de travailler plus pour le mme salaire, ou de travailler autant mais un salaire infrieur moyennant lengagement de ne pas licencier pour motif conomique pendant une certaine dure (un an, deux ans ou plus) ou de ne pas dlocaliser ltablissement lest. la menace de dlocalisation est dautant plus crdible et prise au srieux que la pologne est un pays limitrophe. Dernire astuce patronale : ngocier de telles conventions dentreprise avec non pas des syndicats du DGB (iG metall, iG chimie,ver.di...), mais avec des syndicats chrtiens beaucoup moins hostiles ces compromis sur lemploi. ce sont certains de ces syndicats chrtiens qui ont accept de conclure un salaire infrieur 5 euros dans certaines branches. Une offensive patronale majeure est ainsi luvre dans toute leurope. Dans lautomobile, notamment, tous les moyens sont bons. en italie, le patron de fiat, S. marchionne, a commenc en 2011 imposer aux salaris dans deux sites, sous la menace dune dlocalisation, un rfrendum conduisant lacceptation dun triplement des heures supplmentaires et une augmentation des horaires de nuit, les usines devant tourner 24 heures sur 24, six jours par semaine, avec une rduction des pauses, une quasi-suppression du droit de grve (le seul syndicat ayant refus de signer laccord stant vu interdire toute reprsentation dans lentreprise). Dans un deuxime temps, marchionne a gnralis le modle en quittant la cofindustria, lorganisation patronale italienne, pour avoir la possibilit de droger la convention collective de la mtallurgie et de rengocier dans toute lentreprise (et ses sous-traitants) les contrats de travail autour notamment des horaires. en france, dans son usine de Sevelnord, la direction de pSa a obtenu, en mettant dans la balance lassemblage dun nouveau modle, la signature par certains syndicats (la cGt a refus) dun accord dit de comptitivit . laccord comprend un gel des salaires avec comme contrepartie une augmentation de lintressement et une prime supplmentaire. il porte galement sur une gestion plus flexible des rtt et du temps de travail des salaris. la direction sest engage ce quil ny ait pas de licenciements conomiques pendant la dure de laccord de trois ans, reconductible pour deux ans (mais dautres moyens sont bien sr utilisables pour supprimer des emplois).

en France aussi
pendant le quinquennat de n. Sarkozy, linstauration de la rupture conventionnelle du contrat de travail a conduit une situation o nombre de salaris ont t contraints daccepter cette solution moins contraignante pour lemployeur quun licenciement conomique. les 35 heures ont t dtricotes et les heures supplmentaires dfiscalises, le projet tant de faire disparatre toute rfrence une dure lgale et collective du travail. enfin, et surtout, le projet daccords de comptitivit-emploi , dont le lancement avait t annonc dbut 2012 par Sarkozy puis repris par le medef, a t conu pour parachever le dmantlement des garanties collectives : ces accords devaient permettre au patronat dobliger les salaris, sous la menace de licenciements, accepter des modifications substantielles de leur situation39 travers des accords dentreprise, voire des accords individuels, sur la dure du travail, les salaires, les rgles encadrant le travail de nuit ou du dimanche, etc. il sagit dune remise en cause, dj prsente dans laccord national interprofessionnel de janvier 2008, de la hirarchie des normes de droit faisant prvaloir la ngociation dentreprise, voire la ngociation du contrat de travail lui-mme sur la loi.40 la voie emprunte par le gouvernement ayrault reprend, sous un autre nom, le chantier des accords de comptitivit qui navait pas abouti pendant le quinquennat prcdent, mme si ponctuellement certaines mesures, comme labandon de la dfiscalisation des heures supplmentaires, veulent se dmarquer symboliquement de lre Sarkozy. lapproche mise en avant est celle de la flexi-scurit : il sagit soidisant de promouvoir pour les salaris des garanties contre la prcarit, en change de plus de flexibilit pour les entreprises. en ralit, le document dorientation pour la ngociation sociale fourni par m. Sapin aux syndicats et au medef, comme les dclarations successives de f. Hollande et de Jm. ayrault, le montrent : le projet de fond est bien de faire baisser le cot du travail.

39. fondation copernic, le code du travail en sursis ? , lemonde.fr, 2 mai 2012 : le refus du salari daccepter de se voir appliquer les dispositions de laccord entrane son licenciement sui generis le contrat de travail devenant ainsi une manation dun contrat dentreprise soumis aux besoins de lentreprise . 40. laccord national interprofessionnel de janvier 2008 prvoyait que le contrat de travail doit dterminer ceux de ses lments qui ne pourront tre modifis sans laccord du salari (art.11), autrement dit ouvrait la possibilit de changer les autres lments du contrat sans laccord du salari. cette clause ne sera pas reprise dans la loi de modernisation sociale de juillet 2008.

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6. La logique sociale de la comptitivit


vouloir riger la comptitivit en principe premier de la politique conomique, cest faire du commerce extrieur lalpha et omga de la politique conomique et de la recherche de son excdent le but ultime. les conomies mondialises contemporaines impliquent de se plier au diktat de la contrainte extrieure : pas de salut possible hors de la comptitivit, il ny a quune seule politique possible.voil ce que lon veut nous faire croire. accepter cela, cest, inluctablement, senfermer dans une logique mortifre. adopter cette une stratgie no-mercantiliste, rechercher sans cesse des dbouchs accrus lextrieur du territoire, conduit en effet, quon le veuille ou non, une logique de rgression, sociale tout autant quconomique. Sortir de la crise implique, au contraire, de rechercher les voies dun dveloppement autonome. chesse produite revenant chacun tait peu prs stable. rsultat de cette pression patronale, ce nest dsormais plus le cas. Depuis le milieu des annes 1970, lensemble des pays membres de locDe a connu cette mutation radicale : sans exception aucune, dans tous ces pays la part des salaires dans la richesse produite a diminu. locDe le reconnat dailleurs sans ambages : au cours des deux dcennies qui ont prcd la crise conomique mondiale actuelle, le revenu rel disponible des mnages a augment en moyenne de 1,7 % par an dans les pays de locDe. Dans une grande majorit de ces derniers, toutefois, le revenu des 10 % de mnages les plus riches a progress plus vite que celui des 10% les plus pauvres, de sorte que les ingalits de revenus se sont amplifies. au fil du temps, les ingalits de revenus affichent dans la zone ocDe des profils diffrents. elles ont dabord augment la fin des annes 1970 et au dbut des annes 1980 dans certains pays anglophones, dont notamment les tats-Unis et le royaume-Uni et isral. compter de la fin des annes 1980, cet accroissement sest rpandu. les dernires tendances, enregistres pendant les annes 2000, montrent un creusement de lcart entre les riches et les pauvres non seulement dans certains des pays dj fortement ingalitaires tels que les tats-Unis et isral, mais aussi, pour la premire fois, dans des pays traditionnellement peu ingalitaires, linstar de lallemagne, du Danemark et de la Sude (et des autres pays nordiques), o les ingalits ont progress plus que partout ailleurs dans les annes 2000 41. Quelques annes auparavant, constatant dj cette ingalit croissante, lorganisation lavait impute un recul significatif de la part des salaires dans la valeur ajoute. Dans les 15 pays de locDe pour lesquels les donnes couvrent toute la priode depuis 1976, cette part a recul denviron 10 points 42. le constat est donc clair et sans appel : le nomercantilisme, cest une aggravation de lexploitation des salaris et une ingalit croissante des revenus.

Le nomercantilisme entrane une nouvelle logique salariale


Ds lors quelles se trouvent focalises sur la recherche de dbouchs extrieurs, les entreprises sont, en effet, conduites transformer du tout au tout leur fonctionnement, et elles le sont dautant plus quelles sexposent la concurrence internationale. il ne sagit plus pour elles de grer un compromis que les conomistes appellent fordien entre cots salariaux et dbouchs intrieurs autour de la productivit, qui est la norme autour de laquelle les salaires se trouvaient jusqualors indexs, mais de saligner sur un seul impratif : celui de compression des cots, pour gagner des parts de march lexport. au nom de la comptitivit, les salaires sont ainsi en premire ligne : louverture pousse le patronat peser sur leur volution de toutes les manires possibles : directe, dans les ngociations salariales, indirecte, en remettant en cause tout ce qui concourt au pouvoir dachat rel, les retraites et lassurance maladie, en particulier, mais aussi lindemnisation du chmage. De cela, lallemagne daprs les lois Hartz iv (cf. encadr dans le chapitre 2) fournit le prototype le plus rcent. le no mercantilisme, cest donc dabord un changement radical pour les salaires, dont la progression est ds lors dconnecte de la productivit. le rsultat le plus direct en est la transformation du partage des richesses au dtriment des salaris et au profit des revenus du capital. en effet, dans le rgime prcdent, les salaires et les revenus du capital saccroissant grosso modo au mme rythme, la part de la ri-

qui stend progressivement lensemble de lconomie et conduit au dualisme salarial


en france, ce modle , alors nouveau, sest dabord appliqu aux entreprises industrielles de ce que, dans le courant des annes soixante-dix43, on appellera le secteur expos ( la concurrence internationale). mais, pour reprendre la mtaphore guerrire alors utilise, le front ne saurait tre durablement dissoci de larrire . De proche en proche, cette logique contaminera bientt le secteur abrit (de la concurrence internationale), tertiaire compris. au bout de ce chemin, aprs les services marchands aux entreprises et aux mnages, ce sont les services non marchands et les administrations qui seront concerns. la rGpp nest ainsi que lultime avatar de cette transformation. Sous lempire allgu de la contrainte extrieure , cette norme, celle de la comptitivit, initialement spcifique au secteur expos , est dsormais devenue gnrale. mais il y a plus encore. aujourdhui les tertiaires44 reprsentent environ les trois quarts de lemploi, en france comme dailleurs dans lensemble des pays de locDe, allemagne excepte45, et lessentiel des couches populaires46.

41. ocDe, tour dhorizon des ingalits croissantes de revenus dans les pays de locDe , texte de prsentation de toujours plus dingalits de revenus , avril 2012. 42. ocDe, croissance et ingalits : distribution des revenus et pauvret dans les pays de locDe , 2008. 43. en france, cest, en effet, sous G. pompidou que le vime plan (1971-1975) marquera en quelque sorte dun sceau officiel cette entre dans une conomie ouverte , o il ne saurait suffire [] de dvelopper la demande intrieure [] cette conception, dfendable dans une conomie protge, nest pas adapte aux ralits dune conomie ouverte [] elle ne convient pas en effet aux branches exposes la concurrence extrieure [] le niveau dactivit de ces branches dpend non de la demande interne mais de leur propre comptitivit . 44. les tertiaires, en effet, car ce secteur qui regroupe les services aux entreprises dont le secteur financier et bancaire, les services marchands aux mnages et les services non marchands, est particulirement htrogne. 45. lemploi tertiaire y est, en effet, plus faible quailleurs. 46. les employs (8,2 millions dont 6 millions de femmes) sont dsormais plus nombreux que les ouvriers (6,5 millions).

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la logique sociale de la comptitivit


Dans le contexte gnral qui vient dtre dcrit, le contrle de lvolution de leur masse salariale est donc particulirement central pour le patronat. largement composs, contrairement lindustrie, de petites units o la syndicalisation est particulirement faible, et dun salariat moins qualifi et trs fortement fminis, les tertiaires, du moins hors finances, immobilier et communication47 sont aujourdhui le lieu privilgi de la prcarisation et du dveloppement du salariat pauvre. rsultat du temps partiel et du sous-emploi qui lui est li, de la gnralisation des cDD et, au final, dune trs forte instabilit de lemploi48, les salaires de ces tertiaires-l sont notablement infrieurs, de lordre de 4/5 2/3, ceux de lindustrie ! l encore, lallemagne daprs Hartz iv montre le chemin que voudrait emprunter le patronat franais. le dveloppement du prcariat, du temps partiel et des petits boulots y a install un modle que lon peut bon droit qualifier de dual, tant les conditions demploi et de salaire du tertiaire sont radicalement diffrentes de celles de lindustrie. ainsi, le salaire horaire dans les tertiaires en moyenne et secteurs financier, immobilier et communication compris ny est-il que de 80 % de celui de lindustrie, quand il est encore, de 96% en france. on comprend mieux ainsi que le patronat franais ait les yeux de chimne pour le modle dcidment vraiment exemplaire que reprsente pour lui lallemagne ! bnficient aussi, via les importations supplmentaires quelles impliquent, ses principaux partenaires, autant parfois qu lui-mme, et entranent ainsi des dsquilibres extrieurs nouveaux. cest ce qui sest pass en france entre 1981 et 1983. linverse, les mesures daustrit prises par lun psent sur tous les autres. A fortiori, lorsquelles sont simultanment le fait de plusieurs, nul ne peut sexempter de leurs effets et tous sont touchs ; cest alors la rcession qui est au bout. cest elle qui menace aujourdhui. loin, comme on voudrait nous le faire croire, de la rendre impossible, ce double cueil indique, au contraire, les voies conomiques de la transformation sociale. il sagit dabord duvrer pour une europe de la solidarit et non de la comptitivit. Dans une Union o les relations intra-europennes reprsentent 60% du commerce extrieur de chacun de ses membres, les excdents commerciaux des uns sont lessentiel des dficits des autres49. ainsi, se trouvent aujourdhui opposes deux europe : celle du nord, allemande pour lessentiel, qui, par une politique daustrit mene depuis une dizaine dannes, sest constitu un excdent, symtrique du dficit de leurope du Sud, france comprise. cette dernire est dsormais invite, voire autoritairement et brutalement contrainte, dcliner son tour lexemple allemand , le tScG ntant que le dernier en date de ces moyens de coercition. cette voie est sans issue. outre les effets conomiquement dsastreux et socialement dramatiques quon lui connat en Grce, portugal ou espagne, elle est, aussi, collectivement suicidaire et entranera tous, allemagne comprise, dans une rcession durable. il faut donc une autre europe, une europe de la solidarit, qui se rquilibre non pas en enfonant les peuples dans la spirale de laustrit, mais en accroissant les salaires et les dpenses publiques dans les pays trop excdentaires, et en construisant un vrai budget et une vraie fiscalit europens. est-ce dire que rien nest possible au plan national ? en aucun cas. Sans attendre la rorientation radicale de la construction europenne, mais en visant y contribuer par lexemple, un pays ou un groupe de pays peuvent entamer une politique de rupture avec le nolibralisme. Une condition cela : que les mesures mises en uvre visent produire le minimum deffets extrieurs. cest pourquoi toute relance de lactivit doit viser lautonomie de dveloppement.ainsi, laccroissement du pouvoir dachat passe par une augmentation des bas salaires, mais doit aussi se faire par ses formes indirectes et socialises que sont les services collectifs : transport, logement, sant, ducation, crches De mme, la relance de lactivit doit-elle viser dvelopper prioritairement les secteurs qui permettent de se librer de la contrainte extrieure , tout en rduisant lempreinte cologique : au premier rang dentre eux figurent les conomies dnergie et les nergies renouvelables.

du nomercantilisme la transformation sociale: solidarit et dveloppement autonome


louverture des conomies, et avec elle la recherche de comptitivit tout crin quelle entrane, rend plus difficile le pilotage dune politique de transformation sociale, alors mme que ltat de fait quelle constitue en rend ncessaire la prise en compte. cest pourquoi les conditions dune politique de transformation doivent tre redfinies partir de ce qui est aujourdhui une ralit massive. Dans des conomies aussi troitement imbriques que le sont celles des pays membres de lUnion europenne, en effet, les ncessaires mesures de relance prises par un pays
47. Soit moins de 2 millions demplois sur les quelque 19,5 millions que compte lensemble des tertiaires. 48. ainsi, le taux de rotation dans lemploi, moyenne des taux dentre et de sortie dans lanne, est-il de 64 % dans le tertiaire, contre moins de 19% dans lindustrie. en clair, moins dun salari de lindustrie sur cinq change de contrat de travail dans lanne, alors que cest le cas de prs de deux salari-e-s sur trois dans le tertiaire marchand. cf. ministre du travail, les mouvements de main-duvre en 2011 ; une rotation leve dans le tertiaire , DareS, analyses, septembre 2012. 49. rappelons que la france importe deux fois plus dallemagne, qui est son premier partenaire commercial, que de chine, et autant de Belgique ou ditalie que de celle-ci ! 50. plus prcisment : 5,743 millions mi-1974, devenus 3,281 millions la mi-2012. Source : Banque de donnes macroconomiques, inSee.

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7. en finir avec la comptitivit


aprs nicolas Sarkozy qui voulait aller chercher la croissance avec les dents , franois Hollande sest jur de redonner toutes ses chances la croissance . mais par quel miracle, alors que sa politique daustrit bloque la croissance de la demande interne, quil sagisse de la consommation des mnages ou des dpenses publiques ? la rponse du rapport Gallois est claire : la croissance ne peut alors venir que des exportations. au-del des invocations rituelles sur le ncessaire effort de recherche et dinnovation, son programme pour la comptitivit comporte un point clef, la baisse de la masse salariale et une prconisation, celle de relancer, de fait, lexploitation du gaz de schiste. mais acclrer la destruction sociale et cologique pour relancer la croissance est un programme suicidaire. ne constitue pas un scnario durable de sortie de crise. au del mme des objecteurs de croissance, des conomistes colos comme tim Jackson ou de ceux du conseil scientifique dattac52, mme des conomistes orthodoxes (mais lucides) comme robert Gordon se sont aperus quau moins pour les pays riches, la croissance conomique est derrire nous 53. les raisons avances par Gordon sont multiples : absence dinnovations majeures susceptibles de changer en profondeur la vie des personnes, trop fortes ingalits, ralentissement des progrs du niveau ducatif des populations, endettement excessif des mnages et des tats mais, plus fondamentalement cette raison sappliquant aussi aux pays du Sud la rarfaction des ressources naturelles non renouvelables, lpuisement des sols et de nombre de ressources renouvelables entraneront (et entranent dj) une hausse tendancielle inluctable des prix de ces matires premires, voire des pnuries physiques, qui ne peuvent quentraver durablement la croissance54. en outre, mme si elle tait encore possible, la croissance conomique rapide ne serait pas souhaitable : car on sait dsormais quelle nest pas dissociable de la croissance des missions de gaz effet de serre55. mme avec un gros effort dinvestissements pour faire baisser deux fois plus vite quaujourdhui lintensit de la croissance en co2, il faudrait non pas une croissance mais une diminution de 1,8% par an du piB entre 2007 et 2050 pour atteindre lobjectif recommand par les scientifiques du Giec (- 85% dmissions de gaz effet de serre en 2050). Se contenter dune rduction de moiti serait hautement risqu, mais nautoriserait de toute faon quune croissance infrieure 1% par an.

La stratgie no-mercantiliste est une impasse


on va donc chercher imiter le modle allemand des annes 2000, quon a pu qualifier de no-mercantiliste 51 en souvenir de ces conomistes du Xviime sicle qui recommandaient aux souverains dexporter le plus possible de marchandises pour faire affluer lor dans le royaume. cest aussi le modle promu inlassablement par le fmi depuis trente ans sous le nom dajustement structurel et pratiqu depuis le gouvernement Brgovoy sous le nom de dsinflation comptitive . regagner des parts de march sur les concurrents europens et mondiaux, tel est dsormais lalpha et lomga de la politique du gouvernement franais. la priorit nouvellement affiche envers la comptitivit traduit ce virage par rapport une campagne lectorale o ce thme avait t prempt par nicolas Sarkozy. pourtant, toute lexprience des trente dernires annes prouve que la recherche gnralise de la comptitivit ne peut fournir un modle durable de croissance. Quand chacun comprime sa demande interne pour tre comptitif et exporter son chmage, la croissance ne peut tre quingalitaire et chaotique. ingalitaire car la compression des salaires profite aux dtenteurs du capital. chaotique car la bulle de lendettement priv, qui permet de soutenir la consommation malgr la stagnation ou la baisse des salaires, dbouche sur des crises inluctables.

comptitivit suicidaire
ce serait lhonneur de dirigeants politiques responsables que de prendre au srieux ces donnes objectives et de rechercher les voies dune bifurcation quitable et dmocratiquement organise. mais nos dirigeants ne sont pas responsables. la recherche effrne de la croissance dans un march mondial libralis et dans un monde fini les amne appuyer sur lacclrateur du rchauffement climatique au lieu de freiner. en effet, le rtablissement de la comptitivit des conomies europennes suppose de se concentrer sur les marchs en croissance rapide, ceux que stimulent le consumrisme et lindustrie publicitaire mondiale. Dalimenter la course des classes moyennes et des riches du monde entier et notamment des pays mergents au dernier gadget ou au dernier 4x4 la mode. le modle allemand bas sur lexportation dans le monde entier des mercedes, audi et autres BmW est suicidaire pour les cosystmes. cette course la comptitivit dtourne des efforts et des investissements de long terme ncessaires conomies dnergie, dveloppement des nergies renouvelables, reformulation des politiques de transports et durbanisme pour redfinir les modes de production et de consommation. la comptitivit passe aussi par la baisse des salaires, la fameuse dvaluation interne prne par le fmi dans les pays du Sud de leurope, ou le choc prn par le rapport Gallois sur les cotisations sociales (voir chapitre prcdent). elle suppose galement le maintien ou l'aggravation de l'intensit du travail, qui a atteint des niveaux insoutenables dans

La croissance est derrire nous


mais il y a plus grave encore. on pourrait relancer court terme la croissance en renonant aux illusions de la comptitivit et en stimulant de faon coordonne la consommation prive et linvestissement public en europe. mais cela
51. till van treck, victoire la pyrrhus pour lconomie allemande , Le Monde diplomatique, septembre 2010 52. J.-m. Harribey, Dveloppement ne rime pas forcment avec croissance , Le Monde diplomatique, juillet 2004 ; m. Husson, pourquoi la croissance nest pas la solution , Lettre du Conseil scientifique dAttac n 37, dcembre 2010, http://www.france.attac.org/archives/spip.php?article12044 ; J. Gadrey, adieu la croissance , paris, les petits matins, 2010. 53. voir larticle de martin Wolf dans le Monde du 8 octobre 2012 (gesd.free.fr/wolfgrow.pdf) et larticle original de r. Gordon (gesd.free.fr/w18315.pdf). 54. les gisements de plomb (utilis pour les batteries) exploitables un cot admissible seront puiss vers 2030. lpuisement de largent est prvu entre 2021 et 2037. les gisements de cuivre (cbles, bobinages) exploitables un cot admissible seront puiss vers 2040. les gisements de nickel (piles bouton, batteries dordinateurs portables) exploitables un cot admissible seront puiss vers 2050. etc. 55. michel Husson, croissance sans co2 ? , note Hussonet n24, oct. 2010 hussonet.free.fr/crco2.pdf.

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la plupart des pays europens. les salaris, soumis des exigences intenables avec des moyens en diminution constante, essaient cote que cote de maintenir un niveau de qualit de la production, en prenant sur eux, sur leur sant. alors mme que le patronat considre que le cot du travail est trop lev, en ralit c'est le travail qui assure malgr tout la performance, mais au prix de sa mise en danger quotidienne. non seulement du fait des millions d'accidents du travail qui se produisent chaque anne en europe, mais aussi de la gnralisation des troubles musculo-squelettiques, des dpressions d'origine professionnelle, non reconnues comme telles et d'autant plus douloureuses vivre. enfin, la comptitivit est suicidaire car sa recherche effrne amne aujourd'hui les dirigeants prendre des risques cologiques insenss en essayant tout prix de rduire tous les cots de production, en particulier ceux de l'nergie, notamment par lexploitation du gaz de schiste. voqus par la fracturation hydraulique (contamination des nappes phratiques et des terrains alentours, tremblements de terre, rarfaction des ressources en eau, risques de fuites de gaz massives). enfin, le dveloppement du gaz de schiste freine celui des nergies renouvelables, qui seront pourtant ncessaires long terme. mais lexemple amricain, qui a inspir le rapport Gallois, fait visiblement rver les cercles patronaux europens, et pas seulement. Si arnaud montebourg veut rouvrir la question des gaz de schiste et dclare le nuclaire filire davenir ! , cest pour la sacro-sainte comptitivit. le gouvernement ayrault vient de lancer une commission nationale de suivi des gaz de schistes pour valuer les risques environnementaux lis aux techniques de fracturation hydraulique ou aux techniques alternatives . Dans cette commission sige un haut fonctionnaire du ministre du redressement productif, le directeur gnral de la comptitivit.

Folies nergtiques
la fameuse rindustrialisation amricaine fait aujourdhui rver les hommes politiques et les industriels franais. en effet, depuis le krach de 2009, lessentiel de la croissance amricaine a t porte par les biens de production, et le march du travail a vu une progression indite des emplois industriels, exactement le contraire de ce que lon a pu observer lors de prcdents cycles conomiques 56. cest que, grce lextraction forcene de gaz de schiste, le prix du gaz aux USa a chut de 6 2,5 dollars par mmBtu (lunit de mesure du volume de gaz naturel)57. comparer aux prix en europe (10 $) et au Japon (18 $). Sajoutant la baisse continue des salaires ouvriers dans lindustrie tatsunienne depuis le dbut des annes 1980, ce phnomne explique pour une large part le redressement de la comptitivit des tats-Unis et leur dbut de rindustrialisation . au Japon, linverse, la catastrophe de fukushima a entran larrt de toutes les centrales nuclaires. le gaz naturel a t appel comme source dnergie de substitution, mais laugmentation de la demande dans la zone a provoqu une hausse des prix de 50 % dbut 2012 par rapport au prix de fin 2011. lindustrie japonaise se retrouve en situation comptitive gravement dfavorable du fait de laugmentation du prix de lnergie. le gouvernement est sous forte pression des industriels pour faire redmarrer les centrales nuclaires. le premier ministre a affirm dbut juin que la socit japonaise ne pouvait pas survivre si nous maintenons larrt tous les racteurs et annonc le redmarrage des racteurs 3 et 4 de la centrale doi ainsi que de la centrale de tomari dans le nord du Japon. mais lopposition de lopinion publique pourrait rendre ce projet dlicat. aux tats-Unis en revanche, les mouvements sociaux se sont diviss propos des gaz de schistes. les syndicats y voient surtout les promesses de crations demplois, alors que les cologistes dnoncent les dgts irrversibles pro56. les tats-Unis sont entrs dans une phase de rindustrialisation , Les chos, 6 aot 2012. 57. la rvolution du gaz de schiste aux tats-Unis : bilan et perspectives , Flash conomie, n 683, natixis, 10/10/2012, cib.natixis.com/flushdoc.aspx?id=66326. 58. p. Devine, participatory planning through negotiated coordination , Science and society, vol. 66, n1, Spring 2002 ; t. coutrot, Socialisme, marchs, autogestion : un tat du dbat , 2002, gesd.free.fr/tcsoz.pdf

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cest donc la logique mme de la comptitivit quil faut abandonner. Beaucoup a dj t crit sur la ncessit absolue dune nouvelle trajectoire conomique durable fonde sur lconomie des ressources et la qualit des productions. ce nouveau modle de dveloppement devra reposer sur le principe de la coopration et non plus celui de la comptitivit. les principaux traits dun tel modle de dveloppement ont souvent t esquisss et sont dj prsents dans nombre dexpriences concrtes. linnovation restera vitale mais portera sur la qualit et la sobrit des procds et des produits, ainsi que sur la qualit des interactions sociales, non plus sur linvention perptuelle de nouveaux besoins et de nouveaux produits obsolescence programme. comme ctait le cas dans tous les laboratoires de recherche scientifique jusqu peu, elle ne sera pas fonde sur la concurrence et lappt du gain mais sur la recherche de la reconnaissance et du prestige. il faudra rompre avec le consumrisme. mme si les mnages les plus dfavoriss verront leur consommation augmenter, la priorit sera donne non plus la croissance sans fin de la consommation individuelle, mais celle des services publics de toute nature, la sobrit nergtique, une transformation et une meilleure rpartition des consommations matrielles qui devra aboutir leur rduction globale. la recherche du profit comme seul critre de dcision conomique cdera la place la dlibration dmocratique autour dobjectifs pluriels, afin de trouver les compromis correspondant lintrt gnral, bass sur le principe de laccs gal de toutes et tous aux droits fondamentaux. ainsi, les banques ne seront plus gres pour verser des profits leurs actionnaires mais pour servir le financement des projets utiles la socit. le profit ne sera plus un but en soi mais une simple contrainte dquilibre conomique, dans le cadre de marchs rguls dmocratiquement et dune planification participative58. lavenir de lemploi serait bien mieux assur dans une socit soutenable dbarrasse de lobsession de la croissance comptitive, gnratrice de chmage de masse. il reposerait notamment sur les deux piliers que sont la poursuite du mouvement historique de rduction du temps de travail et

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en finir avec la comptitivit

en finir avec la comptitivit


la monte en qualits sociales et environnementales de la production59. cette dernire est un grand gisement demplois de bonne qualit, pour une raison simple : il faut nettement plus de travail utile pour produire les mmes quantits de biens ou de services de haute qualit sociale et cologique que pour les produire sous le rgime actuel du productivisme comptitif, destructeur de qualit du travail, de vie, et de lenvironnement. comme de nombreux scnarios le montrent60, une telle monte en qualits sociales et cologiques de la production ferait plus que compenser les rductions demplois dans les activits les plus insoutenables . ces dernires rductions seraient ngocies sur la base dune scurisation professionnelle assurant aux salaris des reconversions sans perte de salaires ni de comptences dans leurs territoires, ce qui implique une planification dmocratique des transitions. la transition vers une conomie dmocratique et cologique ne se fera pas en quelques mois, ni mme en quelques annes. Bien des crises conomiques, cologiques et politiques seront encore ncessaires pour assurer la redistribution et la redfinition des richesses, seules de nature nous dsintoxiquer de cette obsession de la croissance. mais cette transition ne pourra progresser significativement dans le cadre dune conomie mondialise et drgule. Une des questions dcisives consiste penser un nouvel ordre conomique international alternatif la comptitivit. avec la rduction continue des droits de douane et la libralisation commerciale, la course la comptitivit a entran une hausse de 6 % par an du commerce mondial depuis vingt ans. au sein des pays europens, le transport routier de marchandises na cess de gagner des parts de march ces dernires annes. la croissance des transports de marchandise entrane celle des missions de gaz effet de serre (camions, cargos, avions). la libralisation du commerce favorise la mise en concurrence des salaris des diffrents pays et continents, acclrant la prcarisation gnrale du salariat. le protectionnisme est classiquement prsent comme la seule alternative possible au libre-change. il consiste, pour un pays ou une rgion donne, se protger de la concurrence trangre en rigeant des barrires douanires ou rglementaires ses frontires. le protectionnisme est une politique qui vise protger les capitalistes nationaux de la concurrence trangre, en esprant ventuellement que cela profitera aussi aux salaris. le protectionnisme est par essence unilatral : lUnion europenne (Ue) ou plus vraisemblablement la france imposerait des taxes dissuasives aux marchandises provenant de ltranger, notamment des pays pauvres et des mergents. il est aussi par essence nationaliste : la taxation se produit au passage de la frontire, renforant lidentification des populations au cadre territorial national. il appelle invitablement des mesures de rtorsion et une dynamique de conflits commerciaux entre nations. il ne peut pas tre durablement loutil dune politique de transition. et pourtant il faudra bien inverser la tendance la croissance exponentielle des transports, et limiter les effets de concurrence entre systmes salariaux et sociaux de niveaux diffrents. il faudra bien relocaliser les tissus productifs, dvelopper les circuits courts, favoriser la proximit. Une mesure alternative aux droits de douane, aux effets conomiques en partie similaires mais aux effets politiques bien plus prometteurs, pourrait tre une taxe globale sur le kilomtre parcouru par les marchandises : une sorte de taxe tobin pour les transactions commerciales. Si on taxe 0,01 % chaque km parcouru par un bien, cela revient une hausse du prix de 1 % pour 100 km, 10 % pour 1000 km et 100 % pour 10 000 km. (videmment la taxe pourrait aussi tre dgressive, de faon dissuader les transports intracommunautaires ; elle pourrait aussi tre combine avec une taxe sur les missions de co2). la taxe sur le kilomtre nest pas agressive : elle sapplique aussi bien aux exportations du pays qui la dcide qu ses importations. elle nest pas nationaliste : elle ne dpend pas du passage dune frontire. elle est demble symtrique et cooprative. mme si un pays ou une union rgionale ladopte de faon unilatrale, elle est fonde sur des justifications qui font appel au bien commun : la lutte contre le rchauffement climatique, la prservation des standards sociaux. plutt que de sacharner prolonger artificiellement la vie dun modle de dveloppement insoutenable en aggravant encore ses dgts cologiques et sociaux, un gouvernement progressiste devrait explorer les voies dun autre modle de dveloppement. aux antipodes de la comptitivit.

59. J.-m., Lconomie conome, Le dveloppement soutenable par la rduction du temps de travail, paris, lHarmattan, 1997. 60. t. coutrot, J. Gadrey, la croissance verte en question , etUi policy Brief n 3, 2012, http://www.etui.org/fr/publications2/policy-Briefs/european-economic-employment-andSocial-policy/Green-growth-is-called-into-question.

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