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BOLVAR

Y LA GUERRA REVOLUCIONARIA
J. R. Nez Tenorio

ndice
Presentacin... 1

Palabras preeliminares a esta edicin

INTRODUCCIN
La destruccin del mito la democracia reformista .... 11

REENCARNAR EL ESPRITU DE BOLVAR


1. El regreso de Queitzaleatl .................... 19 2. El evangelio de la libertad........... . 29 3. Un programa en el camino; de Bolvar 38 4. La emancipacin de Amrica (Ribas en La Victoria) ................................... 40 5. La guerra a muerte (Ricaurte en San Mateo). 52 6. La soberana popular (Piar en San Flix)...................................... 73 7. La guerra de guerrillas (Arismendi en Margarita) ................................. 86 8. Libertad o tirana (Pez en Carabobo).................................... 109 9. La guerra federal........................................ 132 10. La dictadura militar-Mifundista.......... 15.1 11. Las dictaduras militar-policaca y democrtico-reformista.................................. 164

LO SUSTANCIAL DEL MENSAJE TRANSITADO173

Presentacin
Las guerras por la emancipacin latinoamericana fueron guerras nacionales que se manifestaron bajo la forma de guerras civiles en las que, finalmente, la unin de los pueblos de nuestro continente hizo posible la independencia poltica de la corona espaola en un largo y cruento proceso que se inici en 1810 y que culmin en la batalla de Ayacucho (diciembre de 1824), cuando el ejrcito latinoamericano formado por hombres de Colombia, Chile, Per y Provincias Unidas del Ro de la Plata, a las rdenes del general Sucre, quebr la ltima resistencia importante de la dominacin espaola. Hoy ya nadie duda sobre el carcter nacional de la gesta de la Independencia, pero muchas veces no se tiene en cuenta la forma de guerra civil que adquiri esa guerra nacional. No combatieron nicamente espaoles contra criollos, sino fundamentalmente criollos contra criollos, pues stos eran los que formaban los ejrcitos que defendan al rgimen realista. Benavides, Tristn, Goyeneche, Castro, Marquiegui fueron jefes destacados de esos ejrcitos, y aunque haban nacido en suelo americano, defendan con las armas al rey de Espaa contra los patriotas que luchaban por la independencia. Hubo tambin ejemplos contrarios, espaoles nativos que abrazaron la causa de la independencia y combatieron consecuentemente por las armas patriotas en todos los rincones de nuestra America. El general Arenales fue uno de esos espaoles. Los ejrcitos realistas llegaron a contar con un fuerte apoyo de sectores populares en distintas zonas del continente, como sucedi en el sur de Chile, en el Alto Per, En Per y en Venezuela. Se necesit una larga y tenaz labor poltica, complementaria de las acciones armadas, Para volcar a esos sectores sociales en apoyo de las fuerzas patriotas que combatan por la independencia. Un ejemplo de esta labor poltica fueron las campaas del general Belgrano en el Alto Per; a su derrota militar sigui el triunfo poltico que fue el surgimiento de la guerra de las republiquetas, uno de los ms heroicos episodios de nuestras guerras por la independencia. Las luchas emancipadoras cumplieron su objetivo central, que fue la independencia frente a la dominacin espaola, pero no llegaron a realizar plenamente su tarea histrica, que era la de formar en nuestro continente pases de desarrollo capitalista autnomo. Todos los proyectos en este sentido fueron derrotados por la presencia de fuerzas exteriores que actuaron directamente o por intermedio de sectores sociales internos que por sus intereses de se pusieron al servicio de una poltica antinacional. Es que despus de conquistada la independencia en los campos de batalla, nuevas formas de dominacin, ms complejas que las que haba ejercido la corona espaola, ms indirectas, comenzaron a actuar en Amrica Latina, trabando el libre desarrollo de las fuerzas productivas internas. El comercio exterior que nos haca exportador de materias primas e importador de productos manufacturados, los emprstitos, los ferrocarriles, los bancos, y en general las inversiones en sectores claves de la economa, medidas que eran complementadas por agresiones directas como las francesas en Mxico, Argentina y Uruguay, las norteamericanas en Centroamrica, las inglesas en argentina y Centroamrica, fueron las formas en que se manifest la nueva poltica de dominacin, que fue un factor fundamental en el proceso de acumulacin capitalista de los pases avanzados que dara lugar al surgimiento de otra forma de dominacin como es el imperialismo. De manera que con posterioridad al dominio espaol los pases de Amrica Latira sufrieron la interferencia exterior que se manifiesta en formas de dependencia que a su vez prepararon las condiciones para el actual dominio imperialista. Estas luchas por la independencia, actitud constante de nuestros pueblos desde las guerras contra la dominacin espaola, establecen la continuidad histrica entre la lucha contra esa dominacin, la resistencia contra las nuevas formas de dependencia y la actual lucha de liberacin nacional contra el imperialismo, que tambin bajo la forma de luchas civiles, por la participacin de sectores sociales que son aliados del enemigo exterior, es una verdadera lucha nacional. Ayer el objetivo poltico de independencia entroncaba con la democracia burguesa para formar en nuestro continente pases de desarrollo capitalista independiente, y hoy esos objetivos de liberacin nacional tienen como protagonista histrico al proletariado, como clase social dirigente del resto de los sectores populares, en una poltica de transicin al socialismo. Esta obra del profesor de Filosofa de la Universidad de Caracas, J. R. Nez Tenorio, que publica Quimant, es un anlisis de la continuidad histrica de la lucha popular venezolana, que abarca desde las guerras de Bolvar hasta la guerra de guerrillas, en el que se sealan las etapas ms significativas de este proceso ininterrumpido. La edicin original fue publicada por la Editorial Nueva Izquierda, de Caracas, en 1969. La versin

que publica Quimant ha sido especialmente revisada por el autor para esta edicin.

LA DESTRUCCIN DEL MITO DE LA DEMOCRACIA REFORMISTA1


1

Aparte 4 de la introduccin Otra vez en marcha la historia,

Del libro En Defensa de la Rebelin, del cual el presente ensayo Es apenas el primer captulo como resumen histrico.

El perodo anterior al 23 de enero de 1958 est motivado por un proceso de polarizacin de fuerzas cuyos determinantes polticos han sido la democracia y el despotismo. En el curso de este movimiento, el factor dominante fue el despotismo; el dominado, la democracia. Desde luego, la idea principal entre los dirigentes de las fuerzas populares y entre las propias masas es la de una democracia abstracta. Para los lderes, mezcla de reformismo y revolucin, que culminar con el triunfo de la democracia representativa burguesa. Para el pueblo, sencillamente es la democracia como sistema poltico distinto a la. Tirana y la opresin que hasta entonces haba predominado. Los polos que concentraban todas las energas del pas eran, de una parte, el despotismo abierto, tipificado por las dictaduras militares y terroristas, con sus caudillos macheteros; de la otra, la democracia reformista, cristalizada despus en la dictadura de la democracia representativa, con sus polticos demagogos. Por eso, este proceso est signado por la lucha entre "macheteros" y "demagogos"; entre caudillos y polticos; entre d campo y la ciudad; entre militares y civiles; entre las montoneras de chopos y balas y las multitudes engaa das y frustradas de las manifestaciones populares. Pueblo v hombre en un mismo destino. Esa es la historia. Las fuerzas realmente revolucionaras participan en el polo que concentra el movimiento democrtico, en un aluvin heterogneo de posiciones diversas. Desde luego, en el campo democrtico, la correlacin favorece a las posiciones reformistas, del mismo modo cmo, a nivel nacional, predomina el agrupamiento militar-reaccionario. La frmula o instrumento poltico que estas ltimas fuerzas ponen en juego es la dictadura militar, tan caracterstica de nuestra historia nacional, as como en la mayora de nuestros pueblos hermanos de Latinoamrica: son los dictadores que "de alguna manera los han amamantado desde Washington", segn la grfica expresin de gallegos, una vez derrocado el 24 de noviembre del 48. La alternativa de gobierno que la polarizacin democrtica elev a la conciencia de las masas del pueblo como solucin es la conocida ahora y desconocida entonces democracia reformista, cuya experiencia ms dilatada es posterior al 23 de enero del 58. Nuestra tesis principal es clara: esta alternativa de gobierno no es capaz de resolver, en las condiciones venezolanas, ni a corto ni a largo plazo, los problemas acumulados a travs de siglos: el vasallaje extranjero, el despotismo terrorista, la explotacin social de los humildes, la barbarie incivilizada, el atraso econmico deformado. Las ruedas rechinan, a. pesar del aceitado engranaje de la rgida maquinaria de nuestra historia. Espasmdicos son los 1estallidos. Todo el esfuerzo ideolgico de los demagogos reformistas persigue mostrar que existe un cambio , que se est respondiendo a las exigencias nacionales y populares, pero que hay desesperacin y precipitacin por parte de unos pocos "extremistas" que no comprenden que todo se lograr en su debida oportunidad. A ruedas rgidas, mentes petrificadas. Estas dos frmulas concretas de poder poltico se enfrentaron en el terreno prctico y aun terico. Dominante la primera durante mucho tiempo, la segunda pudo calar en el nimo y la sensibilidad del pueblo, que en actitud sincera elev su conciencia y su espritu de lucha en aras de la "democracia", sin ms, en combate contra los tiranos de turno. A la hora de las elecciones, la poblacin ms atrasada entreg sus votos por aquellos que mejor supieron engaarlos. Las elecciones sirven para todo. Recurdese el ao 52. Leoni fue electo en un cuadro de represin bestial, con dos partidos populares ilegalizados. Mucho ms de medio milln de venezolanos se abstuvieron de votar, a riesgo de ser hechos presos, como protesta al fraude electoral de entonces. Actualmente se prepara el nuevo fraude continuista. Pero, de hecho, la democracia representativa demostr su incapacidad para resolver los perennes problemas nacionales. Esta posicin, esta alternativa que el imperialismo y las clases dominantes se juegan hoy ante las nuevas condiciones econmicas, sociales y polticas del pas en lugar de dictadura militar que utilizaron en el pasado, la perfila claramente el siguiente texto de su lder por excelencia, el traidor y renegado de la revolucin R. Betancourt, en su obra Venezuela, Poltica y Petrleo: "Nuestra Amrica 'ha entrado en revolucin', para decirlo con palabras martianas. De un extremo a otro del

continente se aprecia una caudalosa marea de insurgencia popular. Como en las naciones asiticas y africanas; como en todas las dems reas que sufrieron la prolongada dominacin de oligarquas antinacionales y la influencia sojuzgadora de las grandes potencias, en la que se extiende desde la frontera mexicana hasta el Cabo de Hornos, ha aflorado un poderoso movimiento redentista. La meta que persigue es la integracin de un frente orgnico latinoamericano que, sin mengua de los soberanos atributos esenciales de cada una de las naciones que lo formaran, afirme y estabilice en cada una de ellas el sistema representativo y democrtico de gobierno, impulse el desarrollo concertado de sus economas individuales y les permita superar su deprimida situacin segundona en el campo de las relaciones internacionales."2 La alusin a la democracia representativa, como frmula de gobierno de semejantes fuerzas, es evidente en el texto anotado. Tmese en cuenta el papel actual del betancurismo,3 como manifestacin del despotismo legalizado en la presente situacin histrica de Amrica Latina, y se comprender entonces la funcin del mismo Betancourt en la estrategia general del imperialismo norteamericano, como metrpoli, respecto a nuestros pases, como neocolonias, particularmente en el caso de Venezuela. Pero el 23 de enero cierra un ciclo y abre otro en la vida poltica nacional. Culmina la fase de la polarizacin entre macheteros militaristas y demagogos politiqueros, entre dictadura militar y despotismo reformista, entre montoneras y parlamento..., para dar paso a otro proceso contradictorio: entre demagogos y revolucionarios. Esta es la nueva etapa de nuestros das. Los dos bandos de la contienda son ahora esencialmente diferentes: adquieren una cualidad nueva. Lo que no significa que no est vigente no propiamente por la dinmica interna, sino por imposiciones extranjeras la espada de Damocles del dominio policial, militar y terrorista, que est sacudiendo el cono sur de nuestra Amrica. Ante la democracia reformista levantada por todo el consorcio de los grupos econmicos, sociales, polticos, militares y culturales que hoy se asocian con el capital extranjero y la oligarqua criolla, el movimiento popular plantea como alternativa de poder la frmula arrolladora y victoriosa, en el despertar de los pueblos oprimidos del mundo: el antiimperialismo socialista. El anlisis histrico y poltico conduce a la apreciacin sensata y rebelde de que sta es la nica solucin de gobierno que puede encarar los diversos problemas fundamentales que acogotan al pueblo. La revolucin en marcha en los pases explotados, dominados y con economa deformada de Asia, frica y Amrica Latina, conduce en forma inevitable al socialismo. Nuestra revolucin se inscribe en este contexto histrico mundial. Esta revolucin es el nico mtodo acertado para resolver las agudas contradicciones que estremecen nuestras sociedades. Venezuela, situada al norte de la Amrica del Sur, abierta al mar Caribe, con riquezas naturales de extraordinaria importancia econmico-blicas, sacudida por impetuosas, brutas, ingentes exigencias, permite, como ningn otro pueblo, que la opinin pblica mundial pueda observar los antagonismos fundamentales que vapulean a un pas capitalista neocolonial. Por eso la revolucin socialista es la alternativa obligada y necesaria que garantiza socavar de raz las instituciones capitalistas neocoloniales que las clases dominantes se apresuran por consolidar en el pas. Por eso adviene la revolucin con toda su carga de violencia, como eclosin objetiva, que en absoluto depende de la conciencia o la decisin de tal o cual vanguardia, sino que es un proceso irreversible que emerge del jugo mismo de la tierra. Esta, revolucin dirigida contra el imperialismo, la burguesa traidora y asociada y el propio latifundio, tiene como fin instaurarse en el poder para construir una sociedad genuinamente justa, igualitaria y democrtica, de economa nacional e integrada, plenamente soberana y dispuesta a todo tipo de medidas y tareas que aseguren su progreso y bienestar: el socialismo. Todo el proceso de la crisis poltica de los ltimos aos ha girado en torno al eje de enfrentamiento, no ya de reaccionarios militaristas y politiqueros demagogos, sino de estos ltimos y los revolucionarios y nacionalistas. Se va forjando as una capa radicalizada de las masas, compuesta fundamentalmente por la juventud, los obreros de los ranchos y cerros de las ciudades y los campesinos vecinos a los frentes guerrilleros. Este sector radicalizado del movimiento popular y democrtico motoriza la lucha poltica en abierta discrepancia con los matarifes de la democracia reformista y bullanguera. De esta manera, el escenario mismo de nuestra historia cambia, y con l, con obligada presin, el resto del acontecer poltico nacional. Una nueva polarizacin de fuerzas se abre paso en la arena nacional. En ella la inspiracin humana de la revolucin se agiganta. El culto por la libertad igualitaria y la justicia social apasiona. La lucha se inscribe en un espacio de mltiples resonancias, transformndose cada proeza en un mensaje de amor que habr de entusiasmar al pueblo. La democracia reformista no tiene ya mensaje. Su esclerosis se ve desde lejos. Est carcomida poltica, moral e ideolgicamente. La falta de conciencia histrica es ya un hecho. Marchan de espaldas a la verdad y ala cultura. No tienen aliento. Este es el fenmeno nuevo y original que emerge de nuestra historia. Parece imperceptible, pero existe. De all la demanda que sacude a nuestra poca: la destruccin del mito de la democracia reformista. Nuestra revolucin es portadora de un nuevo espritu histrico para nuestro pueblo que hace volvernos los perodos heroicos de la Independencia y la Federacin. Metdicamente queremos aniquilar todas las deformaciones: la econmica, la poltica, la cultural, la tica. La destruccin del mito del reformismo burgus, cmplice y ttere del despotismo y el neocolonialismo, jalonar los episodios ms importantes que quedan por ser escritos por nuestro pueblo en lo que resta del siglo De esta manera queda clara la posicin del movimiento revolucionario y su alternativa de poder ante la actual encrucijada histrica. Hemos esbozado esta posicin en una sntesis histrica y poltica en relacin con las actitudes de las otras fuerzas actuantes en la vida nacional. Desde luego, hubisemos deseado examinar con ms calma la poltica y la doctrina del movimiento revolucionario. En lo que sigue se expone slo el enfoque histrico, como resumen que muestre ese batallar ascendente nuestro, desde el atraso en miras al progreso, a travs de la barbarie, la explotacin, el despotismo y' el vasallaje neocolonial, en aras de una patria culta, justa, libre, soberana y socialista.

1. EL REGRESO DE QUETZALCOATL En la edicin de un peridico capitalino, el Jefe de Estado expone la siguiente declaracin pblica: "La guerra que hacen a la sociedad las partidas armadas que infestan nuestros campos y amenazan a las poblaciones, destruyendo e impidiendo la produccin, y oponindose al ejercicio normal de los derechos y garantas de los venezolanos, se ha despojado de todo carcter poltico y es una guerra social...*
*El Heraldo, Caracas, 9 de julio de 1861. Declaracin de Pedro Gual. Subrayado nuestro.

De quin es esta declaracin? Cualquier venezolano olvidadizo de la historia podra pensar perfectamente en el Dr. Leoni, o bien en el Sr. Betancourt, o incluso en Prez Jimnez o Lpez Contreras o Juan Vicente Gmez. En todos esos casos estar equivocado. Ex profeso hemos buscado la frase para anonadar al lector. Deseamos crear un impacto en su mente que le permita englobar, de una sola mirada, la constante principal que motoriza nuestra vida republicana: la contienda entre opresores y oprimidos. Esa declaracin fue de Pedro Gual y apareci el 9 de julio de 1861 en El Heraldo de Caracas. Se refera a ese formidable movimiento histrico-social de nuestra Federacin: la guerra de guerrillas puesta en prctica por el pueblo venezolano contra los gobernantes de tumo. Pero la frase puede tomarse con pasmosa exactitud como publicada un 19 de diciembre de 1966 en el diario El Nacional de Caracas, pronunciada por el Presidente Leoni. Qu significado tiene esta coincidencia histrica? No somos amigos de los acertijos; menos an de las elucubraciones y los astrologismos. Nos oponemos a toda concepcin circular de la historia. Pero ello no puede impedir examinar el fenmeno en toda su crudeza: tal cual es. Por qu ayer, como anteayer, como hoy, los opresores utilizan los mismos gastados argumentos para oponerse a las luchas de los oprimidos? Por qu? Esto no ensea absolutamente nada o, al contrario, pestaea una verdad de gigantescas letras? De esa frase se pueden obtener muchas conclusiones aleccionadoras, que permitan a la Juventud y a nuestro pueblo orientarse en los actuales combates de patria, pan y libertad. En primer trmino nos ensea que desde Bolvar hasta hoy no ha pasado nada. Que la pugna poltica es siempre la misma. De un lado, unos, encaramados en el poder omnmodo de los machetes y las bayonetas; del otro, el pueblo, deplorando aletargado su postracin. Una y otra vez, los nuevos ministros y encumbrados militares emergen con la banderola del cambio y el renacer de la vida del pas; y, una y otra vez, la situacin persiste igual en su esencia y contenido. Vara, desde luego, por la modorra misma de la historia, las formas de existencia y conciencia social, pero enmudece el fatdico despojo del oprimido por el opresor. Es un simple producto histrico residual. Hay cambio de ropaje, obligado por las nuevas circunstancias, pero el intacto cuerpo sigue siendo el mismo. Basta desnudarlo para darse cuenta de ello, para cobrar conciencia: Cien aos van desde 1861 a 1966, ha pasado algo? Qu ha pasado? Esos interrogantes fecundan el surco de nuestra historia. La conciencia tiene que rebelarse, cada vez con ms furor. La exigencia de la revolucin no es una splica al opresor, no es un ablandamiento de las estructuras que minan nuestra sociedad, no pretende realizar una democratizacin al estilo representativo formal. En absoluto. Nosotros no apelamos a la magnanimidad y generosidad del opresor. Nada de eso. El fragor de la lucha poltica ha calcinado ya una nueva calidad como conciencia y como realidad amaneciente. Hablamos claramente, con responsabilidad. No se puede pretender calumniar la nueva epopeya. Ni el opresor gobernante, ni las fuerzas democrticas opositoras, ni tampoco en el campo cercano del revolucionario equivocado. Se les dice a las fuerzas democrticas opositoras que se consideran como tales, pretendiendo diferenciarse de la reaccin gobernante que comprendan al movimiento revolucionario esclareciendo su conciencia histrica. Recapitulen. No queremos todava que tomen el camino revolucionario. Somos cautos. Queremos que entendiendo esta posicin, nos ayuden a explicarla y a justificarla. De all nuestro deseo en mitigar el confusionismo ideolgico actual. Deseamos que la lnea divisoria de esta contienda quede prendida en el cielo de nuestras cabezas. Les invitamos a reencarnar el espritu de Bolvar. Para ello tienen que desembarazarse de una y mil triquiuelas que la cultura y la ideologa del opresor han introducido sin chasquidos en sus conciencias. No queremos la simpata mendigada. Menos an la execrable lasitud de la superioridad intelectual que entiende su opinin como conseja. Queremos que la revolucin sea inscrita en el marco de procesos objetivos y lmites histricos precisos. Basta ya de decirnos que hay precipitacin, que se no es el camino, que no debemos seguir trillando... En el fondo, no comprenden esta actitud. Si penetraran en la vena de nuestra historia, terminaran por asimilar este designio. Y lo primero por entender es la propia debilidad doctrinal y revolucionaria de sus posiciones. No pueden al mismo tiempo estar con el oprimido y con el opresor. No cabe ambivalencia alguna. Nosotros cometemos errores. Numerosas faltas. Tenemos fallas terribles. Todo eso es verdad. De algunas de ellas, seguramente ignoramos su contenido ms elemental. De otras somos en la prctica revolucionaria incapaces de subsanarlas por ahora. Pero, por encima de todas nuestras fallas y debilidades, superior a la verdad o falsedad de las concepciones revolucionarias que enarbolamos, se cierne un hecho incontrovertible: se combate en aras de la soberana, la justicia y la libertad.

Son capaces hasta de negar esta decisin? Son capaces de negar este idealismo, este romance por la patria subyugada, este sacrificio contra la ignominia? Si son capaces de eso, lo son de mucho ms. No son neutrales, entonces, en la contienda. Definitivamente estn con los opresores y contra los oprimidos. Se puede tener diferencias profundas respecto al camino de la revolucin venezolana. Es posible divergir en cuanto a los mtodos de lucha y la tctica que se ponga en prctica. Pero no pueden endilgar como lo hacen los opresores los adjetivos de criminales, bandoleros, extremistas y aventureros. Cuando se llega a esta situacin, se opera un cambio cualitativo en sus conciencias. No se trata del olvido de la historia. Tampoco de una incomprensin. Menos an, una posicin espontnea que brota con naturalidad. Nada de eso. Es una actitud consciente: plenamente clara. A sabiendas, ultrajan la veracidad de los hechos y presentan ante los ojos del mundo una realidad contraria a lo que es. Semejante posicin jams la perdona la historia. No lleguen, no se acerquen nunca a las puertas revolucionarias. No toquen en ellas. Toda la fuerza de la comprensin, sensatez y bondad jams podr contener la pujanza del desprecio! No slo no ha pasado nada desde Bolvar, sino que. Los argumentos y la ideologa de las clases dominantes, la conciencia enajenada del opresor, es la misma: los revolucionarios amenazamos las poblaciones, destruimos e impedimos la produccin, nos oponemos al ejercicio normal de los derechos y garantas de los venezolanos... Esa es nuestra historia! No son idneos para imaginar otros argumentos: fundados en la semieterna ignorancia de nuestro pueblo, se nos quiere presentar como la anttesis de lo que somos. Nos obligan a vivir, en sntesis extraordinaria, la misma lasitud de los asciales de toda ndole: persecuciones, hambre, clandestinidad, crcel, martirio, tortura, muerte. Pero esa realidad artificial, obligante por la fuerza de las bayonetas, no la refleja por igual la conciencia de nuestro pueblo y sus personeros de recatada probidad. Comprenden la diferencia. Somos la unidad de contrarios, que el propio sistema de opresin impone a unos y otros: aqullos, en endeble conciencia individual no despertada al sacrificio colectivo; stos, autorizados con la responsabilidad histrica de una vida entregada a la causa de los oprimidos. Esta distincin es captada. Es aprehendida por la intuicin ensordecedora de las multitudes, a pesar de la propaganda, de la palabrera hueca, de los compadrazgos y las vacilaciones. No obstante sus cantos de sirena, la revolucin de los oprimidos avanza, contra viento y marea. Y es que el proceso de la praxis de la Historia es poderoso. Si la frase de Pedro Cual en 1861 no desmiente las palabras de un Betancourt o un Leoni en el siglo XX, pueden las siguientes frases de Bolvar, al referirse a la tirana de Monteverde, despus de la capitulacin de Miranda, desdecir las mil denuncias que los patriotas venezolanos de hoy propagan contra la tirana del gobierno? Veamos: "Sbitamente se muda Venezuela. Los edificios que resistieron a las convulsiones del terremoto, apenas bastan en Caracas y en otras ciudades para recibir las personas que de todas partes se traen aprisionadas. Las casas se transforman en crceles, los hombres en presos; el corto nmero que hay de canarios y espaoles: los soldados del dspota, las mujeres y los recin nacidos, son los nicos que se eximen. Los dems o se esconden en las impenetrables selvas, o los sepultan en pestilentes mazmorras, donde un arte criminal no permite entrada ni a la luz, ni al aire; o los amontonan en aquellas mismas habitaciones en que antes llenaban los deberes de la vida social, encontraban la alegra bajo los auspicios de la inocencia, y gozaban la comodidades adquiridas por sus oidores. Ahora afligidos con grillos, despojados de sus, propiedades, acaban por la indigencia, la peste, la sofocacin, el sacerdote, el soldado, el ciudadano y el rstico, Rico y el miserable, el septuagenario y el infante an ".o llegado a la edad de la razn. Los que haban estado investidos por el pueblo de la majestad soberana, fueron uncidos a cepos en el ms pblico de todos los lugares; todos ms respetados personajes, atados de pies y manos, puestos sobre bestias de albarda, que despedazaron a algunos contra los riscos, peregrinaban en este estado de unas a otras prisiones. Ancianos y moribundos amarrados duramente, apareados con veinte o treinta, pasaban in da entero sin comida, bebida, ni descanso en trepar por inaccesibles sendas... "La virtud, los talentos, la poblacin, las riquezas, J mismo bello sexo, es condenado o padece. Los delitos, la delacin, los asesinatos, la brutal venganza y la miseria se aumenta. El mismo jefe que premia a un embustedelator, desprecia o castiga al hombre firme, que se atreve a sostener el lenguaje de la verdad. Los que acaloran sus pasiones, los que adulan su vanidad, los que quieren baarse en sangre inocente, forman su consejo y son sus orculos. As el sistema de ferocidad crece gradualmente: de las perfidias, del robo y las violencias, se "asa a mayores excesos. Viendo que para su crueldad los hombres mueren lentamente en las prisiones, los llevan ya sobre los suplicios; y aun stos exigiendo demasiado aparato, y no haciendo correr tanta sangre como desean, se destruyen los pueblos enteros, se inventan torturas, se prolongan los ltimos dolorosos instantes de los sacrificados, por medios desconocidos hasta ahora de los genios ms implacables... ".. .Todo cae bajo sus golpes y no han vuelto a encontrarse los que habitaban a Aragua (de Barcelona), i ms se ejecut carnicera ms espantosa. Los nios perecieron sobre el seno de las madres: un mismo pual divida sus cuellos; el feto en el vientre irritaba an a los frenticos: le destrozaban con ms impaciencia que el ti-::- devora su presa. No 5slo acometan a los vivientes: se poda decir que conspiraban a que no naciesen ms a ocupar el mundo." Manifiesto a las Naciones del Mundo sobre la Guerra a Muerte, S. Bolvar. Obras Completas, Ed. Lex, La Habana, 1947, tomo II, pgs. 1056-1057. Subrayado nuestro. Ese es el cuadro dejado por Monteverde y Zuazola. Acaso no es el mismo dejado por Pez, Guzmn, Castro, Gmez, Prez Jimnez, Betancourt, Leoni, Caldera? Ese paisaje exasper el nimo de Bolvar y lo llev a una conviccin que jams abandon: "Anhelo por el momento de trasmitir este poder a los representantes que debis nombrar; y espero, ciudadanos, que me eximiris de un destino que alguno de vosotros podr llenar dignamente, permitindome el honor a que

nicamente aspiro, que es el de continuar combatiendo a vuestros enemigos; pues no envainar jams Ia espada mientras la libertad de mi patria no est completamente asegurada."6
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Discurso pronunciado el 2 de enero de 1814 en Caracas. Ob. cit, pg. 1048 (tomo II). Subrayado; nuestro

Se nos exime del derecho a enardecernos? Acaso la libertad de la patria est completamente asegurada? No es ste el momento despus de tantos siglos supuestos de civilizacin y progreso cuando el dogal de la opresin es an ms grotesco y deshonroso? Cmo es posible que se niegue, tan siquiera, el preclaro deber de reencarnar el espritu de Bolvar, ese clamor tan estupendo, lmpido y recio de no envainar jams la espada hasta que la libertad de la patria no est asegurada? Por qu se implora que se envaine la espada? Por qu se le miente al pueblo acerca de su libertad? No hacen ustedes el mismo papel que los realistas espaoles? Vuestras ideas no trillan el mismo sendero de las invocadas por Zuazola y Monteverde? Dnde est la patria redimida de la opresin, hurfana de la injusticia, venerable en su soberana? Dnde est? Slo el silencio de los sepulcros, de los cientos recientemente inmolados, puede responder. Y su respuesta la recogen las puntas de las espadas redentoras. Afligidos por los nuevos grillos de la opresin legalizada del reformismo burgus, decenas, cientos y miles e venezolanos gimen hoy bajo el yugo de la coyunda gobernante. Han sido, como antao, despojados dolosamente de sus pequeas propiedades, separados de sus seres queridos, empujados a la miseria, la persecucin y a la crcel. Como ayer, el ro de atropellos arrastra todo: viejos y jvenes, mujeres y nios, guerrilleros y ciudadanos, campesinos y obreros, estudiantes e intelectuales. Todos marcados por el mismo signo: se les niega su derecho a luchar por la libertad, como lo hicieron nuestros progenitores. Las cifras, los nombres, los sitios abundan en los reportajes, informes parlamentarios y denuncias al ministerio pblico que han logrado salir a flote, a pesar de la censura oficial. Se ha premiado al delator cobarde, mientras toda la fuerza de su violencia se dej caer sobre /. Pecho soberbio del mrtir sereno. Nuevas pginas se escriben que presurosa recoger la historia. Los opresores recurren a toda su felona: destruccin de pueblos, torturas inverosmiles, tormentos increbles, que terminan con la muerte. Por espantosos que sean los relatos del Libertador, nada tienen que envidiar los modernos mulos de Zuazola. Los antros de barbarie de Las Brisas, Cachipo, Cabure, El Tocuyo, Yumare, y tantos otros, estn inscritos ya en la historia. La lista de asesinatos, no los muertos en combate, se cuentan por centenares. Por millares los detenidos. Por decenas de millares los perseguidos. En pocos aos, la sed de sangre de los opresores es implacable, como hidra perniciosa se desparrama por nuestros suelos en accin devastadora..., y la revolucin, una y mil veces ms; como el fnix, renace de sus .cenizas. Es, pues, el mismo cuadro de la patria oprimida. Nuevas vestimentas y nuevas rasgaduras la misma desnudez de nuestro pueblo. La misma nacin siempre flotada. La historia pasma. Pero engrandece las conciencias. Hay que recorrerla en nuestras cabezas y en nuestra accin. A Bolvar no se le hace ningn elogio, ningn homenaje, ningn honor con estatuas, discursos conmemorativos, libros, poemas. Si el artista o el intelectual recoge la fibra de su gesta, contribuye indudablemente a esparcir su espritu combativo. En ese marco quiere inscribirse nuestro mensaje. Pero todo ello es poca cosa, muy poca, en honor al Libertador. La actitud digna, honesta y rebelde del venezolano contra el despotismo, la barbarie, el atraso, el vasallaje y la injusticia es el nico homenaje que su figura merece. Y esto es lo que debe ensearse en la escuela, en la familia, en los centros de cultura. La simple prdica demaggica no vale un centavo y es el peor de los males. No sigas al tribuno fogoso que ofrece vias y castillos. Sigue al ejemplo viril, que en la arena de los hechos ensea mejor y ms claramente que mil teoras el sendero de la revolucin...; estars, entonces, ungido del espritu de Bolvar. Hars carne su epopeya. No mrmol sino carne y cerebro. Y el poeta-smbolo que muere cien aos despus en las mazmorras gomecistas, recoge este mensaje con toda la bizarra de su sacrificio: Bolvar!: Aunque vengo sin lanza y sin escudo, Alta la frente, mi rodilla en tierra, Por mi patria y por m, yo te saludo. OH genio de la paz, dios de la guerra!, Vengo a pedirte, aunque te asombres, Que redimas tu patria esclavizada; Tus hombres lloran porque no hacen nada Y no hacen nada porque no son hombres. Resucita, levntate, camina... A un len espaol venci tu espada. Con ella vence a la pantera andina. A tu blanco corcel clava la espuela. Vuelve, vuelve, seor! Clava la espada Y liberta otra vez a Venezuela!7
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Poema comnmente atribuido a Po Tamayo. Advertencia: cito de memoria

Es la exigencia del regreso de Bolvar. Es la imploracin al carro de la historia. Es la splica a las fuerzas extrasubjetivas para acometer las nuevas proezas... Se invoca el espritu de Bolvar. Su aliento libertario est en cada accin, en cada combate por la libertad. En eso consiste su reencarnacin. En las ideas del mismo Bolvar, estas cargas revolucionarias semejaban dioses. Las fuerzas objetivas de la historia, el motor que hace estallar las revoluciones, quedaban mgicamente adornadas. No se trata slo del dios de Colombia. En su famosa Carta de Jamaica, en extraordinaria sntesis, el Libertador alude al legendario Quetzalcatl, que al retirarse de los suyos prometi regresar en el ao Ce Acalt (una caa) para hacer la revolucin de su pueblo y conducirlo por la senda del progreso y la felicidad. Retrotrayendo la historia, es eso mismo lo que pide Po Tama yo para la Venezuela y la Iberoamrica de nuestros das, domeada por el imperialismo norteamericano, al invocar el nombre de Bolvar. Y la admirable sntesis, potico-revolucionaria, del pueblo-Bolvar que despierta cada cien

aos en el poema de Neruda es la imagen que hoy estremece nuestra patria y sacude toda Amrica: vuelve Quetzalcatl: la tierra parece sudar sangre, de nuevo braman las masas populares por la revolucin. He aqu el texto: "Los americanos meridionales tienen una tradicin que dice "que cuando Quetzalcatl, el Mermes o Buda de la Amrica del Sur, resign su administracin y los abandon, les prometi que volvera despus que los siglos designados hubiesen pasado, y que l restablecera su gobierno y renovara su felicidad. Esta tradicin no opera y excita una conviccin de que muy pronto debe volver? _Concibe usted cul ser el efecto que producir, si un individuo apareciendo entre ellos, demostrase los caracteres de Quetzalcatl, el Buda del bosque o Mercurio, del .cual han hablado tanto las otras naciones? No cree usted que esto inclinara todas las partes? No es la unin todo lo que se necesita para ponerlos en estado de expulsar a los espaoles, sus tropas y los partidarios de la corrompida Espaa, para hacerlos capaces de establecer un imperio poderoso, con un gobierno libre y leyes benvolas?"8
Contestacin de un americano meridional a un caballero de esta isla, 6 septiembre de 1815, Kingston. Ob. cit, tomo I, pg. 173.

Ese es el mensaje. Ese Quetzakatl emergi en verdad, y el pueblo venezolano fragu a Bolvar. Y como l tantos otros: San Martn, O'Higgins, Sucre, Santander, Hidalgo, Morelos, Mart. Pero hoy de nuevo Quetzalcatl se exalta: Fidel Castro triunfante en Cuba y los mrtires de la revolucin en Latinoamrica Turcios Lima en Guatemala; Camilo Torres en Colombia; De la Fuente Uceda en el Per; Lovera y Fabricio en nuestra patria, y tantos otros... hacen de nuevo realidad la mgica leyenda. Esa es la historia!

2. EL EVANGELIO DE LA LIBERTAD
El camino de nuestra historia estuvo transido de epopeyas. Ellas fueron las distintas soluciones a pujantes conflictos de fuerzas, de los cuales, en su lcida conciencia, el Libertador fue testimonio en sus momentos ms estelares. Recojamos esta enseanza. Las tenazas ms amplias del conflicto fueron la lucha entre el atraso y el progreso. Todas las formas que puede acarrear el combate, sus modos multifacticos, quedan sellados en este par categorial. Fuerzas reaccionarias y fuerzas progresistas han sido, de una u otra manera, los contendientes en el paisaje de nuestra historia. La evolucin cromtica de las. Diferentes posiciones segn el momento concreto de la batalla fue el reflejo particular de estas dos tendencias. Lo individual y personal, lo azaroso y subjetivo, lo condicionado y relativo, influyendo marcadamente en el curso de los acontecimientos, no llegan a tener el empuje suficiente para desviar la marcha objetiva del acaecer histrico. La ms insignificante posicin termina por tomar partido: atraso o progreso; evolucin o revolucin; conservacin o transformacin. Si intentramos sintetizar la variedad de formas que esta pugna segrega a travs de los siglos, nos atreveramos a seleccionar, siguiendo al propio Libertador, las siguientes. En una primera fase el atraso se manifiesta como barbarie y el progreso como cultura. Este combate se evidencia desde el incipiente batallar de nuestro aborigen pueblo por engendrar su nacionalidad. El salvajismo y la barbarie no quedaron enterrados, como dejan entrever los ingenuos de la piratera sociolgica, con la conquista y la colonizacin. Tampoco con la independencia. Menos an con la liquidacin del caudillismo militarista-feudal. Ni siquiera con el advenimiento de la penetracin imperialista y del democratismo reformista y representativo. La barbarie ah est: atosigados estamos de ella. Quieren ms barbarie que la perpetrada contra la Universidad Central el 14 de diciembre de 1966? Y, con mayor evidencia, el allanamiento militar de 1970 a 1972? Y nuestra cultura? Qu es de nuestra cultura? No se vende cada vez ms, por un plato de lentejas, a las compaas extranjeras del petrleo y el hierro, al departamento de cultura de la Embajada norteamericana, intentndose una puertorriqueizacin insostenible en nuestro pas? El Libertador fue incansable en sostener el papel de la educacin y la cultura en la lucha por el progreso de la patria. Y esta bandera bolivariana9 estuvo ceida a las aspiraciones de las masas oprimidas del pueblo venezolano. La poblacin explotada y sojuzgada consider siempre a la cultura y la educacin como un estandarte inseparable en su colisin contra los opresores. Esta conjuncin no es casual. El inmenso panorama que abarca la oposicin entre el atraso y el progreso cobra la forma poltico-social de un antagonismo entre opresores y oprimidos, o entre poder tirnico y poder popular, como gustaba decir al Libertador. De all que la opresin espaola, caudillista-militar, capitalista-neocolonial est acoplada a la barbarie y al salvajismo, en tanto que la gesta de los oprimidos se identifica con la cultura y la educacin popular, democrtica y socialista. El siguiente texto bolivariano es muy citado al respecto:
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"Las naciones marchan hacia el trmino de su grandeza con el mismo paso con que camina la educacin. Ellas vuelan si sta vuela, retrogradan si retrograda, se precipitan y hunden en la oscuridad si se corrompe o absolutamente se abandona" (S. Bolvar, La Instruccin Pblica, artculo, 1825, ob. cit, tomo II, pg. 1291). "Uncido el Pueblo Americano al triple yugo de la ignorancia, de la tirana y del vicio, no hemos podido adquirir ni saber, ni poder, ni virtud. Discpulos de tan perniciosos maestros, las lecciones que hemos recibido, y los ejemplos que hemos estudiado, son los ms destructores. Por el engao se nos ha dominado ms que por la fuerza; y por el vicio se nos ha degradado ms bien que por la supersticin. La esclavitud es la hija de las tinieblas; un pueblo ignorante es un instrumento ciego de su propia destruccin: la ambicin, la intriga abusan de

la credulidad y de la inexperiencia de hombres ajenos de todo conocimiento poltico, econmico y civil; adoptan como realidades las que son puras ilusiones; toman la licencia por la libertad, la traicin por el patriotismo, la venganza por la justicia
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S. Bolvar, Discurso de Angostura, 15 de febrero de 1819, ob. cit., tomo II, pg. 1135. Subrayado nuestro.

El opresor, el tirano, no slo es un brbaro y tipifica el atraso, sino que es al mismo tiempo un explotador. Vive del sudor del pueblo trabajador. La naturaleza hizo a todos los hombres iguales, a pesar de sus diferencias fsicas y morales. Sin embargo, el rgimen social divide los hombres en explotados y explotadores. Esto no responde a la naturaleza humana, sino que es un producto histrico de las luchas sociales, una injusticia, una desigualdad. La justicia social, en oposicin a la explotacin social, significa el enfrentamiento contra los opresores y explotadores para. Que "en !lo futuro no11 habr en Venezuela ms que una clase de hombres: todos sern ciudadanos", segn el texto bolivariano. El combate por la independencia y la libertad est indisolublemente unido a la lucha por la justicia. As lo entendi nuestra primera epopeya revolucionaria gracias a Bolvar; as lo comprende hoy el pueblo venezolano y su revolucin. Esta es la otra fase del drama que sacude a nuestro suelo. Ella impregna tambin el conjunto de nuestra lucha
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-Sobre la libertad de los esclavos, 16 de julio de 1818, ob. cit, tomo II, pg. 1123.

Si en el terreno econmico-social el deslinde es entre el atraso, la barbarie y la explotacin, como caracteres del opresor, y el progreso, la cultura y la justicia, como rasgos del pueblo oprimido, la manifestacin poltica principal de este conflicto es el choque entre despotismo y libertad. Esta es otra curva de la espiral de nuestra historia. El opresor tiene que utilizar la fuerza para mantener su dominio: tirana espaola, dictadura militar-feudal, dspota policial-imperialista, satrapa democrtico-burguesa alentada por los yanquis. El oprimido lucha por su libertad: contra el conquistador, contra la Espaa realista, contra el militar oligarca, contra el civil Pro imperialista. El hostigamiento entre despotismo y libertad llena la superficie de toda la batalla; hace vibrar las fibras ms hondas de los combatientes; recoge toda la carga histrica acumulada. Fue el heraldo diario ce Bolvar: a cada instante, en todo momento, tanto cuando se diriga al pueblo como a los organismos representativos y^ a sus soldados. Y esto no fue casual. Las primeras palabras pblicas de Bolvar, aquellas, tamizadas por los aos, en la Junta Patritica, bastan para comprender el empuje de su conviccin libertaria. Ellas solas son ms elocuentes que las tres mil pginas de toda su obra. En apretada sntesis expande todo el vigor que enardece su espritu: "No es que haya dos Congresos. Cmo fomentarn el cisma los que ms conocen la necesidad de la unin? Lo que queremos es -que esa unin sea efectiva y para animarnos a la gloriosa empresa de nuestra libertad; unirnos para reposar y para dormir en los brazos de la apata, ayer fue una mengua, hoy una traicin. Se discute en el Congreso Nacional lo que debiera estar decidido. Y qu dicen?: que debemos comenzar por una confederacin, como si todos no estuviramos confederados contra la tirana extranjera. Que debemos esperar a los resultados de la poltica de Espaa. Qu nos importa que Espaa venda a Bonaparte sus esclavos o que los conserve, si estamos resueltos a ser libres? Esas dudas son tristes efectos de las antiguas cadenas. Que los grandes proyectos deben prepararse con calma! Trescientos aos de calma, no bastan? La Junta Patritica respeta, como debe, al Congreso de la nacin, pero el Congreso debe or a la Junta Patritica, centro de Luces y de todos los intereses revolucionarios. Pongamos sin temor la piedra fundamental de la libertad suramericana: vacilar es perdernos."12 Ningn texto tan corto pudo mostrar esta gigantesca enseanza a travs de los lustros. En cada combate por la libertad estas palabras tienen que ser nuestro evangelio. 1) Unidad, para qu? La unidad es indispensable para alcanzar la libertad y la independencia. Pero la unidad no se decreta: ella misma se hace en el curso de la lucha. Priva en primer trmino la lucha. Qu claridad dialctica, decantada por la misma praxis poltica! La unin tiene que ser efectiva, como complemento indispensable del combate por la libertad. Pero la unin para el reposo, para la apata, para la resignacin... es una mengua en momentos pacficos y normales y una traicin en situacin de revolucin y guerra. Puede existir una conseja ms clara para los revolucionarios de todas las pocas? Unidad para la lucha; lucha animada por la unidad. Esa es la orientacin tctica del Libertador. 2) Discusin, para qu?; qu se discute? He aqu otra leccin. A la verdad se llega mediante la disputa ideolgica. Nadie puede negar el papel de la controversia y la lucha de opiniones. Pero hay instantes de la vida real en que sta no cumple semejante cometido sino otro: su contrario. Hay momentos en que la discusin se hace para entorpecer, para obstaculizar, para ganar tiempo... las fuerzas interesadas en detener el proceso revolucionario. Y esto lo comprendi Bolvar con lucidez. Cuando la revolucin apremia por doquier, cmo discutir banalidades, cmo perder el tiempo y retardar la accin renovadora, cuando los minutos son siglos. No se debe discutir lo que debiera estar decidido por las exigencias prcticas del combate. Mientras la polmica terica no arredre el impulso activo, es plausible su desarrollo. Ms, ay! cuando estorba. Entonces debe ser barrida. Discutir si nos confederamos, cuando estamos confederados de hecho. Discutir si esperamos, cuando la espera es nuestra tumba. Lo central es si hay una profunda conviccin: la decisin de ser libres, cueste lo que cueste. Si la hay, marchar hacia adelante. En el mejor de los casos, la vacilacin, las dudas, son los efectos de las antiguas cadenas, pero en el peor, se es el trabajo de zapa del enemigo en el seno del movimiento revolucionario para extenuarlo mediante la disputa estril. De all la consigna: vacilar es perdernos.

3) Pugnar por la libertad. La lucha de los oprimidos contra el despotismo tiene ese norte indeleble. Por oscuridad que exista, por espontaneidad en la gesta, aun cuando la mirada est ciega, el resplandor de la libertad logra divisarse. Y es suficiente para mantener el ardor empuado a travs de toda la lucha. No cabe indecisin en las proezas libertarias. Por gigantescas que sean, lo sustancial debe ser acometido. Trescientos aos de cadenas han sido suficientes. La tranquilidad y la calma han sido encubridoras del despotismo, Mediante la fuerza, el opresor ejerce su coyunda. Yermos estn los cuerpos de los oprimidos. Salir de esa pasividad y encarar con valenta el reto de los siglos constituyen el designio de la historia, cobrar la mayora de edad, entrar en el escenario del mundo. Y esa fe jams ser enjaulada. Oprimidos, lanzamos al universo la decisin de combatir. Preferible morir para forjar un pueblo libre, que vivir en el seno de un pueblo muerto. La justicia social es vehemente. No tiembla. Un sacudimiento soberbio envuelve todos los espritus: si se opone la naturaleza a nuestros designios, lucharemos contra ella y la haremos que nos obedezca.13 Los pliegues de la libertad no slo cubren nuestra epopeya, tambin medran nuestros laureles en la guerra implacable contra el vasallaje extranjero en aras de la soberana nacional. Se augura as el despertar de la patria. Avasallar al dbil fue la tnica del opresor poderoso. Si el movimiento emancipador de la independencia cabalg sobre el potro de la libertad, en nuestros das, en irremediable conexin, el movimiento revolucionario a favor de las libertades democrticas cabalga sobre las crines hirsutas de la liberacin nacional. Ayer, el cebo de la independencia nacional concit en un solo haz todas las batallas del pueblo oprimido, particularmente la conquista del poder popular que degollara al despotismo. Hoy, la exigencia democrtica es la cepa de la cual destellan en arco iris todas las contiendas de nuestro suelo, en especial la emancipacin de tutelaje neocolonial. La hartura de la revolucin es impresionante: la hibrides del camino, su variedad de formas, no quitan impetuosidad a la lid. Al contrario, su acertada combinacin trajina los grandes movimientos emancipadores de nuestra historia. Y esto lo entenda con brillo Bolvar, para quien la independencia era al mismo tiempo la libertad, la igualdad y el reino de la justicia para su pueblo. El 9 de enero de 1817, al dirigirse a los caraqueos desde su cuartel general en Ocumare del Tuy, el Libertador fue escueto en este designio: "Yo vuelvo a la cabeza de mis compaeros de armas a romper vuestras cadenas. Ya no habr ms esclavos en Venezuela. Todos los ciudadanos sern iguales ante la ley. La cruel Espaa no reinar ms tiempo en nuestras comarcas. Seremos para siempre libres, iguales e independientes"'1* Y lo fuimos, en el naciente sol de la guerra emancipadora! Romper las cadenas de la Espaa realista significaba el exterminio de la desigualdad entre los hombres, redimiendo a la patria de la esclavitud colonial y a los hombres de la tirana civil. Esta exigencia fue constante: "Soldados! Vosotros lo sabis. La igualdad, la libertad y la independencia son vuestra divisa. La humanidad no ha recobrado sus derechos por nuestras leyes? Nuestras armas no han roto las cadenas de los esclavos? La odiosa diferencia de clases y colores no ha sido abolida para siempre? Los bienes nacionales no se han mandado a repartir entre vosotros? La fortuna, el saber y la gloria no os esperan? Vuestros mritos no son recompensados con profusin o al menos con justicia?"15 El decreto de guerra a muerte simboliz el odio patritico contra el vasallaje espaol. No hemos sido para siempre libres, iguales e independientes, como lo quiso el Libertador. Pero el huracn de la revolucin sigue vomitando su metralla liberadora. Estamos en otra fase de la ola redentora. Las palabras de Bolvar, ayer como hoy, continan enardeciendo los espritus proslitos y nuevos paladines profanan el templo de la historia. La ideologa bolivariana no poda adelantarse a la posteridad. Pudo aglutinar lo ms avanzado que en el campo poltico, militar y cultural exista para su poca. Las preadas pugnas econmico-sociales del porvenir persistan en sus bvedas. Basta examinar su obra con relativo detenimiento para encontrar una orientacin revolucionaria y acertada sobre los diversos problemas polticos y militares. Un manantial inmensamente rico en experiencias y doctrinas palpita densamente en nuestro pasado histrico, cuyos legajos debemos estudiar. Con la penetracin imperialista, la lucha contra el vasallaje norteamericano se trueca gigantesca. El pueblo venezolano como oprimido y el imperio yanqui y la burguesa criolla como opresores reducen, en esencia, las fuerzas en pugna. Los gobiernos republicanos militares o civiles no han sido otra cosa que instrumentos del engranaje econmico, social, poltico, militar y cultural que el sojuzgamiento capitalista neocolonial ejerce sobre la patria. Por eso, las diversas fases y pliegues de nuestro manto histrico se ven constreidos a una nueva vestimenta que sacude su cuerpo. El dogal imperial recrudece la explotacin de nuestras riquezas naturales y espirituales bajo el ltigo de nuevos mayorales. Ahora, atraso, opresin, barbarie, explotacin, despotismo y vasallaje significan capitalismo, neocolonialismo, imperialismo norteamericano. Pareciera que por traicin casera nuestro empeo libertario se enredara con fuerzas ms ciclpeas. Las tinieblas obnubilan las mentes ms perspicaces que atnitas justifican las nuevas cadenas. Pero del sudor de la tierra y de la sangre del hombre, del cielo tempestuoso, de la savia de la vida; brota de nuevo, una vez ms, la audacia del hroe y el pueblo. Se baten de nuevo los tambores. Un nuevo resplandor enrojece la tierra con la sangre del hombre. Los oprimidos levantan de nuevo sus banderas, y el progreso, la cultura, la justicia, la libertad y la emancipacin sacuden con estrpito el suelo americano. A los conflictos anteriores se agrega un nuevo antagonismo: enfrentar al capitalismo imperialista pasa a ser la meta magna sobre la faz de Amrica. Y nuestra lucha por la

justicia social y ciudadana se conjuga impetuosa con la divisa socialista de los trabajadores. En todos brota una profunda conviccin de soberana, libertad y justicia social. La juventud, presurosa, recoge esta bandera y acomete el choque contra el imperio extranjero. La patria redimida, otra vez nace. Y la historia de Amrica se escribe con nuevas epopeyas.
"S. Bolvar, A los caraqueos, ob. cit, tomo II, pg. 1097. Subrayado nuestro. S. Bolvar, A ios soldados del Ejrcito Libertador, ob. cit., tomo II, pg. 1110. Subrayado nuestro.

3. UN PROGRAMA EN EL CAMINO DE BOLVAR


La gesta de la emancipacin americana tiene en Bolvar el paladn indiscutible. Los fastos de nuestra historia fecundan los nimos ms endebles, imprimindoles un empeo sin par. Lastimosamente los historiadores y socilogos, aun los que a s mismos se llaman bolivarianos, no han sabido penetrar en la raz de su figura. Sus actos quedan pintados a una altura demasiado abstracta que intelectualizan la experiencia heroica, anonadando los espritus. Se quedan en nubes resplandecientes, sin salpicarse los pies con el polvo de la tierra. Ante el infante de nuestras escuelas se abren dos mundos incomunicables: el de los libertadores y el de nuestros das, con abismo infranqueable entre ellos. No se vincula una proeza con la otra. Pareciera algo aliado con seres extra terrenos. Ni un palmo se asimila como leccin, como praxis libertaria, como cultura sudada por la tierra. Por eso, cada vez, como lo desean nuestros enemigos, nos alejamos de Bolvar, justamente a travs de aquellos que, inconscientes, pretenden recordrnoslo. Y ser as mientras los libertadores pasados no se vean a travs de los ojos presentes. Mientras el nimo de nuestros hijos no sea conturbado con la exigencia cierta de una apertura al camino de Bolvar. Ese camino est expedito. Harta est la patria de opresin y despojo. El sendero trillado por los libertadores absorbe a todos los hijos para exaltar el patriotismo. La lucha de ayer slo se asimila en el combate de hoy. No hay otra alternativa. Estudiar a Bolvar en el ambiente de nuestra poca es acercarlo a nosotros, animarlo de venezolanidad, foguearlo de sentimiento patrio, verlo tal como es: en su carne y en sus virtudes, con sus vicios y huesos, en su bizarra y con sus debilidades. Este es el Bolvar que nosotros deseamos reencarnar. Cmo, de unas cuantas pinceladas, recoger la experiencia libertaria, para que nos gue en los actuales combates? Esa es la pretensin, que slo parcialmente podemos ofrecer. La primera idea fue sin duda alguna la necesidad de la emancipacin de Amrica. Si alguna batalla la plasm con toda 'la carga amaneciente de su anuncio postrero, fue aquella donde la juventud caraquea, universitaria y rebelde, entreg su sangre, a manera de compromiso con las generaciones venideras: La Victoria (12 de febrero de 1814). All Jos Flix Ribas recibi su bautismo de fuego. Trataremos de conjugar la enseanza ideolgica con el hecho ejemplar. Al comenzar la guerra, el Libertador viose obligado a sorprender al mundo con un controvertido gesto doctrinario que agiganta su figura: el decreto de guerra a muerte contra espaoles y canarios, en el curso de su Campaa Admirable. Este es el segundo corte. La proeza soberbia de Ricaurte en San Mateo (marzo de 1814) nos facilitar comentar este punto de su doctrina. El Libertador fue incansable en sostener que la soberana reside en el pueblo. Este principio de la democracia fue norte arrogante de todas sus proclamas y discursos, imprimindole un carcter genuinamente emancipador y popular. Las jornadas heroicas del soberbio Piar en Maturn y San Flix posibilitan la exposicin de estas ideas, del mismo modo como la conquista de Guayana garantiz en Angostura echar las bases de la joven repblica. Hay un cuarto elemento, pocas veces revelado, en la prctica y teora militar de Bolvar: nos referimos a la guerra de guerrillas y las reglas ms importantes de tctica militar, que brotaron de su propia experiencia blica. El desarrollo de la insurgencia armada en Nueva Esparta (Margarita), culminada en la famosa batalla de Matasiete (1817), y la figura de Arismendi nos servirn de ejemplos, que luego culminarn en la leccin bizarra de Las Queseras (1819). Por ltimo, la figura de Jos A, Pez en el campo de Carabobo (24 de junio de 1821) facilitar exponer el principio que sintetiza la teora bolivariana: Libertad o tirana, no hay otra alternativa. Esperamos que el lector pueda acompaarnos en esta apretada sntesis del pensamiento y la accin bolivarianos.

4. LA EMANCIPACIN DE AMERICA (RIBAS EN LA VICTORIA)


Desde la clebre Carta de Jamaica se haba asentado en !la ideologa bolivariana que el destino de Amrica estaba en su emancipacin. Con pasmosa fuerza, cada la primera y la segunda repblica, solitario en esta isla del Caribe, Bolvar es categrico en su juicio. Considera inevitable, producto de fuerzas objetivas insoslayables, la conquista real de la independencia americana. Se alternarn las derrotas con las victorias; podrn, incluso, dominar transitoriamente los colonizadores espaoles; pero cada generacin de nuevo tomar como baluarte la causa liberadora. Ninguna fuerza humana podr detener este proceso. Semejante conviccin prueba 'la compenetracin histrica y social que la gesta bolivariana acrisol desde los primeros aos y aun en los instantes ms infaustos.

Escribe Bolvar, comenzando su carta: "El suceso coronar nuestros esfuerzos porque el destino de Amrica se ha fijado irrevocablemente; el lazo que la una a la Espaa est cortado: la opinin era toda su fuerza; por ella se estrechaban mutuamente las partes de aquella inmensa monarqua; lo que antes las enlazaba, ya las divide; ms grande es el odio que nos ha inspirado la Pennsula, que el mar que nos separa de ella; menos difcil es reunir los dos continentes, que reconciliar los espritus de ambos pases... El velo se ha rasgado, ya hemos visto la luz, y se nos quiere volver a las tinieblas; se han roto las cadenas; ya hemos sido libres y nuestros enemigos pretenden de nuevo esclavizarnos. Por lo tanto, la Amrica combate con despecho; y rara vez la desesperacin no ha arrastrado tras s la victoria."16

16

S. Bolvar, Carta de Jamaica, ob. cit., tomo I, pg. 160. 17 Ibid. 18 Idem, pg. 162.

No es este mismo odio el que se cuece hoy contra el imperialismo norteamericano en el suelo de Amrica? Hemos sido libres, s, pero el destino nos ha deparado una nueva esclavitud. Tenemos que arrostrar de nuevo la victoria y los clarines comienzan a trepidar los aires. Esta fe en el xito futuro necesitamos arroparla. Para Bolvar era inconmovible. Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, nos aconseja no desconfiar de la fortuna. Con meridiana claridad, extrae el hecho necesario y objetivo de los percances azarosos: "En unas partes triunfan los independientes mientras que los tiranos en lugares diferentes obtienen sus ventajas, y cul es el resultado final? No est el Nuevo Mundo entero conmovido y armado para su defensa?''17 Y si acaso llegasen, por ventura, a triunfar, a derrotarnos; supuesta la pacificacin de los vencedores a sangre y fuego como hoy la conciben los traidores, no se levantarn de nuevo los hijos de los actuales americanos contra los opresores de hoy?; 18 "no volvern a formar dentro de veinte aos los mismos patriticos designios que ahora se estn combatiendo? Semejante fe en la porfa revolucionaria remueve montaas y nos hace recordar la leyenda de Yu Kung. Y esa brega indomable por la libertad es la que necesitamos trasmitir a los valientes de hoy. Es la historia y el pensamiento de Bolvar que necesitamos difundir. El Libertador comenz por definir al mundo americano. Por trazar sus rasgos especficos, que lo distinguan en el concierto de las naciones del universo. Pequeo gnero humano, con su mundo aparte. Nuevo en las artes y ciencias; viejo en los usos de la sociedad civil europea. Americanos por nacimiento y nuestros derechos en Europa, hoy en Norteamrica. Necesitamos combatir para alcanzar la libertad. La emancipacin slo surge de la guerra. A travs de los siglos hemos morado en la pasividad e indiferencia, pusilnimes ante el ariete de la historia. ramos nulos polticamente. Acaso no lo somos hoy cuando toda Asia, frica y el mundo se levanta encomiable contra el neocolonialismo agresor? "Estbamos en un grado todava ms bajo de la servidumbre y por lo mismo con ms dificultad para elevarnos al goce de la 'libertad."19 En qu grado nos encontramos hoy? No somos simples siervos del vasallaje norteamericano? El disfraz de la opresin no es an ms ignominioso? Pasivos hemos estado, pero de nuevo el corazn de Quetzctl comienza a latir. Por eso, el ultraje actual al hombre, la violacin de los derechos humanos en nuestra Amrica, tiene que fenecer, tal como Bolvar lo exigi en su histrica carta. Estos americanos reducidos a siervos del trabajo y simples consumidores tienen un promisorio porvenir. El Libertador desea para Amrica emancipada "la ms grande nacin del mundo, menos por su extensin y riquezas que por su libertad y gloria".20 Estas ideas recorren una y mil veces su afiebrada mente. En d borrador de su clebre proclama a los soldados vencedores de Ayacucho, del 25 de diciembre de 1824, escribi apostrofando el escenario entero de Amrica: -5Id, pgs. 164-165. 2Id., pg. 169. "Habis dado la libertad a la Amrica Meridional y una cuarta parte del mundo es el monumento de vuestra gloria. Dnde no habis vencido? Maturn, Giria, Cu-man, rica, San Flix, El Juncal, Alacrn, Quebrada Honda, Mucurtas, Calabozo, Sombrero, San Fernando, Yagual, La Victoria, San Mateo, Ocumare, Brbula, Las Trincheras, Vigirma, Los Horcones, Carabobo, Niquitao, Carache, Ccuta, Vargas, Boyac, Santa Marta, Tenerife, Cartagena, Palac, Palo, Popayn, Pitay, Juanamb, Bombona, Ibarra, Pichincha, Yaguachi, Junn y Ayacucho son los campos de las glorias de Colombia. La Amrica del Sur est cubierta de trofeos de vuestro valor; pero Ayacucho, semejante al Chimborazo, levanta la cabeza erguida sobre todos. "Soldados, Colombia os debe la gloria que le dais, y el Per vida, libertad y paz. La Plata y Chile os son deudores de inmensas ventajas. La buena causa del mundo la causa de los derechos del hombre ha ganado con vuestras armas su terrible contienda con los opresores. Contemplad, pues, el bien que habis hecho a la humanidad con vuestros heroicos sacrificios!"21
21

Id., tomo II, pg. 1200, A ios soldados del ejrcito vencedor de Ayacucho. Subrayado nuestro.

Cumplida la tarea, pasa balance al porfiado objetivo. Al comienzo, pareca un imposible; pero el curso de la lucha

'lo hizo realidad. Sobre doscientos mil cadveres, Venezuela se hizo patria, baada en sangre, saliendo de su casa, no a conquistar ajeno suelo, sino a extender la antorcha de la libertad a otros pueblos por exigencias de su propia defensa. Para Bolvar estaba claro que Venezuela era libre emancipada enteramente Amrica. Si el movimiento no era unsono, si los pueblos americanos no se levantaban en gallarda lid independentista, cualquiera en particular que lo intentase sera aniquilado. Los cientos de frentes guerrilleros que sacudieron el Nuevo Mundo, a lo largo de veinte aos de guerra revolucionaria, hicieron trizas los planes coloniales. Espaa poda perfectamente sofocar la revolucin en una o ms repblicas; pero no poda en todas. Y en todas se alz la tea de la libertad redentora. Este principio estratgico poltico-militar brotaba de la misma situacin existente de insurgencia americana suficientemente madura, que antes los precursores de la emancipacin haban sembrado con arrojo ejemplar. Bolvar era imposible sin Miranda. Amrica independiente e igualitaria sin Chirinos. La cabeza de Ribas en 1815 haca retumbar, en nueva onda, el eco inaudito de los mutilados cuerpos de Gua'l y Espaa, en 1799.22 Era blanco l libro de la historia de Amrica. Las pinceladas de Eduardo Blanco en su Introduccin a Venezuela Heroica, en su florido ropaje, son acertadas. La quietud de la cautiva colonia haca de la esclavitud su vida. Tres siglos de conquista y colonia haban adormecido el espritu de sus moradores. El vasallaje espaol! enterraba los hechos del Nuevo Mundo. Pareca que el sol se hubiese detenido y la cerviz doblada era el estado natural de] hombre americano. Nada recordaba el pasado. Haba historia? En la dialctica del colono y el colonizado, nuestras glorias eran las epopeyas de Espaa. Mala conciencia: deformada, traumatizada. Parecamos un manso rebano en torno del pastor. Yeso ramos: "La vida corra montona; por lo menos sin combate aparente, y con la docilidad de un manso ro se deslizaba aprisionada entre la triple muralla de fanticas preocupaciones, silencio impuesto y esclavitud sufrida que 'le servan de diques. "Nada respiraba: artes, industrias, ciencias, metodizadas por el temor y la avaricia, desmayaban a la sombra del rgimen cauteloso en que se las toleraba. "Como polvo al fin, el pueblo viva pegado al suelo: no existan vendavales que lo concitasen. / Silencio y quietud era nuestra obligada divisa. Y privados de nuestros derechos no existamos en el mundo."23 Ese canto de Virgilio vuelve a repetirse. Pero sus osados pliegues son diferentes. Cunto no ha cambiado el mundo! La historia avanza en su testarudez. En lapsos menores de tiempo, esa quietud fue repelida en la poca de Gmez por la generacin del 18 y del 28. Recientemente, volvi a la carga contra Prez Jimnez, y la inquieta juventud venezolana arrebat a la blancura de la historia un nuevo troquel acuador de gestas. Y aqu estn hoy, en Venezuela y en Amrica, levantando de nuevo los espritus, animando las energas resignadas, escribiendo nuevos fastos en el libro de la historia. La resurreccin de los muertos, una y otra vez, perturba la tranquilidad de los opresores. Bolvar otra vez nace. Su sangre y su temple anuncian tempestades. Ayer, como hoy, vuelve la revolucin. Sucedi esto en la noche del 29 de abril de 1799: nueve das despus fue ahorcado en la plaza de Caracas; su cabeza se mand a colocar en La Guayra metida en una jaula de hierro, (R. M. Baralt, Historia, U. d. Z., Maracaibo, 1960, tomo I, pac. 576). **E. Blanco, Venezuela Heroica, Ed. MEN, Caracas, 1951; pgi-:4-15. La guerra nacional de Independencia fue una profunda lucha social de esclavos contra amos, de campesinos enfeudados contra los terratenientes, de mulatos, negros y zambos contra blancos; pero, por sobre todo, fue la lucha del pueblo venezolano naciente, bajo la hegemona de la nobleza territorial, contra el colonialismo opresor de la realista Espaa. A diferencias de otros pueblos, las circunstancias histricas e internacionales hicieron posible que la guerra nacional de Independencia fuese dirigida por la nobleza territorial venezolana. Este movimiento emancipador es unsono en toda Amrica: el 19 de abril de 1810 en Caracas; el 25 de mayo del mismo ao en Buenos Aires; en Bogot el 20 de julio; el 16 de septiembre en Mxico; el 18 del mismo mes en Santiago de Chile. La suerte de Amrica est echada. La revolucin, en marcha. Un marginado de la revolucin, a quien la tranquilidad de los aos le ha hecho frenar su mpetu juvenil, analiz acertadamente este curioso fenmeno de nuestra gesta emancipadora, conducida por la nobleza territorial y aguijoneada por la ideologa revolucionaria de la joven burguesa mundial, particularmente la francesa y la norteamericana, en sus respectivas revoluciones: "En Amrica hispana, la clase duea de la tierra, propietaria de los grandes latifundios, la nobleza agraria, hizo suya la teora revolucionaria de la burguesa. La viabilidad de esta teora depende en gran parte de la democratizacin del derecho de propiedad territorial, de la destruccin del latifundio, de la modificacin radical de la economa sobre la cual basaban su fuerza los criollos nobles. Por eso la trayectoria de nuestra revolucin de Independencia hubo de ser tan distintos a la revolucin burguesa en Europa, no obstante sus contenidos ideolgicos anlogos. En Inglaterra y Francia, sobre todo en la ltima, dado el violento carcter de la revolucin, la burguesa atac al feudalismo, lo golpe especialmente en su punto vital: en su base econmica. Arremeti contra la propiedad feudal para sustituirla por la propiedad plebeya. Los grandes latifundios de la Iglesia y de la nobleza se vendieron a los burgueses y a los campesinos. En Amrica, por el contrario, el rgimen de la gran propiedad territorial no sufri modificaciones sustanciales. Aqu no haba industrias, ni acumulacin de capital; no haba burguesa revolucionaria. De all que, por circunstancias econmicas e histricas, la nobleza criolla adopt una ideologa que no era suya; una ideologa que para triunfar requera la destruccin de la base econmica de la clase que la proclamaba. Jug esa dase un papel revolucionario a pesar de su estirpe feudal, debido a que estaba excluida del poder poltico y para conquistarlo haba de insurgir violentamente contra Espaa."24
'Carlos Irazbal, Hacia la Democracia, Ed. Pensamiento Vivo, Caracas, s/f., pg. 77

Aqu caben, sucintamente, pequeas observaciones. Es indudable: 1) Que el hecho decisivo de la revolucin independentista es la lucha de clase de la nobleza territorial por conquistar el poder poltico, del que estaba excluida; 2) Que uni este objetivo clasista intrnseco al clamor general y popular emancipador, por lo cual su accin cumpli un papel histrico revolucionario; 3) Que en este objetivo nacional-emancipador y clasista-especfico tuvo que tomar prestada la ideologa preconizada por la naciente burguesa, por ser la ms revolucionaria de la poca y por corresponder a la meta independentista. Pero es necesario esclarecer: 1) Que no toma prestado todo el caudal ideolgico burgus, sino justamente aquel que ms se amoldaba a la batalla nacional: rgimen republicano de gobierno, la libertad entendida como soberana, la igualdad de los ciudadanos. A un lado quedaban el resto de implicaciones econmico-jurdicas; 2) Que en el campo de las condiciones objetivas de la revolucin el factor dominante es la corriente nacionalliberadora, la fragua de la nacionalidad. Esta no llega como simple secuela, sino que es objetivo de la propia nobleza territorial. El anlisis al pensamiento de Bolvar as lo demuestra; 3) Que d papel determinante de la victoria definitiva contra el opresor colonialista lo desempean en fin de cuentas las masas populares venezolanas, aguijoneadas, desde luego, tanto por los impulsos subjetivos de 'los dirigentes como por las acciones objetivas de la nobleza territorial. Esto permite una visin ms aproximada a la realidad histrica. El carcter aristocrtico de las relaciones de la nobleza criolla, as como las diferencias tnicas, e incluso, en parte, el rgimen de esclavitud, desaparecieron al calor de la lucha armada revolucionaria. La clase dominante criolla en su contienda anticolonialista vio, pues, en parte, modificada la estructura econmica de su rgimen. Si a ello agregamos el advenimiento de nuevos propietarios de tierras procedentes de los caudillos militares resultantes de la guerra, el cuadro de la influencia ejercida por la revolucin emancipadora en el plano econmico-social de la poca queda configurado. Hubo, entonces, procesos de democratizacin en las relaciones sociales, aun cuando la estructura econmica permaneci intacta. Las clases fundamentales de la sociedad venezolana continuaron siendo los terratenientes esclavistas, la burguesa comercial, la pequea burguesa urbana, el campesinado enfeudado y los esclavos. Los privilegios de casta y color se haban diluido: permanecan los econmicos y se agregaban los polticos. La emancipacin de la Amrica mestiza enfrent a los opresores y los oprimidos con fuerza herclea. A la fuerza que reprime, se opuso la energa de los oprimidos. La libertad como bandera escamot los cielos de Amrica y arrogantes tempestades estremecieron el Nuevo Mundo. El 19 de abril de 1810 Caracas se levanta. El ardor revolucionario barrena el dominio espaol. Por doquier insurgen las huestes bizarras de la guerra revolucionaria. Se sella la independencia nacional y una nueva repblica, al lado de tantas otras, anuncia al universo la buena nueva. Espaa no duerme en sus laureles. Arremete desde Occidente. La repblica imberbe da sus primeros pasos guerreros con poco xito. Pero la figura legendaria de Miranda arrastra tras su nombre cierto optimismo. La Junta de Caracas lo nombra Teniente General. Se subleva Valencia. Tras el primer ardid de los realistas, al fin, en alto precio de vidas, es sometida. El 21 de diciembre de 1811 se firma la nueva Constitucin. Vuelve por sus fueros Espaa. Llega Cajigal a Coro. Con l, el capitn de fragata Domingo de Monteverde. Ceballos invade Carora. La repblica en peligro. El terremoto del 12 de marzo de 1512 rinde pleitesa a los realistas. Los nimos se achican. Monteverde se lanza sobre Caracas desde Coro. Comienzan las deserciones: Mrida, Trujillo, Guayana. El Generalsimo asume el mando general. Cae Valencia. Aoranzas se alza en el llano. Se combate alrededor de Valencia. Miranda se repliega a La Victoria. Por todas partes se ve rodeado. Rechaza al enemigo. La indisciplina amenaza. La indecisin carcome el espritu del viejo general. La intriga se ensoberbece. Adviene la capitulacin. Restaada cae la primera repblica. Monteverde entra a Caracas. En-todas sus correras, Bolvar ser implacable contra este error de Miranda, as como contra el oprobio esparcido por la espada sanguinaria de Monteverde. La exposicin dirigida al Congreso de la Nueva Granada es muy clara al respecto. Critica tambin la indulgencia y nobleza tenida con los espaoles, despus cobrada por Monteverde con una tirana atroz. Bolvar seal cinco causas, sin aducir expresamente el capitulacionismo de Miranda.25 La patria de nuevo estaba encadenada. Pero prontamente, desde oriente Marino, Piar, Bermdez y, desde occidente, Bolvar, tremolan las primeras grandes victorias de nuestra guerra emancipadora. 1813 incorpora la segunda repblica. Bolvar llega a Caracas como Libertador. El cielo de nuevo se encapota y negros nubarrones presagian a 1814 como un ao aciago para la repblica.
25

"De lo referido se deduce que, entre las causas que han producido la cada de Venezuela, debe colocarse en primer lugar la naturaleza de su Constitucin, que, repito, era tan contraria a sus intereses

Como favorable a la de los contrarios. En segundo, el espritu de misantropa que se apoder de nuestros gobernantes. Tercera: la oposicin al establecimiento de un cuerpo militar que salvase la repblica y repeliese los choques que le daban los espaoles. Cuarto: el terremoto acompaado del fanatismo que logr sacar de este fenmeno los ms importantes resultados; y ltimamente las facciones internas que en realidad fueron el

mortal veneno que hicieron descender la patria al sepulcro" (Obra citada, tomo II, pg. 1003). Es entonces cuando la batalla de La Victoria simboliza la decisin de aquella joven generacin americana de vencer antes que morir. Jos Flix Ribas tipifica este momento de nuestra historia. El triunfo de la juventud caraquea universitaria, con Ribas a la cabeza, el 12 de febrero de 1814 contra el sanguinario Boves en La Victoria, sintetiza toda la pujanza de la joven repblica para arrebatar el triunfo al enemigo. Muestra de lo que es capaz un pueblo, una conviccin profunda, una decisin inquebrantable. De all que esta hoja escrita por el invencible demuestre el testimonio de la emancipacin de Amrica. Los tres mil soldados de Campo-Elas han sido arrollados en la fatdica Puerta cerca de los Morros de San Juan por los ocho mil llaneros de Boves. Este amenaza a Caracas. Es entonces cuando Ribas improvisa su divisin juvenil para salirle al frente al enemigo. Mil quinientos hombres forman los siete batallones de La Victoria. Son los alumnos de la Universidad. Caracas estaba ya extenuada e inmolaba sus ltimos frutos. Boves se detiene en Villa de Cura, ante la noticia del arribo de Ribas a La Victoria. El 12 de febrero se lanza sobre Ribas, apenas amanece. Entonces: "En medio de aquella escena muda y de anhelante expectativa, resalta Ribas, airado e impotente como el ngel terrible de Ezequas. Resplandece sobre su frente olmpica, como lampo de fuego, aquel terrible gorro frigio que ha de ostentar la cabeza del hroe hasta en la jaula de la picota; brilla en sus ojos la encendida llama de las grandes pasiones; mustrase esquivo al general recogimiento; y colrico aguarda el 1 peligro que le amenaza, provocando al destino con un gesto de soberbio desprecio y de arrogante superioridad." Tal es Ribas, el cabeza caliente de La Victoria! Envueltos en polvo, los jinetes de Boves se aproximan. Habla Ribas: "ni aun podemos optar entre vencer o morir: necesario es vencer. Viva la repblica!" Y a la impaciencia de sus .soldados que ven aproximarse el oleaje salvaje, al fin da va y las mechas encendidas hacen crujir 105 caones. La batalla ha comenzado. Las bayonetas de "os batallones de Montilla, Ribas-Dvila, Soublette, Ayala, Blanco, Jugo, Maza y despus Campo-Elas, rechazan a las hordas de Boves. Eduardo Blanco escribe que "con tales hombres hay razn para acometer imposibles".27 Y era verdad. Como lo es ahora. La pasin de la libertad forja los sacrificios ms increbles. Haciendo honor a La Victoria, a la lucha de los oprimidos contra los opresores, a los que combaten por. -la patria mancillada, a los que levantan el estandarte de la libertad americana, al sacrificio de la joven generacin en aras de la soberana nacional, los guerrilleros de hoy han recogido toda la mdula de aquella noble enseanza; no en el discurso florido; tampoco en la promesa vana; menos an en la demagogia pueblerina; no. Slo en el combate: en la porfa abierta _contra el enemigo opresor! Esta praxis hace los nuevos nombres; construye los nuevos ideales; hace continua la!:nea espiral de nuestra historia. La lucha contra Boves y Morales no daba alternativa: era una lucha sin cuartel. No cabe tregua, ni flaqueza, ni capitulacin, ni piedad: slo hay la muerte o .a victoria! El gorro frigio de Ribas, heredado en las boinas de los universitarios, encama la libertad de Am-frica. Le dice a Montilla: "No hay que desesperar, amigo 'mo: antes de desaparecer por completo, podemos resistir todava dos asaltos como ste".28 Ribas-Dvila, al morir viendo la bala extrada por el mdico, le dice: "Llevadla a mi esposa, y decidle la conserve, y se acuerde de que a ella debo el momento ms glorioso de mi vida, aquel en que he perecido defendiendo la causa de mi suelo. Muero contento: Viva la repblica!"29
-Eduardo Blanco, Venezuela Heroica, ob. cit., pg. 46. ;~!dem, pg. 49.

Y Boves L; rechazado una y otra vez. "Si no es posible romperlos, pasaremos por encima", exclamaba. La suerte de Ribas y e la repblica pareciera echada. Pero al atardecer, aun diezmados, reconoce en sus puestos a los patriotas. Las vctimas son innumerables. Pero en el peor momento de afliccin, desde el campanario de la iglesia, se divisa, por el camino de San Mateo, una columna de polvo. Ribas exclama: Es Campo-Elas!, con el resto de jinetes destrozados en La Puerta viene en auxilio. Los nimos renacen. Aun cuando con pequea fuerza, el auxilio de Campo-Elas surti efectos positivos. Ribas aprovecha la oportunidad y decide poner en prctica la chispa de su salvacin: cien dragones y carabineros son ordenados a montarse en los caballos, hasta entonces inutilizados. Llamando al ms bravo, presuroso corre Montilla para ponerse al frente. Adelante! dice Montilla, y las fuerzas de Boves se ven de pronto sorprendidas y cogidas entre dos fuegos de caballera. El ariete de la revolucin, "ese fuego sublime que engendra hroes, realiza prodigios y convierte hasta los pequeos en gigantes", alza majestuoso su embriagante cuerpo. No hay temor a la muerte. Se le dice: "ven, lo que siento y pienso vale ms que lo que soy..., por sobre tus amenazas est mi voluntad".30 La audacia revolucionaria pasma al enemigo. Montilla y Campo-Elas se abrazan y vuelven una y otra vez a la carga, arrollando a los realistas. Con el resto de infantera, Ribas sale en masa compacta de la plaza y arremete contra las tropas de Morales, aniquilndolas. Queda dueo del campo de batalla y obtiene la victoria. Esa es la historia. Ese es el ejemplo para los nuevos hroes! Luchando por la patria, Ribas supo vencer antes que morir. Su gesta qued grabada: ao tras ao, los estudiantes de Venezuela gritan libertad en La Victoria, arremetiendo contra los atropellos de los nuevos opresores, fvito Villalba dijo, el 12 de febrero de 1958, despus de la jornada del 23 de enero, que ese campo no se cubrira ya ms de sangre, porque haba triunfado la juventud v el pueblo. Ironas del destino! Ahora, de nuevo, la juventud gloriosa sigue cubrindose de sangre por la libertad! Bolvar proclam para Ribas, el primero en la patria americana, lo que despus recogern los actuales combatientes de Amrica: en Cuba, en el Per, en Santo Domingo, en Guatemala, en Colombia, en Venezuela: vencedores de los tiranos. Es Bolvar quien os habla: "Caraqueos! El sanguinario Boves intent llevar hasta vuestras puertas el crimen y la ruina: a e.sa inmortal ciudad, la primera que dio ejemplo de la libertad en el hemisferio de Coln. Insensato! Los tiranos no pueden

acercarse a sus muros invencibles, sin expiar con su impura sangre la audacia de _sus delirios. El general Ribas, sobre quien la adversidad no puede nada, y el hroe de Niquitao y Los Horcones, ser desde hoy titulado El vencedor de los tiranos en La Victoria."31
31

S. Bolvar, Soldados del ejrcito vencedor en La Victoria, ob. cit., tomo II, pg. 1054.

5. LA GUERRA A MUERTE (RICAURTE EN SAN MATEO)


Con la cada de la primera repblica, el cielo se encapot. El anlisis de Bolvar, expuesto en Nueva Granada signific una crtica pblica y abierta a los errores cometidos por los anteriores dirigentes de la revolucin, Miranda y el marqus del Toro especialmente. Esta crtica fue inclemente. Bolvar no transigi. A lo largo de la campaa admirable, una y otra vez ech a los vientos su anlisis de la anterior conduccin de la guerra revolucionaria, haciendo hincapi en dos cuestiones capitales: el espritu capitulador de los primeros gobernantes de la republica y las tendencias conciliadoras y vacilantes que se extendieron en las capas de la poblacin ganadas en un principio para la causa emancipadora. A ello haba que agregar, aun cuando por discrecin tctica Bolvar lo anunciaba, la tendencia a absorber el movimiento. independentista las capas mantuanas y ms altas del pueblo venezolano, en tanto que los sectores bajos y humildes, tanto por su ignorancia como por las contradicciones de clase que los separaban de aqullos, afluan ms bien hacia las posiciones de los realistas espaoles, hbilmente ganados por los caudillos Antoanzas, Yez y Boves. Estos elementos son los que explican la decisin bolivariana de la guerra a muerte, como respuesta a la horrible opresin con que el tirano Monteverde, desde Caracas, haba asolado toda la repblica. Bajo esta concepcin, Bolvar liberta a Venezuela de nuevo. Pero no es suficiente. El ao 1814 trae la contraofensiva espaola. Ya vimos el triunfo de Ribas en La Victoria. Despus caer por segunda vez la repblica. Pero antes de caer, los cielos se estremecern con un glorioso fasto: Ricaurte en San Mateo. Un emblema ms para la historia de Amrica. En Cartagena, el 2 de noviembre de 1812, Bolvar seala con una conviccin inamovible que slo la guerra puede salvarnos. No hay otra alternativa para la conquista de la libertad y el honor, ante la ignominia y la deshonra de la patria esclavizada. Esta era la idea capital del sector revolucionario que diriga la emancipacin. El ejemplo de los pueblos del mundo, las proezas universales de todas las naciones, y, ms recientemente, la guerra independentista norteamericana, estaban all para aprender de ellos. Bolvar no olvid la historia: tuvo con ciencia plena y cabalg sobre sus crines. En ella se apoy y pudieron as reencarnar los espritus epopyicos del pasado. La guerra revolucionaria la concibi como el nico instrumento del pueblo para emanciparse, aun cuando conllevase la toma del poder poltico de la nobleza criolla que l representaba. Escribi entonces El Libertador: "Sus depredaciones en la patritica y desdichada ciudad de Caracas os patentizan el descarado vilipendio con que tratan a los hijos de Colombia, y el escarnio que recae sobre nosotros al sucumbir bajo sus manos sanguinarias. El menosprecio, el tormento y la muerte son los dones que nos presentan, al someternos a su dominio. Miran a sus hermanos como viles esclavos; como vctimas a sus vencidos. Qu esperanzas nos restan de salud? La guerra, la gea sola puede salvarnos por la senda del honor... "Pues no, americanos, no seamos ms tiempo el ludibrio de esos miserables, que slo son superiores a nosotros en maldad, en tanto que no nos exceden en valor; pues nuestra indulgencia es sola la que hace toda su fuerza. Si ellos nos parecen grandes, es porque estamos prosternados. "Cerremos para siempre la puerta a la conciliacin y a la armona: que ya no se oiga otra voz que la de la indignacin. Venguemos tres siglos de ignominia, que nuestra criminal bondad ha prolongado; y sobre todo venguemos condignamente los asesinatos, robos y violencias que los vndalos de Espaa estn cometiendo en la desastrada e ilustre Caracas."32
32

S. Bolvar, A tos americanos, 12 de diciembre de 1812, en ob. cit, tomo II, pgs. 995-996. Subrayado nuestro.

La guerra como las revoluciones son procesos objetivos e inevitables. Si Bolvar no hizo doctrina histrica de esta verdad, supo en cambio hacer uso prctico de ella. Las guerras revolucionarias motorizan la historia: el progreso de la humanidad ha estado adherido a 33 ellas. Antes que el marxismo, el positivismo histrico hubo de reconocer esta verdad, incluso en nuestro pas. Somos contrarios tanto a los apologistas de la guerra la guerra por la guerra misma como a quienes reniegan de ella en trminos absolutos y abstractos. Uno y otro extremo falsean la objetividad histrica y se complementan mutuamente en distorsionar los hechos. Con Vctor Hugo, y aun antes con el padre Vitoria, pensamos concretamente que las guerras son justas e injustas.31 La existencia actual del imperialismo es la base social de las guerras: Primera y Segunda Guerra Mundial, Corea, Argelia, Congo, Santo Domingo, Cuba, Vietnam. Las guerras de rapia imperialistas son guerras injustas. Las guerras interimperialistas por el reparto del mundo son guerras injustas. Las guerras neocolonialistas contra los pueblos que luchan por su independencia y la libertad son guerras injustas. Estamos contra esas guerras. Pero no podemos estar contra las guerras justas: aquellas que libran los pueblos y naciones para romper el yugo de la opresin social, nacional y tirnica. Esas guerras son los grandes partos de la historia. Ellas engendran las profundas transformaciones que hacen barrenar las carcomidas estructuras sociales. Apoyamos, estimulamos y nos solidarizamos con ellas, porque son el nico antdoto para aniquilar para siempre las guerras sobre la tierra, cuando fenezca el imperialismo capitalista, el vasallaje neocolonial, el despotismo legalizado, la explotacin, la barbarie, el atraso. Por eso Bolvar, en adecuacin a estos planteamientos sobre el papel

positivo de las guerras justas, es contundente:


34

Ver Laureano Vallenilla Lanz, Cesarismo Democrtico, Tip. Garrido, Caracas, 1952; pgs. 1 y siguientes. "Toda guerra entre hombres ha escrito Vctor Hugo es una guerra entre hermanos; la nica distincin que Puede hacerse es la de guerra justa y guerra injusta." Citado por Vallenilla Lanz, ob. cit., pg. 2.

33

1) El nico camino de salvacin es la guerra revolucionaria; 2) La fuerza del enemigo se basa en nuestra indulgencia al combatirlo; 3) Cerremos para siempre la puerta a la conciliacin. Si los revolucionarios cumplen estos tres preceptos, suya ser la victoria. Bolvar lo demostr en las primeras dcadas del siglo XIX. Otros hroes, en otros pueblos del mundo y en nuestra propia Amrica, siguen comprobndolo fehacientemente. Esta es la senda del honor de los revolucionarios. Transitarla significa conquistar en el futuro la victoria. Sin embargo, no hay que juzgar esta concepcin unilateralmente, como a menudo se enjuicia a los revolucionarios con pasmosa facilidad oportunista. Los revolucionarios no son apologistas de la guerra, endiosadores de la revolucin. Esa es la cua ideolgica de la reaccin de los opresores. Entendemos la revolucin, la violencia, la guerra como un mal necesario en la catarsis histrica de los pueblos. Entre muchos, existe un texto de Bolvar que esclarece su posicin y con ello la de los revolucionarios venezolanos y americanos presentes. Nos referimos al discurso pronunciado ante el Congreso de Colombia, reunido en Ccuta, en octubre de 1821. Expuso all Bolvar:"Yo soy hijo de la guerra; el hombre que los combates han elevado a la magistratura: la fortuna me ha sostenido en este rango y la victoria lo ha confirmado. Pero no son stos los ttulos consagrados por la justicia, por la dicha y por la voluntad nacional. La espada que ha gobernado a Colombia no es la balanza de Astrea, es un azote del genio del mal que algunas veces el cielo deja caer a la tierra para el castigo de los tiranos y escarmiento de los pueblos. Esta espada no puede servir de nada el da de la paz, y ste debe ser el ltimo de m poder... Un hombre como yo es un ciudadano peligroso en un gobierno popular; es una amenaza inmediata a la soberana nacional. Yo quiero ser ciudadano para ser libre y para que todos lo sean. Prefiero el ttulo de ciudadano al de Libertador, porque ste emana de la guerra, aqul emana de las leyes. Cambiadme, Seor, todos mis dictados por el de buen ciudadano."3*
i. Bolvar, ob. cit., tomo II, pg. 1178. Subrayado nuestro

Los revolucionarios, hijos de la guerra, hacen sta para una paz con libertad, con justicia, sin vasallaje. Hacen la guerra revolucionaria en aras de la paz ciudadana. Pero la paz ciudadana tiene que ser autntica. Su autenticidad viene corroborada slo por el ejercicio popular del poder poltico. Por un gobierno popular, como seal Bolvar. El poder del pueblo, de los oprimidos, de las inmensas mayoras nacionales, es la nica garanta de la paz ciudadana. El poder de los opresores es el cotidiano ejercicio del terror tirnico contra el pueblo, es la violencia a escondidas de todos los das, es la obligante miseria y explotacin de los vasallos, es la coaccin feroz de las bayonetas sobre la carne de los humildes y desposedos. Es la paz de los sepulcros; la paz de la resignacin y el escarnio; la paz de las vctimas flageladas; la paz de la contemporizacin indulgente; la paz d la apata; la paz de los muertos de espritu. No es sa la paz que queremos. No es sa la paz ciudadana por la cual luchamos. Tampoco Bolvar quiso esa paz. Su espada siempre cumpli una funcin redentora contra la tirana, el vasallaje y la opresin. El espritu capitulacionista de Miranda fue para l signo ignominioso de bajeza: ".. .Bajo las ruinas de cuantas ciudades ellos guarnecan as en la capital como en las fronteras, tuvo sin embargo ste que rendir sus armas, sacrificndose a los designios de su general, quien por inaudita cobarda no logr las ventajas de la victoria persiguiendo al enemigo, sino antes bien cometi la bajeza ignominiosa de proponer y concluir una capitulacin que, cubrindonos de oprobio, nos torn al yugo de nuestros antiguos tiranos."36 La capitulacin de Miranda era producto del ambiente de vacilacin surgido a partir de las primeras derrotas. Pareciera que la historia fuese muda. Es imposible anublarse con los primeros resultados que por lgica no pueden ser exitosos. Menos an en la guerra, que es un nuevo estilo de vida, un nuevo mtodo de lucha. Miranda era veterano de mil combates en la lejana Europa. No creemos que la cizaa conciliadora arropara su espritu y los escollos anudaran el cuello de su garganta. Por qu esta actitud? Habr que restaar con celo este suceso. Pero objetivamente est el hecho histrico: la capitulacin. Y como reflejo de ella la crtica acerba de Bolvar. Mas debida a Miranda, la capitulacin fue producto del ambiente de vacilacin que predomin ante las primeras derrotas, con sus secuelas de indisciplina y facciones intestinas. Muere la figura de Miranda y con ella se entierra la vieja direccin de la revolucin. Bolvar, por su cuenta, descuella al otro lado; otro tanto hace tambin Marino, y Piar, y Ribas. Estos son los nuevos soles. Habindose apoderado Monteverde de Venezuela, se inici un proceso de prdidas de perspectivas entre los sectores que en un principio fueron ms radicales en la contienda emancipadora. Este pesimismo, ante los primeros tropiezos de la gesta heroica, hizo que el peso del infortunio fuese mayor. Las pasiones comenzaron a propagar ondas inciertas, de opuesta direccin a las iniciales. El ao de 1812 haba perdido todo el vigor de la pltora revolucionara. Eduardo Blanco escribe:

"En tan cortos das los nobles promotores de la revolucin haban envejecido, y sus propsitos heroicos, y sus conquistas, y los trofeos cuantiosos de sus primeras y ruidosas victorias, desaparecan entre la sombra de un ayer ya remoto, para las veleidades del presente. Desatinada y recelosa, avanzaba la revolucin con paso incierto hacia el abismo de su completa ruina... "La capitulacin de La Victoria fue la mortaja en que se envolvi para morir. La perfidia la recibi en su seno y la ahog entre sus brazos."37 Refirindose a esta misma situacin, Rafael Mara Baralt expuso en su compendio de historia: "Venezuela toda haba vuelto al estado colonial. Las juntas, los congresos, las constituciones, la independencia, todo haba desaparecido como sombra vana, sin dejar en el pas ninguna impresin de su efmera existencia. Los mejores patriotas estaban presos o emigrados; otros, llenos de miedo, haban transigido con los enemigos; algunos villanos difamaban sus propias opiniones adoptando y sosteniendo las contrarias. Aparte de las bajezas que haca cometer el temor de una tirana que degradaba hombres y cosas, el pueblo inclinado al antiguo rgimen y amedrentado con los recientes desastres apoyaba con su inercia al partido vencedor. Hasta los patriotas ms firmes haban perdido la esperanza de que jams se moviera el pueblo en favor de la independencia, al entusiasmo de la guerra y de los generosos sacrificios, tan distantes de su carcter sedicioso y de sus muelles costumbres. Tal era el estado de cosas a fines de mayo. Mas para los ltimos das del ao, gracias a Monteverde, la independencia del pas era ya ms posible que el 19 de abril de 1810 y el 5 de julio de 1811." 38 Ese era el clima de desesperanza, y, en cierto sentido, de vergenza y deshonra. Pero he ah que el despotismo de Monteverde, su traicin a las clusulas de la capitulacin, su desangrante felona traen consigo el desarrollo de la resistencia armada revolucionara que ao despus lo derrotara. Accin y reaccin. Fue tal su dictadura y vileza que enardeci de nuevo los nimos. De un polo, el temor y la conciliacin; pero, del otro, un odio implacable a la tirana. La Constitucin espaola la jur Monteverde el 19 de noviembre; el 3 de diciembre la public y para el- 15 de ese mes ms de 1.500 presos abarrotaban las crceles de Caracas. Ya citamos el bosquejo diseado por Bolvar de estas tropelas. Pero existe otro documento importante, especialmente para su comparacin con el actual rgimen democrtico-reformista que oprime al pas. Los presos no tenan causa formada como hoy; otros fueron detenidos sin mandato judicial como hoy; la mayora careca de acusacin alguna, simplemente revoltosos como hoy; los esbirros nunca podan dar razn de las causas del arresto como hoy; se ignoraba el sitio donde estaban recluidos y muchos desaparecan como hoy; y cuntas otras similitudes!39 Para que el lector termine de hacerse una idea de aquella aciaga represin, en comparacin con la presente, citemos un prrafo del informe que al ao siguiente rindi 'a Audiencia de Caracas ante tales atropellos:
~dem, pg. 693.

"Los expedientes que diariamente llegaban a nuestro conocimiento son otros tantos comprobantes de los desrdenes con que se pone a toda prueba la paciencia de estos habitantes oprimidos por la arbitrariedad y el despotismo... El tribunal ha procurado acercarse a examinar los motivos que podan asistir al capitn general para una conducta tan extraordinaria, tan injusta y tan impoltica, que tiene sobresaltados los pueblos, descontentas todas las familias, prfugos y errantes mil individuos que andan vagando de pueblo en pueblo y de monte en monte, huyendo de su feroz persecucin, exaltado el espritu de faccin en todos los partidos y ofendido y desautorizado a este tribunal, y no encuentra verdaderamente otros fundamentos que error y preocupacin. Se equivocan las quejas y clamores de los oprimidos..., que quiere que repentinamente se cambie la opinin, las acusaciones y los deseos de los que estaban empapados en los principios de la democracia, como si fuera posible que los errores del entendimiento se disipasen de otro modo que a fuerza de tiempo, de convencimiento y de dulzura: se exige en fin que se bese la mano que castiga, que no se sienta el peso que oprime, y que se adoren con respeto senil los grillos que se quieren poner hasta al mismo pensamiento, sin hacerse cargo que el hombre no puede dejar de serlo en sus sentimientos y en sus pasiones; que se acab dichosamente la poca en que era esclavo del capricho del que mandaba, y que es ms til al gobierno conocer los quejosos para celarlos o reparar sus agravios, que crear enemigos ocultos que minen y despedacen tal vez el Estado."40
Citado por Baralt, ob. cit, tomo I, pgs. 693-694. Subrayado
38

R. M. Baralt, Historia, tomo I, ob. cit., pgs. 694-695. Subrayado nuestro.

Este texto hace luz extraordinaria. Pinta el vejamen de la poca. No es igual a las persecuciones, prisiones, torturas y desaparecidos de nuestros das? Pero tiene una importancia an mayor. Los jueces de este tribunal, jueces al servicio de la metrpoli que nos coloniza, dan prueba de sensatez y cierta objetividad al encarar el problema de la justicia. Un hilo de cierta probidad deja destilar en su actitud, recordando la clsica intenti recta del derecho romano. Hasta eso han perdido los jueces de la dictadura democrticorepresentativa de los gobiernos de Betancourt, Leoni y Caldera! Qu escarnio! Podemos decirles a los jueces civiles y militares cmplices de la tirana gobernante: mrense en ese espejo! Dnde habrn de poner sus caras de vergenza? Ustedes han mancillado hasta lo ms puro que la humanidad ha tratado de mantener en las peripecias de la historia: la dignidad y sensatez a la hora de la justicia. Pocos son los jueces probos que asumen, tan siquiera, esta actitud de defensa inteligente del sistema al cual sirven: cuando los hay renuncian o los renuncian. Pero ah est la leccin de la Audiencia realista al analizar los crmenes de Monteverde. La crisis de la justicia ha llegado en nuestros das a la complicidad abyecta con la represin de los oprimidos; exigen

que se bese la mano del que azota, que se respeten los grillos del atropello y la tortura, que se aniquile la dignidad humana en holocausto al servilismo rastrero: qu descaro! Seores, como dicen los jueces colonialistas de 1812: se acab la poca en que exista la esclavitud al capricho del tirano. Si mediante la fuerza quieren destruir la entereza viril, se tiene al menos la ' obligacin de morir arrostrando los cuerpos, hasta aniquilar para siempre la opresin y la injusticia sobr nuestra tierra. Cuando las huestes de Monteverde inmolaban sus vctimas, violando los acuerdos de la capitulacin y la propia Constitucin espaola, al mismo tiempo predicaba sin sonrojarse: "Una de las cualidades caractersticas de la bondad, justicia y legitimidad de los gobiernos es la buena fe en sus promesas y la exactitud en su cumplimiento. Las mas son sagradas y mi palabra es inviolable. Oste de mi boca un olvido eterno y as ha sucedido".41 Qu cinismo! El mismo que nuestros gobernantes de hoy expresan cada vez que se dirigen a la nacin por cadena de radio y televisin. Es que hay alguna diferencia? Qu diferencia hay entre las alocuciones de Caldera, Leoni, Betancourt, Prez Jimnez... y estas de Monteverde? Siempre engaando al pueblo. Siempre la poltica del guante y la espada. Siempre agotando la paciencia de la dignidad humana. Pero la furia de los oprimidos los har desaparecer de la faz de la tierra! As sucedi con la pica gesta emancipadora: el furor de bolvar decret la guerra a muerte ante tanta ignominia. As ocurrir en el futuro, al encresparse la ola del movimiento revolucionario!
4:

Citado por Baralt, ob. cit, torno I, pgs. 689-690.

El decreto de guerra a muerte es la respuesta de Bolvar a la vacilacin y la conciliacin en el campo revolucionario frente a la saciedad tirnica en el campo del enemigo. Bolvar en esto estaba claro. Ya en su Carta de Jamaica analiz la conducta de los vacilantes: "Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y cuando las empresas son remotas, todos los hombres vacilan, las opiniones se dividen, las pasiones las agitan y los enemigos las animan para triunfar por este fcil medio."42
12

S. Bolvar, Carta de Jamaica, ob. cit., tomo I, pg. 174. Subrayado nuestro. ^Declaraciones de la Repblica de Venezuela, ob. cit., tomo II, pg. 1130.

Debemos aprender de este anlisis ante los actuales Problemas que confronta el movimiento revolucionario. Bolvar comprenda perfectamente que no poda haber conciliacin con el enemigo. Esa actitud la consideraba no slo errnea, sino tambin cobarde. Preferible sucumbir, antes que postrarse. Slo la firme conviccin de combatir hasta lo ltimo podra ser el evangelio de los americanos. Firmemente "... est resuelto el pueblo de Venezuela a sepultarse todo entero en medio de sus ruinas, si la Espaa, la Europa y el mundo se empean en encorvarla bajo el yugo espaol".43 De all que no caba otra decisin al ver desguarnecido el cuerpo de la revolucin que el esfuerzo sobrehumano, la pujanza decidida, la firme conviccin de llevar hacia adelante, por encima de todos los escollos, el camino ya emprendido de la lucha armada revolucionaria, de manera de galvanizar el cadver irredento para entonces de la guerra emancipadora. Bolvar entendi que estaba llamado a inflamar los vientos de esta herclea empresa y jams desfalleci: esa es su gloria! Su postrer triunfo no hace ms que agregar comprobacin a estos designios. La revolucin fue rescatada y la indolencia comenz a disiparse. La admirable campaa de 1813, desde la Nueva Granada, fue el anuncio de la nueva tempestad. Encabritada, floreca de nuevo la revolucin. Pareciera que su genio imprecara con osada al pueblo para obligarlo a la libertad: "Queris continuar siendo esclavo? Yo me opongo. En la balanza de la estricta justicia, mi irrevocable propsito de daros libertad pesa mil veces ms que todas las miserias que pudierais alegar como vuestros derechos. Vosotros no podis conservar esas cadenas, en tanto que entre vuestros hermanos exista uno solo que las quiera romper. Seris libres hasta contra vuestra decidida voluntad. "La ma lo quiere as; y la medida de esa voluntad que os har independientes, su decisin, su fuerza, su energa insuperable la tenis ah de manifiesto, en la terrible declaracin de guerra a muerte."41, Bolvar, Ribas, Urdaneta, Girardot, D'Eluyar, Ricaurte acompaan victoriosos el carro de la guerra. AguaObispos, Niquitao, Taguanes, Los Horcones acumulan los xitos militares de estos hroes. Ya en Mrida, Bolvar anuncia el furor estrepitoso de su odio al ensaamiento espaol: "OH Dios, casi en presencia de nosotros han hecho una espantosa carnicera en Barinas de nuestros prisioneros de guerra, y de nuestros pacficos compatriotas de aquella capital! ... Mas esas vctimas sern vengadas, estos verdugos sern exterminados. Nuestra vindicta ser igual a la ferocidad espaola. Nuestra bondad se agot ya y puesto que nuestros opresores nos fuerzan a una guerra mortal, ellos desaparecern de Amrica y nuestra tierra ser purgada de los monstruos que la infestan. Nuestro odio ser implacable, y la guerra ser a muerte."*5 Despus, llegado triunfante a Trujillo, el 15 de junio de 1813 se dirigir pblicamente a todos los venezolanos para informarles de la impetuosa decisin: "Espaoles y canarios, contad con la muerte, aun siendo indiferentes, si no obris activamente en obsequio de la libertad dt Amrica. Americanos, contad con la vida, aun cuando seis culpables."
E. Blanco, ob. cit, pgs. 81-82. Subrayado nuestro. S. Bolvar, A os valerosos mardenos, ob. cit., tomo II, pgina 1013. S. n. conciudadanos, ob. cit., tomo II, pg. 1015. Ver Vicente Dvila, Investigaciones Histricas, tomo I.
M 46 46

S. Bolvar, A sus

Tales fueron las histricas palabras. Este decreto ha concitado una polvareda crtica que en realidad descalifica cientficamente a sus ms acusados detractores. Pareciera que el ejercicio de la historiografa fuese un simple deporte de la inteligencia dogmtica. Con una banalidad pasmosa enjuician el pasado emancipador como simples espectadores, desligados emocionalmente de las profundas fuerzas humanas y objetivas que motivaron la contienda. Que fue un decreto brbaro! Qu desparpajo! No saben siquiera dnde les queda el norte y el sur. El ejrcito patriota representa la civilizacin; las hordas de Antoanzas, Zuazola, Monteverde, el salvajismo. En aras del progreso de su patria esclavizada tienen que recurrir a semejante vindicta porque no hay otra alternativa; lo contrario significaba la muerte de la naciente repblica, el imperio definitivo, entonces s, del salvajismo y la barbarie indiscriminada contra el pueblo de Venezuela. La revolucin tiene la virtud de llamar las cosas por su nombre, de no ocultar nada al pueblo, de hacer en la prctica io que formula doctrinariamente en la teora. No hay esguinces, ni tapujos, ni remilgos. No hay mala conciencia, paralelismo hipcrita de conducta, doblez oportunista entre el pensamiento y la accin. Abroquelados en la verdad y la razn, radiante la mirada ante los peores infortunios, hay claridad y decisin, conscientes de la responsabilidad contrada. El decreto de guerra a muerte ha trado consigo tambin la discusin impuesta por Vallenilla Lanz47 acerca del carcter de nuestra gesta emancipadora: guerra civil o guerra nacional. Sin hacer un anlisis exhaustivo del problema que no corresponde a esta oportunidad, es fcil precisar las junturas ciertas que han nublado la cuestin. En principio, cabe un error evidente en la apreciacin anotada del positivismo sociolgico. Basta que hayan participado ejrcitos extranjeros los 15.000 hombres trados por Morillo, por ejemplo para que la refriega sea de hecho una guerra de liberacin nacional y no una guerra civil. El problema es exactamente al revs L como lo plantea el idelogo del gendarme necesario. En cuanto al objetivo que persigui aquel movimiento y en cuanto a las mismas fuerzas sociales que logr nuclear en el transcurso de su desarrollo, aqulla fue una guerra gobernada por la perspectiva de romper las cadenas que nos ataban a la colonizacin espaola. Ese fue su contenido principal. Las fuerzas en pugna terminaron por responder a las exigencias de la contradiccin principal: patriotas independentistas y realistas colonizantes. Desde luego, esta contradiccin se abre paso a travs de otras, fundamentales, en el transcurso de la batalla. En su base est la contradiccin entre los mantuanos y los espaoles, as como entre los mantuanos y las capas de los campesinos enfeudados, los pequeos artesanos y comerciantes de las ciudades y los esclavos. Pero por encima de stas se impuso el antagonismo principal: pueblo venezolano, a la cabeza del cual se coloc la nobleza territorial, y coloniaje espaol unido a sectores de la sociedad venezolana. En lugar de determinarse una guerra civil por el hecho de que en ella participen en mayor o menor grado bandos de la misma sociedad, ms bien viene dada porque en ella no haya ingerencia extranjera alguna. En cambio, la guerra toma un carcter nacional, no slo por sus objetivos nacional-liberadores, sino por la participacin, aun cuando sea en pequea escala y bajo formas encubiertas, de tropas extraas al territorio nacional. La reciente guerra de Vietnam es una guerra de liberacin nacional, a pesar de que se enfrentan de lado y lado decenas de miles de vietnamitas. Y este carcter nacional lo tena desde un comienzo, en su lucha contra el imperialismo francs; prosigui despus en su lucha guerrillera contra el ttere Diem, cuando los norteamericanos eran asesores militares y polticos; y definitivamente cobr la forma de guerra nacional cuando oblig a EE.UU. a invadir con sus marines, para impedir el triunfo definitivo de la revolucin. La actual e incipiente guerra revolucionaria venezolana es, desde luego, por su forma, una guerra civil; mas por su contenido es de liberacin nacional. Esto significa que en la medida que progrese las fuerzas revolucionarias, la actual participacin de la dirigencia yanqui, a travs de la Misin militar norteamericana, ser mayor. Slo entonces la guerra ser por contenido y por forma, genuinamente, una guerra de liberacin nacional. Sin embargo, hay que anotar a favor de esta tesis del positivismo sociolgico venezolano de comienzos de siglo, la acertada bsqueda de fuerzas sociales objetivas que explicasen la diversidad de fenmenos poltico-militares de nuestra gesta emancipadora. El hecho de que Vallenilla Lanz haga hincapi en el carcter civil de la guerra de Independencia significa aadir un elemento nuevo a las consabidas interpretaciones superficiales de nuestra historia. Ese elemento son las diversas clases sociales subsistentes en el rgimen de la poca. Guerra civil signific para l, que en la base misma de la batalla liberadora se cocinaban otros intereses econmicos y polticos, concretamente aquellos que correspondan a la nobleza criolla, interesada en conquistar para s el poder poltico, arrebatndoselo a 'las autoridades espaolas. De all que el idelogo del gomecismo tenga razn en afirmar como conclusin: "De manera que en todo el proceso justificativo de la revolucin no debe verse sino la pugna de los nobles contra, las autoridades espaolas, la 'lucha de los propietarios territoriales contra el monopolio comercial, la brega por la dominacin absoluta entablada de mucho tiempo atrs por aquella clase social poderosa y absorbente, que con razn se crea duea exclusiva de esta tierra descubierta, conquistada, colonizada, cultivada por sus antepasados. En todas estas causas se fundaba no slo el predominio y la influencia de que gozaba la nobleza criolla, sino el legtimo derecho al gobierno propio, sin la necesidad de apelar a principios exticos tan en pugna con sus exclusivismos y prejuicios de casta."48
dem, pg. 55. Laureano Vallenilla Lanz, Cesarsmo Democrtico, .ob. cit., pginas 1-30

Semejante concepcin es acertada y contribuye a explicar con mayor profundidad la que permite el anlisis clasista los intereses contrapuestos de nuestra guerra de Independencia. Esto es lo que debemos incorporar al acervo cientfico en la explicacin materialista de nuestra historia. Pero la doctrina emancipadora de Amrica, fundada en la concepcin estratgica de guerra popular revolucio-

naria, fue llevada a su mxima expresin con la tesis de la guerra a muerte. Toda esa teora revolucionaria era una sntesis de los principios universales nacional-democrticos ms avanzados de la poca los proporcionados por la ideologa burguesa con el conjunto de los problemas nacionales fundamentales existentes para entonces. Bolvar supo fecundar esa sntesis, retomando de la urdimbre venezolana aquellos objetivos suficientemente maduros. La estrella que gui sin titubeos aquella lnea poltica y militar fue su conviccin de la necesidad de la guerra revolucionaria para conquistar la independencia nacional. El decreto de guerra a muerte, necesariamente, se inscribe en el marco de esta conviccin. San Mateo y la gesta de Ricaurte simbolizan esta firme decisin de hacer la guerra hasta vencer. Llegado Bolvar a Caracas, su triunfo es coronado con laureles de Libertador. Pero la Espaa realista no se resigna. Una vez ms recurre a la fuerza de las capas humildes de nuestro pueblo campesinos enfeudados y esclavos, principalmente, enemigos de los mantuanos, quienes aparecan conduciendo la lucha en el otro bando. Reorganiza sus huestes destrozadas. Monteverde se enclava en Puerto Cabello. Amenaza Yez desde los llanos; Gonzlez desde occidente; Cajigal en Guayana; Ceballos abandona Coro; Calzada avanza por Ganare; Oberto hace guerrillas cerca de Barquisimeto. Bolvar se ve acosado. Cerritos Blancos, Brbula, con la heroica muerte de Girardot, Las Trincheras son triunfos patriotas contra estas ofensivas realistas. Pero del seno mismo de nuestra tierra surgen las hordas de Boves y Morales. 1814 se inicia con aciago porvenir para los patriotas. Ya relatamos la gesta mrtir de La Victoria. Inmediatamente despus adviene San Mateo. Centrando todas sus fuerzas entre Valencia y Caracas, Bolvar decidi tomar su antiguo hato como cuartel general. La batalla de San Mateo, a lo largo de los meses de febrero y marzo, es una extraordinaria prueba de aquella profunda conviccin bolivariana de perseverar en el camino emprendido. He aqu el texto respectivo de Eduardo Blanco: "San Mateo es Bolvar: la energa de todo un pueblo sintetizada es un hombre; el NO supremo de una voluntad incontrastable, opuesto, como escudo de hierro, a la propia flaqueza y a la contraria fuerza; la resistencia irresistible de un propsito inmutable; la gran vibracin de la fibra latente en el49 Decreto de Trujillo; uno de los ms arduos, si no el ms rudo, de los innmeros trabajos del Hrcules americano." El 23 de febrero acamp Bolvar en San Mateo. Boves sigue concentrado en Villa de Cura. Bolvar ordena a Marino, en oriente, marchar hacia el centro. Montilla se le incorpora desde el Tuy; Villapol desde Barquisimeto, alrededor del 26. Cerca de 1.500 infantes y 600 jinetes lograron reunir el Libertador. Boves, rehecho, con 8.000 hombres, toma Cagua y avanza sobre Bolvar. Desde el 28 se inician las escaramuzas de las avanzadas. Los patriotas esperan el ataque. Por el camino de Turmero, Boves entra en San Mateo y carga sobre los nuestros. A quemarropa son fusilados los indmitos llaneros. Lino Clemente, Villapol, los Montilla, Ricaurte, Soublette, Campo-Elas, Muoz Tbar, Martn Tovar dirigen el combate. Boves es rechazado una y otra vez. Campo-Elas y Villapol, espaoles de nacimiento y americanos por conviccin, se baten heroicamente en el ala izquierda cerca de El Calvario. En medio de los cadveres cae Campo-Elas. Qu porfa de la historia! Este fantico de la revolucin universal fue ejemplo de internacionalismo soberbio: el internacionalismo de los oprimidos contra los opresores. Su odio a la tirana espaola lo recogi en aquellas sus palabras clebres: "Despus que los haya degollado a todos, me quitar la vida para que as no ruede uno de mi raza". Con cul parangonarlo? Slo. Reciente muerte de Jos Manuel "Chema" Saher es: Imparable con aquella. En efecto, el Chema, como cariosamente se le conoca, muere tambin en brazos.'"- la gloria blandiendo sus ideales patriticos y revolucionarios, en las montaas de El Bachiller, en ejemplo de integridad para la joven generacin venezolana de la cual form parte. Chema despreci todas las prebendas: .reformismo democrtico. En su ideal revolucionario '.no que enfrentarse a su padre, Pablo Saber, jefe poltico del gobierno de Betancourt y de Leoni en el Estado Falcn, donde, justamente, se inicia el movimiento guerrillero venezolano con el Frente Jos Leonardo Chirinos. La brega con su padre, el enfrentamiento de estos dos distintos mundos que llegaron a ser impenetrables, expone al universo el resultado: el hijo muere, entregando a vida por la patria; el padre sigue al frente del gobierno asesino que reprime al pueblo. El odio de Campo-Elas a su raza, a su madre Espaa, equivala, objetivamente, al de Chema por lo que representaba su padre: el gobierno de traicin nacional, represiva y terrorista, antipopular y demaggico de Betancourt y de Leoni. El exilio, la prebenda fcil, la comodidad material, el aparentar ser" revolucionario, sindolo slo de pensamiento, la postura politiquera..., todo lo renunci para caer en medio del combate. No le pueden arrancar la gloria de morir por la patria. Y cul mejor muerte que sa? "Para morir nos sobra tiempo; tratemos antes de vencer", aconsejaba el Libertador. Es verdad, Chema trat de vencer, pero tuvo que morir y regar con su sangre el suelo de la patria para fecundar con nuevos bros los surcos de la revolucin. Su odisea jams ser olvidada! Ms, quin podr recordarse de Pablo Saher? Ese es el drama de nuestra lucha revolucionaria, que desgarra a la familia venezolana, que sacude el sumidero de la guerra. Que la entereza de gigantes de Campo-Elas y Chema Saher truequen en luz las conciencias an oscuras de nuestro pueblo! Pero he aqu que la batalla de San Mateo prosigue y la resistencia del Libertador se hace indomable. Pasan los das y Marino no llega. Boves, herido, deja a Morales hostigando. Restablecido, vuelve al ataque. Conociendo Bolvar de la marcha de Rsete por la va de Ocumare, enva a Montilla con 300 hombres a la capital, que Boves entiende como una estratagema, quedando paralizado, sin aprovechar esta debilidad de los patriotas. Ribas, en tanto,, con Montilla, aniquila a Rsete. Bolvar ordena a Urdaneta resistir en Valencia. Mientras tanto, Maza, Jugo y Cedeo se baten como fieras contra los llaneros de Morales, manteniendo en alto la defensa de San Mateo. Boves, desesperado, infunde nimos a sus soldados: "maana os haris matar a todos, o yo me encargo de cortaros la cabeza si no quedis definitivamente victoriosos". Los espaoles estn cada vez ms escasos de pertrechos. Saben del parque de los patriotas, que Bolvar ha

confiado a Ricaurte con un pequeo pelotn en la casa del Ingenio. Boves organiza una escuadra para flanquear por la izquierda y apoderarse de la preciosa presa y decidir con ella la batalla. Mientras tanto, el resto del ejrcito acometera de frente al amanecer. En la noche la operacin del ala izquierda fue cumplindose con sigilo, a pesar de la vigilancia revolucionaria. Era ya el 25 de marzo de 1814.-"Dos horas ms de bro y la victoria es nuestra", alienta el Libertador, ante los destrozos causados al enemigo. A las nueve horas de combate, Boves queda ya sin municiones. En su lugar utiliza los pechos de llaneros y caballos. Entonces adviene lo indecible: la columna realista se divisa en marcha hacia el Ingenio para apoderarse del parque, despus de haber atravesado nuestras lneas. Alegra de los espaoles; confusin y angustias entre los republicanos. Considerndose, entonces, perdido ya el esfuerzo postrero, el Libertador se apresta a morir. Ricaurte resiste y hace desocupar el Ingenio de heridos, nios, ancianos y mujeres all guarecidas. Por ltimo, ordena a sus soldados abandonar tambin el parque cautivo por las olas realistas, y, completamente solo, los deja penetrar en el recinto, santuario de su gloria. El estallido levanta al cielo el humo portentoso de la figura de Ricaurte rendida en tan grandiosa lid. La columna enemiga es destrozada. Boves, aterrado, retrocede. Bolvar aprovecha y pasa a la contraofensiva, persiguindolo. Heroicidad de Ricaurte, resistencia de Bolvar, grandeza del ejrcito patriota. La guerra a muerte est ah retratada: de pies a cabeza. El camino de la libertad, a costa de no importa qu sacrificio, no es una prdica demaggica, sino un compromiso profundo cuyas huellas prdigas deja la patria en su martirio. Ricaurte, cual nuevo paladn, mell los esfuerzos del enemigo para capturar el parque. Y su solo gesto haca renacer la repblica, inyectando pujanza a la causa revolucionaria. Cul parangn en nuestros das? Cuntos no han muerto ya, con denodado arrojo, en medio del combate, como Ricaurte en San Mateo? Cuntos no caern en el futuro? El parque. Cul es el parque presente de los patriotas venezolanos? El fusil que, aun muertos, se entrega al compaero de batalla? Ha existido un parque que ha costado la muerte de numerosos mrtires: el silencio inmutable de los secretos de la revolucin que el enemigo a toda costa quiere obtenerlos. Por mantener virgen esas informaciones la tierra se ha regado de sangre, fecundando nuevas proezas: Jos Gregorio Rodrguez, Al Jos Paredes, Vzquez La Torre, Donato Carmona, Vctor Soto Rojas, Trino Barrios, Juan Pedro Rojas, Csar Burguillos, Alberto Lovera, Fabricio Ojeda, Andrs Pasquier, Felipe Malaver. .. y tantos otros han muerto sin abrir siquiera los labios, presentes slo con el pujido de toda una rebelda trocada en impotencia. Dentro de ellos la figura de Juan Pedro Rojas habr de pasar a la posteridad enlazada con Ricaurte. Torturado salvajemente, sangrante el cuerpo y la mirada ida, balbuceaba a sus compaeros de celda contigua en el antro inhumano de Cachipo: "Digan que muero por atenerme al precepto constitucional". Todo parece indicar que, ya desfalleciente, termin de inmolarse para no entregar el parque de los secretos de la revolucin: explot con ellos y el inescrupuloso enemigo perdi otra batalla. Ricaurte prendi l mismo la mecha del polvorn, acosado como estaba. Juan Pedro Rojas, artista supremo de la plstica vida revolucionaria, traz la ltima pincelada de su existencia en un gesto inmortal. Un sol que se apaga y otro que se levanta: siempre presente el calor revolucionario para electrizar al pueblo.

6. LA SOBERANA POPULAR (PIAR EN SAN FLIX)


Si el proyecto de la emancipacin de Amrica se haca realidad a travs de la guerra revolucionaria contra el colonizador espaol, la garanta del xito de tan gigantesca empresa resida en la soberana del pueblo. De este tercer postulado parti Bolvar, entendiendo que su espada-ejrcito libertaria era un instrumento del pueblo americano para conquistar su independencia, libre del tutelaje espaol. Al hacer la lucha armada emancipadora, haba que partir de un hecho incuestionable: la revolucin es para la libertad del pueblo. El pueblo es el soberano. En l estriba la potestad mxima de la repblica. En su conocido discurso al Congreso de Angostura, el 15 de febrero de 1819, el Libertador expres esta filosofa poltica del siguiente modo: "Amando lo ms til, animada de lo ms justo y aspirando a lo ms perfecto al separarse Venezuela de la Nacin Espaola, ha recobrado su Independencia, su Libertad, su Igualdad, su Soberana Nacional. Constituyndose en una Repblica Democrtica, proscribi la Monarqua, las distinciones, la nobleza, los fueros, los privilegios; declar los derechos del hombre, la libertad de obrar, de pensar, de hablar y de escribir. Estos actos eminentemente liberales jams sern demasiado admirados por la pureza que los ha dictado. El primer Congreso de Venezuela ha estampado en los anales de nuestra Legislacin, con caracteres indelebles, la majestad del pueblo dignamente expresada, al sellar el acto social ms capaz de formar la dicha de una Nacin."60
50

S. Bolvar, Discurso de Angostura, ob. cit, tomo II, pg. 1137. Subrayado nuestro. 51 Idem, pg. 1138.

Este texto explica cmo las consignas centrales de la -revolucin emancipadora independencia nacional, libertades democrticas, igualdad social giran alrededor del principio fundamental de la soberana popular. Bolvar es categrico en considerarse como un simple juguete de las fuerzas objetivas huracn revolucionario. A estas fuerzas se deben las causas del triunfo independentista. Ellas se encuentran en el seno del pueblo. Slo la Democracia en su concepto es susceptible de una Libertad absoluta. Con claro sentido patritico apostrofa: "He aqu el Cdigo que debamos consultar y no el de Washington!"61

La nocin de soberana popular bolivariana est conectada con dos tesis capitales que el movimiento social del mundo moderno ha incorporado. La nacionalidad se afirma como rechazo del vasallaje extranjero. La justicia social, como erradicacin de la miseria del hombre. Se trata de crear una nacin soberana, libre en el concierto del universo; y un ciudadano justo, hombre a carta cabal, integrado en planee igualdad a los otros hombres. Lo primero lo reflej el ideario bolivariano en todo su esplendor; lo segundo, por las limitaciones econmico-sociales, se proyect en su pensamiento en la arena de la igualdad social, concretada en su decreto de libertar a los esclavos y su exigencia de crear el buen ciudadano. Por eso Independencia, Igualdad y Soberana resumen el legado democrtico dejado por el Libertador. Con el advenimiento de la burguesa como clase dominante, surge el proceso universal de la formacin de las naciones, principalmente en Europa. Es el perodo en que se vinculan estrechamente las revoluciones democrtico-burguesas y los movimientos nacionales de los pueblos. Nuestra emancipacin fue un caso especial de este maridaje, segn las condiciones histricas peculiares ya anotadas. A partir del siglo XVI los movimientos nacionales, creadores de las naciones burguesas, se extienden por toda Europa y Amrica hasta finales del siglo XIX. Este movimiento arrasa las monarquas feudales, la nobleza terrateniente y las fuerzas de las metrpolis colonizadoras. Pero la etapa imperialista del capitalismo, correspondiente al siglo XX, modific por completo el papel de la burguesa ante el problema nacional y colonial. El imperialismo ha dividido el mundo en naciones dominantes y naciones dominadas. Es una pequea minora de naciones contra la inmensa mayora de naciones. Mediante el sojuzgamiento y saqueo sistemtico de las riquezas y fuerzas de trabajo de los pases atrasados, los pases imperialistas, particularmente los EE.UU., obtienen gigantescos beneficios. El problema nacional se transforma entonces en un movimiento de liberacin nacional de los pases coloniales y neocoloniales para erradicar el mayorazgo imperialista. EE.UU. se ha transformado en el enemigo principal de todos los pueblos de la tierra y su compadrazgo es signo inequvoco de traicin nacional. El reconocimiento del derecho de las naciones a la autodeterminacin se ha trocado, de simple principio del derecho internacional, en una realidad tangible por la fuerza armada de los pueblos y naciones libres del mundo. Otro tanto acontece con el reconocimiento de la soberana e igualdad de derechos de todos los grupos tnicos y nacionales. Al mismo tiempo, una ola de fraterna solidaridad revolucionaria recoge el entusiasmo por la libertad y la justicia social en todos los continentes. Por eso a la conquista de nuestra soberana nacional con la guerra de Independencia, sucedi despus una doble sujecin de nuestro pueblo: internamente, la nobleza territorial, en conchupancia con la burguesa comercial-importadora, apret el dogal de la opresin al pueblo, haciendo aicos los ideales bolivarianos de soberana popular; externamente, con el advenimiento del siglo XX, el imperialismo norteamericano ex tendi sus tentculos hasta nuestras playas sobornando la conciencia de nuestros gobernantes y asegurando para s todos los beneficios de nuestras ingentes riquezas naturales no-renovables. La soberana nacional conquistada por Bolvar frente a Espaa se ha derrumbado, y sus escombros quieren presentarlos con la fachada formalista de una supuesta repblica polticamente independiente: Venezuela, modelo de neocolonia. A esto ha llegado el escarnio de nuestra conciencia! A esto conduce la sed de oro de nuestras clases dominantes! La guerra revolucionaria emancipadora encabezada por Bolvar a comienzos del siglo XIX fue el primer movimiento histrico de las masas populares venezolanas para quebrar las cadenas de la opresin. Representada sta por el dominio espaol, nuestro pueblo, gracias al Ejrcito Libertador, conquist indudablemente la victoria. Pero apenas comenzaba a disfrutar las mieles, cuando de nuevo el carro de la tirana hizo de las suyas. Este carro estaba comandado por la nobleza territorial y los nuevos grupos militares y comerciales emergidos de la reciente contienda. Un fruto que era de todos apenas, fue compartido entre una pequea camarilla. Despus, aparece desnudamente todo el draiTia- de explotacin, atraso, barbarie, despotismo y vasallaje que los lustros contemplan aterrados. Nuevos sacudimientos estremecern nuestro suelo: el movimiento liberal de la Federacin, con su estupenda guerra de guerrillas abarcando el territorio nacional, y, en nuestros das,'el movimiento antineocolonial, que armado con toda esa carga del pasado, y con los ideales ms progresistas y universales de la humanidad, alienta el espritu patritico para hacer realidad el ideal bolivariano de la soberana nacional y popular. Tres grandes movimientos emancipadores: tres viajes de las masas populares por el extenso paisaje de nuestra historia. El principio bolivariano de la soberana popular comprende postulados tan sencillos como los siguientes:

1) La nica autoridad es la que proviene del pueblo.

"La Soberana del pueblo, nica autoridad legtima de las Naciones."52


52

S. Bolvar, Al Congreso Constitucional de Bolivia, ob. cit, tomp II, pg. 1229.

Bolvar nunca defini doctrinalmente al pueblo. Puede pensarse que lo conceba como la totalidad de los venezolanos, adoleciendo, para la poca, de las modernas concepciones sociales. Caracterizado el pueblo como el conjunto de clases sociales, grupos y personalidades interesadas objetivamente en el progreso de una nacin en una etapa dada de su desarrollo, esta concepcin corrobora la tesis bolivariana de la soberana popular. Bolvar entiende que este conglomerado humano es el fiel de la balanza, la nica autoridad legtima. Pero este enfoque no se puede identificar con la caricatura que posteriormente han hecho de ella los idelogos y polticos

del democratismo burgus y pequeoburgus. En absoluto. As, por ejemplo, se pretende reducir el amplio y rico ideal libertario con las simples y engaosas elecciones en lapsos de cinco o ms aos. La soberana del pueblo se ejerce todos los das, en su unidad, en su combate, a travs de todas las formas de lucha que hagan reivindicar su autoridad. Bolvar alertaba contra el fantasma de las elecciones ilegales y fraudulentas, como previendo el nuevo mascarn demaggico que nublara, negndola, la legtima autoridad popular: "En ninguna parte las elecciones son legales seala en su escrito sobre la Amrica espaola: en ninguna se sucede el mando por los electos segn 'la ley. Si Buenos Aires aborta un Lavalle, el resto de Amrica se encuentra plagado de Lavalles... Si Pueyrredn se roba el tesoro pblico, no falta en Colombia quien haga otro tanto. Si Crdoba y Paraguay son oprimidos por hipcritas sanguinarios, el Per nos ofrece al general La Mar cubierto con una piel de asno, mostrando la lengua sedienta de sangre americana, y las uas de un tigre."53
63

rticulo de prensa, dem, pg. 1301

Tampoco la soberana popular bolivariana se comprenda como se ha hecho escuela desde la Independencia aprobando Constituciones con derechos humanos de papel, meramente formales, que no aseguran y mucho menos garantizan su ejercicio real por los ciudadanos. En absoluto. Se ha dicho, como tesis historiogrfica original, que el drama de nuestros pueblos ha sido la impracticabilidad de las Constituciones aprobadas. Qu sarcasmo! siempre, en todas partes donde los opresores impongan su explotacin y despojo, habr divorcio entre lo formal los hechos, entre la teora y la praxis. Slo el ejercicio soberano de la autoridad popular asegura que la Constitucin aprobada se lleve a la realidad, imponiendo derechos humanos de carne y hueso. Entonces no se trata de algo peculiar a Latinoamrica, sino una verdad consustanciada con toda la fuerza social del universo. El mismo Bolvar lo deca:"No hay buena fe en Amrica, ni entre las naciones. Los tratados son papeles; las Constituciones, libros; las elecciones, combates; la libertad, anarqua, y la vida, un: tormento."84 2) Slo el pueblo unido es soberano. La potestad popular slo est asegurada en su unidad. Dividido el pueblo, el opresor lo somete. Su fuerza, su soberana est en su unin. Esta concepcin le da un alcance profundamente democrtico-popular a la tesis bolivariana, por encima del democratismo-reformista contemporneo, que desea disminuirla a las susodichas elecciones fraudulentas y continuistas cada lustro con derechos de papel abreviados a su impresin tipogrfica. Dijo el 'Libertador el 16 de diciembre de 1826: "All el pueblo ejercer libremente su omnipotencia, decretar sus leyes fundamentales. Tan slo l conoce bien y es dueo de su suerte; pero no un poderoso, ni un partido, ni una fraccin. Nadie sino la mayora son Soberana. Es un tirano el que se pone en lugar del pueblo potestad, usurpacin."55
55

A los venezolanos, desde Maracaibo; ob. cit, tomo II, pgina 1236. S. n.

Eso es lo que hemos vivido: regmenes de usurpacin, siempre una minora gobernante: un caudillo, una fraccin de la sociedad. Con la agravante de que esta fraccin en el poder traiciona, frente al vasallaje extranjero y explotador criollo, los intereses y objetivos del pueblo manteniendo el mismo estribillo de dominio y expoliacin. Como usurpadores se enriquecen, destilan whisky y idas, espadas y bayonetas, discursos y peroratas, mientras la bota encarnecida acogota a nuestra pueblo, ella exigencia de unin, al morir en Santa Marta, para cesasen los partidos, no tiene ese contenido romntico e idealista que interesadamente se le ha querido dar, sino la profunda exigencia de que slo en la unidad el pueblo es soberano. Cundo ha estado unido nuestro pueblo? Primeramente, en vida de Bolvar. Su epopeya blica ci con unin los laureles conquistados por el pueblo. Qu fue independencia sino un salir de casa a empuar el arma con el otro, frente al enemigo comn, a pesar de las diferencias intestinas? La unidad popular como fundamento de la soberana del pueblo se fragu en el surco fecundo de la guerra revolucionaria independentista. En .e! curso de aquellos aos, la balanza se inclinaba a las tuerzas patriticas en la medida que los propios xitos militares y polticos hacan engrosar el frente unitario del pueblo. Despus se inici la divisin y, con ella, la opresin. El movimiento guerrillero federalista volvi a hacer praxis la unidad del pueblo, a travs del combate. Recientemente vimos, cual crisol relancino, la unidad del 23 de enero, derrocando al dspota. Pero tras cada unidad popular, emerge la hidra de la opresin dividiendo al pueblo. Hasta que el pueblo diga: basta ya de despotismo, y con liste, al calor de sus combates, la victoria definitiva contra el opresor. Hagamos nuestro el testamento dejado por Bolvar, minutos antes de morir, cual sagrado compromiso: Si mi muerte contribuye para que cesen los partidos se consolide la Unin, yo bajar tranquilo al sepulcro.116 aspira a la unidad del pueblo; clama contra la divisin partidista. Su mensaje pstumo anega la consabida demagogia politiquera del democratismo burgus, mediante el cual se engaa al pueblo. Bolvar exige la unidad popular genuina y revolucionaria, forjada al calor de la guerra emancipadora, y no la unidad formal y ambigua, que busca la resignacin de las masas populares: "Para sacar de este caos nuestra naciente Repblica, todas nuestras facultades morales no sern bastantes si no fundimos la masa del pueblo en un todo: la composicin del Gobierno en un todo: la Legislacin en un todo: eI espritu nacional en un todo. Unidad, Unidad, Unidad, debe ser nuestra divisa. La sangre de nuestros ciudadanos es diferente, mezclmosla para unirla: nuestra Constitucin ha dividido los poderes, enlacmosla para unirlos;

Ese es el legado de Bolvar!

3) El pueblo que combate, al fin triunfa. Este es el tercer precepto en el anlisis de la soberana popular. Significa como la clebre frase: la libertad no se exige, se conquista. El pueblo habr de alcanzar soberana mediante la lucha. Si la unidad del pueblo es condicin de su autoridad soberana, el combate es la fuerza determinante para hacer realidad ese objetivo. La combinacin de una y otra las comprende Bolvar, con una plasticidad digna de su genio. El 7 de noviembre de 1819dijo a los ilustres hijos del Cauca: Las armas de la libertad, que han redimido las ms florecientes provincias de Colombia, han dado a vuestro valor el impulso que deseabais. Vuestras manos han roto cadenas: vuestros grillos han pasado a los pies de vuestros enemigos. Siempre seris libres porque queris serlo. El pueblo que combate, al fin triunfa."53 Este es un canto a la batalla. Entiende que son objetivas fuerzas histricas que oprimen y motorizan a los pueblos. Que el opresor somete al oprimido bajo el filo de la espada. No cabe libertad, sino en el compromiso de lucha. Y quien entra en la refriega termina por contar la victoria. La brega constante de los pueblos termina por coronar su perseverancia. Nada en la vida niega esta afirmacin. En el borrador del texto anterior haba anotado: "porque el pueblo que combate con fe, por fin triunfa". Qu claridad tan meridiana! Con fe, es decir, la profunda conviccin de que el camino emprendido por duro que sea, no har decaer nunca los nimos. _ quiere otra leccin ms enervante la juventud presente de Amrica? -4) La justicia social hace a todos los hombres iguales: ciudadanos de una sola clase. Refirindose al artculo 4. de la proclama de Ocurnare, del 6 de julio de 1816, sobre la libertad de los esclavos, el Libertador ratifica su contenido en mensaje enviado al presidente de la Alta Corte de Justicia: "La naturaleza, la justicia y la poltica exigen la emancipacin de .os esclavos. En lo futuro no habr en Venezuela ms que una clase de hombres: todos sern ciudadanos".59 Cmo habra de saber Bolvar que nuevos esclavistas se enseorearan sobre el suelo de Amrica? Cmo habra de comprender que nuevos opresores mantendran aherrojados a los americanos? Ciudadanos! Cuan cara ha costado a nuestro pueblo esta palabra! Y por ella necesitamos seguir batindonos hasta que el reino de la justicia se haga realidad bajo nuestros cielos. Un nuevo esclavismo naci. El esclavo se hizo campesino enfeudado. As han transcurrido los siglos. Su manumisin fue un hecho terrible. La guerra federal quiso reivindicar la epopeya pasada, pero tambin fue traicionada. El campesino sigui pagando con su miseria el despojo de los opresores. Advino entonces el obrero: manufacturero, industrial, minero. Nuevos esclavos de los explotadores. Segua sudando el pueblo venezolano el vasallaje del imperio extranjero y la explotacin de los capitalistas v terratenientes criollos. Una clase de hombres, todos ciudadanos; y estuvimos y estamos divididos: ciudadanos presores y oprimidos; ricos y pobres; ostentosos y humildes; terratenientes y campesinos; burgueses y proletarios: magnate yanqui e indgena criollo; victimarios y vctimas; perseguidos y perseguidores; gobierno y oposicin... todos ciudadanos: el ansia de justicia corroe las entraa de nuestro pueblo. Y habr justicia social. Y se eliminarn las vergonzosas divisiones. Y la explotacin, la opresin y el vasallaje darn libre curso a la justicia la libertad y la soberana cuando el pueblo unido combata hasta obtener J triunfo como deca Bolvar al dirigirse a los peruanos. el 13 de febrero de 1824: "La justicia tambin os favorece, y cuando se combate por ella el Cielo no deja de conceder la victoria."60 Este es el penetrante sentido democrtico-popular que tuvo para el Libertador el principio de la soberana. Se ha temido exponer con toda su carga equivalente a la que dinamin de la gesta emancipadora de la cual l fue simple instrumento esta profunda concepcin tan avanzada y progresista, hacindose una caricatura democrtico-burguesa de su pensamiento. Si bien se aliment de esta ideologa, es necesario recordar: 1) Que no formaba parte de esta clase, inexistente entonces en Venezuela; 2) Que se inspiro en sus principios universales, para entonces los rizados; 3) Que Bolvar fue producto de la misma revolucionara nacional cuyos alcances se perdan en el horizonte. En consecuencia, su doctrina democrtico-popular debi recoger toda la pujanza que electriz a pueblo en la guerra por la libertad. Quienes no comprendan este hondo sentido ideolgico de la obra bolivariana seguirn engaados. La figura que simboliza, con toda su fuerza, el pensamiento soberano-popular del Libertador aun cuando paradjico es la del indmito Piar, coronada en su gesta de San Flix, que garantiz una base de operaciones como asiento de la repblica. Piar ser ejecutado por orden de Bolvar. Pero Piar representa la exigencia urna de la soberana popular y la justicia ciudadana en el curso de la guerra emancipadora. Omitimos el anlisis de su choque con el Libertador, producto, como se sabe, contradicciones internas que motorizaban el proceso revolucionario; mas, independientemente del anlisis, la de Piar resplandece frente a la de Bolvar, anunciando una epopeya peculiar de su propia personalidad. Cada la segunda repblica, mancillado al fin Maturn despus del desastre de rica, donde por contrapartida obtuvo la muerte de Boves, los revolucionarios optaron por consolidar nuevas bases de apoyo para su guerra revolucionaria. Piar es perseverante en la idea del Orinoco. Tomar Guayana y tener el caudaloso ro por escudo

la garanta de un cimiento seguro para la republica. En este ideal constante, toma sus propias determinacin y comienza a cubrir de laureles esa otra Venezuela Intentando tomar la misma Angostura, en audacia. Desiste al ser rechazado y marcha hacia las Misiones del Caroni, a fortalecer sus posiciones. Ocupa a Upata. Toma cerca de 47 pueblos y caseros. Pone coto a la servidumbre de los indgenas, volvindolos a la libertad, .derrota al espaol Torrealba, aniquilndolo. Por las riquezas de la zona, el ejrcito revolucionario queda copioso recursos. Enva a Pedro Len Torres hacia las fortaleza Guayana la Vieja; a Cedeo a hostigar el estrecho de Angostura, baluarte de los realistas; reorganiza las misiones religiosas de la comarca, bajo el mando del cura revolucionario Jos Flix Blanco, quien troc la sotana por el fusil guerrillero en actitud ejemplar que en el sacrificio heroico de Camilo Torres cobr continuidad histrica. Piar se apresta a iniciar operaciones, comunicndoselas al Libertador. Pero los realistas no se arredran. Morillo enva al general La Torre hasta Angostura, para impedir su captura. Este amenaza la base patriota del Caron. Piar se entrevista con Cedeo y luego con Bolvar, que arriba, con pequea escolta, al margen del Orinoco. Llegan a conocer los planes del enemigo: atacar desde Guayana la Vieja las posiciones republicanas del Caron. Vuela Piar a su cuartel .para embestir a La Torre y Cerruti, gobernador de la provincia: San Flix. Pasa revista a sus tropas: 2.200 combatientes, dbilmente armados. La Torre cuenta con i.600, todos bien armados. La gente de Piar eran indios de la comarca, 400 jinetes y no ms de 500 fusileros. \nzoategui, Len Torres, Salom, Briceo Mndez, estn al Frente. Los realistas se aproximan a San Flix. Los paviotas esperan. Piar con la caballera avanza hasta San Miguel, sin encontrar enemigo. El 11 de abril de 1817 ice el mismo movimiento. Entonces llega La Torre a San Miguel. Nuestro ejrcito sale a la llanura en busca de contienda, con Anzotegui al frente de la caballera. La Torre pasa al ataque, impidiendo la toma de posiciones de nuestras tropas. Tres columnas ofensivas despliegan los espaoles contra nuestros carabineros. En su diario, Piar describe palmo a palmo la batalla. En un cambio de timn, ordena que Anzotegui se ponga al frente de Ja infantera, mientras l mismo encabeza la caballera. Arroja sta sobre las espaldas del enemigo. Los 500 indios elevan sus flechas al cielo. Cae el coronel Chipia, comandante del batalln Barlovento. Salom ocupa inmediatamente su puesto. Piar arremete con sus jinetes una otra vez. Como un combatiente ms desmintiendo Bolvar cae sobre las columnas opresoras. Esto provoca una retirada pasmosa de los realistas, que los nuestros aprovechan para contraatacar. "Viva Piar! A la bayoneta! gritan los nuestros, pasando a la ofensiva en toda la lnea. Media hora despus el ejrcito de La Torre estaba destruido. Confuso, busca afanoso salvar la vida. San Fnix sellaba la suerte de la naciente repblica, coronaba a la campaa emprendida por Piar. La revolucin emancipadora se granjeaba un nuevo blasn para establecer su gobierno. La Torre logra escapar, apenas con 17 suyos. A 600 muertos, 200 heridos y 500 prisioneros ascendieron en hombres la prdida de los realistas. Piar pasa por las armas a los jefes rendidos, entre ellos al coronel Cerruti, conocido por su odio implacable contra los patriotas. En cambio, a los venezolanos apresados les devolvi la libertad. La victoria de la revolucin estaba asegurada: inevitablemente caera Angostura, y la patria y el Libertador tendran bajo sus pies una slida base para engrandecer la repblica. Lstima que ella se haya sallado con la sangre rebelde de Piar!, meses ms tarde, Pero all est su gesta.. La campaa de Piar y la corona de San Flix permitieron que se celebrase el histrico Congreso de Angostura, desde donde el Libertador ech al mundo las bases doctrinales que habran de establecer, mediante leyes, los principios democrticos perseguidos por la guerra _revolucionara. El principio de la soberana popular comienza a hacerse carne en Angostura. La rebelda de Piar, su indmita fiereza, hizo posible tan loable faena. Por eso, COMO ha escrito nuestro Eduardo Blanco: "El silencio de los sepulcros ha pretendido acallar todo ruido que no sea el de los sollozos de la Patria, en torno aquella abandonada y solitaria sepultura; pero en vano: de eco de cien victorias resuena constantemente en derredor de aquella tumba, y el Guarapiche, el Caura, el Caroni y el majestuoso Orinoco murmuran en sus ondas las insignes proezas del hroe de San Flix."61
B'.anco, ob. cit., pg. 292

7. LA GUERRA DE GUERRILLAS (ARISMENDI EN MARGARITA)


Entramos as en los principios propiamente militares, que el Libertador hubo de forjar en el curso de la guerra emancipadora. No pretendemos hacer una exgesis este aspecto tan importante de su pensamiento, pero s revalidar una serie de preceptos estratgicos y tcticos, pocas veces puestos de relieve en los estudios sobre los aportes militares del Libertador. Recurdese que, para su poca, la ciencia y el arte de la guerra se mantienen an en el plano de la simple experiencia histrica desde la Antigedad hasta el mismo Napolen, sin haber conquistado an los dominios ms objetivos del conocimiento. Como Techne, la guerra se acrecienta en la personalidad de sus dirigentes. Clausewitz no ha escrito an su clebre texto. El aprendizaje prctico, impuesto por las propias derrotas y errores, constituye el gran maestro. Pero en medio del fragor combatiente, Bolvar supo entresacar algunas divisas e hizo esfuerzo por popularizarlas entre oficiales y soldados del Ejrcito Libertador. En esta forma inscriba su aporte en el camino de transformar las tinieblas, el desorden y la imponderabilidad de la guerra en luz, orden y .planificacin que permitiesen una buena ventaja para alcanzar la victoria. Su aporte militar llega ms all de sus xitos militares. Sus cartas y proclamas, revelan verdaderas orientaciones del arte de la guerra, que nuestros actuales ejrcitos guerrilleros de Latinoamrica deben saber asimilar en el cuadro de la idiosincrasia americana de la presente guerra Alti-neocolonial y anticapitalista.

Podramos resumir sucintamente aquellas orientaciones que mayor relevancia adquieren hoy para nuestra lucha. Una sntesis de sus preceptos militares, especie de la magna guerra, comprendera los siguientes puntos: 1) Necesidad de una guerra larga, sin exponer nunca la suerte de la repblica en una gran batalla (objetivo del enemigo); 2) Su consigna directriz fundamental Esgrimida constantemente: audacia en el plan prudencia en la ejecucin, de profundo contenido estratgico- tctico e inestimable valor en nuestros das; 3) Desarrollo y utilizacin de la guerra irregular, en especial la guerra de guerrillas, con sus especiales rasgos populares 4) Necesidad de basarse en el hombre, como elemento dcicivo, en funcin de forjar ejrcitos aguerridos capaces de sobre ponerse a los golpes ms cruentos, como condicin de victoria. Estas fueron sus orientaciones. Clebre Carta de Jamaica, reposado en esta isla Britanica de las Antillas, pudo expresar su tesis acerca de la guerra larga, con un acierto pasmoso, que la historia revolucionaria de Amrica habr de recoger como antecedentese a las conocidas concepciones desarrolladas por Mao Tse-tung, en la guerra popular china, Nguyen Giapy Ho Chi Minh en Vietnam, Kim II Sung en Corea o Fidel Castro y Ernesto Guevara en nuestra Cuba americana.En este documento, con parca elocuencia, el Libertador dice: Nosotros no tenemos ms armas para hacer frente a nuestros enemigos que nuestros brazos, nuestros pechos, nuestros caballos nuestras lanzas. El dbil necesita una larga lucha para vencer; el fuerte, como en Waterloo, libra una batalla y desaparece un imperio."62
:. Carta de Jamaica, ob. cit., tomo I, pg. 177. S. n.

En esta frase est toda la mdula y el profundo contenido revolucionario de la tesis de la guerra prolongada. Los, mismos argumentos fundamentales que Mao Tse-tung terico marxista-leninista de la guerra, expone en su conocida obra que lleva ese ttulo: Sobre la Guerra Prolongada Desde luego, para Bolvar no es an y no podra serlo para su poca dado el grado de desarrollo de los conocimientos militares un acabado cuerpo de doctrina. Pero s fue una orientacin honda, que brotaba de la misma experiencia de combate. Bolvar compara las dos estrategias: la del dbil y la del poderoso; la guerra larga y la gran batalla. Claramente expone el inters del fuerte en una estrategia de gran batalla en la conduccin de su contienda, de manera de obligar, en la medida de lo posible, a que su esculido enemigo acepte la afrenta. La estrategia del oprimido es exactamente al revs, poseyendo tan slo brazos, pechos, caballos y lanzas, segn el esquema bolivariano: persigue una larga lucha para poder vencer. Qu pasmosa claridad la de Bolvar! El tiempo corre a favor del pueblo: a medida que pasa, va ganando en experiencia, se adiestra, hace de la refriega un ejercicio cotidiano. Lo fundamental, al comienzo, no es tanto acaparar grandes triunfos y jugar de una vez los tesoros acumulados, sino consolidar las conquistas y avanzar paso a paso hasta crear condiciones mejores. Los errores de la primera y segunda repblica le permitieron a Bolvar, en 1815, sacar esta importantsima leccin, que en adelante guiara su gesta. En lo sucesivo, Bolvar ira a la gran batalla bastante seguro del xito a obtener; de resto la rechazaba, ganando tiempo en atacar como l mismo dice los puntos dbiles del enemigo, hasta obligarlo a pelear en el campo favorable a sus propsitos. Posteriormente, en una histrica carta enviada a Santander, el 11 de enero de 1820, le deca: "El enemigo se ha de dividir, y dividido debemos destruirlo sin falta, sin exponer la suerte de Colombia en una batalla general y quizs desgraciada... No constituye nada nuevo afirmar que, en las distintas etapas de nuestra guerra emancipadora, la guerra de movimiento o maniobra predomin sobre la guerra de posiciones. Desde luego, en las primeras fases, cuando la primera y segunda repblica, 1810-1814, priv la guerra de posiciones, en combates tan heroicos no slo como los de La Victoria o San Mateo, sino tambin el sitio de Valencia, Maturn, La Casa-Fuerte, etc. Pero, repuestos de estas derrotas, los patriotas venezolanos, por propia experiencia, comprendieron la necesidad de desplegar una guerra fundamentalmente de movimiento que agotase al enemigo, hostigado constantemente, y sometido a la intemperie venezolana desconocida para l. Esta fue la estrategia .puesta en prctica a partir de 1815, cuando las fuerzas republicanas buscaron cimentar una base de apoyo en el sur del pas, alrededor de Angostura, y baada por el Orinoco, el Apure y el Gurico. El abandono de la estrategia de posiciones y el desarrollo de la guerra de maniobras comenz a dar sus frutos a los patriotas venezolanos. El enemigo comenz a golpear en el vaco, a desesperarse, a fatigarse. Atacbamos donde fuese ms dbil. Actubamos para que se dividiese. Donde ramos fuertes, buscbamos consolidar las posiciones conquistadas. Esta fue la estrategia puesta en prctica por Bolvar, adems ce la sorpresa, emprendiendo campaas como la de los Andes que dejaban atnitos a sus contrarios. En la medida que la estrategia fue de movimiento, se haca un mayor uso de la guerra irregular, en especial la guerra de guerrillas, de la cual los llaneros, posteriormente coronados por Pez, y los margariteos, con la conduccin ejemplar de Arismcndi, dieron muestras ejemplares. Cuando el pueblo espaol recurra a este instrumento contra la invasin de Bonaparte, al comenzar el siglo XIX, los patriotas americanos utilizaron este mtodo contra el coloniaje espaol. Zaraza, Infante, Pez arrebataban los llaneros venezolanos a las huestes de Yez, Boves y Morales, desplegando su exitoso combate del "pica y huye", que tan colosales resultados haba proporcionado a aqullos. La llanura se hizo patriota. Su extensin fue el deslumbrante escudo que defendi la fortaleza revolucionaria de Gua-yana, asiento del gobierno republicano. Al mismo tiempo, Arismendi, Gmez, Maneiro demostraban toda la pujanza y resistencia de este mtodo de guerra, al hacer imposible la completa ocupacin de Margarita por los

espaoles, a pesar de su inmensa superioridad de fuerzas, haciendo que la poblacin participase activamente y mediante todos los recursos en la resistencia armada contra los realistas, obteniendo definitivamente la victoria. Estas eran enseanzas precisas para Bolvar, que confirmaban sus ideas acerca del futuro xito militar de los americanos. Dentro de este cuadro, desarrollando la guerra irregular o bien la guerra de movimiento, el aspecto principal de la ofensiva estratgica y tctica no era como se ha dicho por all el hostigamiento para desgastar al enemigo, sino, al contrario, la guerra de aniquilamiento, de exterminio del enemigo. El progreso de las fuerzas revolucionarias se meda por el nmero de enemigos aniquilados (muertos, heridos, prisioneros, etc.) y las armas y equipo (artillera, fusiles, caballos, ganado, etc.) Que se le tomasen. Poco a poco este proceso lento iba cambiando la correlacin de fuerzas en el curso de la larga guerra, hasta crear las condiciones maduras para emprender, entonces s, el camino de la batalla decisiva, de la contraofensiva estratgica fundada en la guerra de posiciones. La relativa superioridad de fuerzas de Espaa se iba transformando, gracias a la estrategia de guerra prolongada, de movimiento e irregular, en inferioridad relativa. En tanto que el fenmeno contrario aconteca con el ejrcito patriota. Esto se debi no slo a la acertada estrategia, sino tambin a la justa conduccin tctica, en cada combate, ce tropa y comandantes, mediante la cual le quitaban la iniciativa al enemigo, echndolo en el charco de la pasividad y la confusin. Tomando en cuenta esta estrategia de guerra larga, coordinada con una tctica aniquiladora del enemigo, que jams debera significar capitulacin o transigencia, Bolvar exiga siempre triunfo absoluto o nada, segn escriba al coronel O'Leary en 1828.64
M

Carta al Coronel Daniel F. O'Leary, ob. cit, tomo II, pg. 325.La

La consigna directriz fundamental estratgico-tctica del Libertador fue formulada textualmente, aun cuando practicada y difundida desde antes, en la carta enviada a Santander el 25 de junio de 1820: ".. .De todos modos, las fuerzas del Magdalena y Cauca deben reunirse y obrar de firme con audacia en el plan y con prudencia en la ejecucin, que es mi mxima favorita en el da, para que la sigan los cuerpos secundarios del ejrcito. Slo yo debo tener prudencia para todo, todo, todo, para no exponerlo todo, todo, todo."65
eS)

Carta al General Santander, ob. cit., tomo I, pg. 461.

Qu significado prctico tena esta mxima militar del Libertador? A nuestro entender aqu se encuentra la clave de sus xitos militares. Es indudable que Bolvar entenda la accin guerrera como un arte, pero no por ello dejaba de tener divisas que orientaran en lneas generales la conducta dirigente. La imponderabilidad de la guerra y el ejercicio de aquella mxima los haba puesto de manifiesto en otra carta al mismo Santander, unos meses antes: "Esta lentitud (de su ejrcito) puede ser que sea muy prudente; pero tambin puede ser infausta, porque la suerte de la guerra es impenetrable para los hombres. Mas yo estoy dominando el destino de dieciocho provincias ya libres, y no debo jugarlas a los dados. Unos sacrificios ms tendremos que hacer, que, aunque dolorosos, por fin tendrn un resultado agradable. Yo voy a obrar con mucha energa sobre los puntos dbiles, y voy a dejar los fuertes en inaccin momentnea, para que las ventajas parciales contribuyan despus a la ventaja total. Estoy como aquel rico que, a fuerza de azares, ha llegado a amontonar un gran tesoro y por lo mismo teme aventurarlo a las contingencias que se lo han procurado. La fortuna es generalmente ciega, y yo me he hecho perspicaz: ste es un presagio muy fausto al buen xito de nuestra causa. No s si me equivocar, pero yo tengo ms confianza en esta prudencia que en todas las profecas de los santos."66
ee

Carta al General Santander, ob. cit, tomo I, pg. 410.

All est delineada su concepcin de la guerra. El papel del azar y la necesidad; de lo parcial y lo total; de la audacia y de la prudencia. En un justo equilibrio de direccin desenvuelve su divisa de audacia en el plan y prudencia en la ejecucin. Audacia en el plan no significa otra cosa que despreciar al enemigo, al considerarlo en su conjunto y en el curso del desarrollo general de la guerra; esto es, estratgicamente. Pero, del mismo modo, como debemos tener una honda confianza en nuestras propias fuerzas, por dbiles y pobres que sean hoy, augurndoles, en fin de cuentas, el triunfo sobre el enemigo, del mismo modo, digo, por elemental oposicin dialctica, necesitamos ser sumamente prudentes en la ejecucin de lo planificado, lo que significa ms bien tomarlo muy en cuenta, sobrestimarlo si se quiere, a la hora concreta del combate; es decir, tcticamente. Mas, en verdad, ste ha sido el ms importante principio poltico-militar y estratgico-tctico que los camaradas chinos han incorporado en su guerra popular de liberacin. No se encuentra ya germinado en esta mxima militar del Libertador? Claro que s! No tener audacia en el plan significa falta de fe en nuestras propias fuerzas, exceso de estimacin en el podero del enemigo, no tener confianza en los anlisis histricos y polticos que ponen de nuestra parte a las masas populares en el curso de la guerra emancipadora. A menudo caemos en este error cuando supervaloramos al imperialismo norteamericano y el ejrcito enemigo, sin comprender la marcha inalienable y objetiva de la historia, que se opone a ellos, augurndoles un futuro de derrota. Evitar este error oportunista y conciliador, de derecha, significa en palabras de Bolvar audacia en el plan: en la campaa, en la batalla, en el combate. , "Audacia, audacia y ms audacia!", como deca Dantn. No ser prudentes en la ejecucin de la operacin significa, al contrario, subestimar al enemigo a la hora de la

refriega; no haber valorado con exactitud sus fuerzas, posiciones y armas; caer en la aventura y en las corazonadas, jugando a la suerte la accin y los hombres, como si se tratase de un juego de dados. A menudo caemos en este error, en el momento concreto de la operacin, sin comprender que nuestras fuerzas deben arriesgarse con un porcentaje evidente de victoria, en el anlisis de la correlacin de fuerzas, para asegurar siempre el xito con el menor nmero de bajas. Evitar este error izquierdista y aventurero no era otra cosa, en palabras de Bolvar, que prudencia en la ejecucin. Y sta era su exigencia constante para los comandantes de su ejrcito a la hora de dirimir la contienda. Aprender de este principio directivo militar, en los combates que se libran por la liberacin nacional y el socialismo, es la consigna revolucionaria que rescata la pujanza de nuestra experiencia histrica! En la prctica, el Libertador aprendi mucho del desarrollo de la guerra de guerrillas. Los fautos del pueblo margariteo contra los espaoles, que les vali el heroico nombre de neoespartanos, se construyeron en la aplicacin ejemplar de este extraordinario mtodo de lucha. Partiendo de poca cosa, asegurando la ligazn con el pueblo, los alzados en armas hostilizan al enemigo constantemente, nunca dan blanco para sus bateras, y golpean con fuerza en cada uno ce los puntos dbiles del enemigo. Desde luego, el despliegue mismo de la guerra impuso, desde los primeros momentos de la Independencia, el desarrollo de una guerra regular, incluso de posiciones. Pero esta valiosa experiencia permiti, en pequeo, desbrozar las perspectivas para la campaa en grande de toda la guerra. Adems de la exigencia de planificacin, Bolvar insisti en la divisin del enemigo en cuantas partes fuese posible, en atacar los puntos dbiles del enemigo y consolidar los puntos fuertes obtenidos, en combinar acertadamente la concentracin y dispersin de fuerzas, como elementos vitales en el empleo gil de las tropas, a fin de arrancarle la iniciativa al enemigo, a pesar de su superioridad relativa en armamentos y hombres. Hemos citado ya su exigencia de "dividir al enemigo" para "destruirlo sin falta", en su carta a Santander. Esto tiene una gran importancia tctica. Dividirlo significa buscar dispersarlo, de manera que en un instante y punto dados pueda ser liquidado por separado. Bolvar es muy claro habla de dividir y de destruir. Tambin hemos visto cita anterior su exigencia de operar con energa sobre los puntos dbiles, dejando a los fuertes en inaccin momentnea. Esta es una norma complementaria a la' anterior. En esa misma carta, al comienzo, se refiere tambin a la necesidad de combinar la concentracin y dispersin de fuerzas en ese caso, del enemigo persiguiendo su agotamiento, mientras prepara su contraofensiva tctica: "Mientras tanto yo voy a maniobrar por un flanco del enemigo para forzarlo a concentrarse, para que concentrado agote sus recursos y despus vuelva a diseminarse, forzado por la escasez a que lo vamos a reducir, a tiempo que ya podamos tomar la ofensiva resueltamente."67
67

Idem, tomo I, pg. 409. 94

Pero lo anterior no significa que el Libertador no estuviese claro en el uso adecuado de los principios militares de la guerra regular. En absoluto. Con suficiente despliegue supo responder a cada situacin concreta, segn -la etapa estratgica de la guerra. Combin as la guerra irregular con la regular; el aniquilamiento con el hostigamiento; la guerra de movimiento con la de posiciones. En momentos en que se defenda una plaza militar ante el ataque enemigo, supo ver la combinacin dialctica de la ofensiva y la defensiva, tanto en su aspecto estratgico como en el tctico. Esto es lo que explica que, ante la invasin enemiga, exiga, en lugar de la simple defensa, su trastrocamiento en ofensiva para expulsarlo ms all de nuestras propias fronteras. No es casual que el Ejrcito Libertador llegue hasta Bolivia, en sntesis positiva de los intereses polticos de emancipacin americana y los intereses militares de contraofensiva al mximo, como mejor escuela de defensa. Entenda la defensa como ofensiva, sin dejar de aplicar muchas veces la defensa a la hora de atacar al enemigo. Comprese el siguiente texto al respecto: "Todo conspira a hacernos adoptar esta medida: sin hacer mencin de la necesidad urgente que tenemos de cerrarle las puertas al enemigo, hay otras razones tan poderosas para determinarnos a la ofensiva, que sera una falta militar y poltica inexcusable dejar de hacerla. Nosotros nos hallamos invadidos, y por consiguiente forzados a rechazar al enemigo ms all de la frontera. Adems es un principio del arte que toda guerra defensiva es perjudicial y miosa para el que la sostiene, pues lo debilita sin esperanza de indemnizarlo: y que las hostilidades en el territorio enemigo siempre son provechosas, por el bien que resulta del mal del contrario; as, no debemos, por ningn motivo, emplear la defensiva."68
68Memoria dirigida a. los ciudadanos de la Nueva Granada por un caraqueo, 15 de diciembre de 1812; ob. cit., tomo I, pg. 47; tomo II, pg. 1005

Mayor precisin y dominio de las reglas del arte de la guerra en boga para 'la poca, despus de las innovaciones del ejrcito napolenico, no poda esperarse. El Libertador, desde el comienzo mismo de la guerra, daba muestra de un conocimiento profundo de este arte; de estar al da en lo que poda aprender de los otros y de las otras experiencias mundiales, y estaba dispuesto a contribuir con sus luchas al enriquecimiento de la capacidad militar.

Un ltimo elemento destacado por Bolvar es la valoracin del hombre, del combatiente, como elemento decisivo en la guerra. Una y mil veces plante la necesidad de construir ejrcitos aguerridos, que por su unidad y disciplina fueran capaces de sobreponerse a los golpes ms cruentos, para continuar avanzando en pos del triunfo. Ya en su Memoria dirigida a la Nueva Granada, el Libertador manifest la importancia de este elemento para los resultados futuros de la conflagracin:

"El resultado prob severamente a Venezuela el error de su clculo; pues los milicianos que salieron al encuentro del enemigo, ignorando hasta el manejo del arma, y no estando habituados a la disciplina y obediencia, fueron arrollados al comenzar la ltima campaa, a pesar de los heroicos y extraordinarios esfuerzos que hicieron sus jefes por llevarlos a la victoria. Lo que caus un desaliento general en soldados y oficiales; porque es una verdad militar que slo ejrcitos aguerridos son capaces de sobreponerse a los primeros infaustos sucesos de una campaa. El soldado bisoo lo cree todo perdido desde que es derrotado una vez; porque la experiencia no le ha proporcionado que el valor, la habilidad y la constancia corrigen la mala fortuna."69
69

Idem, tomo I, pg. 43. S. n.

El texto es evidente. En general, la experiencia de la guerra es lo que, en definitiva, crea al soldado de la revolucin, en el verdadero sentido de la palabra. Lo normal es que haya primeras derrotas y a continuacin desnimo. Es necesario educar a las fuerzas revolucionarias, a todos los combatientes, en los gajes del oficio: considerar como natural los primeros fracasos. No cabe precipitacin, desesperacin, desfallecimiento. La persistencia en el camino emprendido el valor, la habilidad y la constancia corrigen las deficiencias y se aquilatan energas para arrollar el porvenir. La guerra, la lucha armada revolucionaria, no es cosa de das, ni de meses, ni siquiera de unos cuantos aos. Es algo ms que eso. Es una lucha larga como pregonaba Bolvar. En el curso de ella se van forjando los crisoles de la revolucin. Esto nos lo enseaba Bolvar hace ciento cincuenta aos. En particular, el Libertador orienta al joven combatiente: no debe darse por perdido ante los primeros avatares de la contienda; debe estar preparado, "ponerse duro", para esperar que la misma experiencia de la guerra le surta los elementos capaces para hacerlo un soldado aguerrido. La formacin del combatiente revolucionario no tiene otro semillero que la propia lucha revolucionaria. Bolvar destac siempre el papel del hombre en la guerra. No se dej amilanar por el poder de fuego del enemigo. Calibrando su importancia, siempre consider por encima de las armas al hombre. Y en especial su disciplina, su constancia, su coraje, su habilidad. Escribindole a Arismendi, deca: "Los espaoles dicen que tienen mil setecientos hombres, de los cuales una tercera parte de europeos. El valor es preferible al nmero y la habilidad superior al valor; as tenemos confianza. En el mismo sentido dirigindose al seor Bautista Irvine, agente de los EE.UU., le reprochaba con fuerza lo siguiente: "Nada, de cuanto V. S. diga, puede destruir la superioridad de nuestro ejrcito de tierra sobre el enemigo, y lo que V. S. alega para probar insuficiencia de nuestras fuerzas navales convencer, a lo ms, que nuestra escuadra no contaba de tantos buques como la espaola, que al acto de evacuar las plazas y el ro fue engrosada con los buques mercantes armados y tripulados con parte de artillera y con las guarniciones de los puestos que abandonaba. Pero si ramos tan inferiores, por qu no se atrevi a presentarnos batalla?, por qu en una persecucin de ms de cincuenta leguas no nos esper, ni nos oblig a desistir de ella?, por qu huyendo en una dispersin espantosa se dej apresar una multitud de buques, la mayor parte de ellos armados? El valor y la habilidad, seor Agente, suplen con ventaja al nmero. Infelices los hombres si estas virtudes morales no equilibrasen y aun superasen las fsicas! El amo del reino ms poblado sera bien pronto seor11 de toda tierra. Por fortuna se ha visto con frecuencia un puado de hombres libres vencer a imperios poderosos.'"
70

Al General Juan Bautista Arismendi, 26 de junio de 1816, desde Carpano; ob. cit, tomo I, pgs. 199-200.
71

Ob. cit, tomo I, pg. 356

Mayor claridad no puede encontrarse. El pensamiento de Bolvar le imprime una fuerza gigantesca a 'las actuales luchas que los revolucionarios de America Latina realizan contra el imperialismo norteamericano y los gobiernos tteres de sus respectivos pases. Un puado de hombres libres dispuestos por encima de todo a vencer a los ms poderos imperios: he ah el camino trazado por Bolvar para los combatientes latinoamericanos! Estas son las enseanzas ms importantes que en el plano militar extrajo el Libertador de nuestra guerra de Independencia, en especial de la guerra de guerrillas. Existen, desde luego, otros planteamientos, pero estas ideas son la de mayor proyeccin presente. Qu figuras, aparte de Bolvar, representaron simblicamente estas enseanzas de su doctrina? Hemos escogido, en cuanto a la guerra de guerrillas, la figura de Arismendi en Margarita; en cuanto a la guerra en su conjunto, naturalmente la de Jos Antonio Pez, como lo veremos en el prximo punto. La batalla de Matasiete culmina toda la inmensa epopeya que los margariteos gestaron en su isla durante ms de siete aos consecutivos hasta obtener finalmente la victoria. Nunca los espaoles, con diez, cien y hasta mil veces ms fuerzas pudieron apoderarse totalmente de esta pequea isla, cuyos montes y cerros fueron el refugio seguro de los guerrilleros patriotas. La tea de la libertad siempre estuvo encendida. Jams se apag. Arismendi, Gmez, Manciro, etc., pasaron por cientos de calamidades, pero siempre sacaron energas y

habilidades para continuar la lucha. Este ejemplo, a la manera de lo que Fidel y la isla de Cuba han hecho hoy en grande, debe restablecerse en todo su valor, para que sirva de orientacin a las nuevas generaciones. Desde 1810 Margarita se adhiere al gobierno central independentista. Se recuerda siempre como la ltima en caer y la primera en renacer de las cenizas. La capitulacin de Miranda la arroja de nuevo al vasallaje colonial. Pascual Martnez, el gobernador espaol, la somete a todo gnero de ensaamientos. Esta es la poca, entonces, cuando Arismendi se guarece en las montaas y desde all inicia la lucha, completamente solo. Para que dos pequeos hijos suyos, retenidos por el tirano espaol, no fuesen muertos, Arismendi termina por entregarse. Perdi, entonces, libertad, bienes, esposa y hasta los propios hijos, que quedaron hurfanos y abandonados. Pero aun dentro de la propia fortaleza de Pampatar, en cuyas mazmorras estuvo aprisionado, su cerebro no descansa para levantar al pueblo en armas. En el momento en que Marino, Piar, Bermclez desde el islote de Ch-cachacare invaden la pennsula de Paria en el oriente venezolano, llegando hasta Maturn y rechazando all a las huestes de Monteverde, estalla la insurreccin armada en Margarita, el 3 de junio de 1813. Combinando su accin interna conspirativa y el alzamiento externo del pueblo, bajo el comando de Rafael Guevara, el movimiento triunfa al arrinconar al tirano Martnez en el castillo de Pampatar, y Arismendi es proclamado gobernador de la isla. Pero ya para entonces la guerra era a muerte. A las atrocidades de Monteverde, Zuazola, Antoanzas y Ceveris, los patriotas hubieron de responder con medidas ejemplares: Pascual Martnez y sus compinches son pasados por las armas. Margarita, isla libre, comienza a prestar su solidaridad material con el resto de la repblica aherrojada. Deja a Maneiro responsable en la isla y viaja a Caracas a dar cuenta al Libertador, para entonces triunfante de los sucesos de Margarita. Refirindose a su talla de revolucionario, Eduardo Blanco lo caracteriza del siguiente modo: "Fue Arismendi, por condiciones varias, muy notables, una de las figuras ms caractersticas de la revolucin, una de sus potencias ms incontrastables, uno de los caracteres ms duramente templados en la volcnica fragua de aquella tumultuosa agitacin de iras y venganzas, de sacrificios y herosmo f...] el hroe de Margarita tena la talla de los ms pujantes lidiadores de la poca, y a pesar de los sangrientos vrtigos que quieren enrostrarle para amenguar sus glorias, alcanz pica grandeza en aquellos tiempos en que no era fcil escalar sin comprobados merecimientos un puesto culminante, y sealados servicios prest con desinters a su pas. Fantico por la libertad, le cegaron a veces tempestuosas pasiones; pero, con todo ello, su gloria tiene por pedestal a Margarita: a la isla diminuta en tamao, gigantesca en su acendrado patriotismo. El carcter de tan incontrolable lidiador, su perseverancia y su herosmo van a lucir en breve."7
2 72

E. Blanco, ob. cit., pgs. 299-300.

7*Citado por Mariano Bricefio, Historia de Margarita, pg. 95. 15E. Blanco, ob. cit., pg. 320.

A poco tiempo cae la segunda repblica, e incluso el imbatible Maturn es tomado por los espaoles, no sin antes cobrar en la vida de Boves tan desastrosa derrota. La isla pasa a ser el refugio de la libertad. Morales intenta entonces aprehenderla. En ese momento, justamente, arriba Morillo a nuestras costas con toda su enorme expedicin, enviada para someter a toda Amrica. Y he aqu que a la vanguardia de ella, Margarita, con Arismendi a la cabeza, se apresta a darle la batalla. No cabe mejor oportunidad. 75 buques, 30 barcos, 3 fragatas y un navo forman la escuadra real. Un total de 15.000 hombres, incluyendo la marinera. Morales en tierra firme rene 5.000 y dispona de 22 naves para la invasin. El primer acuerdo es someter a la "nueva Esparta", nico bastin hasta entonces impenetrable. Qu fuerza tienen los isleos? 400 hombres. Pero con un espritu de libertad y odio al opresor irredimible. Combatir a la invasin no es una empresa de locos? Acaso hoy, como ayer, en cualquier parte de Amrica no somos 400 en armas contra 20.000? Esta es la grandeza de Margarita y de Arismendi. Se inicia entonces la discusin entre los patriotas: unos por batallar de frente contra el enemigo, que prcticamente significaba un suicidio, muriendo todos antes que rendirse; otros por aparentar sometimiento, "dejando pasar la onda irresistible", para "levantarse de nuevo" tras ella. Esta es la solucin acordada por Arismendi, contra la impetuosidad de Bermdez. Morillo desembarca en Pampatar el 9 de abril, prometiendo que no habr represalias. En parte esto se cumple con el nombramiento de Antonio Herris, gobernador de la isla. Los patriotas mantienen su libertad dentro de la isla: Arismendi prepara de nuevo la insurgencia, en espera oportuna. Esta se ve dificultada por la actitud amplia del seor Herris. Pero muy pronto se inici la | tempestad. En viaje Morillo hacia la Nueva Granada, qued Mox al comando de Venezuela. Este depone a Herris y en su lugar coloca a Joaqun Urrciztetia, llamado a despertar la ira de los isleos. Apenas llegado, Urreiztetia, comienza a perseguir a los revolucionarios, principalmente al propio Arismendi. Este, precavido, ha tomado ya el monte, con unos cuantos amigos. Perseguido en el Copey, el pequeo grupo de Arismendi inicia de nuevo su guerra de guerrillas contra el opresor. Se inicia as la rebelin de la isla, con los antiguos combatientes, cada uno formando unidades pequeas en las serranas y montes cercanos. Su hostigamiento hace la vida imposible a los espaoles. Paulatinamente, de perseguidos, hacen retroceder a sus perseguidores. Es entonces cuando la furia de la impotencia conduce a Urreiztetia a una burda felona: apresa a la nueva joven esposa de Arismendi, en estado de gravidez, sepultndola en las celdas del castillo de Santa Rosa. Hace saber al lder revolucionario que si no se entrega perder a su mujer y su futuro hijo. Arismendi se sacrifica en lo personal y no lo hace. Al contrario, acelera los preparativos insurreccionales, fijando el 15 de noviembre para el levantamiento de todo el pueblo, bajo la consigna histrica de "Libertad o muerte". Antes de esta fecha, los realistas pasan a la ofensiva, por haber descubierto algunos planes, matando y haciendo prisioneros a los patriotas. Esa misma noche, Arismendi, con 30 hombres, apenas tres fusiles y 120 cartuchos,

asalta el fuerte de Juan Griego, aniquilando a sus defensores. Se pone en pie toda la isla: retumban de nuevo los clarines de victoria. Dueo de 80 fusiles, marcha sobre Villa del Norte, incorporndosele pueblo en el camino. Nuevo combate. Nuevo triunfo. Doscientos espaoles muertos. Unas decenas de patriotas. Cunde la revolucin. El norte se transforma en la base de apoyo de la guerrilla vencedora. Organizada y restablecida, en pocos das, llega a acumular hasta 1.500 hombres, con machetes, lanzas y cuchillos. Margarita otra vez nace. Los espaoles intimidan a los patriotas: los presos de Santa Rosa y Pampatar son muertos a cuchillo, mostrando sus cadveres en las playas. Con 900 hombres marchan a recuperar el norte de la isla. En los cerros de El Viga y Espaa los espera Arismendi. All los detiene, a fuerzas de cuchillos. El entusiasmo sacude a los patriotas por doquier. Esto lleva al lder a intentar tomar la capital, La Asuncin, logrndolo en parte e incomunicando a las fuerzas espaolas del castillo de Santa Rosa, donde termina por refugiarse Urreiztctia. Este recurre de nuevo al martirio de la esposa, a punto de ser madre. En gesto noble, ella responda: "jams lograris de m que le aconseje faltar a sus deberes". Mox desde Caracas ordena: "Desechad toda humana consideracin y haced fusilar a todos los que cojis con armas o sin ellas, y a los que los hayan auxiliado o auxiliaren, precedido de un solo juicio verbal".73 Cul es la diferencia con las normas que aplica hoy en nuestro pas el Alto Mando Militar a todos los revolucionarios, recientemente legalizadas con el decreto de suspensin de garantas que niega el derecho de defensa de los prisioneros, a travs de juicios sumarios? Son las mismas rdenes de Mox que an resuenan sobre la patria oprimida! Son los mismos opresores y esclavistas. Es la misma lucha por la libertad. Se ha retomado la espada de Bolvar, su bandera, sus proclamas y se avanza en pos de la nueva aurora de la revolucin americana. Admirado ante el coraje y arrojo de los guerrilleros, Urreiztetia le responda desde el castillo a Mox: "Usa formar una idea del empeo y obstinacin con que se bate este canalla, consentida en morir tarde o temprano cuando ocupa una ventajosa posicin, con decirle que cuantos puntos han tomado hasta ahora ha sido materialmente a bayonetazos, y ha habido insurgente que con sus manos ha arrancado la bayoneta del fusil de nuestros soldados, que es a lo que puede llegar el arrojo de un hombre temerario".14 La revolucin se esparce, sacudiendo la tierra. Toda la isla arde, en poder ce revolucionarios sin armas. Todos los esfuerzos de Arismendi se dirigen a la toma del castillo de Santa Rosa, donde gime su joven esposa. Una noche penetraron 38 de sus hombres; pero, descubiertos, perecieron en la audaz empresa: fueron fusilados. Arismendi responde pasando por las armas a 17 oficiales y 170 soldados prisioneros. Urreiztctia domina a Pampatar y recibe refuerzos de 400 hombres y buques ,. Desde Cuman. Afanosamente los patriotas renen dinero para obtener armas en las Antillas. Estamos ya a comienzos de 1816. Es entonces cuando nace el nio de Arismendi en las oscuras mazmorras, y el jefe espaol ts-cribe a Mox: "...que la seora de Arismendi haba dado a luz en su prisin un nuevo monstruo, y que convendra decapitarla por haber su marido hecho matar a los prisioneros espaoles.. ., se debera privar de la vida a todas las 75 mujeres y nios de la isla, ya que los patriotas se servan de ellos y de ellas para comunicarse con Pampatar". El hijo de la revolucin fue arrojado a los fosos del castillo; su madre, trasladada a otras prisiones. Arismendi es intimidado de nuevo: "que al primer tiro que de nuevo disparase, pasara por las armas a la prisionera". La respuesta es categrica: "Mtenla, malvados, que yo sabr vengarla".
7*Citado por Mariano Bricefio, Historia de Margarita, pg. 95. 15E. Blanco, ob. cit., pg. 320.

Luisa Cceres de Arismendi ha pasado a ser un smbolo de la mujer revolucionaria. La desaparicin de la inocente criatura, hijo del infortunio rebelde, imprime trgicos rasgos a estos sucesos. Ha quedado el ejemplo de la dignidad asumida. Termin para siempre esta barbarie? Vivimos un mundo moderno, donde tan grotescas zozobras haban desaparecido? En absoluto. El ltigo opresor sigue castigando, como antes, la probidad humana; no respeta nada: ni familia, ni nobleza ante la mujer, ni siquiera vergenza ante el acto sagrado de la madre encinta. Acaso, recientemente, mujeres venezolanas no han parido a sus hijos en otras fortalezas? Se pueden enumerar muchas, cuyo destino tuvo la virtud de emparentarse a la figura smbolo de la mujer venezolana: Luisa Cceres de Arismendi! Como canto a la mujer margaritea de aquella poca, recogemos a continuacin un pequeo relato que pinta la incorporacin femenina al desarrollo del movimiento guerrillero de la isla: "El sol desaparece tras las cumbres del Macanao, despus de iluminar uno de aquellos tan reidos combates que en torno de La Asuncin libraban diariamente los valerosos insulares; dos mujeres del pueblo llevando a las espaldas voluminosos manires, se encuentran cerca de la lnea de los atrincheramientos republicanos y al reconocerse se preguntan: De dnde vienes? De Tacarigua. Y t? De ah mismo. Traes algunas raciones? S, unos pltanos y media arroba de jreles salados. Vaya, es algo. Y la pelea de hoy como que ha sido seria! Acabo de encontrar dieciocho heridos. As, as, los hicimos correr. Y tu hermano? Quin? Manuel? S. El pobre!, no pudo pelear hoy, y bien que lo estar sintiendo. Lo mataron ayer. De veras? Dios lo tenga en su gloria. Pero el fusil t lo recogeras. Por supuesto. Se lo iba a dejar a esos perros? Dmelo entonces, para... Dilo con franqueza, mujer: para Pepe?

S..., l no tiene fusil. Pues tu Pepe, por el momento, se quedar con las manos vacas, porque mi padre lo recogi apenas cay Manuel, y la bayoneta que te poda ofrecer la tiene ya enastada el sacristn de la iglesia del norte, que tampoco tena arma y estaba atisbando la primera que quedara sin dueo. El pobre Pepe es muy desgraciado!, hace diez das que slo arroja piedras, y eso lo tiene triste; l desea pelear con otras armas. Pues dile que no se desespere. Y no te quejes, porque, ms desgraciados que l no faltan. Te olvidas de la seora...? Ay, pobrecita. Sabes lo que me han dicho? Qu? Que anoche la mataron... Mentira; eso deseara ella para salir de penas y marcharse para el cielo con zapatos y todo. Esta tarde, nada menos, la sacaron a la explanada del castillo para insultarla como siempre y poner ms rabioso al general. Y l, qu hizo? Les arroj tres sacos de metralla. Caramba! Entonces no la quiere... Te engaas: la quiere ms que a la nia de sus ojos, tanto como a Mara Santsima; pero Margarita y la Patria estn por sobre todo. Si Pepe me hiciera eso... Y qu! Vamos a ver, qu pensaras? Que no me tena ningn cario cuando me dejaba sufrir tanto. Pero qu pretenderas que hiciera?, que se entregase y nos entregase a todos al cuchillo y al menosprecio de los godos? Yo no s... Pues sbete que no lo har jams, y que si tal cosa hiciera el general, no gozara mucho tiempo de la vida, porque le mataramos y nombraramos otro jefe que nos dirigiera. Ni mi padre, ni mis hijos, ni yo nos cansaramos nunca de pelear. Ni yo tampoco, y Pepe mucho menos... Entonces no digas disparates. Ah!, se me olvidaba. Encontr anoche la cruce-cita de oro que me dej mi madre y que crea perdida, y como tengo que marcharme ahora mismo a Tacarigua, y t vers al general, llvasela para que la agregue a las perlas que va a mandar cambiar por las armas. Est bien; pero vete que es tarde, y que la Virgen del Valle te acompae. Hasta maana. Adis."76
>K. Blanco, ob. cit, pgs. 315-318. Ver Mariano Briceo, Historia <!< Margarita, pgs. 104 y siguientes

As luchaba Margarita: sus hombres y sus mujeres; todos empeados en llevar adelante la guerra de guerrillas. As actuaban y pensaban sus mujeres, combatiendo al lado de sus seres ms queridos, contra el tirano opresor. Su ejemplo dej una estela de sacrificios. Muchas de nuestras mujeres combatientes y campesinas han sido muertas, torturadas, violadas, detenidas y perseguidas. Ah estn los nombres de Livia Gouverneur, Livia de Gonzlez, Concepcin Orta, Ana Lourdes Pacheco, Carlota de Ochoa, Olga de Hernndez, Chula Vsquez, Pilar Ponce, Valentina Lugo, Eduvigis Colorado, Dilia de Hernndez, Nancy Alvarado Palma... y tantas otras asesinadas por los regmenes de la democracia reformista. La mujer de nuevo ha ganado con su vehemencia un puesto de combate. En Mamey, Arismendi derrota a los realistas, incendindose el depsito de plvora del castillo de Santa Rosa, destruyendo la guarnicin del fuerte. El propio Urreiztetia es herido. Pardo pide nuevos refuerzos ante la indmita fiereza de los guerrilleros margariteos. Los espaoles en vano talan c incendian el Valle del Espritu Santo, pasando a cuchillo a sus habitantes, buscando asfixiar al movimiento guerrillero. Los patriotas continan victoriosos, y los invasores se ven obligados a permanecer en los fuertes de Santa Rosa y Pampatar. En esos momentos, desde Jamaica, Bolvar arriba a Margarita. Arismendi se puso a sus rdenes y el pueblo todo, en asamblea, proclama Jefe Supremo al Libertador. Pardo se amilana con la llegada de Bolvar: evacua Santa Rosa y La Asuncin y se refugia en Pampatar. Definitivamente, despus viaja a dimana y a Caracas para encargarse de la Capitana General, en sustitucin de Mox. En la prctica, la isla queda independiente. Arismendi pasa el mando a Gmez y con 400 hombres se apresta a tierra firme para ayudar a los patriotas. Este es el fin de la campaa de Margarita. La nueva invasin encontrar al frente de los experimentados guerrilleros al segundo comandante: el general Francisco Esteban Gmez. Morillo aprovecha la llegada de los refuerzos de Canterac, con 2.800 hombres y un convoy de buques menores. En Cuman se renen todos los realistas y de nuevo planifican la aprehensin de la im-' penetrable isla. Aldana y Canterac con 3.000 hombres inician la invasin, mientras Gmez los espera con 1.300, mal armados. El 15 de julio de 1817 desembarcaron en Los Varales. Inmediatamente le cerr el paso una avanzada de 500 hombres al mando de Joaqun Maneiro, enviado por Gmez. Los isleos hacen una guerra de hostigamiento, con repliegue ordenado, causndole constantes bajas al enemigo. Los movimientos de los espaoles son prcticamente paralizados. Morillo intimida entonces a los patriotas, instndoles a rendirse en vista de su superioridad de fuerzas y prometindoles de nuevo perdonarles su rebelda. Gmez, cual neoespartano, le responde: "Si V.E. fuere vencedor, se har seor de los

escombros, de las cenizas y lgubres vestigios que quedarn de nuestra constancia y valor. Con ellas se complacer su tirnica ambicin, mas no con dominar la isla de Margarita, ni menos a sus ilustres defensores".77 La consigna revolucionaria de "Someternos? Jams!", prendi por doquier: "Antes convertimos en polvo, o sepultarnos con la isla en los abismos del mar". Tal fue la respuesta que recibi Morillo. De nuevo las masas se levantan en su marcha de gigantes. Todo el pasado se recuerda en la gesta cumplida por Arismendi. Morillo pasa a la ofensiva, y despus de innumerables escaramuzas logra al fin tomar a Porlamar. Los isleos aprueban retirarse a San Juan, para obligar al ejrcito enemigo al abandono de sus buques en la costa. Morillo avanza y se aduea de Pampatar. Poco a poco va penetrando hacia donde lo llamaban los revolucionarios. Su objetivo es aprehender La Asuncin, cuartel general de los isleos. Al fin fija su centro en el cerro de Matasiete. Enva sus avanzadas, pero stas son liquidadas por los revolucionarios. Se inicia as la cruenta batalla. Despus de ocho horas de combate, los realistas tienen cerca de 200 muertos y 400 heridos. Morillo termina por replegarse en retirada, dejando el campo victorioso a los patriotas. Esto sucedi el 31 de julio. El 1. de agosto se retiran de nuevo a Pampatar, seguidos de cerca por los republicanos. El 6 de agosto los invasores vuelven al ataque. Ante heroicos gestos, entre ellos la quema del depsito del fuerte de Juan Griego y su arrojo al mar, por parte del patriota capitn Juan Fermn, al fin los invasores toman este fuerte. Al mismo tiempo, Gmez derrota en Paraguach a una columna enemiga y se guarece en la Villa del Norte, en espera del enemigo. Posteriormente, al saber de los triunfos revolucionarios en Guayana, Morillo termina por abandonar la isla, embarcndose para Cuman a mediados de agosto: "De pie sobre las cumbres de las empinadas montaas, toda la poblacin margaritea ve alejarse los bajeles enemigos para jams tornar a aquellas playas que dejan desoladas al par que enrojecidas con la sangre de los soldados espaoles; y un himno inmenso a Dios y a la Patria entonan los victoriosos insulares, libres por siempre del cetro de Castilla ."78"E. Blanco, ob. cit., pg. 326. 108
PIdem, pg. 333

Una vez ms un pueblo decidido a vencer, triunfa. Una vez ms un puado de valientes hace morder el polvo de la derrota a un gigantesco imperio. Una vez ms la guerra de guerrillas, como instrumento revolucionario de los dbiles y oprimidos contra los poderosos y opresores, resulta exitosa. Una pequea, isla, casi sin montaas, rodeada del inmenso mar, hace de su voluntad suprema al sacrificio la nica garanta de ser libre. Y los siglos contemplan esta hazaa como una leccin de bizarra, en las presentes horas que empaan nuestra historia. Seguir el ejemplo de Margarita; tomar el bandern iracundo de estos insulares; hacer de sus fastos nuestros smbolos de lucha: he ah el ideal que tan gallardamente ha realizado el pueblo cubano y que toda Amrica mestiza se apresta a emular!

8. LIBERTAD O TIRANIA (PAEZ EN CARABOBO)


Llegamos as al final de esta sntesis doctrinaria de Bolvar. Este principio de libertad o tirana, no hay un tercero, recorre sustancioso todo el ideario bolivariano. Si hubiera que reducir su pensamiento a un solo punto, sera ste. Si hubiera que expresar su activa vida, este objetivo lo llena plenamente. Y resulta que es el mismo drama de la patria: Qu ha sido nuestra historia sino una eterna lucha del pueblo oprimido contra sus sucesivos y distintos opresores? La vida y la ideologa de Bolvar resumen la prctica y la teora histrica de nuestro pueblo. Este incesante batallar por la libertad y contra la tirana es la prdica diaria que carcome la memoria de! Bolvar enterrado. Es como un ciclo infinito que una y otra vez nos provoca, indolente, burlndose de nuestra eterna aspiracin a ser realmente libres. El hombre venezolano ha cabalgado con ansias de libertad, trocadas siempre en sepultados sueos. Por eso, reencarnar a Bolvar es rehacer la historia. En verdad, la vida y el ideario bolivariano es una sola espiral de constante persecucin de la libertad: como la historia del hombre, como la historia patria. La bsqueda de la libertad, por encima de cualquier otro horizonte, significa conquistar los otros bienes preciados de ~ la humanidad. Pero Bolvar no combate por la libertad vaca, formal, representativa, como ahora quiere vendrnosla la usurera burguesa que comercia con nuestras riquezas. No. Entiende y practica la libertad como el pleno goce del progreso, de la cultura, de la justicia social, de la soberana nacional. Es la libertad para los oprimidos; no la libertad de los opresores. El sello que garantiza su genuina entidad proviene de un hecho prctico evidente: si es producto del combate armado del oprimido respecto al opresor, esa libertad es genuina. Mas s es una ddiva: no confiis en ella. Ser falsa. La libertad alcanzada a costa de grandes sacrificios es igualmente inmensa: slo ella garantiza el cumplimiento de los derechos inalienables del hombre, del ciudadano, en el ideal bolivariano de forjar una repblica donde todos seamos realmente iguales. En su clebre discurso de Tenerife, en la Navidad de 1812, proclamaba. "Qu diferencia entre el imperio de la libertad y el de la tirana! La estis tocando por vosotros mismos. Los espaoles vinieron a auxiliaros, y os han destruido, porque ellos son los com tres de sus visires; nosotros hemos venido a subyugaros como enemigos, y os hemos perdonado las ofensas que nos habis hecho, os hemos constituido en el augusto carcter de ciudadanos libres del Estado de Cartagena, igualndoos a vuestros reden-

tores. Os hemos puesto al abrigo de las violencias de una legislacin corrompida y arbitraria; se os abre una vasta carrera de gloria y de fortuna, al declararos miembros de una sociedad que tiene por bases constitutivas una absoluta igualdad de derechos y una regla de justicia que no se inclina jams hacia el nacimiento o la fortuna, sino siempre en favor de la virtud y el mrito. Ya sois en fin hombres libres e independientes de toda autoridad que no sea la constituida por nuestros sufragios, y nicamente sujetos a vuestra propia voluntad y al voto de vuestra conciencia legalmente pronunciado, segn lo prescribe la sabia Constitucin que vais a reconocer y jurar. Constitucin que asegura la libertad civil de los derechos del ciudadano en su propiedad, vida y honor, y que adems de consagrar ilesos estos sagrados derechos, pone al ciudadano en aptitud de desplegar sus talentos e industria, con todas las ventajas que se puedan obtener en una sociedad civil, la ms perfecta a que el hombre pueda aspirar sobre la tierra."79
79

S. Bolvar, ot>. cit, tomo II, pg. 1007.

Reflejaba as Bolvar el contenido ms revolucionario que la ideologa burguesa universal haba incorporado en la lucha por la libertad. Haca suyos y de la patria todos aquellos histricos principios. Llevaba hasta el fin, en forma consecuente, aquellas exigencias democrticas en los dos elementos que despus sern generalizados por los tratadistas de la democracia burguesa: 1) Desarrollar la lucha contra el despotismo reaccionario de los opresores, enemigos de las libertades conquistadas; 2) Apoyarse siempre en la soberana popular, en el mandato unitario de todo el pueblo, ejercido constantemente por medio de la voluntad de la mayora sobre la minora que pretenda prevalecera. Cuando las libertades democrticas quedan desprovistas de estos dos elementos, adviene entonces el escarnio, la traicin, el ltigo levantisco del opresor. Por eso, aun cuando sea un ideal con medios y recursos difciles de construir, el Libertador levantaba toda la grandeza impresa en las acciones revolucionarias contra el tirano, porque ellas por s solas expresan las virtudes ms altivas de los hombres: "Es laudable, es noble y sublime vindicar la naturaleza ultrajada por la tirana: nada es comparable a la grandeza de este acto y aun cuando la desolacin y la muerte sean el premio de tan glorioso intento, no hay razn para condenarlo, porque no es lo asequible lo que se debe hacer, sino aquello a que el derecho nos autoriza."30
"Idem, pg. 1069. 112

Esta frase es ejemplar. Mella toda la ostentacin del oportunismo. Impulsa al combate utpico, si el derecho, justamente, nos autoriza a ello. No es formidable esta frase para los revolucionarios? Nosotros luchamos por lo asequible en lo inmediato como en lo mediato. Somos revolucionarios. Tenemos en mente el ceudo objetivo de la revolucin. Pero no descartamos las reformas, mientras ellas sirvan para alentar al pueblo a proseguir y perseverar en sus luchas. La combinacin de estos dos elementos de las luchas sociales el evolutivo y el revolucionario queda parcamente delimitada en esta afirmacin. El derecho nos autoriza a la revolucin. Y el deber de todo revolucionario es hacer la revolucin. Bolvar tuvo ese deber y lo cumpli exitosamente: particip, cual principal figura, en nuestra guerra revolucionaria de emancipacin. Pero lo importante en el texto sealado es la determinacin del acto libertario, el combate por la libertad, como la ms sublime grandeza dable al hombre. De all su total entrega a la revolucin emancipadora, su infatigable brega por liberar al suelo americano. Bolvar coloca la porfa americana por la libertad en el centro mismo de nuestro pueblo. Entenda a sta como fluyente de las frreas cadenas que la opresin extranjera nos impona. Como pitoniso del porvenir, se lamentaba de que no habamos sido ni siquiera instrumentos de la opresin. No nos habamos oprimido nosotros mismos. Hasta eso nos haba sido negado! Aqu est presente la concepcin del vasallaje extranjero como una doble opresin: adems de la propia, la extraa. No habamos tenido libertad para oprimirnos: "La esclavitud misma, ha sido ejercida por nosotros? Ni aun el ser instrumentos de la opresin nos ha sido concedido. Todo era extranjero en este suelo. Religin, leyes, costumbres, alimentos, vestidos eran de Europa, y nada debamos ni aun imitar. Como seres pasivos, nuestro destino se limitaba a llevar dcilmente el freno que con violencia y rigor manejaban nuestros dueos. Igualados a las bestias salvajes, la irresistible fuerza de la naturaleza no ms ha sido capaz de reponernos en la esfera de los hombres; y aunque todava dbiles en razn, hemos ya dado principio a los ensayos de la carrera a que somos predestinados. Es amarga esta mezcla? No nos hemos acostumbrado a bebera? No es el mismo panorama de opresin y vasallaje impreso ahora por el imperialismo norteamericano? Acaso no se lo han impuesto al pueblo de Quisqueya pretendiendo dormitar sus ansias de libertad y soberana? Las pinceladas de Bolvar para el ayer lejano, parecieran tomar cuerpo hoy y presentarnos, tal cual, la imagen desnuda de la repblica. No es sa su imagen? Por amarga que sea, necesitamos beber esta mezcla, porque ella refleja la realidad. Pero, encabritados con su embriagante licor, necesitamos acometer con ardor el Combate por la libertad. Ahora tenemos libertad para oprimirnos. A eso se ha reducido nuestro avance en pos de libertad. En lugar de otros, nuestra oligarqua encumbrada azota ella misma los esculidos msculos de nuestro pueblo. Los tiempos cambian las sociedades. La opresin extranjera no se ejerce ahora directamente. Para 3so hay traidores, tteres, especmenes de vergenza y deshonra. No necesita hoy EE.UU., como ayer Espaa, imponer directamente sus gobernadores, mientras sus marines "exigen" orden al populacho. Slo en casos especiales, si la situacin lo amerita, volvern al mtodo antiguo: Guatemala, Santo Domingo, recientemente Vietnam. Mientras esa situacin no advenga, para su dominio basta con Somoza, Stroessner, Ongana, Cas-tello Branco, Duvalier, Barrientes, Lleras Restrepo, Caldera. El imperialismo norteamericano les ha dado libertad para oprimirnos. Esta es la menguada libertad que poseemos. Tena razn

el Libertador. Espaa no nos concedi ser nosotros mismos instrumento de nuestra opresin. EE. UU. s: concedido. Si le viene de perlas. Le sirve para esconder su coloniaje. Y les sirve a los tteres nuestros para presentarse como "nacionales" y como "demcratas". Qu escarnio para el suelo americano! He aqu la evolucin de los pueblos: del coloniaje espaol al neocolonialismo norteamericano. Ese es el itinerario de nuestra historia. Y es la cabalgata de nuestra lucha por la libertad. Refirindose a la libertad de los esclavos, el Libertador despertaba la conciencia del mundo, afirmando en su histrico discurso de Angostura (1819) que es imposible ser libre y 82 esclavo a la vez, en relacin a los pueblos, puesto que entonces se violan las leyes naturales, polticas y civiles. Esto es lo que debemos echarles en cara a los esclavistas de hoy: Cmo pretender que haya reino de libertad en Amrica, si somos esclavos del vasallaje extranjero? Es absurda la libertad menguada que conceden los opresores: es la libertad para una minora, mientras la inmensa mayora sigue postrada ante el yunque de la explotacin. Entonces la libertad de los oprimidos se limita a aquellos actos que no atenten y no pongan en peligro el dominio que ejercen los opresores. Es decir, una libertad fantasmtica, tal como es, en verdad, todo el mundo de los explotados, humildes y oprimidos. La j libertad se hace sueo. Los oprimidos requieren de la ' libertad para romper las cadenas de miseria, despojo y explotacin de que son objeto. Mas para ello no hay libertad: ay del campesino que haga suya la tierra que trabaja!; ay del obrero que no desee ser esquilmado por el patrn!; ay del patriota que se niegue a la complicidad del robo de nuestras riquezas!; ay del intelectual honesto que se rebele con ideas socialistas y revolucionarias! Se desata la violencia de los poderosos contra ellos: son perseguidos, encarcelados, torturados, vejados. Para qu sirve, entonces, esa libertad? No se dan cuenta de que es una libertad ficticia, encubridora del despotismo y la violencia contra los humildes y oprimidos para que esa libertad? No es esa la libertad que queremos. Como no fue esa tampoco por ms que los piratas del pensamiento sociolgico bolivariano hayan difundido lo contrario la libertad que predic el Libertador. La libertad que exigen los oprimidos no es formal, ni encubridora, ni de representacin, ni ficticia: sino una libertad autntica, real y presente, desnuda y firme, para terminar de quebrantar las cadenas que nos atan al atraso, la barbarie, la explotacin y el vasallaje extranjero. Esa es la libertad que queremos. Esa es la libertad que los opresores y actuales gobernantes jams podrn ofrecer. Esa libertad se conquista como nos lo ense Bolvar combatiendo: en el heroico sacrificio de luchar y morir por Venezuela. No hay otra forma de alcanzarla. No hay otra va. La revolucin es terca en su osada empresa de estar siempre presente a la hora de la vindicta de los pueblos.
Id., pg. 1152. 114

El problema de la libertad no slo lo concibi Bolvar en oposicin a la tirana, sino tambin en conflicto con la anarqua. Esto ltimo ha dado pie para que los filibusteros de la reaccin pretendan presentar las banderas revolucionarias del ideario bolivariano como conservadoras y reaccionarias. Esta ha sido la ms grotesca y daina interpretacin de la ideologa bolivariana. Con profundo contenido dialctico, el Libertador supo centrar el problema de la libertad del pueblo en el justo medio sinttico que supera los vicios extremos de la tirana y la anarqua. En su clebre discurso al Congreso Constituyente de Bolivia, el 25 de Mayo de 1826 Bolvar asent: "Legisladores! Vuestro deber os llama a resistir el choque de dos monstruosos enemigos que recprocamente se combaten, y ambos os atacarn a la vez: la tirana y Ia anarqua forman un inmenso ocano de opresin, que rodea a una pequea isla de libertad, en batida perpetuamente por la violencia de las olas y de los huracanes, que la arrastran sin cesar a sumergirla. Mirad el barco que vais a surcar, cuyo piloto es tan inexperto."83 All est planteado acertadamente el problema de la libertad. No se trata aqu del justo medio aristotlico de las virtudes. Tampoco, el unilateral enfoque de su pensamiento como antianrquico. Se trata de concebir semejante tesis en el cuadro real e histrico de la guerra revolucionaria llevada a cabo por el Libertador y el pueblo americano, a la par del contenido avanzado que su ideologa segreg bajo el manto de la revolucin. Los idelogos modernos del caudillismo militarista, como espcimen criollo del nazifascismo, se cubren con el ideario bolivariano para vender su podrida mercanca al servicio de los opresores. Pedro Manuel Arcaya y Laureano Vallenilla Lanz, en Venezuela; F. Garca Caldern, en el Per; A. Argedas, en Bolivia; Rafael Nfez, en Colombia; E. Quesada y Alberto Edwards en Chile; Migue] S. Macedo, en Mxico; en fin, levantaron la ideologa reaccionaria del caudillismo sobre las bases aparentemente "cientficas" de un positivismo sociolgico ya periclitado. Los nuestros, presurosos, corrieron a ponerse bajo la sombra tutelar de Bolvar. Todo lo que el Libertador expona contra la anarqua, en especial en sus ltimos aos, en el clmax de la lucha fracciona! republicana, fue sacado de su contexto histrico y despojado de su savia popular.84 De esta manera las tesis antianrquica de Bolvar fueron interpretadas como antidemocrtica y antijacobina, como poseyentes de un contenido conservador y reaccionario, mediante lo cual encubran los intereses bastardos de la ideologa clasista de los sectores dominantes, falsificando as el pensamiento bolivariano. Nada ms injusto. En primer lugar, es revolucionario el enfoque bolivariano de las libertades democrticas, como exclusin de la tirana y la anarqua. Las revoluciones en el mundo han confirmado tal apreciacin. El lder de los bolcheviques rusos, Lenin, fue intransigente en su lucha contra uno y otro extremo, concebidos como exageracin del centralismo y el democratismo. Propuso, como concepcin, los principios relativos al centralismo democrtico, que deban regir las sociedades revolucionarias del futuro. La exageracin del centralismo conduce a la tirana; la del democratismo, a la anarqua. El propio Marx se haba enfrentado en Amsterdam, en 1872, a las tesis

anarquistas de Bakunin, que negaban la necesidad del Estado revolucionario una vez triunfante la revolucin. De manera que las ideas anarquistas de Marat "le plus mortel ennemi que le peuple dit a redouter est le gouvernement" se haban trastrocado ya en los principios igualitarios de Babeuf, que segn Bounarroti, en su clebre libro, exigan imperiosamente un gobierno del pueblo, basado en un ejrcito genuinamente popular. Los revolucionarios Babeuf, Washington, Bolvar, Marx, Lenin exigen por igual la lucha contra la tirana y la anarqua. Enfrentarse al despotismo, significa darle a la libertad un contenido eminentemente social, teniendo como objetivo destruir el dogal de la opresin impuesto por los poderosos. Combatir al anarquismo connota un carcter consecuente para la libertad conquistada, haciendo de ella un instrumento til en la extirpacin de los otros tumores sociales. Pero nuestros "socilogos" e historiadores85 han tomado el rbano por las hojas. La lucha contra la anarqua de] Libertador, en lugar de ser muestra de conservadurismo, es ms bien expresin de espritu revolucionario, el cual no se reduce a hacer la revolucin, sino tambin a construir, con el aparato de poder conquistado, la nueva sociedad que ha sido objetivo del movimiento liberador. Para construir esa nueva sociedad no cabe anarqua alguna. Se requiere una democracia genuina, popular por su contenido y efectiva en su mecanismo. En esta perspectiva se inscribi el ideal bolivariano, tantas veces expuesto en sus proyectos constitucionales. El Bolvar estadista complementa al Bolvar guerrero, haciendo de su figura un digno ejemplo de revolucionario cabal. Las pretensiones de comparar a los vndalos y criminales dspotas nuestros y sus ejecutorias bochornosas con la egregia figura del Libertador, tratando de presentar a estos como aquel en el plan de paladines de un ejecutivismo antianarquista, es, como ha dicho Augusto Mijares,86 una tremenda blasfemia. No cabe extrapolacin alguna entre la ideologa revolucionaria emancipadora, encarnada en el pensamiento bolivariano, y las tesis del caudillismo-militarista, latifundista y Pro imperialista, trasunto en nuestra Amrica de las premisas nazi-fascistas que esput la vieja Europa. La tesis del gendarmismo sociolgico se cae por su propio peso y ni siquiera la vestimenta bolivariana puede impedir su bancarrota terica y prctica.
P 'Conferencia de fos Gil Fortoul, aparecida en El Nuevo Diario, ""J. 1735, del 29 de octubre de 1917, Caracas
6 8r

Cf. A. Mijares, La interpretacin pesimista de la sociologa hispanoamericana, Ed. Aguado, Madrid, 1952; pgs. 137-159. 118

Este carcter democrtico-popular en la concepcin de la libertad bolivariana fluye por toda su obra: la activa y la ideolgica. Esta savia carcome instigante toda su vida. Fiel reflejo en su pensamiento de su figura de guerrero revolucionario, acude siempre al pueblo: "Mi nica resolucin es pasar a Venezuela a terminar aquella disidencia y a preguntarle al pueblo lo que desea; lo mismo har con toda la repblica, si toda ella me proclama dictador; y si no lo hace no admito mando ninguno, pues tengo demasiado buen tacto para dejarme atrapar por esos imbciles facciosos que se llaman liberales. "En una palabra, mi querido general, yo no conozco ms partido de salud que el de devolver al pueblo su soberana primitiva para que rehaga su pacto social. Vd. dir que esto no es legtimo; y yo, a la verdad, no entiendo qu delito se cometa en ocurrir a la fuente de las leyes para que remedie un mal que es del pueblo y slo el pueblo conoce. Digo francamente que si esto no es legtimo, ser necesario, o al menos, y por lo mismo, superior a toda ley; pero ms que todo es eminentemente popular, y por lo mismo, muy propio de una repblica eminentemente democrtica. "Yo confieso sin rebozo que Colombia no se puede gobernar como est; que nadie tiene una popularidad universal, y que cada una de las tres secciones tiene un espritu aparte, y, por consiguiente, que salgamos de estos compromisos por la gran va popular, dejando que el bien o el mal se haga por la voluntad de todos."87
"''S. Bolvar, Carta a Santander, 14 de octubre de 1826; ob. cit, Ic.inc I, p;f.s. 1446-1447.

No es evidente como todo el jugo de su decisin proviene del pueblo? No queda de manifiesto su critica a quienes "se llaman liberales"? Su exigencia de centralismo y su disposicin sincera y franca para la "dictadura", no proviene acaso de su visin histrica de la lucha poltica, segn la cual es necesario un rgimen centralista, pero al mismo tiempo profundamente popular? No se trata acaso de la dictadura popular revolucionaria, Mugida del propio manto de la guerra emancipadora? Bolvar no se detiene en el legalismo, en el leguleyismo de las lites congreseriles. En absoluto. Su punto de mira es devolver al pueblo su soberana primitiva. Interrogar .a las masas populares. No es ningn atentado a la democracia popular mantener este contacto purificador, diario y constante, con la fuente de las leyes, que es el mismsimo pueblo. Son los demcratas reformistas de ayer y de hoy los que se asombran de ello, concibiendo como libertad el solo sufragio preparado y fraudulento de cada cinco aos. No es sa la mezquina visin libertaria de Bolvar. Es necesario penetrar en su "mundo revolucionario", en su "ideologa guerrera", en sus "sentimientos patriticos" para comprender la profunda vena popular de su apostolado democrtico. Por eso su idea de la libertad en una repblica es que ella sea eminentemente popular y eminentemente democrtica. Y ello no contradice, sino, al contrario, presupone el ejercicio revolucionario de la dictadura. . ,*. Bolvar entiende magistralmente que el ejercicio del gobierno es una forma de dictadura. Dndole una leccin a los postreros guardias civiles del pensamiento esclavo, comprende la dictadura en balanceado pndulo compensador con la libertad, del mismo modo como antes vimos las relaciones dialcticas entre centralismo y democracia. Una dictadura que no brote del pueblo no es revolucionaria ni democrtica: es el despotismo de la minora, la tirana del caudillo, que aprovechan su ;superioridad militar y opresiva para someter al pueblo. Una supuesta democracia bobalicona donde reine la anarqua no es tampoco garanta de la libertad del pueblo, sino

ms bien campo abierto para que los enemigos de la patria y de las masas populares ejerciten a sus anchas sus contubernios conspiradores contra la repblica. La libertad de la mayora slo es posible mediante el ejercicio de la dictadura contra la minora antao opresora. La guerra revolucionaria se hizo contra esa minora expoliadora y colonial. Cmo conquistar la independencia para darle libertad a esa minora? Se hara aicos la libertad recin conquistada! Hasta ahora hemos soportado la dictadura de las minoras explotadoras y opresoras contra la inmensa mayora del pueblo, mellada como ha estado la espada redentora del Libertador. Ha existido libertad slo para ellos. Jams y verdaderamente para el pueblo. La lucha de hoy, afilando la espada de la revolucin heredada de Bolvar, persigue justamente, como aqul, un poder legtimo del pueblo, donde la minora contrarrevolucionaria reciba el impacto del poder dictatorial del pueblo. Esta es la concepcin libertaria de Bolvar. Diman de las propias arcas de la guerra revolucionaria. Se afinc en lo ms avanzado de la ideologa progresista de la poca y proyect su parbola, con extraordinario empuje, sobre los siglos futuros. Nuestra generacin americana recoge ya, con dilatado entusiasmo, este ansiado mensaje. Bolvar concibi la necesidad de la unin de todo el continente y de todo el pueblo americano para este batallar incesante por la libertad. Concibi las divisiones infalibles entre los partidarios del orden existente, tendencia ms fcil para el acomodo en el sistema establecido y vigente, y aquellos contrarios a ese orden, inagotable "reformadores" de la sociedad, cuya rebelda e inteligencia los conduce a desafiar la historia. El consider tcita su inclusin en estos ltimos. En realidad, Bolvar habl de los revolucionarios y reaccionarios, aun cuando para su poca era bastante aducir conservadores y reformadores. Su inscripcin en el campo de la revolucin evidencia con ms fuerza su concepcin de la libertad. Bolvar tom partido: en la prctica, por la guerra; en teora, por la ideologa revolucionaria. Lo central para l es que la masa resignada e indolente salga de su penumbra para abrazar las ideas revolucionarias. Eso lo considera una fortuna. En esa perspectiva exhorta a la unin, frente a la divisin en el seno del pueblo; a la firmeza, ante la vacilacin aprovechable por el enemigo; a la libertad afincada en el poder republicano del pueblo para el desarrollo no slo de las sublimes virtudes del hombre, sino tambin para el bienestar y prosperidad de la patria y de sus ciudadanos. As brama, en su cima, el estandarte bolivariano. Se mece y cruje en su brega descollando en el teatro de toda la humanidad: siempre abriendo caminas, siempre en el horizonte de lo ms avanzado, siempre germinando con los heraldos ms inauditos. Ese es el molde de Bolvar. Sepamos modelar su magna figura cu la historia que hoy escriben nuestros pueblos. Al culminar este ascenso de su prodigiosa obra, tomamos de su squito las presentes palabras, llenas de esperanza y salutacin para el bravo pueblo americano: "Seguramente la unin es la que nos falta para completar la obra de nuestra regeneracin. Sin embargo, nuestra divisin no es extraa, porque tal es el distintivo de las guerras civiles formadas generalmente entre dos partidos: conservadores y reformadores. Los primeros son, por lo comn, ms numerosos, porque el imperio de la costumbre produce el efecto de la obediencia a las potestades establecidas; los ltimos son siempre menos numerosos, aunque ms vehementes e ilustrados. De este modo la masa fsica se equilibra con la fuerza moral, y la contienda se prolonga siendo sus resultados muy inciertos. Por fortuna, entre nosotros, la masa ha seguido a la inteligencia. "Yo dir a Vd. lo que puede ponernos en actitud de expulsar a los espaoles y de fundar un gobierno libre: es la unin, ciertamente; mas esta unin no nos vendr por prodigios divinos, sino por efectos sensibles y esfuerzos dirigidos... "Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y cuando las empresas son remotas, todos los hombres vacilan, las opiniones se dividen, las pasiones las agitan y los enemigos las animan gara triunfar por este fcil medio. Luego que nosotros seamos fuertes, bajo los auspicios de una nacin liberal que nos preste su proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las virtudes y los talentos que conducen a la gloria; entonces seguiremos la marcha majestuosa hacia las grandes prosperidades a que est destinada la Amrica Meridional; entonces las ciencias y las artes que nacieron en el Oriente y han ilustrado la Europa volarn a Colombia libre, que las convidar con un asilo."88
"dem, pg 174.

As termina su Carta de Jamaica, previendo este futuro esplendoroso para Amrica. Hemos comenzado a arar la tierra, afincando la espada, despus de tantas frustraciones: Cuba est ah, radiante, con Fidel a la cabeza, haciendo realidad el ideal bolivariano de Mart. Con Cuba, nuevos estremecimientos convulsionan a Amrica y la espada de nuevo cruje en su brillo. Santo Domingo, Guatemala, Colombia, Bolivia, Venezuela se levantan, como ayer no ms lo hicieron Mxico, Puerto Rico, Chile, Brasil. Es una marcha de gigantes. Es la herencia de la historia. Con este legado nuestros pueblos y sus juventudes revolucionarias sepultarn para siempre a los nuevos conquistadores, a los nuevos invasores, a los neocolonialistas, del mismo modo como Bolvar, Sucre, San Martn y Mart lo hicieron con el vasallaje espaol. Ese lagado es un compromiso terrible contrado por la actual joven generacin americana. Y en el .pedestal del combate debemos hacer honor a aquella frase de Bolvar en San Mateo: "Para morir nos sobra tiempo; tratemos antes de vencer". Qu epopeya para este ejemplo? Seguramente corresponde la personalidad preclara de Antonio Jos de Sucre con la resonante gesta de Ayacucho, donde se decidi la suerte continental. Mas nuestro cometido nos fuerza a escudriar el suelo venezolano en su patritica contienda. Carabobo simboliza la independencia. Y por encima de Jos Antonio Pez, caudillo y conservador, est restaado el brioso llanero que sofoc con pujanza los esfuerzos del conquistador espaol, cautivo al fin del indio americano. Hay en todo esto una simbologa espantosa. Al contrario de La Puerta, en los morros de San Juan, el abierto campo de Carabobo siempre nos favoreci. Polarizamos al fin los frenticos contrarios: Bolvar y La Torre, Pez y Toms Garca representan las dismiles fuerzas conflagradas. Venezuela y Espaa sellan con hidalgua su postrera batalla. La suerte de la

libertad venezolana queda asegurada, en el empuje de este pueblo decidido a ser libre. El 19 de abril, Venezuela fue la primera en la protesta redentora, desconociendo al poder espaol. En la Independencia y Constitucin de 1811, fue tambin la primera en explicar su revolucin haciendo americana la batalla. Este idealismo recuerda al actual: harta entrega al sacrificio patritico. Pero Carabobo coron con xito, con Pez, el Negro Primero y el mantuano Bolvar, aquellos ideales tachados de romnticos. Forjabase as una nueva nacin americana bajo el eco tempestuoso de la guerra revolucionaria. Para 1821 la correlacin de fuerzas haba cambiado completamente a favor de los patriotas. Su superioridad no slo era poltica y moral, sino tambin militar. Con justicia, pasaban a la contraofensiva estratgica persiguiendo expulsar a los espaoles del continente americano: no podan dejarlos estabilizar en ningn punto de Amrica. El xito de la lnea poltica y militar desarrollada por los patriotas era un hecho. Tan slo haca falta culminar aquella heroica jornada y Venezuela entera, presurosa, hubo de cumplirla en Carabobo. Esta superioridad de fuerzas tuvo su impacto en la poblacin. Refirindose al nuevo significado de este fenmeno y criticando a los timoratos y vacilantes, Baralt escribi al respecto: "Muchos americanos egostas y cobardes a quienes el temor o la mejor fortuna de los realistas retenan en sus filas, vieron entonces claramente la fuerza fsica y moral de aquellos hombres llamados hasta entonces rebeldes, sin unin, sin habilidad y sin poder. Hbolos que comenzaron a vacilar en sus opiniones al ver posible y casi verosmil el triunfo de una causa que hasta all consideraban quimrica. Otros, que acostumbrados en su profunda ignorancia a reverenciar el despotismo, tenan por impos los gobiernos republicanos de Amrica, empezaron a mirarlos con menos ojeriza, desde que en Espaa aparecieron proclamados los principios liberales. Y muchos militares expedicionarios adictos de corazn a estos principios, cansados de la guerra y ansiosos por volver a la regenerada Patria, o se fueron o siguieron tibios y descontentos una contienda injusta a todas luces."
8989

Rafael Mara Baralt, Historia, ed. Obras Completas Universidad del Zulia, ob. cit., torno II

Estos elementos testimonian el avance alcanzado por la guerra revolucionaria para entonces. Muestra la transformacin operada en el ambiente social y poltico impuesto por los tribunos de la revolucin. Denota el clima de victoria con que los patriotas marcharon optimistas y decididos hacia el campo de Carabobo, seguros de aniquilar para siempre al enemigo opresor. El 23 de junio de 1821, vspera del da glorioso, Bolvar pasa revista a sus 6.000 soldados en las llanuras de Taguanes. El Libertador inflam una vez ms los pechos y corazones de sus soldados con su encendido verbo: "1813 sirvi all eficazmente a 1821. La historia es un libro prodigioso; un arsenal inagotable donde todo se encuentra: armas para el combate, escudos para la defensa; ella ejercer sobre el presente la formidable coaccin de todos los prestigios del pasado. Evocar un recuerdo oportuno de ese inmenso cerebro de la humanidad, es producir una luz que irradia claridades, una chispa de fuego que, aplicada a nuestras pasiones, las inflama y produce el incendio. Bolvar, en las llanuras de Taguanes, abri aquel libro y mostr a sus soldados las pginas en que se consignaban nuestras glorias y nuestros infortunios; la chispa del entusiasmo se produjo, brill en todos los ojos, incendi todos los corazones, y el feliz augurio de una victoria en perspectiva, pronstico por todos estimado infalible, fue la mayor de las ventajas que sobre sus contrarios pudo llevar a la batalla. Bolvar hizo pie en los Taguanes para escalar a Carabobo: una victoria serva a la otra de escabel. "Aquella gran revista, la vspera de la feliz jornada, era como el desperezarse el len para cobrar todas sus fuerzas y estar dispuesto a acometer."90
BO

Eduardo Blanco, Venezuela Heroica, ob. cit., pgs. 443-444

El ejrcito patriota lo formaban tres divisiones. La primera, a las rdenes de Pez, incluyendo, entre otros, a los batallones Bravos de Apure, La Legin Britnica, etc. La segunda estaba comandada por el general Cedeo, el bravo de los bravos, que encontr la muerte al nacer la patria, con los batallones Tiradores, Boyac, Vargas, etc. Por ltimo, la tercera divisin estaba capitaneada por el coronel Ambrosio Plaza, mrtir tambin en el campo de Carabobo, con los batallones Rifles, Granaderos, Anzotegui, etc. Adems, en el comando general figuraban Marino, Briceo Mndez, Salom, Diego Ibarra, O'Leary, etc. Al amanecer el da 24, todas nuestras fuerzas avanzaron hacia la ansiada llanura, donde los esperaba el enemigo. Bolvar, con los suyos, plane una estratagema: llegarles a los realistas por un camino muy difcil de atravesar, pero por donde menos podran esperarlo, sorprendiendo as al enemigo. Penetrar el desfiladero de Buena Vista para recorrer una abra estrecha y sinuosa, donde pocos soldados podran contener todo un ejrcito y donde el paso de la caballera era realmente obra de titanes. La Torre defendi tan slo la entrada abierta del campo inmortal; tema desperdigar sus fuerzas, gravitando toda su direccin en la necesidad de la concentracin. Las avanzadas espaolas cerca de Buena Vista se retiraron ante el empuje patriota, divisndose desde all la inmensa formacin de todo el ejrcito enemigo. La mirada de Bolvar planificaba la batalla: los puntos dbiles del enemigo crispaban su mente, ordenando a sus subalternos con numerosas consignas. La Torre tena escalonados sus regimientos, de manera que con facilidad unos podan ayudar a los otros. Bolvar se convenci de la imposibilidad de acometerlos de frente. Su plan consisti entonces en envolverlos por el flanco derecho, a pesar de los peligros impuestos por la topografa. Atravesando la Pica de la Mona, mediante un largo rodeo, se poda envolver al enemigo. Pez es el primero en internarse en la trocha. El resto amenaza de frente al enemigo. Cedeo y Plaza se impacientan. Al pasar los primeros les tocar a ellos. Transcurre una hora lentamente. Al fin los tambores de Pez irrumpen por el flanco derecho, en la prctica, detrs del enemigo, electrizando las filas del ejrcito patriota. Inmediatamente las tropas de Cedeo y Plaza se arrojan por la trocha desbrozado como estaba el camino. La Torre, al punto, hace cambiar de

frente a parte de su ejrcito, y ponindose a la cabeza del batalln Burgos corre a cerrar el paso a las huestes de Pez. El batalln Apure, desfilando por el cauce de una quebrada, tuvo as que hacerle combate al enemigo, al mismo tiempo que iba ganando la entrada a la llanura, abriendo va al resto de las tropas que venan detrs. El Apure tiene que combatir con el Hostalrich y el Barbastro de los espaoles, adems del Burgos. Una y otra vez, Torres, al mando del Apure, se lanza sobre el Burgos de La Torre, pero embestido por los otros batallones se repliega. A pesar de su bravura, el legendario batalln cae abatido por la superioridad del enemigo: roto en varios trozos, termina por defender la vida en completo desorden. Justamente en ese momento emerge de la trocha la Legin Britnica. En su erguida acometividad, marcha a la manera inglesa, formando su lnea de combate. Este batalln centra entonces en s mismo el nudo de la batalla. Es atacado tambin por la artillera. Farriar, su jefe, manda hincar rodilla en tierra: desde entonces fue piedra inamovible para el ejrcito realista. Este no pudo cerrar entonces la abierta trocha del desfiladero. Tropas y ms tropas salan por doquier acometiendo al enemigo. La Legin Britnica, cual gigantesco escudo, se va despedazando trozo a trozo, pero siempre inconmovible mantiene la defensa inaudita de los patriotas. Cae Farriar y tambin Devy, su segundo, cuando lo reemplazaba. Mientras tanto Pez, reorganizado el Apure y el resto de llaneros de los otros batallones, los lleva a la pelea, atacando al enemigo. Se ordena cargar a la bayoneta a los dos batallones, avanzando por encima de las tropas realistas. Diecisiete comandantes britnicos caen. Tambin decenas de patriotas. Pero la pujanza es endiablada. Los espaoles se ven sorprendidos ante tanto coraje y bizarra. Se repliegan en grande, en busca de apoyo en su caballera. La caballera realista se enfrenta a un resto de llaneros del escuadrn primero de Lanceros, comandado por ngel Bravo. Pez acude en auxilio con un resto de caballos: el polvo sube a las nubes ante el terrible choque. Justamente es despus de esta acometida que cae, de nuevo y por ltima vez, cual primero, el teniente Camejo. Pez, vindolo regresar cabizbajo, lo increpa con vehemencia: "Tienes miedo? ... Es que no quedan ya enemigos?.. . Vuelve y hazte matar!" Caballo y jinete se detienen y ya desplomndose, rompiendo con ambas manos el sangriento dormn, exclama: "Mi general... Vengo a decirle adis... porque estoy muerto". En ese instante los nuestros persiguen a los espaoles que huyen despavoridos, mientras la historia convencida reconoce al indomable Camejo como el primero en la victoria de la Independencia. Escupiendo espumas de venganza, Pez corre a extirpar a los realistas. Estos an resisten, aun cuando aquel choque, en cierta forma, decide la batalla. Prcticamente la primera divisin ha decidido a su favor la gloriosa jornada, tindose de laureles la cabeza indmita de Pez. Entonces es cuando salen a campo abierto la gente de Cedeo y despus la de Plaza. Vencedora, la primera divisin no era capaz de hacer rendir a sus contrarios, como estaba planteado en aquella batalla de contraofensiva que persegua aniquilar hasta lo ltimo al enemigo, para asegurar definitivamente la causa de la libertad americana. Gedeo y Plaza irrumpen en el campo directamente. En vano La Torre intenta frenar la desastrosa derrota que lo envuelve. Los batallones realistas van desintegrndose en su repliegue cada vez ms desordenado. Cuando esto ocurre, con audacia incorregible, Ambrosio Plaza se lanza en medio del campo, con arrogancia sin par, acometiendo al enemigo. Barbastros y Valencey son los nicos cuerpos espaoles que an resisten ordenadamente. El segundo retrocede y el primero se rinde, pero en aciago momento una bala perdida siega la hermosa y bulliciosa vida de Plaza, expirando entre los vtores de triunfo de sus compatriotas. Ante la retirada general del enemigo, el Libertador desciende al campo, a impulsar la persecucin de los realistas.91
91

E. Blanco, ob. cit., pgs. 461-462. 128

Pero la indmita hidalgua peninsular se levanta para morir gloriosamente. En medio de la vorgine del fracaso, cuando los poderosos batallones encontrbanse abatidos; cuando los nuestros proclaman con vtores la heroica victoria, se levanta el espritu del enemigo con la bizarra actitud del Valencey. Este formidable batalln disputa en osada el coraje de los patriotas. Dentro de su resistencia sin par, don Toms Garca personifica el blasn viril del pueblo espaol. El Moro, como lo llamaban, supo mostrarse al mundo en medio de la derrota. Mil veteranos hicieron alto, a su templada voz, frenando la espantosa retirada y con pie en tierra contuvieron, cual gigantes, la acometida revolucionaria. En vano Pez trata de aniquilarlo. Una y otra vez resiste. Por ltimo, emprende una retirada en ordenado repliegue, sin poder nunca ser destruido, a pesar de la superioridad. Era el escudo acerado de la derrota espaola en Amrica. La solidez de las compactas filas del Valencey parece inexpugnable. Bolvar arroja todos sus cuerpos sobre aquel terco enemigo. Pero en vano: los nuestros son rechazados, ganando cada minuto en un repliegue ordenado. Qu bizarra ejemplar, en ocasin de la catstrofe definitiva! Habiendo alcanzado las montaas cercanas, defindese incluso con dos piezas de artillera, hasta entonces salvadas. En mejores posiciones, equilibran su anterior debilidad. Cae la lluvia, como presagio a su favor, enlodndose los caballos patriotas sin poder ascender hasta la cima donde se parapetan los realistas. La pugna se exacerba ante los escollos. Los llaneros, sin embargo, hostilizan sin cesar, aprehendindolos con sus bayonetas. El Valencey y Garca titubeaban. Fue entonces cuando Cedeo, el bravo de los bravos, queriendo agregar nuevos laureles en la victoria ansiada, ante la inexpugnabilidad del Valencey, en arrojo soberbio, se lanz contra las huestes encaramadas de Garca para doblegarlo. Pez lo haba ganado todo, menos el Valencey, que imperturbable se mantena en la porfa. Ese blasn quera conquistarlo Cedeo. Con lanza en mano acomete furioso a los realistas. Nuestros hombres, tras el impacto tremendo, logran penetrar las filas enemigas al estruendo de los caballos. Garca se tambalea: jams haba visto semejante empuje. A punto de hacer suya la^ victoria, el bravo de los bravos de Colombia cae tambin, perforado en sus junturas por el enemigo. Se suspende el combate. Los nuestros se repliegan. Garca y el pequeo grupo logran tomar el camino de Valencia. Otros patriotas, entre ellos el clebre Mellado, mueren tambin en el postrer combate. Pero todo esfuerzo para aniquilar por completo al Valencey es intil. As lo comprende Bolvar y la persecucin cesa. Encontrndose, en las tinieblas de la noche, con sus pocos hombres rescatados del infortunado suceso, La Torre y Garca contemplan anonadados el espectculo inmenso de su derrota y el nacimiento, en la aurora vecina, de un nuevo sol de libertad en el cielo de Amrica.

Carabobo culmina la independencia de Venezuela. Consolida el triunfo de la guerra emancipadora. Asegura la victoria de la revolucin nacional. Bolvar siente completado su histrico sino. Amrica impertrrita lo espera, para terminar la ciclpea obra. Sacar a los espaoles de Amrica, allende el mar, hasta el ltimo de ellos, es el propsito ms cierto de una estrategia militar defensiva y de una poltica revolucionaria internacionalista. Bombona, Pichincha, Junn y Ayacucho lo esperan. Las puertas de la libertad de Amrica se abren presurosas para recibir al hroe epnimo. Esta es la hazaa. Ah est retratada la historia venezolana. La guerra revolucionaria que nos condujo a la emancipacin nacional es el nacimiento de Amrica al mundo: la primera experiencia libertaria, de coraje e inteligencia, de pueblo y dirigentes, mancomunadamente. Esa leccin rebosa en alegra: fortalece los nimos, hace a los espritus duchos para el sacrificio. Beber de este manantial es transformarse. Significa estremecer las propias fibras de probidad y conciencia. Connota sacudimientos de coraje y decisin. Perfila una perspectiva vivir al comps vibrador que marca la historia. Esta agua sagrada purifica todos los oscuros rincones de nuestra existencia. Nos hace lmpidos para la brega futura, generosos en la entrega, responsables en la conducta. Hace de nosotros, como se dice en Espaa, hombres a carta cabal. Asimilar esta epopeya no es posible sino vivindola en la actual gesta que escriben los pueblos de Amrica. La ideologa se nutre de la praxis, y sta, en ltima instancia, se plasma en la grandeza del combate en aras de la patria. Vivamos con plenitud de espritu nuestra historia. Hagamos de la nacin aherrojada testimonio latente en los problemas de hoy. Marchemos al paso de los siglos, de nuestros hroes, de nuestras inclumes tradiciones libertarias. Rescatemos as el espritu nacional. La historia como realidad se refleja en la historia como conciencia. Sumergirse en la profundidad del pasado es el punto de apoyo indispensable para captar el porvenir, transformando el presente. Tomar conciencia de nuestra historia reencarnando el espritu de Bolvar, significa justamente poner a andar la rueda de la historia, hacer la historia como realidad. El olvido de la historia es el estancamiento, la parlisis, el retroceso. Basta ya! Hagamos nuestros los fastos emancipadores: despertemos la conciencia amilanada por la resignacin y estremezcamos con la alegra rebelde el cielo de Amrica. Nuevas epopeyas nos esperan por delante. El honor de la patria mancillada, de la libertad redimida, de la justicia acogotada, espera de nosotros las ms grandes proezas: slo as seremos herederos de Bolvar! No hay otra alternativa. Esta profunda exigencia, salida del seno de la tierra, es el acicate cotidiano que conturba a diario los espritus honestos. Qu hacer? es la pregunta diaria que ofusca los nimos, ante el escarnio de los opresores. Y el camino luminoso de la redencin americana se abre expedito en las montaas de Amrica: Combatir! El ejemplo de Bolvar corroe las entraas del enemigo, pero insufla poderoso coraje a los pueblos americanos para emprender la gloriosa contienda. Esta es la salida. No hay otra. Guerra revolucionaria emancipadora. Gesta heroica del Bolvar reencarnado: se es el itinerario de nuestra historia

9. LA GUERRA FEDERAL
Despus de la independencia de los pueblos de Amrica, advino la poca de las guerras intestinas. Las nuevas repblicas comenzaron a estrenar su tierna faz, escamoteando al pueblo sus conquistas. La libertad obtenida se troc en libertad para reprimirnos. Y los poderosos y encumbrados hicieron de la emancipacin vana ilusin para el pueblo oprimido. A partir de 1830, despus de la separacin de Colombia, la repblica, frustrada, cae en poder de los propietarios de la riqueza territorial y las capas comerciantes de las ciudades, en estrecha alianza con los ncleos militares encumbrados a costa de la guerra emancipadora. De una poblacin extraindgena estimada en 892.933 habitantes para 1839, 260.000 se consideraban blancos, 414.000 gentes de color libre y cerca de 40.000 como esclavos, an subsistentes, a pesar de los decretos del Libertador. Un historiador nuestro hace un clculo aproximado de 10.000 personas como el ncleo social privilegiado, que en los padrones de dicha poca aparecan como propietarios de tierras y esclavos, comerciantes en dinero, importadores-exportadores y militares con bienes de fortuna.92 Segn dicho clculo, este grupo consuma anualmente un milln de pesos por concepto de vestidos, en la proporcin de cien pesos per cpita, mientras que los 219.109 esclavos, jornaleros y campesinos enfeudados, creadores verdaderos de la riqueza nacional, consuman anualmente por el mismo concepto un peso per capita, contribuyendo al desarrollo nacional con productos agropecuarios por valor de 36.678.642 pesos, en la proporcin de 111 pesos producidos por cada esclavo o trabajador.
92

F. Brito Figueroa, Historia Econmica y Social de Venezuela, UCV, Caracas, 1966; tomo I, pg. 272.

Este fenmeno histrico-social, referido a la Independencia, es llamado por los tratadistas revolucin incompleta. Con esto se quiere expresar que el movimiento careci de contenido econmico, 93 al dejar, como realmente sucedi, casi intactas las viejas relaciones sociales de produccin. Pero esto amerita algunas observaciones:
93

C. Irazbal, Hacia la Democracia, ob. cit, pgs. 113 y siguientes

1) La guerra emancipadora fue un movimiento revolucionario nacional, que se inscriba en los procesos de formacin de las nuevas naciones que el naciente capitalismo haba impuesto en Europa con el desarrollo de los mercados nacionales;

2) No fue una revolucin demo-critico-burguesa en sentido estricto, puesto que la misma burguesa como clase no exista en nuestros pueblos; 3) El papel dirigente de la revolucin emancipadora toc desempearlo a la clase ms desarrollada para entonces: la nobleza territorial criolla, propietaria de la tierra y de los esclavos; 4) Aun cuando la guerra revolucionaria condujo a sus dirigentes ms avanzados a posiciones polticas e ideolgicas progresistas, culminada la gesta independentista persistieron en la base econmica de la sociedad las mismas relaciones de produccin (precapitalistas, feudal-esclavistas), puesto que el objetivo de la revolucin no era la destruccin de dichas relaciones imposible por el grado de madurez del proceso social sino la emancipacin nacional, naciendo al mundo como Estado independiente del tutelaje extranjero. En consecuencia, no es que careciera de contenido econmico la guerra revolucionaria, sino ms bien que aquellos objetivos no estaba ni podan estar planteados para entonces, sino, al contrario, la afirmacin y consolidacin de la propiedad latifundista y el desarrollo del comercio exterior. Pero ello no puede significar que no hubo contenido econmico. Este siempre existe en las luchas sociales, particularmente en las guerras nacionales. As, por ejemplo, para entonces era un fin ya maduro la lucha contra las relaciones esclavistas. Y la guerra emancipadora impuso, entre otros decretos, la libertad de los esclavos, como frmula poltico-militar que quebrantase estas relaciones. De hecho, ellas persistieron hasta la segunda mitad del siglo XIX, pero ello se debi a otras causas, tipificadas en el carcter reaccionario-conservador que tom la nobleza territorial criolla al explotar y mantener su dominio y opresin sobre la inmensa mayora del pueblo: los jornaleros, los campesinos enfeudados y los esclavos. En efecto, el gobierno existente durante la guerra emancipadora fue un poder popular, aun cuando dirigido por los mantuanos. Pero al finalizar la guerra 'este contenido democrtico se pierde, y la libertad recin conquistada a costa de la espada se disipa de inmediato, cuando nuevos opresores, los criollos, sustituyen al dogal espaol. El nuevo mayorazgo sobre las masas populares inicia as otro itinerario de luchas para nuestro pueblo, el cual no descansar hasta el ascenso mismo del segundo gran movimiento popular-revolucionario: la gesta de la Federacin, que insufl de nuevo las banderas de los oprimidos contra los opresores. Los historiadores y socilogos positivistas han precisado con claridad este cambio de dueos en nuestra historia. El godo espaol fue sustituido por el godo criollo. En lugar de los realistas extranjeros, el pueblo hubo de soportar la expoliacin de la oligarqua venezolana. El canto de la Federacin fue, en ese sentido, evidente: El cielo encapotado anuncia tempestad. Y el sol bajo las nubes pierde su claridad: Oligarcas, temblad! Viva la libertad! Este hilo conductor que une el opresor de una a otra poca de la Colonia a la vida republicana lo puso de manifiesto Vallenilla Lanz, en su citada obra, cuando escribe: "Fueron los realistas, con la cooperacin de uno que otro de sus antiguos adversarios, quienes apoderados de la direccin de la Repblica pretendieron revivir las disciplinas tradicionales, las fuerzas conservadoras de la sociedad, casi desaparecidas en el movimiento tumultuoso y oclocrtico de la revolucin, y establecer, a pesar de los principios constitucionales y llamndose los amigos del orden, una especie de mandarinato fundado principalmente en una oligarqua caraquea de 'tenderos enriquecidos con actitudes de personajes', y llevando sus energas y su audacia hasta cometer el error de sustituir. . "94
94

L. Vallenilla Lanz, Cesarismo Democrtico, ob. cit., pg. 27. 96J. Gil Fortoul, Historia Constitueional de Venezuela, Caracas, 1943, tomo II, pg. 78.

Un historiador de igual tendencia, Gil Fortoul, cita las conocidas palabras de Antonio Leocadio Guzmn, el primero en definir este grupo social privilegiado como... "Oligarqua porque conserva la distincin entre hombres libres y esclavos y no transforma sino muy lentamente las bases del rgimen social y econmico que vena de la Independencia y de la Gran Colombia: en lo social, predominio de los propietarios de tierras que son tambin la clase ms instruida (de hecho una aristocracia agraria e intelectual); en lo econmico, a pesar de haber fundado el crdito pblico y esforzndose en proteger el comercio con la libertad de contratos, da muy dbil impulso al desarrollo de los intereses materiales, dejando estancada la agricultura y la cra: industrias no existan ni era posible crearlas sin numerosa inmigracin de gente y capitales."95
Fortoul, Historia Constitueional de Venezuela, Caracas, 1943, tomo II, pg. 78.

Este dominio econmico-poltico de la oligarqua criolla se hizo sentir con diafanidad en el carcter restrictivo de las libertades democrticas para el pueblo, no slo ||en los hechos que siempre han sido testarudos, sino incluso en la teora poltico-jurdica, si observamos la Constitucin de 1830. Aquella repblica eminentemente popular y eminentemente democrtica proclamada por Bolvar, se haba diluido para entonces en una fraseologa formalista que persegua alejar al pueblo de las responsabilidades del poder, restando ste bajo el usufructo directo de esta oligarqua. El artculo de la Constitucin exiga patrimonio econmico de 50 y hasta 100 pesos anuales para gozar de los derechos de ciudadana, aquellos que con tanta vehemencia prodigara el Libertador f para todos los venezolanos sin excepcin econmica 97 gima.96 alLo mismo reza para el resto de derechos: elector [,. de segundo grado, diputado, senador, etc. El sufragio electoral se evidenciaba as como un privilegio de fortuna, sin importar en absoluto la verdadera potestad de-

cisiva de las amplias masas del pueblo. Gil Fortoul cita que de 1.273.135 habitantes estimados para 1846, apenas ; 128.785 tenan capacidad para votar. Pero en las elecciones de ese ao votaron tan slo 60.000, cuya proporcin \ con el nmero de habitantes representaba un 4,75%. No son grficos estos nmeros? En esas mismas elecciones, en la segunda vuelta, de 2.798 representantes que deban elegir al Presidente de la Repblica, apenas votaron 342. Esto reduca aun ms la participacin de la poblacin en el nombramiento del primer mandatario. Este es el cuadro: la libertad y la democracia alcanzadas por la gesta revolucionaria haban sido traicionadas. Se volva de nuevo a la vieja opresin y explotacin del pueblo. Refirindose a esta situacin, Brito Figueroa escribi:
^Constitucin de 1830, Ttulo VII, art. 27. "dem, Ttulo XI, art. 52; Ttulo XII, arts. 62 y 64.

". . .para la masa general de la poblacin, en especial para los campesinos y esclavos, la Repblica no poda ser de ninguna manera democrtica, y si estaba iluminada de algo, sera a lo sumo de sangre y terror, porque no a otra conclusin, en estricto sentido histrico, conduce el estudio de la base material y de la superestructura de la sociedad venezolana en las dcadas posteriores a la guerra de Independencia. No estimndola ni sintindola, precisamente, como democrtica, sino oligrquica, es la razn por la cual la masa popular venezolana se alza con tanto encono contra los cuadros de la Repblica desde los mismos das de su instauracin, apelando al nico instrumento de lucha que conoca y era posible utilizar en juncin del atraso y desarrollo social del pas: la guerra de guerrillas.'"**
98

Hstorw Econmica y Social de Venezuela, ob. cit, tomo I, pg. 275. Subrayado nuestro.

Ante la oligarqua gobernante y opresora, las masas del pueblo venezolano recurran al mtodo de guerra de guerrillas. Esa era la leccin de la guerra de Independencia! Cmo poda, tan rpido, olvidarla nuestro pueblo? Bolvar haba mostrado que la libertad se conquista a travs del combate armado. Esa enseanza revolucionaria perdurar a travs de los lustros, reencontrndose una y otra vez en las jornadas libertarias! La masa rural venezolana, productora de toda la riqueza social, sufre el azote de la miseria, el atraso, la opresin. La nueva oligarqua utiliza el poder para consolidar su dominio y explotacin sobre los jornaleros y campesinos enfeudados. El pas poltico encuntrase dividido de nuevo entre oligarcas opresores y masas campesinas oprimidas. Esta contradiccin motoriza la historia nacional a lo largo del siglo XIX. A partir de la Independencia, no hubo paz en el pas. La violencia ejercida desde el poder para someter al pueblo trabajador y colocarlo al servicio de las clases dominantes, tuvo siempre como respuesta cotidiana el alzamiento en armas de grupos de venezolanos que desde el campo mantenan la tea de la redencin. Las haciendas, hatos y posesiones de los terratenientes eran asaltados por los campesinos en armas, hacindose justicia por sus propios medios, burlado como estaba el ideario libertario de Bolvar. Fue de este modo como Venezuela entr a la vida republicana. Fue as como el campo se vio surcado por "bandoleros", segn denominacin despectiva del lenguaje dominante. La oligarqua tuvo que precaverse contra estos alzamientos. Desde el 22 de mayo de 1836, la llamada Ley de Hurtos contemplaba penas inescrupulosas contra las gavillas de guerrilleros y sus jefes. Iguales penas reflej la Ley contra Conspiraciones. -Los textos de historia nacional cuentan diversos y curiosos casos de movimientos guerrilleros en el curso de estos aos. Este proceso habra de culminar en la guerra de la Federacin. Carlos Irazbal caracteriza del modo siguiente esta gesta popular: "Ningn movimiento histrico durante la vida independiente de Venezuela alcanz la amplitud y la profundidad que el llamado de la Federacin. Este calificativo no caracteriza con propiedad el contenido de aquella sacudida que estuvo a punto de transformar la sociedad semifeudal a la que nos hemos venido refiriendo. La estructura econmica resisti a la postre el recio vendaval y el proceso de nuestra historia, casi 99 borde de enrumbarse al por nuevos senderos, continu como antes obstaculizado en su trayectoria progresista." 9S
Hacia la Democracia, ob. ct, pg. 131.

En marzo de 1858 se llev a cabo el clsico golpe para tumbar el nepotismo de los Monagas, bajo el contubernio de conservadores y liberales, en posiciones tan encontradas como las de Fermn Toro, Pedro Gual y Manuel Felipe Tovar (conservadores) y Manuel Mara Echenda y Wenceslao Urrutia (liberales). Pero este "manazo" seudo revolucionario, que pretenda detener el movimiento popular para engaar de nuevo a las masas, se evidenci tambin como oligrquico apenas transcurrieron los primeros meses de su gobierno. Como ha dicho don Mario Briceo Iragorry, el golpe de marzo se defina como "actividad reaccionaria y vengativa de los grupos oligrquicos".100 No haba pasado un mes cuando las crceles se llenaron con presos polticos, particularmente del bando liberal y, en general, de los combatientes populares. Numerosos ciudadanos representativos fueron apresados; otros, expulsados del pas. Entre estos ltimos se encontraban Ezequiel Zamora y el general Juan C. Falcn, futuros jefes de la revuelta federalista. w
Papeles de Urdaneta el Joven, Caracas, 1946, pg. 5:

Cul era la situacin para entonces? Cuando, en 1855, Jos Tadeo Monagas se encarg por segunda vez de la presidencia, hubo un discurso pronunciado por el obispo Mariano de Talavera, que pudo pincelar la situacin existente para aquella dcada: "Parece, Seor dijo el obispo, que los males fsicos, morales y polticos se han confederado para, oprimir a esta desgraciada Repblica, Caresta de las subsistencias por causas bien conocidas; lamentable atraso de la

agricultura por causas que vos sabis; amargo malestar. ..; reclamaciones casi amenazadoras de algunas potencias extranjeras; enfermedades y epidemias que han diezmado y aun quitado algunas poblaciones; ausencia absoluta de toda polica preservadora del contagio; sacudimientos de tierra...; silencio sepulcral de la prensa, nica lengua legal de los pueblos para emitir sus quejas; un erario exhausto que no puede satisfacer las justas exigencias de los servidores de la patria; una deuda inmensa que gravitar sobre diez generaciones; el agio llevado hasta el escndalo; la justicia envilecida; las garantas violadas; amenazas de muerte a porciones indefinidas de la sociedad...; disensiones civiles, opiniones encontradas, odios recprocos; partidos enconados que esquivan toda reconciliacin...; y lo que ms contrista a las almas sensibles, una de las mayores desventuras de la primera culpa, "la guerra entre hermanos", que han trado estas deplorables combates fratricidas que han hecho gemir a la humanidad."101
101

f. Gil Fortoul, Historia de Venezuela, Caracas, 1930, tomo II, pg. 299. Subrayado nuestro.

Volvemos a repetir la angustiada pregunta: Es amarga esta mezcla? Por amarga que sea, es un cuadro vivo de aquella situacin. Es como un cclico eco que una y mil veces se repite mientras subsista la opresin del pueblo. Lo que el obispo Mariano de Talavera describe en el acto de toma presidencial podr sealarse una y otra vez, en tanto hombres de la oligarqua opresora y dominante protocolizan esos actos de toma del solio presidencial para delinquir y avasallar. Es como una plaga maldita llamada por los siglos a oprimir la repblica: siempre caresta, siempre malestar, siempre atraso, siempre justicia envilecida, siempre garantas violadas, siempre perseguidoras y perseguidas. Y el mismo escarnio sobre la patria. Ante semejante situacin, cmo no habra de ser sublime el parto de la revolucin? Los trescientos aos de paciencia invocados por Bolvar ante la Junta Patritica fueron para entonces trescientos cincuenta, con el dficit de una gesta emancipadora defraudada por quienes tuvieron la responsabilidad de conducir la repblica por la senda bolivariana. Si los padre: de la patria hicieron suya la gesta independentista, nuevos hombres del pueblo se pondrn a la cabeza de esta: gavillas heroicas de la revolucin, las organizarn y la; conducirn a grandes combates contra sus eternos enemigos. El movimiento revolucionario federal es la segunda epopeya de nuestra historia: proeza del pueblo en armas, recorriendo el paisaje de la patria en busca de una libertad y una justicia alejada por los mercaderes usufructuarios del bien ajeno. Aquella revolucin democrtica, germinada en la arena de la emancijacin, se encabrita en los pechos de nuestros campesinos y llaneros y hace estremecer el yunque escarmentado de la opresin feudal. El pueblo vuelve a la carga, por sus fueros, en fausto restityete de la historia. Bolvar de nuevo se presenta y la figura de Zamora sacude el corazn de los humildes, de los abnegados, de los honestos y de los valientes. Historiador que califica la emocin del pueblo, don Mario Briceo Iragorry fija su elocuente testimonio: "Antes de iniciarse la revolucin, la Repblica vive en asonada y dondequiera hay sntomas que anuncian la tormenta. No se trata de un movimiento idealista provocado por la pluma de los escritores y por la voz ardiente de los demagogos. Nada de artificial se advierte en esta lucha que tiene bien nutridas sus races en la historia. Mas el predominio oligarca en el cuadro del gobierno fusionista provoca reacciones que reviven viejas tendencias y empujan los nimos hacia la persecucin de un nuevo estado de cosas que aboque al pueblo a la realidad de la justicia. El odio contra el capitalista y el propietario no fue consecuencia de la prdica de los peridicos. Estos apenas buscaron canalizar para la revolucin un sentimiento que tena arraigo en la conciencia popular, vctima del desmedido espritu de lucro de quienes ocupaban las posiciones dirigentes de la Repblica. El propio Guzmn, al explicar la funcin de la prensa como instrumento que pinta la sociedad tal cual es, hubo de decir que 'si se notan lceras, no son del espejo, ni es en l donde debe curarse'. Precisa recordar que las promesas de reparto de tierras hechos a los soldados patriotas se haban convertidos en leyes draconianas contra los desheredados, a quienes el hambre haba obligado a convertirse en cuatreros, con amenaza de la propiedad de los grandes terratenientes."102
102

M. Briceo Iragorry, ob. cit, pgs. 15-17. Subrayado nuestro

Esa raz en la historia, ese carcter natural y no artificial, esa exigencia sofocante de libertad, ese odio implacable contra los dueos de la tierra, del dinero y de los hombres, explot una vez ms, en un canto bienhechor de justicia social. Aquellos cuatreros de la revolucin, familiares, hijos, hermanos de los soldados que blandieron la espada 7 por la independencia, que la inmunda ideologa dominante haba encubierto como "gavilla de bandoleros' , se ergua en su legtima potestad. El hombre que los represent, reencarnacin del espritu de Bolvar, fue Ezequiel Zamora, que supo penetrar en las ansias libertarias del pueblo, para expresar, con su conducta, la actitud-tipo de las masas campesinas enfeudadas que luchaban por su liberacin: "Nadie lo super en la guerra del 59 escribe de l Gil Fortoul. Supo burlar la pericia de militares tcnicos como Cordero, Silva, Andrade, Casas y Meneses Perseverante en organizar tropas, convirtiendo bandas desordenadas en batallones homogneos y fuertes; hbil en sus marchas y maniobras, prudente en preparar el combate, impetuoso en l, rpido, arrollador en el triunfo. . . Naci para la accin, luch en sus mejores aos- para derrocar el predominio de una clase social que justcaba usurpadora; desapareci en la primavera de sus ilusiones. Su apasionamiento poltico no fue por crueldad instintiva, ni su odio partidario lo empuj ante el crimen; procur ms de una vez ponerle freno a la ferocidad de las turbas 103 desalmadas. Am cordialmente. al pueblo, crey honradamente que se esforzaba en mejorar su condicin.. ,"
1(

Gil Fortoul, ob. cit, ed. 1930, tomo II, pgs.

3B5-386.

Y cmo se esforzaba! La guerra de guerrillas fue su |l instrumento. El pedestal de la libertad lo hizo suyo y,

atrincherado con l, le abri perspectivas infinitas al ' grueso de las masas campesinas. Caudillo de la libertad, entreg su vida en el combate ante la artera traicin tramada por el enemigo y los conciliadores de su propio bando. La traicin vilipendiando la historia! La delacin empantanando la vida! As es la historia. Zamora lapidaba en sus proclamas los fines populares de la guerra revolucionaria: "No habr pobres ni ricos, ni esclavos ni dueos, ni poderosos ni desdeados, sino hermanos que sin descender la frente se tratan vis--vis, de quien a quien."10*
104

Citado por Brito Figueroa, ob. cit., tomo I, pg. 322.

No es elocuente este grito de guerrero? No es el mismo espritu libertario de Bolvar? El "buen ciudadano" ahora est all, como hermanos que se tratan de quien a quien, sin dueos ni esclavos, sin ricos ni pobres, en el rgimen de una repblica genuinamente democrtica, eminentemente popular. Nuestra historia es la historia del engao. La historia de las grandes causas siempre frustradas. Siempre interrumpidas. Una y otra vez la mano de la traicin y la componenda, de la conciliacin y el maridaje, penetra entre las hendiduras de la revolucin para vender, cual nuevo Judas, la causa del hombre. Bolvar traicionado, Zamora traicionado, Junta Patritica del 23 de enero de este otro 58 traicionada... Pero el odio y la clera contra los esquilmadores del pueblo revienta los pechos de coraje, y la joven generacin americana, como ayer Bolvar y Zamora, desenvainan de nuevo la espada para conquistar un nuevo mundo de libertad, justicia, soberana, paz y socialismo, que todas las traiciones de la tierra jams podrn doblegar. Zamora, a partir de la guerra de guerrillas, forj, a temple de combate, un ejrcito revolucionario, formado por masas campesinas. Cay muerto cuando prcticamente la victoria de la revolucin estaba asegurada y las fuerzas del gobierno mordan la retirada. Falcn y los dems que lo siguieron no supieron aprovechar el triunfo y terminaron por conciliar. Pero la muerte del caudillo -popular no arredr a la revolucin; su empuje de masas persisti con fuerza durante varios aos, replegndose a lo largo de toda la repblica. Un historiador reaccionario incluye juicios como stos: ".. .La revolucin federal, o mejor dicho, social, es una hidra de mil cabezas que se muestra por todas partes, y que vencida en un punto, reaparece en diez, sin dejar esperanza de su completa exterminacin..." "Son las tres cuartas partes de la poblacin y como el Fnix renace de sus cenizas..." "Haba pasado a ser una especie de fluido impalpable que penetraba por todos los poros de la sociedad, y que estaba, podemos decir, en la atmsfera que todos forzosamente tenan que respirar."105
6105

fos Santiago Rodrguez, Contribucin al estudio de la guerra federal en Venezuela, Ed. lite, Caracas, 1935, tomo I, pg. 444.

Estas palabras retratan el profundo carcter popular y revolucionario de esta segunda gesta emancipadora. Qu ideologa poltica cabalgaba en la punta de sus fusiles? No puede haber dudas al respecto: las mismas ideas bolivarianas de autntica democracia popular, de libertad ciudadana y de justicia social. Las banderas de las libertades democrticas que en nuestros pases no podan ser levantadas por la burguesa, para entonces inexistente a excepcin de los comerciantes, siguieron blandindolas el campesinado y la pequea burguesa urbana, que, dirigidos por intelectuales honestos, transitaban el camino revolucionario de la lucha armada. Jos Gil Fortoul caracteriza este ideario con plena claridad en las siguientes frases: "La teora democrtica honradamente propagada pdr apstoles e idelogos como Estanislao Rendn y Napolen Sebastin Arteaga, se convirti para la plebe inculta, todava analfabeta, en una especie de espejismo donde vea realizada la igualacin de las clases sociales, aun en merecimientos y honores. La libertad poltica? Haba sido privilegio del ciudadano rico, del amo, del doctor, del hacendado. Idea confusa casi tanto como en los llaneros en la poca de la emancipacin; en todo caso la idea de la patria apenas se distingua del hecho de poseer tierras. Propietarios y oligarcas eran casi sinnimos para el pen. De todas las teoras polticas ledas por algunos en peridicos, odas por los ms en rpidas conversaciones, la nica que poda penetrar en la masa annima era la de igualdad e igualacin de clases. Este deba ser el credo de los pobres, de los oprimidos, de los eternos miserables, de los despreciados por el color de su piel. Por fin el negro igual del blanco, el liberto igual del amo, el pobre igual del rico, el pobre rico! Es verdad que, ante la ley, el mestizo y el blanco eran iguales. Pero no lo haban sido hasta ahora efectivamente, sin limitaciones ni cortapisas sociales. El mestizo no ingresaba en la clase social sino por el privilegio de su riqueza."106
106

Ob. cit, ed. 1930, tom II, pgs. 369-370 S. n.

No es necesario recurrir a las ideas del socialismo utpico, que indudablemente haba penetrado en las hendiduras de la cultura nacional, para calificar de avanzados y progresistas los objetivos polticos sostenidos por el movimiento federal. Como lo hemos demostrado en estas mismas pginas, esta doctrina brot de las propias luchas sociales de nuestro pueblo, de la cual el ideario bolivariano fue su expresin ms acabada para aquel

entonces. Llevar hasta el fin la revolucin democrtica, en sus objetivos generales y populares, y no en los exclusivos y clasistas de la burguesa, fue el contenido fundamental tanto de la guerra de Independencia como de la guerra federal. Desde luego, la lucha contra el vasallaje extranjero cristaliz en lo fundamental el programa de la revolucin emancipadora, mientras que el combate contra la explotacin latifundista criolla capitaliz los intereses principales de las consignas de la guerra federal. Pero una y otra se inscriben en ese itinerario nuestro hacia la libertad, en esa revolucin democrtica, cada vez ms radical y decisiva, por lo mismo que ha sido siempre interrumpida y traicionada. La burguesa no exista y no pudo, en consecuencia, dirigir estos movimientos. Por eso fueron, en el primer caso, comandados por la nobleza territorial criolla contra el feudalismo y vasallaje espaol; pero despus, dirigidos por la pequea burguesa intelectual de las ciudades, el campesinado venezolano arremeti sus bateras contra el nuevo explotador tipificado por aquella nobleza territorial y sus nuevos integrantes. La explicacin fundamental del hondo contenido avanzado, popular y democrtico de la ideologa emancipadora y federal se encuentra en el carcter profundamente violento de la revolucin, que a travs de la guerra revolucionaria logr incorporar al sacrificio a las masas del pueblo. La guerra popular hace avanzar hasta a los ciegos. Si hubo luz doctrinaria en la guerra de Independencia en parangn con la ideologa burguesa universal existente para entonces, el movimiento federalista seguramente fue ms espontneo y natural, pero en sus objetivos programticos reflej con creces lo ms avanzado del ideal revolucionario agrarista. No cabe, pues, asombro alguno. La burguesa no dirigi la gesta federal. Las fuerzas fundamentales estuvieron representadas por el campesinado y la intelectualidad. Es justo comprender que semejante movimiento tuviera ms alcance revolucionario, al mismo tiempo que mayor debilidad poltica e ideolgica, lo cual, entre otras causas, explica su derrota. Pero la leccin ms importante de la guerra federal para las actuales luchas del pueblo venezolano fue su traicin. El compromiso firmado entre el general Falcn y el general Pez consagra para la historia la conducta ms abyecta que dirigencia poltica alguna pueda profesar. Y ste es otro ejemplo de la pusilnime historia que se ejercita en nuestros colegios: se cuidan de destacar la felona de la traicin, como desvirtuacin de la nobleza humana, del espritu justiciero y de la honestidad ciudadana. As, a la traicin de Falcn sigue la de Lpez Contreras en 1936, en fin, la reciente del 23 de enero de 1958, preconizada por Betancourt y toda la plyade de politiqueros a su servicio. Por qu no educar en la dignidad a la joven generacin? Cul peor ejemplo que la felona? No es extraordinario ensear a nuestra juventud acerca de la conducta mproba, deshonesta y desleal? Los ejemplos de traicin a los principios, a sus hermanos revolucionarios y a los intereses del pueblo y de la nacin estn caracterizados por la actitud asumida por estos dirigentes en horas definitivas para la repblica. Se pusieron al lado de los opresores contra los oprimidos, de los grupos y clases pudientes contra las masas del pueblo, del vasallaje extranjero en los casos del siglo XX en contra de la soberana nacional. El caso de Miranda, a pesar de toda la embestida de que fue objeto por los patriotas jvenes de entonces, no debe confundirse con estas felonas. Miranda capitul. Nada ms: se le critica no haber cado combatiendo. Falcn, Lpez Contreras, Betancourt traicionan: en contra del pueblo se pasan al enemigo, transformndose, de hecho, en agentes de las clases dominantes en el seno del movimiento popular. Esa indigna conducta, que en las figuras de Betancourt, Leoni y Caldera triplica su improbidad por el carcter neocolonial de su poltica, es la que debe ensearse en las escuelas, para que nuestros hijos sepan en la historia diferenciar entre la lealtad y la traicin. El intelectual, para entonces revolucionario, Carlos Irazbal escribi al respecto: "En realidad fue un compromiso entre federales y dictatoriales para marginar otra vez al pueblo de la direccin del pas, un pacto entre godos y jefatura federal frente al empuje revolucionario de las masas populares. A ese compromiso responde la clusula segunda que birl al pueblo el derecho de sufragio, como tambin la sptima de acuerdo con la cual Pez y Falcn emplearan sus respectivos ascendientes para calmar las pasiones. Bien poco vala en aquella situacin el ascendiente de Pez y sus partidarios. En la prctica sera Falcn, jefe de un movimiento triunfante, quien se comprometa a aplacar las pasiones, lo que en otros trminos significaba reprimir las demandas de las masas revolucionarias. Ese es, sin eufemismos, el espritu del convenio que puso trmino a la guerra. Es, en una palabra, la consagracin legal de U traicin."101
107

Haca la Democracia, ob. cit, pgs. 158-159. Subrayado

nuestro.

Consagracin legal de la traicin trmino preciso. Eso fue el pacto que ech por tierra los nobles ideales libertarios de la guerra federal. Todo lo conquistado por el pueblo, a costa de enormes sacrificios guerreros, se vena al suelo por la innoble componenda. La consecuencia con la revolucin es la lnea definitoria que determina al revolucionario. Llevar la revolucin hasta el fin por encima de todas las dificultades y obstculos, concebida corno una lucha ardua, difcil y prolongada, que jams podr arredrarnos..., es el ideal del revolucionario consecuente que la historia tercamente lapida en el cerebro y corazn de nuestro pueblo. El espritu de Bolvar y Zamora impugnan con toda la fuerza de sus blandientes espadas la conciencia de la conciliacin. Sus figuras se yerguen por encima de estas malas conciencias exponiendo ante el mundo y ante la patria el ejemplo de una conducta noble, honesta y leal, desde el principio hasta el fin. En 1867, la Comisin dictaminadora sobre el proyecto de reformas constitucionales, refirindose a la guerra federal y las consecuencias polticas posteriores, manifest ante el Congreso: "Ocurrieron los pueblos a la guerra para darse un gobierno propio y de su exclusiva eleccin como nico medio de consolidar un sistema en que fuera verdad la Repblica, y con esto, las prcticas benficas de la democracia. Tales deseos en su mayor parte han sido efmeros; de tantos y tan heroicos esfuerzos tiene el pas por elecciones una farsa, por garantas una burla, y por Repblica un sarcasmo.. ."108

108

Citado por Irazbal, ob. cit, pg. 159.

Subrayado nuestro. 148

Cien aos han pasado exactamente y si reunimos hoy un grupo de ciudadanos honestos, desafectos al rgimen, tendran que afirmar los mismos juicios: las elecciones son una farsa continuista y fraudulenta de sucia politiquera; las garantas y derechos humanos constan-teniente son violados en forma inescrupulosa por los clis-tintos cuerpos y funcionarios del rgimen; la repblica es una burla sangrienta que, mediante la insidia y la acechanza, es carcomida por los trnsfugas y renegados de la revolucin. Volvemos a repetirlo una y mil veces: Es amarga esta mezcla? Es la misma a la que nos tiene acostumbrados la oligarqua opresora y dominante, en sociedad con los imperialistas norteamericanos que usufructan nuestras riquezas. Cundo dejar de ser la repblica un sarcasmo, las garantas una burla y las elecciones una farsa? Cundo? La historia es terca en los hechos. El mismo texto, hace cien aos, lo explica al comenzar: "Ocurrieron ios pueblos a la guerra para darse un gobierno propio y de su exclusiva eleccin como nico medio de consolidar un sistema en que juera verdad la Repblica, y con esto, las prcticas benficas de la democracia". No son evidentemente claros aquellos compatriotas? No expresaron acaso, con precisin, perdida en nuestros das, los verdaderos propsitos del movimiento revolucionario? Se repite as el ciclo fatdico de nuestra historia: por encima de todos los contratiempos, la espada de la libertad se desenvaina una y otra vez, y bajo su brillo los pueblos persiguen la anhelada libertad. La Independencia y la Federacin. Bolvar y Zamora son incansables en repetirnos que slo la guerra revolucionaria permite al pueblo alcanzar un gobierno propio y que slo con este gobierno es posible el ejercicio verdadero de la democracia. Guerra revolucionaria y gobierno del pueblo van aparejados, tal como la violencia opresora y el gobierno de la oligarqua y el imperialismo en la acera opuesta. No cabe compromiso, ni conciliacin, ni vacilacin frente a este enemigo. Slo la santa contienda podr hacernos realmente libres. Esto es lo que significa vibrar al comps de la historia. Este es el sentido profundamente comprometido de la alegora "reencarnar el espritu de Bolvar". Este espritu se est reencarnando: el combate de los pueblos da testimonio de ello. La historia como conciencia se transforma en historia como realidad. Esa es la loa libertaria que el cielo encapotado de la Federacin arroj, cual lluvia bienhechora, sobre el paisaje histrico de nuestro pueblo. Como Bolvar, sin entrar en discusiones pueriles acerca de lo que hubiese sido la Federacin si se mantiene vivo el general Zamora, este caudillo popular represent y resumi lo ms honrado, lo ms patritico y democrtico, lo ms corajudo y lo ms ideal que el pueblo de Venezuela poda ofrecer en el curso de aquella contienda. Todo el odio de la oligarqua dominante y opresora se verti sobre su noble figura. Su misma sangre, al caer, reg generosa la tradicin heroica que desde la Independencia y aun antes los pueblos de Amrica lanzaron al mundo: la gloria de morir combatiendo, en cualquier lugar, con la sonrisa del deber cumplido y con la firme conviccin de que otros hombres recogern el fusil para continuar la lucha. No podemos, retroactivamente, hacer de pitonisos de la historia, con juegos bizantinos sobre la conducta pstuma a del febril caudillo. Cay y su pedestal interroga arrogante el devenir de los siglos. As como los revolucionarios se sorprenden de que sus palabras y acciones puedan suscitar aplausos al bando enemigo, evidenciando con ello una posicin equivocada, del mismo modo el odio y la impugnacin del enemigo opresor y dominante es el mejor elogio que puede hacrsele a un revolucionario. Un godo y reaccionario, intelectual y periodista, al servicio de la oligarqua gobernante, escribi en la prensa capitalina refirindose a la muerte de Zamora: "El primer da del sitio de San Carlos, estando Zamora en la casa de los Acua, salt con un piquete a abrir un boquete a otras casas intermedias, y al comenzar la operacin recibi un balazo en la ceja del ojo derecho, el cual lo derrib sin vida. Bala afortunada! Bendita sea mil veces la mano que la dirigi."103
109

En El Heraldo, Caracas, 31 de enero de 1861. Subrayado nuestro.

Esa inescrupulosa actitud, que llega hasta imprimirse en la prensa, muestra cmo el odio de clase al caudillo popular no respeta siquiera las fronteras de la lealtad humana, para que incluso un escritor como Juan Vicente Gonzlez espute su frentico verbo vengativo contra la gloriosa vida de este hroe inmortal. As son ellos! No conocen de honestidad y dignidad. Siempre estn enlodados con las pasiones ms bajas y abyectas. Siempre pendientes de la zancadilla artera, acechando, cual apstatas, para esgrimir el taimado pual. No es la misma actitud asumida por los intelectuales contemporneos al servicio del imperialismo y la oligarqua dominantes de nuestros pases, ante la muerte mrtir de un La Fuente Uceda, Camilo Torres, Fabricio Ojeda, Turcios Lima? La muerte de ellos no sigui acaso el sendero despejado por Ribas y Zamora, por Ricaurte y Sandino, por Mart y Emiliano Zapata? Esta es la historia de Amrica! Esta es la actitud de los pueblos, que reafirma la entereza de gigantes y la fe de mrtires con que la historia esparce el manto de su enseanza.

10. LA DICTADURA MILITAR-LATIFUNDISTA


Despus de la guerra federal, el estircol de la tirana malogr el curso libertario de la patria. La Federacin, sin embargo, haba abierto caminos a la revuelta popular. El suelo de la repblica se vio entonces surcado por strapas y dspotas, que unos a otros se hacan la guerra civil, aprovechando la emocin guerrera del pueblo. El pas pareca un extenso mapa signado por reiteradas in-surgencias, que hacan invocar la mano fuerte del caudillo dictatorial como va para la consecucin del orden, la tranquilidad y la paz. Quien estuviese en el poder preconizaba estos objetivos, y bajo su sombra haca escarnio de la poblacin. Por el contrario, quien se encontraba desasistido del poder poltico encabritaba a las masas para la contienda, ofrecindoles demaggicamente vias y castillos, posteriormente traicionadas, cuando en contacto con la oligarqua, la comodidad material y la prebenda fcil, de una vida saturada por la orga, aqul someta la conciencia de sus tiempos levantiscos. La

historia era un ir y venir en torno al poder. Facetas de hombres atravesaban la geografa del tiempo, pero, como constante imperturbable, la oligarqua ejerca su dominio y opresin, transformando a stos en dciles instrumentos de sus intereses econmicos y polticos. Venezuela no encontr camino para la libertad. El mayorazgo opresivo curti el cuero expoliado de la patria. Miseria, atraso, servidumbre, despotismo, explotacin continuaban siendo el paisaje de la repblica. De poco vala la accin de las estrellas fugaces de la dignidad y la honra: sus cuerpos y familias eran entregados al oscuro pozo de la ignominia. Pero Venezuela entera aquilataba sus valores. Un proceso de acumulacin soterrada mantena ardiente, a escondidas, la tea de la libertad. Pareciera que, como los volcanes, el .alma de la nacin entraba en una calma irredenta con erupciones reiteradas, que hacan recordar a los tiranos la entraa revolucionaria de los pueblos. Ese volcn habra de explotar! A partir de 1830 hubo en el pas innmeras insurgencias, la mayora de las cuales fracasaron: la de Mona-gas, en 1831; la de Gabante, en 1834; la de Reformas, en el 35; la de Farfn, guerrillera y campesina, el 37; la de los liberales guzmancistas, el 46; las de Pez, en el 48 y el 49; las de conservadores y liberales, en el 53 y el 54; etc. Fracasaron y fueron vencidas por el rgimen oligrquico, supuestamente constitucional. Pero, a partir de 1858, cuando la guerra federal estaba ya incubada, el viento revolucionario de los pueblos hizo aicos aquella pared de legalidad farsante y advino entonces una poca de triunfos tras triunfos de las insurgencias, golpes militares, compromisos y conciliaciones, que hacan del poder poltico un simple juego a la rebatia del ms zorro. En marzo de 1858, conservadores y liberales se unen para provocar la cada del gobierno de los Moragas; los batallones de Casas le imprimen una derrota a Castro en 1859; la gente de Echezura depone a Cual y proclama su gobierno en 1861; la Federacin traicionada vence a Pez en 1863. Y as en lo sucesivo. El emblema de la Federacin fue suficiente prueba de la fuerza acumulada por las masas en busca de su emancipacin. 1858 haba iniciado la apertura de una profunda crisis poltica, donde la participacin del pueblo era inevitable: la guerra federal fue testimonio en su ms excelso grado; la traicin y la componenda de sus dirigentes temperaron los nimos exaltados y paos tras paos calientes pretendieron ahogar la crisis tempestuosa de la revolucin. El 58 del siglo XX abri tambin perspectivas para una mayor participacin del pueblo en las cuestiones I polticas, pero la droga de la conciliacin, de nuevo, defraud las esperanzas, y los agentes del imperialismo y de la burguesa desarrollaron desde el poder una feroz poltica contrarrevolucionaria, escudados en la ignorancia popular y los recursos inescrupulosos que proporciona I el poder. Pero, ayer como hoy, el espritu de rebelin encendi los corazones de los humildes y de la juventud, y la tea de la revolucin contina alumbrando las conciencias. Para entonces era fcil el engao y la conseja mezquina del individualismo caudillista, as como la postrera celada al movimiento popular, al primer contacto con las altas clases, los militares encumbrados y la lite caraquea. Una intelectualidad desertara corra presurosa a la alabanza soez para crear el clima de conciliacin y entrega, bajo el supuesto manto de la paz, la tranquilidad y el orden, "necesarios al desarrollo del pas". Hoy como ayer, acontece lo mismo. Pero el pueblo y el movimiento revolucionario han progresado en conciencia y ya no es posible que la enredadera de la "democracia" pueda abrazar las rebeldes y despiertas conciencias de los combatientes revolucionarios. Esta humanidad ha dicho basta... y ha echado a andar. Nada detendr esta marcha de gigantes.110
u

Segunda Declaracin de La Habana, 4 de febrero de 1962, La Habana.

Los cambios sociales acaecidos en Venezuela en la segunda mitad del siglo XIX pueden reducirse realmente a tres: en cuanto a la estructura econmico-social del pas, la desaparicin de la mano de obra esclava que fue a engrosar principalmente al campesinado enfeudado; por otra parte, la aparicin, por vez primera, de los originales ncleos de obreros manufactureros, aparejados a las prstinas formas de burguesa industrial, fueron caractersticas del capitalismo naciente. El tercer rasgo, relativo a la dinmica poltico-social, est tipificado en la guerra de guerrillas campesinas contra los terratenientes y la burguesa comercial-usurera de las ciudades, iniciada con la crisis de la Federacin (1858-1863), pero que mantuvo su aliento a lo largo de las luchas polticas de toda esa centuria.111 Este ltimo elemento le imprime un profundo rasgo de democratizacin a las relaciones sociales en el pas, superando los prejuicios que las clases dominantes haban interpuesto. As, la conciencia del pueblo comienza a librarse de las brujeras de las desigualdades, que los grupos privilegiados se haban empeado en mantener. Esta liberacin slo es posible al calor de las luchas polticas y armadas que los oprimidos llevan a cabo contra la oligarqua opresora y caudillista.
nl

Bn'to Figueroa, ob. cit., tomo I, pgs. 317 y siguientes.

Se ha dicho, con tino, que la historia postrera a la independencia no fue sino una marcha irredenta de tiranos por la silla presidencial. Los gobiernos de facto predominaron sobre los gobiernos tambin de facto, pero cubiertos con oropel legalista. Las Constituciones sirvieron para todo. Y uno cual otro, supieron con perjurio engaar a la opinin pblica, bajo el supuesto manto de una constitucionalidad siempre violada. La usurpacin de autoridad jams fue bice para quitar eficacia a las determinaciones gubernamentales. Pez, los Monagas, Guzmn Blanco, Castro, Crespo, Gmez, Lpez Contreras, Prez Jimnez... siempre pudieron, unos ms unos menos, cubrirse en el solio de la legalidad, a manera de justificar formalmente sus decretos. Los abogados de turno supieron encajar el atropello en el marco de una supuesta Constitucin. Pero ni aun en el caso del peor de los tiranos, que, como Juan Vicente Gmez, hicieron del poder una aberracin de delincuencia, se pudo abroquelar el impetuoso sentimiento revolucionario del pueblo, que no obstante su gobierno de "paz, pan y trabajo", siempre dijo presente al llamado de la lucha guerrillera e insurrecta: los levantamientos armados del siglo XX contra Gmez son fieles testimonios de este indmito espritu de nuestro pueblo.

Nuestros socilogos e historiadores, incluso aquellos que han pretendido ir un poco ms all del determinismo positivista, han acuado la curiosa tesis de que el conflicto poltico, como centro de nuestra accin histrica, estuvo polarizado entre quienes sostuvieron la necesidad del gendarme, como nica posibilidad del "orden para el desarrollo", y quienes, en oposicin, levantaron el estandarte de la tradicin cvica constitucionalista, que desde la poca del Libertador se recoge bajo el manto hegeliano de "sociedad civil". Esta tesis es necesario desmenuzarla y mostrar su sofisma, para poder comprender en propiedad las actuales fuerzas dialcticas que motorizan la historia venezolana del siglo XX. Aun cuando se no es nuestro cometido, debemos sealar algunas observaciones elementales.112
112

Ver tesis de Augusto Mijares, en ob. cit., pgs. 201 y siguientes

Grosso modo, caben dos notas capitales. La primera es que tal esquema de polarizacin de fuerzas entre partidarios del gendarme necesario (reaccionarios-caudillistas) y partidarios de la tradicin civilista (liberalesconstitucionalistas) encubre la polarizacin socio-poltica real que en el plano de la lucha por el poder caracteriz la contradiccin fundamental de nuestra historia: los del gendarme y aun de la tradicin civilista, segn la oportunidad, at servicio de la oligarqua y despus tambin del imperialismo (Gmez, Lpez Contreras, Prez Jimnez, Betancourt, Leoni), y en el bando opuesta el pueblo combatiente, abrindose paso con las armas y la lucha poltica para conquistar la libertad. Esta polarizacin es evidente y cubre por completo el fenmeno socio-poltico de nuestra historia. La confrontacin militarismo-civilismo no es sino una expresin de ella, en el particular campo de las diferencias en el mismo seno de la oligarqua y las capas dominantes acerca del mejor sistema para oprimir al pueblo, dependiente siempre de los vaivenes de la situacin poltica. En consecuencia, es completamente falsa la tesis que aparta a un lado, precisamente, 2b fuerza determinante de la historia: las masas populares. Bien oprimidas, bien en rebelda ellas son el actor principal, y sus conductores, aun cuando inconsecuentes, alcanzan el pedestal de la posteridad en la medida que saben interpretar sus profundos intereses. La otra observacin se refiere a que, en verdad, en la lucha contra el militarismo desptico la conflagracin de opuestos se escenific entre el frente reaccionario-militarista, partidario acrrimo de la dictadura terrorista, y el frente democrtico-revolucionario, donde, a su vez, oligarqua y masas populares luchaban por la hegemona. Los triunfos del pueblo muerte de Gmez, presidencia de Medina, Junta Revolucionaria de Gobierno de 1945, 23 de enero de 1958, cual estelas fugaces, significan la victoria del segundo sobre el primero, pero inmediatamente la traicin adviene en el frente democrtico y las fuerzas entreguistas concilian con la reaccin tendiendo la prfida celada al pueblo y su movimiento revolucionario: Lpez Contreras y el gomecismo; Medina y la oligarqua; Accin Democrtica y el perezjimenismo naciente; en fin, Betancourt y COPEI reaccionario. El escenario nacional de la contienda poltica est signado por el combate entre estos dos contrarios. Las fuerzas revolucionarias participaban en el amplio frente democrtico Anti-dictadura, pero a conciencia que transitaban con mercaderes del compromiso histrico. El 23 de enero del 58 cierra ese proceso y abre otro: un sol que muere y otro que renace. La polarizacin poltica pasa a ser entre revolucionarios consecuentes (socialistas, nacionalistas y demcratas progresistas) y el despotismo reformista (demcratas representativos), que ejercen desde el poder la dictadura de la democracia reformista. Esta nueva polarizacin de fuerzas le imprime un halo de avanzada a la lucha poltica. Y el lastre de la componenda y de la traicin, de los trnsfugas y desertores de la revolucin, estrecha con la historia el camino de la redencin. El Betancourt, ayer nada ms mantenido como revolucionario por la juventud engaada, ya no puede presentar sino la faz de la vergenza y la deshonra; su defeccin del campo patritico y democrtico fue percibido por las masas hasta ayer embaucadas, que 156aprendieron sobre cadveres su escarnio sangriento. No cabe marcha atrs en la historia: la irreversibilidad del tiempo pasma. El cristal tamizado por el desarrollo y la experiencia de las luchas populares deja un destello de pureza y lealtad en los cuadros de la revolucin. Igual como el gomecismo y el perezjimenismo fueron en su poca la poltica imperialista, del latifundio y la burguesa comercial-importadora, bajo la forma desnuda de un despotismo de facto, ilegal y sanguinario; del mismo modo, el gorilo-betancurismo, as como sectores civiles y militares del gobierno, constituyen el instrumento actual que el imperialismo, en alianza con la alta burguesa asociada y bancaria, utiliza en nuestro pas bajo la forma encubierta de despotismo legalizado. El mismo musi con diferente cachimba. Eso es todo. El logro de esta distincin en la conciencia de la gente de pueblo es el ms importante paso ideolgico en la conformacin de una mentalidad revolucionaria en el seno de la poblacin venezolana. Tales son, pues, las notas capitales que ponen en sus justos trminos de veracidad histrica la interpretacin de las gestas socio-polticas recientes. Augusto Mijares define la dictadura de Castro como insania grotesca y la de Gmez como delincuencia vulgar.113 Cmo habra de definir la de Prez Jimnez?
113

Lci interpretacin pesimista. . . , ob. cit, pgs. 196 y siguientes.

La dictadura de Juan Vicente Gmez caracteriza en lo fundamental el tercer jaln de nuestra historia. Porque lo culmina, porque llev hasta sus extremos al gendarme necesario, porque cerr una etapa del desarrollo histrico y abri las compuertas a otro; en fin, porque tipifica todos los elementos esenciales y comunes a la llamada

dictadura represiva militar-policaca, basada en el terror y la ignominia. La poca de Gmez, con el mximo desarrollo del oprobio, fue al mismo tiempo cuna de las fuerzas y objetivos seculares con que en el panorama contemporneo se caracteriza al movimiento revolucionario. Con Gmez nace la clase obrera, producto principal de la penetracin imperialista en la industria extractiva del petrleo. Se difunden y esparcen por el pas poltico las ms diferentes ideologas, que gracias a su clandestinidad cobran el valor mgico de la leyenda, estrujando en sus consignas aquellas ms radicales en sus objetivos revolucionarios: penetran en el pas la concepcin materialista de la historia y las ideas marxistas y comunistas, que con el estallido de la Revolucin de Octubre de 1917 hacen retumbar en ecos las paredes de los calabozos. La crcel inicia su proeza como escuela revolucionaria de los cuadros futuros. La descarada explotacin capitalista neocolonial de nuestras ingentes riquezas hace despertar el sentimiento soberano, anonadado y escondido en los pliegues vistosos de los libros sobre la independencia nacional. En fin, el ejercicio sin cortapisas de la tirana domstica enciende la chispa electrizante de la porfa democrtica, en aras de una libertad verdaderamente concreta y popular. El rgimen y la poca de la dictadura gomecista resumen todo el porvenir de nuestra historia: recoge en embrin toda la carga futura que habr de concitar la patria. Hasta Gmez, el gendarme necesario fue producto social de la tradicional clase territorial, propietaria de nuestros suelos. Era, en su caracterizacin histrica, una manifestacin del rgimen precapitalista de produccin, tpica expresin de la opresin latifundista ejercida sobre las mayoras nacionales representadas entonces por las masas campesinas. En cambio, a partir de l, se inicia de nuevo el vasallaje extranjero en nuestra patria, gracias a la penetracin imperialista. De esta manera la reaccionaria opresin semifeudal se mancomuna con el neo-colonialismo norteamericano para doblegar y explotar a nuestro pueblo. Este pacto histrico-objetivo sella con nuevos lazos el sudario de las masas desposedas. Entonces el despotismo militarista refleja en lo poltico no slo los intereses antidemocrticos de la servidumbre precapitalista, sino tambin los objetivos capitalistas del vasallaje extranjero. Imperialismo y latifundio emergen como los escollos sombros que paralizan el progreso de la repblica. Contra ellos habrn de descargar sus bateras. Las fuerzas revolucionarias, tratando de desenmascararlos en todas sus patraas, ganando de esta manera a las mayoras nacionales oprimidas contra este nuevo despotismo. La ignominiosa dictadura de Gmez se caracteriz por el terror inescrupuloso como frmula de gobierno. La coaccin fsica, la violencia represiva ejercida desde el poder consustanciaron este tipo de Estado latifundista, que desnudo apareca ante nuestro pueblo y el mundo tal como es: un aparato armado de violencia de las clases explotadoras y dominantes para oprimir al pueblo. No haba cortinaje de encubrimiento, ni vestimenta demaggica, menos an ropaje de legalidad constitucional. El ejercicio desptico del poder advena en toda su crudeza original, sin aspavientos hipcritas, con una sinceridad admirable, como lo nico positivo dentro de aquel antro oscuro lleno de ruindad y terror. No haba doblaje, ni mascarada prfida, sino mordaza. En el ejercicio del terrorismo poltico contra el pueblo, el gomecismo recurra a tres tpicos mtodos de gobierno: 1) Prolongada prisin poltica a sus opositores, hasta por veinte aos, para numerosos venezolanos, muchos de los cuales pasaron prcticamente su vida entre mazmorras; 2) Tortura infamante e indigna contra sus presos polticos en bsqueda de la delacin para minar el resto de probidad y honestidad de los patriotas; incomunicacin total y permanente; grillos de setenta kilos; muertes sucesivas de los ms dbiles fsicamente; 3) Violentos reclutamientos a la menor alteracin del llamado "orden pblico", de millares de ciudadanos indiscriminados, que eran conducidos a campos de concentracin, trabajo y muerte para construir carreteras, bajo el ltigo del caporal de turno. Era la violencia descarnada, sin pudor, que se ofreca en toda su desnudez, persiguiendo crear un clima de pavor y zozobra que obligase a la obediencia humillante. Las fuerzas subyacentes de la historia culminaban as toda la pujanza material de la dialctica poltica. Gmez fue un extremo: de l, cual caldo de cultivo, naci la revolucin en el otro bando. De las entraas mismas, desgarradas, del terrorismo poltico gubernamental, brotaba lmpida la fragua de la rebelda popular hecha conciencia. Se iniciaba as el movimiento revolucionario democrtico y nacionalista, con los ms preciados emblemas de progreso, paz y felicidad para nuestro pueblo. No haba sombra de libertad alguna. La patria era un antro de ignominia. La prensa no poda reflejar, sin temor, siquiera los temas cientficos ms neutrales. Se recuerda la discusin sobre el aceite de ricino si era benigno o no para el mal de la "gripe espaola", cuando las caractersticas tomadas por el debate impulsaron a la gobernacin a prohibir tales artculos. Tambin cuando un clebre mdico public un trabajo sobre la mortalidad en Caracas, que concit contra s la reprimenda del dictador, siendo expulsado del pas, considerado como sospechoso poltico. La gran prensa, como siempre, y sus escritorzuelos de cuartilla, alababan al rgimen, de una y mil maneras, mientras la mordaza ruin cerraba toda ventana a la libertad de pensamiento. El cuadro de la repblica era una caja de resonancia, donde todos los temas y problemas tomaron obligadamente la forma de oposicin poltica. Y, al revs, los combatientes Inti-gomecistas se aprovechaban de todos los resquicios para hacer pblica, aun cuando fuese leve e indirectamente, la profunda aversin que la nacin venezolana desataba contra aquel gobierno. Cientos de prisioneros cuarteaban el suelo de la patria y los cuerpos exnimes caan en los campos de trabajos forzados que recordaban el ltigo esclavista. Los grillos enmohecan los huesos y las enfermedades mataban lentamente el cuerpo inepto de los ciudadanos, mientras sus ideas revolucionarias recorran los muros de las prisiones enriqueciendo el arsenal doctrinario del pueblo. Los reclutas no eran simples soldados, sino siervos del domador de turno en sus propiedades. En la escalada militar no ascendan los ms talentosos y capaces, valientes y disciplinados, sino aquellos cuya adulacin y versania los haca favoritos de los dspotas. La dignidad militar estaba vejada. La felona y la insidia aportaban mritos para el ascenso. En el plano civil, el jefecvilismo haca de las suyas en pueblos y caseros de toda la repblica. La violencia desptica contra los oprimidos, las exacciones y vejmenes no fueron patrimonio exclusivo de Gmez y los suyos. Cualquier bastin de mando, por insignificante que fuera, era suficiente para esquilmar a la ciudadana, hurtando sus propiedades, vejando a sus mujeres, imponindoles un trato humillante. La estructura autoritaria del pas semejaba una colmena azotada por el dogal servilista. Y la patria envilecida apuntaba en estertores su repudio masivo pero indefenso a tanta ignominia. Augusto Mijares constata con su pluma aquella situacin de vergenza y deshonra:

"El ambiente de horror y de angustia que semejante rgimen produca queda sintetizado en el hecho de que millares de venezolanos salan anualmente del pas a establecerse en las Antillas, en Colombia o en Estados Unidos. No muchos eran exilados polticos pues Gmez prefera la crcel, y slo como una merced conceda el destierro; eran venezolanos que simplemente no podan vivir en su pas bajo aquella presin enloquecedora, o que iban a trabajar al extranjero porque las desastrosas consecuencias econmicas de tal poltica cerraban cualquier posibilidad de honrado provecho. En 1928 se poda apreciar claramente que no haba familia venezolana que no tuviese algunos de sus miembros en la crcel, en el destierro o ganndose la vida como simples obreros en los Estados Unidos del Norte. "Despus se echa sobre todo esto la cortina de114 humo de una discusin 'doctrinaria', y aparece que al^ mismo tiempo se hubiesen borrado tantos sufrimientos."
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"Augusto Mijares, ob. cit, pg. 199.

Este fue el panorama de la dictadura terrorista y machetera de Gmez. Aparte de las innovaciones tcnicas, culturales, econmicas y sociales impuestas por el devenir natural de la sociedad venezolana en el presente siglo cosmopolita, los rasgos distintivos de la opresin terrorista gubernamental se mantienen en los gobiernos de Betancourt, Leoni y Caldera, como dictaduras de la democracia representativa: 1) Prolongada prisin poltica de sus opositores, algunos de los cuales no slo llevan ya diez aos de prisin desde 1962, sino que incluso han sido condenados formalmente a penas de hasta veintisiete aos de presidio. Cul es la diferencia con Gmez, aparte de la sustitucin de los grillos, que en lugar de los pies operan sobre las conciencias? Al menos Gmez tom la responsabilidad de la condena sin comprometer en la balanza al Poder Judicial. En cambio, el despotismo reformista de hoy enloda la imparticin de justicia, colocando a jueces civiles y militares en posicin poltica partidista, al servicio del Ejecutivo. 2) Tortura infamante e indigna a los prisioneros, que en lugar del cortinaje y el engrillaje restablece las modernas tcnicas yanquis del atropello a la probidad humana: electricidad en los testculos los clebres tireboulet de la Legin Extranjera Francesa en Argel; golpes diarios y con paos mojados sobre la cabeza, el estmago y la espalda por ms de noventa das consecutivos, bajo el control mdico que impida dejar huella y no conduzca a la muerte al prisionero; tizones ardientes y cigarros prendidos en los genitales de las vctimas; posturas de ahorcamientos y de brazos prendidos por horas y das; agujas rojizas en las hendiduras de las uas... y cuanto la imaginacin truculenta de la nueva tcnica pueda fantasear en su loco afn de doblegar conciencias. Desde luego, hay diferencias: ahora la tortura es ms tcnica y la complicidad mdico-profesional y jurdico-legal la cubren con ms acierto. Es comprensible: Gmez no necesitaba de ello, en cambio Caldera y su gobierno s. Cul es la diferencia? La nota usted, estimado lector? 3) En lugar de los conocidos reclutamientos antipopulares, tan bien cincelados por Andrs Eloy Blanco en sus versos, tenemos ahora razzias infamantes contra los barrios humildes de las ciudades, allanamientos sin escrpulos civilizados a las Universidades y centros de cultura, sdico y vil terror militar-policaco sobre las poblaciones campesinas cercanas a los frentes guerrilleros, donde la probidad humana, la honra y el pundonor de la mujer campesina, la pequea propiedad terrua y las garantas ciudadanas no valen absolutamente nada y una estela de muertos, desaparecidos, torturados, perseguidos y prisioneros dejan un ambiente de desolacin, hambre y muerte en los campos de la patria. Esa es la diferencia entre uno y otro tipo de despotismo, entre una y otra forma de dictadura. La cobertura de legalidad y representatividad no cubre sino las partes secundarias del flagelado cuerpo, mientras sus zonas fundamentales reciben an con mayor escarnio el golpe infamante del terrorismo poltico esparcido desde el poder. Dnde est, entonces, la diferencia? El clebre general Antonio Paredes fue mandado asesinar por Castro, junto a Hernndez Daz y Raimundo Gonzlez, por telegrama en clave fechado el 13 de febrero de 1907 enviado al general Luis Valera en Ciudad Bolvar: "Debe Ud. dar inmediatamente orden de fusilar a Paredes y su oficialidad. Avseme recibo. Y cumplimiento. D. y F. Cipriano Castro". Y el estoico general, segn texto de Dominici, cuando quisieron vendarle los ojos, respondi: "Nac con los ojos abiertos y as he de morir". Habindolo amarrado al banquillo, grit con todos sus pulmones, prestos al sacrificio: "Viva la libertad! Viva Venezuela!"115 Si a esta actitud noble y proba de Antonio Paredes se agrega la plyade de hombres que pasaron por las mazmorras gomecistas, qu debemos decir de la posicin asumida por Al Jos Paredes o Jos Gregorio Rodrguez, asesinados por el gobierno de Betancourt, o bien los bestiales homicidios perpetrados a connotados dirigentes revolucionarios como Alberto Lovera o Fabricio Ojeda, en el rgimen de Leoni? O los asesinatos de Belisario Marn, Luis Hernndez, Botini Marn, Luis Rosas Pina, Plinio Rodrguez, Francisco Alberto Caricete, etc., durante el gobierno copeyano de Caldera? Hubo orden o telegrama alguno que impusiera a sus ejecutores el crimen de Lovera? Cul es la responsabilidad de Gonzalo Barrios, de Florencio Gmez, de Lorenzo Fernndez? Qu palabras inmortales recoger la historia de los labios de Lovera, inerme ante la tortura inescrupulosa de un enemigo brbaro y salvaje? La historia es terca en fijar responsabilidades y ms tarde o ms temprano saldr a la luz toda la abyeccin de estos funestos crmenes. El asesinato poltico no puede quedar impune. La fotografa de Lovera, encadenado en lugar de engrillado; arrojado al mar, en lugar del pozo sptico; flotando siempre, para despus de muerto condenar con su hermosa fetidez a los culpables; este horrendo crimen, seores del gobierno, de la encumbrada burguesa, de la Embajada norteamericana, de los mandos militares y del clero, no podr quedar impune. Como no quedarn el de Paredes, Rodrguez, Ojeda, Carmona, Pasquier, Malav, Ramn Antonio lvarez y tantos otros. La vindicta del pueblo vendr, con toda su arrolladora fuerza de justicia. El informe de la Comisin de Diputados que estudi el caso Lovera es, dentro de lo escueto, muy claro en cuanto a la responsabilidad de la Digepol.116 Horas de justicia vendrn en que los culpables recibirn todo el peso de la ley revolucionaria y popular!

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Manuel Rojas Poleo, El crimen poltico durante este siglo, reportaje aparecido en el diario El Nacional, 13 de marzo de 1967 Texto publicado completo en el semanario Qu, Caracas, 26 de noviembre de 1966.

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11. LAS DICTADURAS MILITAR-POLICIACA Y DEMOCRATICOREFORMISTA.


Pero la dictadura militar y policaca no se reduce al gomecismo. Despus de los intervalos de Lpez Contreras, Medina y el gobierno de facto de Betancourt, advino la dictadura militar de Marcos Prez Jimnez. Esta fue una dictadura de nuevo tipo, producto de la poltica norteamericana que, apoyada en el punto IV del Plan Traman, el imperialismo impuso a Amrica Latina, correspondiendo a su estrategia de guerra fra en todo el mundo. Como ha dicho Gallegos, si los dictadores latinoamericanos no han nacido en Washington, "desde all, de alguna manera, los han amamantado". En Gmez predomin la entraa enfeudada venezolana sobre el entreguista compromiso econmico con el imperialismo yanqui. El imperialismo, ms bien, en su poltica, terminaba por apoyar al ya existente gobierno de Gmez, tratando de transformarlo en el Porfirio Daz de Venezuela, como deca The New York Times en su editorial del 15 de diciembre de 1908, refirindose a las acciones armadas extranjeras contra la Venezuela de aquella poca: "La doctrina Monroe no est envuelta en el caso. Sus Castros y sus revoluciones son obstculos para el progreso comercial de su pas... Lo mejor que podra ocurrir sera la llegada al poder de un Daz venezolano lo suficientemente fuerte para mantener el orden civil y lo suficientemente sabio para dar a los venezolanos el sincero deseo de perpetuarlo."117 '"Citado por Eduardo Machado, Las primeras agresiones del Imperialismo contra Venezuela, Mxico, 1957, pgs. 49 y siguientes En cambio, la dictadura de Prez Jimnez no es tan criolla, sino espcimen importado de Estados Unidos, gracias al contubernio conspirador de la Embajada norteamericana, que prcticamente, como se acostumbraba y se acostumbra en los pases del Caribe, constituye la copia diligente del solio presidencial. Prez Jimnez, ms que producto del latifundismo precapitalista, responde ms bien, en lo nacional, a las exigencias de una alta burguesa comercial-importadora, que rpidamente se enriqueca en construccin y burocracia, bajo el amparo del dictamen econmico norteamericano. De all el oropel con que se revesta, a la par de haber participado de una situacin boyante en el plano fiscal, caracterstico de un auge econmico comn a todos los pueblos latinoamericanos, que termina justamente para 1957. Los crmenes del perezjimenismo son recientes. La caracterizacin de su poltica corresponde ms bien al anlisis actual de la situacin nacional, comparndola con los regmenes de Betancourt, Leoni y Caldera. Pero su nacimiento, desarrollo y consolidacin, as como su estrepitosa, cada, constituyen una aleccionadora experiencia para las luchas del pueblo venezolano y su movimiento revolucionario. La dictadura militar perezjimenista culmina, con su derrocamiento popular el 23 de enero de 1958, toda una importante etapa del movimiento popular y democrtico. Cierra un camino y abre otro. Abri una crisis poltica y revolucionaria todava no cerrada, a pesar del empeo reaccionario, que las gestas futuras de nuestro pueblo habrn de agudizar. El perezjimenismo tipific la poltica imperialista, latifundista y burguesa comercial-importadora, bajo la forma de un despotismo de jacto. El terror y la violencia poltica ejercidos desde el poder comportan una dictadura militar-policaca. Esta violencia y este terror se ejercen contra la inmensa mayora de la poblacin venezolana, especialmente las clases trabajadoras, que en su inmensa mayora conforman el conglomerado oprimido de la nacin. Para estas mayoras nacionales no hay libertad, ni democracia, ni soberana, ni justicia, ni cultura, ni progreso. La tirana es contra ellos. Ellos son yunque: el gobierno es martillo. Eso no quiere decir que para la otra porcin de Venezuela Prez Jimnez y los suyos, generales, burgueses, intelectuales y profesionales, clero, etc. no exista libertad para la diversin, democracia para el crimen, soberana para la entrega, justicia para el dolo, cultura para la desercin, progreso para enriquecerse. Esa es la dialctica ineluctable de la historia. La dictadura es contra unos, que se convierte en su contrario la democracia para quienes la ejercen desde el poder. En su esencia, es la dictadura de una minora, un minsculo grupo de apstatas, que viven, mandan, se divierten y gozan a costa de la inmensa mayora de la nacin. Como stos no pueden tolerar tal injusticia social y necesariamente habrn de rebelarse contra tal situacin, aqullos tienen que ejercer la violencia y el terror gubernamental contra stos, de manera de mantenerlos a raya y nunca lleguen a poner en peligro sus intereses, que al mismo tiempo son los del imperialismo norteamericano, la alta burguesa y los latifundistas criollos. Esa es la situacin. Con esa simplicidad escalofriante. Toda la complejidad con que los apologistas del Estado burgus quieren esconder esta verdad, se viene al suelo ante la terquedad histrica de los hechos. El perezjimenismo represent al imperialismo en las condiciones de la dictadura militar-policaca: rgimen poltico del despotismo de facto, ilegal, abierto y descarnado, inescrupuloso en cuanto al revestimiento de las normas legales burguesas. El proceso dialctico de los cambios acontecidos en el pas en el curso del presente siglo va, entonces, del despotismo de jacto al despotismo legalizado. De la dictadura militar-policaca a la dictadura de la democracia reformista. Los gobiernos de Betancourt, Leoni y Caldera, en nuestros das, representan al imperialismo en las condiciones de la dictadura de la democracia reformista y representativa. El conglomerado oprimido de la nacin

es objetivamente el mismo, con leves cambios en cuanto a los personajes y determinados grupos sociales y polticos conectados ahora al poder. Tambin hoy se ejerce la dictadura contra la mayora, mientras una minora continuista usufructa el gobierno para s. Se ha ampliado un tanto el margen de libertad, democracia, soberana, justicia, cultura y progreso; pero no en lo fundamental, sino en formalidades insustanciales que permiten continuar embaucando a sectores de las masas populares. Nuestro sectarismo no llega a negar la existencia de estos cambios: simplemente afirmamos, como lo corrobora la ciencia social, que son meros cambios formales, que la esencia de la opresin sigue siendo la misma, que el contenido del Estado opresor no ha cambiado sustancialmente. Eso es lo que afirmamos. Quin se atreve, bajo las categoras cientficas de las ciencias sociales, a discutir tal aserto? Los discursos, documentos, proclamas, etc., en los cuales se seala que se est realizando pacficamente la "revolucin democrtica y nacionalista" no pueden causarnos sino risa, y en cierta forma, estupor, por el grado de alienacin a que pueden llegar estas conciencias. La servidumbre ante el amo yanqui es la nica capaz de producir ese prodigio de desvergenza al cantar loas a la "revolucin", mientras desde el poder poltico se profiere el zarpazo trnsfuga contra los oprimidos, traicionando aquella. No cabe mayor hipocresa. Aun cuando los anales de la historia los recuerda a borbotones, ste, con que ahora la socialdemocracia y el social cristianismo reformistas se presentan en nuestra Amrica, nos hace recordar la defeccin de la democracia burguesa ante el avance del nazi-fascismo en Europa antes de la Segunda Guerra Mundial. Por discursos, proclamas y programas que teoricen; por ms que se atraganten con palabras revolucionarias, con verbos nacionalistas, con oraciones democrticas, con profecas comunitarias, la infidelidad a la revolucin es un hecho. En el anlisis, no se trata de examinar las palabras, los verbos y las oraciones encendidas, cual teatro mefistoflico donde la mala conciencia presenta el sueo como si fuese realidad. En absoluto. Se trata de ventilar los hechos. Y stos, en el dominio social, son testarudos. A un gobierno, a un partido en el poder, a un movimiento poltico, se les juzga por lo que hacen y no por lo que dicen. Pueden decir maravillas y contar cuentos de hadas, pero la cruda realidad es contagiosa para las gentes sencillas. Goethe en el Fausto deca con razn que "Im anfang war die Tat"; el principio no es el verbo como aconseja la Biblia, sino la accin. De all ha tomado el marxismo su concepcin cientfica de la sociedad a partir de la prctica social. La praxis es el nico criterio de verdad para el conocimiento, segn el clebre dicho ingls, trado a colacin por Engels: "The proof of the pudding is in the eating".11* As, la verificacin de vuestra sonada "revolucin democrtica y pacfica" est en los hechos, en la prctica humana, y no en vuestros ditirmbicos discursos. Esta es la escueta verdad. Y toda distorsin de conciencia y de ideologa tendiente a sacarle jugo a un clavo se pierde en su propia mitificacin. Meras palabras, sueos y nada de realidades. El curso de la historia va enseando esto a capas cada vez mayores de la poblacin. Y en la medida que la juventud y la intelectualidad se ponen realmente al servicio de la revolucin, la tempestad arrastra toda esa superchera, haciendo lcida la conciencia hasta ayer no ms alienada. Este es el aspecto "positivo" del poder, como prueba crtica definitiva de vuestra traicin. El ejercicio del gobierno termina por desenmascarar las posiciones ideolgicas ms demaggicas.
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Tomado de F. Engels, Del Socialismo Utpico al Socialismo Cientfico, Mosc, 1946, pgs. 12-13.

De all que, realmente, no exageramos cuando afirmamos que nuestra historia ha marchado de los macheteros a los demagogos y de los demagogos a los revolucionarios. La lucha presente es ya entre demagogia y revolucin. Nosotros recogemos, con toda la carga de la historia, el contenido revolucionario de nuestra gesta emancipadora, en su doble dimensin de guerra de Independencia y de guerra federal. Lo que hacemos es darles continuidad a esas epopeyas. Vosotros estis separados no slo del ro del pueblo, sino tambin del linaje de la historia. Aparecen como encandilados ante el mundo. Viven slo del goce fcil de las comodidades materiales, por el cual vendieron farisaicamente la hermosa gloria de existir y combatir para y por la revolucin. Los compadecemos: han sido libres para tal pequeez de espritu. Este hecho, en pocas palabras, atestigua la traicin de la generacin del 28: el fenmeno doloroso pero cierto de que la democracia reformista no es capaz de resolver los graves problemas que en los distintos rdenes de la vida hoy confronta el pas, demostrndose en la prctica, en cuanto al contenido y la esencia, equivalente a los otros tipos de regmenes despticos que ha padecido la repblica. El pretendido salto en el vaco que la democracia reformista quiere dar en nuestro pas es una estafa. No puede darlo. Y eso que ste es el pas ms rico de Hispanoamrica. En ocho aos los gobiernos de Accin Democrtica han contado con cerca de cien mil millones de bolvares, superior a la suma invertida por los norteamericanos en el Plan Marshall para la reconstruccin econmica de Europa despus de la Segunda Guerra Mundial. Y qu han hecho? La miseria, el hambre, la desocupacin, la incultura, la enfermedad, el vestido y la habitacin siguen siendo serios problemas que confrontan las inmensas mayoras nacionales. Lo realizado parece una simple gota de agua en la inmensidad del mar. El crecimiento demogrfico del pas arropa en ritmo y en cantidad los pequeos xitos econmicos de relativa superacin que prodigan en su propaganda los diarios y revistas. El tinturen de miseria estruja la vida en la ciudad. El hambre galopante carcome el estmago de nuestros campesinos. Los nios macilentos transitan, cual sonmbulos, el paisaje del pas como escuela. Convnzanse: la nacin no tiene otra salida inmediata que la democracia popular, aquella predicada por Bolvar, aquella sostenida por Zamora que ahora es la forma de un contenido socialista profundo. Oh, cmo de terca es la historia! Si el eco de la opresin y la miseria aparece y aparece en el curso de los lustros, el itinerario de la democracia para los oprimidos subyuga fascinante el mundo de los libres. La libertad que queremos es para la justicia social: solucin directa e inmediata, de raz y en los hechos, de los problemas sufridos por las masas; porque, justamente, slo en una justicia social se es realmente libre: todos seremos iguales, sin la distincin de origen, fortuna o color, restableciendo en sus justos trminos las diferencias de capacidades y de orden moral. Pero el torrente de esta democracia justiciera tiene que quebrantar al neocolonialismo capitalista que nos acogota. Otra vez como ayer, no puede haber

libertad en el vasallaje. La conquista de la genuina soberana nacional, de la posesin de nuestras riquezas que slo y nicamente a nosotros nos pertenecen, es condicin indispensable para ser libres. De resto, como deca el Libertador, ser una utopa. Por eso se fusionan en nuestra lucha el torrente patritico y el torrente democrtico conformando un progreso histrico aquilatado por los siglos. Es la revolucin en marcha. La historia otra vez en juego. El compromiso del pueblo contrado. El destino de la patria en movimiento. Este proceso no podr ser detenido. No hay fuerza capaz de hacerlo. Si la bota infamante de los boinas verdes yanquis, que hoy por centenares sirven de consejeros al ejrcito oficial en su lucha antirrevolucionaria contra la nacin y la libertad, osa poner su planta infamante en nuestro suelo, cada brazo combatiente se har un millar y exclamaremos al mundo el mensaje de Arismendi, ante la invasin de Morillo y Canterac: "Someternos? Jams! Antes convertirnos en polvo, o sepultarnos en los abismos del mar. Se harn dueos de los escombros, de las cenizas y de los vestigios que quedarn de nuestra constancia y valor. Jams de Venezuela y menos de sus defensores!" Este es el recorrido de nuestra historia. Pasemos por ella y cobremos conciencia. Hagamos ms lcida nuestra contienda. Este es el signo para reencarnar el espritu de Bolvar. Para cerrar estas pginas, nada mejor que citar las palabras de Venezuela Heroica: "Bolvar absorbi todo el aliento de la gran revolucin americana, y en l se concentr toda la vida de un pueblo defraudado en sus derechos. "En medio del caos de una sangrienta lucha, tuvo que crearlo todo, y luchar contra todo lo creado. "Para alcanzar el fin de sus nobles propsitos no hubo poder humano, ni fuerza superior a detenerlo. Y cuntos sacrificios en su larga carrera no tuvo que aceptar! Y cuan ruda fatiga no tuvo que vencer! "En medio a tanto esfuerzo, ora vencido o vencedor, no descansa jams! Entregar a la patria alma, cuerpo, fortuna, reposo, sangre, vida; no abatirse un instante; no desmayar un solo da; no abrigar una duda en su fe inquebrantable; ver impasible cebarse la desgracia en su obra de gigante, y quedar reducido a su sola energa, a su solo entusiasmo, a su fe sola. "Ver morir sus esfuerzos sin perder la esperanza, y comenzar de nuevo su labor de titn sobre las ruinas del ms supremo esfuerzo; errar, y, por las huellas del desastre, lanzarse a conquistar lo que no le fue dado sostener; perseverar sin tregua; alcanzar la cima al grito de victoria y caer al abismo sin flaquear su energa. Solo, contra los elementos, las preocupaciones y los hombres; blanco de todas las intrigas, de todas las acechanzas, de todos los furores. "Vencer los suyos con las armas, la persuasin o la poltica, para acometer seguidamente a un enemigo siempre resuelto, compacto y numeroso. No rehuir jams un sacrificio; aceptar el peso de todas las responsabilidades; vencer su cuerpo, sus dolores, las flaquezas del nimo, las delicadezas del corazn, las tempestades del espritu. Sofocar la propia sensibilidad en los momentos en que perdonar casi era delinquir. Ser generoso y parecer avaro. Ser magnnimo y ostentarse cruel. Enfrentarse a lo viejo arraigado por la costumbre o la preocupacin y pretender aniquilar hasta los fundamentos del vetusto edificio colonial, sin ms apoyo que el de la inquieta rivalidad del mayor nmero de sus propios tenientes, sin exasperarse, ni retroceder ante la magnitud de la empresa, prueba la fuerza sobrehumana, la energa sin ejemplo de aquel genio inmortal.
"Sin faltar a la verdad, Bolvar pudo siempre decir: Yo soy la revolucin; en m se encarna la Repblica."11'
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Eduardo Blanco, Venezuela Heroica, ob. cit., pgs. 106-107. S. n

Reencarnemos nosotros a Bolvar!

Leyendo estas pginas, Jos Mart, el mrtir cubano, escribi que "cuando se deja este libro en la mano, parece que se ha ganado una batalla. Se est a lo menos dispuesto a ganarla y a perdonar despus a los vencidos".120 Ojala las nuestras pudieran haberla ganado, joven lector! Porque, como el propio Mart dice: "De ver los tamaos de los hombres, nos entran deseos irresistibles de imitarlos".
120

Idem, pgs. 5 y 6, respectivamente. Prlogo. Subrayado nuestro.

En l no cupo duda. Los imit y entrego su vida al sacrificio. Bolvar y Mart. Imitmoslos tambin nosotros!

Lo sustancial del mensaje transitado


Nos compete ahora resumir algunas conclusiones que se desprenden de todo el recorrido. El lector ya las siente y comprende. Nuestro esfuerzo es meramente sinttico y, si se quiere, recordatorio. Comenzamos haciendo un llamamiento

al pasado para sorber la sustancia de nuestra historia. El proceso atraves los paisajes de la patria, en forma fugaz pero sostenida. Lo importante es mantener la continuidad del hilo histrico. Hemos tratado de figurar el presente con sus perfiles fundamentales. Tratamos de contribuir con esa exigencia actual de asimilar conscientemente de dnde venimos y dnde nos encontramos. Pero el futuro tambin ha quedado dibujado. Este es el cometido de estas ltimas pginas. Lo fundamental ha sido nuestra intencin de llamar al combate, de salir de la postracin, de ponernos en movimiento. Basta una pizca de sensibilidad removida en el corazn honesto para darnos por satisfechos en nuestro objetivo. Hay dificultades, diferencias, problemas, abismos..., pero subyace una y la misma voluntad de combatir. No se trata de enredar ideolgicamente a nadie, que mantenga su propio credo social y poltico. Al contrario, se trata de estimular su horizonte especfico en el marco de esta tarea comn y grandiosa de todo el pas nacional, de todo el pas poltico: luchar, perseverar sin flaquezas, hasta triunfar. Compenetrarnos de esta hermosa idea por encima de todas las junturas que hoy nos separan. En el camino, bajo el respeto mutuo, iremos enderezando las cargas. Pero todas esas cargas habrn de juntarse en una direccin nica, con una estrategia nica, en el marco de la lucha multitudinaria de todo nuestro pueblo, contra el enemigo principal: el imperialismo norteamericano y los venezolanos que desde el poder sirven sus intereses. Esta es la leccin de la historia que necesitamos asimilar para avanzar. Nuestro mensaje se inscribe en esa perspectiva.

Las siguientes palabras pretenden resumir de la manera ms escueta lo sustancial del mensaje transitado.
1. Una es la lucha del pueblo; una, esta exposicin. Las secciones han sido obligadas para la comprensin. El movimiento revolucionario sostiene como alternativa de poder el gobierno popular de transicin al socialismo, que no puede ser sino el resultado del actual desarrollo de la revolucin socialista. Ella es el producto objetivo e inevitable del anlisis de todos los factores sociales e histricos en juego, tanto los internacionales como los nacionales. Se trata de partir de esta realidad para participar activamente en la refriega revolucionaria. En la medida que haya ms conciencia de esta incorruptible posicin ideolgica acrecentar el poder del movimiento revolucionario, facilitando, en cuanto a tiempo y sacrificios, el advenimiento de la hora del triunfo de la revolucin socialista. 2. El resumen histrico, concentrado en la ideologa que brot de la guerra emancipadora en la mente de] Libertador, recoge toda la continuidad futura de nuestra contienda. Desde el atraso avanzamos hacia el progreso, en continuas marchas y contramarchas, guerras y revoluciones, traiciones y componendas. A travs de la barbarie, la explotacin de los humildes, el despotismo de los poderosos y el vasallaje extranjero, la patria sacude su existencia surcada por esas ansias seculares de cultura, justicia, libertad y soberana. Bolvar simboliz a la nacin en su momento lcido. Reencarnar hoy su espritu fica llevar hasta el fin la resistencia revolucionaria de todo el pueblo, para expulsar de nuestro suelo el pie infamante de los nuevos conquistadores. 3. El pas vive toda la carga de la existencia frustrada del pasado. La revolucin democrtica iniciada y llevada hasta sus ltimas consecuencias por nuestros prceres ha sido una y mil veces interrupta, desgarrada, traicionada. Al eslabn frreo de la dictadura ; militar-reaccionaria, le ha sucedido la dictadura de la i democracia reformista. Uno y el mismo despotismo. Una y la misma opresin. Basta ya de contramarchas, defecciones, felonas, componendas, conciliaciones. La crisis actual de la revolucin slo puede ser resucita en ; base al quebrantamiento del reformismo neocolonial y ; toda su ideologa carcomida por la entrega y la vacilacin. El reformismo seudo democrtico ha mostrado ya ' su incapacidad para sacar a flote la repblica. Slo la lucha antiimperialista y socialista puede hacer realidad los populares ideales de redencin ciudadana y de justicia social de la revolucin proletaria. 4. Pero el objetivo democrtico est acompaado con ese peregrinaje nuestro en busca de la nacionalidad, hoy brutalmente mistificada por el neocolonialismo impuesto por las compaas yanquis del petrleo y el hierro, la Embajada y la Misin militar norteamericana. La alta burguesa venezolana se ha transformado en una sucursal de la burguesa financiera yanqui. El partido eje del gobierno se ha transformado en una agencia de delacin. El pueblo ha sido traicionado. Slo la lucha tenaz, firme, nica y consecuente contra el imperialismo norteamericano puede arrojar victorias al movimiento revolucionario. Se impone una sola va: la Resistencia revolucionaria de todo et pueblo. Una sola estrategia: la unidad popular y la unidad latinoamericana contra ese enemigo principal. Una sola tctica: la lucha por el derrocamiento de los regmenes capitalistas neocoloniales y su sustitucin por gobiernos patriotas, populares y socialistas. Slo as podemos forjar a Venezuela como nacin, a Latinoamrica como conjunto de naciones libres. Ser una cruenta guerra entre la metrpoli y sus colonias. Como en la poca bolivariana, la historia es terca en presentarnos esa nica alternativa. Mientras ms rpido, mejor. Mientras menos dudas y vacilaciones, mejor. Mientras ms empuje, mejor. La suerte est echada. Ha llegado la hora final del imperialismo capitalista en Latinoamrica. La nacin y el pueblo de Venezuela tienen el compromiso 'histrico de unirse a esta lucha multitudinaria de los pueblos de Amrica. Slo en el cuadro de esta contienda podremos salir airosos en la construccin de nuestro porvenir. 5. La democracia y la nacionalidad no son objetivos por s mismos. Ellos son los grandes instrumentos de que se vale la lucha emancipadora para hacer realidad los postulados de justicia social. Basta ya de explotacin, pobreza, hambre y miseria. Los seculares problemas populares tendrn que ser resueltos de raz. Para eso es la democracia. Para eso es la conquista de la verdadera nacionalidad. No hay valla que pueda obstaculizar estos objetivos. Las cifras demogrficas y econmicas son un testimonio irrebatible de la grave situacin que padecen las masas

populares. El democratismo reformista, a pesar de contar con fabulosos presupuestos, ha mostrado su fracaso rotundo en la solucin de estos problemas. Ello evidencia la unidad inexorable de la explotacin social, la opresin reformista y el vasallaje neocolonial. Rompiendo por la fuerza de la revolucin los diques del neo-colonialismo reformista, representado polticamente por el gobierno de turno, podremos conquistar una Venezuela donde reine genuinamente la justicia entre los hombres, nica garanta de una existencia verdaderamente libre. Haremos as realidad el ideal bolivariano de la libertad igualitaria. 6. En estos combates los problemas de la cultura y la ideologa tienen una importancia de primer orden. Necesitamos desarrollar una lucha ideolgica de principios, pero no sectaria, contra todas las variantes y mistificaciones del pensamiento capitalista neocolonial. Presntese como se presente, presntese por quien se presente. .., debemos descarnar su mdula de traicin nacional, reformista, oportunista. Un poderoso frente de la intelectualidad de avanzada, patritica y socialista, dicindole firmemente NO a la doctrina enemiga, constituye, hoy por hoy, una tarea decisiva de las fuerzas revolucionarias. Elevemos nuestra conciencia nacional para estimular el avance de las fuerzas del pueblo, para impedir su engao, para sacarlo de la postracin y de la servidumbre. Este es el gran objetivo de la intelectualidad patritica y socialista. 7. La revolucin es la partera de la historia. La va revolucionaria es el camino que las clases oprimidas y explotadas tienen para derrotar a sus opresores y explotadores. De lo contrario, seguirn dominadas y sojuzgadas. La revolucin es el nico sendero de los pueblos sometidos a las metrpolis colonialistas. De lo contrario, perdurarn en su calvario de vasallaje y opresin. Hoy, como nunca antes, la. Consecuencia revolucionaria aparece ntidamente como el instrumento inevitable para la liberacin de los pueblos, la independencia de nuestras naciones, la emancipacin del ciudadano. Esta eclosin histrica de violencia repercute con energa material y moral en el corazn y el pensamiento de millones de venezolanos y latinoamericanos. En la medida que ella conquiste un palmo de terreno en esos corazones y en esos pensamientos, la revolucin dar saltos gigantescos. Y los das del imperialismo yanqui y del capitalismo burgus estarn contados. 8. Del dicho al hecho. Hemos querido sensibilizar la fibra honesta y rebelde de todo ciudadano, de todo venezolano, de todo latinoamericano. Creemos que en parte hemos cumplido. Esa es una contribucin a la lucha. Pero cada uno tiene la suya en el ancho campo de la entrega generosa por la patria y la libertad. La juventud venezolana debe arrojarse con toda su fuerza en el vendaval revolucionario sin mirar hacia atrs, sin contemplaciones, sin los resortes retroactivos de los intereses creados. Fragemos a Venezuela como nacin. Hagamos del venezolano. Un hombre plenamente libre.

Arranquemos nuestra personalidad a la historia. Nuestra conducta futura ser testigo, en este hermoso futuro que amanece, de la conduccin triunfante de las banderas libertarias que supo crear en el ejrcito y en el pueblo nuestro Libertador. Venezuela libre, soberana y socialista ser obra del combate encarnecido de los venezolanos

En esta obra del profesor de la Universidad de Caracas, JR Nez Tenorio. Se analiza la continuidad Histrica de la lucha Popular Venezolana, desde las guerras de la independencia, dirigidas por Bolvar, hasta las guerras de guerrillas. Sealndose las etapas mas significativas de ese proceso que es comn a todos los pueblos de America Latina. La versin que publica Quimantu ha sido especialmente revisada por el autor para esta edicin

EMPRESA EDITORA NACIONAL QUIMANTU LIMITADA Av. Santa Mara 076 Casilla 10155, Santiago de Chile Primera Edicin 1973 Direccin divisin editorial: Joaqun Gutirrez. Jefe departamento ediciones especiales: Alejandro Cheln R. Proyecto la edicin y portada: Mara Anglica Pizarro.