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Quelques croyances apaisantes contre la mort par Louis-Vincent Thomas (Revue Question De. No 17.

Mars-Avril 1977) Louis-Vincent Thomas (1922-1994), tait professeur de sociologie l'universit Ren-Descartes (Paris-V), est un des membres fondateur de la Socit de thanatologie. Il a publi rgulirement dans le bulletin les rsultats de ses recherches ainsi que les confrences qu'il est amen prononcer dans diverses occasions. Nous publions ci-dessous l'une de ces confrences par laquelle Louis-Vincent Thomas dmontre que les hommes, de tous temps, ont conu et labor des systmes de croyances, parfois d'une prodigieuse complexit, pour se prserver des effets dissolvants de la mort. Trois buts semblent plus spcialement viss : rassurer l'Homme, revitaliser le groupe que les dcs perturbent et amoindrissent, normaliser les rapports entre les vivants (le monde visible) et les morts (le monde invisible). La mort ne dtruit que l'apparence sensible L'un des procds les plus efficaces pour contester les effets annihilants de la mort est d'en faire une nantisation seulement de l'apparence sensible, c'est--dire de l'individu. La mort devient alors la mdiation de l'individu vers le collectif considr dans ce qu'il a de plus solide, la communaut des anctres. On pourrait mme, dans une perspective de psychanalyse existentielle, se demander si la communaut des anctres ne serait pas la forme transcende, hypostasie de la conscience du groupe, une projection dans l'utopie (monde idal) du dsir qu'a le groupe de perdurer sans fin. Encore qu'il faille, ce niveau, reprendre la distinction entre les anctres rcents, toujours nomms, susceptibles de se rincarner ou de renatre dans leurs petits-enfants, et les anctres lointains, gnralement anonymes si l'on excepte les grands fondateurs. Les morts renaissants refltent plus directement une dngation de la mort. Ainsi entendue, la mort se dfinit comme transition, passage, changement d'tat, elle est encore preuve initiatique (pour le dfunt qui, cheminant dans l'au-del, doit vaincre des difficults multiples, et s'efforcer de mriter son statut d'anctre) ou si l'on prfre renaissance ; enfin, elle devient condition de renouvellement (le vieillard impotent pourra se rincarner dans un enfant) et source de fcondit (mort rituelle de l'animal) fin religieuse (sacrifice humain, crucifixion du Christ) . Tant il est vrai que nous sommes, comme l'a montr Jung, en prsence d'un archtype universel qui structure la pense archaque (Malaisie, Polynsie, Amrique indienne, eskimo), hante la conscience onirique, enrichit la cration littraire ou artistique (thse de Guiomar) et donne un sens aux pratiques de l'occultisme, du spiritisme et de la liturgie chrtienne d'aujourd'hui. Dans les socits archaques, la mort individuelle est considre comme une sanction La mort, en tant que ngation totale de l'tre, n'tait pas ignore des populations archaques qui, toutefois, semblaient y voir une sanction, la plus grave de toutes, laquelle frappait soit les individus coupables, par exemple, de sorcellerie, soit les sujets qui avaient subi une mauvaise mort , c'est--dire non conforme aux exigences de la coutume (mort par noyade ou par lectrocution, mort d'une femme en couches, notamment en Afrique) ou bien les personnes qui n'ayant pas d'enfant pour sacrifier aprs leur dcs ne sont pas parvenues intgrer le monde des anciens (Afrique, Chine, Insulinde) voire, enfin, les

individus des classes infrieures (ancienne gypte). Il importe toutefois de ne pas confondre absence de demeure des morts avec mort-annihilation : en effet, si les Kamba du Kenya abandonnent les cadavres, ils n'en croient pas moins que les esprits des dfunts s'installent dans les figuiers sauvages, et l'on ne manque pas, le cas chant, de les y honorer ; il arrive mme qu'on leur construise de minuscules huttes afin qu'ils puissent chapper aux intempries. La sagesse des picuriens : supprimer la crainte de la mort pour mieux apprcier les joies de la vie De la mort ngation intgrale de l'tre la ngation de la mort il n'y avait qu'un pas que certains penseurs de l'antiquit occidentale ont franchi. Aucune philosophie n'a pouss aussi loin que celle d'Epicure la ngation de la mort puisque, pour lui, la mort n'est rien. Runissant le matrialisme de Dmocrite et l'hylozosme1, picure rduit l'univers une collection d'atomes indivisibles et ternels mais diffrents de taille et de poids. L'me humaine, qui n'est rien d'autre qu'une rencontre fortuite d'atomes plutt ronds et sigeant dans la poitrine, ne saurait donc tout comme le corps prtendre une quelconque immortalit. Second point important, la crainte de la mort est injustifie : Familiarise-toi avec l'ide que la mort n'est rien pour nous car tout bien et tout mal rsident dans la sensation ; or, la mort est la privation consciente de cette dernire. Cette connaissance certaine que la mort n'est rien pour nous a pour consquence que nous apprcions mieux les joies que nous offre la vie phmre parce qu'elle n'y ajoute pas une dure illimite mais nous te, au contraire, le dsir d'immortalit... Ainsi, celui des maux qui fait le plus frmir n'est rien pour nous, puisque tant que nous existons, la mort n'est pas et que, lorsque la mort est l, nous ne sommes plus. La mort n'a, par consquent, aucun rapport ni avec les vivants ni avec les morts tant donn qu'elle n'est rien pour les premiers et que les derniers ne sont plus (lettre Mnce). Supprimer la crainte de la mort (quand je suis, elle n'est pas ; quand elle est, je ne suis plus !) afin de mieux apprcier les joies de la vie, telle est la sagesse picurienne : J'ai prvenu tes coups, Destin, et barr toutes les voies par lesquelles tu pourrais matteindre. Nous ne nous laisserons vaincre ni par toi ni par aucune autre inconstance fcheuse. Et lorsque la ncessit nous fera partir, nous cracherons copieusement sur la vie et sur tout ceux qui s'accrochent elle vainement, en entonnant un beau chant. Oh ! que noblement nous avons vcu 2. Tout, par consquent, cesse avec la mort, et la crainte de l'au-del n'est donc qu'une vaine crainte. On a pu dire d'Epicure que non seulement il avait atomis le cosmos, mais encore et surtout qu'il avait nantis la mort : la mort est un fantme, dira plus tard Feuerbach3, une chimre puisqu'elle n'existe que quand elle n'existe pas 4.
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Hylozosme : doctrine attribuant une vie propre au monde et la matire. Cit par J. Choron : la Mort et la pense occidentale, p. 49 (Payot, 1969). 3 Ludwig Feuerbach (1804-1872) : ce philosophe allemand contribua beaucoup au renouvellement de la thologie protestante en raison mme de son humanisme athe. Pour lui, l'alination religieuse tait un stade de l'volution humaine ncessaire dpasser. Il affirmait que l'anthropologie est le secret de la thologie . Son uvre centrale, l'Essence du christianisme date de 1841. 4 Mort et immortalit, p. 551.

La position de Socrate et de Snque : la mort, cette seconde naissance, n'a rien de redoutable Attitude philosophique certes mais qui ne manque pas de se concrtiser dans le comportement concret, la ddramatisation de la mort fut hautement illustre dans l'Antiquit. N'est-ce pas la position de Socrate qui prfra mourir en absorbant le poison pour convaincre ses disciples que la mort n'a rien de redoutable : Je crois aux dieux, Athniens, comme n'y croit aucun de mes accusateurs. Et puisque Dieu existe, il ne peut arriver rien de mal l'homme juste ni pendant sa vie, ni aprs sa mort 1. N'est-ce pas plus encore le point de vue des stociens ? Pour Snque, par exemple, l'existence d'ici-bas n'est qu'une propdeutique pour l'au-del. Comme le sein maternel qui nous porte neuf mois ne nous forme pas pour l'habiter toujours mais bien pour ce monde, o il nous dpose assez forts dj pour respirer l'air et souffrir les impressions du dehors, ainsi le temps qui s'coule de l'enfance la vieillesse nous mrit pour une seconde naissance. Une autre origine, un monde nouveau nous attend. La mort, pas plus que la naissance, ne doit nous pouvanter ; elle n'est rien d'autre que la naissance l'ternit. Abandonne de bonne grce des membres dsormais inutiles, dis adieu ce corps que tu fus si longtemps sans habiter... Voici venir le jour o tomberont les voiles, o tu seras tir de ton immonde et infecte demeure 2. L'homme chappe la destruction : c'est l'amortalit La mort n'tant qu'exceptionnellement destruction totale de l'tre, la croyance en la perdurabilit de la personne (ou plutt de ses constituants privilgis) semble fort rpandue. Cette amortalit que Frazer3 apprhende comme la prolongation de la vie pour une priode indfinie, mais pas ncessairement ternelle n'est gnralement conue par les populations sans machinisme que sur le modle de la vie prsente. Les morts, dans l'au-del, mangent, boivent, prouvent des sentiments, sont capables de passions et mme se reproduisent ! C'est que la mort se dfinit, nous le rappelons, comme un passage, une transition, une sorte de vie, qui prolonge, d'une faon ou d'une autre, la vie individuelle. Elle est, selon cette perspective, non pas une ide, mais une image comme dirait Bachelard, une mtaphore de la vie, un mythe si l'on veut 4. Cette croyance se retrouve tout particulirement en Afrique noire animiste : mes ou fragments d'mes, principe vital, doubles, sont susceptibles, en effet, d'amortalit, se conservent selon des modalits extrmement diverses et peuvent entretenir avec le vivant des rapports multiples autant que varis5. Toutefois, il semble que nous soyons en prsence d'une croyance universelle : Ka des Egyptiens, Eidolon des Grecs, Genius des Romains, Repham des Hbreux, Frevoli des anciens Perses, corps astral des spirites modernes reprsentent des lments qui chappent la destruction.
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Platon: Apologie de Socrate, traduction Croisset, 35d. In Mases M. Radas : The Stoic Philosophy of Seneca 102e, letter (Doubleday, 1958). 3 James Frazer : la Croyance en l'immortalit et le culte des morts (1913-1920). 4 E. Morin : l'Homme et la Mort, p. 22 (Le Seuil, 1970). 5 L. V. Thomas : Cinq Essais sur la mort africaine (Dakar, 1968).

Une partie de l'homme continue vivre : c'est l'immortalit L'humanit toutefois, a connu en des priodes diffrentes selon les socits ou les res de civilisation, une profonde mutation. Tout d'abord le monde des vivants et celui des dfunts se diffrencient plus nettement dans l'espace (localisation des morts), dans les modalits de vie (les dfunts perdent certains traits anthropomorphes et dans les rapports (les manifestations des morts se font plus discrtes). Ensuite, certains dfunts privilgis (fondateurs de clans, chefs) parviennent l'tat de grands anctres, puis de hros civilisateurs ou de dmiurges, enfin, de divinits proprement dites, cratrices, omnipotentes, qui ne sont jamais nes et ne mourront jamais. Enfin, le double s'intriorise se spiritualise et devient une me immortelle. C'est ainsi qu'on peut lire audessus du sarcophage de Sti I Thbes ces deux mots gravs : Rsurrection, Eternit . Les croyances en l'immortalit de l'ancienne Egypte Nulle part peut-tre plus qu'en gypte, le droit l'immortalit n'a t reconnu aux hommes avec autant de foi et de conviction. D'abord rserv aux seuls pharaons, il fut peu avant l'an 2000 reconnu tous les Egyptiens. Non seulement l'me (ba) mais encore le double (ka) qui semble constituer ce qu'il y a de plus profond dans la personnalit de l'individu tout en tant l'manation d'un ka familial (on y a vu; l'individualisation du Mana) ne sont pas dtruits par la mort. Cette foi en l'immortalit explique probablement h soin minutieux apport la conservation du corps qui, en aucun cas, ne saurait tre mutil : d'o les techniques d'embaumement et de momification, d'o son dpt dans la maison d'ternit avec des aliments, des parures, des figurines en ronde bosse (concubines, esclaves, uchebti devant ventuellement effectuer les travaux difficiles qu'imposerait la divinit). Le nom du dfunt (qui fait aussi partie de sa personne) est grav sur le monument funraire, ce qui permet aux prtres et aux passants d'voquer le disparu tandis qu'un hiroglyphe (oiseau avec une tte humaine) rappelle l'me du dfunt qui vole prs du soleil, sjourne dans des oasis ou rside sous la terre. La lgende d'Osiris On connat la merveilleuse lgende d'Osiris, sage souverain qui faisait rgner la justice et assurait dans son empire aux dimensions de la terre le dveloppement harmonieux des arts et de l'industrie. Jaloux, son frre Seth le massacre et partage son corps en quatorze morceaux qu'il jette aux quatre coins de l'univers. Isis, pouse et sur d'Osiris, rassemble les membres pars de son mari, leur redonne vie et, couche sur le corps ressuscit, conoit un fils Horus qui, plus tard, vengera son pre. Osiris, dieu bienveillant et respect, rgne dsormais sur l'empire des morts : on le reprsente sous les traits d'un homme dont les chairs sont peintes en vert (symbole de la vgtation ou vie), enserr dans un maillot funraire (qui rappelle le mort). Ainsi la mort la plus horrible et la plus dsintgrante peut tre vaincue. Victoire inoubliable qui ruisselle sur les humains. Que les hommes miment le dieu qui meurt, qu'ils participent sa

passion, qu'ils se remettent lui, au cours des crmonies de mystre o le drame divin est reprsent et vcu ; alors ils connatront par-del la mort, la jeunesse ternelle, le corps glorieux et imprissable, la vritable immortalit (E. Morin : l'Homme et la Mort, p. 200 (Seuil, 1970)). Pour les Grecs, l'me est immortelle La philosophie grecque, son tour, a fait de l'immortalit de l'me une ide force de ses systmes : le Phdon et le Phdre de Platon sont peut-tre les plus remarquables hymnes la gloire de l'me qui ne saurait prir. On connat, par ailleurs, le prcepte bouddhiste : L'homme n'est pas comme la banane un fruit sans noyau, son corps contient une me immortelle . Les dfunts ne sont-ils pas, pour les Kabyles, les Ilakherter c'est--dire les gens de l'ternit . Enfin qu'il suffise de rappeler de quelle faon les philosophes spiritualistes et les religions de salut (Islam, christianisme surtout) ont dvelopp et approfondi la croyance en l'immortalit de l'me, en y ajoutant une notion neuve, la rsurrection. Pour les judo-chrtiens, les morts ressuscitent L'animisme des Socits archaques, avons-nous dit, s'efforce de nier la mort en affirmant qu'elle n'est pas privation existentielle, l'existence tant celle de l'individu, plutt que ngation essentielle : destruction du tout apparent qu'est le Moi, jamais destruction de tout. Pour les ngro-africains par exemple, la vie au sens le plus fort n'est pas individuelle ou drive et la mort joue sur la manifestation secondaire, l'individu1. Tout autre est la position des philosophes et des thologies rsolument personnalistes. Dans l'impossibilit o elles se trouvent d'oublier la mort et ses effets annihilants, il ne leur restait plus qu'une seule ventualit, la rsurrection : Vos morts vivront, leurs corps ressusciteront , prophtisait Isae. La rsurrection des morts n'est-elle pas la plus consolante de toutes les croyances puisqu'elle rhabilite le corps et l'associe au destin de l'me ? Comme l'crivait Blaise Pascal au sujet de la mort de son pre (Lettre sa sur Gilberte, du 17 octobre 1651... Ne considrons donc plus la mort comme des paens, mais comme des chrtiens, c'est--dire avec l'esprance... puisque c'est le privilge spcial des chrtiens. Ne considrons plus un corps comme une charogne infecte car la nature trompeuse le figure de la sorte ; mais comme le temple inviolable et ternel du Saint-Esprit . C'est pourquoi les lus aprs le jugement dernier auront un corps resplendissant car ce qui a t ici-bas un tabernacle vivant ne saurait disparatre tout jamais. Certes, l'preuve de la mort est douloureuse, mais les chrtiens ont de quoi surmonter la crainte. Si mourir revient estimer ce qu'on perd ou la perte qu'on fait, l'animal meurt moins que nous et la plante moins que l'animal. Si l'estimation s'effectue partir de ce qu'on gagne, rien ne meurt moins que l'homme. Cette rduction au non-tre, qu'est la mort, devient le moyen adquat de racheter le perdu par la mdiation de la mort du Christ (mort fconde par excellence) car celle-ci est l'action totale de la vie du Christ, l'action dcisive de sa libert, la pleine intgration de son temps total dans son
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R. Jaulin : la Mort Sara (Plon, 1967).

ternit humaine . De la sorte la mort reste simultanment le sommet de l'extrme impuissance de l'homme et la plus haute action de l'homme 1. Le pch a introduit la mort mais la Rdemption (mort fconde par excellence) permet de la transcender et la mort devient la transition ncessaire pour atteindre le salut authentique qui est la vision de Dieu. Le thme de la rsurrection des corps qui seront accompagns des ruh ou souffles subtils constitue galement une ide matresse de l'Islam ; l encore le retour (ma'ad) supposera, lors du jugement dernier, la reddition des comptes (hisab) et la pese (mizan) des actions humaines : Qui aura accompli le poids d'un atome de bien le verra ; qui aura accompli le poids d'un atome de mal le verra , (Quoran, 99, 7-8). Croyants et incroyants devront passer sur le pont du Sirat fin comme un cheveu et tranchant comme un sabre (hadith) jet sur la partie suprieure de l'enfer : Dieu aidera les justes ; les rprouvs tomberont dans la. ghenne. Mais contrairement au christianisme, il n'y a pas dans l'islam de rdemption et la vision de Dieu (ru'yat Allah) ne semble pas, sauf exception, constituer l'essence de la batitude ternelle2. La fusion dans l'Un-Tout : la thse du brahmanisme Les thses fondamentales du brahmanisme pourraient se rsumer ainsi : identit de moi profond (tman) et du principe fondamental de l'univers (brahman) ; transmigration des mes (samsra) en rfrence directe avec les actes des existences antrieures (karman), le salut (moksha) rside dans la libration du karman puisque le perptuel recommencement d'existence est un perptuel recommencement de souffrance. Ainsi, au-del de ce monde des apparences et des existences individualisantes, il faut atteindre l'absolu vritable : l'tman-brahman car ce qui est au fond de l'homme et ce qui est dans le soleil sont une seule et mme chose . Pour atteindre l'immortalit (dans le Brahma), il faut dtruire en soi toute ventualit de dsir. De mme, disent les Upanishad, que les rivires se fondent dans l'Ocan et, perdant leur nom et leur forme, deviennent l'Ocan lui-mme, de mme le sage dlivr du nom et de la forme, se perd dans l'essence radieuse de l'Esprit, au-del de l'Au-del. Celui qui connat Brahman, l'tre Suprieur, devient Brahman lui-mme. Le nant du Nirvana : la protestation du bouddhisme Si le brahmanisme vise la saisie de l'Etre, le bouddhisme s'arrache plutt l'apprhension du devenir : l, la substance sans causalit : ici, la causalit sans substance . Pour le Bouddha, n'existent que des tats qui se succdent pour constituer un monde et un moi illusoires tandis que la soif d'tre qui conduit de renaissance en renaissance accompagne du plaisir et de la convoitise qui trouve et l son plaisir ne peut qu'engendrer souffrances et tourments. La sagesse cette fois ne peut tre que l'anantissement du dsir, l'anantissement de la haine, l'anantissement de l'garement en quoi se rsout le Nirvana. Puisque la vie, donc le dsir, entrane ncessairement la mort, et que la renaissance (rincarnation, mtempsycose) ne fait que rintroduire le malheur de vivre pour mourir, le Nirvana apparat comme une protestation contre l'invitabilit de la mort (individuelle et individualisante) : dsormais le torrent de l'tre est arrt, la racine de la douleur est dtruite, il n'y a plus de renaissance .

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Rahner, cit par Gavoriau : Interview sur la mort, p. 10 (Letelleux, 1967). L.V. Gardet, l'Islam, Religion et Communaut (Descle de Brouwer 1967, p. 95-107).

Ainsi et malgr des prsupposs mtaphysiques diffrents, brahmanisme et bouddhisme refusent l'existence individuelle au profit de la grande vie cosmique (qui n'est pas sans rappeler la mort maternelle). Le nant du. Nirvana c'est donc le gouffre d'en de et d'au-del les mtamorphoses et les manifestations, le gouffre de l'unit et de l'indtermination : c'est le gouffre de la ralit premire, antrieure Brahman lui-mme, autrement dit, ce nant est l'tre pur absolu. Telles sont les principales croyances apaisantes conues par l'humanit au cours de son histoire et sur le canevas desquelles mille et une nuances ont pu tre brodes. Encore n'avons-nous parl que des conceptions de la mort. L'examen des croyances en matire de thanatomorphose et mieux encore, l'tude des relations morts-vivants (participation, possession, rincarnation, culte des anctres) nous auraient montr quel point les hommes ont presque toujours refus de croire la ngativit absolue de celle que saint Paul appelait la Reine des pouvantables . L.V. Thomas *** LA SOCIT DE THANATOLOGIE ET SES TRAVAUX par ANNA MIRC (Revue Question De. No 17. Mars-Avril 1977) Depuis dcembre 1966, il existe en France une Socit de thanatologie . Son objet est de coordonner toutes les disciplines, de promouvoir et d'approfondir toutes les recherches concernant les problmes de la mort dans leur ensemble (art. 2 des statuts). La thanatologie, selon son tymologie ( thanatos : la mort ; logos : l'tude), devrait tre en effet la discipline qui tudie la mort. Mais, en ralit, il n'y a pas une discipline, mais plusieurs. La thanatologie se dfinit mieux comme la rencontre de diverses disciplines, le point de convergence qui permet d'approcher par diffrents biais l'tude de la mort. On n'avait, bien sr, pas attendu 1966 pour s'intresser la mort. D'abord de nombreux livres sur ce sujet existaient ; ensuite, des tudes avaient t entreprises, de divers cts, quelques rsultats de recherches publis dans des revues trs spcialises, etc., bref, tout un matriau pars qui se constituait au fil des annes sans mthode rigoureuse ni directive de centralisation. Il s'tait bien fond aux Etats-Unis une Society of Thanatology, mais elle se limitait l'tude de la mort du strict point de vue mdical. Mais pourquoi rserver la mdecine l'tude de la mort ? L'anthropologie, la sociologie, la psychologie, l'histoire et mme l'art, n'ont-ils pas aussi quelque chose dire ? C'est le Prsident Raymond Debndetti entour d'une poigne de chercheurs intresss et avec l'appui d'hommes, tel M. Andr Chatillon, qui avaient dj longuement rflchi au problme de la mort qui accepta, la fin de l'anne 1966, de constituer la premire Socit de thanatologie au monde qui regroupt l'ensemble des recherches parses sur la mort.

Le biologiste Maurice Marois, professeur d'histologie la facult de mdecine SaintAntoine, qui est galement le prsident fondateur de l'Institut de la Vie, en est l'actuel prsident d'honneur. Toutes les sciences sont concernes Le mdecin gnral inspecteur Raymond Debndetti, prsident fondateur de la Socit de thanatologie franaise, le fait remarquer en ces termes : Toutes les sciences exactes sont mobilises par l'approche des problmes que pose la mort : statistique, physique et chimie avec leurs aspects modernes de la physico-chimie molculaire, la biologie cellulaire, la gntique elle-mme, la physiologie, la toxicologie, et combien d'autres disciplines. Le "dcs" tient, dans le droit, une grande place : droit civil, droit administratif, droit international et mme droit fiscal. Tout ne finit-il pas, dans une socit de droits crits comme la France, par des lois et des rglements ? Que dire des sciences humaines sinon qu'elles sont parties essentielles au problme. Histoire de l'Antiquit, histoire moderne, histoire des civilisations, gographie humaine, dmographie... et la psychologie et la sociologie qui explorent le comportement individuel et social de l'homme face la mort et la morale. En fait, aucune branche de la philosophie ne reste trangre cette ternelle question domine par les conceptions mtaphysiques. Les thologiens doivent galement participer aux travaux, ne serait-ce que pour dlimiter le spirituel du temporel. Enfin, tous les modes d'expression, littraire et artistique, n'ont-ils pas t inspirs par la mort : posie ou roman, peinture, sculpture, architecture, danse ? La musique, sacre ou profane, lui a consacr des pages immortelles. La thanatologie n'est donc pas seulement la science des morts, mais aussi et bien plus peut-tre celle des vivants.

Peur de la mort ou rigueur scientifique ? Certes, les recherches taient parses et il fallait les regrouper : c'est un travail qui lui seul aurait pu justifier la cration de la Socit de thanatologie. Mais il y avait autre chose. Il fallait oser officiellement regarder la mort en face. Il fallait qu'enfin des sociologues, des juristes, des mdecins, des hommes d'action puissent, en dpit de la gravit poignante de la mort, envisager de l'tudier avec une lucidit conforme la rigueur scientifique qu'ils dploient couramment dans leurs professions respectives. La Socit de thanatologie souhaite avoir pour vocation profonde de librer nos concitoyens des tabous, des frayeurs de la mort en les tudiant, sans donner l'exclusivit ni la mdecine ni la mtaphysique. Car les membres de la Socit ils sont aujourd'hui quatre cent cinquante (1977) sont tous des amants de la vie . Ils ont constat le rejet

de la mort dans notre civilisation1, rejet d l'instinct profond qui nous attache la vie, d au scandale de la dcomposition, la peur du nant, et ils souhaitent remplacer la thanatophobie, la peur de la mort, par, la thanatologie, l'tude de la mort. Si l'homme est seul savoir avec une claire conscience qu'il va mourir, rien n'est plus spcifiquement humain que l'activit d'une Socit de thanatologie, rien n'est plus humanisant (Pr Marois).

Les hommes, n'ayant pu gurir la mort, la misre, l'ignorance, se sont aviss, pour se rendre heureux, de n'y point penser. Pascal Qui sont les membres de la Socit de thanatologie ? Les membres de cette Socit viennent de toutes les professions et de toutes les classes sociales : aux mdecins s'ajoutent des professeurs d'universit, des sociologues (comme Louis-Vincent Thomas), des philosophes, des thologiens (comme le pre Michel Riquet), des juristes (M Panabire), des psychologues et des psychanalystes (Dr Favez-Boutonier), quelques physiciens et quelques ouvriers. Ils constituent eux tous une socit d'tudes qui groupe non les curieux, mais les chercheurs (tous les membres sont introduits dans la socit par un parrain). Les travaux d'tudes de la Socit de thanatologie Comme le soulignait le prsident-fondateur Debndetti, toutes les sciences s'intressent l'tude de la mort. La Socit de thanatologie publie tous les trois mois un bulletin, simple mais correctement prsent, qui rend compte des travaux en cours. C'est ainsi que, ces dernires annes, on a pu lire des articles aussi divers que : les Ractions de l'tre humain devant la mort, la Psychologie du deuil (psychologie) ; l'Habitat urbain et la thanatologie ; le Problme des cimetires en ville (cologie) ; le Vieillard face la mort, les Trois morts du vieillard en hospice (grontologie) ; la Mort et la folie (sociologie) ; le Choix d'une spulture, le Transport des morts hors frontires, les Aspects juridiques des greffes d'organes (droit) ; la Mort somatique (mdecine) ; la Mort dans la peinture du Moyen Age (art) ; etc. Des tudes comme celle de la greffe du cur vue par les pays de l'Islam, des mditations sur la mort selon les grandes religions (rencontre qui groupait le grand rabbin Chekroun, le R.P. Riquet et le pasteur Marchal) tmoignent de la place accorde galement l'aspect religieux du problme de la mort. On le voit, les sujets sont nombreux, varis, aussi bien intellectuels qu'extrmement matriels . Leur lecture n'est pas macabre, comme on pourrait le craindre, car la thanatologie met en jeu aussi bien l'esprit que le corps.
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Notons cependant que les maisons des morts furent refuses parfois par quelques municipalits notamment dans le centre de la France alors qu'ailleurs plus de 90 % de la population les utilisent.

Le congrs annuel de thanatologie Chaque anne, en septembre, le conseil d'administration de la Socit se runit pour fixer un thme d'tudes pour l'anne venir, anne qui doit se clturer par un congrs en octobre suivant. Le thme choisi est assez large pour que la plupart des disciplines puissent y figurer. En 1975, le thme choisi tait Mourir son heure : l'euthanasie, l'acharnement thrapeutique pour retarder la mort, les aspects juridiques, les aspects sociochronologiques, la mort chez les cathares, etc. En 1976, le thme adopt tait la Famille et la mort ; le congrs, qui s'est tenu les 9-10-11 septembre 1976, a vu de nombreux participants et, pendant deux jours et demi, les confrenciers (qui ne sont pas uniquement des membres de la Socit, mais des spcialistes des sujets traits) ont abord des aspects de ce thme tels que : Comment la famille doit-elle choisir le lieu de spulture ; Quelles sont les relations qui s'tablissent entre les divers membres de la famille, notamment avec les enfants, au moment d'un dcs ; Comment meurt celui qui n'a plus de famille ; Comment assister en hpital un mourant ; Histoire des rites funraires adopts par les familles dans quelques civilisations particulires, etc. La maison des morts De nouvelles faons de vivre ont transform les circonstances dans lesquelles ont meurt. Autrefois, on s'teignait chez soi, entour de ses proches ; actuellement, c'est bien souvent l'hpital, sur la route ou dans une lointaine villgiature. Or les hpitaux ne disposent bien souvent que d'une sorte d'entrept sinistre : la morgue. Ils ne sont pas adapts l'hbergement des morts1. De plus, les malades se heurtent trop souvent l'appareil toujours impressionnant en ce lieu des pompes funbres. Les catholiques peuvent se faire incinrer Le 5 juillet 1963, le pape faisait connatre aux vques l'autorisation qu'il venait d'accorder aux catholiques quant au droit de se faire incinrer. La dcision du Saint-Office du 24 octobre 1964 parut dans les Acta Apostolica o l'on peut lire que la permission est accorde, condition que la crmation ne constitue pas une manifestation antireligieuse, que l'office religieux soit pratiqu avant l'incinration et non dans le crmatoire. Rappelons que les crmations s'expriment en France en... pour mille car l'on ne comptait en 1968 que 2,75 pour mille Franais se faisant incinrer (alors que dans les pays anglo-saxons ce chiffre atteint environ 35 pour cent de la population et 70 pour cent dans les pays scandinaves).

De nombreuses morgues ne sont pas quipes d'installations frigorifiques.

Devant cette situation, la recherche thanatologique ne pouvait que susciter une action fonde en l'occurrence sur la ncessit d'assurer aux dfunts une hospitalisation dcente. Depuis 1962, une trentaine d'tablissements hospitaliers d'un nouveau genre ont t construits en France. Ce sont les maisons des morts que l'on dsigne par deux nologismes : ahtane et funrarium. En vrit, l'ide n'est pas nouvelle. Au sicle dernier, les pouvoirs publics avaient dj conscience du problme. Un dcret en date du 27 avril 1889 prvoyait en effet la cration de la chambre funraire , particulirement dans les grandes villes o un local dcemment amnag devait recevoir les corps de personnes trangres la commune et dcdes soit sur la voie, soit dans un lieu public. Malheureusement il manquait cette ide les techniques modernes de rfrigration qui permettent dsormais aux athnes et aux funrariums de remplir leur rle conservateur. De plus, ces maisons des morts comportent des laboratoires et des salons de prsentation o les familles peuvent venir, leur convenance, pendant la priode prcdant les obsques, se recueillir devant leurs dfunts. Un local se prte, d'autre part, la clbration de tous les cultes ou devient simple lieu de runion pour les crmonies laques1. Euthanasie, peine de mort : la Socit de thanatologie et l'actualit L'euthanasie, la peine de mort ont t, ces derniers temps, trs la une . Partout, y compris l'Assemble nationale, il n'tait question que de ces sujets. Que fait donc dans ces cas-l une Socit de thanatologie ? M. Franois Chatillon, porte-parole de la Socit, auquel nous avons pos la question, nous a fait une rponse trs nette : le rle de la Socit, qui est une socit d'tudes, n'est pas de prendre des positions officielles : Quand les esprits sont chauffs, nous gardons notre srnit ; nous sommes des adultes rflchis qui ne peuvent se contenter d'affirmer des positions tranches. La position des sages, en quelque sorte... Cependant, la Socit de thanatologie a envoy l'O.M.S. de Genve (Organisation mondiale de la sant) une rsolution en vue de hter la rglementation qui doit renouveler les dispositions lgales concernant le transport des corps. Elle s'accorde galement le droit d'attirer l'attention sur l'urgence de certaines mesures prendre concernant l'hygine des morgues, l'extension des cimetires, l'aide aux veuves, etc. La thanatologie, terrain de rencontre pour la vie Entre la mort organique, qui fait appel aux comptences des biologistes et des mdecins, et la philosophie, la thanatologie explore un vaste champ de connaissances et d'expriences. Elle est devenue le terrain de rencontre, le lieu de rassemblement de ceux qui souhaitent rpondre leur interrogation sur la mort en essayant sur ce thme des lumires diverses. Le Pr Marois dfinit mme la profondeur de cette interrogation :
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N'est-elle pas significative de ce rejet, cette assurance que l'on prend si l'on meurt et qui cache son nom sous celui d' assurance-vie ?

L'analyse [sur la mort] se rvle prodigieusement clairante sur les ressorts intimes de notre tre, sur les valeurs et les lacunes de notre civilisation, sur la vie et sur notre vie. Nous plongeons ainsi dans les profon deurs de l'humain et, aprs un tel voyage, notre regard sur nous-mmes et sur le monde et diffrent. A.M.