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Le philosophe Alain parle de l'amour comme d'une folie particulire dans les romans de Stendhal: "Cette folie est

volontaire, je dirais mme hroque et merveilleusement heureuse. Le fatalisme est donc ni ici de toutes les faons." Cette dfinition vous semble-t-elle convenir aux passions vcues par les hros de La Chartreuse de Parme?

La

Chartreuse

de

Parme

est

un

roman

de

la

passion.

Ds

l Avertissement qui prcde la narration, Stendhal se justifie devant le lecteur davoir lui prsenter des caractres entiers, sincres et passionns, tels quon en trouve en Italie et tel que, son grand regret, ils nexistent gure plus en France. Cette entre en matire en forme de provocation vis--vis de ses concitoyens, cache sous lartifice dune classification morale des nations, un vrai problme de murs dont Stendhal est bien conscient : son roman prsente au lecteur des amours qui peuvent paratre insenses et dont certaines mnent au crime. LorsquAlain expose, presque cent ans plus tard, son opinion sur lamour chez Stendhal, il insiste sur la positivit du sentiment, son opinion dt-elle revtir lapparence dun paradoxe : Cette folie est volontaire, je dirais mme hroque et merveilleusement heureuse. Le fatalisme est donc ni ici de toutes les faons. Le paradoxe est soulign dabord par lexpression, en forme doxymore : folie volontaire . Lamour fou, les amours folles, que nous dpeint Stendhal le sont, pour Alain, beaucoup moins quelles nen ont lair. Lorsque le comte Mosca rencontre la comtesse Pietranera Milan, il est pris dune telle passion quil dcide de faire le sige de sa loge la Scala. Stendhal prsente ainsi son attitude : Le comte se donnait dexcellentes raisons pour tre fou [...] On comprend que cest partir de telles notations quAlain a pu construire sa vision de lamour chez Stendhal. Lamour fou, lamour-passion, Stendhal la lui-mme dcrit dans son essai De lAmour publi en 1822. Il ly prsente en effet comme un trange mlange de mcanique psychologique et de libert. Lamour nat certes du regard port sur un tre dsir, mais il nat aussi de lesprance que lon conoit de le possder et cette dernire na rien dautomatique. Nul ne songera tomber amoureux dune reine entirement inaccessible. Lesprance, telle que la conoit Stendhal, semble donc, en partie, pouvoir se contrler. Est-ce l ce qui rend ces amours hroques aux yeux dAlain ? Sans doute puisque lhrosme, depuis quil sest fait jour dans les popes homriques, nat des actions extraordinaires quun homme peut accomplir lorsquil matrise ses passions. La ngation du fatalisme en est la consquence invitable car ce

dernier supposerait un abandon aux forces du destin. Si les personnages sont reprsents comme libres, si leur volont ne se relche jamais, il ne saurait y avoir de fatalisme. Le bonheur quAlain associe lamour prsente donc une forme trs particulire, souligne par ladverbe merveilleusement : cest un bonheur dont serait digne le sage stocien, fruit de la volont et rsultat mme de son exercice, un bonheur qui, si lon en juge par la srie de dconvenues que rencontrent tous les personnages du roman, naurait rien voir avec les circonstances extrieures. Or, cest sans doute l que lopinion dAlain peut nous sembler rductrice. Le problme nest pas tant dans la srie de morts, demprisonnements, de jalousies dont Stendhal assombrit les amours de son roman car ces vnements, ces sentiments, pourraient trs bien tre ngligs par une volont matresse, mais dans le fait que lamour central du roman, celui de Fabrice et de Cllia, semble le fruit dun relchement de la volont, soulign par les circonstances de sa naissance dans la citadelle de Parme. Les amours les plus volontaires de Fabrice sont celles qui prcdent son enfermement. Ds lors, les bonheurs de lamour, que Stendhal semble en effet placer au-dessus de tout, ne seraient pas uniquement le fruit de la volont. Dans ce cas, quest-ce qui les fait natre ? Faut-il rhabiliter le rle du destin, auxquels Fabrice comme Cllia font frquemment rfrence ? Et quels seraient la forme et le nom dun tel destin ? Pour rpondre ces questions, nous analyserons dans un premier temps les diffrentes formes de lamour prsentes dans La Chartreuse de Parme et le rapport que chacune delles entretient avec le bonheur et la libert, puis nous montrerons quil est un moment crucial qui, contrairement ce quAlain semble sous-entendre, chappe toujours la volont des personnages : celui du choix premier, de la naissance de lamour et que ce moment a une influence fondamentale sur le reste de leur existence. Enfin, nous nous demanderons si, malgr un volontarisme inhrent la personnalit de Stendhal que lon retrouve dans ses personnages, il nexiste pas chez lui une forme de fatalisme qui le conduit situer la libert, et le bonheur ailleurs que dans lpre ralit. Il nest quasiment aucun personnage de la Chartreuse de Parme qui soit exempt de sentiments amoureux. Lamour est la passion reine. On peut mme dire que lamour est une pierre de touche du caractre : seuls les caractres levs sont capables de grands amours. Cest pourquoi nous pouvons aborder la frontire de notre tude toute une srie de sentiments amoureux qui nous permettront, par contraste, de comprendre quelle est la nature du vritable

amour, celui quAlain dsigne dans sa rflexion. Ces amours de second ordre et qui ne mritent aucune admiration, Stendhal, dans son De lAmour, les a nommes amours-gots . Ceux-ci peuvent tre forts, peuvent entraner les personnes diverses folies ; ils nen restent pas moins le fruit de simples caprices du dsir exacerb. Ils ne fournissent quun bonheur superficiel, passager. Mais suivant la nature du caractre, certaines personnes ne sont gure capables datteindre un bonheur plus lev. Cest sous cette forme que Stendhal a conu les amours des deux princes de Parme, et de la plupart des personnes qui composent la cour. Ce sont des amours qui naissent avant tout de la vanit. Ranuce-Ernest IV a une amante, la Balbi, laquelle il se sent si faiblement li quil serait prt lchanger la premire occasion contre la duchesse Sanseverina si seulement celle-ci voulait bien rpondre ses avances. Les refus de la duchesse ne rendent pas le prince rellement malheureux, dautant quil serait bien embarrass de devoir envoyer son premier ministre la citadelle, mais il ne cesse de rpter la duchesse quil ne tient qu elle de donner leur amiti un autre nom. Cest l le genre damour qui lie la plupart des personnages de la cour. Cest ainsi que lon retrouve le comte Baldi, lamant en titre de la marquise Raversi, parmi les premiers prtendants de la duchesse Sanseverina lorsque le bruit de sa rupture avec le comte sest rpandu. Le nom de ce personnage mineur montre bien quil ne sagit que dun double masculin de la Balbi. Ce type damour, cest celui-l mme qui lia la Sanseverina, alors comtesse Pietranera, au comte N ou Limercati : amour purement social, de convenance, de vanit ; amour choisi bien sr mais qui fait bien peu pour le bonheur. On pourrait croire que le jeune Ranuce-Ernest V, lorsquil sprend de la Sanseverina, ressent un amour plus profond. Stendhal nous prsente avec force dtails les folies quil commet pour la duchesse, se livrant sur scne comme un enfant, descendant au-dessous de sa dignit de prince. Il va jusqu lui offrir son royaume. Il nen reste pas moins quil extorque de la duchesse une promesse dintimit et quil impose la pauvre femme de sy tenir, malgr le dgot vident de celle-ci. Il obtient sa nuit damour, mais cest au prix de ne plus jamais revoir la duchesse dans ses tats. Quest-ce quun amour qui change une nuit de plaisir contre une ternit dabsence ? Rien de plus quun caprice, et Stendhal veut nous faire voir que les gens de la cour, par la bassesse qui leur est coutumire, ne sont gure capables dun bonheur plus lev. Fabrice, dans toute la premire partie du roman, ne connat gure que ce type damour malgr toute la volont quil met dans les relations quil se choisit.

Ses liaisons avec la petite Marietta, puis avec la Fausta, qui nous sont dcrites prcisment donnent lieu des folies qui mettent Fabrice en grand danger. Fabrice se moque de la rivalit de Giletti, ce qui le conduira commettre un meurtre involontaire, pour une petite actrice quil laissera sans remords lorsquil dcouvrira une actrice et chanteuse clbre, la Fausta, dont, son tour il se croit amoureux tant il souhaite ltre. Pour cette dernire, il entre dans Parme, alors quil y est activement recherch, il sexpose la vengeance du comte M, mais il na pas encore obtenu les faveurs de la Fausta quil se rend dj compte quelle lennuie et quil lui prfre sa servante Bettina. Cette valse des amantes nest l que pour illustrer la lgret, la superficialit des passions de Fabrice. Elles lui fournissent un bonheur limage delles-mmes : lger, purement matriel, insatisfaisant. Mais contrairement aux deux princes, et aux autres courtisans, cette superficialit de la passion nest pas inhrente au caractre de Fabrice. Ce qui le montre le mieux, avant la deuxime partie du roman, cest le questionnement permanent qui le tourmente ce sujet, ds son expdition secrte Grianta o il sinterrogea sur ses relations avec la duchesse et se promit de lui tout dire la premire occasion : son cur navait jamais connu lamour , jusquau dnouement de lhistoire de la Fausta : Fabrice osa revenir Bologne, plus convaincu que jamais que sa destine le condamnait ne jamais connatre la partie noble et intellectuelle de lamour . Cest cette soif dun amour vrai qui fait de Fabrice le hros principal du roman. Cest elle qui distingue tous les personnages nobles et qui les prdispose aux plus grands sacrifices. Cest dans lattitude des grands amoureux du roman que lon trouve la meilleure illustration de la citation dAlain. Les amours-passions, les amours vritables qui ne changent pas selon les circonstances, sont au nombre de cinq : lamour de Mosca pour la duchesse Sanseverina, lamour de Ferrante Palla pour la duchesse, lamour de la duchesse pour Fabrice, lamour de Fabrice pour Cllia et lamour de Cllia pour Fabrice. On voit quil ny a que pour ces derniers que lamour est rciproque. Lamour est, pour chacun deux une condition absolue de bonheur. Cest pourquoi ils sont prts, en son nom aux plus grands actes et aux plus grandes folies. Le comte Mosca, qui runissait Parme tous les signes de la russite extrieure, sennuyait mourir avant de faire la connaissance de la comtesse Pietranera. Depuis cette rencontre, ses sentiments nvolueront plus. Lloignement de la comtesse, devenue duchesse Sanseverina, le plonge dans le dsespoir le plus noir. Au nom de cet amour, il est prt abandonner la cour de Parme, son poste de premier ministre, sa richesse, toutes les marques de

russite extrieure. Il est mme prt, pour elle, trahir sa fonction et son prince en contribuant lvasion de Fabrice depuis la citadelle : Me voici en haute trahison ! se disait-il ivre de joie. Lhrosme du comte tient en ceci que tout sanantit devant son amour pour la duchesse. Cet amour lui procure un bonheur qui nest jamais sans nuage car lamour quelle accorde au comte, qui est rel mais qui repose plus sur la raison que sur la passion, vient toujours en second. La duchesse aime Fabrice. A cet amour, elle-mme ne donnera jamais son nom car il lui rpugne par son caractre incestueux. Il nen reste pas moins que le bonheur de la duchesse dpend inconditionnellement de celui de Fabrice. Elle le dit au comte lorsquelle se spare de lui aprs la nouvelle de larrestation du jeune homme. Lintrt de son neveu est au principe dun grand nombre de ses actions, et de ses actions les plus extrmes. Cela va, Milan, de sa visite au chanoine Borda, quelle excre, jusqu lempoisonnement du gnral Conti au laudanum. Le meurtre de Ranuce-Ernest IV est la fois une vengeance pour lenfermement de Fabrice et pour son amour-propre bafou par la tromperie du prince. Les extrmits o la duchesse se voit plonge par la passion la mettent en relation avec le personnage le plus fou et le plus hroque du roman : Ferrante Palla. Il ny a en lui quamour pour la duchesse et que dvouement pour la cause rpublicaine. Mais lamour a pris le dessus sur ses sentiments politiques, et lorsque la duchesse commandite auprs de lui le meurtre du prince, lorsquelle le prend dans ses bras, il manque de svanouir de bonheur. Tous les exemples que nous venons de citer confirment la citation dAlain : le sentiment amoureux, chez Stendhal, est inextricablement li lhrosme et au bonheur. La folie amoureuse suppose une part immense de choix et de volont. Mais, si nous tournons notre regard vers lamour central du roman, celui de Fabrice et de Cllia, nous devrons commencer limiter la porte de la rflexion dAlain. Car les deux personnages les plus amoureux et les plus heureux du roman, leurs sentiments tant rciproques, sont aussi les plus fatalistes. Nous allons dsormais proposer une analyse de la forme que prend la fatalit chez Stendhal et verrons que, loin dtre nie par le sentiment amoureux, elle est toujours masque derrire sa naissance. Le mot destin, ou destine, ne se trouve dans La Chartreuse de Parme presque que dans la bouche ou les penses de Fabrice et de Cllia. Sous linfluence dabb Blans, Fabrice sest faonn une croyance personnelle dans les prsages. Lirruption dirrationalit que constitue la prsence de ce personnage dans le roman, et son influence sur le hros, est lune des

caractristiques notables de cette uvre, laquelle a gn de nombreux admirateurs de Stendhal qui, comme Alain, prisaient avant tout le rationalisme de lauteur. Les prsages de labb Blans sont, de ce point de vue, dautant plus troublants que la suite du roman montre leur ralisation, leur donnant ainsi une caution qui fait oublier lapparente excentricit du personnage. Fabrice nhsite donc pas employer le mot destine et il le fait particulirement deux occasions : lorsquil est question de Napolon, et lorsquil est question de lamour. Mon me manquerait dune passion ? Pourquoi cela ? Ce serait une singulire destine. , sexclame-t-il en songeant au sentiment lger qui le lie Marietta. Dans la deuxime partie du roman, le doute se voit transform en une intime certitude amoureuse : Il tait perdument amoureux, aussi il tait parfaitement convaincu quil navait jamais aim avant davoir vu Cllia, et que la destine de sa vie tait de ne vivre que pour elle. Cllia, elle aussi, semble voir dans les vnements qui la touchent la main dune puissance suprieure. Chez elle, cest la force du sentiment religieux qui dans ses combats avec le sentiment amoureux, conduit un tel fatalisme. Lorsquelle dcide dcouter les compromettantes srnades du marquis Crescenzi pour continuer voir Fabrice, elle scrie : Cher ami, que ne ferais-je pas pour toi ! Tu me perdras, je le sais, tel est mon destin. Plus tard, cest la contradiction de son vu la Madone et de son amour pour Fabrice qui lui fait pleurer sa malheureuse destine. Nous voyons donc chez Cllia, contrairement laffirmation dAlain, un rel fatalisme. Cette vision, nanmoins, est compatible avec lexercice dune volont qui confine lhrosme : cest ainsi que Cllia vainc sa timidit et trouve mille stratagmes pour communiquer avec Fabrice, puis pour le rencontrer dans la chapelle de marbre de la tour Farnese. Cest elle enfin qui dcide, aprs une longue rsistance, de le faire venir, de nuit, dans lorangerie de la maison Crescenzi, initiant ainsi pour elle et pour son amant trois annes de bonheur divin . Fabrice, quant lui, brave mille fois la mort, dabord en refusant la fuite pour rester plus proche de ltre quil aime, puis en poussant la folie jusqu revenir se constituer prisonnier la citadelle o le poison le menace chaque jour. Lhrosme des amants semble donc tre le fruit dune fatalit premire, laquelle Stendhal ne donne jamais ce nom, mais qui joue pourtant ce rle en guidant tous les gestes des personnages : la naissance de lamour. Alain a raison de dire que lamour, malgr les folies quil engendre, ne prive pas les personnages de Stendhal de leur volont, cependant son apparition est totalement indpendante de ces mmes volonts. Lamour est le fruit dun

regard, impromptu, inattendu. Stendhal se plat dtailler les circonstances de ces regards : le comte Mosca voyant la duchesse la Scala, Fabrice dcouvrant Cllia au bord de la route lors de larrestation de son pre, Cllia retrouvant Fabrice menott et pourtant souriant lentre de la citadelle, la duchesse dcouvrant le courage de Fabrice son retour de son aventure napolonienne. Le bonheur que lamour est le seul pouvoir engendrer, dpend non pas tant de sa ralisation (le bonheur de Fabrice et de Cllia nat bien avant cela) que de la possibilit dobtenir une rciprocit des sentiments. Ferrante Palla lexpose sans fard la duchesse Sanseverina lorsquil lui avoue sa passion : Je serais heureux sans ce fatal amour qui ne me laisse plus trouver que malheur auprs de la mre de mes enfants . On le voit, lamour nest merveilleusement heureux chez Stendhal que lorsque son objet est sensible au sentiment quil inspire. Toute absence de rciprocit, mme si elle nest que partielle, est cause de trouble et de malheur. Cest pourquoi le comte Mosca ne connat de vritable bonheur que durant les quatre annes que Fabrice passe au sminaire Naples. Au retour de Fabrice, il dcouvre vite lamour que la Sanseverina nourrit pour son neveu. Et si Stendhal excelle montrer que lamour produit les grands bonheurs, il insiste aussi sur le fait quil produit les profonds malheurs : il ny a gure de pages plus poignantes dans La Chartreuse de Parme que celles qui dcrivent la jalousie du comte aprs quil a reu la lettre dnonciatrice du prince. Le malheur de la duchesse est au moins gal lorsquelle dcouvre, aprs la fuite de Fabrice, que ce dernier est fou amoureux de Cllia. Le temps quelle passe avec son neveu Belgirate, au lieu dtre un bonheur est une longue torture. Il existe donc chez Stendhal des amours puissantes qui semblent condamnes ds le dpart : les diffrences dge (Mosca/Sanseverina/Fabrice), les distances sociales les et liens de famille (Ferrante (Sanseverina/Fabrice), politiques

Palla/Sanseverina) sont autant de facteurs indpendants de la volont des personnages et qui viennent troubler leurs amours et leurs bonheurs. Il est un autre lment que la remarque dAlain sur lamour chez Stendhal manque de signaler : cest que le plus puissant amour ne semble survenir, et tre digne dattention, que lorsque ses possibilits de ralisation sont les plus difficiles. Pour que lamour naisse chez Fabrice, il faut quune distance presquinsurmontable le spare de son amante. Cest pourquoi le premier amour quil savoue est celui qui la li la petite Aniken lors de sa convalescence en Flandres : la jeune fille ne parlait pas sa langue et ils ne pouvaient communiquer que par regards et par gestes. La situation est reproduite, dune faon plus

thtrale, plus dramatique, entre Fabrice et Cllia dans la citadelle. Leur amour nat dune impossibilit de communication. Cest pourquoi labat-jour que Fabio Conti fait installer sous la fentre de Fabrice est un vritable acteur dans leur relation, au mme titre que le gelier Grillo. Lhistoire de leur amour, qui est aussi lhistoire du bonheur que Fabrice et Cllia ont connu dans la citadelle, est une suite de ruses et de stratagmes pour contourner les obstacles, pour percer labat-jour, pour acheter la bonne volont de Grillo, pour inventer des gestes, des signaux, des chants afin de pouvoir sentendre. Lorsque la crainte du poison chasse enfin Fabrice de la citadelle, un nouvel obstacle est invent par Stendhal pour crer une distance plus insurmontable que la prcdente : il sagit du vu de Cllia. Horrifie par lempoisonnement de son pre et par la trahison quelle a commise envers lui, la jeune fille a promis la Madone de ne plus voir Fabrice. On pourrait croire que cela signe larrt de leur amour, et Fabrice est prs de le croire lorsquaprs son mariage, Cllia singnie pendant quatorze mois ne plus le voir. Mais lamour de Cllia sait une nouvelle fois composer avec lobstacle de son vu, comme jadis elle avait su gagner la bont de Grillo, elle dcide dinterprter littralement sa promesse et de ne rencontrer Fabrice que dans lobscurit. Lamour, chez Stendhal, semble donc avoir besoin dobstacles pour tre racont. Il devient le moteur du roman relguant les questions sociales et individuelles au second plan. En ceci la dfinition dAlain rend justice cette passion dominante. Mais il nous a sembl que les circonstances de son apparition et les obstacles auxquels il tait ncessairement associ donnent lamour une couleur de fatalit. Il nous convient donc, dans un dernier temps, de nous demander si la vision de Stendhal ne suppose pas une certaine forme de fatalisme. Le rle prpondrant que lamour vient jouer dans La Chartreuse de Parme, comme dans les autres romans de Stendhal, tire son origine dune double difficult : celle de reprsenter lhrosme et celle de reprsenter le bonheur. La premire est historique, la seconde artistique. Admirateur de Napolon, Stendhal aimerait pouvoir faire de lhrosme le premier objet de ses romans. Ses hros principaux, limage de Fabrice del Dongo ou de Julien Sorel, sont jeunes et emplis dune nergie qui ne trouve pas semployer. Tout se passe comme si ces hros arrivaient trop tard pour que leur soif de grandeur puisse trouver un objet dans le monde o ils grandissent. Cest l le sens profond de lpisode de Waterloo o Fabrice vient mettre lpreuve son nergie et son courage. Ses

rves napoloniens tournent court. Non pas tant que lui-mme soit du par sa participation la bataille. Cest Stendhal qui, faisant traverser son hros une suite de msaventures dues sa navet, nous le fait apparatre, comme le souligne le narrateur, fort peu hros . La guerre moderne, o la valeur individuelle ne trouve gure loccasion de sexprimer, et la fin des popes napoloniennes qui conduit une priode de politique fonde sur la frilosit et les intrts, rendent impossible lexistence dun hrosme pique tel que Fabrice en nourrissait le rve quand il se comparait aux hros du Tasse, ou de lArioste. Dans la socit de la Restauration monarchique, dans lEurope ne du Congrs de Vienne, il ny a gure de place, dans la socit, pour les sentiments nobles. Le comte Mosca sest peut-tre conduit en hros lorsquil a particip aux campagnes dEspagne. Dsormais, il nest gure quun habile courtisan et quun fin diplomate. Ce qui le rend aimable aux yeux de la Sanseverina, cest justement sa capacit considrer la puissance sans la moindre fiert, voire avec un peu de honte. Lhrosme se voit donc dplac par Stendhal dans le domaine de lamour. Tous les grands actes du roman sont commis au nom de cette passion. Mme Ferrante Palla, qui pourrait tre une figure hroque plus classique si Stendhal avait voulu, comme un Victor Hugo, donner ses personnages une conscience politique aigu, ce fier rpublicain, ce bandit au grand cur, assassine le prince non en raison de ses convictions, mais en raison de son amour. A la cour de Parme, les libraux ne sont pas plus nobles que les conservateurs. Seul lamour donne des raisons suprieures dagir, des possibilits de changer un rel dcevant que Stendhal dpeint toujours en le satirisant. Nous avons mentionn une deuxime raison, artistique cette fois, qui devait pousser Stendhal faire de lamour le cur de son roman : cest limpossibilit dans laquelle il se trouve de peindre le bonheur. L, encore une fois, Alain a eu raison de lier inextricablement les deux notions. Dans la lettre que Stendhal a crite Balzac en rponse sa critique logieuse du roman, il souligne quil dpeint les hommes partir des habitudes quils ont contractes dans leur faon daller la chasse du bonheur mais quil leur donne plus desprit. Lespoir du bonheur constitue donc lhorizon premier du roman. Les critiques ont soulign que, parmi les romans de Stendhal, La Chartreuse de Parme est celui qui donne au bonheur et sa ralisation effective, la plus large place. Or, Stendhal ne sait pas peindre le bonheur. Les longues priodes heureuses qui sont voques par la narration donnent lieu dimpressionnantes ellipses : Nous glissons sur dix annes de progrs et de bonheur de 1800

1810. Ici, nous demandons la permission de passer, sans en dire un seul mot, sur un espace de trois annes . (Il sagit l des trois annes de bonheur divin vcues par Fabrice et Cllia). Les difficults rencontres par lcrivain dans la peinture des sentiments heureux est visible dune faon particulirement loquente dans son autobiographie : La vie de Henry Brulard. Aprs avoir sans peine, et avec prolixit, dcrit son enfance quil juge malheureuse, Stendhal en vient sa jeunesse et sa dcouverte du bonheur lorsquil se rend Milan en 1800 la suite de larme napolonienne. Alors, la plume lui tombe des mains, il est incapable de continuer, le manuscrit sinterrompt. Etant donne cette difficult, il restait Stendhal une ressource pour peindre le bonheur : celle de linstaller au cur dun amour contrari. En effet lamour est le seul sentiment dont les difficults mme, au lieu de contrarier le bonheur, contribuent sa formation. Pour le comprendre, il faut nouveau se tourner vers le De lAmour. Ce qui pour Stendhal, constitue la fondation du phnomne de cristallisation, cest lalternance des doutes et de lespoir. Lamour devient dautant plus fort que le combat psychologique (Stendhal aurait sans doute prfr le mot idologique ) qui se droule dans lamant est plus violent. On comprend, ds lors, pourquoi Stendhal a situ le grand amour de son roman en prison et pourquoi il multiplie les obstacles sur la route des amants. Pour dcrire la priode profondment heureuse que Fabrice connat dans la citadelle, Stendhal peut se concentrer sur toutes les ruses et les stratagmes employs par les deux amants afin de communiquer et sur les progrs successifs que lamour fait dans long chemin parcouru pour la reconnaissance de sa rciprocit. Lamour est lui seul source de bonheur car il est le lieu dexpression de la plus grande libert intime. Symbole de la jeunesse, sa seule prsence, indpendamment de toute gratification, dtache les tres du prosasme du monde. Cest ainsi que Mosca se rjouit de la passion quil dcouvre en lui devant la loge de la comtesse Pietranera : La vieillesse, se disait-il, nest-ce pas, avant tout, ntre plus capable de ces enfantillages dlicieux ? . Si les hommes, comme le dit Stendhal, ne sont pas libres de rechercher ce qui leur fait le plus plaisir , il semble tout de mme que les personnages choisissent, pour satisfaire leurs esprances, des objets dignes de leurs nobles caractres. Cest sur ce jeu infini de projection de soi quengendre lamour que Stendhal concentre son attention. La folie des amants, si elle nest pas entirement volontaire, laisse libre cours leurs espoirs, en particulier lorsque des obstacles insurmontables les leur esprit en fonction des signaux reus. Le bonheur de lamour est ici synonyme du

empchent de se rejoindre. Lhrosme, qui ntait plus gure possible dans la ralit, se dplace dans cet espace intime et imaginaire qui est aussi celui de la cration du roman. Il y a donc, dans des personnages comme Fabrice, ou Cllia, une forme de renoncement au monde, une faon de trouver refuge dans lamour que lon pourrait interprter comme un fatalisme. Surtout si lon prend le dnouement malheureux du roman au pied de la lettre : car le seul amour rciproque du roman parat dboucher sur une srie de catastrophes. En quelques pages, Stendhal donne Fabrice et Cllia un enfant, Sandrino, le fait mourir et le fait suivre dans la tombe par sa mre, son pre puis par la Sanseverina devenue comtesse Mosca. Mais cette fin, en forme dhcatombe doit tre considre avec prcaution. Elle est domine par une srie de signaux qui la dtachent de luvre : par got du paradoxe, cest l que Stendhal donne la justification de son titre en envoyant Fabrice faire retraite dans la chartreuse aprs la mort de Cllia. Le titre du livre mettrait donc en exergue cette priode de tristesse et de retraite. Ce serait l un bon argument pour voir en Stendhal un fataliste. Mais lauteur lui-mme, a rempli ce dnouement, souvent jug comme lapidaire, de toute une srie de signaux tranges : il semble par moment que nous ayons quitt lunivers du roman. Lorsque Cllia choisit dinterprter littralement son vu de ne plus voir Fabrice, on a l une ruse de lamante qui pourrait tre galement une ruse de lauteur. On se trouve propuls dans lunivers des contes o, lorsquune jeune fille parle dor, elle se met vraiment cracher des pices dor. La dernire phrase du roman, quant elle, se situe de plain-pied dans cet univers irrel : Les prisons de Parme taient vides, le comte immensment riche, Ernest V ador de ses sujets qui comparaient son gouvernement celui des grands-ducs de Toscane . Si nous sommes alors sortis de lunivers romanesque, on peut se demander sil nexiste pas un premier dnouement la Chartreuse de Parme, au moment o Cllia a invit Fabrice dans lorangerie et lui murmure : Entre ici, ami de mon cur . Ce premier dnouement marque au contraire une victoire de lamour et une affirmation de son pouvoir. Entre ces deux dnouements, il ne faut pas choisir. Lun fait de Stendhal un fataliste, lautre un optimiste : luvre hsite entre ces deux ples, entre la dception face au monde et lexaltation de la volont face aux possibilits imaginaires quoffrent lamour et sa narration. La rflexion dAlain nous a donc permis dtablir la centralit du sentiment amoureux dans luvre de Stendhal. Mme si les relations entre sentiments et

volont ne sont pas aussi univoques que le philosophe veut le faire entendre, lamour est de toute vidence pour le romancier un espace de plus haute libert. La capacit daimer et de privilgier lamour tout autre intrt est la marque des grands caractres de son roman qui sont les seuls faire preuve dhrosme. Stendhal, malgr un rationalisme sans cesse affirm, nest sans doute pas aussi hostile lide de la fatalit quAlain le souhaiterait. Seule une tendresse pour lide dun destin peut expliquer le rle si original de labb Blans et de ses prdictions dans la vie de Fabrice et dans le roman. Mais sil existe une fatalit, et que celle-ci sincarne en priorit dans la naissance du sentiment amoureux, elle ne saurait tre chez Stendhal synonyme dun renoncement devant la ralit. Lamour est ses yeux toujours li lesprance : il est nourri par cette dernire, il y trouve sa source et son nergie. Cest un sentiment qui, une fois apparu, nest jamais soumis la contingence. Labsolu de lamour aux yeux de Stendhal trouve une trange illustration au dbut de la Vie de Henry Brulard. On pourrait sattendre ce quun crivain qui a atteint la cinquantaine, et qui souhaite tracer le bilan de sa vie, le fasse travers ses uvres. Nabokov disait : Ma vie ressemble plus une bibliographie qu une biographie . Or, Stendhal est tent de rduire sa vie dans les premires pages de son autobiographie aux noms des femmes quil a aimes : je trouvai que ma vie pouvait se rsumer par les noms que voici. Suivent les prnoms dune douzaine de femmes, nombre important qui illustre le fait que, pour lgotiste, ces femmes valent moins en elles-mmes que pour leffet quelles ont produit sur sa personne : reflets changeants dune mme ralit, dun mme absolu amoureux. Peu importe dailleurs Stendhal que la moiti de ces amours naient pas t couronnes de succs. Car lessentiel se situe dans les mouvements de lme aimante. Dans le roman, au contraire, labsolu est fix sur une personne, chaque caractre noble est domin par un amour unique qui agit sur lui avec la force dun destin et qui est la condition essentielle de son bonheur.