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LA MODERNIT ET SON DEVENIR CONTEMPORAIN

Notices bibliographiques sur quelques parutions rcentes


Vincent Citot Association Le Lisible et l'Illisible | Le philosophoire
2005/2 - n 25 pages 153 162

ISSN 1283-7091

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Citot Vincent, La modernit et son devenir contemporain Notices bibliographiques sur quelques parutions rcentes, Le philosophoire, 2005/2 n 25, p. 153-162.

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Notices bibliographiques sur quelques parutions rcentes


Vincent Citot

La modernit et son devenir contemporain

Sociologie du temps prsent. Modernit avance ou postmodernit ?, de Y. Bonny


Yves Bonny, Sociologie du temps prsent. Modernit avance ou postmodernit ?, A. Colin, coll. U sociologie, 2004. onformment la vocation de la collection U, cet ouvrage se veut complet et didactique. Il brosse un tableau gnral de cette question fondamentale de sociologie contemporaine : comment penser le temps prsent, sommes-nous dans une phase acclre de la modernit, ou bien dans la remise en cause de ses valeurs ? Divise en trois parties et huit chapitres, et dote dune abondante bibliographie, cette tude relve le pari de faire le tour du problme et danalyser les contributions au dbat de tous les grands auteurs contemporains. Une multitude de rfrences, donc, convoques chaque fois dans un souci pdagogique dexplication et de contextualisation. Lauteur prend la peine de rsumer les doctrines auxquelles il se rfre, ce qui se rvle parfois fort utile. Louvrage dY. Bonny sert donc bien son projet de dpart, qui est dexposer le rseau des problmatiques lies cette question de la modernit/postmodernit/ hypermodernit. Mais louvrage a ncessairement le dfaut de ses qualits. A force de contenter tout le monde et de faire droit tous les points de vues, il devient difficile dy voir clair dans cette question pourtant simple : vivons-nous une surmodernit ou une sous-modernit ? La richesse de lanalyse fait du tort lesprit de synthse. Certes, il est difficile, par rapport au projet pdagogique initial, de prendre parti, dexclure, de contourner telle tout telle querelle locale. Mais du coup, larchitecture mme du livre semble dicte de lextrieur par lenchanement historique de doctrines, lesquelles se succdent en ayant lair de se complter. Laccumulation dinformations finit par rendre impossible leur traitement. De fait, Bonny na pas de thse dfendre ; il se contente de classer des points de vues et des clairages multiples. Ce qui, notons-le bien, est dj en soi un grand mrite, et pour le lecteur dune grande utilit.

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La Modernit

Le hors-srie de Sciences Humaines sur Foucault-Derrida-Deleuze, et la question du devenir de la pense postmoderne


Foucault Derrida Deleuze Penses rebelles. Sciences Humaines hors-srie spcial n3, mai-juin 2005. La revue Sciences Humaines diagnostique un retour sur le devant de la scne de ces trois noms de la philosophie franaise, aprs une clipse dans les annes 80. Les colloques qui leur sont consacrs et lintense activit ditoriale autour de leurs uvres ne se rduiraient pas quelques hommages de circonstance : il semblerait que lon assiste en France un come back du trio rebelle do lide de leur consacrer un numro hors-srie, et ainsi de contribuer crer le phnomne diagnostiqu. Ce diagnostic est-il juste et objectif ? Nous manquons de recul pour en juger. Mais il est vrai que, dans le monde de la philosophie, y compris universitaire,

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Bonny cherche tout de mme rassembler son propos en conclusion, et faire le bilan de la recherche. Mais cette conclusion est limage de louvrage : elle propose un modle interprtatif complexe . Pas de solution facile, donc : il faut complexifier les modles danalyse (p. 220). Ni modernit avance, ni postmodernit : cette alternative est trop simpliste. Il faut reprer, nous dit lauteur, les caractristiques dominantes et les tonalits les plus significatives (id.) mais oui, cest exactement ce que lon attendait de louvrage ! Lauteur se risque donc finalement une synthse. Il y aurait trois logiques structurantes : la condition post-traditionnelle comme processus de dsenchantement du monde et de rduction des transcendances, lapprofondissement et la diffusion des rfrences de lgitimation et des cadres institutionnels de la modernit librale et dmocratique , et le dveloppement de modes de rgulation et de reproduction des rapports sociaux en rupture avec les principes et institutions de la dmocratie librale (pp. 221 et 222). Cette synthse est peut-tre complexe , mais elle est surtout complique. Les formules brouillent les pistes plus quelles ne clarifient les ides. De plus, la seconde logique structurante contredit la troisime : approfondissement de la dmocratie librale versus rupture avec celle-ci. Il ny aurait donc pas de tendance dominante, mais seulement un entrecroisement de directions divergentes, voire opposes. Mais, y regarder de plus prs, cette troisime logique est un vritable fourre-tout : dcisions technocratiques , autonomisation de la technoscience , globalisation du capitalisme , imprialisme gopolitique, terrorisme , fondamentalisme , etc. Lauteur prcise que lon peut appeler tout cela du postmodernisme En ralit, il ny a gure dunit dans cette partie, et lappeler postmoderne ne contribue en rien clarifier les rapports de la modernit la postmodernit ou la modernit avance. La conclusion est donc un peu dcevante, parce quelle ne rpond pas au besoin de synthse que le lecteur tait en droit dattendre. La complexit ayant pris la forme de la complication, nous ne savons plus trs bien quoi penser de la question de dpart : modernit avance ou postmodernit ?

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Foucault-Derrida-Deleuze ont plutt le vent en poupe, et que lon ne peut en dire autant de leurs critiques des annes 80 (les nouveaux philosophes, les nouveaux humanistes, les critiques de la pense 68 ). Cest ce que fait remarquer la rdactrice en chef Catherine Halpern : Lpoque o il tait de bon ton de stigmatiser la pense 68 semble bien lointaine (p. 8). Deux interprtations sont possibles : nous ne stigmatisons plus ces penseurs de circonstance parce que lpoque qui les portait nest plus, et donc il nest plus besoin de se dmarquer dune pense qui a vcu. Ou bien nous ne les critiquons plus parce que nous redcouvrons la pertinence et la richesse de leurs penses cest linterprtation globale de la revue Sciences Humaines. Interprtation trs optimiste en un sens, et qui justifie le hors-srie qui leur est consacr. Ce numro est en effet trs bien conu, diversifi, illustr, enrichi dentretiens et dencarts tout fait intressants. Nous ne pouvons quapplaudir ce beau travail, sauf sur un point peut-tre : la partie critique est rduite la portion congrue, et le lecteur est plus invit senthousiasmer sur ces trois gnies qu se forger une pense critique sur le sens de leurs uvres. Certes nous trouvons un article consacr aux multiples erreurs et dfaillances thoriques du travail de Foucault, lesquelles pourraient remettre en cause tout ldifice intellectuel (p. 38) ; mais, comme si cela tait ncessaire, nous retrouvons en conclusion de larticle une sorte de rachat inespr : au-del des faiblesses de son uvre, le philosophe na-t-il pas t lorigine dune nouvelle faon de concevoir lhistoire des modes de pense et des dispositifs de normalisation de la socit occidentale ? (p. 41). Cette conception de lhistoire est peut-tre nouvelle, mais il a t montr dans ce mme article quelle obissait des dcoupages artificiels, des interprtations discutables, des contresens et des arrangements chronologiques ad hoc. Quant la notion de pouvoir chez Foucault, elle est aussi largement critique comme imprcise et diffuse , ne permettant aucunement de faire le dpart entre les systmes totalitaires et les dmocraties, donc comme gnralisation abusive dun schme de pense appliqu unilatralement et sans discernement toutes les institutions. Ds lors, le sauvetage de fin darticle apparat bien comme une formule rhtorique, ncessaire pour se mettre en adquation avec une certaine ligne ditoriale. Derrida nest, lui aussi, gure soumis une lecture critique. Il est plus question de comprendre lhomme, la dmarche et la rception de luvre, que de penser cette dernire dans sa signification philosophique fondamentale. Ceci dit, la revue Sciences Humaines ntant pas une revue de philosophie, cette remarque est moins une critique quun simple constat. Quand il est question des limites de luvre de Derrida et des polmiques quelle a suscite, la question se rsume aux dbats Derrida-Foucault (sur un point de dtail), Derrida-Habermas (sur une petite querelle de forme) et Derrida-Searle (lun reprochant lautre son hermtisme inutile et terroriste, et lautre pouvant rtorquer au premier quil na pas compris son travail et quil ne faudrait pas confondre clart et simplisme les deux ayant torts et raison tour tour, il est heureux que nous nayons pas choisir au sein de cette alternative Searle-Derrida). Quant Deleuze, tout est fait pour le sauver du contexte soixante-huitard qui a vu surgir son uvre, et pour en rcuprer une substance philosophique pure

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et actuelle. Interroge sur Lanti-dipe, E. Roudinesco sefforce de minimiser les contresens et grossirets de la lecture que proposent Deleuze-Guattari de la psychanalyse freudienne et lacanienne. Une critique faite seulement du bout des lvres, comme sil aurait t malvenu de parler franchement du contexte et de lapport rel de luvre. Laccent est mis plutt sur le ct subversif et novateur du texte. La valorisation de la folie comme crativit et libert nest pas nouvelle, note Roudinesco, (cest mme un poncif franchement naf et dangereux) mais encore lui semble-t-il ncessaire de conclure sur une note positive, et de reconnatre que le rve dune schizophrnie qui serait la forme ultime de la libert [] reste beau (p. 83). Les trois penseurs sont au total prsents comme trois rebelles , trois subversifs, trois fous gniaux et libres-penseurs. Les contresens, les limites et les dangers de leurs travaux ne sont gure quvoqus. Mais, en ralit, ce ntait pas lobjectif de Sciences Humaines que de proposer une lecture philosophique et engage de ce trio, et on ne saurait, en consquence, en regretter labsence relative. Du reste, la philosophie nest nullement une science humaine (cest-dire une science). Quil nous soit tout de mme permis ici au sein dune revue de philosophie de modrer les espoirs placs dans la redcouverte des trois philosophes. Ils ont t ports par une poque qui les a aussi irrmdiablement fix elle. Ctait lre du soupon , qui dboulonne toutes les grandes idoles de la modernit (la raison, le sujet, la vrit, le progrs, luniversalisme, lautorit, le pouvoir, etc.) et qui ne croit plus quau multiple, au relatif, au diffrent, au local, au dsir, la folie, etc. Comment ne pas voir dans cette pense antimoderne une simple raction ngativement dtermine par ce quelle rejette ? Que Derrida-DeleuzeFoucault ne se rduisent pas une posture ngative, cest entendu, mais nestce pas dabord de ce point de vue quil conviendrait de penser, ensuite, leur apport et leur originalit ? Ils sont des penseurs postmodernes, en ce sens quils stigmatisent tout ce en quoi la modernit (philosophique et politique) avait cru, et tout ce quelle avait lgitim. Mais cette posture critique et souvent unilatrale ne pouvait durer quun temps, et il tait naturel que lon se dmarqut du trio ds les annes 80. Quant savoir si le dbut du XXIme sicle sonne le renouveau de cette pense des sixties et des seventies, cest peu probable, et aucunement souhaitable. Disons que cest probable au sens o tout courant de pense gnre toujours son contre-courant. La modernit politique de la fin du XIXme sicle a motiv lantimodernisme prromantique puis romantique ; lacclration de la modernit dans les annes 19601 suscite son tour une raction postmoderne ; il est tout fait possible quun nouveau coup dacclrateur au dbut des annes 2000 produise une rsurgence de lantimodernisme des sixties. Notre modernit trane toujours derrire elle, comme son ombre et son garde-fou, une pense antimoderne. Cette dernire nest pas lesprit du temps, mais lesprit contretemps (en avance ou en retard, comme on voudra). Il est vrai que les philosophes se prtent volontiers ce jeu de linactualit critique et de la pense intempestive

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Note
Sur la question de la priodisation de la modernit et de son volution historique, on pourra se reporter notre article Le processus historique de la modernit et la possibilit de la libert , dans le prsent numro du Philosophoire. Le n154 de nov. 2004 de la mme revue Sciences humaines consacrait un dossier Lindividu hypermoderne (recens ci-aprs), et diagnostiquait une mutation anthropologique sous leffet de cette acclration de la modernit depuis quelques dizaines dannes. Il parat tonnant que ce nouveau numro de Sciences humaines nait pas cherch tablir un lien entre ce retour apparent de la pense postmoderne et la rvolution hypermoderne qui tait repre il y a seulement quelques mois Il est vrai que lhypermodernit en question tait perue comme un phnomne social, alors que la pense postmoderne concerne plutt une certaine lite intellectuelle. Mais cest prcisment cet cart entre linfrastructure sociale et la superstructure intellectuelle qui est ici significatif et quil serait ncessaire dinterroger.
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(penser contre-courant et rebrousse-poil) ; cest mme l une exigence philosophique essentielle, ds lors quelle ne se substitue pas cette autre : lexigence de vrit qui doit demeurer lexigence premire. Or, le relativisme et lirrationalisme des annes postmodernes a quelque chose de sophistique. Non quil ny ait pas de pertinence penser les limites de la raison triomphante, de luniversalisme abstrait, de laccs une vrit fige depuis une subjectivit autocentre, etc., mais que toute pense, mme sceptique, doive ncessairement rendre compte delle-mme en sa vrit, au tout au moins problmatiser les conditions de son propre accs la vrit quelle tente dnoncer. Or, pour une grande part, le trio postmoderne na pas su thmatiser les conditions de validit de son propre discours critique, ce qui tend faire de celuici une vaine contradiction performative. Si la critique nest pas critique de soi, que peut-elle valoir ? Raisonner sur les impotences de la raison, prtendre dire le vrai en cassant la vrit (celle des autres, sentend), jouir dun pouvoir institu pour mieux critiquer linstitution et le pouvoir en gnral, crire de grandes synthses pour montrer la ncessit dune pense du multiple et du fragment, telles taient leurs grandes spcialits. Il ne serait pas bien difficile de montrer comment la diffrance derridienne joue le rle dorigine ou de fondement quelle voulait abolir, que la clbre leon inaugurale de Foucault au Collge de France nest quune somme de contradictions immanentes, parce que ce discours sur le discours signore luimme comme tel. Il en va de mme du livre sur le livre de Deleuze, qui choue tre lui-mme ce rhizome quil voudrait tre. Tout comme Quest-ce que la philosophie ? qui lgifre sur tout discours philosophique, sauf sur le sien propre. Cette pense postmoderne, force de critiquer la rflexivit dun sujet sur ses propres actes et son fantasme dadquation, est devenue inconsciente dellemme, cest--dire philosophiquement impotente.

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Lindividu hypermoderne, Sciences Humaines n154


Lindividu hypermoderne. Vers une mutation anthropologique ?, Sciences Humaines n154, nov. 2004. Ce petit dossier fort intressant et stimulant fait le point sur un certain nombre de recherches rcentes en sciences sociales, qui diagnostiquent une mutation anthropologique . Depuis quelques dizaines dannes (limprcision est volontaire), les socits occidentales seraient entres dans une nouvelle re de la modernit : lhypermodernit. Lhypermodernit serait une exacerbation de la modernit, une acclration du temps, une faon nouvelle pour les individus de se rapporter eux-mmes et la signification de leur existence. En fait, comme la modernit nest jamais rigoureusement ni explicitement dfinie par les auteurs du dossier, lhypermodernit sera ellemme ambigu. Le lecteur est souvent oblig de dduire quelle ide se fait un auteur de la modernit en fonction de ce quil dit de lhypermodernit. Comme ces auteurs eux-mmes nentendent pas la mme chose sous ces termes, il faut faire preuve desprit de synthse pour saisir la pertinence, pourtant relle, de cette ide dhypermodernit. Difficile galement de trouver dans ce dossier une priodisation claire : quand commence lhypermodernit ? Labsence de critre explicite pour dfinir la modernit rend cette priodisation alatoire. Cest un dfaut rcurrent chez les sociologues que de parler dun prsent plus ou moins extensif, sans prouver le besoin de fixer clairement des reprages temporels. En somme, il manque cette tude le point de vue dun historien, qui ait le recul ncessaire pour envisager loriginalit des temps prsents. Autre dfaut notoire des sociologues : croire que lpoque qui est la leur est ncessairement exceptionnelle, en rupture avec les prcdentes, quelle inaugure des temps nouveaux, etc. Or, pour bien juger du prsent, il faut le comparer au pass. Mais on ne trouve aucune contribution qui prenne cette peine. Donc, pour dire les choses telles quelles apparaissent la lumire de ce dossier : les observateurs contemporains ont limpression de vivre une mutation anthropologique. En fait, non seulement il manque ces tudes un recul historique, mais il manque aussi une vritable tude de sociologie scientifique : non pas une sociologie phnomnologique des impressions de changement, mais bien une analyse rigoureuse de statistiques, de rsultats denqutes de terrain. Comment peut-on annoncer une rvolution anthropologique (ce nest pas rien !) sans prendre la peine de justifier cette affirmation par une recherche statistique, par une tentative de quantification des phnomnes observs a fortiori quand on est sociologue ? Ce manquement a de lourdes consquences : faute dune enqute systmatique, les impressions dhypermodernit pourraient ne concerner que les couches sociales frquentes par nos auteurs Mais sont-elles reprsentatives de toute une socit ? Impossible de le savoir sans un vritable travail de dcentrement. Ainsi, on comprend que lajout du point dinterrogation au titre du dossier est le bienvenu : Vers une mutation anthropologique ? . La question
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Ces rserves tant faites, la lecture de ce n154 demeure tout fait essentielle, ne serait-ce que pour se tenir au courant des interrogations sociologiques actuelles. Pas darticle vritablement scientifique, certes, mais des descriptions passionnantes de la mentalit contemporaine, et des tentatives dinterprtation tout fait formatrices. Si la figure de lindividu hypermoderne nest pas encore gnralisable toute une socit, du moins renseigne-t-elle sur son devenir et sur les valeurs vers lesquelles elle tend. Les descriptions proposes dans ce numro sont donc un trs bon baromtre de lair de temps. Pas de mesure quantitative prcise, mais des analyses propres veiller lesprit sur la nature de nos contemporains. En somme, ce Sciences humaines est un excellent stimulant intellectuel, qui attend des confirmations scientifiques. En outre, une (trop) petite bibliographie commente la fin peut donner de bonnes ides de lectures pour poursuivre la rflexion. Deux mots tout de mme sur cet individu hypermoderne : cest un individu en qute de lui-mme, qui, pour compenser la perte de sens et de repre qui caractrise la fin des annes 70 (fin des idologies politiques, dprissement de la religion, dsillusion du progrs scientifique et du progrs en gnral, etc.), na pas dautre possibilit que de trouver le sens de sa vie en lui-mme, dans une sorte dhyper-autonomie qui peut savrer maladive. Lindividu hypermoderne veut tre le sculpteur de sa vie, intgralement responsable de lui-mme et de ses choix. Cest un hyperactif, il entretient un rapport boulimique au temps, la communication et la socialisation, comme pour compenser un vide intrieur. Cest aussi un hyperrflexif, qui se demande toujours quel est le bon dosage entre sa demande de bien-tre et son exigence intime de performance et de dpassement de soi. Cest donc un individu amoureux de sa libert et de son bonheur, qui en vient souvent ne pouvoir profiter ni de lun, ni de lautre. Si la valeur cardinale de la modernit est bien la libert (cest ce que nos avons voulu montrer dans notre article au sein de ce mme Philosophoire), alors cet individu-l est bien un hypermoderne, un hyper-autonome. Mais sil finit cras par le poids de sa propre libert, et comme malade de sa trop grande autonomie (voir les analyses dA. Ehrenberg dans La fatigue dtre soi), alors il retombe dans une htronomie hypomoderne. Pour saisir les contradictions de cet individu contemporain et pour sinterroger sur le devenir contemporain de la modernit, ce numro de Sciences humaines demeure une excellente introduction, quelles que soient les rserves mises sur laspect scientifique du travail.

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reste ouverte. Tout dpend en somme du degr de reprsentativit, par rapport toute une socit, des individus hypermodernes . Il y a fort parier que cette hypermodernit ne sest pas encore gnralise lensemble de la socit franaise, ou lOccident en gnral. A ce propos, justement : de quelle socit parle ce dossier ? Cela nest pas mme prcis clairement. Le lecteur ignore sil a affaire de simples observateurs de la socit franaise, ou bien une rflexion gnrale sur les pays dvelopps, ou bien encore sil lui est permis de gnraliser toute socit moderne quelques rflexions sur la socit franaise Il manque donc galement un travail de synthse qui permette au lecteur dapprcier la gnralit de cette mutation anthropologique : quel pays est concern ? Depuis quand ? Quelle classe sociale ? Quelle tranche dge ?

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La Modernit

Les actes du colloque Lindividu hypermoderne, dirigs par N. Aubert


Lindividu hypermoderne, sous la direction de Nicole Aubert, rs, 2005.
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Ce recueil darticles souffre des mmes dfauts reprs dans le dossier du n154 de Sciences humaines : pas une seule contribution dhistorien, alors quil est question dinterroger laccentuation dun processus historique Les auteurs sont soit sociologues, soit psychologues, soit psychosociologues (plus un psychanalyste et deux philosophes). Mais comment la sociologie, et a fortiori la psychologie, pourraient-elles trancher une telle question du devenir de la modernit sans le secours de lhistoire ? Comment dcider du temps prsent sans saisir son rapport au pass ? Comment penser rigoureusement le concept dhypermodernit sans dterminer au pralable le sens de la modernit ? Et comment penser la modernit sans lapport du point de vue historique ? Outre cette carence structurelle, le recueil souffre aussi dun manque de rigueur scientifique caractristique de toute une part de la sociologie contemporaine. En ralit, il sagit moins de sociologie que dessais sur la socit contemporaine : nos sociologues sont devenus des essayistes. Ce nest pas un mal en soi, mais ce nest tout simplement plus de la science, parce que les noncs produits ne sont plus falsifiables. Si la sociologie est une science, elle doit pouvoir se mettre lpreuve des faits. Or, les articles du recueil relvent plus dune sorte de sociologie phnomnologique que dune science sociologique. Ils en appellent une exprience partage de lair du temps, sans produire des documents attestant de la justesse des interprtations. Pas un graphique, pas un tableau comparatif, pas de statistiques, trs peu de date et de chiffres. Donc, sil faut lire cet ouvrage et il faut en effet le lire cest en sachant au pralable ce que lon y trouve et ce que lon ny trouve pas, pour harmoniser les espoirs du lecteur avec leffectivit dune publication. Il faut le lire, parce que lon y trouve dexcellentes contributions, qui permettent de saisir la psychologie de lindividu hypermoderne (pour une caractrisation gnrale de ce psycho-type, se reporter la fin de la prcdente recension). Les deux interventions de N. Aubert Un individu paradoxal , et Lintensit de soi sont passionnantes ce titre. Elle y indique la triste ou lheureuse condition de lindividu hypermoderne (selon le point de vue) : une qute perdue de soi-mme et dun sens donner sa vie, dans un contexte o aucun systme existant ne vient plus apporter de rponse extrieure (pp. 80-81). Du coup, chacun devient lartisan de sa propre sphre de sens et forge lui-mme le sens quil entend donner sa vie (p. 83). Mais alors, une exigence forte pse sur chaque individu, qui reprsente la fois la ranon de sa libert et lune des causes de sa vulnrabilit (id.). Telle est en effet le dilemme de lindividu hypermoderne : sa libert finit par lui peser. La responsabilit totale qui est la sienne est souvent difficile assumer, lui qui doit trouver en lui-mme le sens de sa vie, et qui a pour projet de construire celle-ci de toutes pices, conforme sa volont. Il sera donc aussi responsable de tous ses checs, sans excuse.

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R. Castel travaille, lui, sur le revers de cette mdaille. Il montre que lindividu hypermoderne gnre son contre-modle : lindividu par dfaut , sorte dexclu de lhypermodernit. Il est un hypermoderne en ngatif : aspire ltre sans en avoir la possibilit matrielle. V. de Gaulejac sintresse lui aussi aux looser de la modernit, ceux qui souffrent de ne pas tre la hauteur de leur exigence intrieure : cet impratif dtre extraordinaire, dtre exceptionnel et original. Victimes deux-mmes et de leurs exigences, ils le sont surtout de la socit qui vhicule ces valeurs et qui les incorpore en chacun de nous. Limpratif dtre exceptionnel est social avant dtre individuel. On voit l encore lambigut dune hypermodernit qui ressemble fort, sous certains aspects, une nouvelle figure de lhtronomie alors que la recherche dautonomie est ce qui dfinit en propre la modernit. On retiendra aussi larticle sur Le corps hypermoderne de E. Tissier-Desbordes. Lun des rares o une analyse comparative avec des priodes antrieures est mene, de faon mieux saisir les nouveauts de celle-ci. Le thme transversal du corps permet en outre dclairer la question de la modernit sous un angle original et stimulant. Bien dautres articles seront lus galement avec lattention quils mritent, et permettront au lecteur de se faire une ide plus prcise du phnomne. Malheureusement, dautres contributions savrent trs dcevantes, faute dune analyse rigoureuse des concepts manipuls (modernit, postmodernit, hypermodernit). Le propos imprcis tourne alors la querelle terminologique, et les enjeux philosophiques et sociologiques passent larrire plan. Mme lentretien avec M. Gauchet savre dcevant : aprs avoir explicitement annonc lavnement dune vraie rupture anthropologique (p. 298), dun nouveau type dindividu (p. 300), et de lavoir motiv durant tout lespace de lentretien, il finit par conclure quil nen sait rien du tout, et quil laisse la question ouverte (p. 301). Cest donc au lecteur de dcider du poids des mobiles, en quelque sorte, cest--dire des arguments que Gauchet a donns lui-mme en faveur du discontinuisme historique. Or, prcisment, lauteur, qui insiste beaucoup sur limportance de la communication aujourdhui, envisage la rupture historique essentiellement sous cette question du rapport lautre (ainsi quun nouveau rapport au temps et au corps ). Lide dun nouveau rapport soi, son identit, lide de sa libert et de son autonomie, au sens de sa vie, etc. (qui ne se rduit pas au rapport au corps ) nest pas du tout voque. Gauchet ne comprend lhypermodernit que comme un nouveau rapport de dpendance la communication (p. 298) ; et donc ignore ce qui nous parat tre au contraire au principe de lhypermodernit, savoir une soif norme dautonomie. En fait, la dpendance la communication et la socialisation nest que lenvers du phnomne principal, qui est cette qute de libert, et qui passe en effet par la volont dtre branch et connect tout le temps et partout, pour saffranchir de lespace et du temps. Lhypermodernit est une logique daffranchissement, et la dpendance quobserve Gauchet nen est quun effet pervers.

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La Modernit

Linvention de soi, de J.-C. Kaufmann


Jean-Claude Kaufmann, Linvention de soi. Une thorie de lidentit, A. Colin, Individu et socit, 2004. J.-C. Kaufmann observe, dcrit et explique un phnomne tout fait significatif de notre poque : lindividu est de plus en plus invit construire son identit avec ses propres ressources, et sans le secours des instances traditionnelles didentification. La rupture historique est celle des annes 60, qui marquent la fin dune identit individuelle qui serait transmise ou hrite. Lindividu sera seul, et devra sinventer lui-mme : cest la consquence de linexorable monte historique du sujet (lhomme devenu matre de son existence, son propre Dieu) (p. 226). Du coup, puisque lindividu a en charge son identit, la rflexivit constitue une donne centrale de la modernit (p. 109). Lindividu contemporain se regarde, se questionne, doute de lui-mme. Kaufmann parle dune vritable inflation de lego (p. 279). En sociologue, lauteur souligne bien sr limportance des cadres sociaux dans la construction individuelle : lego ne sinvente pas nimporte comment , les inventions sinscrivent dans des procdures socialement dfinies (p. 291). Kaufmann rflchit en conclusion sur les excs de notre univers de comptition et de rivalit pour la reconnaissance individuelle. Il propose de substituer cette sorte dagression rciproque un nouvel altruisme, un monde de chaleur et de caresses Ces conclusions rappellent son tude de 1988 intitule La chaleur du foyer, o lauteur prenait parti pour un certain repli domestique comme refuge contre cette socit comptitive. Il faisait une apologie surprenante du refus de libert et du retranchement des foyers dans leur intimit. Le besoin de scurit identitaire est la contrepartie oblige de lclatement produit par lindividuation (p. 181). Le repli domestique lui semblait tre la solution la difficult pour lindividu de se construire une identit, depuis le tournant des annes 60. En fait, cette chaleur du foyer est peuttre une solution durgence, une sorte de refuge, en effet, mais ne correspond pas vraiment lide que lon peut se faire dune socit dindividus libres, ouverts, curieux et volontaires. En outre, lexigence moderne dautonomie nest pas du tout synonyme de repli sur soi.
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