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Mardi novembre 13 2012

D
Coordonnatrice de projet Samara

ans le cadre dune srie de discussions nationales intitule Parlons Dmocratie, Samara, un organisme de bienfaisance qui aide les citoyens renouer leurs liens avec le systme politique, a runi rcemment cinq groupes de

jeunes Toronto, Ottawa, Montral et St. John afin de parler des expriences quils ont vcues au sein de ce systme et trouver des moyens de le rendre plus pertinent pour quil rponde mieux leurs besoins. Organises en collaboration avec des groupes communautaires des trois provinces, ces rencontres runissaient surtout des jeunes des paliers secondaire et collgial nouvellement arrivs au pays, faible revenu ou faisant partie dune minorit visible. Ces groupes de jeunes sont souvent considrs comme apathiques et politiquement dsengags. Toutefois, les premiers rsultats dtudes laissent croire que ces jeunes Canadiens connaissent mieux le systme politique quon ne le croit et quils sont engags dune faon que lon na peut-tre pas lhabitude de mesurer. En Ontario, deux thmes sont ressortis des premires discussions menes par Samara. Dans un premier temps, on a confirm le dsengagement politique des jeunes, qui est proccupant. Les jeunes Canadiens, particulirement les nouveaux arrivants et les jeunes faible revenu, estiment que les politiciens ne les reprsentent pas et ne comprennent pas leurs besoins. Un jeune anglophone de Montral, g de 19 ans, a dclar : En politique, on peut voir les enfants, mais il ne faut pas les entendre. Je crois que certaines personnes qui se lancent en politique souhaitent changer les choses, mais, en cours de route, la politique les corrompt et on obtient ce quon a aujourdhui . Les participants ont dit quils se sentaient impuissants dans un monde confront des problmes complexes en ce qui concerne lenvironnement, le systme dducation, la gentrification et la violence. Selon eux, un grand nombre de ces problmes sont causs, voire aggravs, par les institutions politiques qui sefforcent de les rgler. Il me semble que je ne peux pas faire grand-chose, car jai limpression de ne pas faire partie de la socit, a dclar un participant, n au Nicaragua. Nous vivons dans une socit o les politiciens reprsentent les rsidents du pays, les personnes qui peuvent voter. Par consquent, si vous navez pas droit de vote, vous leur importez peu. Dans un deuxime temps, les jeunes ont dclar que, bien que le monde de la politique avec un grand P ne soit pas leur image, ils sont conscients des consquences politiques des expriences quils ont vcues et veulent apporter des changements positifs. Lorsquon a demand aux participants quelles possibilits ils souhaitent quon leur offre, un francophone de Montral a dclar ce qui suit : Personnellement, je pense quil faudrait offrir davantage de programmes pour des gens comme moi; Offrir un programme qui sadresse aux jeunes qui, avec leur propre volont, voudraient participer de tels programmes. Rellement pour quon puisse me convaincre, a ajout un autre participant, il faudrait quils parlent des valeurs de base, comme lhonntet et le respect, et ne pas rester toujours utopiques. Je crois que ces gens-l sont tous utopiques. En rponse aux diverses proccupations qui ont t souleves, presque tous les participants ont dclar quils posaient des gestes subtils, mais mrement rflchis, pour ce quils considrent comme le bien commun de la socit. Certains font du photojournalisme pour dire ce quils pensent de la socit, un autre tudie lorientation professionnelle et dautres ont recours au bouche oreille pour parler de la violence dans leur collectivit. Dans chaque cas, ces jeunes ont dcid de poser des gestes afin dapporter des changements mme si, dans bien des cas, ils disposaient de ressources limites. Au bout du compte, une jeune femme a indiqu : Si a nous concerne, il faut nous inclure . Nombre de participants ont dit que, pour atteindre leurs objectifs, ils staient joints un organisme communautaire ou sans but lucratif local qui leur a donn loccasion, pour la premire fois, dapporter des changements. mon avis, les organismes communautaires sont plus efficaces que certains politiciens parce quils ne cherchent pas le pouvoir , a dclar un nouveau Canadien. Les organismes sans but lucratif sont dans une position idale pour soutenir et mobiliser les citoyens afin que ceux-ci influencent les politiques des gouvernements. Toutefois, les jeunes se sentent alins par rapport au gouvernement et au systme politique, un problme qui a de lourdes consquences pour lavenir du pays. Solutions manant des jeunes Pour dfinir les diffrentes facettes de cet enjeu, les responsables de Parlons Dmocratie demandent diverses personnes, notamment des jeunes, de faire part de leurs ides sur les amliorations apporter et les personnes qui devraient participer au processus. Malgr leur navet lgard de certains aspects du systme politique, les participants avaient des attentes raisonnables en ce qui concerne les mesures que les gouvernements devraient ou pourraient prendre pour les aider jouer un rle plus actif au sein du systme politique. Les suggestions des participants sont les suivantes :

Donner loccasion aux jeunes dapprendre, dagir et de communiquer de faon efficace au sein dun groupe, par exemple dans le cadre de programmes dchange jeunesse nationaux et internationaux.

Faire en sorte que les politiciens offrent des possibilits dinteraction plus prvisibles, plus pertinentes et plus directes dans leur collectivit, par exemple sous forme de visites locales ou de sances dinformation, et ce non seulement lors des campagnes lectorales.

laborer des programmes dducation civique plus pratiques et mieux adapts la vie des jeunes.

Se doter de politiciens honntes et accessibles qui nont pas peur de parler des vrais enjeux , comme le racisme, dune faon que les jeunes peuvent comprendre et laquelle ils peuvent sidentifier.

Bien quil en soit ses dbuts, le programme Parlons Dmocratie tmoigne du dsir des jeunes Canadiens de mieux comprendre les enjeux qui touchent leur collectivit, le pays et le monde entier et de jouer un rle actif. Pour moi, il faut clbrer cet engagement, car il dment la notion selon laquelle les jeunes daujourdhui nont pas la conscience civique des jeunes des gnrations prcdentes. Cela mencourage de voir que des personnes qui se sentent dtaches de la politique proposent des solutions ralistes qui leur permettraient de sengager davantage dans le processus politique. Selon eux, des renseignements plus clairs, une plus grande sensibilisation et des communications plus efficaces sont un bon point de dpart et constituent des amliorations fondamentales qui seraient bien accueillies, mme par les personnes de plus de 25 ans! Tout cela soulve des questions importantes au sujet du rle que les gouvernements et les chefs politiques peuvent jouer pour mettre fin au cynisme des jeunes et les mobiliser sur la scne politique. Ils peuvent dmontrer aux jeunes que les efforts que ceux-ci dploient pour apprendre, sengager et agir produiront des rsultats importants long terme. Ce discours renforce le rle que les groupes communautaires peuvent jouer pour prouver aux jeunes que leurs proccupations sont de nature politique et que le systme politique, si imparfait soit-il, permet dy donner suite. En plus damener les jeunes prendre conscience du fait que leur potentiel politique est et demeurera essentiel pour le pays, nous souhaitons obtenir les commentaires dautres acteurs du secteur sur la faon dont les gouvernements, les politiciens et les intervenants sans but lucratif peuvent unir leurs efforts afin de raviver lengagement politique. Nous sommes conscients de limportance des commentaires et des suggestions de ceux dentre vous qui soccupent de ces enjeux jour aprs jour, car ils nous permettront de transformer les ides formules lors dune srie de discussions de deux heures en programmes efficaces. Cest pourquoi Samara vous invite faire part de vos ides ci-dessous.