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Dificuldades e recompensas no processo de envelhecimento: a percepo do sujeito idoso Difficulties and rewards on aging: the elderlys self perception

TEMAS LIVRES FREE THEMES

Ana Carolina Lima Cavaletti Guerra 1 Clia Pereira Caldas 2

Abstract The purpose of this study was to identify in the scientific literature, the self-image and representations that elders have about themselves in different contexts. Frequently, the society considers aging as a problem, creating stereotypes that could result in the exclusion of the aged. Through the analysis of researches that investigated the opinion of the elders about their difficulties and rewards in old age, it was evidenced how important are the choices people make through the life. The inner possibilities and the social participation were identified as important elements for the elderly self perception. Key words Aging, Perception, Reward, Communitarian participation

Resumo Este estudo procurou levantar na literatura as imagens e representaes que os idosos relatam de si prprios em diferentes contextos. A sociedade muitas vezes observa o envelhecimento como um problema, criando esteretipos que podem levar excluso dos idosos em suas comunidades. Atravs da anlise de trabalhos que investigam a opinio dos idosos quanto a suas dificuldades e recompensas na velhice, foi constatada a importncia das escolhas ao longo da vida, das possibilidades internas e ainda a influncia do engajamento social na autopercepo do envelhecimento. Palavras-chave Envelhecimento, Percepo, Recompensa, Participao comunitria

Ps-Graduao em Geriatria e Gerontologia, Faculdade de Cincias Mdicas, Universidade Aberta da Terceira Idade, Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Rua So Francisco Xavier 524, Bloco F, sala 10.150, Maracan. 20550-900 Rio de Janeiro RJ. carolinacavaletti@bol.com.br 2 Faculdade de Enfermagem, Programa de Ps-Graduao em Cincias Mdicas, Universidade Aberta da Terceira Idade, Universidade do Estado do Rio de Janeiro.
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Introduo
H cerca de quatro dcadas tem sido observado o aumento da populao idosa, particularmente nos pases em desenvolvimento. O Brasil um exemplo tpico dessa afirmativa, onde o envelhecimento populacional tem revelado crescimento exponencial e cuja projeo para o ano de 2025 mostra que o nmero de indivduos com idade igual ou superior a 60 anos ser de 32 milhes1. Particularmente a regio Sudeste do nosso pas vem experimentando um processo de envelhecimento bastante acelerado, com um forte aumento no volume e na proporo de pessoas com 60 anos ou mais2. Esse fato influenciado no apenas pela reduo nos nveis de fecundidade, mas tambm pelas redues na mortalidade dos prprios idosos2. O aumento da populao idosa se deu e evolui de forma progressiva3, de modo que se tornou assunto de discusso nas reas de poltica de sade e social, em que o envelhecimento da populao reconhecido como um problema previdencirio e de sade pblica4. Esta discusso sobre a problemtica do envelhecimento pelos rgos pblicos recai e sobressai nos meios de comunicao; atingindo cada indivduo e salientada pela opinio de um ou outro crtico, modela a viso das comunidades em relao aos idosos e ao envelhecimento, o que tende a desencadear insegurana para os idosos, alimentar o preconceito entre as geraes e gerar medo de envelhecer devido incerteza de como ser (ou como est sendo) o prprio envelhecimento. Existe uma variedade de modos de ser velho e de contextos que o determinam, podendo ser analisados os elementos comuns que propiciam a classificao ou reconhecimento como velhos, que em grande parte aparece como uma viso preconceituosa. Sendo assim, a velhice muito associada decadncia, e no apenas a desgaste e decadncia fsica, mas tambm doena, dependncia e fealdade5. O idoso, no contexto da mdia, apresentado como problema4 e apontado sob o olhar do outro6, sendo desconsiderada a sua opinio quanto ao momento que vive dentro do processo de envelhecimento e suas vivncias e evidncias a respeito de si mesmo, tornando-se evidente o descarte da sua autopercepo como indivduo nesse processo. A viso preconceituosa sobre o envelhecimento muitas vezes decorre da insuficiente informao a respeito do processo, gerando significados e imagens negativas, comprometendo a vivncia e a inte-

rao entre as pessoas. Esses significados compem esteretipos que podem ou no levar excluso ou valorizao dos idosos na comunidade. Segundo Motta5, em relao ao comportamento da sociedade que privilegia a juventude e a beleza, os prprios velhos tentam evitar a classificao de velhice. Desse modo, recorrem aos mecanismos tradicionais como pintar cabelos e cirurgias plsticas, seguindo o que a sociedade aponta como moda, temas de interesse e atitudes para se manterem jovens, inclusive negando a prpria idade. Este estudo buscou levantar na literatura as percepes dos idosos acerca das dificuldades e recompensas no seu processo de envelhecimento, segundo seus prprios relatos. Nosso objetivo seguiu alm da necessidade de identificar/evidenciar as imagens e representaes do idoso; verificamos tambm a influncia da participao dessas pessoas nas atividades sociais sobre a autopercepo individual nesse processo de envelhecimento. Imagens e representaes do idoso sobre o processo de envelhecimento Segundo Aranha7, os aspectos culturais interferem na maneira de olhar o envelhecimento e, conseqeentemente, na maneira como a pessoa idosa vai se constituir nesse meio. Esta autora diz ainda que a possibilidade de envelhecer de maneira bem-sucedida depende, dentre outros fatores, da histria de vida e da forma como cada um entende o processo de envelhecimento e a velhice. Muitos estudos sobre envelhecimento enfatizam a expectativa de vida e os fatores de risco para morte2,8, assim como seu gasto para o sistema de sade4. Poucos estudos tm por objetivo verificar a opinio do idoso nesse perodo da vida em que se encontram9. O interesse pelo relato dos idosos quanto a sua autopercepo no processo de envelhecimento, considerando ganhos e perdas nesse trajeto, tende a quantificar de maneira ntegra e real as mudanas percebidas no ambiente social e no prprio corpo (fsico e mental). A importncia de se verificar a influncia das atividades sociais sobre a autopercepo do idoso se justifica pela necessidade de embasamento prtico/terico para recomendao e implantao de mais atividades, com melhor suporte e direcionamento, alm da consolidao dos programas de atividade social j existentes, direcionados a essa classe crescente de adultos com mais de 60 anos. H uma necessidade especial, seno primordial, de um trabalho que discuta a auto-

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percepo do idoso apresentando as imagens e representaes mais utilizadas por eles, de modo a quantificar sua repetio e qualificar em ser boa ou ruim. Segundo Motta10, no imaginrio social o envelhecimento um processo que se desenrola com desgaste, limitaes crescentes e perdas fsicas e de papis sociais, em trajetria que finda com a morte. A mesma autora relata que as perdas so tratadas principalmente como problemas de sade, expressas em sua maioria na aparncia do corpo, que remete ao que lhe acontece com o enrugamento, o encolhimento e o descoramento dos cabelos, por exemplo, mas expressas na maioria das vezes pelas outras pessoas e no pelos idosos. Um trabalho realizado em Florianpolis (SC) por Veloz et al.11 visou estudar as representaes sociais das pessoas sobre a velhice, o idoso e o envelhecimento como processo. Foram entrevistadas 37 pessoas (idade mnima de 52 anos e mxima de 92 anos). Estas pertenciam a trs grupos residentes na cidade de Florianpolis: professores aposentados da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC); participantes de um programa do Ncleo de Estudos da Terceira Idade (NETI) e residentes num centro para idosos. Foram propostas trs perguntas a cada participante, na seguinte ordem: O que significa a palavra idoso para o senhor (a senhora)?; O que envelhecimento segundo o seu entendimento?; e O que representa a velhice para o senhor (a senhora)? Os resultados encontrados por eles apontam para trs tipos de representao social do envelhecimento: a primeira uma representao domstica e feminina (56,7% das entrevistas analisadas) em que a perda dos laos familiares central, utilizando as palavras: filhos, me, netos, marido, av, sobrinhos e sozinha, havendo ainda a noo de beleza por meio das palavras bonitas, lindas, desconhecido ou feio. A segunda (13,42% das entrevistas), tipicamente masculina, apoia-se na noo de atividade, caracterizando o envelhecimento como perda do ritmo de trabalho utilizando as palavras: trabalhar, trabalho, atividade, ritmo, sociedade, aposentadoria, experincia e intelectual. A ltima (30,51% do total), mais utilitarista, apresenta o envelhecimento como desgaste da mquina humana. Teve a representao social do envelhecimento indicada por duas noes centrais: a de fase da vida aglutinando as palavras vida, envelhecimento, idade, fase, natureza, natural, desgaste e morte. A outra noo a de pessoa, relacionando as palavras pessoa, fsica(o), conhecimento, mental, qualidade, beleza e imagem.

Na sociedade capitalista, o trabalho o maior preditor da qualidade de uma pessoa. Isto pode ser evidenciado nas imagens dos idosos quando relatam a velhice como perda de capacidade laborativa e aposentadoria, por exemplo. Segundo Hummel12, a imagem da velhice na sociedade ps-industrial frequentemente apresentada como fator negativo quando baseada na decadncia fsica. Em paralelo, surge de forma emergente uma nova imagem, insistindo na autonomia e na liberdade. Tomando como apoio a representao social da velhice, essa autora realizou um trabalho para possibilitar a compreenso da coexistncia das duas imagens negativa e positiva. Ela questionou se era possvel considerar essas imagens como representaes sociais da velhice e quais eram os elementos recorrentes e estruturais dessas representaes. As imagens e representaes utilizadas neste estudo foram coletadas em estudos precedentes, nos quais identificaram-se dois tipos de imagens do envelhecimento: as imagens apresentadas pelas investigaes da psicologia social e sociologia e as imagens refletidas pelas publicaes em gerontologia, difundidas pelo poder pblico e instituies, veiculadas pelos meios de comunicao social12. Estruturando o contedo dos dois tipos de imagem e exprimindo seu significado, foram construdos dois modelos de representao chamados por la vieillesse ingrate e la vieillesse panouie, podendo ser traduzidos por velhice ingrata e desabrochar da velhice, respectivamente. Segundo a autora citada, quem percebe a velhice como ingrata relaciona-a com degenerao fsica e mental (incapacidade, doena, demncia etc.), que aparece no idoso como inatividade, incapacidade, egosmo, fealdade, assexualidade, dependncia, inutilidade e isolamento. Estes fatores geram tristeza, solido, depresso e mau humor, caractersticas ruins do idoso. Entretanto, quem percebe a velhice como desabrochada relacionaa com autonomia fsica e mental (liberdade) que se reflete na capacidade, atividade, abertura, beleza, sexualidade, independncia, participao e integrao. Nesse caso, a velhice associada com perodo de felicidade e satisfao, prazer em viver e fora individual. Observando esses modelos, percebe-se que a representao social da velhice criada de modo que as caractersticas que identificam um grupo (la vieillesse ingrate) so opostas s que identificam o outro grupo (la vieillesse panouie). Assim, segundo a autora, a representao constrise sobre o medo dos indivduos de perder a sua

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autonomia, liberdade, independncia, as suas capacidades, sua integridade fsica, psquica e moral. Tem-se medo de perder suas caractersticas positivas e medo de ficar dependente, incapaz, intil, isolado, cativo das degradaes da idade e envolvido pela excluso. Outro trabalho que agrupou as imagens dos idosos quanto a suas percepes a respeito do envelhecimento foi realizado por Silva et al.13, que entrevistaram dez idosos participantes de um centro de convivncia para a terceira idade na cidade de Goinia (GO). Eles utilizaram quatro questes para direcionamento das entrevistas: Como est sendo o envelhecer para voc?; Como que voc se sente hoje?; O que envelhecer para voc?; e Como que voc acha que vai ser seu envelhecimento? Segundo os autores, alguns dos entrevistados perceberam seu envelhecimento por volta dos 40 anos, quando tomaram conscincia de fatos que consideravam o estar velho; outros perceberam mais tarde. Os relatos dos entrevistados apontam para dois aspectos distintos de percepes: um positivo, que se refere vida longa, ao acmulo de experincias e conquista de melhor qualidade de vida mediante autonomia financeira, novas possibilidades de aprendizado, de realizaes pessoais e novos relacionamentos; um negativo, que se refere s alteraes fisiolgicas e patolgicas, diminuio da capacidade motora e realizao laboral, conflitos nas relaes familiares e sociais e imposio de limitaes nessa fase da vida. Os resultados foram agrupados em quatro categorias: (1) fenmenos percebidos no corpo como marcas do processo de envelhecimento representadas pela menopausa, surgimento de rugas, aumento do peso corporal, perda da fora fsica/diminuio da capacidade de trabalho, diminuio da viso, alteraes na alimentao, sexualidade, diminuio da memria, dificuldade para aprender, surgimento de doenas e dor; (2) transitoriedade da vida, representada pela convivncia com a perspectiva de morte e religiosidade; (3) relaes interpessoais na velhice como nas relaes sociais, relaes familiares e depresso; e (4) autorrealizao, representada pela aposentadoria e metas. Os autores ressaltam que as percepes identificadas no estudo referem-se a um grupo de baixa renda e que outros grupos podem ter percepes diferentes. Para os sujeitos deste estudo o envelhecimento vivido de forma conflituosa, em que se reconhecem aspectos negativos e positivos e se buscam mecanismos adaptativos por esses idosos13.

No foi to comum encontrar trabalhos que tratassem e apresentassem de forma to direta a imagem que os idosos possuem do prprio processo de envelhecimento. Um trabalho realizado por Silva-Jardim et al.14 buscou conhecer como os idosos representam a velhice atravs de sua percepo do processo de envelhecimento, evidenciando imagens e representaes dos idosos a respeito do envelhecimento. Foram realizadas entrevistas com dez idosos de idades entre 60 e 85 anos (cinco mulheres e cinco homens), com a seguinte pergunta: Como voc se v no processo do envelhecimento? Os autores relataram no perceber frustraes, conflitos e dramaticidade na forma em que os entrevistados vivenciavam a velhice. Tambm no foram identificados sentimentos de rejeio e/ou inferioridade diante das mudanas e perdas. Ainda segundo os autores, nas entrevistas, a velhice e o envelhecimento foram associados a diferentes problemas como doena, aparncia do corpo e desrespeito com a pessoa idosa. Em alguns casos, foi evidenciada a negao em estar velho; os autores argumentam que a percepo do outro a respeito da velhice, associando-a com perda, doena e incapacidade, muitas vezes absorvida pelo idoso. Este, por sua vez, no se sente velho por no se enquadrar nesse estigma14. A observao de que o idoso absorve a percepo do outro em relao velhice pode ser corroborada por Erbolato15, que descreve os papis sociais como sendo comportamentos prescritos pelo grupo, reflexos da cultura de uma sociedade particular. Este autor diz que uma vez aceitos os papis, so tambm adotados estilos de interao condizente com eles. Em alguns casos so escolhidos, como por exemplo o papel de pai, e outras vezes so atribudos, como o papel de velho. A interao entre as pessoas e o convvio entre geraes diferentes tm aumentado, uma vez que a populao envelhece e tem a oportunidade de conhecer seus netos e bisnetos, formando assim uma sociedade composta por quatro geraes. A qualidade dessa sociedade, em meio s relaes intergeracionais, segundo Lalive dEpinay16, depende de certa forma das representaes construdas e condutivas dessa relao. Partindo do interesse pela construo das imagens ou representaes que circundam essa inter-relao entre geraes, Lalive dEpinay16 realizou estudo composto por 130 narrativas autobiogrficas de pessoas com idades entre 65 e 80 anos, que serviram de base para o estudo das imagens da velhice e sobre o envelhecimento da populao (na Sua).

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Os resultados da pesquisa foram agrupados pelo autor em duas teses. Na primeira, ele relata uma representao social geral composta por duas caractersticas principais: a velhice como uma idade caracterizada pela excluso da vida normal; assim, seria marcada pela perda do significado da vida, no sendo ainda a morte. A segunda tese que de essa excluso e o conceito de vida normal tm diferentes formas e contextos, de acordo com a sociedade e a cultura a que cada um pertence e a posio social que possui. As representaes mais comuns encontradas no estudo de Lalive dEpinay16 a respeito da velhice estavam associadas com incapacidade, perda da utilidade social, institucionalizao, morte social, excluso dos prazeres da vida, declnio da imagem; diferentemente do que se observa em outros estudos, o autor encontrou a excluso devida a questes sagradas. Essa excluso decorre da limitao das atividades a serem realizadas por idosos mediante a doutrina religiosa que seguem. No incomum encontrar a representao do envelhecimento associada tambm sade, doena ou bem-estar, condies determinantes para participao nas atividades laborativas e sociais. Seguindo esse pensamento, pode-se perceber que, quando h doena, ali existem a velhice e suas limitaes. A respeito dessa sinonmia da velhice com a doena, Santos17 realizou um trabalho entrevistando 47 pessoas com idades entre 40 e 79 anos, participantes de grupos de terceira idade na cidade de Porto Alegre (RS). Essas pessoas responderam a um questionrio sobre o conceito que tinham sobre o significado da velhice. Como resultado, a autora encontrou uma tendncia maior (40,4%) dessas pessoas de compreenderem o envelhecimento como dependente do esforo pessoal de cada um, procurando a melhor forma de viver e continuar ativo. Algumas pessoas (27,6%) utilizaram conceitos sociais de envelhecimento baseando-se em termos preestabelecidos por outras pessoas. O envelhecimento foi considerado como sinnimo de doena por 25% das pessoas, e a negao da velhice esteve presente em 8,3% dos relatos das pessoas entrevistadas. Pde ser constatado nos resultados deste estudo que nessa populao entrevistada h uma conscincia a respeito do corpo e da vida, sendo responsabilidade de cada um, estando o envelhecimento relacionado com os hbitos e comportamentos individuais. No entanto, a velhice apresentada como sinnimo de doena e a negao encontrada nesse processo podem estar relacionadas entre si e com a influncia dos estere-

tipos preestabelecidos em relao ao envelhecimento e velhice pela sociedade. Em uma segunda fase do estudo, em que realizou interveno com dez idosos atravs da discusso sobre o significado do envelhecimento, Santos17 constatou que, ao serem questionadas, as pessoas demonstram imediatamente uma relao entre a velhice e a doena, como se esse conceito fosse imposto e no realmente sentido. Ela constatou ainda que as pessoas tendem a mostrar primeiro o lado negativo de suas vidas e que o idoso apresenta uma necessidade de demonstrar que precisa da ateno das outras pessoas. Queiroz e Netto18 relatam que os idosos tendem a representar suas angstias e dificuldades emocionais utilizando queixas corporais, levando-as principalmente aos servios pblicos de sade, nos quais lhes oferecido um pouco de ateno. Referem ainda que o envelhecer de maneira bem-sucedida depende dos recursos de que se dispe para enfrentar as dificuldades, da histria de vida e da forma como cada um entende o processo de envelhecimento e a velhice. Outro estudo sobre a representao da velhice foi realizado por Uchoa et al.9, que investigaram mulheres idosas em Bambu (MG) realizando entrevistas com informantes-chave e reconstruindo histrias de vida de trinta mulheres idosas (60 anos ou mais). Nota-se que a imagem associada velhice e ao envelhecimento pelos informantes negativista e contrape-se ao que realmente vivenciado pelas idosas. Os informantes identificam carncia afetiva, econmica, inutilidade, dependncia, desamparo, marginalizao e isolamento como caractersticas dessa fase nos idosos bambuienses. Em contraste com essas vises externas, nas histrias de vida surgem imagens mais positivas do envelhecimento. Para a grande maioria, a famlia, em particular os filhos, constitui a primeira fonte de suporte em todas as reas. Nos relatos, a questo financeira est ligada sade, como possibilidade ou no de preserv-la ou recuper-la. Outro fato apresentado a no identificao do isolamento pelas mulheres idosas de Bambu, tendo sido observada uma busca ativa de redes de solidariedade extrafamiliares. Envelhecimento e participao social De maneira geral, a participao nos grupos de terceira idade ou outras associaes comunitrias vista como soluo para o isolamento, mas necessitando-se de sade para participar9. Observao semelhante foi encontrada por Heck

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e Langdon19, em 1998. Estas autoras realizaram estudo na cidade de Santo Cristo (RS) por meio de entrevista semiestruturada, observao participante, informantes-chave e validao dos dados em grupos sociais. Elas relatam que os encontros nos grupos de idosos tambm foram apontados como espao de sociabilidade e que eles, os idosos, reinventam valores que fortificam os laos dentro das famlias e da comunidade, permitindo novas formas de relacionamento19. A respeito da participao em grupos de socializao, Bassit20 realizou pesquisa colhendo o depoimento de 13 mulheres sobre suas experincias de vida. Elas eram participantes de dois grupos destinados terceira idade, sendo uma na periferia e outra na regio dos Jardins, em So Paulo (SP). Dentre elas tambm foram entrevistadas mulheres que no participavam de nenhuma atividade comunitria. A maioria das entrevistadas apontou a importncia de se manterem em atividade e em contato com outros. As palavras abandono e solido foram utilizadas para descrever o envelhecimento. Segundo a autora, no falaram no envelhecimento como objeto de suas maiores preocupaes, embora falassem dos sinais do tempo em seus corpos, como rugas e perda de resistncia, entre outros. Foi observado que algumas mulheres definiram o processo de envelhecimento como tempo de solido, abandono e desvalorizao, por parte da sociedade, dos amigos e da famlia. Em alguns casos, o envelhecimento foi entendido tambm como excluso de prazer em suas vidas20. No que diz respeito aos relatos de solido e abandono, Queiroz e Netto18 afirmam que um dos maiores problemas da pessoa idosa a solido, fruto da viuvez, perda de amigos e aposentadoria. Destacam ainda que uma maneira possvel de minimizar os efeitos da solido a busca do contato social e do desenvolvimento de novas capacidades e realizaes pessoais. Outro fator relacionado com a alterao na vida social do idoso descrito por Paschoal21. Este autor afirma que na velhice h uma reduo da adaptabilidade social, ocasionada pela aposentadoria e pela perda do poder aquisitivo, alm do isolamento social que ele relaciona com a perda de familiares e amigos e a reduo do suporte social. possvel perceber que muito dos problemas apontados no envelhecimento esto relacionados qualidade de vida e aos vnculos desenvolvidos ao longo dela. Observa-se ainda que a possibilidade de envelhecer de maneira bem-sucedida depende dos recursos de que se dispe para enfrentar as dificuldades, principalmente dos

recursos internos, e estes dependem de uma srie de fatores, como a histria de vida e a forma como cada um entende o processo de envelhecimento e a velhice7. Um trabalho mais especfico foi realizado por Arajo e Carvalho22, no qual foram comparadas as representaes sociais da velhice entre dois grupos de terceira idade. Um grupo era composto por idosos de alta renda e outro por idosos de baixa renda na cidade de Joo Pessoa (PB). No primeiro grupo, os autores encontraram com freqncia, nos relatos, os termos: desgaste fsico, esquecimento, solido, raciocnio lento, preconceito e ainda segregao social (intragrupo), que foi encontrada apenas nos relatos deste grupo. No segundo grupo, os termos mais encontrados foram a preocupao com a demncia, a senilidade e ainda a rejeio familiar encontrada apenas neste grupo. Fato evidente no estudo que a negao da velhice ocorre em quantidade equivalente, porm em contextos diferentes. No grupo de alta renda, os participantes relatam no serem velhos, no se identificando na velhice; j no grupo de baixa renda os relatos so de que ningum gosta de ser velho e ningum quer ser velho, no estando explcita a negao da prpria velhice22. Neste estudo, h uma diferena no significado de negao da velhice entre os grupos de idosos. Estimula-se a discusso sobre uma possvel influncia da condio socioeconmica dos indivduos, pois, segundo Neri23, a velhice um conceito historicamente construdo que se integra ativamente dinmica das atitudes e dos valores culturais da sociedade, sendo a marca social da velhice estar em oposio juventude. No caso do estudo em questo, os valores podem estar sendo apresentados e compreendidos de forma distinta entre os grupos, possibilitando a dupla forma de apresentar e interpretar a negao de velhice. Quanto aos benefcios sociais para a velhice, em ambos os grupos h frequente meno sobre as melhorias sociais na legislao que lhes asseguram preferncia em filas para idosos e passe livre nos nibus22. Arajo e Carvalho22 comentam em seu trabalho a importncia que os grupos de convivncia tm para os idosos, caracterizando-se como um espao do exerccio dos papis de cidados, aproveitando suas potencialidades, contribuindo assim para o aumento da autoestima e da motivao dos participantes. Porm, nem s essa importncia deve ser ressaltada. Um estudo realizado por Lvdn et al.24 investigou se a ocupao e o estilo de vida do idoso aliviam o declnio cognitivo, se a alta fun-

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o cognitiva no idoso aumenta a possibilidade dele de se manter ocupado e mantendo seu estilo de vida, ou se ambos ocorrem. O estudo analisou 516 idosos com idades entre 70 e 103 anos, em trs ocasies distintas, no Berlin Aging Study. As pessoas com idades entre 70 e 84 anos (n=258) foram consideradas idosas, e as que possuam idades entre 85 e 103 anos (n=258) foram consideradas muito idosas. Os resultados do estudo revelaram que nveis mais elevados de participao social pelos idosos e muito idosos favorecem um desvio positivo num perodo de dois anos em relao mdia dos resultados de velocidade de percepo (verificada pela performance cognitiva). Entretanto, os idosos e muito idosos que reduziram a participao social no mesmo perodo obtiveram maior declnio nos resultados em relao mdia. Isso suporta a ideia de que o estilo de vida ativo associado com a participao social pode minimizar o declnio da velocidade de percepo, ou seja, o declnio cognitivo na senescncia24. Representaes sociais e envelhecimento A representao social pode ser definida como resultado de processos psquicos e cognitivos individuais, que formam um conhecimento elaborado a ser compartilhado dentro de um conjunto social para formar uma realidade comum entre os indivduos desse conjunto25. A representao (social) uma representao da palavra que consiste em pensamentos, ideias, imagens, opinies e organizao de conhecimento mais ou menos disponveis na conscincia do sujeito. O termo utilizado na representao tende a substituir ou interpretar objetos ou sujeitos, substituindo a nomeao inicial ou dando significados compreensveis queles numa dada sociedade (Doise, 1986, citado por Jodelet)25. Essas significaes fazem da representao uma expresso do sujeito em relao ao outro e entre grupos sociais e ideolgicos, de modo que essas nomeaes reagem umas s outras, difundindo-se e tornando-se comuns. Jodelet25 relata a importncia de os estudos de representaes sociais considerarem o grupo sociocultural a que o sujeito pertence, pois isso possibilita capturar-se a influncia do grupo sobre o sujeito e vice-versa, uma vez que a atividade estudada pode ser efeito dos processos compartilhados entre os indivduos. Ainda segundo a autora, algumas ideologias podem at ser impostas, mas observa-se a afinidade com as formas de pensa-

mento da classe, do meio ou do grupo a que se pertence, em razo da solidariedade e da afiliao social. Isso decorre do fato de que compartilhar uma ideia ou linguagem tambm afirmar um vnculo social e uma identidade. A identificao do sujeito com o grupo assegura seu vnculo social, e a preexistncia das representaes garante a identificao do sujeito26. Desse modo, percebe-se que os grupos tm influncia sobre o pensamento de seus membros e desenvolvem at estilos e pensamentos distintos (Douglas, 1986, citado por Jodelet)25. Considerando as diferentes imagens do envelhecimento quando comparadas entre populaes ou grupos sociais, percebemos a influncia da classe socioeconmica, da participao em atividades e da ocupao individual, o que predispe a existncia de recursos para melhor qualidade de vida, dando suporte e significado fase da vida, identidade e motivao a esses idosos. Na formao da representao social, devese considerar o funcionamento cognitivo e psquico alm do funcionamento do sistema social dos grupos e das interaes entre os indivduos, pois ambos afetam a formao, a estrutura e a evoluo da representao na vivncia em grupos e suas interaes. A representao, ao reconstruir um objeto como expresso do sujeito, provoca uma defasagem em relao ao sentido original (Piaget, 1976, citado por Jodelet)25. Desse modo, ocorrem trs tipos de efeito dos contedos representativos chamados de distores, suplementaes e subtraes25. Na distoro, os atributos dados ao objeto representado esto acentuados ou atenuados, podendo ser observados na relao entre categorias sociais dominantes em relao s dominadas com o sentido de inferioridade ou superioridade. o que encontramos na imagem do idoso segundo a opinio de muitos adultos jovens. J na suplementao, atributos e conotaes imprprios so manifestados sobre o objeto representado, como resultado do acrscimo de significaes. Ocorre na projeo de um adjetivo desfavorvel sobre outro sujeito, com o intuito de se valorizar em relao ao outro, omitindo as prprias imperfeies. Na subtrao, ocorre uma supresso dos atributos pertencentes ao objeto, sendo na maior parte dos casos resultado do efeito de normas sociais. Por exemplo: o velho tido como av frgil, conselheiro e assexuado diante uma sociedade preconceituosa que se recusa a aceitar que o idoso tambm possui desejos, anseios e qualidades a serem exploradas.

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Segundo Ren Kas26, a codificao do contedo da representao apoia-se sobre a estrutura e o processo grupal, condio gerada sobre o conjunto imaginrio e social dos vnculos criados entre a me, o pai e a criana, no cruzamento do sexo e da gerao numa cultura e numa sociedade determinadas. Esse apoio grupal permite dar apoio, forma e crdito representao intrapsquica, que pela fala torna-se significante no vnculo interpessoal, grupal e societrio. Dan Sperber27 relata que toda representao coloca em jogo uma relao entre trs termos: a prpria representao, seu contedo e um usurio, podendo ser acrescentado o produtor da representao como um quarto fator. O mesmo autor relata que cada indivduo de uma comunidade ou grupo possui inmeras representaes mentais que constituem o saber dele. Algumas dessas representaes mentais so comunicadas de um indivduo para outro, e quando isso ocorre repetidamente elas podem acabar sendo difundidas no grupo, tornando-se uma verso mental em cada um de seus membros. Essas informaes perduram entre eles, sendo classificadas como representaes culturais. Portanto, chamamos de culturais as representaes que esto completamente disseminadas num grupo social, de modo mais ou menos duradouro. Algumas representaes culturais podem ser transmitidas lentamente de uma gerao para outra (o que chamado de tradio pelos antroplogos); outras possuem durao curta na mente e no comportamento das pessoas, pois difundem-se e so suprimidas por outras rapidamente em toda uma populao, tendo assim uma durao muito curta27. Conhecemos e vivenciamos tradies particulares nossa formao religiosa, social e familiar. Tambm observamos em nossa sociedade o modismo, que na esttica, no vesturio ou nas expresses corriqueiras suprime as ideias anteriores, substituindo a ao do sujeito de acordo com os novos comportamentos ditados. Apesar da influncia dos meios de comunicao em massa, da interao intrapessoal e entre grupos, a maneira pela qual cada um v o mundo no para de se modificar no contato com a experincia e sob o efeito dos discursos ouvidos e emitidos. Assim, segundo Moscovici (1981, citado por Claude Flament)28, cada representao social partilhada pelos membros de uma populao especfica.

Discusso e concluso
A velhice, hoje, considerada e apresentada no contexto social de forma destrutiva, contribuindo para que o idoso seja identificado com fracasso, doena e sofrimento, culminando em um idoso excludo, que assimila essas caractersticas e reage a elas de diversas formas, variando da passividade, do comportamento depressivo e isolamento postura agressiva rebeldia e intransigncia7. As respostas do idoso s circunstncias apresentadas (como aposentadoria obrigatria, adoecimento, excluso social, perda do respeito e prestgio na famlia e/ou no ambiente de trabalho) se do de forma reativa, dependendo da sociedade e da cultura que ele vivencia e das representaes ou imagens empregadas pela sociedade onde est inserido. A prpria aposentadoria, criada inicialmente (no perodo ps-guerra na Europa) como uma forma de humanizao dos efeitos da senescncia, provendo de mnima seguridade material o idoso, tem conotaes que partem do prprio, resultando numa percepo de insulto e excluso antecipada16, principalmente quando esses indivduos, durante a fase laborativa, possuram alto prestgio e poder profissional. Observando ento a velhice em seu processo, percebe-se que para cada pessoa o envelhecimento apresenta inmeras possibilidades de resultado final, dependendo dos caminhos escolhidos e dos determinantes desse envelhecimento21. A questo levantada inicialmente neste trabalho parte de uma necessidade de se conhecerem as dificuldades e recompensas relatadas pelo prprio idoso a respeito do seu processo de envelhecimento. Esmiuando os trabalhos cientficos estudados e apresentados, encontramos alguns relatos de queixas e glrias do envelhecimento que podem ser aceitas como dificuldades e recompensas. Como resultado desta primeira investigao, encontramos inclusive duplos significados de um mesmo fato. Como exemplo disto, a negao da velhice apresentada em alguns casos pela no identificao em estar velho e, em outros, pelo desejo de no ficar velho. Observamos tambm que as caractersticas associadas ao envelhecimento podem ser distintas ou de intensidades diferentes, de acordo com o nvel socioeconmico do idoso, fato evidenciado por exemplo no trabalho de Arajo e Carvalho22.

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As dificuldades e recompensas relatadas pelos idosos, encontradas na reviso da literatura, pertencem a idosos inclusos em diversos contextos e populaes. Para melhor visualizao dessas caractersticas, ns as apresentamos a seguir. . Dificuldades/problemas na velhice: incapacidade, perda da utilidade social, aposentadoria, excluso devido a questes sagradas, esquecimento, raciocnio lento, desgaste fsico, perda de resistncia, doena, demncia, senilidade, degenerao fsica e mental, inatividade, declnio da imagem, enfeamento da aparncia do corpo, aparecimento de rugas, preconceito, desrespeito aos idosos, assexualidade, dependncia, inutilidade, excluso dos prazeres da vida, rejeio familiar, isolamento, abandono, solido, tristeza, depresso, institucionalizao como morte social, proximidade da morte. . Recompensas na velhice: experincia, conhecimento, participao, independncia, integrao, autonomia fsica e mental, presena de apoio e suporte familiar, participao em grupos extrafamiliares, passe livre em transporte coletivo, fila preferencial. Podemos observar que muitas das dificuldades so consequncias de fatos anteriores e que, de modo geral, as recompensas dependeram e dependem das escolhas e possibilidades internas desses idosos sejam essas possibilidades construdas ao longo da vida, como recursos financeiros, afeto da famlia e rede social, sejam as recorridas para suprir algumas das dificuldades encontradas na velhice, como a busca por grupos de terceira idade. Os estudos que se referem participao social demonstraram a importncia do engajamento do idoso na comunidade, na famlia e em grupos de atividade social seja essa relevncia em razo das novas possibilidades de desenvolvimento das capacidades oferecidas nos grupos, seja por se tratar de uma oportunidade de o ido-

so utilizar suas potencialidades e melhorar sua autoestima e motivao para a vida19,22, ou porque a associao entre estilo de vida ativa e participao social pode minimizar o declnio cognitivo na senescncia24. Aprendemos que no possvel nem correto generalizar as imagens e representaes dos idosos a respeito do prprio envelhecimento para toda uma populao, como a do Brasil. preciso investigar cada populao considerando-se a situao socioeconmica, a cultura a que pertence, a religio que pratica, as atividades disponveis, as regionalidades e, principalmente, a individualidade de cada idoso a respeito do seu prprio envelhecimento. Entre as limitaes encontradas durante a realizao deste estudo, registramos a dificuldade de encontrar trabalhos em que o idoso tivesse sido questionado diretamente a respeito de seus ganhos e perdas no prprio envelhecimento; de encontrar trabalhos que associassem a autopercepo positiva ou negativa do envelhecimento com a participao social de forma quantitativa; e a frustrao de encontrar mais opinies a respeito do idoso do que fatos reais oriundos da declarao dos prprios idosos, limitando assim a utilizao dessas referncias. Diante das concluses e limitaes apresentadas, observa-se a necessidade da realizao de mais trabalhos que valorizem a opinio do idoso e que apresentem informaes mais quantitativas do benefcio da participao social no processo de envelhecimento e percepo da velhice. A existncia desses estudos possibilitaria maior valorizao do idoso por ele mesmo, incentivando sua participao social, favoreceria a criao e a manuteno de grupos destinados a esse pblico e ainda melhoraria a relao intergeracional, pois o idoso ativo observado como um idoso sabido e visto como motivo de orgulho e exemplo para a comunidade.

Colaboradores
ACLC Guerra participou da pesquisa, da concepo e da redao do artigo. CP Caldas orientou o estudo, participou da redao final e da aprovao da verso a ser publicada.

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Guerra ACLC, Caldas CP

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Artigo apresentado em 15/12/2007 Aprovado em 14/10/2008 Verso final apresentada em 29/10/2008