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Cap. 03 - 2.

Legumes e Hortalias Sem Folhas Tomates

0 conhecido tomate (Solanum lycopersicum) pertence famlia das Solanceas. Procede do Peru. O nmero de variedades desta solancea muito grande, de acordo com a intensidade com que cultivado. As mais importantes so: a corrente, de tamanho mdio (5 a 10 cm), comprimidos pelos planos superior e inferior; o redondo, bastante pequeno (2-3 cm) de polpa muito apertada; o oblongo, piriforme; o monstro, notvel pelo tamanho que pode chegar a pesar um quilo e que tem uma rodela cinzenta em torno do pednculo. Descobriu-se, recentemente, nos talos e folhas de todas as plantas de tomate uma substncia antifngica, a tomatina, que no s impede as doenas vegetais, como tambm atua no fungo filamentoso que produz no homem a doena da pele Pityriasis versicolor. A nova substncia tambm demonstra ser um material bsico til para uma srie de produtos medicinais de grande valor da srie de produtos hormonais (cortisona, etc.). Composio - Segundo Dahlen, o tomate contm em cada 100 g de polpa fresca e seca ao ar, 92,37 % de gua, 1,25 % de elementos nitrogenados, 0,84 % de lignina 0,63% de cinzas. Tambm se encontram solanina, saponinas, corantes e vitaminas, especialmente A. O tomate fresco contm to abundante quantidade e variedade de vitaminas que poucos alimentos vegetais se lhe podem comparar, sobretudo no tocante s vitaminas A, B, C e E. O teor em matrias minerais est altura da maioria das hortalias de folhas e tubrculos, contando, alm disso, com elementos raras vezes presentes nestas, como so: rdio, ferro, cobre, boro, nquel e cobalto. O teor de vitamina E, desconhecido at h pouco, talvez justifique a antiga

designao do tomate como ma ertica. Aplicaes Teraputicas -- O tomate possui grandes condies preventivas, o que o torna muito importante para o tratamento vitamnico nas perturbaes do crescimento, doenas da dentio, pobreza de sangue e falta de resistncia contra as infeces. Pelas matrias componentes at agora conhecidas, fcil compreender que os tomates podem exercer grandes efeitos como alimento dos doentes, como renovadores do sangue e no tratamento da gota e doenas dos rins e vias respiratrias. O suco do tomate, cuidadosamente conservado, apresenta considervel quantidade de vitamina C. Na alimentao infantil torna-se especialmente valioso o suco do tomate, pois substitui perfeitamente o da laranja. A sua eficcia antiescorbtica est demonstrada clnica e praticamente. Usos Alimentares -- Presentemente, o tomate fresco ou de conserva , no inverno, um vegetal de grande aceitao popular. Entre as grandes mudanas na alimentao geral verificadas nos ltimos sculos, o tomate tem ganhado paulatinamente um dos lugares mais destacados. O seu agradvel aspecto, a multiplicidade de aplicaes, o bom sabor, a fcil digesto e a riqueza em vitaminas tm exercido evidentemente grande influncia na sua aceitao.

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