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UNA MUERTE SIN NOMBRE Patricia D.

Cornwell Ttulo Original: From Potters Field Traduccin: (1996) Hernn Sabat

ERA NOCHEBUENA

Anduvo con paso firme sobre la gruesa capa de nieve que cubra Central Park. Ya era tarde, aunque no estaba seguro de la hora. Bajo las estrellas, hacia The Ramble, la oscuridad envolva los montculos y el hombre alcanzaba a or y a ver su propio aliento, porque l no se pareca a ningn otro hombre. Temple Gault siempre haba sido mgico; siempre haba sido un dios en un cuerpo humano. Por ejemplo, l no resbalaba al caminar como le habra sucedido, no le caba duda, a cualquier otro. Y no conoca el miedo. Bajo la visera de la gorra de bisbol, sus ojos escudriaban el entorno. En el lugar oportuno y Gault saba perfectamente cul era se agach, al tiempo que apartaba el largo faldn de su abrigo negro. Deposit un viejo petate militar sobre la nieve y extendi las manos, desnudas y ensangrentadas, a la altura de los ojos. Aunque fras, no las notaba insoportablemente heladas. A Gault no le gustaban los guantes, a menos que fueran de ltex, y stos tampoco daban calor. Se lav las manos y el rostro en la blanda nieve recin cada y luego, con la que haba utilizado, form una bola manchada de sangre que coloc al lado del petate, pues no poda dejar all ninguna de ambas cosas. Asom a sus labios una tenue sonrisa y, como un perro activo y feliz que se dedicara a excavar un hoyo en la playa, revolvi la nieve del parque para borrar las huellas de pisadas mientras buscaba la salida de emergencia. S, la trampilla estaba donde haba calculado y sus manos siguieron apartando nieve hasta que encontraron el papel de aluminio doblado que haba colocado entre la tapa y el borde. Gault agarr la anilla que serva de tirador y abri la trampilla. All abajo estaban las tripas oscuras de la red del metro y se oa el chirrido de un tren. Dej caer el petate y la bola de nieve por el hueco. Luego, sus botas resonaron en los peldaos de la escala metlica que llevaba abajo.

La Nochebuena se presentaba fra y traicionera, envuelta en escarcha negra y en crmenes anunciados por la radio del vehculo. No era habitual que alguien me llevara en coche a travs de los suburbios de Richmond. Normalmente, conduca yo. Normalmente, tambin, era la nica ocupante de la furgoneta azul del depsito de cadveres que me trasladaba a los escenarios de muertes violentas e inexplicables. Esta vez, sin embargo, ocupaba el asiento del copiloto de un Crown Victoria de cuyos altavoces surga msica navidea interrumpida por los mensajes en clave que se cruzaban agentes y central. El comisario Santa Claus acaba de doblar a la derecha seal. Creo que anda perdido. S. En fin, yo dira que est borracho respondi el capitn Pete Marino, responsable de la comisara del violento distrito que estbamos recorriendo. En nuestra prxima parada, fjese en sus ojos. El comentario no me sorprendi. El comisario Lamont Brown tena un Cadillac, luca ostentosas joyas de oro y gozaba del aprecio de la comunidad por el papel que estaba desempeando en aquel instante. Quienes conocamos la verdad acerca de Brown no nos atrevamos a abrir la boca. Al fin y al cabo, es un sacrilegio decir que Santa Claus no existe, aunque en el caso del comisario era cierto que de Santa Claus no tena nada. Aquel hombre esnifaba cocana y probablemente se quedaba con la mitad de las donaciones que cada ao le eran confiadas para que las repartiera entre los pobres; era pura escoria. Recientemente, y dado que nuestra antipata era mutua, Brown se haba asegurado de que no se me excluyera del deber cvico de ejercer como jurado cuando fuese convocada. Los limpiaparabrisas se deslizaban penosamente por el cristal. Los copos de nieve se arremolinaban en torno al coche de Marino y lo rozaban como blancas y huidizas bailarinas. Descendan entre las luces de vapor de sodio y acababan tan negros como el hielo que cubra las calles. Haca mucho fro. La mayor parte de los ciudadanos estaba en casa con la familia, a travs de las ventanas se vean rboles adornados, y los fuegos de los hogares estaban encendidos. Karen Carpenter soaba con unas Navidades blancas hasta que Marino, bruscamente, cambi de emisora la radio del coche. Una mujer que toca la batera no me merece el menor respeto dijo, al tiempo que oprima el encendedor del salpicadero. Karen Carpenter est muerta respond, como si ello la eximiera de ms comentarios desdeosos. Y en esa pieza no tocaba la batera. Es verdad. Marino sac un cigarrillo. Ya me acuerdo. Tena uno de esos problemas digestivos... No recuerdo cmo se llaman. El Coro del Tabernculo Mormn enton el Aleluya. Yo haba previsto ir a Miami a la maana siguiente para ver a mi madre, a mi hermana y a Lucy, mi sobrina. Mam llevaba vanas semanas en el hospital. En cierta poca, haba sido una fumadora tan impenitente como Marino. Abr un poco la ventanilla.

Y le fall el corazn. De hecho, fue de eso de lo que muri en ltimo trmino continu l. De hecho, es de lo que todo el mundo se muere en ltimo trmino apunt. Por aqu no sentenci Marino. En este maldito vecindario, la causa es sobredosis de plomo. Situados entre dos coches patrulla de la polica de Richmond, con sus luces que lanzaban destellos rojos y azules, avanzbamos en el desfile motorizado que formaban policas, reporteros y equipos de televisin. En cada parada, los medios de comunicacin manifestaban su espritu navideo abalanzndose con sus libretas de notas, sus micrfonos y sus cmaras. En un frenes de actividad, pugnaban por la cobertura sentimental de la sonrisa del comisario Santa Claus en su tradicional reparto de regalos y comida entre los nios olvidados de los barrios pobres y sus aturdidas madres. Marino y yo nos ocupbamos de las mantas, que constituan mi donacin de este ao. Tras doblar una esquina, las portezuelas de los coches se abrieron a lo largo de Magnolia Street, en Whitcomb Court. A cierta distancia distingu fugazmente una mancha de color rojo intenso cuando Santa Claus pas ante los faros, seguido de cerca por el jefe de polica de Richmond y otros altos cargos. Las cmaras de televisin encendieron los focos y se cernieron en el aire como ovnis entre el centelleo de los flashes. Marino, bajo su montn de mantas, mascull una protesta: Estas mantas huelen mal. Dnde las ha conseguido, en una tienda de animales? Son clidas, lavables y, en caso de incendio, no despedirn gases tan txicos como el cianuro respond. Seor! Hay que ver lo que eso la anima... Saqu la cabeza por la ventanilla para ver mejor. No utilizara una de estas mantas ni para la caseta del perro aadi l. Pero si ni siquiera tiene perro! repliqu. Adems, yo no le he ofrecido ninguna, ni para la perrera ni para nada. Por qu nos hemos detenido en estos apartamentos? No estn en la lista. Buena pregunta, maldita sea. Periodistas y miembros de los cuerpos de seguridad y de los servicios sociales se hallaban ante la puerta de un apartamento idntico a todos los que formaban aquel complejo de viviendas, con aspecto de barracones militares de cemento. Marino y yo nos abrimos paso mientras las luces de las cmaras flotaban en la oscuridad, los focos iluminaban la escena y el comisario Santa Claus soltaba su Jo! Jo! Jo!. Nos colamos en el interior de la casa cuando Santa Claus sentaba en sus rodillas a un chiquillo negro y le entregaba varios regalos envueltos. El chiquillo, segn o, se llamaba Trevi; llevaba una gorra azul con una hoja de marihuana sobre la visera y tena unos ojos enormes con los que miraba perplejo desde las rodillas de terciopelo rojo del barbudo personaje, junto a un rbol plateado salpicado de luces. La estancia, pequea y demasiado caldeada, resultaba sofocante y ola a grasa rancia. Un cmara de televisin me apart a codazos. Vamos a entrar en antena, seora... Puede dejar las mantas ah. Quin tiene el resto de los juguetes?

Oiga, seora, va a tener que apartarse... El cmara me dio tal empujn que estuvo a punto de echarme al suelo. Not que me suba la presin sangunea. Necesitamos otra caja... No necesitamos ninguna. Por ah. ...de comida? Ah, bien. Ya la tengo. Si es usted de los servicios sociales me dijo el cmara, qu le parece si se coloca por ah? Si tuvieras dos dedos de frente le replic Marino con una mirada furiosa, te daras cuenta de que mi colega no es de los servicios sociales. Una vieja con un vestido andrajoso haba roto a llorar en el sof y un militar con camisa blanca y galones se sent a su lado para consolarla. Marino se acerc a m y me cuchiche al odo: A la hija de esa mujer la mataron el mes pasado. Se llamaba King. Recuerda el caso? Dije que no con la cabeza. No lo recordaba. Haba tantos casos... Marino insisti: Creemos que el autor es un maldito traficante de drogas llamado Jones. Negu con la cabeza otra vez. Haba muchos malditos traficantes de drogas, y Jones era un apellido demasiado comn. El cmara haba empezado a filmar y apart el rostro al tiempo que el comisario Santa Claus me lanzaba una mirada vidriosa de desprecio. El cmara me dio otro enrgico empujn. Yo de usted no volvera a hacerlo... Mi tono de voz no dej dudas respecto a la seriedad de la amenaza. La prensa haba centrado su atencin en la abuela porque aqulla era la noticia de la noche. Alguien haba sido asesinado, la madre de la vctima estaba llorando y Trevi se haba quedado hurfano. El comisario Santa Claus, fuera de los focos en aquel momento, baj de sus rodillas al chiquillo. Capitn Marino dijo una asistente social, voy a coger una de esas mantas. No s qu hacemos en este cuartucho mascull l, pasndole a la mujer el montn de mantas. Me gustara que alguien me lo explicara. La asistente social mir a Marino como si le recriminara no haber seguido determinadas instrucciones. Cogi una de las mantas dobladas y le devolvi el resto. Aqu slo hay un nio murmur. No necesitamos tantas. Se supone que aqu ha de haber cuatro menores. Insisto en que esta casa no estaba en la lista refunfu l. Un periodista se acerc a m: Disculpe, doctora Scarpetta. Qu la trae por aqu esta noche? Cree que se producir alguna muerte? El reportero perteneca al peridico de la ciudad, que nunca me haba tratado bien. Fing que no le oa. El comisario Santa Claus desapareci en la cocina, lo cual me extra, porque no viva all y no haba pedido permiso a nadie. Sin embargo, postrada en el sof, la abuela no estaba en condiciones de ocuparse de las andanzas de nadie. Me arrodill junto a Trevi, que se haba quedado a solas en el suelo, sumido en el asombro por los juguetes que acababa de recibir. Vaya coche de bomberos que tienes ah! le dije.

Se encienden las luces. El chiquillo seal un piloto que se encenda y parpadeaba en el techo del vehculo cuando se pulsaba un interruptor. Marino se agach tambin junto al pequeo. Te han dado pilas extra para el camin? Fingi un tono de voz severo, pero no pudo disimular su afabilidad. Tienes que pedirlas del tamao adecuado. Ves esa tapa? Hay que poner las pilas ah. Y debes utilizar las de tamao C... El primer disparo son como el petardeo de un coche; proceda de la cocina. A Marino se le hel la mirada mientras desenfundaba la pistola y Trevi se enroscaba en el suelo como un ciempis. Cubr al chiquillo con mi cuerpo y escuch la rpida sucesin de disparos de una semiautomtica que vaciaba el cargador junto a la puerta trasera de la vivienda. Al suelo! AL SUELO! Oh, Dios mo! Oh, Seor! Cmaras y micrfonos saltaron por los aires mientras los presentes chillaban, trataban de llegar a la puerta y se arrojaban al suelo. TODO EL MUNDO AL SUELO! Marino se encamin a la cocina en posicin de combate, con la nueve milmetros preparada. El tiroteo ces y la habitacin qued en completo silencio. Con el corazn desbocado, levant a Trevi. Empec a temblar. La abuela segua en el sof, inclinada hacia delante y cubrindose la cabeza con los brazos como si estuviera en un avin a punto de estrellarse. Me sent a su lado y estrech al nio contra m. Trevi estaba rgido y su abuela sollozaba, aterrorizada. Oh, Seor! Por favor, no...! gimi la anciana mecindose hacia delante y hacia atrs. Ya ha pasado todo le dije con voz firme. No puedo ms! Oh, Dios mo, no puedo soportar ms esto! Dios bendito! Ya ha pasado todo repet, y la cog de la mano. Esccheme. Ya ha terminado. No hay ms tiros. La abuela sigui mecindose. Trevi se colg de su cuello. Marino reapareci en el hueco de la puerta que comunicaba el cuarto de estar y la cocina, con expresin tensa y mirada penetrante. Doctora... Con un gesto, me indic que le siguiera. Lo hice y me condujo a un msero patio trasero cruzado por cuerdas de tender la ropa, donde la nieve se arremolinaba en torno a un bulto oscuro cado en la hierba helada. La vctima era un joven negro; yaca boca arriba y sus ojos entreabiertos contemplaban, ciegos, el cielo lechoso. Su chaleco azul de plumn presentaba pequeos desgarrones. Una bala haba penetrado por su mejilla derecha y, cuando le comprim el pecho y le insufl aire en la boca, la sangre empap mis manos y se enfri de inmediato en mi rostro. No poda hacer nada por l. Las sirenas ulularon en el aire nocturno como una compaa de espectros muy furiosos que protestara por aquella nueva muerte. Me incorpor hasta quedar sentada, jadeante. Marino me ayud a ponerme

en pie y vi por el rabillo del ojo unas siluetas que se movan. Volv la cabeza y observ que tres agentes se llevaban esposado al comisario Santa Claus. Se le haba cado el gorro del disfraz y lo distingu no lejos de m, en el patio trasero, entre los casquillos de bala que brillaban bajo el haz de luz de la linterna de Marino. Por Dios bendito, qu ha sucedido? pregunt, an aturdida. Parece que nuestro buen Santa Claus quera estafar a este buen San Crack y han tenido un pequeo altercado aqu fuera respondi Marino, muy agitado y jadeante. Por eso se haba detenido la comitiva precisamente en este cuchitril. El nico que haba previsto hacer una parada aqu era nuestro comisario. No sala de mi aturdimiento. Not el sabor a sangre en la boca y pens en el sida. Apareci el jefe de polica y empez a hacer preguntas. Marino le dio explicaciones: Seguro que el comisario decidi entregar algo ms que regalos de Navidad en este barrio. Drogas? Eso creemos. Me preguntaba por qu nos habamos detenido aqu coment el jefe. La direccin no constaba en la lista. Pues ah tiene la causa. Marino dirigi una mirada inexpresiva hacia el cuerpo cado en el suelo. Ha sido identificado? Anthony Jones, de la saga de los hermanos Jones. Diecisiete aos. Ha estado en la crcel ms veces que la doctora en la pera. A su hermano mayor lo mataron el ao pasado en un ajuste de cuentas. Fue en Fairfield Court, en Phaup Street. Y creemos que fue Anthony quien mat a la madre de Trevi el mes pasado, pero ya sabe cmo funcionan las cosas por estos pagos: nadie vio nada y no hubo acusacin. Quiz podamos resolver el caso ahora. La expresin del jefe no vari un pice. Trevi? Se refiere al nio de ah dentro? Aja. Es probable que Anthony tambin sea el padre del pequeo. O que lo fuera. Qu hay del arma utilizada? En qu caso? En ste. Una Smith & Wesson 38; todo el cargador vaciado. Jones no haba soltado todava el arma y hemos encontrado un cargador en la hierba. Dispar cinco veces y fall... murmur el jefe, resplandeciente con su uniforme de gala y la gorra salpicada de copos de nieve. Bueno, no estoy tan seguro. El comisario Brown llevaba puesto un chaleco. Llevaba un chaleco antibalas bajo el disfraz de Santa Claus. El jefe repeta las palabras de Marino como si tomara notas. Aja. Marino se inclin a examinar un extremo del tendedero y recorri con el haz de luz el metal oxidado del poste, medio cado hacia un lado. Con el pulgar enguantado, toc un orificio causado por una bala. Vaya, vaya coment, parece que esta noche han disparado aqu a un negro y a un polacn.

El jefe guard silencio durante unos instantes y, por ltimo, murmur: Mi mujer es polaca, capitn. Marino se qued cortado y yo contuve la respiracin. Su apellido no es polaco, jefe... Por supuesto. Lleva mi apellido y yo, desde luego, no lo soy replic el jefe, que era negro. Le sugiero que refrene sus comentarios tnicos y racistas, capitn aadi en tono de advertencia, con los msculos de las mandbulas muy tensos. Lleg la ambulancia. Empec a tintar. Mire, no era mi intencin... comenz a disculparse Marino. El jefe no le dej seguir: Creo que es usted el candidato perfecto para asistir a las clases sobre diversidad cultural. Ya he hecho ese curso. Ya ha hecho ese curso, seor, pero va a hacerlo otra vez, capitn. Lo he hecho tres veces. No es preciso que me mande all una cuarta replic Marino, ms dispuesto a acudir al proctlogo que a repetir una sola clase ms de diversidad cultural. Se oyeron portazos y alguien acerc una camilla metlica chirriante. Marino dije yo, aqu ya no puedo hacer nada ms. Quera que callase antes de que se metiera en ms problemas. Y tengo que ir a la oficina... Qu? Lo va a despachar esta noche? pregunt Marino con cierto abatimiento. Creo que es una buena idea, en vista de las circunstancias respond, nerviosa. Adems, me marcho de viaje maana por la maana. Navidades con la familia? intervino el jefe Tucker, un hombre muy joven para ocupar un cargo tan alto. S. Eso est muy bien afirm sin la menor sonrisa. Venga conmigo, doctora Scarpetta. La llevar al depsito. Marino me mir mientras encenda un cigarrillo. Pasar por all tan pronto haya terminado dijo.

Paul Tucker haba sido nombrado jefe de polica de Richmond haca varios meses, pero slo nos habamos visto brevemente en una gala social. Aquella noche era la primera vez que nos encontrbamos en la escena de un crimen y todo lo que saba de aquel hombre habra cabido en una ficha de archivo. Haba sido una estrella del baloncesto en la Universidad de Maryland y finalista de las becas Rhodes. Estaba en una forma fsica insuperable, era excepcionalmente inteligente y se haba graduado en la Academia Nacional del FBI. Me pareca que me caa bien, pero no estaba segura. Marino no le desea ningn mal, jefe coment mientras pasbamos un cruce en mbar en East Broad Street. Not en mi rostro la mirada de los ojos oscuros de Tucker y percib su curiosidad. El mundo est lleno de gente que no desea causar ningn mal pero lo causa, y mucho dijo. Tena una voz grave y modulada que me evoc el bronce y la madera pulimentada. No puedo discutirle eso, coronel Tucker. Llmeme Paul. No le dije que poda llamarme Kay porque, despus de tantos aos movindome en aquel ambiente, haba aprendido un poco. No servir de nada enviarlo a otro curso de diversidad cultural continu. Marino necesita aprender disciplina y respeto. Tucker volva a mirar al frente. Es un oficial disciplinado y respetuoso. A su manera. Necesita aprender a serlo como es debido. No conseguir cambiarlo, coronel le asegur. Es un hombre difcil, irritante, maleducado... y el mejor detective de homicidios con quien he trabajado. Tucker guard silencio hasta que llegamos a los lmites exteriores del Hospital de Virginia y tomamos a la derecha por la calle Catorce. Dgame, doctora Scarpetta me coment entonces. Cree que su amigo Marino es un buen jefe de comisara? La pregunta me desconcert. El ascenso de Marino a teniente ya me haba sorprendido y su nombramiento como capitn me haba llenado de asombro. Dan siempre haba odiado los galones e, incluso despus de convertirse en lo que aborreca, segua despreciando a los mandos como si l no lo fuera. Creo que es un polica excelente. Es honrado a carta cabal y tiene buen corazn. Doctora, piensa responder a mi pregunta? insisti Tucker en un tono de cierto regocijo. Marino no es un poltico. Desde luego.

El reloj de la torre de la estacin de Main Street indicaba la hora desde su elevada posicin sobre la vieja estacin de trenes abovedada, con su techo de terracota y su red de rales. Detrs del edificio de los laboratorios aparcamos en la plaza reservada bajo el rtulo de Forense Jefe, un espacio de asfalto nada impresionante donde mi coche pasaba la mayor parte de su vida. Marino dedica demasiado tiempo al FBI coment Tucker. Y presta servicios de incalculable valor aad. S, s, ya lo s. Y usted tambin, doctora. Pero el caso de Marino presenta un grave inconveniente. Se supone que est al mando de la Primera Comisara y no debe ocuparse de los crmenes de otras ciudades. Y yo intento dirigir un departamento de Polica... Cuando se produce un acto de violencia, sea donde sea, es problema de todos respond. Da igual a qu comisara o departamento pertenezca. Tucker fij la mirada en la puerta de la rampa de acceso con aire pensativo. Dijo: Desde luego, yo sera incapaz de dedicarme a lo que hace usted a estas horas de la noche, cuando no hay nadie por aqu excepto los cuerpos de la cmara frigorfica. No es a ellos a quienes temo repliqu sin inmutarme. Pues a m, por irracional que sea la idea, me daran mucho miedo. Los faros iluminaron el muro de estuco y acero, todo ello pintado del mismo color beige, insulso y deslustrado. En una puerta lateral, un rtulo rojo anunciaba a los visitantes que el interior del edificio se consideraba zona de nesgo biolgico y ofreca instrucciones para la manipulacin de los cadveres. Tengo que preguntarle una cosa... murmur Tucker. El tejido de lana del uniforme roz la tapicera con un susurro cuando el coronel cambi de posicin y se inclin un poco hacia m. Me lleg el aroma a colonia Hermes. Era un hombre guapo, de pmulos altos y dientes fuertes y blancos, cuyo cuerpo daba una sensacin de fuerza, como si su negra piel fuera el camuflaje de un leopardo o de un tigre. Por qu lo hace? fue su pregunta. Por qu hago qu, coronel? Tucker se ech hacia atrs en el asiento. Mire respondi mientras en el mensfono parpadeaban unas luces, usted es abogada y mdico. Usted es jefe y yo tambin. Por eso se lo pregunto. No pretendo faltarle al respeto. Esto ltimo estaba muy claro. No s por qu confes, pues. Tucker guard silencio unos instantes; por fin, volvi a hablar: Mi padre estaba empleado en un almacn de maderas y mi madre limpiaba casas de ricos en Baltimore. Hizo una breve pausa: Ahora, cuando voy a Baltimore, me alojo en buenos hoteles y como en los restaurantes de moda. La gente me saluda. En algunas cartas que me llegan me llaman Honorable. Vivo en Windsor Farms. Tengo a mis rdenes a ms de seiscientos hombres y mujeres armados en esta violenta ciudad, doctora. Y s muy bien por qu hago lo que hago: porque cuando era joven no tena poder. Viva con gente que no tena poder y aprend que todo el mal sobre el que oa predicar en la iglesia tena su raz en el abuso de aquello que yo no tena. La cadencia y la coreografa de los copos de nieve no haban cambiado.

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Contempl cmo cubran lentamente el cap del coche. Coronel Tucker lo interrump, es Nochebuena y el comisario Santa Claus, presuntamente, acaba de matar a alguien a tiros en Whitcomb Court. Los de la prensa deben de andar locos. Qu aconseja que hagamos? Estar toda la noche en la central. Me asegurar de que patrullen en torno a este edificio. Quiere que alguien la escolte hasta su casa? Supongo que me llevar Marino, pero, desde luego, llamar si creo que necesito una escolta adicional. Debe usted saber que esta situacin se complica an ms por el hecho de que Brown me odia y ahora voy a ser testigo pericial en el caso. Ojal todos pudiramos tener tanta suerte. No me siento afortunada. Tiene razn declar l con un suspiro. No debe sentirse afortunada porque la suerte no tiene nada que ver con el asunto. Aqu llega mi caso coment al ver entrar la ambulancia en el aparcamiento, sin luces ni sirenas porque no hay prisa ninguna cuando se transporta un cadver. Feliz Navidad, jefa Scarpetta se despidi Tucker cuando me ape del coche. Entr por una puerta lateral y puls un botn de la pared. La puerta de la rampa se abri despacio con un chirrido y la ambulancia entr por ella. Los auxiliares abrieron la portezuela trasera, sacaron la camilla, la alzaron sobre las ruedas y transportaron el cuerpo por una rampa mientras yo abra una puerta que conduca directamente al depsito. Las luces fluorescentes, los ladrillos y los suelos de color claro proporcionaban al pasillo un aire asptico que resultaba engaoso. En aquel lugar no haba nada estril. Ni siquiera se poda calificar de limpio, segn las regulaciones mdicas normales. Lo quiere en la cmara? me pregunt uno de los auxiliares. No. Llvenlo a la sala de rayos X. Abr ms puertas, seguida del traqueteo de la camilla, que iba dejando un rastro de gotas de sangre sobre las baldosas. Esta noche trabajar sola? pregunt un auxiliar de aspecto latino. Me temo que s. Desdobl un delantal de plstico y me lo puse pasando la cabeza por la abertura, con la esperanza de que Marino se presentase pronto. Cog una bata quirrgica verde de un estante del vestuario y me coloqu las fundas para el calzado y dos pares de guantes. Quiere que la ayudemos a trasladarlo a la mesa? se ofreci uno de los camilleros. Se lo agradecera mucho. Eh, chicos!, pongmosle el fiambre en la mesa a la doctora. Por supuesto! Mierda, esta bolsa tambin gotea. Tenemos que pedir otras. Cmo quiere que lo pongamos? Con la cabeza aqu. Boca arriba? S. Gracias. Muy bien. Uno, dos, tres... arriba. Trasladamos a Anthony Jones de la camilla a la mesa de diseccin y uno de

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los auxiliares empez a abrir la bolsa. No, no. Djelo asintervine. Ya me ocupar de eso. Cunto tiempo estar? No mucho. Necesitar ayuda para volver a moverlo. Aceptar toda la que tenga les asegur. Podemos quedarnos un rato. De veras iba a hacer todo esto usted sola? Estoy esperando a alguien. Poco despus trasladamos el cuerpo a la sala de autopsias y lo desnud sobre la primera mesa. Los auxiliares se marcharon y la sala recuper sus sonidos habituales del agua corriendo por los desages y del instrumental de acero tintineando contra las bandejas metlicas. Sujet las radiografas del cadver sobre los plafones iluminados, donde las sombras y formas de sus rganos y huesos se me aparecieron con nitidez. Las balas y sus mltiples fragmentos desprendidos formaban letales tormentas de nieve en el hgado, los pulmones, el corazn y el cerebro. El cuerpo tena alojada una bala anterior en el glteo izquierdo y una fractura curada en el hmero derecho. Jones, como tantos de mis pacientes, haba muerto como haba vivido. Estaba practicando la incisin en Y cuando son el timbre de la puerta de recepcin. No me detuve. El guardia de seguridad se encargara de quien fuese. A los pocos momentos, o unas firmes pisadas en el pasillo y entr Marino. Habra llegado antes, pero todo el vecindario ha decidido acercarse a ver el espectculo. Qu vecindario? Lo mir con expresin perpleja, blandiendo el escalpelo. Todos esos parsitos de Whitcomb Court. Temamos que hubiese disturbios. Ha corrido la voz de que al tipo lo haba matado un polica y, despus, que haba sido Santa Claus. En cosa de minutos ha empezado a aparecer gente como si saliera de las grietas de las aceras. Todava vestido de uniforme, Marino se quit el abrigo y lo dej doblado sobre una silla. All siguen rondando todos con sus botellas de Pepsi de dos litros y sonriendo a las cmaras de televisin. Increble. Sac un paquete de Marlboro del bolsillo de la camisa. Crea que iba usted por buen camino en el asunto de fumar coment. S. Voy cada da mejor. Marino, no es cosa para andarse con bromas... Pens en mi madre y su traqueotoma. Ni el enfisema la haba curado de su hbito, hasta que sufri la insuficiencia respiratoria. Est bien. Marino se acerc ms a la mesa. Le dir la verdad: he bajado a medio paquete al da, doctora. Cort las costillas y extraje la placa torcica. Molly no me deja fumar ni en su casa ni en su coche. Bravo por Molly! Alab a la mujer con la que Marino haba empezado a salir alrededor del Da de Accin de Gracias. Qu tal le va con ella? De maravilla. Pasarn juntos las Navidades? S. Iremos a Urbana, con su familia. Hacen un pavo magnfico. Dej caer un poco de ceniza al suelo y se qued en silencio.

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Esto llevar un rato apunt. Las balas se han fragmentado, como puede ver ah, en las radiografas. Marino contempl los morbosos claroscuros expuestos sobre los plafones iluminados de la sala. Qu utiliz? Una Hydra-Shok? pregunt. Hoy da, todos los policas de por aqu emplean la Hydra-Shok. Supongo que entiende por qu. Consigue su objetivo. Los riones presentan una fina granulacin superficial. Es muy joven para eso. Marino ech un vistazo, curioso. Qu significa? Probablemente, un indicio de hipertensin. Se qued callado. Quiz se preguntaba si sus riones tendran el mismo aspecto. Yo sospechaba que s. Me ayudara mucho que tomara usted notas apunt. No hay problema, siempre que lo deletree todo. Se acerc a un estante y tom lpiz y una tablilla sujetapapeles. Se puso unos guantes. Yo haba empezado a dictarle pesos y medidas cuando son el buscapersonas que Marino llevaba al cinto. Lo solt del cinturn, lo levant para observar la pantalla y su expresin se ensombreci. Se acerc al telfono del otro extremo de la sala de autopsias y marc un nmero. Habl dndome la espalda y slo capt palabras sueltas que llegaron hasta la mesa donde yo estaba trabajando, pero su tono de voz me indic que le comunicaban una mala noticia. Cuando colg, yo estaba extrayendo fragmentos de plomo del cerebro y garabateaba notas a lpiz en un paquete de guantes vaco, manchado de sangre. Interrump lo que estaba haciendo y le mir. Qu ocurre? pregunt. Daba por sentado que la llamada guardaba relacin con el caso, pues lo sucedido aquella noche era, ciertamente, bastante malo. Vi a Marino sudoroso y con el rostro encendido, casi amoratado. Benton Wesley me ha enviado un 911 por el buscapersonas. Qu le ha enviado? pregunt. Es el cdigo que acordamos utilizar si Gault daba otro golpe. Oh, Dios! musit. Le he dicho a Wesley que no se molestara en llamarla a usted, que yo le comunicara la noticia. Pos las manos en el borde de la mesa y, con voz tensa, pregunt: Dnde? Han encontrado un cuerpo en Central Park. Una mujer blanca, de treinta y tantos aos. Parece que Gault ha decidido celebrar la Navidad en Nueva York. Yo haba temido este da. Haba rogado al cielo que el silencio de Gault se hiciera permanente y haba albergado la esperanza de que estuviera enfermo o hubiese muerto en algn pueblo remoto donde nadie conociera su identidad. Central nos enva un helicptero continu Marino. Tenemos que marcharnos tan pronto acabe usted el examen de este caso. Maldito hijo de puta! Empez a deambular por la sala con aire furioso. Tena que hacerlo en Nochebuena! Lanz una mirada colrica. A propsito! Lo ha programado a propsito! Vaya a llamar a Molly dije, pensando sobre todo en conservar la calma y

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apresurar el trabajo. Y me ha de pillar llevando encima esta ropa. Se refera al uniforme de gala. Tiene otra disponible? Pasar un momento por mi casa; aprovechar para dejar el arma. Qu har usted, doctora? Siempre tengo aqu lo que pueda necesitar. Mientras est fuera, le importara llamar a casa de mi hermana, en Miami? Lucy tena que llegar all ayer. Dgale lo que sucede y que no me esperen; por lo menos, de momento. Le di el nmero y se march. Casi a medianoche, la nevada haba cesado y Marino estaba de vuelta. Anthony Jones reposaba en la cmara frigorfica y todas sus lesiones, antiguas y recientes, quedaban documentadas para el da en que hubiera que presentarlas ante el tribunal. Nos dirigimos a la terminal de Aero Services International y all, tras la cristalera, observamos el turbulento descenso de Benton Wesley en un Belljet Ranger. El helicptero se pos con limpieza en una pequea plataforma de madera y un camin cisterna surgi de entre las densas sombras. Las nubes se deslizaban como velos sobre el rostro de la luna llena. Vi a Wesley saltar del aparato y apartarse a toda prisa de las aspas en movimiento. Advert una expresin de furia en su rostro e impaciencia en su zancada. Alto y erguido, se comportaba con una serena energa que atemorizaba a la gente. Tardaremos diez minutos en repostar anunci cuando lleg donde estbamos nosotros. Hay caf por aqu? Me parece una buena idea asent. Quiere que le traigamos uno, Marino? No. Lo dejamos y anduvimos hasta un pequeo vestbulo encajado entre salas de espera. Lamento mucho todo esto me dijo Wesley con suavidad. No tenemos eleccin. l tambin lo sabe. No ha escogido al azar el momento de actuar. Llen dos vasos de plstico y observ el caf: Est bastante fuerte. Cuanto ms, mejor. Te noto cansado. Siempre doy esa impresin. Tus hijos han venido a pasar las fiestas? S. Estn todos... menos yo, claro. Le vi apartar la mirada. Los juegos de ese tipo van a ms. Si ha sido Gault, estoy de acuerdo. S que ha sido l afirm con una calma controlada que no poda ocultar su rabia. Wesley odiaba a Temple Brook Gault; se senta exasperado y desconcertado ante su genio malvolo. El caf no estaba muy caliente y lo tomamos deprisa. Wesley no revelaba la familiaridad que haba entre nosotros ms que en la mirada, que yo haba aprendido a leer muy bien. El no sola recurrir a las palabras y me haba vuelto experta en escuchar su silencio.

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Vamos dijo. Me tom del codo y llegamos a la altura de Marino cuando ste ya se diriga a la puerta con nuestro equipaje. El piloto era un miembro del HRT, el Equipo de Rescate de Rehenes del FBI. Con el traje negro de vuelo y pendiente de lo que suceda a su alrededor, nos mir como para comunicar que se haba percatado de nuestra presencia, pero no agit la mano, no sonri ni dijo una palabra mientras abra las puertas del helicptero. Nos agachamos bajo las aspas, y desde entonces siempre asociar el viento que originaban stas con el asesinato. Era como si, cada vez que Gault actuaba, el FBI se presentara en un torbellino de viento y metal reluciente y me arrancara del suelo. Llevbamos varios aos tras l y era imposible realizar un inventario completo del dao que haba causado. Ignorbamos a cunta gente haba asesinado, pero contbamos cinco muertos por lo menos, entre ellos una mujer embarazada que haba trabajado para m en cierta ocasin y un muchacho de trece aos llamado Eddie Heath. Tampoco sabamos cuntas vidas haba emponzoado con sus maquinaciones, pero la ma, ciertamente, era una de ellas. Wesley estaba detrs de m con los auriculares puestos, y el respaldo del asiento, demasiado alto, me impidi verlo cuando me volv. Las luces interiores se haban apagado y empezamos a elevarnos despacio. Nos deslizamos de costado y pusimos rumbo al nordeste. El cielo estaba cubierto de nubes y las extensiones de agua, abajo, brillaban como espejos en la noche invernal. La voz de Marino irrumpi bruscamente en mis auriculares: En qu estado han encontrado a la vctima? Congelada respondi Wesley. Eso significa que puede haber estado vanos das a la intemperie sin que empezara a descomponerse, no es as, doctora? Si hubiera estado a la intemperie varios das respond, seguro que alguien la habra descubierto hace tiempo. Creemos que fue asesinada anoche intervino Wesley. Estaba a plena vista, sentada con la espalda apoyada en... S, a esa sabandija le gusta hacer eso. Es cosa suya. Deja sentada a su vctima o la mata mientras est sentada continu Wesley. Lo ha hecho con todas, hasta ahora. Todas las que sabemos hasta el momento les record. Las vctimas de que tenemos constancia. S. Sentadas en un coche, en una silla, apoyadas contra un cubo de basura. El chico de London, Canad. Es verdad. se no. Parece que a se se limitaron a dejarlo cerca de unas vas de tren. No sabemos quin lo hizo..., pero no creo que fuera Gault. Wesley pareca seguro de lo que deca. Por qu se preocupar de que los cuerpos estn sentados? Qu opinan? Es su manera de burlarse de nosotros respondi Marino. Por desprecio, por mofarse apunt Wesley. Lleva su firma. Y sospecho que tendr un significado ms profundo. Yo tambin lo sospechaba. Todas las vctimas de Gault aparecan sentadas con la cabeza inclinada hacia delante y las manos en el regazo o extendidas a

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los costados, como muecos. La nica excepcin era Helen, una celadora de prisin. Aunque el cuerpo de sta, vestido de uniforme, estaba colocado en la silla de rigor, al cadver le faltaba la cabeza. Desde luego, la disposicin... empec a decir. Los micrfonos activados por la voz nunca conseguan sincronizarse por completo con el ritmo de la conversacin. Costaba entenderse. Ese cerdo quiere restregarnos los muertos por las nances. No creo que sea su nica... Ahora mismo, Gault quiere que sepamos que est en Nueva York... Djeme terminar. Benton, qu hay del simbolismo? Podra disponer los cuerpos de diversas maneras, pero hasta hoy ha escogido siempre la misma postura. Los deja sentados. Forma parte de su fantasa. Qu fantasa? Si lo supiera, Pete, quiz no tendramos que hacer este viaje. Un rato ms tarde, el piloto comunic por la radio: La FAA anuncia un SIGMET. Qu diablos es eso? pregunt Marino. Un aviso de turbulencias. En Nueva York hay viento de veinticinco nudos con rfagas de hasta treinta y siete. Y no podemos aterrizar? dijo Marino, que aborreca volar, en un tono algo espantado. Volaremos bajo y los vientos estarn mucho ms arriba. Qu significa bajo? Ha visto alguna vez lo altos que son los edificios de Nueva York? Alargu el brazo hacia atrs, entre el asiento y la puerta, y di unas palmaditas en la rodilla de Marino. Estbamos a cuarenta millas de Manhattan y casi alcanzaba a distinguir el parpadeo de una luz en lo alto del Empire State Building. La luna pareca hinchada, los aviones entraban y salan del aeropuerto de La Guardia como estrellas flotantes y de las chimeneas surgan enormes columnas de humo blanco. A travs de la burbuja de la proa, a mis pies, contempl los doce carriles de la autopista de New Jersey y una mirada de luces que resplandecan como joyas, como si Faberg hubiera diseado la ciudad y sus puentes. Dejamos atrs la espalda de la Estatua de la Libertad y pasamos sobre la isla Ellis, donde se haba producido el primer encuentro de mis abuelos con Amrica, en un repleto centro de acogida de inmigrantes, un fro da de invierno. La pareja haba dejado Verona, donde mi abuelo el cuarto hijo de un pen del ferrocarril no tena muchas perspectivas de futuro. Procedo de una familia animosa y trabajadora que anteriormente emigr de Austria y Suiza, a principios del siglo pasado, lo cual explica mis cabellos rubios y mis ojos azules. Pese a lo que contaba mi madre de que, cuando Napolen I cedi Verona a Austria, nuestros antepasados supieron conservar la pureza de nuestra sangre italiana, yo estaba convencida de lo contrario y sospechaba que algunos de mis rasgos ms teutnicos eran de origen gentico. Distingu Macy's, carteles publicitarios y los arcos dorados de los McDonald's conforme Nueva York se converta lentamente en una extensin de asfalto, aparcamientos y aceras ocupadas por altas pilas de una nieve cuya suciedad se apreciaba incluso desde el aire. Sobrevolamos en crculo el helipuerto de personalidades de la calle Treinta Oeste y agitamos las aguas oscuras del

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Hudson como si una manga de viento se alzara sobre ellas. Nos posamos en un espacio prximo a un reluciente Sikorsky S-76, comparados con el cual todos los dems aparatos parecan vulgares. Atencin al rotor de cola nos previno el piloto. Entramos en un pequeo edificio apenas caldeado, donde nos recibi una mujer de cincuenta y tantos aos, cabellos oscuros, rostro inteligente y ojos cansados. Enfundada en un grueso abrigo de lana, pantalones, botas altas de cordones y guantes de piel, se present como la comandante Frances Penn, de la polica de Trnsito de Nueva York. Muchas gracias por venir nos dijo mientras nos estrechaba la mano uno por uno. Si estn dispuestos, tengo unos coches esperando. Estamos dispuestos asinti Wesley. Ella nos condujo otra vez al fro del exterior, donde nos aguardaban dos coches patrulla con una pareja de agentes en cada uno, los motores en marcha y la calefaccin muy alta. Hubo un momento de indecisin mientras, con las portezuelas abiertas, decidamos quin viajaba con quin. Como sucede tan a menudo, nos dividimos por sexos y la comandante Penn y yo montamos juntas. Lo primero que hice fue interesarme por cuestiones de jurisdiccin, pues en un caso de la envergadura de ste habra mucha gente que se creera con derecho a ejercer el mando. La polica de Trnsito participa en la investigacin porque creemos que la vctima conoci a su asaltante en el metro explic la comandante, una de los tres jefes adjuntos del sexto departamento de polica ms numeroso del pas. Esto debi de suceder ayer por la tarde. Cmo lo sabe? Resulta realmente fascinante. Uno de nuestros agentes patrullaba, de paisano, la estacin de metro de la calle Ochenta y uno y Central Park West y, hacia las cinco y media de la tarde, se fij en una extraa pareja que apareci por la salida del museo de Historia Natural que conduce directamente a aquella estacin. El coche patrulla avanz sobre el hielo y los baches con un traqueteo que me sacuda los huesos de las piernas. Enseguida, el hombre encendi un cigarrillo mientras la mujer sostena una pipa. Qu interesante me limit a comentar. Est prohibido fumar en el metro. Por eso se acuerda de ellos el agente, adems de por su aspecto. Les llam la atencin? Slo al hombre. A la mujer, no, porque no haba encendido la pipa. El hombre le ense al agente el permiso de conducir, que ahora creemos que era falso. Y dice que el aspecto de la pareja era extrao? A qu se refiere? La mujer llevaba un gabn de hombre y una gorra de bisbol de los Braves de Atlanta. Y la cabeza afeitada. De hecho, al principio el agente no estaba seguro de que fuera una mujer y pens que se trataba de una pareja homosexual. Descrbame al hombre que iba con ella continu. Estatura media, delgado, con facciones muy angulosas y unos ojos azules muy extraos. Los cabellos, de color zanahoria. La primera vez que vi a Gault, los tena gris plateado. Cuando volv a verlo

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en octubre pasado, eran negros como el betn. Ayer eran pelirrojos. De color zanahoria, para ser ms exactos. Y hoy, probablemente, sern de otro color. En cuanto a los ojos, Gault los tiene muy extraos, en efecto. Su mirada es muy intensa. Es un tipo muy astuto. No tenemos ninguna descripcin de su manera de ser. Parece que hable usted del mismsimo diablo, doctora Scarpetta... Por favor, llmeme Kay. Est bien. Y usted a m Frances. As pues, parece que la pareja visit el museo de Historia Natural ayer por la tarde continu. Cul es estos das la principal exposicin? Una de tiburones. Me volv hacia ella, y su expresin era de absoluta seriedad. Mientras charlbamos, el joven agente conduca con pericia entre el tranco neoyorquino. Actualmente hay una gran exposicin de tiburones ampli su respuesta la comandante. Un repaso a todos los tipos de tiburn imaginables desde el principio de los tiempos, creo. Permanec callada. Segn nuestra reconstruccin de lo sucedido continu mi acompaante, Gault..., bueno, supongo que podemos llamarle as ya que creemos que es l quien lo hizo..., Gault, digo, la llev a Central Park al dejar el metro. La condujo a una parte llamada Cherry Hill, la mat de un disparo y coloc el cuerpo desnudo apoyado en la fuente. Y por qu accedera ella a acompaarlo al parque despus de anochecer? Sobre todo con este tiempo... Creemos que l pudo convencerla para que lo acompaara a The Ramble. La zona frecuentada por los homosexuales. S. Es un lugar de encuentro para ellos, una zona rocosa rica en vegetacin, con senderos llenos de revueltas que no conducen a ninguna parte, parece. Uno se pierde all fcilmente, por muchas veces que haya estado. Es una zona con alto ndice de criminalidad. Calculo que una cuarta parte de todos los delitos cometidos en el parque se produce en ella. Asaltos, sobre todo. Entonces, si la llev a The Ramble despus de anochecer, Gault debe de conocer bien Central Park. Probablemente. Esto apuntaba a que Gault llevaba algn tiempo oculto en Nueva York, pensamiento que me caus una terrible frustracin. Lo habamos tenido prcticamente en nuestras narices sin percatarnos de ello. La escena del crimen sigue todava acordonada me indic la comandante Penn. He pensado que querran echarle un vistazo antes de retirarse al hotel. Desde luego asent. Hay algn indicio? Hemos recuperado del interior de la fuente un casquillo de pistola que lleva una marca de percutor caracterstica: corresponde a una Glock de nueve milmetros. Y hemos encontrado cabellos. Dnde? Cerca del cuerpo, en las volutas de una estructura de hierro forjado que adorna la fuente. Puede que los cabellos quedaran enganchados ah mientras el hombre colocaba el cuerpo.

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De qu color? Rojo zanahoria. Gault es demasiado meticuloso como para dejar un casquillo o un mechn de cabellos coment. No poda ver dnde haba ido a parar el casquillo respondi Frances Penn. Era de noche y el casquillo deba de estar muy caliente cuando cay en la nieve. Puede imaginar lo que sucedi. S respond, puedo imaginarlo.

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Con unos minutos de diferencia, Marino, Wesley y yo llegamos a Cherry Hu, donde haban instalado focos para reforzar las viejas farolas de la periferia de una plaza circular. Lo que una vez haba sido un punto de cambio de sentido para carruajes y abrevadero de caballos estaba ahora cubierto de nieve y rodeado de cinta amarilla para marcar el escenario del crimen. En el centro de aquel siniestro espectculo haba una fuente de hierro forjado y bronce, cubierta de hielo, que no funcionaba en ninguna poca del ao, segn me indicaron. Era junto a aquella fuente donde se haba descubierto el cuerpo desnudo de una mujer joven. Haba sido mutilada, y me vino a la cabeza que la intencin de Gault en esta ocasin no era extirpar seales de mordiscos, sino dejar su firma en el cadver para que identificramos al instante al artista. Por lo que podamos deducir, Gault haba obligado a su vctima ms reciente a quitarse la ropa y caminar desnuda hasta la fuente, donde a primera hora de la maana se haba hallado el cuerpo helado. Gault le haba descerrajado un tiro a quemarropa en la sien derecha y le haba extirpado zonas de piel en la cara interna de los muslos y en el hombro izquierdo. Dos series de pisadas avanzaban hacia la fuente y slo una se alejaba de ella. La sangre de aquella mujer, cuya identidad desconocamos, formaba brillantes manchas en la nieve, y ms all del escenario de su muerte espantosa Central Park se disolva en unas sombras densas, llenas de malos presagios. Me acerqu a Wesley hasta que nuestros hombros se rozaron, corno si nos necesitramos el uno al otro para entrar en calor. Sin decir palabra, l estudi minuciosamente las pisadas, la fuente y, por ltimo, la oscuridad de The Ramble. Cuando se llen los pulmones de aire en una profunda inspiracin, not cmo se elevaba su hombro antes de volver a apoyarse en el mo, ms pesadamente en esta ocasin. Joder! murmur Marino. Han encontrado la ropa de la chica? pregunt a la comandante Penn, aunque ya saba cul sera la respuesta. Ni rastro de ella respondi la aludida, que miraba a su alrededor. Las pisadas son de zapatos hasta el borde de la plaza, por ah. Seal un punto a unos cinco metros a la derecha de la fuente. Se observa claramente que a partir de ah empez a caminar descalza. Hasta ese punto llevaba botas, creo, un calzado con tacn y suela lisa, como una bota vaquera o algo as. Y las huellas del hombre? Quiz podamos seguirlas hasta The Ramble, pero no es fcil decirlo. Hay tantas pisadas y la nieve est tan revuelta... Intent encajar las piezas: As pues, la pareja sali del museo de Historia Natural por la estacin de metro, entr en el parque por el lado oeste, probablemente recorri The Ramble y luego se dirigi hacia aqu. Una vez en la plaza, segn parece, el

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hombre la oblig a desnudarse y a quitarse los zapatos. A continuacin, la vctima camin descalza hasta la fuente, donde el asesino la mat de un disparo en la cabeza. En este momento, as parece que sucedieron los hechos intervino un robusto detective de la Polica de Nueva York que se present como T. L. O'Donnell. Qu temperatura hace? pregunt Wesley. Mejor dicho, qu temperatura haca anoche? Muy baja respondi O'Donnell, un hombre joven y airado de tupida cabellera negra. Con el viento, lleg a diez bajo cero. Pero la mujer se desnud y se descalz. Wesley pareca hablar consigo mismo. Qu extrao. No tanto, si alguien le apunta a uno a la cabeza con una pistola. O'Donnell dio unos giles saltitos con las manos hundidas en el fondo de los bolsillos de una chaqueta de polica azul marino que no resultaba suficientemente clida frente a unas temperaturas tan bajas, incluso con el chaleco antibalas puesto. Si a uno le obligan a desnudarse bajo este fro apunt Wesley con mucha razn, uno sabe que va a morir. Nadie dijo nada. De lo contrario, no le obligaran a quitarse la ropa y el calzado. El acto mismo de desnudarse va contra el instinto de supervivencia porque, evidentemente, uno no puede sobrevivir mucho rato desnudo, al aire libre y con estas temperaturas. Se mantuvo el silencio mientras todos contemplbamos la lgubre escena de la fuente, rodeada de nieve manchada de sangre, y distingu las marcas de las nalgas desnudas de la vctima en el lugar donde la haba colocado el asesino. La sangre segua tan brillante como en el momento de verterla, porque se haba congelado. Por fin, Marino formul una pregunta: Por qu diablos no escap? Wesley se apart de m bruscamente y se agach a observar otras huellas que asumimos pertenecan a Gault. sa es la gran pregunta asinti. Por qu no? Me acuclill a su lado y estudi tambin las pisadas. La marca de la suela, claramente impresa en la nieve, era curiosa. El calzado de Gault dejaba una huella compleja de rombos y ondulaciones, la marca del fabricante en el arco del zapato y un logotipo gastado en el tacn. Calcul que eran de un nmero cuarenta y uno o cuarenta y dos. Qu harn para conservar esas huellas? pregunt a la comandante Penn. Fue el detective O'Donnell quien me respondi: Hemos tornado fotos de las pisadas y all seal un lugar a cierta distancia, al otro lado de la fuente, donde se haba reunido un puado de agentes hay algunas todava ms claras. Estamos intentando sacar un molde. Sacar moldes de unas huellas de pisadas en la nieve era un proceso lleno de riesgos. Si la pasta lquida no estaba suficientemente fra y la nieve lo bastante helada y dura, la huella acababa fundindose. Wesley y yo nos incorporamos y, en silencio, nos acercamos al lugar que haba sealado el

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detective. Cuando ech una ojeada, vi los pasos de Gault. No le importaba haber dejado un rastro de pisadas tan visible. No le importaba haber dejado en el parque un rastro que seguiramos meticulosamente hasta donde nos llevara. Estbamos decididos a conocer cada lugar en el que hubiera estado, pero a Gault no le importaba. No nos consideraba capaces de atraparle. Los agentes del otro lado de la fuente procedan a rociar dos huellas con cera especial y sostenan los botes de aerosol a una distancia segura y en un ngulo adecuado para que el chorro de cera a presin no borrara algn pequeo detalle de la marca. Otro agente remova la pasta de moldear en un cuenco de plstico. Una vez aplicadas vanas capas de cera, la pasta se habra enfriado lo suficiente como para verterla y sacar los moldes. Las condiciones para la operacin, normalmente muy arriesgada, eran bastante favorables. No haca sol, no soplaba el viento y, segn las apariencias, los tcnicos de la polica de Nueva York haban conservado la cera a temperatura adecuada, puesto que los aerosoles no haban perdido presin y las boquillas no escupan ni se atascaban como tantas veces haba visto suceder en circunstancias similares. Quiz tengamos suerte en esta ocasin le dije a Wesley mientras Marino se acercaba. Vamos a necesitar toda la del mundo asinti l, y desvi la mirada hacia las sombras arboledas. A nuestra derecha quedaban las quince hectreas de la zona conocida como The Ramble, el aislado rincn de Central Park famoso por sus observatorios de aves y por sus tortuosos senderos a travs de un terreno rocoso y cubierto de densa vegetacin. Todas las guas de la ciudad que haba visto en mi vida advertan a los turistas que The Ramble no era un lugar recomendable para paseantes solitarios en ninguna poca del ao y a ninguna hora del da. Me pregunt cmo habra convencido Gault a su vctima para llevarla al parque. Me pregunt dnde la habra conocido y qu lo haba impulsado a actuar. Tal vez era, simplemente, que haba visto en ella una presa oportuna y que le haban entrado ganas de hacerlo. Cmo se llega aqu por The Ramble? pregunt a quien me quiso escuchar. El agente que agitaba la pasta me mir a los ojos. Tendra la edad de Marino y unas mejillas carnosas y enrojecidas por el fro. Hay un camino junto al lago indic, y el aliento escap de su boca en una vaharada. Qu lago? Ahora no se distingue muy bien. Est helado y cubierto de nieve. Sabe si es ste el camino que tomaron? El parque es muy grande, seora. La nieve est muy revuelta en muchos otros lugares, como en The Ramble, por ejemplo. Ni tres metros de nieve impediran que la gente ronde esa zona en busca de drogas o de ciertos encuentros. Aqu, en Cherry Hill, las cosas son distintas. No se permiten los coches y, desde luego, los caballos no se acercan por la zona con un tiempo as. Por eso tenemos suerte. Por qu cree que la vctima y el asesino venan de The Ramble? pregunt Wesley, siempre directo y a menudo severo cuando su mente de investigador proceda con sus complejas rutinas y buscaba en su temible base

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de datos. Uno de los muchachos cree haber descubierto las huellas del calzado de la mujer por ah continu el locuaz agente. El problema, como pueden ver, es que no se distinguen demasiado bien. Echamos un breve vistazo a la nieve, que ya empezaba a estar muy pisoteada por los representantes de la ley. Las pisadas de la vctima no tenan marcas. Adems aadi el agente, como puede haber un componente homosexual, consideramos que su primer destino pudo ser The Ramble. Qu es eso de un componente homosexual? pregunt Wesley con un hilo de voz. Segn anteriores descripciones de los sujetos, su aspecto era el de una pareja homosexual. No hablamos de dos hombres apunt Wesley. A primer golpe de vista, la vctima no pareca una mujer. A primer golpe de vista de quin? De la polica de Trnsito. Deberan hablar con ellos, realmente. Eh, Mossberg, tienes lista la pasta para el molde? Yo preparara otra capa. Ya hemos hecho cuatro. O sea, tenemos una base perfecta, si la pasta est lo bastante fra. El agente apellidado Mossberg se puso en cuclillas y empez a verter con cuidado la pasta viscosa en una huella cubierta de cera roja. Las huellas de la vctima estaban cerca de las que queramos conservar. El pie tena ms o menos el mismo tamao que el de Gault. Me pregunt si encontraramos sus botas alguna vez y mis ojos siguieron el rastro hasta una zona a unos cinco metros de la fuente, donde las marcas pasaban a ser las de unos pies descalzos. En quince pasos, sus pisadas desnudas iban directamente hasta la fuente donde Gault le haba disparado en la cabeza. Contempl las sombras que las luces de la plaza mantenan a distancia, not el efecto del intenso fro y segu sin entender la falta de reaccin de la mujer. No comprenda su docilidad de la noche anterior. Por qu no se resisti? pregunt. Porque Gault la tena paralizada de miedo respondi Marino, a mi lado en aquel momento. Usted se quitara la ropa aqu en medio, por la razn que fuera? Yo no soy ella. Bajo sus palabras asomaba la clera. No sabemos nada de esa mujer intervino Wesley con su lgica. Excepto que se haba afeitado la cabeza por alguna extraa razn. No sabemos lo suficiente para tener las claves de su conducta precis Wesley. Ni siquiera la hemos identificado. Qu cree que hizo Gault con la ropa de la chica? pregunt Marino, y mir a su alrededor con las manos metidas en los bolsillos del largo abrigo de piel de camello que haba empezado a llevar tras varias citas con Molly. Probablemente, lo mismo que con la ropa de Eddie Heath apunt Wesley, que no pudo resistir ms la tentacin de adentrarse en la arboleda. Slo un poco. Marino me mir y dijo: Ya sabemos qu hizo con la ropa del chico. Pero aqu no estamos en el mismo caso.

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Supongo que de eso se trata, precisamente. Mir a Wesley con irritacin. Gault hace lo que le da la gana. Yo, personalmente, no creo que esa sabandija la guarde como recuerdo. No querr cargar con un montn de trapos cuando decida trasladarse. Se deshace de la ropa apunt. Un encendedor Bic dio varios chispazos fallidos antes de que Marino pudiera extraerle una llamita trmula. Tena a esa mujer bajo su control absoluto medit en voz alta. La condujo aqu y le dijo que se desnudara, y ella lo hizo. Ah se ve dnde acaban las huellas de las botas y empiezan las de los pies descalzos. No hubo la menor resistencia, el menor intento de escapar... Marino encendi un cigarrillo. Wesley sali de entre los rboles y se acerc a nosotros, muy pendiente de dnde pisaba. Not que me miraba. Tenan una relacin apunt. Gault no tiene relaciones dijo Marino. Las tiene, a su modo. Retorcidas y desviadas, pero las tiene. Ya lo vimos con el guardin de la penitenciara de Richmond y con Helen, la celadora. S, y los mat a ambos. A Helen le cort la cabeza y la dej en una jodida bolsa de bolos en un campo. El granjero que encontr el regalito todava no se ha recuperado. He odo que empez a beber como una esponja y que no planta nada en aquel terreno. Ni siquiera deja entrar a las vacas. No he dicho que no mate a la gente con la que se relaciona repliqu. Slo que tiene relaciones. Inspeccion de cerca las huellas de la vctima. Calzaba unas botas quiz del nmero treinta y nueve. Supongo que tambin sacarn moldes de las pisadas de ella coment. En aquel momento, el agente Mossberg empleaba una pequea esptula para extender la pasta sobre cada milmetro de la huella de zapato. Haba empezado a nevar otra vez; copos pequeos y duros que picaban como aguijones. No lo creo contest Marino. Se limitarn a sacar fotos. Esa mujer ya no va a subir al estrado de los testigos... Pero yo estaba acostumbrada a testigos que no decan nada a nadie, excepto a m. Me gustara tener un molde de una huella de la bota insist. Tenemos que identificar a la mujer y el calzado puede ayudarnos. Marino se acerc a Mossberg y a sus compaeros y todos empezaron a hablar y a lanzarme espordicas miradas de reojo. Wesley levant la vista al cielo encapotado, mientras arreciaba la nevada. Dios, espero que esto se acabe! mascull. La nieve caa con ms fuerza cuando Frances Penn nos condujo al New York Athletic Club, en Central Park South. No se poda hacer nada ms hasta que saliera el sol y tem que, para entonces, el rastro homicida de Gault se hubiera perdido. La comandante Penn conduca pensativa por las calles, desiertas para una ciudad tan grande. Eran casi las dos y media de la madrugada y no nos acompaaba ninguno de sus agentes. Yo iba sentada delante, con ella, y Marino y Wesley ocupaban el asiento trasero. Con franqueza, le aseguro que no me gustan las investigaciones

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multijurisdiccionales le dije a la conductora. Eso es porque tiene mucha experiencia en ellas, doctora. Todo el que ha pasado por ese suplicio acaba echando pestes. Es que son una verdadera peste asinti Marino. Wesley, como era tpico en l, se limitaba a escuchar. Qu vamos a encontrarnos? pregunt. Pese a mostrarse lo ms diplomtica posible, la comandante capt lo que yo quera saber. Oficialmente, el caso lo llevar el departamento de Polica de Nueva York, pero los que se encargarn de la investigacin, los que dedicarn ms horas y harn el trabajo ms sucio, sern mis agentes. Siempre sucede as cuando compartimos algn caso que despierta la atencin de los medios de comunicacin. Mi primer empleo como agente fue en el cuerpo de Polica de Nueva York apunt Marino. La comandante le mir por el espejo retrovisor. Abandon esta cloaca por propia voluntad aadi l con su diplomacia habitual. Conoce a alguien all, todava? pregunt ella. La mayora de los muchachos con los que empec ya deben de estar jubilados, o retirados por invalidez... o habrn ascendido y estarn gordos y encadenados al escritorio. Me pregunt si Marino haba pensado que sus colegas deban de pensar lo mismo de l. Entonces, Wesley abri la boca por fin: Quiz no sera mala idea ver quin sigue en activo todava, Pete. Amigos, me refiero. S, bueno, no gaste saliva en eso. No queremos tener problemas fuera de nuestra jurisdiccin. No hay modo de evitarlos por completo respondi Marino. Aqu, la polica se va a pelear por el caso y todos se mostrarn tacaos a la hora de compartir lo que saben. Todo el mundo quiere ser un hroe. No podemos permitir que suceda eso continu Wesley sin la ms ligera variacin de intensidad o de tono. Tienes razn, no podemos asent. Acudan a m cuando quieran se ofreci la comandante Penn. Har cuanto est en mi mano. Si se lo permiten apunt Marino. En la polica de Trnsito haba tres comandancias y la de Frances Penn era la de Desarrollo de Apoyo a la Gestin. Ella estaba a cargo de la formacin y el entrenamiento profesional, y del anlisis criminalista. Los detectives descentralizados del departamento actuaban bajo las rdenes de la comandancia de Campo y, por tanto, no respondan ante Frances Penn. Estoy tambin a cargo de los ordenadores y, como saben, nuestro departamento tiene uno de los sistemas informticos ms sofisticados de Estados Unidos. Si pude notificar tan pronto a Quantico, fue gracias a nuestra conexin con CAIN. Yo participo en esta investigacin. No deben preocuparse declar con calma. Siga hablando de la utilidad de CAIN en este caso intervino de nuevo Wesley. Tan pronto tuve detalles de la naturaleza del homicidio, cre reconocer algo familiar. Introduje los datos que recibamos en la terminal VICAP y lo encontr enseguida; por lo tanto, me puse en contacto con ustedes en el mismo momento en que CAIN respondi.

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Haba odo hablar de Gault, comandante? pregunt Wesley. No puedo decir que conociera en detalle su modus operandi. Ahora ya lo conoce afirm Wesley. La comandante Penn detuvo el coche ante el Athletic Club y abri las puertas. S murmur, sombra. Ahora ya lo conozco. Nos registramos en un mostrador desierto, en un precioso vestbulo de muebles antiguos y maderas viejas. Marino se dirigi hacia el ascensor sin esperarnos y supe por qu. Quera llamar a Molly, de quien estaba ms pendiente de lo que resultaba razonable, y le importaba un bledo lo que Wesley y yo pudiramos hacer. Dudo que el bar est abierto a esta hora... me dijo Wesley cuando las puertas metlicas se cerraron y Marino subi, invisible, hasta su planta. Seguro que no. Echamos una mirada a nuestro alrededor como si, caso de quedarnos all el tiempo suficiente, fuera a aparecer alguien por arte de magia con una botella y un par de vasos. Vamos. Me toc levemente el codo y nos dirigimos al ascensor. Al llegar a la planta doce me acompa a mi habitacin, y no se le escap mi nerviosismo cuando intent abrir con la tarjeta de plstico. Al principio la coloqu del revs; despus, no acert a poner la banda magntica en el sentido adecuado y el piloto del tirador continu rojo. Djame a m se ofreci Wesley. Creo que ya lo tengo. Podemos tomar un ltimo trago? pregunt cuando, al fin, abr la puerta y encend la luz. A esta hora nos convendra ms un somnfero, probablemente. La ltima copa viene a ser algo parecido. La habitacin era modesta pero bien amueblada. Dej el bolso sobre la cama, de tamao imperial. Eres miembro del club por tu padre? pregunt. Wesley y yo no habamos estado nunca juntos en Nueva York y me fastidi que hubiera otro detalle ms acerca de l que me resultaba desconocido. S, sa es la razn. Mi padre trabaj en Nueva York y yo vena a menudo a la ciudad, cuando era joven. El minibar est debajo del televisor indiqu. Necesito la llave. Por supuesto. En sus ojos haba una chispa de diversin cuando tom la pequea llave metlica que le tend. Sus dedos me rozaron la palma de la mano con una suavidad que me record otros tiempos. Wesley tena estilo y no se pareca a nadie. Quieres que busque hielo? pregunt mientras destapaba un botelln de Dewars y lo reparta en dos vasos. Yo lo prefiero a palo seco. Bebes como un hombre. Me ofreci el vaso. Le observ mientras se despojaba del abrigo de lana oscura y de la chaqueta, de corte elegante. La camisa blanca, almidonada, mostraba algunas arrugas despus del ajetreo de la larga jornada. Finalmente,

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se quit la sobaquera con la pistola y la dej sobre una cmoda. Resulta extrao ir desarmada coment, pues yo sola llevar encima mi 38 o, en las situaciones ms arriesgadas, la Browning High Power; pero las normas sobre armas de Nueva York no solan hacer excepciones con agentes de polica visitantes o con personas como yo. Wesley se sent en la otra cama y nos miramos mientras tombamos la copa. Estos ltimos meses no nos hemos visto mucho coment. Wesley asinti. Creo que deberamos hablar de ello continu. Est bien. Su mirada no se haba apartado un instante de la ma. Adelante. Ya. Tengo que empezar yo, no es eso? Podra hacerlo yo, pero quiz no te gustase lo que dira. Me gustara or lo que tengas que decir, sea lo que sea. Estoy pensando que es Nochebuena y estoy en tu habitacin, en un hotel dijo l. Connie est en casa, sola, desvelada en nuestra cama y sintindose desgraciada porque no me tiene all. Y los nios estn tristes porque su padre no llega. Yo debera estar en Miami. Mi madre est muy enferma repliqu. Benton desvi la mirada, en silencio, y admir los rasgos angulosos y las sombras de su rostro. Lucy estar all y yo, como de costumbre, no aad. Tienes idea de cuntas vacaciones con la familia me he perdido? S, tengo una idea bastante precisa respondi l. De hecho, no estoy segura de haber disfrutado nunca unas vacaciones sin que algn caso terrible haya enturbiado mis pensamientos, de modo que casi no importa si estoy con la familia o sola. Tienes que aprender a desconectar, Kay. He aprendido sobre eso cuanto se puede aprender. Tienes que dejarlo todo al otro lado de la puerta, como la ropa sucia con que uno vuelve de la escena del crimen. Pero me resultaba imposible. Nunca pasaba un da sin que se disparara un recuerdo, sin que centelleara una imagen. Vea una cara abotargada por las heridas y la muerte, un cuerpo ultrajado... Vea el sufrimiento y la aniquilacin con un detalle insoportable, pues nada en absoluto me pasaba por alto. Yo conoca demasiado bien a cada vctima. Cerr los ojos y vi unas huellas de pies descalzos sobre la nieve. Vi la sangre, del tono rojo intenso de la Navidad. Benton, no quiero pasar la Navidad aqu murmur, profundamente deprimida. Not que se sentaba a mi lado. Me atrajo hacia l y nos abrazamos durante un rato. No podamos estar cerca sin tocarnos. No deberamos hacer esto dije mientras seguamos hacindolo. Ya lo s. Y es realmente difcil hablar de ello. Lo s. Alarg la mano y apag la lmpara. Resulta irnico murmur. Si piensas en lo que compartimos, en lo que hemos visto, hablar no debera ser tan difcil... Esas escenas siniestras no tienen nada que ver con la intimidad respondi Benton.

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Claro que s. Entonces, por qu no tienes esa intimidad con Marino, o con tu ayudante, Fielding? Trabajar en los mismos horrores no significa que el siguiente paso lgico sea acostarse juntos. Pero no creo que pudiera tener intimidad con alguien que no comprendiera cmo me siento. Yo no lo s. Sus manos se detuvieron. Se lo cuentas a Connie? Me refera a su esposa, que ignoraba que Benton y yo nos habamos hecho amantes el otoo anterior. No se lo cuento todo. Cunto sabe? De ciertos asuntos no sabe una palabra. Hizo una pausa. En realidad, sabe muy poco de mi trabajo. No quiero que sepa ms. No respond. l prosigui: Y no quiero que sepa ms para que no le suceda lo que a nosotros. Nosotros cambiamos de color, igual que las polillas cuando las ciudades se tiznan con la contaminacin. Pues yo no quiero tomar el color repulsivo de nuestro hbitat. Me niego. Puedes negarte todo lo que quieras. Te parece justo que le ocultes tanto a tu mujer? pregunt sin alzar la voz; y se me hizo muy difcil pensar, porque notaba caliente la piel donde la mano de Benton haba impreso su contorno. No es justo para ella, ni para m. Pero consideras que no tienes alternativa. S que no la tengo. Y ella entiende que dentro de m hay lugares que no estn a su alcance. Y es as como quiere las cosas? S. Not que tenda la mano para coger el vaso. Te apetece otra ronda? S contest. Se levant y escuch en la oscuridad el chasquido metlico del tapn de rosca del botelln al romper la arandela inferior. Reparti el whisky en los vasos y volvi a sentarse. Es el ltimo trago, salvo que quieras cambiar de bebida. Ni siquiera necesito ste. Si me ests pidiendo que te diga que lo que hemos hecho est bien, no puedo. No creo que est bien. Ya s que no. Tom un sorbo de whisky y, cuando levant la mano para dejar el vaso en la mesilla de noche, Benton adelant las suyas. Nos besamos de nuevo, con ms intensidad, y sus manos no perdieron el tiempo en botones sino que se deslizaron por debajo y alrededor de cuanto se interpona en su camino. Nos desnudamos frenticamente, como si se hubiera prendido fuego a nuestras ropas y fuera cuestin de vida o muerte despojarnos de ellas. Ms tarde, las cortinas empezaron a iluminarse con el primer resplandor matutino y Benton y yo flotamos entre la pasin y el sueo, con un regusto a whisky en la boca. Me sent en la cama y me envolv en la colcha. Benton, son las seis y media. Entre gruidos, se tap los ojos con el brazo como si la luz fuera muy

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desconsiderada al despertarle. Tumbado boca arriba, se cubri con la sbana mientras yo tomaba una ducha y empezaba a vestirme. El agua caliente me aclar la mente: era la primera maana de Navidad en muchos aos en que haba alguien conmigo en la cama. Me sent como si hubiera robado algo. No puedes ir a ninguna parte dijo Benton, medio dormido. Me abroch el abrigo, le dirig una mirada apenada y murmur: Tengo que hacerlo. Es Navidad. Me esperan en el depsito. Lamento or eso murmur l, vuelto hacia la almohada. No saba que te sintieras tan mal.

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La oficina del Forense Jefe de Nueva York estaba en la Primera Avenida, frente al hospital de ladrillo rojo de estilo gtico llamado Bellevue, donde se haban realizado las autopsias de la ciudad durante los ltimos aos. Las enredaderas, marchitas en invierno, y las pintadas y grafitos ensuciaban las paredes y los hierros forjados, y unas gruesas bolsas de basura esperaban el camin sobre la nieve sucia. Una msica navidea incesante sonaba en el interior del desvencijado taxi amarillo que se detuvo con un chirrido de frenos en una calle que nunca estaba tan tranquila. Necesito un recibo dije al taxista, un ruso que haba pasado los ltimos diez minutos explicndome lo que andaba mal en el mundo. Por cunto? Por ocho dlares. Me senta generosa. Era Navidad. Asinti satisfecho y garabate la anotacin correspondiente mientras yo me fijaba en un individuo que me observaba desde la acera, junto a la verja del hospital. Sin afeitar, con los cabellos largos y desgreados, llevaba una chaqueta tejana azul forrada de lanilla y las perneras de los pantalones militares, llenos de manchas, embutidas en la caa de unas botas vaqueras muy gastadas. Cuando me ape del taxi, el tipo empez a tocar una guitarra imaginaria y a cantar: Jingle bells, jingle bells, jingle all the day. OHHH what fun it is to ride to Galveston today-AAAAAYYYYY... Tiene un admirador dijo el taxista, divertido, mientras me entregaba el recibo por la ventanilla. Se alej entre una nube de humo. No haba ningn otro coche o persona a la vista y la horrenda serenata subi de volumen. Acto seguido, mi admirador desequilibrado mental ech a correr hacia m y me qued perpleja cuando empez a gritar Galveston! como si fuera mi nombre o una acusacin. Me refugi apresuradamente en el vestbulo de la oficina del jefe forense. Hay alguien que me sigue dije a una guardia de seguridad que, sentada tras su mostrador, demostr una visible carencia de espritu navideo. El msico desquiciado apret la cara contra el vidrio de la puerta principal y mir adentro con la nariz aplastada y las mejillas plidas. Abri la boca, pas la lengua por el cristal en un gesto obsceno y movi las caderas adelante y atrs como si estuviera follando con el edificio. La guardia, una mujer robusta, se acerc a la puerta y la golpe con el puo. Djalo ya, Benny! ri al individuo con voz estentrea. Deja de hacer eso ahora mismo! Golpe el cristal con ms fuerza y amenaz: No me hagas salir ah fuera, Benny! Benny se apart del cristal. De pronto, fue Nureyev haciendo piruetas por la calle vaca. Soy la doctora Kay Scarpetta dije a la guardia. El doctor Horowitz me espera.

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Imposible que el jefe la espere. Hoy es Navidad. Me mir con unos ojos oscuros que lo haban visto todo. Est de guardia el doctor Pinto. Si quiere, intentar localizarlo. Se encamin de nuevo a su mesa y fui tras ella. S perfectamente que es Navidad, pero he quedado citada aqu con el doctor Horowitz. Saqu la cartera y exhib la insignia dorada de jefe forense. La mujer no se mostr impresionada. Ha estado aqu antes? Muchas veces. Vaya... Pues, desde luego, hoy no he visto al jefe. Pero supongo que eso no significa que no haya entrado directamente por el garaje y no me haya avisado. A veces, se pasan aqu medio da sin que yo lo sepa. Siempre lo mismo! Nadie se molesta en avisarme! Descolg el telfono. Claro, yo no tengo por qu saber nada! Marc una extensin. Doctor Horowitz? Soy Bonita, de Seguridad. Tengo aqu a una tal doctora Scarlett... Hizo una pausa. No lo s. Se volvi hacia m. Cmo ha dicho que se llama? Scarpetta respond con voz paciente. Tampoco esta vez lo dijo bien, pero se acerc lo suficiente. S, seor, desde luego. Colg y anunci: Espere un momento. Puede sentarse ah, doctora. La sala de espera estaba amueblada y enmoquetada en gris, y unas revistas yacan sobre unas mesillas negras. En el centro de la estancia haba un modesto rbol de Navidad artificial y, en una pared, una inscripcin: Taceant colloquia effugiat risHs hic locus est ubi mors gaudet succurrere vitae, que significaba que uno encontrara poca conversacin o risa en aquel lugar, donde la muerte se complaca en ayudar a la vida. En un sof, frente a m, estaba sentada una pareja de asiticos con las manos juntas y apretadas. No decan nada, ni levantaron la vista. Para ellos, la Navidad siempre estara envuelta en dolor. Me pregunt por qu estaran all y a quin habran perdido y pens en todo lo que saba. Dese poder, de algn modo, ofrecerles consuelo, pero tal don no pareca a mi alcance. Despus de tantos aos, lo mejor que se me ocurra decirles a los afligidos era que la muerte haba sido rpida y que su ser querido no haba sufrido. La mayora de las veces, cuando pronunciaba para consolarlos aquellas palabras, no eran del todo ciertas, pues, cmo mide una la angustia de una mujer obligada a desnudarse en un parque solitario, en plena noche y bajo un fro entumecedor? Cmo poda ninguno de nosotros imaginar lo que ella haba sentido cuando Gault la escoltaba hasta la fuente helada y amartillaba el arma? El detalle de obligarla a desnudarse era un recordatorio de la ilimitada profundidad de la crueldad de Gault, de su apetito insaciable por los juegos. La desnudez de la mujer fue innecesaria, porque innecesario era anunciarle de aquel modo que iba a morir all, sola, en Nochebuena, sin que nadie supiese quin era. Poda haberle disparado sin ms. Poda haber sacado la Glock y abatirla por sorpresa. El muy hijo de puta! Seores Li? Una mujer de cabellos canos se plant ante la pareja de asiticos.

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S. Los acompaar adentro, si estn dispuestos. S, smurmur el hombre. Su mujer rompi a llorar. La pareja desapareci en direccin a la sala donde sera conducido el cuerpo de algn ser querido, desde el depsito de cadveres, por un ascensor especial. Mucha gente era incapaz de aceptar la muerte a menos que la vieran y la tocaran y, a pesar de las muchas visitas semejantes que yo haba preparado y presenciado a lo largo de los aos, segua sintindome incapaz de imaginar cmo sera, realmente, pasar por aquel trance. Not un principio de dolor de cabeza, cerr los ojos y me frot las sienes. Permanec sentada en esta postura un buen rato, hasta que percib una presencia. Doctora Scarpetta? La secretaria del doctor Horowitz estaba ante m con una expresin preocupada en el rostro. Se encuentra bien? Emily! exclam, sorprendida. S, me encuentro bien. No esperaba encontrarla aqu esta maana. Me puse en pie. Quiere que le traiga un Tylenol? Gracias, es muy amable, pero estoy bien insist. Yo tampoco esperaba verla por aqu. Pero ahora mismo las cosas no son precisamente normales. Me sorprende que haya podido entrar sin que la acosen los periodistas. No he visto ninguno respond. Anoche estaban por todas partes. Supongo que ha visto el Times de hoy, no ? Me temo que no he tenido ocasin respond, incmoda. Me pregunt si Benton seguira en la cama todava. Se ha organizado un buen lo continu Emily, una joven de cabellos largos y oscuros que siempre vesta de un modo tan recatado y sencillo que pareca salida de otra poca. Ha llamado incluso el alcaide. La ciudad no desea ni necesita esta clase de publicidad. Todava me resulta increble que fuera a descubrir el cuerpo un periodista. Un periodista? La mir fijamente mientras caminbamos. Bueno, en realidad era jefe de redaccin o algo parecido en el Times... y uno de esos chiflados que se dan su carrerita por el parque no importa el tiempo que haga. El hombre estaba haciendo ejercicio ayer por la maana y dio un rodeo por Cherry Hill. Haca fro y el parque estaba nevado y desierto. Se acerc a la fuente y all se tropez con esa pobre mujer. No es preciso que le diga que la descripcin en el peridico es muy detallada y que la gente est sobrecogida de miedo. Cruzamos varias puertas y, por fin, Emily asom la cabeza al despacho del jefe y anunci nuestra presencia con suavidad, para no sobresaltarlo: el doctor Horowitz, ya entrado en aos, se volva duro de odo. El despacho estaba impregnado del perfume de numerosas plantas en flor, pues al doctor le encantaban las orqudeas, las violetas africanas y las gardenias, que lucan esplndidas bajo sus cuidados. Buenos das, Kay. Horowitz se levant de su asiento tras el escritorio. Ha trado a alguien con usted? El capitn Marino debera reunirse con nosotros aqu. Emily se ocupar de ensearle el camino. A menos que est dispuesta a esperarlo. Comprend que Horowitz no quera esperar. No haba tiempo. El doctor

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estaba al mando de la mayor oficina forense del pas, en cuyas mesas de acero se realizaba la autopsia de ocho mil cuerpos al ao: la poblacin de una ciudad pequea. Una cuarta parte de los cadveres corresponda a vctimas de homicidios y muchas de stas no llegaban ni a tener nombre. En Nueva York era tan difcil identificar a los muertos que la divisin de detectives de la Polica Metropolitana haba establecido una unidad de su seccin de personas desaparecidas en el mismo edificio. Horowitz descolg el telfono y habl con alguien cuyo nombre no mencion. La doctora Scarpetta ha llegado. Vamos para all. Me ocupar de encontrar al capitn Marino dijo Emily. Creo que ese nombre me suena. Llevamos muchos aos trabajando juntos le coment. Y ha colaborado con la Unidad de Apoyo a la investigacin del FBI, en Quantico, desde su creacin. Crea que se llamaba Unidad de Ciencias de la Conducta, como en las pelculas. El FBI le ha cambiado el nombre, pero su objetivo es el mismo respond. Me refera al pequeo grupo de agentes que se haba hecho famoso por su capacidad para elaborar perfiles psicolgicos y perseguir a los agresores y asesinos sexuales. Cuando, recientemente, yo me haba incorporado a la unidad como consultora en patologa forense, crea que no me quedaba mucho por ver. Me equivocaba. El sol entraba por las ventanas del despacho de Horowitz y se reflejaba en los estantes de cristal llenos de flores y de bonsis. Saba que en la oscuridad hmeda del cuarto de bao crecan orqudeas, colgadas de perchas alrededor del lavamanos y de la baera; en casa, el doctor tena un invernadero. La primera vez que vi a Horowitz, me haba recordado a Abraham Lincoln. Los dos hombres tenan caras enjutas y benvolas, ensombrecidas por una guerra que desgarraba su sociedad. Trasmitan un aire trgico como si hubieran sido escogidos para ello, y las manos de ambos eran grandes y pacientes. Bajamos a lo que en la oficina forense de Nueva York se llamaba mortuorio, una denominacin extraamente dulcificada para un depsito de cadveres situado en una de las ciudades ms violentas de Estados Unidos. El aire que penetraba por la entrada de vehculos era muy fro y ola a cigarrillos y a muerte. Los rtulos de las paredes pedan que no se arrojaran sbanas con sangre, mortajas, trapos sueltos ni envases a los cubos de basura. Se exigan fundas para los zapatos, estaba prohibido comer y en muchas puertas haba avisos de nesgo biolgico. Horowitz explic que la autopsia de la mujer desconocida que creamos ltima vctima de Gault la efectuara uno de sus treinta principales ayudantes. Entramos en un vestuario donde el doctor Lewis Rader, con bata de quirfano, proceda a sujetarse una batera autnoma en torno a la cintura. Doctora Scarpetta dijo Horowitz, conoce al doctor Rader? Nos conocemos desde siempre coment Rader con una sonrisa. S declar clidamente. Pero la ltima vez que nos vimos, creo recordar, fue en San Antonio. Vaya! Tanto tiempo ha pasado? Haba sido en la sesin Traiga su propia diapositiva de la Academia Norteamericana de Ciencias Forenses, una velada anual en la que los colegas

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nos reunamos a exponer casos y charlar. Rader haba presentado el caso de la extraa muerte de una joven por un rayo. Como se haba encontrado a la mujer con las ropas arrancadas y con una herida en la cabeza producto del golpe contra el asfalto en la cada, haba llegado a la oficina del forense como vctima de una agresin sexual. As lo crey la polica, hasta que Rader demostr que la hebilla del cinturn de la mujer estaba imantada y que el cuerpo tena una pequea quemadura en la planta de un pie. Record que, tras la presentacin, Rader me haba servido un Jack Daniels en un vaso de papel y juntos evocamos los viejos tiempos en que haba pocos patlogos forenses y yo era la nica mujer. Rader rondaba los sesenta y era muy respetado por sus colegas, pero no habra sido un buen jefe: no habra sabido entendrselas con el papeleo ni con los polticos. Cuando nos pusimos las bombonas de oxgeno, las mscaras y las capuchas, pareca que nos vistiramos para salir al espacio. Exista el riesgo de sida si una se pinchaba o se cortaba mientras trabajaba en un cuerpo infectado, pero una amenaza mayor eran las infecciones de transmisin area, como la tuberculosis, la hepatitis o la meningitis. Ahora llevbamos guantes dobles, respirbamos aire purificado y nos cubramos con batas y prendas desechables. Algunos, como Rader, llevaban guantes de malla de acero inoxidable que recordaban la cota de malla medieval. Me dispona a ponerme la capucha cuando entr O'Donnell, el detective con el que haba hablado la noche anterior, acompaando a Marino, que mostraba un aspecto irritable y resacoso. Tambin ellos se pusieron mascarillas y guantes; nadie habl ni cruz la mirada con los dems. Nuestro caso annimo estaba en el cajn 121 y, cuando salimos del vestuario, los auxiliares del mortuorio sacaron el cuerpo de la cmara frigorfica y lo colocaron sobre una camilla. Sobre la fra plancha de acero, la mujer daba lstima en su desnudez. Las zonas de piel y Carrie extirpadas del hombro y del interior del muslo eran manchas repulsivas de sangre ennegrecida. La piel tena el rosa brillante del livor mortis por fro, tpico de los cuerpos congelados o de la gente que ha muerto por exposicin a bajas temperaturas. La herida de bala en la sien derecha era de grueso calibre y distingu de un vistazo la clara marca del orificio en el lugar donde Gault haba apoyado el arma contra aquella cabeza y haba oprimido el gatillo. Los auxiliares, con bata y guantes, condujeron el cadver a la sala de rayos X, donde cada uno de nosotros recibi unas gafas de plstico, con cristales teidos de color naranja, que aadir a nuestras armaduras. Rader puso en funcionamiento una fuente de energa luminosa llamada Luma-Lite, una simple caja negra con un cable de fibra ptica de color azul intenso. Era, a su modo, otro par de ojos que poda ver lo que nosotros no alcanzbamos: una suave luz blanca que haca fluorescentes las huellas digitales y provocaba que los cabellos, las fibras textiles y las manchas de narcticos y de semen brillaran como llamas. Que alguien apague las luces dijo Rader. A oscuras, empez a revisar el cuerpo con la Luma-Lite, y mltiples fibras se encendieron como finsimos alambres al rojo. Con un frceps, Rader recogi muestras del vello pbico, de los pies, de las manos y de la pelusa que cubra el cuero cabelludo. Cuando pas la luz por las yemas de los dedos de la mano derecha, unas pequeas zonas amarillas brillaron como el sol. Ah tiene algn producto qumico apunt Rader.

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A veces, el semen se ilumina as. No creo que se trate de eso. Podra ser restos de droga apunt. Pasmoslo a una torunda dijo Rader. Dnde est el cido clorhdrico? Ahora se lo traigo. El producto qumico fue recuperado y Rader continu el examen. La lucecita blanca recorri la geografa del cuerpo de la mujer, las zonas oscuras donde haba sido extirpada la Carrie, la llanura del vientre y las suaves laderas de los pechos. En las heridas no encontramos prcticamente residuos extraos, lo cual corroboraba nuestra teora de que Gault la haba matado y mutilado en el sitio donde fue encontrada, pues, de haberla transportado hasta all despus de la agresin, algunos restos de tierra o maleza se habran adherido a la sangre al coagularse sta. A decir verdad, las heridas eran las partes ms limpias de todo el cuerpo. Trabajamos en la oscuridad ms de una hora, durante la cual fui descubriendo a la mujer centmetro a centmetro. Tena la piel clara y pareca enemiga del sol. Era delgada, poco musculosa, y meda un metro setenta. Varios aretes y pendientes, todos ellos de oro, le adornaban las orejas, tres en la izquierda y dos en la derecha. Al tener los cabellos rubio oscuro y los ojos azules, sus rasgos no habran resultado tan insulsos de no llevar afeitada la cabeza y de no estar muerta. Observ las uas de sus manos, sin pintar y rodas hasta la base. La nica seal de heridas antiguas eran unas cicatrices en la frente y en la coronilla , junto al hueso parietal izquierdo; unas cicatrices lineales, de tres a cinco centmetros de longitud. El nico rastro visible del posible fogonazo era una marca en la palma de la mano derecha, entre el ndice y el pulgar, lo que me sugiri un gesto defensivo de dicha mano en el momento del disparo. Aquella marca habra descartado el suicidio aunque todos los dems indicios apuntaran a ello. Pero, naturalmente, no era el caso. La voz de Horowitz son detrs de m: Supongo que no sabemos si era diestra o zurda... Tiene el brazo derecho ligeramente ms desarrollado que el otro indiqu. Entonces, imagino que era diestra. Y su higiene y alimentacin eran precarias. Como las de una mujer de la calle. Una prostituta. Yo me inclino por eso apunt O'Donnell. La voz de Marino se dej or al otro lado de la mesa: No conozco a ninguna que se atreva a afeitarse la cabeza. Depende de a quin intentara atraer le respondi O'Donnell. El agente de paisano que la vio en el metro la tom por un hombre... Cuando sucedi eso, estaba con Gaultdijo Marino. Estaba con el tipo que usted cree que era Gault. Nada de creer insisti Marino. El acompaante era l. Casi puedo oler a ese hijo de puta. Como si dejara un rastro de pestilencia en todo lo que toca. Me parece que lo que huele es ella musit O'Donnell. Mueva la luz hacia abajo, hasta aqu. Rader recogi ms fibras mientras las voces incorpreas seguan conversando en una oscuridad como de terciopelo. As est bien, gracias.

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Esto me resulta muy inusual confes finalmente. Por lo general, cuando aparecen tantas fibras, se trata de un caso en que el cadver ha sido envuelto en una manta sucia o transportado en el portaequipajes de un coche. Est claro que no se haba baado ltimamente, y es invierno dijo Rader mientras mova el cable de fibra ptica e iluminaba la marca de una vacuna de la infancia. Quiz llevaba la misma ropa desde hace das y, si viajaba en el metro o en autobs, seguro que recogi un montn de porquera. En resumidas cuentas, tenamos all a una indigente cuya desaparicin nadie haba denunciado porque no tena casa, ni persona alguna que la conociera o que se preocupara por ella. Nos rendimos a la evidencia: estbamos ante el tpico y trgico caso de una persona sin hogar. As lo aceptamos hasta que la llevamos a la mesa seis de la sala de autopsias, donde esperaba el dentista forense, el doctor Graham, para realizar el examen de la dentadura. Graham, un joven de hombros anchos y con el aire abstrado que yo asociaba con los profesores de la facultad de Medicina, era cirujano dentista en Staten Island cuando trabajaba con los vivos. Pero aquel da tena consulta con unos clientes que se quejaban en silencio (un trabajo que haca por una minuta que, probablemente, no le alcanzaba para cubrir la carrera del taxi y el almuerzo). El rigor mortis ya estaba avanzado y, como una chiquilla terca que odiara ir al dentista, la muerta se resista a colaborar. Por fin, Graham consigui abrirle las mandbulas con una lima fina. Vaya! Feliz Navidad! exclam, mientras acercaba una lmpara de luz ms intensa. Tiene la boca llena de oro. Qu curioso coment Horowitz como un matemtico que reflexionara sobre un problema. Son reparaciones con pan de oro. El dentista empez por sealar dos empastes de metal dorado junto a la enca en cada uno de los incisivos. Aqu, aqu, y aqu indic sucesivamente. Seis en total. Es muy raro. De hecho, no lo haba visto nunca. En un depsito de cadveres, nada menos. Qu diablos es eso del pan de oro? dijo Marino. Un incordio, eso es lo que es respondi Graham. Un trabajo muy difcil y poco atractivo. Creo que, tiempo atrs, lo exigan para aprobar el examen para la licenciatura de odontlogo intervine. Exacto. Graham continu su trabajo. Los estudiantes lo aborrecamos. Procedi a explicar que las restauraciones con pan de oro requeran que el dentista empastara los dientes con pellas de oro, y que el menor rastro de humedad haca saltar el empaste. Aunque los arreglos eran muy buenos, exigan un trabajo intensivo, minucioso y caro. Y no hay muchos pacientes aadi que quieran que se les vea el oro, sobre todo en la cara externa de los incisivos. Continu anotando diversas reparaciones, extracciones, formas y deformaciones que hacan de aquella mujer quien era. Tena las mandbulas ligeramente desalineadas y una zona de desgaste semicircular en los incisivos, que Graham atribuy al roce con la boquilla (el dentista estaba al corriente de que la difunta fumaba en pipa). No debera tener manchas de tabaco en los dientes, si era fumadora empedernida? pregunt, pues no observ en ellos rastro alguno de nicotina. Es posible. Pero fjese en la erosin del esmalte: ah, esas zonas

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excavadas en la lnea de las encas, que precisaron del arreglo con pan de oro... Indic los puntos a que se refera. Los principales daos de los dientes apuntan a un exceso obsesivo de cepillado. Como si, a copia de restregarse los dientes con el cepillo diez veces al da, pudiera hacer desaparecer las manchas del tabaco coment Marino. Tanta limpieza de dientes no encaja con su escasa higiene personal objet yo. En realidad, la boca de esa mujer no encaja en absoluto con el resto de ella. Puede decirnos cundo le hicieron este trabajo dental? pregunt Rader. Con certeza, no respondi Graham mientras continuaba el examen. Pero est muy bien realizado. Yo dira que, probablemente, todo es obra de un mismo dentista. Y la nica parte del pas donde todava se efecta este tipo de reparaciones es la Costa Oeste. Cmo puede saber eso? intervino O'Donnell. Slo se realiza este tipo de trabajos donde hay dentistas que todava los practican. Yo no los hago, ni conozco personalmente a nadie que los haga, pero existe una organizacin llamada Academia Americana de Aplicadores de Pan de Oro que tiene varios cientos de miembros, dentistas que se enorgullecen de realizar todava reparaciones con este material. Y la mayor concentracin de afiliados se da en el estado de Washington. Y por qu querra alguien un empaste as? pregunt O'Donnell. El oro dura mucho. Graham le dirigi una mirada. Hay gente a la que intranquiliza lo que se pone en la boca. Se dice que los productos qumicos de los empastes de composite pueden causar daos al nervio. Hay quien cree que la plata produce desde fibrosis qustica a cada de cabellos. Entonces habl Marino: Y a algunos bichos raros, simplemente, les gusta el efecto que produce el oro. Tiene razn asinti Graham. Quiz la muerta fuera una de esas personas. Pero yo no comparta tal opinin. No me pareca que aquella mujer fuera de las que se preocuparan por su aspecto. Incluso sospechaba que, si se haba afeitado la cabeza, no era para llamar la atencin ni porque fuera la ltima moda. Cuando iniciamos la exploracin interna del cadver comprend algo ms de ella, al tiempo que el misterio que la envolva se haca ms profundo. Haba sufrido una histerectoma en la que le haban extirpado el tero por va vaginal y le haban dejado los ovarios, y tena los pies planos. Tambin presentaba un hematoma intracerebral en el lbulo frontal, como resultado de un antiguo traumatismo que le haba fracturado el crneo bajo las cicatrices que habamos hallado. La mujer fue vctima de una agresin; posiblemente hace muchos aos expuse. Y es la tpica lesin craneal que suele asociarse a los cambios de personalidad. Imagin a la mujer vagando por el mundo sin que nadie la echara de menos. Probablemente fue separada de su familia y haba padecido un derrame cerebral. Horowitz se volvi hacia Rader y murmur: Veamos si es posible hacer un anlisis lexicolgico. Comprobemos si consuma difenilhidantona.

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Poco se poda hacer el resto del da. La ciudad slo pensaba en la Navidad, y los laboratorios, como la mayora de oficinas, estaban cerrados. Marino y yo anduvimos varias manzanas en direccin a Central Park y nos detuvimos en una cafetera griega, donde slo beb caf porque no poda comer nada. Despus, tomamos un taxi. Wesley no estaba en su habitacin. Volv a la ma y pas un largo rato ante la ventana, contemplando los rboles oscuros y enmaraados y las rocas negras entre las extensiones nevadas del parque. El cielo estaba plomizo, cargado. No alcanzaba a ver la pista de patinaje ni la fuente donde haban encontrado a la mujer asesinada. No haba llegado a ver el cuerpo en el lugar del descubrimiento, pero haba estudiado las fotografas. Lo que haba hecho Gault era espantoso. Me pregunt dnde estara en aquel momento. No llevaba la cuenta de las muertes violentas en las que haba trabajado desde el inicio de mi carrera profesional, pero entenda muchas de ellas mejor de lo que haba sabido exponerlas ante los tribunales como testigo pericial. No me resultaba difcil comprender que la gente se dejara llevar por la ira, las drogas, el miedo o la locura hasta el punto de matar. Incluso los psicpatas tenan su propia lgica trastornada. Pero la conducta de Temple Brooks Gault pareca resistir cualquier descripcin o interpretacin. Su primer encuentro con el sistema judicial se haba producido haca menos de cinco aos, mientras tomaba unas copas en un bar de Abdingdon, Virginia. Un camionero bebido que despreciaba a los afeminados haba empezado a molestar a Gault, que era cinturn negro de karate. Gault, sin una palabra, haba exhibido su extraa sonrisa. Luego se haba puesto en pie, haba girado sobre s mismo y haba pateado al tipo en la cabeza. Casualmente, en una mesa prxima haba media docena de policas estatales fuera de servicio y sa, tal vez, fue la nica razn de que Gault terminara detenido y acusado de homicidio. Su paso por la penitenciara del Estado de Virginia fue breve y poco habitual. Se gan los favores de un guardin corrupto que falsific su identidad y le facilit la fuga. Llevaba muy poco tiempo escapado cuando haba dado con un muchacho llamado Eddie Heath y lo haba matado de un modo muy parecido a como lo hara con la mujer de Central Park. Despus haba asesinado al supervisor de mi depsito de cadveres, al vigilante de la penitenciara y a otra guardiana de prisiones llamada Helen. En aquel momento, Gault tena treinta y un aos. Tras la ventana haba empezado a nevar y, a lo lejos, los copos de nieve envolvan los rboles como un velo de niebla. Unas herraduras resonaron en el pavimento al paso de un carruaje, tirado por un caballo, con dos pasajeros arrebujados bajo sendas mantas a cuadros. El caballo, en realidad una yegua, era viejo y tena una pisada insegura y, cuando resbal, el cochero lo azot salvajemente. Otros caballos de la vecina parada de coches contemplaron con

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triste alivio la escena, baja la cabeza y el pelaje descuidado, y me subi a la garganta una oleada de rabia que era como bilis. El corazn me lati con furia. De pronto, alguien llam a la puerta y me volv. Quin es? Kay? dijo la voz de Wesley tras una pausa. Le dej pasar. Llevaba una gorra de bisbol y tanto sta como los hombros del gabn estaban mojados de la nevada. Se quit unos guantes de piel, los guard en los bolsillos y se despoj del gabn sin apartar la vista de m. Qu sucede? pregunt. Te voy a ensear qu sucede! dije con un temblor en la voz. Ven aqu y mira! Le as de la mano y le conduje hasta la ventana. Mira eso! Crees que esos patticos caballos, pobrecillos, tienen algn da libre? Te parece que reciben los cuidados adecuados? Crees que los limpian o los cepillan como es debido alguna vez? Sabes qu ocurre cuando resbalan, cuando el suelo est helado y el caballo es tan viejo que casi no se tiene en pie? Kay... Los azotan ms fuerte! Kay... Y por qu no haces algo al respecto? le grit. Qu quieres que haga? Haz algo. Lo que sea. El mundo est lleno de gente que no hace nada y ya estoy harta, maldita sea. Te parece bien que presente una queja a la Sociedad Protectora de Animales? S, me parece bien. Y yo enviar otra. Y te parece bien que lo hagamos maana? No creo que hoy encontremos a nadie... Segu mirando por la ventana y el cochero volvi a descargar el ltigo sobre la yegua. Ya es suficiente! mascull. Adonde vas? Benton me sigui cuando sal de la habitacin. Me dirig al ascensor mientras l se apresuraba tras de mis pasos. Cruc el vestbulo a grandes zancadas y sal del hotel sin abrigo. En aquel momento, la nieve caa con intensidad y cubra la calle helada con una suave capa. El objeto de mi clera era un viejo que se cubra con un sombrero, encogido en el asiento de los pasajeros. Cuando vio que se acercaba una mujer de mediana edad, seguida de un hombre alto, se enderez. Le apetece una vueltecita en coche de caballos ? pregunt con fuerte acento. La yegua estir el cuello hacia m y agach las orejas como si supiera lo que se avecinaba. Era un saco de huesos y piel, sta cruzada de cicatrices, con unos cascos descuidados y unos ojos apagados y de contornos enrojecidos. Cmo se llama la yegua? pregunt. Blancanieves. El hombre tena un aspecto tan lastimoso como el del pobre animal. Empez a recitar las tarifas. No estoy interesada en los precios le interrump. Me dirigi una mirada cansina. Se encogi de hombros y pregunt:

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Entonces, cunto tiempo quiere pasear? No lo s respond secamente. Cunto tiempo necesitar hacerlo hasta que empiece a azotar a Blancanieves otra vez? Y otra cosa: cuando llega la Navidad, le pega ms que de costumbre, o menos? Me porto bien con el caballo respondi con aire estpido. Usted es cruel con este animal y, probablemente, lo es tambin con todo lo que vive y respira insist. Tengo un trabajo que cumplir... dijo el hombre, entrecerrando los ojos. Soy doctora y se lo echo en cara repliqu en un tono de voz ms seco. Qu? pregunt con una risita. Es mdico de caballos? Me acerqu al cochero hasta que estuve a pocos centmetros de sus piernas, cubiertas con una de las mantas. Vuelva a azotar a la yegua le dije con el tono de acerada calma que reservaba para quienes aborreca, y yo lo ver. Y este nombre de ah tambin lo ver. Desde esa ventana de ah arriba seal mi habitacin. Y el da menos pensado usted se levantar y descubrir que he comprado su empresa y lo he despedido. Seora, usted no va a comprar ninguna empresa replic el viejo, al tiempo que observaba con curiosidad la fachada del Athletic Club. Y usted no entiende la realidad. El cochero hundi la barbilla bajo el cuello de la chaqueta y no hizo caso de mis palabras. Regres a la habitacin en silencio. Wesley tampoco abri la boca. Hice una profunda inspiracin, pero no pude contener el temblor de las manos. Benton se acerc al minibar y prepar un whisky para cada uno; despus, hizo que me sentara en la cama, coloc varias almohadas bajo mi espalda y se quit el gabn, que extendi sobre mis piernas. Apag las luces y se sent a mi lado. Durante un rato, me frot el cuello mientras yo no apartaba la vista de la ventana. Con la nevada, el cielo tena un aspecto gris y hmedo, aunque no tan deprimente como cuando llova. Me pregunt a qu vena aquella diferencia; por qu la nieve pareca suave mientras que la lluvia resultaba ms dura y, curiosamente, ms fra? Cuando la polica haba descubierto el frgil cuerpo desnudo de Eddie Heath en Richmond, tambin por Navidad, haca un fro terrible y llova. El chiquillo estaba sentado, con la espalda apoyada en un cubo de basura, tras un edificio abandonado de ventanas atrancadas con tablones y, aunque no llegara a recuperar la conciencia en ningn momento, no estaba muerto todava. Gault se lo haba llevado de un supermercado al que la madre de Eddie haba enviado al pequeo a comprar una lata de sopa. No olvidar nunca la desolacin del rincn asqueroso donde se haba producido el hallazgo ni la crueldad gratuita de Gault al colocar el cuerpo cerca de la bolsita con la lata de sopa y la barra de caramelo que Eddie haba comprado antes de su muerte. Aquellos detalles le hacan tan real que incluso el agente del condado de Henrico se haba echado a llorar. Vi en mi mente las heridas de Eddie y record la clida presin de su mano cuando lo examin en la unidad de cuidados intensivos de pediatra antes de que le desconectaran los aparatos de asistencia vital. Oh, Dios! murmur en la penumbra de la habitacin. Oh, Dios, qu harta estoy de todo esto! Wesley no respondi. Se haba levantado y le vi de pie ante la ventana, vaso

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en mano. Estoy harta de tanta crueldad. Harta de gente que azota a los caballos y mata a chiquillos y a mujeres que padecen lesiones cerebrales. Wesley no se volvi. Se limit a decir: Es Navidad. Deberas llamar a tu familia. Tienes razn. Es exactamente lo que necesito para animarme. Me son la nariz y descolgu el telfono. En casa de mi hermana, en Miami, no contest nadie. Saqu la agenda del bolso y llam al hospital donde se encontraba internada mi madre desde haca semanas. Una enfermera de la UCI me dijo que Dorothy acompaaba a mi madre y me pas la comunicacin. Diga? Felices Navidades dese a mi nica hermana. Supongo que es una irona, si piensas dnde estoy. Desde luego, este lugar no tiene nada de feliz, aunque no puedas saberlo porque no ests aqu... Te aseguro que conozco bien las salas de cuidados intensivos respond. Dnde anda Lucy y cmo est? Ha salido a hacer unos recados con su amiga. Me han dejado aqu y volvern dentro de una hora. Despus iremos a misa. Bueno, no s si la amiga querr venir, porque no es catlica. La amiga de Lucy tiene nombre. Se llama Janet y es muy agradable. En eso no voy a meterme. Cmo est mam? Sigue igual. Sigue igual? Qu significa eso, Dorothy? Mi hermana empezaba a causarme irritacin, Hoy han tenido que aspirarle muchsimo. No s qu problema tiene, pero no puedes imaginarte lo que es ver cmo intenta toser y ese tubo horrible en la garganta se lo impide. Hoy slo ha resistido cinco minutos sin el respirador. Sabe qu da es ? Oh, s! respondi Dorothy con tono siniestro. S, desde luego. Le he puesto un arbolito en la mesilla y se ha echado a llorar. Not un dolor sordo en el pecho. Cundo vendrs? continu mi hermana. No lo s. No podemos movernos de Nueva York, en este momento. Katie, te das cuenta de que has pasado toda la vida preocupada por gente muerta? Su voz se hizo ms cortante. Me parece que slo te relacionas con muertos... Dorothy, dile a mam que la quiero y que he llamado. Y, por favor, di a Lucy y a Janet que intentar llamar otra vez esta noche o maana. Colgu. Wesley segua ante la ventana, de espaldas a m. Estaba al corriente de mis dificultades familiares. Lo siento murmur, comprensivo. Mi madre seguira igual aunque yo estuviera all. Ya lo s. Pero la cuestin es que t deberas estar all y yo, en casa. Cuando dijo en casa me sent incmoda, porque su hogar no era el mo. Volv a pensar en el caso que tenamos entre manos y, cuando cerr los ojos, vi a la mujer de la fuente, con su aspecto de maniqu sin ropa y sin peluca. Repas mentalmente sus espantosas heridas. Benton, a quin mata Gault en realidad, cuando acaba con sus vctimas?

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A s mismo respondi. Gault se mata a s mismo. Pero eso no puede ser todo. Todo, no, pero es parte de ello. Para l es un deporte apunt. En eso tambin tienes razn. Qu me dices de su familia? Sabemos algo ms? No. Continu de espaldas a m. Sus padres estn perfectamente y viven en Beaufort, Carolina del Sur. Se marcharon de Albany? Recuerda la inundacin. Ah, s! La tormenta... El sur de Georgia qued casi arrasado. Al parecer, los Gault se marcharon y ahora residen en Beaufort. Creo que tambin buscan pasar inadvertidos. Ya me lo imagino. Exacto. Los autobuses de turistas paraban delante de su casa de Albany y los periodistas llamaban a la puerta continuamente. No querrn colaborar con las autoridades. Como sabes, les he solicitado una entrevista repetidas veces y siguen negndose. Ojal supiramos ms de la infancia de Gault... murmur. Creci en la plantacin de la familia, que consista bsicamente en una finca de centenares de hectreas de nogales pacaneros con una espaciosa casona de madera blanca. En las cercanas estaba la fbrica donde se producan los palos de nuez y otros caramelos que se ven en las paradas y restaurantes de camioneros, sobre todo en el Sur. Respecto a qu suceda dentro de la casa mientras el chico estuvo all, no sabemos nada. Y su hermana? Sigue en alguna parte de la Costa Oeste, supongo. No conseguimos localizarla para hablar con ella. Aunque, probablemente, tampoco querra decir nada. Qu probabilidades hay de que Gault se ponga en contacto con ella? Es difcil decirlo, pero no hemos descubierto nada que indique que se hayan sentido unidos alguna vez. No parece que Gault haya estado unido a nadie, en un sentido normal de la palabra, en toda su vida. Tras esto, mi voz se hizo ms suave y me sent ms relajada: Dnde has estado hoy? pregunt. He hablado con varios detectives y he caminado mucho. Para hacer ejercicio, o por trabajo? Sobre todo, lo segundo, pero ambas cosas. Por cierto, Blancanieves se ha ido. El cochero acaba de marcharse con el carruaje vaco. Y no ha utilizado el ltigo. Por favor, hblame ms de tu paseo insist. He recorrido la zona en la que Gault fue visto con la vctima en la estacin de metro, en Central Park West y la calle Ochenta y Uno. Segn qu ruta tome uno y depende de qu tiempo haga, esa boca de metro en concreto est a cinco o diez minutos de The Ramble. Pero no sabemos con seguridad que entraran por all. Con seguridad, no sabemos nada replic l con un largo y fatigado suspiro. Hemos recuperado unas huellas de pisadas, es cierto, pero hay muchas otras, y marcas de perros y de herraduras y Dios sabe de qu ms. O, al menos, las haba.

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Hizo una pausa mientras los copos de nieve se deslizaban tras el cristal. Yo dije: Crees que quiz viva cerca de aquellos lugares? Esa estacin de metro no es de trasbordo. Es una estacin de destino. La gente que se apea all vive en Upper West Side o se dirige a alguno de los restaurantes, museos o festivales del parque. Por eso, precisamente, no creo que Gault haya estado viviendo en el barrio dije. En una estacin como sa y otras cercanas, es probable que una vea a la misma gente una y otra vez. Y si Gault era un habitual que frecuentaba el metro, parece probable que el agente de Trnsito que le puso la multa lo hubiera reconocido. Buena idea coment Wesley. Parece que Gault estaba familiarizado con la zona que escogi para cometer el crimen, pero no hay el menor indicio de que rondara alguna vez por all. Cmo poda conocerla, entonces? Por fin, se volvi y me mir. La habitacin segua en penumbra y la silueta de Wesley se recortaba en las sombras ante un fondo jaspeado de cielo gris y nieve. Benton estaba delgado; los pantalones le colgaban de las caderas, ceidos con un cinturn al que haba practicado un agujero ms. Has perdido peso coment. Me halaga que te hayas dado cuenta respondi con irona. Slo conozco bien tu cuerpo cuando vas desnudo dije, sin inmutarme. Y entonces me pareces muy guapo. Bien, entonces es el nico momento que importa, supongo. No, no. Cunto peso has perdido y por qu? No s cunto. No me peso nunca. A veces me olvido de comer. Y hoy? Has comido algo hoy? pregunt como si fuera su mdico de cabecera. No. Ponte el gabn dije. Cogidos de la mano, avanzamos junto a la tapia del parque. No recordaba que hubiramos hecho nunca la menor demostracin de afecto en pblico, pero los pocos transentes no podan ver con claridad nuestro rostro, ni se habran molestado en mirarnos. Durante unos instantes, me sent aliviada, y la nieve que caa sobre nieve sonaba como si chocara con un cristal. Recorrimos muchas manzanas sin cruzar palabra y pens en mi familia, en Miami. Probablemente, volvera a llamar antes de que terminara el da y mi nica recompensa seran ms recriminaciones. Estaban quejosas conmigo porque no haba hecho lo que queran y, cada vez que suceda tal cosa, me deca con rabia que deba librarme de ellas como si fueran un mal empleo o un vicio. En realidad, quien ms me preocupaba era Lucy, a la que siempre haba querido como si fuera hija ma. A mam no la poda complacer y Dorothy no me caa bien. Me acerqu a Benton y le cog del brazo. l alarg la otra mano para asir la ma y me apret contra su cuerpo. Llevbamos sendas capuchas que nos dificultaban besarnos. Nos detuvimos en la acera y all, al amparo de la oscuridad, echamos atrs las capuchas como un par de vagabundos y resolvimos el problema. Despus nos remos de nuestro aspecto. Ah, qu lstima no tener una cmara ahora! exclam Wesley riendo. No, nada de eso! Volv a colocarme la capucha y me pas por la mente que alguien poda

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estar fotografindonos. Con el recuerdo de nuestra condicin de furtivos se desvaneci el momento de felicidad. Reanudamos el paseo. Benton, esto no puede seguir as indefinidamente murmur. No hubo respuesta. En tu mundo real continu, eres un marido devoto y un buen padre. Pero luego, salimos de la ciudad y... Y qu sensacin te produce eso? pregunt l, y la tensin reapareci en su voz. La misma que a la mayora de la gente cuando tiene una aventura, supongo: un sentimiento de culpabilidad, de vergenza, de miedo, de tristeza. Me dan jaquecas y t pierdes peso. Hice una pausa. Luego, nos engaamos mutuamente. Y los celos? Me disciplino para no sentirlos respond tras unos momentos de vacilacin. Esos sentimientos no se pueden disciplinar. Claro que s. T y yo lo hacemos continuamente cuando trabajamos en un caso como ste. Ests celosa de Connie? insisti mientras seguamos caminando. Tu mujer siempre me ha cado bien y creo que es una buena persona. Pero sientes celos de su relacin conmigo? Sera muy comprensible... Por qu tienes que insistir en eso, Benton? le interrump. Porque quiero que afrontemos los hechos y los analicemos de alguna manera. Muy bien. En tal caso, dime una cosa repliqu. Mientras yo estaba con Mark, cuando l era tu colega y tu mejor amigo, tuviste celos en alguna ocasin? De quin? Benton trat de bromear. En algn momento te sentiste celoso de mi relacin con Mark? insist. No respondi de inmediato. Mentira si no reconociese que siempre me has atrado dijo por ltimo. Intensamente. Evoqu el tiempo que Mark, Wesley y yo habamos pasado juntos. No consegu encontrar en mis recuerdos el menor asomo de lo que acababa de confesarme pero, naturalmente, cuando estaba con Mark slo me fijaba en l. Yo he sido sincero continu Wesley. Ahora, volvamos a lo de t y Connie. Tengo que saberlo. Por qu? Tengo que saber si los tres podramos estar juntos alguna vez respondi. Como en los viejos tiempos, cuando venas de visita y te quedabas a cenar. Mi mujer ha empezado a preguntar cmo es que ya no lo haces nunca. Temes que sospeche algo? Te refieres a eso? pregunt sintindome paranoica. Slo digo que ha salido el tema. T le caes bien y, ahora que trabajamos juntos, Connie se pregunta por qu te ve menos que nunca, en lugar de lo contrario. Entiendo que se lo pregunte murmur. Qu vamos a hacer?

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Yo haba estado en casa de Benton y lo haba observado con sus hijos y su esposa. Recordaba la comunicacin que haba entre ellos, sus sonrisas y alusiones a asuntos que se me escapaban cuando, por breves instantes, compartan su mundo con unos amigos. Pero en aquellos tiempos las cosas eran distintas, porque entonces yo an tena a Mark y estaba enamorada de l. Solt la mano de Wesley. Los taxis pasaban entre remolinos de nieve, y por las ventanas de los edificios de apartamentos se filtraban luces clidas. El parque irradiaba una blancura fantasmagrica bajo las farolas de hierro. No puedo hacerlo le dije. Tomamos por Central Park West. Lo siento precis a continuacin, pero no creo que soporte estar contigo y con tu mujer. Te he odo decir que eres capaz de disciplinar tus emociones. Para ti es fcil tomarlo al pie de la letra, porque en mi vida no hay nadie ms. Pues tendrs que hacerlo en algn momento. Aunque pongamos fin a lo nuestro, vas a tener que relacionarte con mi familia. Si hemos de seguir trabajando juntos, si tenemos que ser amigos... De modo que ahora me vienes con ultimtums. Sabes bien que no es eso. Apret el paso. A partir de la primera vez que hicimos el amor, mi vida se volvi cien veces ms complicada. Desde luego, saba que no habra debido enredarme con l: en mi mesa de autopsias haba tenido a ms de un pobre iluso que un da decidi liarse con una persona casada. La gente se destrua a s misma y a los dems. Desarrollaba alguna enfermedad mental y era llevada ante los tribunales. Pas junto a Tavern on the Green. A mi izquierda quedaba el edificio Dakota, en cuya esquina haban matado a John Lennon haca unos aos. La estacin de metro estaba muy cerca de Cherry Hill y me pregunt si Gault habra dejado el parque para dirigirse hacia all. Me detuve y mir. Aquella noche, un 8 de diciembre, regresaba a casa tras declarar en un proceso cuando o por la radio que Lennon haba muerto a manos de un don nadie que llevaba un ejemplar de El guardin en el centeno. Ah viva Lennon coment a Benton. S. Lo mataron junto a la otra entrada respondi. Cabe alguna posibilidad de que Gault tuviera eso en cuenta? No se me haba ocurrido dijo l tras una pausa. Deberamos pensar en ello? Benton guard silencio mientras contemplaba de arriba abajo la fachada del Dakota, con sus ladrillos ocres, sus hierros forjados y sus motivos decorativos de cobre. Supongo que deberamos pensar en todo contest al fin. Gault deba de ser un adolescente cuando mataron a Lennon y, por lo que recuerdo de su apartamento en Richmond, parece que prefiere la msica clsica y el jazz. No recuerdo que tuviera ningn disco de Lennon o de los Beatles. Si le interesa Lennon dijo Wesley, no debe de ser por razones musicales. Probablemente lo que le fascine sea el aspecto sensacional de su asesinato. Continuamos caminando. No hay personas suficientes como para hacerles todas las preguntas

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cuyas respuestas necesitamos seal. Tienes razn. Necesitaramos todo un departamento de polica. Quizs el FBI al completo. Podemos investigar si se ha visto rondar por el Dakota a alguien que encaje en su descripcin? quise saber. Mira, incluso podra haberse alojado ah murmur Wesley con acritud. Hasta la fecha no parece que tenga el menor problema de dinero. Tras la esquina del museo de Historia Natural se hallaba el toldo rosa, coronado de nieve, de un restaurante llamado Scaletta que, para mi sorpresa, encontramos iluminado y bullicioso. Una pareja con abrigos de pieles se encamin a la entrada y descendi las escaleras. Me pregunt si no deberamos hacer lo mismo. Empezaba a sentir hambre y Wesley no tena aspecto de que necesitara perder ms peso. Te parece un buen sitio? pregunt. Desde luego. No ser pariente tuyo el tal Scaletta? inquiri l en tono burln. Creo que no. Llegamos hasta la puerta, donde el maitre nos inform de que el local estaba cerrado. Pues no lo parece respond. De repente, me senta agotada y no deseaba dar un paso ms. Le aseguro que lo est, seora. El individuo, de baja estatura y casi calvo, vesta un esmoquin con una faja ancha de un rojo subido. Celebramos una fiesta privada. Quin es Scaletta? le pregunt Wesley. Por qu quiere saberlo? Es un apellido interesante. Se parece mucho al mo intervine. Y cmo se llama usted? Scarpetta. El hombre mir detenidamente a Wesley con aire de perplejidad. S, claro. Pero el seor no viene con usted esta noche? A quin se refiere? inquir con una mirada inexpresiva. Al seor Scarpetta. Estaba invitado. Lamento muchsimo no haber sabido que usted lo acompaara... Invitado? A qu? No tena idea de a qu se refera el maitre. Mi apellido era poco comn. Nunca haba conocido a otro Scarpetta, ni siquiera en Italia. El hombre titube: No es usted pariente del seor Scarpetta que suele venir por aqu? Cmo es ese seor Scarpetta? le pregunt, inquieta. Un magnfico cliente. Ha venido muchas veces ltimamente. Lo invitamos a nuestra fiesta de Navidad. As pues, ustedes no vienen con su grupo? Cunteme ms cosas de l. Es un hombre joven. Gasta mucho dinero explic el maitre con una sonrisa. Not que el comentario picaba el inters de Wesley. Podra describirlo? Tengo mucha gente en el local. Maana abrimos otra vez y... Wesley ense la chapa discretamente. El maitre la contempl con parsimonia.

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Por supuesto murmur, corts pero sin miedo. Les buscar una mesa. No, no dijo Wesley. No es preciso. Pero tenemos que hacerle unas preguntas ms sobre ese hombre que dice apellidarse Scarpetta. Entren. El maitre seal la puerta. Ya que vamos a hablar, pueden pasar y sentarse. Y, puesto que van a sentarse, tambin pueden comer. Me llamo Eugenio. El hombre nos condujo a una mesa con mantelera rosa, en un rincn alejado de los invitados engalanados que llenaban la mayor parte del comedor. El grupo brindaba, coma, se rea y charlaba con los gestos y cadencias tpicos de los italianos. Esta noche no tenemos carta, de platos se disculp Eugenio. Puedo traerles costoletta di vitello all griglia o pollo al limone con quizs un poco de capellini primavera o rigatoni con broccoli. Asentimos a todo ello y aadimos una botella de Dolcetto D'Alba, uno de mis vinos favoritos, difcil de encontrar. Eugenio fue a buscar el vino mientras la cabeza empezaba a darme vueltas lentamente y un miedo enfermizo me atenazaba el corazn. Ni se te ocurra insinuarlo advert a Wesley. No voy a insinuar nada. Todava. No era preciso que lo hiciera. El restaurante estaba muy cerca de la estacin de metro donde Gault haba sido visto. Le habra llamado la atencin el nombre del local, Scaletta. Le habra recordado mi apellido; probablemente yo estaba presente en muchos de sus pensamientos. Eugenio volvi casi al instante con nuestra botella. Quit el papel de estao y clav el sacacorchos al tiempo que comentaba: Aqu tienen, 1979, muy ligero. Casi un beaujolais. Extrajo el tapn y me sirvi un poco para que lo catara. Cuando asent, llen las copas. Sintese, Eugenio le ofreci Wesley. Tome un poco de vino y hblenos de ese Scarpetta. El maitre se encogi de hombros. Lo nico que puedo decir es que apareci por primera vez hace unas semanas. Estoy seguro de que no haba venido por aqu anteriormente. A decir verdad, era un tipo poco corriente. En qu sentido? pregunt Wesley. Tena un aspecto raro. Muy delgado, con los cabellos de un rojo encendido y una ropa poco corriente. Un abrigo largo de cuero negro y pantalones italianos con, por ejemplo, una sudadera. Levant la vista al techo y se encogi de hombros otra vez. Imaginen a un tipo con unos pantalones y unos zapatos de Armani y, en cambio, una camiseta de manga corta. Y sin planchar. Era italiano? No, no. Quizs engae a alguien, pero a m no. Eugenio movi la cabeza y se sirvi una copa de vino. Era norteamericano, aunque quizs hablara italiano porque utiliz la parte de la carta escrita en italiano. Y pidi los platos as, saben? Nunca peda en ingls. En realidad, lo haca en un italiano muy correcto. Cmo pagaba? quiso saber Wesley. Siempre con tarjeta de crdito. Y el apellido que figuraba en la tarjeta era Scarpetta? pregunt.

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S. El nombre no figuraba completo, slo la inicial: K. Me dijo que se llamaba Kirk. Un nombre nada italiano, precisamente. Con una sonrisa, se encogi de hombros una vez ms. Entonces, era un tipo abierto y comunicativo apunt Wesley mientras mi mente segua apabullada por lo que acababa de escuchar. A veces era un hombre muy amistoso y a veces, no tanto. Siempre traa algo que leer. Peridicos. Vena solo? Siempre. Qu tarjeta de crdito utilizaba? intervine. Tras pensarlo un instante, el maitre respondi: American Express. Tarjeta oro, creo. Me volv hacia Wesley. Tienes aqu la tuya? me pregunt l. Supongo que s. Saqu el billetero, pero no la encontr. Not que la sangre me suba hasta las races de los cabellos. No entiendo... Dnde la usaste por ltima vez? volvi a preguntar Wesley. No lo s contest. Estaba perpleja. No la empleo a menudo. En algunos sitios no la aceptan. Nos quedamos callados. Wesley dio un sorbo a su copa y recorri el comedor con la mirada. Yo estaba desconcertada y asustada. No entenda qu significaba todo aquello. Por qu habra Gault de acudir all y utilizar mi nombre? Si tena mi tarjeta de crdito, cmo la haba conseguido? Y en el mismo instante en que me haca esta ltima pregunta, se agit dentro de m una oscura sospecha: Quantico. Eugenio se haba levantado de la mesa para ocuparse de nuestra comida. Benton murmur, angustiada, el otoo pasado le dej la tarjeta a Lucy... Te refieres a cuando empez su trabajo de prcticas con nosotros? Wesley frunci el entrecejo. S. Se la dej cuando sali de la universidad y se traslad a la Academia. Saba que estara yendo y viniendo para visitarme, que volara a Miami por vacaciones y dems, as que le prest la tarjeta de American Express para que la usara, sobre todo, para sacar billetes de avin y de tren. Y no has vuelto a ver la tarjeta desde entonces? A decir verdad no me he acordado ms. Normalmente utilizo la Mastercard y la Visa y me parece que la Amex caduca en febrero prximo, as que deb de pensar que Lucy poda quedrsela hasta entonces. Ser mejor que la llames. S. Porque si tu sobrina no la tiene, Kay, voy a sospechar que Gault la rob cuando se produjo la irrupcin en el edificio de Gestin de Investigaciones, en octubre pasado. Eso mismo tema yo. Qu me dices de las facturas ? continu Wesley. No has observado gastos extraos en los ltimos meses? No contest. No recuerdo que tuviera ningn cargo, siquiera, durante octubre y noviembre. Reflexion y aad: Qu hemos de hacer ahora, cancelar la tarjeta o utilizarla para seguir sus pasos? Seguirlo mediante la tarjeta podra traer problemas.

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Por el dinero... Wesley titube. Ver qu puedo hacer dijo por fin. Eugenio regres con los platos de pasta y dijo que estaba tratando de recordar si haba algo ms que pudiera ayudarnos. Creo que la ltima vez que vino fue el jueves por la noche. Hace cuatro das aadi, tras contar con los dedos. Le gusta la bistecca y el carpaccio. Ejem, djenme ver... Una vez pidi funghi e carciofi y capellini solos. Sin salsa. Un poco de mantequilla y nada ms. Lo invitamos a la fiesta. Cada ao lo hacemos para demostrar nuestro aprecio a amigos y clientes especiales. Fumaba? pregunt Wesley. S. Recuerda qu? Cigarrillos negros. Nat Shermans. Qu puede decirnos de la bebida? Le gustaban el whisky escocs caro y el buen vino. Pero tena un gusto un tanto... un tanto esnob. Acompa sus palabras de una risilla. Normalmente, peda Chateau Carbonnieux o Chateau Olivier y la cosecha no poda ser anterior a 1989. Tomaba vino blanco? pregunt. Nada de tinto. Ni una gota. El tinto no lo tocaba. Una vez le ofrec una copa por cuenta de la casa y la devolvi. Eugenio y Wesley intercambiaron tarjetas y otra informacin; tras ello, el maitre volvi a concentrar su atencin en la fiesta, que para entonces empezaba a animarse. Kay me dijo Wesley, puedes imaginar otra explicacin para lo que acabamos de descubrir? No fue mi respuesta. La descripcin del tipo concuerda con la de Gault. Todo apunta a Gault. Por qu me est haciendo esto? Mi miedo estaba transformndose en clera. Wesley me mir fijamente. Piensa. Ha sucedido algo ms, ltimamente, que deberas contarme? Has recibido llamadas extraas, cartas raras, algo as? Ni llamadas ni nada parecido. Cartas extraas s he recibido algunas, pero son bastante corrientes en mi profesin. Nada ms? Qu hay de la alarma contra ladrones? Se ha disparado ms de lo habitual? Mov la cabeza despacio, en un gesto de negativa. Este mes se ha disparado un par de veces, pero no falta nada ni he notado el menor desorden. Y, en realidad, no creo que Gault haya estado en Richmond. Debes andarte con mucho cuidado apunt Benton casi con irritacin, como si me acusara de ser descuidada. Siempre tengo cuidado repliqu.

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Al da siguiente, la ciudad volva a funcionar y llev a Marino a comer a Tatou porque consider que los dos necesitbamos un ambiente estimulante antes de acudir a Brooklyn Heights para reunimos con la comandante Penn. Un joven tocaba el arpa y la mayora de las mesas estaba ocupada por hombres y mujeres atractivos y bien vestidos que, probablemente, conocan poco de la vida ms all de las editoriales y negocios de altos vuelos en que consuman sus das. Mi sensacin de alienacin me dej perpleja. Mientras contemplaba la corbata barata de Marino, su chaqueta de pana verde y las manchas de nicotina de sus uas anchas y estriadas, me sent muy sola al otro lado de la mesa. Aunque agradeca su compaa, no poda compartir mis pensamientos con l. No me comprendera. Me parece que le sentara bien un vaso de vino con la comida, doctora coment mientras me observaba detenidamente. Adelante. Yo conducir. De eso, nada. Tomaremos un taxi. El caso es que no va a coger el volante; reljese, pues. Lo que est diciendo, en realidad, es que le apetecera un vaso de vino. No le dir lo contrario respondi mientras se acercaba la camarera. Tienen algn vino por vasos que merezca la pena? pregunt a la muchacha. sta consigui disimular su irritacin mientras recitaba una lista impresionante que dej perplejo a Marino. Le suger que probara un cabernet de reserva Beringer, cuya calidad conoca, y pedimos sopa de lentejas y espagueti a la boloesa. El asunto de la mujer muerta me saca de quicio confes Marino cuando la camarera se march. Acerqu la cabeza a l por encima de la mesa y le inst a bajar la voz. l tambin se inclin hacia delante. Hay una razn para que la escogiera aadi entonces. Para m que slo se fij en ella porque estaba allrespond, espoleada por la irritacin. Sus vctimas no significan nada para l. S, pero... Bueno, yo creo que hay algo ms. Y tambin me gustara saber qu le ha trado a Nueva York. Cree que contact con ella en el museo? Es posible. Quizs averigemos algo ms cuando vayamos all. No hay que pagar para entrar? Para ver las exposiciones, s. Pues esa mujer quiz llevara un montn de oro en la dentadura, pero no creo que tuviera mucho dinero cuando muri. A m tambin me sorprendera que lo tuviera. Pero ella y Gault entraron en el museo. Los vieron salir. Entonces, puede que la conociera antes, la llevara all y le pagara la entrada.

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Espero que nos ayude en algo observar lo que Gault fue a ver. Ya s lo que estuvo contemplando esa rata. Los tiburones. La comida era esplndida y no me habra costado nada quedarme all durante horas. Estaba inexplicablemente agotada, como me suceda a veces. Mi disposicin emocional estaba constituida por sucesivas capas de dolor y de tristeza que, cuando yo era joven, haban sido provocadas por mi propio sino y luego, con el paso de los aos, procedan del dolor ajeno. Con mucha frecuencia me suma en un estado de nimo sombro, y ste era uno de tales momentos. Pagu yo porque, cuando sala a comer con Marino, si yo escoga el restaurante tambin me encargaba de la cuenta. A decir verdad, Marino no poda permitirse el Tatou. A decir verdad, no poda permitirse Nueva York. Ver la Mastercard me hizo pensar en la tarjeta de American Express y mi humor empeor. Para entrar en la exposicin de tiburones del museo de Historia Natural, tuvimos que pagar cinco dlares cada uno y encaminarnos al tercer piso. Marino subi las escaleras ms despacio que yo, tratando de disimular sus laboriosos jadeos. Maldita sea, cmo es que no tienen ascensor en este garito? se quej. Hay uno le respond, pero a usted le convienen las escaleras. Quiz sea el nico ejercicio que hagamos hoy. Entramos en la exposicin de reptiles y anfibios y pasamos ante un cocodrilo americano de casi cinco metros, muerto un siglo atrs en Biscayne Bay. Marino no pudo evitar detenerse ante cada animal expuesto y me hart de ver lagartos, serpientes, iguanas y monstruos de Gila. Vamos susurr. Fjese en el tamao de ese bicho dijo Marino con admiracin ante los restos de una pitn reticulada de ocho metros. Se imagina tropezar con una cosa as en la selva? Los museos siempre me dan fro por mucho que me gusten. Atribuyo el fenmeno a los suelos de duro mrmol y la altura de los techos. Pero, adems, aborrezco las serpientes y sus parientes. Me repugnan las cobras de anteojos, los lagartos de piel escamosa y espinosa y los cocodrilos de dientes desnudos. Una gua daba explicaciones a un grupo de jvenes extasiados ante una vitrina poblada por dragones de Komodo indonesios y tortugas lad que nunca ms volveran a ver las playas de arena ni el mar. Os pido que, cuando estis en la playa y tengis algn envase de plstico, lo arrojis a la basura, porque estos animales no son genios, precisamente proclamaba la gua con la pasin de un evangelista; creen que las bolsas de plstico son medusas y... Vmonos ya, Marino murmur, tirndole de la manga. Sabe? No visitaba un museo desde que era un cro. Espere un momento... Con expresin de sorpresa, se corrigi: No es verdad. Claro, maldita sea! Doris me trajo aqu una vez. Ya deca yo que todo esto me resultaba familiar... Doris era su ex mujer. Acababa de ingresar en el departamento de Polica de Nueva York y Doris estaba embarazada de Rocky. Recuerdo que vimos los monos y gorilas disecados y rellenos y le dije que aquello traa mala suerte. Le dije que el nio acabara columpindose de los rboles y comiendo pltanos.

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La gua continuaba perorando sin descanso sobre la penosa situacin de las tortugas lad: Tenedlo muy presente, por favor. Su nmero est disminuyendo incesantemente! Marino sigui con sus reflexiones en voz alta: Quiz fue eso lo que le sucedi a Rocky. Quiz fue por haber venido a este lugar. Rara vez le haba odo hacer la menor referencia a su nico hijo. De hecho, pese a conocer bien a Marino, de su hijo no saba nada. Ignoraba que su hijo se llamara Rocky coment en un susurro mientras reemprendamos la marcha. En realidad se llama Richard. Cuando era pequeo lo llambamos Ricky y, no s cmo, acab por convertirse en Rocky. Incluso hay quien lo llama Rocco. Lo llaman un montn de cosas. Tiene mucho contacto con l? Ah hay una tienda de recuerdos. Quiz debera comprar un llavero con un tiburn o algo as para Molly. Vayamos a ver. Marino cambi de idea: No, mejor ser que le lleve unas rosquillas. No quera presionarlo a hablar de su hijo, pero era l quien haba sacado el tema y me daba la impresin de que su mutuo alejamiento era la raz de muchos de los problemas de Marino. Dnde est Rocky? le pregunt con cautela. En un pueblo de mala muerte llamado Daen. En Connecticut? Pero ese sitio no es ningn pueblo de mala muerte. El Darien de que hablo est en Georgia. Me sorprende no haber sabido eso hasta hoy. El chico no hace nada que a usted pueda interesarle. Marino se inclin y apoy el rostro en el cristal mientras contemplaba un par de pequeos tiburones nodriza que nadaban por el fondo de un tanque, fuera de la exposicin. Parecen barbos enormes coment mientras los tiburones lo miraban con indiferencia, abanicando el agua en silencio con la cola. Nos internamos en la exposicin y no tuvimos que esperar turno porque, a aquella hora y en pleno da laborable, haba pocos visitantes. Pasamos junto a unas figuras de guerreros kiribatis vestidos con fibras de coco entretejidas y ante un cuadro de Winslow Homer que representaba la corriente del Golfo. Haba fotos de aviones que llevaban pintada la imagen de un tiburn, y se nos explic que estos animales pueden detectar olores desde una distancia equivalente a la longitud de un campo de ftbol, as como captar descargas elctricas de apenas una millonsima de voltio. Los tiburones tienen hasta quince filas de dientes y su silueta aerodinmica les permite desplazarse en el agua con la mxima eficacia. En una filmacin nos mostraron un gran tiburn blanco destrozando una jaula de observacin y lanzndose a por un atn atado a una cuerda. El narrador coment que estos animales son legendarios cazadores de las profundidades, perfectas mquinas de matar, amos de los mares y autnticas fauces de la muerte. Pueden oler una gota de sangre en cien litros de agua y percibir las ondas de presin de otros animales que pasan por sus cercanas. Pueden nadar ms deprisa que sus presas y nadie est muy seguro de por qu

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algunos tiburones atacan a los humanos. Salgamos de aqu dije a Marino cuando termin la pelcula. Me abroch el abrigo, me puse los guantes e imagin a Gault observando a aquellos monstruos mientras desgarraban la Carrie y la sangre se dispersaba en el agua, oscurecindola. Vi su fra mirada y sus ideas tortuosas tras la leve sonrisa. En los recovecos ms inquietantes de mi mente, tuve la certeza de que Gault sonrea cuando mataba. Pona al desnudo su crueldad en aquella sonrisa extraa que haba visto en las diversas ocasiones en que haba estado cerca de l. Seguro que Gault haba visitado aquella sala oscura con la mujer cuyo nombre an ignorbamos, y que, sin saberlo, ella haba contemplado su propia muerte en la pantalla. Haba visto derramarse su propia sangre y desgarrarse su propia Carrie. Gault le haba ofrecido un avance de lo que le reservaba. La exposicin haba sido su juego introductorio. Volvimos a la rotonda, donde un grupo de escolares rodeaba un fsil de barosaurus hembra. Los huesos alargados del cuello de sta se levantaban hacia el altsimo techo en un eterno intento de proteger a su cra del ataque de un allosaurus. Las voces se propagaban y el ruido de las pisadas sobre el mrmol resonaba en el recinto. Ech una mirada a mi alrededor. Vanos empleados uniformados permanecan quietos tras los mostradores donde expedan las entradas, vigilando que no pasasen los visitantes que no haban pagado. A travs de las puertas delanteras de cristal observ la nieve sucia apilada a lo largo de la calle, fra y concurrida. La mujer entr para calentarse dije a Marino. Qu? respondi, absorto en los huesos de dinosaurio. Quizs entr para resguardarse del fro insist. Una puede quedarse aqu todo el da, mirando estos fsiles. Mientras no pases a las exposiciones, no tienes que pagar nada. Entonces, cree que fue aqu donde Gault la vio por primera vez? dijo l en tono de escepticismo. No s si fue la primera vez que la vea respond. Las chimeneas de ladrillo estaban inactivas y tras las barandas protectoras de la autova de Queens se sucedan desolados edificios de acero y hormign. Nuestro taxi pas ante deprimentes bloques de apartamentos y tiendas en las que se venda pescado ahumado y curado, mrmol y baldosas. Rizos de alambre de espino remataban las vallas de malla metlica y las aceras y alcorques estaban llenos de basura. Por fin entramos en Brooklyn Heights, camino de la Jefatura de Trfico de Jay Street. Un agente con pantalones de uniforme azul marino y jersey de comando nos acompa al segundo piso, donde nos condujeron al despacho de Frances Penn, en cuya puerta figuraban las tres estrellas de comandante ejecutiva. Penn haba tenido el detalle de hacer traer caf y unas galletitas de Navidad, que nos esperaban en la mesilla en torno a la cual bamos a conversar sobre uno de los homicidios ms horrendos en la historia de Central Park. Buenos das. Nos recibi con unos firmes apretones de manos. Tomen asiento, por favor. A esas galletas les hemos quitado las caloras. Siempre lo hacemos. Capitn, toma usted crema y azcar? S. Supongo que eso significa ambas cosas coment con una ligera

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sonrisa. Doctora Scarpetta, tengo la sensacin de que usted lo toma solo. Pues s respond, observndola con creciente curiosidad. Y probablemente no come galletas. Seguramente no las probar. Me quit el abrigo y ocup una silla. La comandante Penn vesta un traje chaqueta azul marino con botones de peltre y una blusa de seda blanca de cuello alto. No necesitaba el uniforme para resultar imponente, pero no se mostraba severa ni fra. Yo no habra calificado su porte de autoritario, pero s estaba cargado de dignidad, y cre percibir cierto nerviosismo en sus ojos de color avellana. Parece que el seor Gault pudo conocer a la vctima en el museo, contra la teora de que los dos se conocieran con anterioridad dijo para empezar. Es interesante que mencione eso intervine. Acabamos de estar en el museo. Segn uno de los guardias de segundad, una mujer cuya descripcin encaja con la vctima fue vista rondando por la zona de la rotonda. En algn momento se la vio hablar con un hombre que compr dos entradas para las exposiciones. De hecho, llamaron la atencin de vanos empleados del museo por su aspecto estrafalario. Por qu estaba la mujer en el museo? Cul es su teora al respecto? pregunt. Quienes la recuerdan tuvieron la impresin de que era una indigente sin techo. Supongo que entr para resguardarse del fro. Y los guardias? No echan del recinto a esa gente? pregunt Marino. Si pueden Penn hizo una pausa. Intervienen si esos individuos organizan algn altercado, desde luego. Pero la mujer no armaba jaleo, supongo apunt. La comandante alarg la mano para coger su taza. Segn parece, estuvo tranquila y no cre problemas. Pareca interesada en los huesos de dinosaurio y daba vueltas y vueltas alrededor de ellos. Habl con alguien? pregunt. Pidi dnde estaban los servicios de seoras. Eso sugiere que no haba estado nunca en el edificio dije. Tena algn acento especial? Si lo tena, nadie lo recuerda. Entonces, no es probable que fuese extranjera apunt. Alguna descripcin de sus ropas? le pregunt Marino. Un abrigo. Marrn, o tal vez negro. Corto. Una gorra de bisbol de los Atlanta Braves, negra o quizs azul marino. Posiblemente llevaba pantalones vaqueros y botas. Al parecer, es todo lo que recuerdan quienes la vieron. Nos quedamos callados, sumidos en reflexiones. Qu ms hay? dije luego, tras un carraspeo. Despus fue vista conversando con un hombre y la descripcin de la indumentaria de ste es interesante. Segn parece, llevaba un sobretodo bastante llamativo. Negro, con el corte y las hechuras de una gabardina larga; una de esas prendas que se asocian a lo que usaban los agentes de la Gestapo durante la Segunda Guerra Mundial. El personal del museo tambin cree que el tipo llevaba botas. Pens en las inhabitales huellas de pisadas en la escena del crimen y en el gabn de cuero negro que haba mencionado Eugenio en el Scaletta.

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La pareja fue vista tambin en otras zonas del museo y, en concreto, en la exposicin de tiburones continu la comandante Penn. De hecho, el hombre compr varios libros en la tienda de recuerdos. Sabe qu clase de libros? pregunt Marino. Sobre tiburones; entre ellos, uno que contena vividas fotografas de gente atacada por esos bichos. Pag en metlico? quise saber. Me temo que s. A continuacin, el tipo deja el museo y se gana una multa en la estacin del metro apunt Marino. La comandante asinti. Seguro que les interesa la identificacin que present. S. Adelante. Tena un permiso de conducir a nombre de Frank Benelli, italiano, de Verona. Treinta y tres aos. De Verona? Qu interesante coment. Mis antepasados son de all. Marino y la comandante me contemplaron un instante. Me est diciendo que esa sabandija hablaba con acento italiano? pregunt Marino. El agente asegur que tena un ingls fatal. Hablaba con un acento italiano muy marcado. Supongo que Gault no es de origen italiano, verdad? Gault naci en Albany, Georgia respond. Seguro que no tiene sangre italiana, pero eso no significa que no sea capaz de imitar el acento. Le expliqu a la comandante lo que Wesley y yo habamos descubierto la noche anterior en el restaurante. Y su sobrina ha confirmado el robo de la tarjeta de crdito? Todava no he podido hablar con ella. Penn parti un pedacito de galleta, lo desliz entre sus labios y coment: Doctora, el agente que extendi la multa creci en una familia italiana aqu, en Nueva York. A su juicio, el acento del tipo era autntico. Gault debe de ser muy bueno. Le aseguro que lo es. Estudi italiano en el instituto o en la facultad? No lo s respond. Pero no termin la carrera. Dnde estudi? En una universidad privada de Carolina del Norte llamada Davidson. Un establecimiento muy caro y en el que es muy difcil ingresar coment la comandante. S. Su familia tiene dinero y Gault es sumamente inteligente. Segn nuestras noticias, slo estuvo all un curso. Lo expulsaron? dije, percatndome de que la comandante estaba fascinada con el personaje. Eso tengo entendido. Por qu? Creo que viol el cdigo de honor. S que cuesta creerlo apunt Marino con cierto sarcasmo. Y luego, qu? Otra universidad? pregunt la comandante. Que yo sepa, no respond. Alguien ha ido a Davidson a investigar qu sucedi? pregunt Penn con aire escptico, como si el encargado de llevar el caso no hubiera trabajado

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lo suficiente. Ignoro si lo ha hecho alguien pero, con franqueza, lo dudo. El tipo slo tiene treinta y pocos aos. No hablamos de tanto tiempo. En esa universidad debe de haber gente que se acuerde de l. Marino haba empezado a estrujar su taza de caf de poliestireno. Levant la vista hacia la comandante y pregunt: Y usted? Ha comprobado al tal Benelli para ver si existe de verdad? Estamos en ello. De momento, no tenemos confirmacin replic Penn. Esas cosas pueden ser lentas, sobre todo en esta poca del ao. El FBI tiene un agregado jurdico en nuestra embajada en Roma apunt. Eso podra acelerar el trmite. Continuamos la conversacin un rato ms; luego, la comandante Penn nos acompa hasta la puerta. Doctora Scarpetta dijo entonces, me gustara hablar un momento con usted, antes de que se marche... Marino nos mir a las dos y, como si las palabras le hubieran sido dirigidas, murmur: Desde luego. Adelante, yo esperar ah fuera. La comandante cerr la puerta. Me pregunto si podramos encontrarnos ms tarde me dijo. Titube antes de responder: Supongo que s. Qu se propone? Le parece si quedamos para cenar esta noche? Alrededor de las siete, digamos? He pensado que podramos charlar un poco ms y relajarnos apunt con una sonrisa. Aquella noche esperaba cenar con Wesley. Mi respuesta fue: Es una gentileza por su parte. Acepto, naturalmente. Sac una tarjeta del bolsillo y me la tendi. Mi direccin explic. Nos veremos a esa hora, pues. Marino no pregunt qu me haba dicho la comandante, pero era evidente que estaba intrigado y que le molestaba haber sido excluido del dilogo. Todo en orden? pregunt ya en el ascensor. No contest. No est todo en orden. Si lo estuviera, nosotros no estaramos en Nueva York en este momento. Mierda! mascull l con gesto agrio. Dej de hacer vacaciones cuando ingres en la polica. Las vacaciones no son para gente como nosotros. Pues deberan serlo repliqu, al tiempo que haca seas a un taxi que ya vena ocupado. Bobadas. Cuntas veces la han llamado para un servicio en Nochebuena, Navidad, el da de Accin de Gracias o el fin de semana del Da del Trabajo? Pas otro taxi sin detenerse. En vacaciones es cuando las sabandijas como Gault no tienen dnde ir o con quin verse y empiezan a entretenerse como l hizo la otra noche. Y del resto de la gente, la mitad se deprime y abandona a su marido, a su mujer, se vuela el cerebro o se emborracha y se mata con el coche. Al carajo murmur yo mientras segua oteando en una y otra direccin de la concurrida calzada. Mire, le agradecera que me ayudara a encontrar un taxi libre. A menos que quiera cruzar a pie el puente de Brooklyn. Marino baj de la acera y agit las manos en plena calle. Al instante, un taxi

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cambi de carril hacia nosotros y se detuvo. Subimos. El conductor era iran y Marino no se mostr muy amable con l. Cuando volv a mi habitacin, tom un largo bao caliente e intent llamar a Lucy otra vez. Por desgracia, respondi a la llamada Dorothy. Cmo est mam? fue lo primero que dije. Lucy y yo hemos pasado la maana con ella en el hospital. Est muy deprimida y tiene un aspecto horrible. Pienso en todos estos aos que le he repetido que no fumara, y mrala. Una mquina respira por ella. Le han abierto un agujero en la garganta. Y ayer sorprend a Lucy fumando un cigarrillo en el patio de atrs. Cundo ha empezado a fumar? pregunt, consternada. No tengo ni idea. T la ves ms que yo. Est ah? Espera. El auricular se estrell sonoramente contra algo cuando Dorothy lo solt. Felices Navidades, ta Kay! La voz de Lucy, al otro extremo de la lnea, no pareca muy alegre. Para m tampoco han sido unos das muy felices respond. Qu tal la visita a la abuela? Se ha echado a llorar y no entendamos lo que quera decirnos. Despus, a mam le han entrado las prisas por irse porque tena un partido de tenis. De tenis? Desde cundo...? Vuelve a estar obsesionada por ponerse en forma. Me ha dicho que vuelves a fumar. Apenas algn cigarrillo contest Lucy con despreocupacin como si mi comentario no fuera nada. Tenemos que hablar de eso, Lucy. No necesitas otra adiccin. No me estoy haciendo adicta. Eso mismo pens yo cuando empec a fumar, a tu edad. Y dejarlo ha sido lo ms difcil que he hecho nunca. Un absoluto infierno. S perfectamente lo difcil que es dejar algo. No tengo intencin de ponerme en una situacin que no pueda controlar. Bien. Maana tomo el avin de vuelta a Washington aadi. Pensaba que ibas a quedarte en Miami una semana, por lo menos. Tengo que volver a Quantico. Sucede algo con el CAIN. Esta tarde me han llamado de la IGI. La Instalacin de Gestin de Ingeniera era el recinto destinado por el FBI a la investigacin y diseo de elementos de tecnologa de alto secreto, desde aparatos de seguimiento a robots. Era all donde Lucy haba estado desarrollando la Red de Inteligencia Artificial sobre el Crimen, conocida por CAIN. CAIN era un sistema informtico centralizado que conectaba departamentos de polica y otras agencias de investigacin con una enorme base de datos mantenida por el VICAP, el programa del FBI para la detencin de criminales violentos. El objetivo de CAIN era poner a la polica sobre aviso de que quiz se estaba enfrentando a un delincuente violento que haba matado o violado anteriormente. Una vez alertada, la polica poda solicitar, como haba hecho esta vez la de Nueva York, la colaboracin de la unidad de Wesley. Hay algn problema? pregunt con inquietud, pues haca poco haba

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habido uno muy grave. Segn el registro de accesos, no. No hay constancia de que haya entrado en el sistema nadie que no deba. Pero parece que CAIN est mandando mensajes para los que no ha sido programado. Hace algn tiempo que viene sucediendo algo extrao, aunque hasta hoy he sido incapaz de concretarlo. Es como si el programa pensara por s mismo. Cre que ste era el objetivo de la inteligencia artificial. No exactamente declar mi sobrina, que tena el CI de un genio. No se trata de mensajes normales. Puedes ponerme un ejemplo? Est bien. Ayer, la polica de Transportes britnica introdujo un caso en su terminal VICAP. Se trataba de una violacin cometida en uno de los pasos subterrneos del centro de Londres. CAIN proces la informacin, compar los detalles con la base de datos y pidi a la terminal dnde se haba registrado el caso. El agente investigador de Londres recibi un mensaje que solicitaba ms informacin sobre la descripcin del agresor. En concreto, CAIN quera saber el color del vello pbico del agresor y si la vctima haba tenido un orgasmo. No lo dirs en serio... murmur. CAIN no ha sido programado para hacer preguntas ni remotamente parecidas. Es evidente que no forman parte de los protocolos del VICAP. El agente de Londres, desconcertado, inform de lo sucedido a un superintendente ayudante, el cual llam al director de Quantico, quien mand intervenir a Benton Wesley. Y Benton te llam? pregunt. En realidad, hizo que alguien de Gestin de Ingeniera se pusiera en contacto conmigo. l tambin piensa volver a Quantico, maana. Ya veo. Mi voz se mantuvo firme, sin demostrar que me importara en absoluto que Wesley se marchase al da siguiente y todava no me hubiese dicho nada. Ests segura de que el agente de Londres hablaba en serio? No se inventara algo as para gastarnos una broma, verdad? Envi una copia impresa por fax y, segn Gestin de Ingeniera, el mensaje parece autntico. Slo un programador ntimamente familiarizado con CAIN podra haberse introducido en el sistema y haber fingido una transmisin as. Adems, por lo que me han dicho, en el registro de acceso no hay rastro de que nadie haya manipulado nada. Lucy volvi a explicarme que CAIN funcionaba sobre una plataforma UNIX con redes de rea locales conectadas a redes de rea generales. Me habl de accesos, puertos y contraseas que cambiaban automticamente cada sesenta das. En realidad, solamente los tres sper usuarios, uno de los cuales era ella, podan acceder al cerebro del sistema. Los usuarios situados en puntos remotos, como el agente de Londres, no podan hacer otra cosa que introducir sus datos en un terminal o en un PC conectados al servidor, de veinte gigabytes, ubicado en Quantico. CAIN es, probablemente, el sistema ms seguro de que he odo hablar jams aadi Lucy. Mantenerlo hermtico es nuestra principal prioridad. Pero el hermetismo no se haba cumplido siempre. El otoo anterior, la seguridad de las instalaciones haba sido violada y no nos faltaban razones para pensar que Gault haba tenido que ver con ello. No era necesario que se lo recordara a Lucy. Cuando se produjo el problema, mi sobrina ya se haba incorporado al equipo y ahora estaba encargada de reparar los daos

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causados. Escucha, ta Kay coment, como si me hubiera ledo el pensamiento. He vuelto del revs todo el CAIN. He revisado cada programa y he reescrito partes considerables de alguno de ellos para asegurarme de que el sistema no se desmande. Que no se desmande CAIN? inquir. Y si se inmiscuye Gault? No entrar nadie en el sistema declar ella con rotundidad. Nadie. No hay modo de hacerlo. Entonces le cont lo de la tarjeta American Express y su silencio me produjo un escalofro. Oh, no respondi al fin. Ni se me pas por la cabeza. Recuerdas que te la di en otoo, cuando empezaste tu perodo de prcticas en Quantico? Te dije que podas usarla para pagar los billetes de tren y los pasajes de avin. Pero no llegu a necesitarla porque terminaste por dejarme tu coche. Entonces sucedi el accidente y, durante un tiempo, no fui a ninguna parte. Dnde guardaste la tarjeta? En el billetero? No. Lucy confirm mis temores. La dej en un cajn de mi escritorio, en Quantico, dentro de una carta tuya. Imagin que era un lugar tan seguro como cualquier otro. Y la tenas all cuando quien fuese irrumpi en el edificio? S. La tarjeta ha desaparecido, ta Kay. Cuanto ms pienso en ello, ms segura estoy. De lo contrario, la habra visto desde entonces aadi con un titubeo. Habra tropezado con ella al buscar cualquier cosa en el cajn. Lo comprobar otra vez cuando vuelva, pero s que no la voy a encontrar. Es lo que imaginaba murmur. Lo siento muchsimo, de veras. Te han cargado muchas compras en la cuenta? Creo que no. No le cont a Lucy quin estaba utilizando la tarjeta. A estas alturas ya la habrs cancelado, no? pregunt Lucy. Se estn ocupando de ello respond. Dile a tu madre que ir a ver a la abuela tan pronto pueda. Tan pronto puedas significa que, de momento, no vendrs replic mi sobrina. Ya lo s. Soy una hija terrible y una ta fatal. No siempre eres tan mala, como ta. Muchsimas gracias musit.

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La comandante Frances Penn viva en el lado oeste de Manhattan, desde donde se alcanzaba a ver las luces de New Jersey en la orilla contraria del Hudson. El apartamento estaba en la planta quince de un edificio deslustrado de una zona sucia de la ciudad, pero la dejadez del barrio y de la casa quedaron olvidados al instante cuando se abri la puerta blanca de la vivienda. El piso me pareci lleno de luz y de arte e impregnado de la fragancia de alimentos exquisitos. Las paredes, encaladas, estaban decoradas con dibujos a pluma y acuarelas y pasteles abstractos. Una breve mirada a los libros de los estantes y de las mesas me indic que a Frances Penn le gustaban Ayn Rand y Annie Leibovitz y que lea numerosas biografas y obras de historia. Permtame el abrigo me dijo. Le entregu el abrigo, los guantes y un chal negro de casimir que me gustaba mucho porque haba sido un regalo de Lucy. Se me olvid preguntarle si hay algo que no puede comer me dijo desde el armario del vestbulo, contiguo a la puerta del apartamento. Puede comer marisco? Si no, tengo pollo... El marisco ir perfecto asent. Bien. Me condujo a la sala de estar, desde la cual se dominaba una vista esplndida del puente de George Washington, que salvaba el ro como un collar de brillantes piedras preciosas suspendido en el espacio. Creo que bebe usted whisky. Sera mejor algo ms suave respond, y tom asiento en un mullido sof de cuero color miel. Vino, entonces? Dije que s y la comandante desapareci en la cocina el tiempo necesario para servir dos copas de un Chardonnay fresco. Frances llevaba unos pantalones vaqueros negros y un suter de seda gris con las mangas subidas. As observ por primera vez las terribles cicatrices de sus antebrazos. Me sorprendi mirndolas. Un recuerdo de mis das de juventud ms alocados coment. Iba de paquete en una motocicleta y termin dejndome buena parte de la piel en la carretera. Donantecicletas, las llamamos los forenses. Era de mi novio. Yo tena diecisiete aos y l, veinte. Qu le pas a l? Sali despedido hacia el carril contrario y lo mat un coche que vena explic Frances con la frialdad de quien hace mucho tiempo que habla con naturalidad de una prdida. Fue entonces cuando me interes por el trabajo policial. Tom un sorbo de vino y aadi: No me pregunte qu relacin hay porque no estoy segura de saberlo. A veces, cuando a alguien le sobreviene una tragedia, se convierte en un

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estudioso del tema. Esa es la explicacin para usted? Me observaba detenidamente con unos ojos que se perdan pocas cosas y que revelaban an menos. Mi padre muri cuando yo tena doce aos me limit a decir. Dnde fue eso? En Miami. Era dueo de una pequea tienda de alimentacin de la que termin encargndose mi madre, porque l estuvo enfermo muchos aos hasta que muri. Si su madre llevaba la tienda, quin se encargaba de la casa durante la enfermedad de su padre? Yo, supongo. Ya me lo pareca. Probablemente lo he adivinado antes de que me contara una palabra. Y supongo que es usted la hija mayor, que no tiene hermanos y que siempre ha sido una superejecutiva incapaz de aceptar un fracaso. La escuch en silencio. En consecuencia, las relaciones personales se le resisten porque no se ajustan a sus normas. No consigue establecer una relacin amorosa satisfactoria o llegar a un matrimonio feliz. Y si alguien que le importa tiene un problema, siempre cree que debera haberlo prevenido y no duda en intervenir para solucionarlo. Por qu me est analizando? Hice la pregunta directamente, pero sin la menor actitud defensiva. Ms que otra cosa, estaba fascinada. Su historia es la ma dijo la comandante. Hay muchas mujeres como nosotras. Pero parece que nunca nos llevamos bien, no se ha dado cuenta de eso? Me doy cuenta continuamente asent. En fin... Dej la copa de vino. En realidad no la he invitado para entrevistarla. Pero faltara a la verdad si no dijera que deseaba tener una oportunidad de que nos conociramos mejor. Gracias, Frances. Me alegro de que piense as. Disclpeme un momento. Se levant y volvi a la cocina. O cerrarse la puerta del frigorfico, correr el agua y un ligero ruido de utensilios de cocina. Al cabo de un instante, estaba de vuelta con la botella de Chardonnay en una cubeta con hielo, que coloc sobre el cristal de la mesilla de caf. El pan est en el horno, los esprragos cocindose al vapor y lo nico que queda es saltear las gambas anunci, mientras volva a sentarse. Frances, cunto tiempo lleva conectado con CAIN su departamento? le pregunt. Unos meses apenas. Hemos sido uno de los primeros organismos del pas que nos hemos conectado a l. Y el departamento de Polica Metropolitana? Est poniendo manos a la obra. En Trnsito tenemos un sistema de ordenador ms sofisticado y un gran equipo de programadores y analistas, de modo que enseguida nos conectamos online. Gracias a usted apunt. La comandante sonri y yo continu: S que el departamento de Polica de Richmond est conectado, igual que Chicago, Dallas, Charlotte, la polica estatal de Virginia y la polica de Transporte

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britnica. Y buen nmero de departamentos ms, tanto en el pas como en el extranjero, estn en vas de hacerlo. Qu le ronda por la cabeza? me pregunt ella. Cunteme qu sucedi en Nochebuena, cuando fue encontrado el cuerpo de la mujer sin identificar cuyo asesinato hemos atribuido a Gault. Qu intervencin tuvo CAIN? El cuerpo fue encontrado en Central Park a primera hora de la maana y, naturalmente, tuve noticia de ello de inmediato. Como ya he mencionado, el modus operandi me result familiar, de modo que introduje los detalles en CAIN para ver qu sala. Eso deb de hacerlo a ltima hora de la tarde. Y qu sucedi? CAIN no tard en contactar con nuestra terminal VICAP para pedir ms informacin. Recuerda qu clase de informacin, exactamente? Bien, veamos... La comandante hizo memoria unos instantes. Se interes por las mutilaciones; quera saber de qu zonas del cuerpo se haba extirpado la piel y qu clase de instrumento cortante se haba utilizado. Tambin quera saber si haba habido agresin sexual y, en caso afirmativo, si se haba producido penetracin oral, vaginal, anal u otra. Como todava no se haba realizado la autopsia, algunos de estos detalles estaban por determinar; sin embargo, conseguimos reunir parte de la informacin llamando al depsito de cadveres. Hubo otras preguntas? insist. Alguna de las informaciones que peda CAIN le pareci extraa o fuera de lugar? Que yo recuerde, no. Frances me mir con aire desconcertado. La terminal de la polica de Trfico ha recibido alguna vez mensajes de CAIN que le hayan chocado por extraos o incoherentes? La comandante reflexion de nuevo antes de responder: Desde que nos conectamos, en noviembre, hemos introducido, como mucho, veinte casos. Violaciones, agresiones y homicidios que he considerado que podan ser importantes para el VICAP porque las circunstancias eran inusuales o porque no haba identificacin de las vctimas. Respecto a los mensajes de CAIN, los nicos que recuerdo han sido solicitudes rutinarias de ms informacin. Hasta este caso de Central Park no ha habido la menor indicacin de urgencia. En esta ocasin, CAIN envi un mensaje de Pendiente correo urgente en negrita destacada: el sistema haba encontrado algo. Bien, Frances. Si recibe algn mensaje que se salga de lo corriente, haga el favor de ponerse enseguida en contacto con Benton Wesley. Le importara decirme qu anda buscando? En octubre hubo una violacin de la seguridad en Quantico, en el edificio de las instalaciones de Gestin de Ingeniera. Alguien penetr all sin autorizacin a las tres de la madrugada y las circunstancias indican que tras el asunto podra encontrarse Gault. Gault? La comandante Penn se qued boquiabierta. Cmo es posible que...? Segn se descubri, una de las analistas de sistemas que trabajaba all estaba relacionada con una tienda de artificios para espionaje del norte de Virginia que Gault frecuentaba. Sabemos que esta analista estuvo involucrada en la violacin de la seguridad y nos tememos que Gault la incitara a participar en ello.

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Por qu? Qu podra gustarle ms a l que introducirse en CAIN y tener a su disposicin una base de datos que contiene los detalles de los crmenes ms horrendos cometidos en el mundo? Hay algn modo de expulsarlo del sistema y de reforzar la seguridad para que ni l ni nadie ms pueda volver a introducirse? quiso saber Frances. Creamos que nos habamos ocupado de ello respond. De hecho, mi sobrina, que es la programadora principal, estaba convencida de que el sistema era seguro. Ah, s! Creo que he odo hablar de su sobrina. Es la autntica creadora de CAIN. Siempre ha tenido mucho talento para los ordenadores y ha preferido relacionarse con ellos ms que con la mayora de la gente. Me parece que no la culpo. Cmo se llama? Lucy. Y qu edad tiene? Veintiuno. Frances se levant del sof. Bien, puede que la causa de esos mensajes extraos de que habla sea algn mal funcionamiento del programa. Un defecto o un fallo. Lucy lo averiguar. Esperemos que as sea. Coja su copa de vino y venga a hacerme compaa a la cocina. Pero en ese momento preciso son el telfono. La comandante respondi a la llamada y vi que de su rostro desapareca la placidez de la velada. Dnde? pregunt secamente. Reconoc la mirada helada. Y conoca muy bien aquel tono de voz. Ya haba abierto el armario del vestbulo para coger mi abrigo cuando la o aadir: Voy para all enseguida. Cuando llegamos a la estacin de metro de la Segunda Avenida, en la srdida zona del bajo Manhattan conocida como el Bowery, la nieve haba empezado a caer como una lluvia de cenizas. El viento ululaba y las luces rojas y azules centelleaban como si la noche estuviera herida. Las escaleras que conducan a aquel agujero repugnante haban sido acordonadas. Los desocupados haban sido alejados, los pasajeros del metro eran desviados y las furgonetas y coches de los noticiarios llegaban en bandadas porque acababa de aparecer muerto un agente de la unidad de Indigentes de la polica de Trfico. Se llamaba Jimmy Davila. Tena veintisiete aos. Llevaba uno en la polica. Es mejor que se pongan esto. Un agente de cara plida y malhumorada me entreg un chaleco reflectante, una mascarilla quirrgica y unos guantes. La polica estaba sacando linternas y ms chalecos de la parte trasera de una furgoneta, y varios agentes de ojos inquietos, con armas antidisturbios, pasaron a la carrera y desaparecieron escaleras abajo. La tensin era palpable, lata en el aire como un oscuro corazn, y las voces de las legiones que haban acudido en ayuda de su camarada abatido a tiros se confundan con las pisadas apresuradas y con el extrao idioma que emitan las radios. En alguna parte, a lo lejos, ululaba una sirena. La comandante Penn me entreg una linterna de gran potencia y

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descendimos, escoltadas por cuatro agentes con chalecos de kevlar y chaquetas reflectantes que los hacan muy corpulentos. Un tren pas con un silbido, como un chorro de acero lquido, y avanzamos muy despacio por un pasadizo angosto que nos condujo a unas oscuras catacumbas sembradas de ampollas rotas, agujas, desperdicios y suciedad. Las linternas iluminaban campamentos de vagabundos instalados en plataformas de carga y repisas a escasos centmetros de los rales, y el aire estaba impregnado del hedor ftido a excrementos humanos. Bajo las calles de Manhattan haba veinte hectreas de tneles en los que, a finales de los ochenta, haban llegado a vivir hasta cinco mil indigentes sin techo. Ahora, la cifra era sustancialmente menor, pero an se los poda encontrar envueltos en mantas asquerosas, rodeados de pilas de zapatos, ropa y otros cachivaches. En las paredes, como fetiches, estaban colgados repulsivos animales disecados y falsos insectos peludos. Los ocupantes, a muchos de los cuales la unidad de indigentes conoca por su nombre, haban desaparecido como sombras de su mundo subterrneo; todos, salvo Freddie, que fue despertado del sueo de la droga. El vagabundo se incorpor hasta quedar sentado, cubierto con una manta del ejrcito, y mir a su alrededor con desconcierto. Eh, Freddie, levanta. Una linterna le enfoc la cara. Se llev una mano vendada a los ojos y entrecerr los prpados mientras los pequeos soles sondeaban la oscuridad de su tnel. Vamos, levanta. Qu te has hecho en la mano? Se me congel murmur Freddie, y se puso en pie tambalendose. Tienes que cuidarte. Ya sabes que no puedes estar aqu. Tenemos que llevarte fuera. Quieres ir a un refugio? No, joder. Freddie continu el agente en voz alta, sabes qu ha pasado aqu abajo? Has odo lo del agente Davila? No s nada. Freddie estuvo a punto de perder el equilibrio pero se recuper y fij la vista en las luces. S que conocas a Davila. Se haca llamar Jimbo. Jimbo, s. Est bien. No, me temo que no est bien, Freddie. Lo han matado esta noche, aqu abajo. Alguien le ha pegado un tiro y lo ha matado. Freddie abri como platos sus ojos amarillentos. Oh, no, joder! Mir a su alrededor como si el asesino pudiera estar observando... o como si alguien fuera a acusarle de lo sucedido. Freddie, esta noche has visto por aqu a alguien que no conocas? Has visto por aqu a alguien que pudiera hacer una cosa as? No, no he visto nada. De nuevo, estuvo a punto de perder el equilibrio y se apoy en un pilar de hormign. No he visto nada ni a nadie, lo juro. Otro tren surgi de la oscuridad y pas zumbando en direccin sur. Se llevaron a Freddie y continuamos adelante, evitando los rales y los roedores que se afanaban bajo la basura. A Dios gracias, yo calzaba botas. Avanzamos durante diez minutos ms, como mnimo. Sudando profusamente bajo la mascarilla, me sent cada vez ms desorientada, hasta el punto de no ser

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capaz de distinguir si las luces redondas del fondo del tnel eran linternas policiales o faros de trenes que se acercaban. Bien, vamos a tener que pasar al otro lado del tercer ral indic la comandante Penn, que no se haba alejado de mi lado. Cunto trecho nos queda todava? quise saber. Slo hasta donde estn esas luces. Ahora vamos a pasar sobre el ral. Hgalo de lado, despacio. Primero un pie y luego el otro. Y no toque el ral. Eso, no lo toque, a menos que se quiera llevar la mayor descarga de su vida asinti un agente. S, seiscientos voltios que no la soltarn aadi otro en el mismo tono adusto. Seguimos los rales internndonos en el tnel. El techo se hizo cada vez ms bajo, hasta que alguno de los hombres tuvo que agachar la cabeza para pasar por debajo de un arco. Al otro lado de ste, varios tcnicos inspeccionaban la zona mientras una mdica forense con guantes y gorro examinaba el cuerpo. En el lugar se haban instalado unos focos, bajo cuya luz brillaban intensamente agujas, ampollas y sangre. El agente Davila yaca boca arriba y tena abierta la cremallera de la chaqueta de invierno, dejando a la vista la forma rgida de un chaleco antibalas bajo un suter de comando azul marino. Le haban disparado en la cabeza con el revlver del 38 que tena sobre el pecho. Lo han encontrado as, exactamente? pregunt, acercndome. Todo est igual asinti un detective de la polica metropolitana. Con la chaqueta desabrochada y el revlver en esa posicin? Nadie ha tocado nada afirm el detective, sonrojado y sudoroso, rehuy mi mirada. La forense alz la vista. No fui capaz de reconocer su rostro, borroso tras la capucha de plstico. Y no lo patearan cuando ya estaba en el suelo? pregunt uno de los agentes. Las lesiones no sugieren que fuera as fue mi respuesta. Por lo general, cuando la gente se ensaa a patadas con alguien cado en el suelo, lo hace repetidamente y en otras zonas del cuerpo. Tambin sera de esperar que el cadver tuviera lesiones en el otro lado de la cara, que estara apoyada en el cemento al producirse los golpes. Un nuevo tren suburbano pas a toda velocidad en un chirriante torbellino de aire caliente. En la oscura lejana flotaban unas luces y las figuras que las sostenan eran meras sombras cuyas voces llegaban dbilmente hasta nosotros. El agente fue puesto fuera de combate de una patada y luego fue rematado con su propia arma resum. Debemos llevarlo al depsito indic la forense. La comandante Penn tena los ojos muy abiertos y una expresin preocupada y molesta. Es cosa de l, verdad? me dijo al tiempo que echbamos a andar. No sera la primera vez que agrede a alguien a patadas asent. Pero por qu? Gault tiene una pistola, una Glock. Por qu no la us? Lo peor que puede sucederle a un polica es que le disparen con su propia arma. Entonces, Gault habra hecho eso deliberadamente, por el efecto que

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producira en la polica... en nosotros? Le parecera divertido asent. Volvimos a cruzar los rales y a pisar la basura plagada de ratas. Not que la comandante Penn estaba llorando. Pasaron varios minutos. Davila era un buen agente dijo al fin. Era muy competente, no se quejaba nunca y su sonrisa... iluminaba cualquier habitacin. Ahora, la voz de Frances estaba cargada de ira. No era ms que un muchacho. Los agentes de la escolta seguan alrededor de nosotras, pero no demasiado cerca. Cuando contempl el tnel y los rales, pens en la enorme extensin subterrnea de vueltas y revueltas de la red de metros. Los indigentes no tenan linternas y no alcanc a comprender cmo eran capaces de ver algo, all abajo. Pasamos junto a otro srdido campamento donde un individuo, un hombre blanco que me result vagamente familiar, estaba sentado fumando crack en un trozo de antena de coche como si no existieran en la tierra cosas tales como la ley y el orden. Cuando me fij en su gorra de bisbol, en un primer momento no ca en la cuenta de lo que estaba viendo. A continuacin, abr los ojos con asombro. Benny, Benny, Benny, qu vergenza... o decir en tono impaciente a uno de los agentes. Vamos, hombre, ya sabes que eso no se puede hacer. Cuntas veces tendremos que pasar por esto, hombre? Yo haba visto a Benny en la oficina del forense el da anterior, por la maana. Reconoc sus andrajosos pantalones militares, las botas de vaquero y la chaqueta tejana. Entonces, por qu no me encierra? fue su respuesta, y volvi a encender la improvisada pipa. S, seor. Eso es lo que voy a hacer. Ya me tienes harto. Me volv hacia Penn y le susurr: La gorra. Era una gorra de los Atlanta Braves, negra o azul marino. Un momento dijo ella al agente. De dnde has sacado esa gorra, Benny? No s nada respondi el aludido, y se la quit rpidamente, dejando al descubierto una mata de cabellos grises muy sucios. La nariz de Benny produca la impresin de que alguien la hubiera mascado. Claro que sabes insisti la comandante. El vagabundo se volvi y le dirigi una mirada de demente. Benny, de dnde has sacado esa gorra? volvi a preguntar ella. Dos agentes lo pusieron en pie y lo esposaron. Bajo una manta aparecieron varios libros de bolsillo, revistas, encendedores de butano y unas bolsitas de cierre hermtico . Tambin haba varias barritas energticas, paquetes de goma de mascar sin azcar, un silbato de latn y una caja de lengetas de saxofn. Volv la vista a la comandante y nuestras miradas se encontraron. Recjanlo todo indic ella a sus agentes. No podis llevaros mis cosas. Benny se resisti a sus captores, pataleando enrgicamente. No podis tocar mis cosas, jodidos. Hijos de puta! Cabrones! No nos lo pongas ms difcil, Benny... Los policas lo inmovilizaron con ms firmeza, uno por cada lado. No toquen nada sin guantes orden la comandante. No se preocupe.

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Los agentes recogieron las pertenencias mundanas de Benny en bolsas de basura y las llevaron al exterior junto con su propietario. Yo los segu con la linterna. La oscuridad de los pasadizos era un vaco silencioso que pareca tener ojos. Volv la cabeza con frecuencia, pero no vi ms que una luz que cre proceder de algn tren hasta que, de pronto, se desvi hacia un lado. Despus, se convirti en un destello que ilumin un arco de hormign bajo el cual distingu la figura de Temple Gault. Era una silueta perfectamente recortada, envuelta en un abrigo largo y oscuro; su rostro era una mancha de blancura. Agarr de la manga a la comandante y solt un grito.

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Durante la noche, bajo el cielo encapotado, ms de treinta agentes registraron el Bowery y sus subterrneos. Nadie saba cmo haba entrado Gault en los tneles; slo estbamos seguros de que no los haba abandonado despus de matar a Jim Davila. Tampoco tenamos idea de cmo haba logrado salir despus de que yo le viera, pero lo haba conseguido. La maana siguiente, Wesley se dirigi al aeropuerto de La Guardia mientras Marino y yo volvamos al depsito. No encontr all a la doctora Jonas y tampoco estaba el doctor Horowitz, pero me indicaron que haba llegado la comandante Penn con uno de sus detectives y que los encontrara en la sala de rayos X. Marino y yo entramos con el sigilo de una pareja que llega tarde a una pelcula; despus, nos perdimos en la oscuridad. Imagin que Marino haba topado con una pared, pues tena problemas de equilibrio en situaciones as: era fcil, en aquella sala, quedar casi hipnotizado y empezar a tambalearse. Me acerqu a la mesa de acero, donde unas siluetas oscuras rodeaban el cuerpo de Davila mientras un dedo de luz exploraba su maltrecha cabeza. Querra uno de los moldes para establecer comparaciones deca una voz. Tenemos fotos de las huellas del zapato. He trado algunas. Reconoc la voz de la comandante Penn. Estupendo. Los moldes los tiene el laboratorio. El de ustedes? No; el nuestro no dijo la comandante. El de la Polica Metropolitana. Esta zona de abrasiones y contusiones con marcas, aqu, es del tacn. La luz se detuvo bajo la oreja izquierda. Las lneas onduladas son bastante claras y no veo ningn rastro de incrustaciones en la abrasin. Tambin est esa marca de ah. No puedo determinar de qu se trata. Esa contusin..., hum, esa especie de roncha con una pequea cola. No tengo idea de qu puede ser. Podemos tratar de intensificar la imagen. Bien, bien. Y en la oreja? Tambin hay marcas? No es fcil determinarlo, pero la herida no parece obra de un objeto cortante. Los bordes desgarrados no muestran abrasiones y estn conectados por puentes tisulares. Y, si me baso en esta laceracin curva de aqu abajo el dedo enfundado en ltex seal el lugar, el tacn se estrell en el pabelln de la oreja. Por eso lo tiene partido. S. Fue un nico golpe, propinado con gran fuerza. Suficiente para matar al agente? Tal vez. Ya veremos. Imagino que tendr fracturas en el parietal izquierdo y una gran hemorragia epidural.

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Eso mismo supongo yo. Las manos enguantadas manipularon unos frceps y la luz. Adherido al cuello ensangrentado del suter, Davila tena un cabello, negro y de unos quince centmetros. Mientras el posible indicio era recogido y guardado en un sobre, me abr paso a travs de las densas sombras hasta dar con la puerta. Dej las gafas tintadas en una carretilla y abandon la sala. Marino sali detrs de m. Si ese cabello es suyo coment en el pasillo, se ha vuelto a teir. Es de esperar que lo haya hecho asent. Evoqu la silueta que haba visto la noche anterior. La cara de Gault me haba parecido muy blanca, pero no poda decir nada de sus cabellos. De modo que ya no es pelirrojo... Por lo que sabemos, podra llevar el pelo de color prpura. Si sigue cambindoselo a este ritmo, puede que se le caiga. No es probable repliqu. Adems, ese cabello tal vez no sea suyo. La doctora Jonas tiene el cabello oscuro y de esa medida, ms o menos, y anoche estuvo inclinada sobre el cuerpo un buen rato. Llevbamos puestos guantes, batas y mscaras y tenamos el aspecto de un grupo de cirujanos a punto de realizar alguna intervencin delicada, como un trasplante de corazn. Varios hombres transportaban unas sencillas cajas de pino destinadas a la fosa comn y, tras el cristal, haban empezado las autopsias de la maana. De momento slo haba cinco casos, uno de ellos un nio con evidentes seales de muerte violenta. Marino apart la mirada. Mierda murmur, casi amoratado. Vaya manera de empezar el da. No respond. Davila slo llevaba casado un par de meses. No pude hacer comentario alguno. Habl con un par de tipos que lo conocan. Los efectos personales del adicto al crack llamado Benny haban sido amontonados sin miramientos sobre la mesa nmero cuatro y decid ponerlos ms lejos del nio muerto. Siempre quiso ser polica. Es lo que oigo cada maldita vez... De las bolsas de cachivaches de Benny, cerradas con nudos, escapaba un olor pestilente. Empec a trasladarlas a la mesa ocho. Dgame por qu ha de querer nadie hacer algo as! exclam Marino, cada vez ms furioso. Cogi una bolsa y me sigui. Nosotros pretendemos marcar una diferencia respond. Queremos, de algn modo, que las cosas sean mejores. Exacto asinti en tono sarcstico. Fjese en Davila: vaya si ha marcado una diferencia! Vaya si ha logrado que las cosas sean mejores! No le prive de eso, Marino. El bien que hizo en vida y el que pudo haber hecho es lo nico que ha dejado. Se puso en marcha una sierra de Stryker, corri el agua con un tamborileo y los rayos X desnudaron balas y huesos en aquel teatro de pblico silencioso cuyos actores eran muertos. Al cabo de un momento, entr la comandante Penn, con una mirada de agotamiento sobre la mascarilla. Iba acompaada de un joven moreno al que present como el detective Maier. Este nos mostr las fotos de las huellas de pisadas obtenidas en la nieve de Central Park. Estn prcticamente a tamao real explic. Reconozco que seran mejor los moldes, si pudiramos tenerlos.

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Pero stos los guardaba la Polica Metropolitana y habra apostado a que nunca llegaran a poder de la Polica de Trfico. Frances Penn no se pareca en casi nada a la mujer que yo haba visitado la noche anterior, y me pregunt cul habra sido la autntica razn de que me invitara a su apartamento. Qu confidencia me habra hecho si no nos hubieran llamado urgentemente al Bowery? Empezamos a desatar bolsas y colocar el contenido sobre la mesa, salvo las ftidas mantas de lana que haban constituido el hogar de Benny y que procedimos a doblar y apilar en el suelo. El inventario de objetos era una lista extraa que slo tena dos posibles explicaciones: o Benny viva con alguien que posea un par de botas de hombre del nmero treinta y nueve, o haba adquirido de algn modo las pertenencias de alguien que tena un par de tales botas de hombre del nmero treinta y nueve. Segn nos dijeron, Benny calzaba un cuarenta y cuatro. Qu nos cuenta Benny esta maana? pregunt Marino. Dice que las cosas de esa pila aparecieron sobre sus mantas de repente fue la respuesta del detective Maier. Dice que sali a la calle y, cuando volvi, all estaba todo, dentro de la mochila. Seal una mochila de lona verde manchada de tierra que tena muchas historias que contar. Cundo fue eso? Ver, Benny no es muy concreto en estas cosas. De hecho, no es muy concreto en nada. Pero cree que fue en estos ltimos das. Vio quin dejaba la mochila? pregunt Marino. Dice que no. Coloqu una foto junto a la suela de una de las botas para comparar las marcas: el tamao y el cosido eran idnticos. De algn modo, Benny haba adquirido las pertenencias de la mujer atacada salvajemente (creamos que por Gault) en Central Park. Los cuatro permanecimos un rato en silencio mientras empezbamos a revisar cada uno de los objetos que, a nuestro entender, haban pertenecido a la vctima. Al iniciar la reconstruccin de una vida a partir de un silbato de latn y de unas prendas harapientas, me sent mareada y agotada. No podramos llamarla de alguna manera? propuso Marino. Me irrita que no tenga nombre. Cmo le gustara llamarla? pregunt la comandante Penn. Jane. El detective Maier mir a Marino. Muy original. Y qu apellido quiere ponerle? Quizs uno igual de corriente? Hay alguna posibilidad de que las lengetas de saxofn sean de Benny? intervine. No lo creo respondi Maier. Segn l, todo eso estaba en la mochila. Y no tengo noticia de que Benny muestre inclinaciones musicales. A veces toca una guitarra invisible apunt. Usted tambin lo hara, si fumara crack. Y es lo nico que hace ese tipo: pedir candad y fumar crack. Antes de que se dedicara a eso deba de hacer algo... apunt. Era electricista y su mujer le dej.

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Eso no es razn para trasladarse a las alcantarillas dijo Marino, cuya esposa tambin le haba abandonado. Tiene que haber algo ms. Drogas. Termin internado en Bellevue. All se desintoxic y lo soltaron. Siempre lo mismo, una y otra vez. Es posible que hubiera un saxofn junto a las lengetas? Tal vez Benny lo llev a alguna casa de empeos... No tengo manera de saberlo respondi Maier. l me ha asegurado que no haba nada ms. Pens en la boca de la mujer que ahora llambamos Jane y en el desgaste de los dientes incisivos que el dentista forense haba atribuido a fumar en pipa. Que Jane tuviera un extenso historial de intrprete de clarinete o de saxo apunt, quizs explicara la deformacin de sus dientes. Qu me dice del silbato? pregunt la comandante Penn. Se inclin para examinar ms de cerca un silbato de metal dorado con boquilla roja. Era de la marca Generation, hecho en Gran Bretaa, y, por su aspecto, no era nuevo. Si lo haca sonar mucho, es probable que contribuyera al desgaste de los dientes respond. Tambin es interesante que las lengetas sean de saxo alto. Es posible que nuestra Jane tocara el saxo alto en algn momento de su vida. Antes de la lesin en la cabeza, tal vez apunt Marino. Tal vez. Continuamos revolviendo las cosas de la mujer, interpretando su significado como si fueran hojas de t. Le gustaban la goma de mascar sin azcar y la pasta de dientes Sensodyne, lo cual resultaba lgico a la vista de sus problemas dentales. Haba un par de vaqueros negros de hombre, talla treinta y dos de cintura y treinta y cuatro de largo, que eran viejos y tenan el extremo de las perneras enrollado, lo cual apuntaba a que los haba recuperado de la basura o los haba conseguido en alguna tienda de ropa de segunda mano. Desde luego, eran desproporcionadamente grandes para la talla que tena Jane al morir. Seguro que estos pantalones no son de Benny? pregunt. El tipo asegura que no. Lo que ha reconocido como suyo est en esa bolsa. Maier seal una abultada bolsa, tirada en el suelo. Cuando introduje la mano enguantada en un bolsillo trasero de los tjanos, encontr un distintivo de cartn rojo y blanco idntico a los que nos haban dado a Marino y a m cuando visitamos el museo de Historia Natural. Era redondo, del tamao de un dlar de plata, y llevaba atado un cordel. Por un lado tena impreso Colaborador y por el otro, el logotipo del museo. Habra que buscar huellas dactilares en esto coment mientras colocaba el resguardo en una bolsa para pruebas. Probablemente, la mujer lo tocara. O quizs lo hizo Gault, si es cierto que l pag la entrada a las exposiciones. Por qu guardara el distintivo? se pregunt Marino. Normalmente, uno se lo quita de la solapa y lo tira a la basura cuando sale. Quiz lo puso en el bolsillo y se olvid intervino la comandante Penn. Podra ser un recuerdo apunt Maier. No tena aspecto de coleccionista de recuerdos indiqu. De hecho, parece muy minuciosa respecto a qu guardaba y qu no.

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Insina que podra haber conservado el cartn para que alguien lo encontrara? No lo s fue mi respuesta. Marino encendi un cigarrillo. Eso me lleva a preguntarme si ya conoca a Gault dijo Maier. Si es asrepliqu, y si saba que corra peligro, por qu accedi a entrar en el parque con l, en plena noche? Exacto. Eso no encaja. Marino, con la mascarilla bajada, exhal una gran vaharada de humo. No encaja si Gault era un completo desconocido para ella dije. Entonces quiz le conoca coment Maier. Quizs asent. Rebusqu en los dems bolsillos de los pantalones y encontr ochenta y dos centavos, una lengeta de saxofn con seales de haber sido masticada y varios pauelos de papel perfectamente doblados. Adems de los vaqueros, haba una sudadera azul de talla mediana, vuelta del revs y tan descolorida que lo que llevaba escrito en la parte delantera resultaba ilegible. La mujer tambin tena dos pantalones de chndal grises y tres pares de calcetines deportivos a rayas de diferentes colores. En un compartimiento de la mochila haba una foto enmarcada de un galgo de pelaje manchado, sentado bajo las sombras moteadas de unos rboles. El perro pareca sonrer a quien estaba tomando la foto mientras, en el fondo de la instantnea, una figura miraba a la cmara. Hay que analizar esto para buscar huellas dije. De hecho, si se sostiene oblicuamente, se aprecian huellas en el cristal. Apuesto a que el perro es de ella sugiri Maier. Se puede determinar en qu parte del mundo fue tomada la foto? intervino la comandante Penn. Estudi la instantnea con ms detenimiento antes de responder: Parece un lugar llano. Y soleado. No observo vegetacin tropical alguna. Tampoco parece un desierto. En otras palabras, podra ser cualquier sitio dijo Marino. Casi asent. No puedo decir nada de esa figura del fondo. La comandante examin la fotografa: Un hombre, tal vez? Podra ser una mujer apunt. S, creo que es una mujer corrobor Maier. Una mujer delgada como un palillo. Entonces, quiz sea Jane indic Marino. Le gustaban las gorras de bisbol y la persona de la foto lleva puesto algo que lo parece. Agradecera copias de todas las fotografas, incluida sta dije a la comandante Penn. Se las har llegar lo antes posible. Continuamos la indagacin sobre aquella mujer, que pareca estar con nosotros en la sala. Percib su personalidad en sus mseras posesiones y me convenc de que nos haba dejado pistas. Al parecer, utilizaba camisetas masculinas de tirantes en lugar de sujetador y encontramos tres pares de leotardos de mujer y varios pauelos grandes de cabeza, de vivos colores. Todas sus pertenencias estaban sucias y radas, pero haba cierto asomo de orden en los pulcros remiendos de los desgarrones y en el cuidado con que

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tena guardados agujas, hilos y botones sobrantes en una cajita de plstico. Lo nico que apareca hecho un ovillo o del revs eran los vaqueros negros y la sudadera descolorida, y sospechamos que se deba a que stas eran las prendas que llevaba cuando Gault la haba obligado a desnudarse en la oscuridad. Avanzada la maana, habamos inspeccionado cada objeto sin que hubiramos progresado un milmetro en la identificacin de la mujer a la que habamos empezado a llamar Jane. Slo nos caba imaginar que Gault se hubiera deshecho de cualquier seal de identificacin que la vctima llevara encima; eso, o Benny se haba quedado con el poco dinero que tena la mujer y haba hecho desaparecer, con el resto del contenido, la bolsa en la que lo guardaba. Yo no llegaba a establecer en qu momento Gault habra dejado la mochila sobre la manta de Benny... si era eso, realmente, lo que haba hecho. En cules de estos objetos vamos a buscar huellas? pregunt Maier Dejando aparte los que ya hemos recogido apunt, el silbato tiene una superficie esplndida para recoger huellas. Tambin se podran buscar indicios en la mochila. Sobre todo el interior de la tapa, que es de piel. El problema sigue siendo ella coment Marino. Aqu no hay nada que vaya a decirnos quin era. Voy a confesarles algo intervino Maier. No creo que identificar a Jane nos ayude a capturar al tipo que la mat. Le mir y vi cmo se desvaneca su inters por ella. La chispa de sus ojos se apag como yo haba observado en tantas ocasiones cuando la vctima de una muerte violenta resultaba no ser nadie. El caso de Jane haba consumido todo el tiempo que se le iba a dedicar. Irnicamente, an se le habra dedicado menos de no haber sido un notorio asesino el autor de su muerte. Cree que Gault le dispar en el parque y luego se dirigi al tnel donde se ha encontrado la mochila de la difunta? pregunt a Maier. Es posible. Slo tendra que bajar Cherry Hill y tomar el metro en las calles Ochenta y seis u Ochenta y siete, que lo llevara directamente al Bowery. Puestos en eso, tambin podra haber tomado un taxi intervino la comandante Penn. Lo que no hara, seguramente, es ir a pie. Est muy lejos. Y si la mochila se hubiera quedado en la escena del crimen, justo al lado de la fuente? apunt Marino a continuacin. Es posible que Benny la encontrara all? Por qu habra de rondar por Cherry Hill a esa hora? Recuerde que haca un tiempo de perros. Se abri una puerta y varios auxiliares entraron con una camilla en la que transportaban el cuerpo de Davila. No s por qu reconoci Maier. Se volvi a la comandante y le pregunt si la mujer llevaba la mochila en el museo. Creo que se menciona que llevaba una bolsa de algn tipo colgada del hombro. Podra ser la mochila. Es posible. Benny vende drogas? quise saber. Si uno es comprador, tarde o temprano tiene que ponerse a vender fue el comentario del detective Maier. Podra haber una relacin entre Davila y la mujer apunt. La comandante me mir con inters. No deberamos descartar esa posibilidad

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continu. A primera vista parece improbable. Pero Gault y Davila coincidieron en el tnel. Por qu? Maier desvi la mirada. Pura casualidad. Marino no hizo ningn comentario. Haba trasladado su atencin hacia la mesa de autopsias nmero cinco, donde dos forenses fotografiaban desde diferentes ngulos al agente muerto. Un auxiliar, usando una toalla mojada, limpiaba la sangre del rostro de Davila con unos gestos que habran resultado bruscos de haberlos podido sentir el difunto. Marino no era consciente de que alguien lo mirara y, por un instante, dej entrever su vulnerabilidad. Vi los estragos de los aos de trabajo y del peso que oprima sus hombros. Y Benny tambin estaba en ese mismo tnel continu. Ese vagabundo tuvo que coger la mochila de la escena del crimen, o alguien se la dio. Eso, o la mochila cay del cielo sobre sus mantas, como insiste en afirmar. Con franqueza, no creo que apareciera sin ms entre sus cosas declar Maier. Por qu? le pregunt la comandante. Por qu Gault habra de llevarla encima desde Cherry Hill? Por qu no dejarla en cualquier rincn y seguir su camino sin ms? fue su rplica. Tal vez haba algo dentro... intervine. Como qu? dijo Marino. No s, algo que poda ayudar a identificar a la mujer. Tal vez no quera que identificaran a su vctima y necesitaba una oportunidad para inspeccionar sus efectos. Podra ser asinti la comandante. Desde luego, no hemos encontrado entre sus pertenencias nada que permita identificarla con facilidad. Pero parece que a Gault, en anteriores ocasiones, no le ha importado que identificramos a sus vctimas. Por qu habra de preocuparle ahora? Por qu tendra que preocuparse por esa mujer sin techo y con una lesin cerebral? La comandante no dio muestras de haberme odo y nadie ms respondi. Los forenses haban empezado a desnudar a Davila, que se resista a colaborar y mantena los brazos rgidamente cruzados sobre el torso, como un jugador de rugby que se protegiera de los golpes. Los mdicos las estaban pasando moradas para quitarle el suter cuando son un buscapersonas. Sin pensarlo, todos nos llevamos la mano a la cintura, pero los pitidos no cesaron y nuestras miradas se concentraron en la mesa sobre la que yaca el cadver. El mo no es dijo uno de los mdicos. Maldita sea, es el suyo! aadi su colega. Un escalofro me recorri de arriba abajo mientras el segundo mdico extraa el buscapersonas del cinturn de Davila. Todos enmudecimos, incapaces de apartar la vista de la mesa cinco y de la comandante Penn, que se hizo cargo de la situacin porque el muerto era uno de sus agentes y alguien intentaba ponerse en contacto con l. El doctor le entreg el aparato y Frances lo levant para ver la pantalla. Se puso colorada y la vi tragar saliva con esfuerzo. Es un cdigo dijo. Ni ella ni el doctor haban cado en la cuenta de que no deban tocar el aparato. No se haban percatado de que poda resultar importante. Un cdigo? repiti Maier con expresin perpleja.

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Un cdigo policial la tensa voz de la comandante son irritada. Diez raya siete. Diez raya siete significaba Final de servicio. Mierda mascull Maier. Marino dio involuntariamente un paso, como si se dispusiera a emprender una persecucin a pie. Pero no haba nadie a la vista tras quien salir corriendo. Gault murmur, incrdulo. Alz la voz y continu: El hijo de puta debe de haber anotado el nmero del busca despus de esparcir los sesos de Davila por toda la red del metro! Entienden qu significa eso? Nos mir, fuera de s. Significa que nos est observando! Sabe que estamos aqu y lo que hacemos! Maier mir a su alrededor. No sabemos quin enva el mensaje apunt el forense, completamente desconcertado. Pero yo lo saba. No tena la menor duda. Aunque sea Gault, no es preciso que haya visto lo que hacemos esta maana para imaginar en qu estaramos ocupados razon Maier. Habr deducido que el cuerpo estara aqu, que nosotros estaramos aqu. Una cosa, pens para m, saba Gault con seguridad: que yo iba a estar all. Respecto a los dems, no tena que saber necesariamente que me acompaaran en aquel momento. Est en alguna parte desde donde puede utilizar un telfono... Marino ech una ojeada de preocupacin a su alrededor. Era incapaz de quedarse quieto. Transmita lo sucedido orden la comandante Penn a Maier. Mande aviso a todas las unidades. Enve un teletipo, tambin. Maier se quit los guantes, los dej caer en un cubo de desperdicios con gesto colrico y sali de la sala precipitadamente. Ponga el aparato en una bolsa de guardar pruebas indiqu. Habr que buscar posibles huellas. Ya s que lo hemos tocado, pero merece la pena probarlo. Por eso Davila tena abierta la cremallera de la chaqueta. Eh? Marino me mir con desconcierto. El agente tena desabrochada la chaqueta y no haba razn para ello. S que haba una. Gault buscaba el arma. Para cogerla no era preciso tocar la cremallera repliqu. En el lateral de la chaqueta, donde est la pistolera, hay una abertura. No; creo que Gault abri la chaqueta para coger el busca. Y se anot el nmero. Los forenses volvieron a concentrarse en el cuerpo. Procedieron a quitarle las botas y los calcetines y descubrieron, en una funda atada a un tobillo, una Walther del 38 que Davila no debera haber llevado y que no haba tenido ocasin de utilizar. Tambin le despojaron del chaleco de kevlar, de una camiseta de la polica azul marino y de un crucifijo de plata colgado de una larga cadena. En el hombro derecho tena un pequeo tatuaje de una rosa en torno a una cruz. En el billetero llevaba un dlar.

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Sal de Nueva York aquella tarde en un puente areo de USAir y llegu a Washington Nacional a las tres. Lucy no pudo acudir al aeropuerto a buscarme porque no haba vuelto a conducir desde el accidente, y yo no tena ninguna razn para pensar que Wesley pudiera estar esperndome. Sbitamente, fuera ya del aeropuerto y acarreando con esfuerzo la maleta y el bolso, sent lstima de m misma. Estaba cansada y notaba sucia la ropa que llevaba; estaba absolutamente abrumada y, al mismo tiempo, me avergonzaba reconocerlo. Pens incluso que sera incapaz de tomar un taxi. Por fin llegu a Quantico en un trasto desvencijado pintado de azul y con los cristales teidos de un tono prpura. La ventana trasera de mi lado no bajaba y al taxista vietnamita le fue totalmente imposible comunicar quin era yo al centinela de la entrada de la Academia del FBI. Seora doctora insista el hombre. Le notaba apabullado por las medidas de seguridad, las pas pinchaneumticos y el bosque de antenas que remataba los edificios. Es okay. No le dije a su nuca. Kay. Kay Scarpetta. Es mi nombre. Intent apearme, pero las puertas estaban cerradas y faltaban los tiradores. El centinela ech mano a la radio. Djeme salir, por favor dije al taxista, que tena la mirada fija en la pistola de nueve milmetros que el guardia llevaba al cinto. He de apearme. El hombre se volvi con cara de susto. Aqu fuera? No respond mientras el centinela sala de la garita. El taxista abri an ms los ojos. Yo le expliqu: Mire, tengo que bajar aqu, pero slo un momento. Para comunicarle quin soy al guardia. Seal a ste y segu hablando muy despacio: l no lo sabe porque no puede verme a travs de la ventanilla y no consigo bajar el cristal. El taxista asinti repetidamente. Tengo que apearme insist en tono firme y enftico. brame la puerta. El hombre quit los seguros. Me ape y entrecerr los ojos bajo el fuerte sol. Mostr mi identificacin al centinela, un joven de porte marcial. Con esos cristales teidos no poda verla explic. La prxima vez, bastar con que baje el cristal de la ventanilla. El vietnamita haba empezado a descargar el portaequipajes y a depositar mis cosas en el asfalto. No dejaba de mirar a su alrededor, alarmado por las explosiones de artillera y los disparos que procedan de los campos de tiro del cuerpo de Marines y del FBI. No, no, no! Le indiqu por gestos que volviera a poner la maleta en el portaequipajes. Llveme all, por favor dije sealando el Jefferson, un edificio alto, de ladrillo, situado al otro lado de un aparcamiento. Era evidente que el tipo no quera llevarme a ninguna parte, pero volv a

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subir al taxi antes de que pudiera escapar. O cerrarse el portaequipajes de un fuerte golpe y el centinela nos permiti el paso. El aire era fro y el cielo tena un azul luminoso. En el vestbulo del edificio Jefferson, una pantalla de vdeo sobre el mostrador de recepcin me dio la bienvenida a Quantico y me dese unas felices y tranquilas fiestas. Una joven pecosa me inscribi y me entreg una tarjeta magntica para abrir las puertas de las instalaciones de la Academia. Santa Claus se ha portado bien con usted, doctora Scarpetta? pregunt la muchacha con tono alegre, mientras revolva un puado de llaves de habitacin. Este ao debo de haberme portado mal respond. Me ha dejado los calcetines vacos. No puede ser! Si usted siempre es encantadora murmur. La hemos puesto en la planta de seguridad, como de costumbre. Gracias dije. No lograba recordar cmo se llamaba la muchacha y tuve la sensacin de que ella se daba cuenta. Cuntas noches estar con nosotros? Slo una. Pens que su nombre poda ser Sarah y, por alguna razn, me pareci muy importante recordarlo. Me entreg dos llaves, una de plstico y otra metlica. Es usted Sarah, verdad? me arriesgu a preguntarle. Sally. Me llamo Sally. Pareca dolida. Eso es, Sally asent, desconsolada. Por supuesto. Lo siento. Usted siempre me ha tratado muy bien y se lo agradezco. Sally me dirigi una mirada dubitativa. Por cierto, doctora, su sobrina ha llegado hace media hora, ms o menos. Hacia dnde ha ido? La muchacha seal las puertas de cristal que desde el vestbulo daban paso hacia el centro del edificio y, sin darme tiempo a introducir la tarjeta, abri la cerradura desde el control. Lucy tal vez se diriga a la cantina, o a la oficina de correos, o a la sala de sesiones o a las instalaciones de Gestin de Ingeniera. Tambin caba que se encaminara a su cuarto, que estaba en el edificio, aunque en otra ala. Intent imaginar dnde poda estar a aquella hora de la tarde, pero la encontr en el ltimo lugar donde la habra buscado. Estaba en mi suite. Lucy! exclam cuando abr la puerta y la vi all dentro. Cmo has entrado? Igual que t dijo sin gran entusiasmo. Tengo una llave. Llev el equipaje a la sala de estar y lo dej en un rincn. Por qu? pregunt, estudiando su rostro. Mi habitacin est a este lado; la tuya, en se. La planta de seguridad era para los testigos bajo proteccin, espas y cualquier otra persona que, a juicio del departamento de Justicia, necesitara una proteccin especial. Para entrar en las habitaciones haba que pasar dos juegos de puertas, el primero de los cuales precisaba marcar un cdigo en un teclado digital que era alterado cada vez que se utilizaba. El segundo juego de puertas requera una tarjeta magntica que tambin se cambiaba a menudo. Siempre estuve convencida de que haban puesto escuchas en todos los telfonos.

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Me haban asignado a aquella zona haca ms de un ao, pues Gault no era la nica preocupacin de mi vida. En cambio, me dej anonadada que Lucy, ahora, tambin estuviera alojada all. Crea que estabas en el dormitorio Washington murmur. Lucy pas al saln y tom asiento. All estaba asinti. Y desde esta tarde, estoy aqu. Me sent en el sof frente a ella. Unas flores de seda decoraban la estancia y las cortinas abiertas enmarcaban una ventana llena de cielo. Mi sobrina vesta pantalones de entrenamiento, zapatillas de correr y una sudadera oscura del FBI, con capucha. Llevaba el cabello pelirrojo bastante corto y nada desluca la lisura de su rostro de facciones angulosas salvo la llamativa cicatriz de la frente. Lucy estaba ya avanzada en sus estudios en la universidad de Virginia, era guapa y brillante, y la nuestra siempre haba sido una relacin muy intensa. Te han puesto aqu porque iba a venir yo? pregunt, empeada en comprender qu suceda. No. No me has dado un abrazo cuando he entrado se me ocurri reprocharle, al tiempo que me levantaba del sof. Le di un beso en la mejilla, pero se puso tensa y se apart de mi abrazo. Has estado fumando dije, y volv a sentarme. Quin te lo ha dicho? No es preciso que nadie me lo diga. Lo noto en tus cabellos. Me has dado un beso porque queras comprobar si ola a cigarrillos... Y t no te has acercado porque sabas que notara el olor a tabaco. No me sermonees. Pues claro que no te sermoneo! repliqu. S que lo haces. Eres peor que la abuela... ... que est en el hospital porque fumaba! exclam, y sostuve su intensa mirada verde. Ya que conoces mi secreto, al menos puedo encender un cigarrillo ahora. Esta habitacin es de no fumadores. De hecho, en esta habitacin no se permite nada declar. Lucy no pestae. Nada? Absolutamente nada. Pero t bebes caf, aqu. Lo s muy bien. Te he odo meterlo en el microondas en cuanto has entrado. El caf est tolerado. Has dicho nada! Para mucha gente de este planeta, el caf es un vicio. Y apuesto a que aqu tambin bebes alcohol. Por favor, Lucy, no fumes. Sac de un bolsillo un paquete de Virginia Slim mentolado. Lo encender fuera dijo. Abr las ventanas para que pudiera fumar all, incapaz de creer que mi sobrina hubiera adoptado un hbito que a m me haba costado tanto esfuerzo desterrar. Lucy era una chica atltica y estaba en una forma fsica soberbia. Le dije que no entenda lo que haca. Estoy coqueteando con el tabaco. No me excedo. Quin te ha trasladado a mi suite? Volvamos a hablar de eso dije

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mientras ella soltaba una bocanada de humo. Ellos. Quines son ellos? Segn parece, la orden vino de arriba. De Burgess? Me refera al director adjunto, responsable de la Academia. Sasinti cabeceando. Y qu razn tendra para hacerlo? murmur, ceuda. Lucy hizo caer la ceniza del cigarrillo en el cuenco de su mano. Nadie me ha dado ninguna. Slo puedo suponer que tiene relacin con CAIN, con Gestin de Ingeniera. Tras una pausa, aadi: Ya sabes, los mensajes extraos y todo eso... Lucy, qu es lo que sucede, exactamente? No lo sabemos respondi con llaneza. Pero algo pasa. Gault? No hay pruebas de que alguien haya entrado en el sistema. Alguien que no est autorizado a hacerlo. Pero t crees que s han entrado. Aspir profundamente una calada del cigarrillo, como los fumadores habituales. CAIN no est haciendo lo que le decimos que haga. Hace otras cosas, siguiendo instrucciones procedentes de otra parte. Tiene que haber un modo de seguir la pista de lo que sucede. Sus ojos centellearon cuando respondi: Creme, ta, estoy poniendo todo mi empeo en ello. No dudo ni de tus esfuerzos ni de tu capacidad. No hay rastro continu Lucy. Si alguien se ha colado ah dentro, no deja el menor indicio. Y esto no es posible. Una no puede introducirse en el sistema y decirle que enve mensajes o que haga cualquier otra cosa sin que se refleje en el registro de accesos. Y tenemos una impresora que funciona maana, tarde y noche y que recoge todas las pulsaciones de teclas que hace cualquiera por cualquier razn. A qu viene ese tono de enfado? pregunt. A que estoy harta de que me culpen de todos los problemas. Que alguien se colara en las instalaciones no fue culpa ma. No tena la menor idea de que alguien que trabajaba justo a mi lado... dio otra chupada al cigarrillo. Si dije que lo arreglara fue slo porque me lo pidieron. Porque me lo pidi el senador. O, ms exactamente, porque te lo pidi a ti... Lucy, no me consta que nadie te considere responsable de los problemas con CAIN respond con suavidad; pero el destello de clera en sus ojos se hizo an ms intenso. Si no me creyeran responsable, no me habran destinado a una habitacin en esta planta. En la prctica, esto constituye un arresto domiciliario. Tonteras. Yo me alojo aqu cada vez que vengo a Quantico y, desde luego, no estoy bajo arresto domiciliario, como dices. A ti te ponen aqu por motivos de seguridad y para que tengas intimidad replic Lucy. En cambio, yo no estoy aqu por eso. Me cargan la culpa otra vez. Me vigilan. Lo noto en cmo me trata cierta gente, all. Volvi la cabeza en direccin al edificio que albergaba Gestin de Ingeniera, situado al otro lado de la calle, frente a la Academia.

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Qu ha sucedido hoy? quise saber. Mi sobrina entr en la cocina, dej correr el agua sobre la colilla del cigarrillo y ech sta al cubo de basura. Regres a la habitacin y despus de sentarse guard silencio. La observ y me sent an ms inquieta. Ignoraba la razn de su enfado y, como suceda cada vez que Lucy actuaba de un modo que no entenda, volvi a asaltarme el miedo. El accidente de coche que haba sufrido habra podido ser fatal. La herida en la cabeza poda haberla privado de su talento ms notable, y me asaltaron imgenes de hematomas y de un crneo fracturado como un huevo duro. Pens en la mujer a la que llambamos Jane, con la cabeza afeitada y las cicatrices, e imagin a Lucy en lugares donde nadie conoca ni el nombre de mi sobrina. Qu tal te has sentido ltimamente? le pregunt. Se encogi de hombros. Esos dolores de cabeza? Todava los tengo. La suspicacia ensombreci su mirada. A veces, el Midrin me alivia. Otras veces, slo me hace vomitar. Lo nico que funciona de verdad es el Fiorinal, pero no tengo. No necesitas tomar nada de eso. No es a ti a quien le duele la cabeza. Al contrario, tengo jaqueca muchas veces repliqu. No necesitas tomar barbitricos. Duermes y comes bien? Haces ejercicio? Qu es esto, una consulta mdica? En cierto modo, s, ya que da la casualidad de que soy mdico. Digamos que no habas concertado una cita, pero soy tan amable que te recibo de todos modos. Una sonrisa asom en la comisura de sus labios. Me porto bien murmur, en tono menos defensivo. Hoy ha sucedido algo... repet. Supongo que no has hablado con la comandante Penn. Desde esta maana, no. No saba que la conocas. Su departamento est conectado con nosotros, con CAIN. A las doce de hoy, CAIN ha llamado al terminal de VICAP de la polica de Trfico. Supongo que t ya habas salido hacia el aeropuerto. Asent y not un nudo en el estmago cuando record los pitidos del buscapersonas de Davila en el depsito. Y cul ha sido el mensaje esta vez? pregunt. Lo tengo aqu, si quieres verlo. S. Lucy entr en su habitacin y volvi con un maletn. Lo abri, sac un fajo de papeles y me entreg uno que era una impresin sacada del terminal de VICAP situado en la unidad de Comunicaciones, que estaba bajo el mando de Frances Penn. En el papel se lea: MENSAJE PQ21 96701 001145 INICIO DE: CAIN A: TODAS LAS UNIDADES Y MANDOS ASUNTO: POLICAS MUERTOS A TODOS LOS MANDOS INTERESADOS: COMO MEDIDA DE SEGURIDAD, CUANDO INTERVENGAN O PATRULLEN LOS TNELES DEL METRO, LOS AGENTES LLEVARN CASCO.

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MENSAJE PQ21 96701 001145 FINAL Contempl el escrito unos instantes, desconcertada y enfurecida. Por fin, pregunt: No hay un nombre de usuario asociado con la persona que utiliz la red para escribir eso? No. Y no existe ningn modo de seguir el rastro? Por medios convencionales, no. Qu opinas de esto, Lucy? Opino que, cuando entraron en las instalaciones, quienquiera que se introdujera en CAIN le implant un programa. Como un virus? S, una especie de virus continu Lucy, y lo adjudic a un archivo que no se nos ha ocurrido examinar. Es una especie de programa que permite a alguien moverse por nuestro sistema sin dejar rastro. Evoqu la silueta de Gault recortada por la luz de su linterna la noche anterior, en el tnel, entre unos rales interminables que se internaban ms y ms en la oscuridad y en el morbo. Gault se desplazaba con toda facilidad por unos terrenos que la mayora de la gente no alcanzaba ni a ver. Andaba gilmente sobre el acero engrasado, sobre agujas hipodrmicas y sobre los ftidos cubiles de humanos y de ratas. Gault era un virus que, de algn modo, se haba introducido en nuestros cuerpos, en nuestros edificios y en nuestra tecnologa. En resumen musit, CAIN est infectado por un virus. Uno muy inusual. No es un virus destinado a reventar el disco duro o a falsear los datos. Y no es un virus genrico, sino especfico para la Red de Inteligencia Artificial sobre el Crimen, porque su propsito es permitir el acceso a las bases de datos de CAIN y del VICAP. Es una especie de llave maestra que abre todas las habitaciones de la casa. Y est fijado a un programa ya existente. S. Se podra decir que CAIN tiene un husped. Est en algn programa que se utiliza normalmente. Un virus no puede causar dao a menos que el ordenador ejecute una rutina o una subrutina que provoque la lectura del programa husped. Entiendo. Y este virus no est en ninguno de los archivos que se leen cuando se despide el ordenador, por ejemplo. Lucy cabece para corroborarlo. Y cuntos archivos de programa hay en CAIN? pregunt. Oh, Dios mo! fue su respuesta. Miles. Y algunos son tan largos que podran dar la vuelta a este edificio. Y el virus podra estar en cualquier parte. El hecho de que haya habido otros programadores adems de m no hace sino complicar la situacin. No estoy muy familiarizada con los archivos escritos por otros. Con aquel otros se refera a Carrie Grethen, que haba sido compaera de programacin e ntima amiga de Lucy. Carrie tambin estaba en contacto con Gault y era la responsable de la entrada del intruso en las instalaciones, el otoo anterior. Lucy no hablaba nunca de ella e incluso evitaba pronunciar su nombre. Es posible que ese virus slo est unido a programas escritos por

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Carrie? pregunt. Lucy no cambi de expresin. S, puede estar en uno de los programas que no he elaborado yo, pero tambin puede esconderse en uno de los mos. No lo s. Lo estoy mirando, pero quiz me lleve mucho tiempo. Son el telfono. Probablemente es Jan. Se levant y se dirigi a la cocina. Consult el reloj. Me esperaban en la unidad dentro de media hora. Lucy, cubriendo con la mano el aparato, se volvi hacia m. Te importa si Jan se pasa por aqu? Iremos a correr. No me importa en absoluto respond. Pregunta si querrs correr con nosotras. Sonre y mov la cabeza negativamente. Yo no mantendra el ritmo de Lucy aunque mi sobrina fumara dos paquetes al da, y Janet podra pasar por atleta profesional. Las dos juntas me producan la vaga impresin de ser vieja y estar guardada en el cajn equivocado. Te apetece algo de beber? Lucy haba colgado el telfono y estaba junto al frigorfico. Qu me ofreces? Observ su esbelta figura inclinada hacia delante; con un brazo mantena abierta la puerta del frigorfico mientras con la otra mano tanteaba entre unas latas en las bandejas. Pepsi Diet, Zima., Gatorade y Perrier. Zima? No lo has probado? No bebo cerveza. No es cerveza. Te gustar. No saba que aqu hubiera servicio de habitaciones coment con una sonrisa. He comprado unas cuantas cosas en la cantina. Tomar una Perrier. Lucy volvi al saln con las bebidas. No hay programas antivirus? pregunt. Esos programas slo descubren virus como el Viernes 13, la Ameba Maltesa, el Colocado o el Miguel ngel. Lo que tenemos aqu es un virus creado especficamente para CAIN. Fue un trabajo hecho desde dentro y no existe programa antivirus para l, a menos que yo me ocupe de crearlo. Y no podrs ponerte a ello hasta que hayamos encontrado el virus, no es esto? Lucy bebi un largo sorbo de su Gatorade. Crees que habra que cancelar CAIN? insist. Ella se encogi de hombros. Voy a ocuparme de Jan respondi ponindose en pie. No puede cruzar las puertas exteriores y dudo de que la oigamos llamar. Yo tambin me levant y llev el equipaje al dormitorio, decorado sin pretensiones y dotado de un sencillo armario de pino. A diferencia de otras habitaciones, la suite de seguridad tena cuartos de bao privados. Al otro lado de las ventanas se extenda un panorama de campos nevados que daban paso a bosques inacabables. Luca un sol tan radiante que pareca un da de primavera y lament no tener tiempo de darme un bao. Deseaba quitarme de encima Nueva York.

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Lucy llam a la puerta mientras me cepillaba los dientes. Ta Kay? Nos vamos... Me enjuagu la boca rpidamente y volv a la sala de estar. Lucy se haba calzado unas Oakley y estaba haciendo estiramientos junto a la puerta. Su amiga se anudaba el cordn de una zapatilla con el pie sobre una silla. Buenas tardes, doctora Scarpetta me salud Janet, incorporndose rpidamente. Espero que no le importe encontrarme aqu. No querra molestarla. Pese a mis esfuerzos por tranquilizarla, la muchacha siempre actuaba como un cabo sorprendido por la sbita presencia del general Patton. Era una agente recin ingresada y yo haba reparado en ella por primera vez durante mi intervencin como conferenciante invitada, el mes anterior. En aquella ocasin, mientras pasaba diapositivas sobre muertes violentas y preservacin de la escena del crimen, sus ojos no se haban apartado de m desde el fondo de la sala. En la penumbra, yo haba notado cmo me estudiaba desde su asiento y me haba llamado la atencin que, durante los descansos, no hablara con nadie y desapareciese escaleras abajo. Ms tarde supe que Lucy y ella eran amigas y tal vez eso y la timidez explicaban su actitud hacia m. Bien formada gracias a horas de gimnasio, Janet tena una melena rubia hasta los hombros y unos ojos azules casi violeta. Si todo iba bien, se graduara en la Academia en menos de dos meses. Si alguna vez le apetece correr con nosotras, doctora, ser bien recibida. Eres muy amable respond con una sonrisa. Y me halaga que pienses que podra hacerlo. Por supuesto que podra. Seguro que no. Lucy apur su Gatorade y dej el envase vaco sobre el aparador. Detesta correr. Mientras lo hace slo tiene pensamientos negativos en la cabeza. Cuando hubieron salido, regres al bao, me lav la cara y me mir en el espejo. Mis cabellos rubios parecan ms grises que por la maana y el corte de pelo se haba estropeado un poco. No llevaba maquillaje y mi cara pareca recin salida de la secadora y necesitada de plancha. Lucy y Janet tenan el rostro inmaculado, terso y brillante, como si la naturaleza se complaciera en esculpir y pulir slo a los jvenes. Volv a cepillarme los dientes y eso me hizo pensar en Jane. La unidad de Benton Wesley haba cambiado de nombre muchas veces y ahora formaba parte del Equipo de Rescate de Rehenes, pero su ubicacin segua estando a veinte metros bajo la Academia, en un stano sin ventanas que en un tiempo haba sido el refugio antiareo de Hoover. Encontr a Wesley en su despacho, hablando por telfono. Me dirigi una breve mirada mientras pasaba las hojas de un grueso expediente. Esparcidas delante de l haba unas fotografas de un caso reciente que no tena que ver con Gault. La vctima era un hombre que haba recibido ciento veintids pualadas. El individuo fue adems estrangulado con una soga y su cuerpo haba aparecido boca abajo sobre la cama, en una habitacin de un motel de Florida. Es un crimen con firma deca Wesley a su interlocutor. Bueno, est el flagrante exceso de cuchilladas y la inusual configuracin de las ataduras. Exacto: una lazada en torno a cada mueca, al estilo de unas esposas.

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Tom asiento. Wesley llevaba puestas las gafas de leer y not que se haba peinado con los dedos. Pareca cansado. Mis ojos se posaron en los bellos leos de las paredes y en los libros autografiados de las vitrinas. A menudo acudan a visitarle escritores de novelas y guionistas, pero no se vanagloriaba de relacionarse con celebridades. Creo que lo encontraba embarazoso y de mal gusto. Para m que, si la decisin dependiera de l completamente, no habra recibido a nadie. S, fue un mtodo de ataque muy sangriento, por no decir ms. Los otros tambin lo fueron. Hablamos de un caso de dominacin, de un ritual impulsado por la rabia. Observ que tena sobre la mesa varios manuales del FBI, de tapas azul celeste, que procedan de Gestin de Ingeniera. Uno de ellos era un manual de instrucciones de CAIN en cuya redaccin haba intervenido Lucy y que estaba marcado en numerosos lugares con papel autoadhesivo. Me pregunt si las marcas seran cosa suya o de Lucy e intu la respuesta mientras notaba una opresin en el pecho. Me dola el corazn como cada vez que Lucy tena problemas. Amenazaba su sentido de dominio. Wesley busc mi mirada. S, la reaccin ha de ser de rabia. Con alguien as, siempre sucede. Llevaba una corbata negra con rayas de un dorado plido y, como de costumbre, una camisa blanca y almidonada. Luca unos gemelos del departamento de Justicia, el anillo de boda y un discreto reloj de oro con una correa de piel negra que Connie le haba regalado en el vigsimo quinto aniversario de su matrimonio. Tanto l como su mujer venan de familias adineradas y llevaban una vida de discreta comodidad. Colg el telfono y se quit las gafas. Qu sucede? pregunt, y me enoj comprobar que su presencia me aceleraba el pulso. Wesley recogi las fotos y las guard en un sobre. Otra vctima en Florida dijo. La zona de Orlando, de nuevo? S. Te har llegar los informes tan pronto como los tengamos. Asent y cambi de tema. Supongo que te has enterado de lo sucedido en Nueva York. Lo del buscapersonas, no? Asent otra vez. Me temo que estoy al corriente dijo Wesley, frunciendo el entrecejo. Quiere provocarnos, mostrarnos su desprecio. Sigue con sus juegos, slo que el asunto se pone cada vez ms serio. S, mucho ms serio. Pero no deberamos concentrarnos slo en l apunt. Wesley me escuch con la mirada fija en mis ojos y las manos unidas sobre el expediente del caso de asesinato que momentos antes comentaba por telfono. Sera muy fcil dejarse obsesionar por Gault hasta el punto de no investigar a fondo ciertos elementos. Por ejemplo, es muy importante identificar a esa mujer de Central Park a la que creemos que mat. Yo dira que todo el mundo lo considera importante, Kay. Todo el mundo dice que lo considera importante repliqu, al tiempo que empezaba a crecer en m una clera sorda, pero lo que la polica y el

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FBI quieren de verdad es capturar a Gault, e identificar a esa indigente no es una prioridad. La mujer no es ms que otro de esos pobres sin nombre que los presos enterrarn en la fosa comn. Pero para ti, evidentemente, s es una prioridad. Desde luego. Por qu? Porque creo que todava tiene algo que decirnos. Acerca de Gault? S. En qu te basas para afirmarlo? En mi intuicin respond. Y tambin es una prioridad porque estamos obligados, moral y profesionalmente, a hacer todo lo que podamos por ella. Tiene derecho a ser enterrada con un nombre. Por supuesto. Y todos, el departamento de Polica de Nueva York, la polica de Trfico y el FBI... todos queremos descubrir su identidad. Pero no di crdito a sus palabras. En realidad, a ninguno nos importa repliqu llanamente. Ni a la polica, ni a los forenses, ni a esta unidad. Ya sabemos quin la mat y, por lo tanto, nos da igual lo que sea de ella. As son las cosas cuando una habla de una jurisdiccin tan agobiada por la violencia como la de Nueva York. Wesley desvi la mirada y desliz sus esbeltos dedos por la estilogrfica Mont Blanc. Me temo que hay algo de verdad en lo que dices. Me mir de nuevo. Pero si no nos ocupamos de eso es porque no podemos, no porque no queramos. Quiero capturar a Gault antes de que vuelva a matar. Eso es lo fundamental. Como debe ser. Y no sabemos si esa mujer nos puede ayudar en ello. Tal vez pueda. Le la mueca de depresin en su rostro y la not en su voz fatigada: Se dira que su nico vnculo con Gault es que coincidieron en el museo. Hemos inspeccionado los efectos personales de la chica y no hay nada que pueda conducirnos a l. Por eso me pregunto qu ms podras averiguar de ella que nos ayude a atraparlo. No lo s respond. Pero cuando en Virginia tengo una vctima sin identificar, no descanso hasta que he hecho todo lo posible por resolver el caso. Esta vez es Nueva York, pero estoy involucrada porque trabajo en tu unidad y me has invitado a participar en la investigacin. Habl con conviccin, como si el caso del horrendo asesinato de Jane estuviera siendo juzgado en aquella sala. Si no puedo llevar las cosas a mi manera, no continuar como asesora del FBI ni un minuto ms. Wesley escuch mi declaracin con preocupacin y paciencia. Me di cuenta de que senta casi la misma frustracin que yo, pero haba una diferencia. l no haba crecido en la pobreza y, en nuestras peores disputas, yo siempre utilizaba tal argumento contra l. Si la muerta fuera una persona importante, le preocupara a todo el mundo afirm. Wesley guard silencio. Cuando una es pobre aad, no hay justicia. A menos que alguien presione. Me mir fijamente. Pues bien, Benton, en este caso presiono yo aad. Explcame qu pretendes hacer dijo l.

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Quiero hacer cuanto sea preciso para descubrir quin era Jane. Y quiero tu apoyo para ello. Me estudi durante unos momentos. Estaba reflexionando. Por qu esta vctima? quiso saber. Creo habrtelo explicado. Ten cuidado. No vaya a ser que tengas motivos personales... Qu insinas? Lucy... Not un escalofro de irritacin. Lucy podra haber sufrido una lesin en la cabeza tan grave como la de esa mujer continu. Lucy siempre ha sido una especie de hurfana y no hace tanto estuvo desaparecida, vagando por Nueva Inglaterra, y tuviste que ir a buscarla. Me ests acusando de proyectar... No te acuso. Exploro esa posibilidad contigo. Slo trato de hacer mi trabajo repliqu. Y no tengo el menor deseo de que me psicoanalicen. Entiendo. Titube. Bien, haz lo que debas. Te ayudar en todo lo que pueda y estoy seguro de que Pete tambin. Tras esto, pasamos a tratar el tema, ms espinoso, de Lucy y CAIN. Wesley se mostraba reacio a hablar de ello. Se levant a servir unos cafs al tiempo que sonaba el telfono del antedespacho y su secretaria tomaba otro mensaje. El aparato no haba dejado de sonar desde mi llegada y yo saba que siempre era as. Su despacho era como el mo. El mundo estaba lleno de desesperados que tenan nuestro nmero y nadie ms a quien llamar. Slo dime qu crees que ha hecho Lucy dije cuando volvi con los cafs. Hablas como su ta coment mientras dejaba una taza ante m. No. Ahora hablo como su madre. Preferira que tratramos el tema como dos profesionales. Muy bien asent. Puedes empezar por ponerme al corriente. El espionaje que empez en octubre pasado con el intruso que penetr en Gestin de Ingeniera todava est en marcha me confi. Alguien se ha colado en CAIN. Eso ya lo s. Pero ignoramos quin dijo l. Suponemos que fue Gault, no? respond. Wesley levant su taza y me mir a los ojos. Desde luego, no soy un experto en ordenadores. Pero ;' hay algo que debes ver. Abri una delgada carpeta y extrajo de ella una hoja de papel. Cuando me la entreg, observ que era una copia impresa de una pantalla de ordenador. Es una pgina del registro de entradas de CAIN en el momento exacto en que se recibi el mensaje ms reciente en la terminal del VIC AP de la unidad de Comunicaciones de la polica de Trfico. Notas algo fuera de lo corriente? me pregunt. Pens en la copia impresa que Lucy me haba mostrado, con el malvolo mensaje sobre los policas muertos. Tuve que mirar un minuto las anotaciones de entradas y salidas, las identificaciones, las fechas y las horas para darme cuenta del problema. Entonces sent miedo.

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La identificacin de usuaria de Lucy no era la tradicional. No estaba formada por la inicial del nombre y las siete primeras letras del apellido, sino que utilizaba la clave LUCYTALK y, segn el registro, constaba como la sper usuaria cuando CAIN haba enviado el mensaje a Nueva York. La has interrogado sobre esto? pregunt a Wesley. La han interrogado y no le ha dado importancia al tema porque, como observars en ese papel, Lucy entra y sale del sistema durante todo el da y, en ocasiones, tambin fuera del horario. Pues est preocupada. No s qu te dira, Benton, pero cree que la han trasladado a la planta de seguridad para poder vigilarla. Es cierto, est bajo vigilancia. Que estuviera trabajando en el momento en que el mensaje fue enviado a Nueva York no significa que lo enviase ella insist. Me doy cuenta. En el registro no hay nada que indique que lo envi ella. En verdad, no hay nada que indique que nadie lo enviara. Quin te ha llamado la atencin sobre esto? pregunt entonces, pues saba que Wesley no tena por costumbre estudiar los registros de entradas. Burgess. Entonces, alguien de Gestin de Ingeniera se lo presentara a l primero. Evidentemente. Por ah todava hay gente que desconfa de Lucy por lo sucedido el pasado otoo. Con mirada firme, Wesley replic: No puedo hacer nada respecto a eso, Kay. Tu sobrina tendr que demostrar su inocencia. No podemos hacerlo por ella. Ni siquiera t. No intento hacer nada por ella proclam con vehemencia. Lo nico que pido es ecuanimidad. No se puede achacar a Lucy que CAIN tenga un virus. No lo ha introducido ella. Est intentando precisamente neutralizarlo y, con franqueza, si ella no puede, no creo que nadie sea capaz. Todo el sistema estar corrompido. Wesley levant su taza pero lo pens mejor y volvi a dejarla. Y no creo continu que la hayis colocado en la planta de seguridad porque alguien sospeche que es ella quien ha saboteado el CAIN. Si de verdad pensaras eso, la habras despedido. Lo ltimo que haras sera mantenerla aqu. No necesariamente objet Wesley. Pero no consigui engaarme, de modo que insist: Dime la verdad. Le vi pensar rpidamente, improvisar una respuesta. Trasladar a Lucy a la planta de seguridad ha sido cosa tuya, no? continu. No ha sido Burgess. Ni ha sido por ese papel que acabas de ensearme. Eso es una excusa. No. Para cierta gente, no lo es dijo entonces. Por ah, alguien ha levantado una bandera roja y me ha pedido que me deshiciera de Lucy. Le he dicho que, ahora, no. Primero la someteremos a vigilancia. Me ests diciendo que crees que la propia Lucy es el virus? No daba crdito a mis odos. No. Wesley se inclin hacia delante en su silla. Creo que el virus es Gault. Y quiero que Lucy nos ayude a seguir su rastro. Le mir como si acabara de sacar una pistola y disparar al aire.

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No! exclam con vehemencia. Kay, escchame... Rotundamente, no. Djala fuera de este asunto. Lucy no es agente del FBI, maldita sea! No te pongas as... Pero no le permit continuar. Es una universitaria, maldita sea! No tiene nada que hacer en... se me quebr la voz. La conozco. Intentar comunicarse con l. No lo ves? Lo mir con ferocidad. T no la conoces! Me parece que s. No permitir que la utilices as. Deja que te explique... Deberas cancelar CAIN declar. No puedo hacer eso. Quiz sea el nico rastro que deje Gault. Hizo una pausa y continu mirndole con furia. Hay vidas en juego. Gault no ha terminado de matar. Por eso, precisamente, no quiero que Lucy piense siquiera en l! Wesley call. Volvi la vista hacia la puerta cerrada y me mir de nuevo. El ya la conoce murmur. No sabe casi nada de ella. Ignoramos cunto sabe pero, cuando menos, es probable que conozca su fisonoma. Cmo...? articul, incapaz de pensar. De cuando te robaron la tarjeta oro de American Express me explic Wesley. No te lo ha contado Lucy? Contarme qu? Las cosas que guardaba en el escritorio... Cuando Wesley vio que no saba de qu me hablaba, call bruscamente. Deduje que se le haba escapado mencionar un asunto del cual no quera hablar. Qu cosas? pregunt. Vers... Lucy guardaba una carta en su mesa de trabajo... una carta tuya. La que llevaba dentro la tarjeta de crdito. Eso ya lo s. Bien continu Wesley. Pues dentro del sobre haba tambin una foto: t y Lucy, juntas en Miami. Al parecer, estis sentadas en el patio trasero de la casa de tu madre. Cerr los ojos un instante y respir profundamente mientras l prosegua, inflexible: Gault tambin sabe que Lucy es tu punto ms vulnerable. Yo tampoco quiero que se fije en ella, pero lo que intento hacerte ver es que, probablemente, ya lo ha hecho. Ha irrumpido en un mundo donde ella es dios. Se ha apoderado de CAIN. Entonces, por eso la has trasladado musit. Wesley me contempl mientras se esforzaba en encontrar un modo de ayudarme. Vi el infierno que se ocultaba tras su frialdad y su reserva y percib su dolor terrible. Benton tena hijos. La has trasladado a la planta de seguridad, conmigo insist. Temes que Gault pueda venir tras ella. Continu en silencio.

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Quiero que vuelva a la universidad, a Charlottesville. Quiero que regrese all maana exig con una ferocidad que no senta. Lo que quera de verdad era que Lucy no conociera en absoluto mi mundo, pero eso ya no sera posible nunca ms. No puede ser se limit a responder Wesley. Y tampoco puede quedarse contigo en Richmond. Para serte franco, en este momento no puede quedarse en ningn sitio salvo aqu. Es donde estar ms segura. No puede quedarse aqu el resto de su vida! protest. Hasta que lo capturemos... Quiz no lo atrapemos nunca, Benton! Entonces respondi l con una mirada cansada, puede que las dos terminis en nuestro programa de proteccin de testigos. No renunciar a mi identidad. A mi vida. Qu diferencia hay entre eso y estar muerta? Hay mucha diferencia dijo Benton con voz pausada, y supe que estaba viendo cuerpos molidos a golpes, decapitados y con heridas de bala. Qu hago con la tarjeta de crdito robada? pregunt, aturdida, ponindome ya en pie. Canclala me aconsej. Esperaba que podramos usar fondos de bienes decomisados y de batidas antidroga, pero no podemos hacerlo... Se interrumpi, y yo mov la cabeza con incredulidad. No es decisin ma. Ya conoces los problemas de presupuesto. T tambin los tienes. Seor! exclam. Crea que queras seguir a Gault. No es probable que la tarjeta nos indique dnde est; slo nos dir dnde ha estado. No puedo creerlo! chales la culpa a los polticos. No quiero saber nada de problemas de presupuesto o de polticos! exclam. Kay, ltimamente el FBI apenas alcanza a pagar la municin para las prcticas de tiro. Y ya conoces los problemas de personal. Yo mismo, en estos momentos, estoy trabajando en ciento treinta y nueve casos. El mes pasado se jubilaron dos de mis mejores agentes. Ahora, la unidad ha quedado reducida a nueve. Nueve! Eso significa que un total de diez de nosotros debe intentar cubrir todo Estados Unidos, ms los casos que nos enven del extranjero. Pero si la nica razn de que contemos contigo es que no te pagamos! No hago esto por dinero. Cancela la tarjeta insisti Wesley, agotado. Yo lo hara de inmediato. Me qued mirndole largo rato y sal.

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Cuando regres a la habitacin, Lucy ya haba terminado de correr y se haba duchado. La cena se serva en la cafetera, pero ella estaba en Gestin de Ingeniera, trabajando. Esta noche vuelvo a Richmond le dije por telfono. Pensaba que te quedaras a pasar la noche respondi, y detect en su voz cierta decepcin. Marino viene a buscarme. Cundo? Est en camino. Podramos cenar juntas antes de que me marche. Bien. Me gustara que viniera Jan. De acuerdo acept. Pero deberamos contar tambin con Marino. Ya viene hacia aqu. Lucy permaneci callada. Por qu no hacemos primero un recorrido, t y yo solas? suger. Por las instalaciones? S. Estoy autorizada, siempre que me ayudes a cruzar todos esos sensores, puertas cerradas, mquinas de rayos X y misiles termo dirigidos. Muy bien, tendr que comprobar la autorizacin. Aunque la fiscal general aborrece que la llame a casa. Voy enseguida. La Sede de Investigaciones de Ingeniera constaba de tres edificios de hormign y cristal rodeados de rboles y no se poda acceder al aparcamiento sin detenerse ante una garita instalada a no ms de veinte metros de la ubicada a la entrada de la Academia. Las instalaciones albergaban la seccin ms secreta del FBI y sus empleados tenan que dejar que unas escotillas biomtricas comprobaran sus huellas dactilares antes de que las puertas de plexigls les franquearan el paso. Lucy estaba esperndome ante ellas. Eran casi las ocho de la tarde. Hola me dijo. He visto una decena de coches, por lo menos, en el aparcamiento coment. Es habitual que se trabaje hasta tan tarde? Aqu la gente entra y sale a todas horas. Aunque la mayor parte del tiempo no veo a nadie. Avanzamos por una extensin enorme de alfombras y paredes beige y pasamos ante puertas cerradas que conducan a unos laboratorios en los que cientficos e ingenieros trabajaban en proyectos de los cuales no podan hablar. Yo slo tena una vaga idea de lo que se coca all, aparte del trabajo de Lucy con CAIN, pero saba que la misin de aquellas instalaciones era prestar apoyo tecnolgico a cualquier trabajo que pudiera ejecutar un agente especial, desde el seguimiento de sospechosos a filmar o a descender en rappel de un helicptero, o a utilizar un robot en una redada. Que Gault hubiera entrado all

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era lo mismo que si vagara libremente por la NASA o por una central nuclear: impensable. Benton me ha hablado de la fotografa que tenas en tu mesa de trabajo dije a Lucy mientras tombamos un ascensor. Mi sobrina puls el botn de la segunda planta. Gault ya conoce tu aspecto, si es eso lo que te preocupa respondi. Ya te ha visto dos veces, por lo menos. Me desagrada la perspectiva de que ahora tambin te conozca a ti subray. Das por descontado que l tiene esa foto dijo ella. Entramos en una conejera gris de cubculos llenos de instrumentos diversos, especialmente impresoras, y pilas de papel. La unidad central de CAIN se hallaba tras los cristales en un espacio con aire acondicionado, repleto de monitores, mdems y kilmetros de cable ocultos bajo el suelo. Tengo que comprobar una cosa murmur Lucy, y mostr su huella dactilar ante el visor del sistema de segundad que abra la puerta del recinto. La segu a la atmsfera helada del interior, cargada con la electricidad esttica de un trfico invisible que circulaba a velocidades increbles. Las luces de los mdems emitan su parpadeo rojo y verde y una pantalla de vdeo de dieciocho pulgadas anunciaba CAIN en unas letras brillantes con tantas crestas y verticilos como la imprenta dactilar de la persona que acceda a la sala. La foto estaba en el sobre con la tarjeta de American Express que, al parecer, tiene ahora Gault dije a mi sobrina. Por pura lgica, ha de tener ambas cosas, no crees? Puede que estn en otras manos. Lucy contempl atentamente los mdems; luego, volvi la mirada a la pantalla y tom unas notas. Depende de quin registr mi mesa, realmente. En todo momento habamos dado por sentado que Carrie estaba sola cuando entr clandestinamente y cogi lo que quera, fuera lo que fuese. Pero ahora ya no estaba yo tan segura. Puede que Carrie no estuviera sola apunt. Lucy no respondi. Aad: De hecho, no creo que Gault pudiera resistirse a la tentacin de entrar. Yo dira que estuvo aqu con ella. Sera correr un riesgo terrible cuando a uno lo buscan por asesinato. Lucy, ya es un riesgo terrible el mero hecho de colarse aqu. Ella continu tomando notas mientras los colores de CAIN giraban en la pantalla y las luces se encendan y apagaban alternativamente. CAIN era un calamar de la era espacial cuyos tentculos ponan en conexin a las fuerzas del orden del pas y del extranjero; su cabeza era una caja vertical de color beige con varios botones y ranuras. Entre el ronroneo del aire acondicionado, casi me pregunt si la mquina sabra de qu estbamos hablando. Qu otra cosa pudo haber desaparecido de tu despacho? pregunt a continuacin. Has echado en falta algo ms? Lucy estudiaba, ausente, el centelleo de la luz de un mdem. Con la misma expresin perpleja levant la vista hacia m y declar: Tiene que entrar a travs de uno de estos mdems. Tom asiento ante un teclado, puls la barra espaciadora y el protector de pantalla de CAIN se desvaneci. Lucy se registr y empez a teclear mandos de UNIX que no tenan el menor sentido para m. A continuacin despleg el

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men de Administracin de Sistema y entr en el registro de accesos. He entrado aqu continuamente para comprobar el trfico de los mdems coment mientras escudriaba la pantalla. A menos que esa persona se encuentre fsicamente en este edificio y conectada al sistema, tiene que acceder por mdem. No hay otro medio asent. Bueno... Respir profundamente y continu: En teora se podra utilizar un receptor para recoger la actividad del teclado mediante la radiacin de Van Eck. No hace mucho, algunos agentes soviticos se dedicaban a ello. Pero con eso no entraras de verdad en el sistema apunt. No, aunque s podras conseguir contraseas y otras informaciones que te daran acceso si tuvieras el nmero al cual llamar. Se cambiaron esas contraseas despus de lo sucedido? Desde luego. He cambiado todo lo que se me ha ocurrido y, de hecho, los nmeros de acceso se han vuelto a cambiar ms adelante. Adems, tenemos mdems para confirmacin de llamadas. T llamas a CAIN y l te vuelve a llamar para confirmar que ests autorizada. Lucy pareca desanimada y enfadada. Si aades un virus a un programa plante en un intento de ser til, no cambia eso las dimensiones del archivo? No puede ser se un modo de descubrir dnde est el virus ? Tienes razn, eso cambia el tamao del archivo respondi, pero el problema es que el programa UNIX utilizado para explorar archivos y localizar algo as, que se llama checksum, no es seguro desde el punto de vista criptogrfico. Pienso que quien ha hecho esto ha incluido un checksum compensador que haga desaparecer los bytes del programa virus. As pues, el virus es invisible? Lucy asinti con aire distrado y supe que pensaba en Carrie. A continuacin, tecle un mandato para ver qu cuerpos de seguridad haba conectados en aquel momento. Estaba Nueva York, y tambin Charlotte y Richmond. Lucy me indic los mdems correspondientes. Las luces titilaban en los frontales de los aparatos conforme recogan los datos trasmitidos por la lnea telefnica. Deberamos ir a cenar suger con suavidad a mi sobrina. En este momento no tengo hambre fue su respuesta, mientras segua tecleando rdenes. Lucy, no puedes dejar que esto absorba tu vida. Mira quin habla! En eso, Lucy tena razn. Se ha declarado la guerra aadi. Esto es una guerra. No se trata de Carrie apunt, en referencia a la mujer que, segn mis sospechas, haba sido algo ms que amiga de Lucy. No importa de quin se trate replic sin dejar de teclear. Pero importaba. Carrie Grethen no asesinaba gente ni mutilaba los cuerpos de sus vctimas. Temple Gault, s. Prob de nuevo: Echaste en falta algo ms en tu mesa de trabajo, despus del incidente? Lucy dej lo que estaba haciendo y me mir con un destello en los ojos. S, ya que quieres saberlo. Tena un sobre grande de papel manila que no quera dejar en mi habitacin de la universidad ni en la de aqu, porque las compaeras de cuarto y otras personas entran y salen sin parar. Era un asunto

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personal y me pareci ms seguro guardarlo en el escritorio, aqu. Qu haba en el sobre? Cartas, anotaciones y otras cosas. Algunas eran tuyas, como la carta con la foto y la tarjeta de crdito; la mayora, de ella. Lucy se sonroj. Tambin haba unas cuantas notas de la abuela. Cartas de Carrie? No lo entiendo. Por qu haba de escribirte? Las dos estabais aqu, en Quantico, y no os conocisteis hasta el otoo pasado. En cierto modo, s nos conocamos respondi ella, y su rostro adquiri un tono an ms encendido. Cmo? exclam, perpleja. Nos conocimos a travs de un tabln de anuncios informtico, Prodigy, durante el verano. Guard todas las copias impresas de las notas que enviamos. Mi incredulidad fue en aumento. Intentaste deliberadamente arreglar las cosas de modo que pudierais estar juntas en el trabajo? Carrie ya estaba en vas de ser contratada por el FBI contest Lucy. Me anim a intentar conseguir aqu una beca. Mi silencio se hizo ominoso. Cmo iba a saber...? aadi. Supongo que no podas respond. Pero ella te tendi una trampa. Quera tenerte aqu, Lucy. Todo esto se urdi mucho antes de que os conocierais a travs de Prodigy. Probablemente Carrie ya haba conocido a Gault en esa tienda de artculos para espas del norte de Virginia y luego decidieron que ella se pusiera en contacto contigo. Lucy desvi la mirada con gesto irritado. No dijo una palabra. Seor! exclam yo con un sonoro suspiro. Y caste en el engao sin sospechar nada. Apart tambin la mirada y, casi mareada, aad: Y no fue slo por lo buena que eres en tu trabajo. Tambin fue por mi causa. No intentes convertir esto en culpa tuya. Detesto que lo hagas. Eres mi sobrina. Y Gault hace tiempo que lo sabe, probablemente. Tambin soy bastante conocida en el mundo de los ordenadores me replic con una mirada desafiante. Otras personas han odo hablar de m en este mundo. No todo ha de suceder porque t seas mi ta. Benton sabe cmo conociste a Carrie? Se lo cont hace mucho tiempo. Cmo es que no me has dicho nada? Lucy rehuy mi mirada. No quera hacerlo afirm. Ya me siento suficientemente mal. Es un asunto personal. Tena que quedar entre el seor Wesley y yo. Pero, ya que hablamos de ello, yo no hice nada malo. Quieres decir que ese sobre grande de papel manila desapareci despus del incidente del intruso? S. Y quin querra robarlo? Ella respondi Lucy con acritud. Dentro haba cosas que ella me haba escrito. Ha intentado ponerse en contacto contigo desde entonces? No respondi, como si odiara a Carrie Grethen. Ven dije con el tono firme de una madre. Vamos a buscar a Marino.

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Este estaba en la cantina, donde yo ped una Zima y l, otra cerveza. Lucy se march a buscar a Janet y ello nos dej a Marino y a m unos minutos para hablar. No s cmo soporta ese brebaje murmur, dedicando una mirada de desdn a mi bebida. Yo tampoco s cmo me sentar, porque es la primera vez que lo tomo. Prob un sorbo. En realidad era muy agradable, y as se lo dije. Debera probarlo antes de juzgar aad. Yo no bebo cerveza de maricas. Y hay muchas cosas que no necesito probar para saber que no son para m. Supongo que una de las principales diferencias entre nosotros, Marino, es que yo no tengo esa constante preocupacin de que la gente pueda tomarme por homosexual. Pues hay gente que cree que lo es fue su respuesta. Vaya! exclam, divertida. En cambio, tenga la seguridad de que, de usted, nadie lo piensa. Lo nico que la mayora de la gente opina de usted es que es intolerante. Marino bostez sin cubrirse la boca. Estaba fumando y beba una Budweiser directamente de la botella. Tena unas marcadas ojeras y, aunque no haba empezado an a divulgar detalles ntimos de su relacin con Molly, reconoc en l los sntomas de un hombre en celo. Haba momentos en que pareca haber pasado semanas seguidas sin acostarse y haciendo ejercicios atlticos. Se encuentra bien? le pregunt. Dej la botella en la mesa y mir a su alrededor. La cantina estaba llena de nuevos agentes y de veteranos que beban cerveza y coman palomitas ante un televisor a todo volumen. Estoy rendido respondi, pareciendo muy alterado. Le agradezco que haya venido a recogerme. De acuerdo, pero dme un codazo si empiezo a dormirme al volante. Aunque podra conducir usted. De todos modos, eso que bebe no debe de llevar una gota de alcohol. Lleva suficiente. No me apetece conducir y, si tan cansado est, quiz deberamos quedarnos aqu. Se levant para pedir otra cerveza y lo segu con la mirada. Aquella noche Marino iba a mostrarse difcil. Yo perciba sus frentes de borrasca mejor que cualquier meteorlogo. Tenemos un informe de laboratorio procedente de Nueva York que podra resultar interesante anunci cuando volvi a sentarse. Se refiere al cabello de Gault. El cabello que encontramos en la fuente? S. Pero no tengo esos detalles cientficos que tanto le gustan, est claro? Si los quiere saber, tendr que llamar all usted misma, pero lo fundamental es que han encontrado drogas en ese cabello. Dicen que, para que aparecieran en el cabello, el tipo tena que abusar de la bebida y de la coca. Han encontrado etileno de coca? apunt. Creo que se era el nombre. Estaba en todo el cabello, desde la raz hasta la punta, lo cual significa que lleva una temporada dndole a la botella y a los polvos.

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En realidad, no podemos estar seguros de cunto tiempo lleva hacindolo puntualic. El hombre con el que he hablado deca que la muestra de cabello corresponda a cinco meses de crecimiento dijo Marino. Los anlisis de presencia de drogas en los cabellos son objeto de controversia. No es seguro que ciertos resultados positivos por cocana en el cabello no se deban a contaminacin externa. Por ejemplo, al humo de los fumaderos de crack que es absorbido por el cabello como el humo de los cigarrillos. No siempre resulta fcil distinguir entre lo que se ha absorbido y lo que se ha ingerido. Es decir, que ese tipo podra estar contaminado, no? reflexion Marino. S, pero eso no significa que l no est tambin bebiendo y drogndose. De hecho, es seguro que lo hace. El etileno de coca se produce en el hgado. Marino encendi otro cigarrillo, pensativo. Qu hay del hecho de que ande tindose los cabellos continuamente ? Eso tambin podra afectar a los resultados de la prueba. Ciertos agentes oxidantes podran destruir parte de la droga. Oxidantes? Como los perxidos, por ejemplo. Entonces, es posible que parte de ese etileno de coca se haya destruido reflexion en voz alta. Segn esto, tambin cabe la posibilidad de que el nivel de droga fuera, en realidad, ms alto de lo que parece. Cabe la posibilidad. Entonces tiene que proveerse de droga en alguna parte. La mueca de su rostro se haca cada vez ms tensa. Le pregunt qu pensaba. Le dir lo que pienso respondi de inmediato. Esta conexin con la droga hace an ms delicada la posicin de Jimmy Davila. Por qu? Tenemos los resultados de toxicologa del agente? pregunt, desconcertada. Son negativos. Hizo una pausa. Benny ha empezado a cantar. Dice que Davila traficaba. Me parece que la gente debera tener en cuenta la fuente, en este caso. Benny no me parece precisamente un narrador de fiar. Estoy de acuerdo asinti Marino, pero hay quien intenta hacer aparecer a Davila como un mal polica. Corre el rumor de que quieren cargarle el asesinato de la mujer del parque. Es ridculo murmur, sorprendida. No tiene pies ni cabeza. Recuerda esa sustancia que nuestra Jane tena en la ; mano y que brillaba bajo la luz de la Luma-Lite? S. Cocana. Y el anlisis toxicolgico de Jane? Negativo. Lo cual resulta extrao. Marino pareca frustrado. Pero lo otro que dice Benny, ahora, es que fue Davila quien le dio la mochila. Oh, vamos! exclam con irritacin. Yo slo se lo cuento. Ese cabello que encontramos en la fuente no era de Davila. No podemos determinar cunto tiempo llevaba all. Y no sabemos con

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certeza que sea de Gault. El anlisis del ADN determinar que es suyo declar con convencimiento. Y Davila llevaba una 380 y una 38. A Jane la mataron con una Glock. Escuche, doctora... Marino se inclin hacia delante y apoy los brazos en la mesa. No he venido para discutir con usted. Slo le digo que las cosas no pintan bien. Los polticos de Nueva York quieren ver resuelto el caso y una buena manera de hacerlo es adjudicarle el crimen a un muerto. Lo entiende, verdad? Se ensucia el nombre de Davila y nadie siente lstima de l. A nadie le importa. Y qu hay de la muerte del agente? Esa estpida forense que acudi a la escena del crimen todava piensa que podra tratarse de un suicidio. Me volv hacia Marino como si se hubiera vuelto loco. Se dio una patada en la cabeza l mismo? Y luego se dispar entre los ojos? Estara de pie cuando se dispar con su propia arma y, al caer, se golpe con el cemento o con algo. La reaccin vital a las lesiones demuestra que primero recibi el golpe en la cabeza repliqu, cada vez ms furiosa. Y haga el favor de explicarme cmo es que el revlver termin tan perfectamente colocado sobre su pecho. Usted no lleva el caso, doctora. Marino me mir a los ojos y aadi: Eso es lo que cuenta. Usted y yo somos simples observadores. Somos invitados. Davila no se suicid. Y el doctor Horowitz no permitir que salga de su despacho una cosa as. Quiz no tendr que hacerlo. Quiz se limitarn a decir que Davila era un corrupto y que se lo carg otro camello. Y la mujer terminara en una caja de pino en la fosa comn. Fin de la historia. Central Park y el metro vuelven a ser lugares seguros. Pens en la comandante Penn y me sent inquieta. Pregunt por ella a Marino. No s qu tiene que ver con todo esto fue su respuesta. Acabo de hablar con algunos de los muchachos, pero la comandante est ante un dilema. Por un lado, no quema que nadie pensara que tena a sus rdenes un mal polica. Por otro, no desea que la gente crea que hay un loco asesino mltiple corriendo por los tneles del metro. Ya veo asent. Pens en la enorme presin que Frances Penn deba de estar soportando, porque era competencia de su departamento recuperar el metro de manos de los delincuentes. La ciudad haba adjudicado decenas de millones de dlares a la polica de Trnsito para que lo consiguiera. Adems aadi Marino, fue un maldito periodista quien encontr el cuerpo de la mujer en Central Park. Y ese tipo es ms insistente que un martillo neumtico, por lo que he odo. Quiere ganar un premio Nobel. No es probable murmur, irritada. Nunca se sabe respondi Marino, que sola hacer predicciones respecto a quin ganara un premio Nobel: a aquellas alturas, yo haba ganado ya siete, segn l. Ojal supiramos si Gault sigue en Nueva York dije.

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Marino apur su segunda cerveza y consult el reloj. Dnde est Lucy? Lo ltimo que me ha dicho es que iba a buscar a Janet. Qu tal es esa Janet? Yo saba muy bien lo que le interesaba averiguar. Es una chica encantadora respond. Brillante, pero muy tranquila. Cuando vi que no deca nada, coment: Marino, han trasladado a Lucy a la planta de seguridad. l se volvi hacia el mostrador como si pensara pedir otra cerveza. Quin lo ha ordenado? Benton? S. Por el asunto del ordenador? S. Quiere usted otra Zima? No, gracias. Y usted no debera tomar otra cerveza, ya que va a conducir. De hecho, es probable que lleve un coche de la polica, as que no debera haber tomado ni la primera... Esta noche he trado mi furgoneta. No me alegr or aquello, y l se dio cuenta. De acuerdo, no lleva el maldito airbag dijo. Lo siento, vale? Pero un taxi o una limusina tampoco lo llevaran. Marino... Le comprar a usted el maldito airbag, uno bien grande, para que lo lleve a todas partes como su globo personal. Cuando se col el intruso en las instalaciones, el pasado otoo, desapareci algo del escritorio de Lucy. Algo? Qu? Un sobre con correspondencia personal. Le cont lo de Prodigy y cmo se haban conocido Lucy y Carrie. Se conocan antes de Quantico? S. Y me parece que Lucy cree que fue Carrie quien se llev el sobre del cajn de su mesa. Marino mir a su alrededor mientras, con gesto nervioso, mova la botella de cerveza vaca en pequeos crculos sobre la mesa. Parece obsesionada con Carrie y no es capaz de ver nada ms continu. Me preocupa. Dnde est Carrie actualmente? No tengo la ms remota idea respond. Como no se haba podido demostrar que hubiera sido ella quien entr irregularmente en las instalaciones o que hubiera robado propiedades del FBI, haba sido despedida pero no procesada. Carrie no haba pasado un solo da encerrada. Marino reflexion unos instantes. En fin, no es de esa zorra de quien Lucy debe preocuparse, sino de l. Desde luego, quien me preocupa a m es l corrobor. Cree que Gault tiene ese sobre? Es lo que temo. Not una mano en mi hombro y me volv. Nos sentamos aqu o vamos a otra parte? pregunt Lucy. Se haba cambiado de ropa y llevaba unos pantalones caqui y una camiseta

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de algodn con el logotipo del FBI bordado. Calzaba unas botas de montaa y luca un recio cinturn de cuero. Lo nico que le faltaba era una gorra y una pistola. Marino estaba ms interesado en Janet, que llenaba una camiseta de polo de un modo que resultaba cautivador. Bien, hablemos de lo que contena ese sobre me dijo, incapaz de apartar sus ojos del pecho de la muchacha. Aqu no. La furgoneta de Marino era una gran Ford azul que l mantena mucho ms limpia que el coche policial. En ella haba una radio de bateras, una pistolera y, salvo las colillas que llenaban el cenicero, no se apreciaba suciedad alguna. Me sent delante, donde los ambientadores suspendidos del espejo retrovisor aportaban a la oscuridad un potente aroma a pino. Dime exactamente qu haba en el sobre dijo Marino a Lucy, que iba detrs con su amiga. No puedo precisarlo exactamente. Lucy se inclin hacia delante y apoy una mano en el respaldo de mi asiento. La furgoneta dej atrs la garita del centinela y cambi de marcha. El motor mostr sonoramente su inters por cobrar vida. Marino alz la voz: Piensa. Janet dijo algo a Lucy en voz baja y las dos conversaron unos instantes en murmullos. La estrecha carretera estaba oscura; los campos de tiro, inusualmente tranquilos. Yo no haba montado nunca en la furgoneta de Marino y me pareci un smbolo descarado de su machismo. Lucy se decidi a hablar: Haba algunas cartas de la abuela, de ta Kay, y correo electrnico de Prodigy. De Carrie, quieres decir apunt Marino. Lucy titube. S asinti por fin. Qu ms? Felicitaciones de cumpleaos. De quin? De los mismos de antes. Y de tu madre? No. Qu hay de tu padre? No tengo nada de l. Su padre muri cuando era muy pequea le record a Marino. Cuando escribi usted a Lucy, puso remitente? me pregunt l. S. Est impreso en mi papel de carta. Un apartado de correos? No. El correo personal lo recibo en casa. Todo lo dems va al despacho. Qu intenta usted averiguar? pregunt Lucy con un asomo de enojo. Est bien respondi Marino mientras conduca a travs del oscuro paisaje, repasemos lo que el ladrn conoce de ti hasta ahora. Sabe dnde estudias, dnde vive tu ta en Richmond y dnde vive tu abuela en Miami. Conoce tu cara y sabe cundo naciste. Tambin est al corriente de tu amistad con Carrie por ese asunto del correo electrnico. Ech un breve vistazo por el espejo retrovisor. Y eso es lo mnimo que ese sapo conoce de ti. No he

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ledo las cartas y notas y no s qu ms habr descubierto. De todos modos, ella conoca la mayor parte de esas cosas afirm Lucy con irritacin. Ella? pregunt Marino, sarcstico. Lucy call. Fue Janet quien le dijo en tono apaciguador: Vamos, tienes que sobreponerte. Tienes que olvidarlo. Qu ms? pregunt Marino a mi sobrina. Intenta recordar el menor detalle. Qu ms haba en el sobre? Unos cuantos autgrafos y unas monedas antiguas. Cosas de cuando era nia. Cosas que no tendran valor para nadie ms. Una concha que recog en la playa una vez, cuando estuve all con mi ta Kay, siendo muy pequea. Permaneci pensativa unos instantes. El pasaporte. Y unas cuantas pginas que escrib en el instituto. El dolor que expresaba su voz me encogi el corazn y dese abrazarla, pero cuando Lucy estaba triste rechazaba a todo el mundo, se resista. Por qu guardabas todo eso en el sobre? pregunt Marino. Tena que guardarlo en alguna parte. Eran mis cosas, no? Si las dejaba en Miami, seguro que mi madre las tirara a la basura. Eso que escribiste en el instituto... intervine. De qu trataba, Lucy? La furgoneta qued en silencio, no se oan ms rumores que los del propio vehculo. El ronroneo del motor aumentaba y disminua con las aceleraciones y los cambios de marcha. As llegamos a la pequea poblacin de Triangle. Los restaurantes de carretera estaban llenos de luces y sospech que muchos de los coches aparcados delante iban conducidos por marines. Bueno, resulta un tanto irnico. Uno de los papeles era un ejercicio prctico sobre seguridad en UNIX. Mi inters se centraba sobre todo en las contraseas; ya sabe, qu puede suceder si el usuario escoge una contrasea poco segura. De modo que hablaba de la subrutina de codificacin en las bibliotecas que... Y de qu trataba el otro papel? la interrumpi Marino. De ciruga cerebral? Cmo lo ha adivinado? replic ella con el mismo tono altanero. De qu trataba? pregunt yo. De Wordsworth. Cenamos en el Globe and Laurel y, al contemplar los manteles a cuadros escoceses, los motivos decorativos policiales y los picheles de cerveza colgados sobre la barra, pens en mi vida. Mark y yo solamos comer aqu antes de que, en Londres, estallara una bomba cuando l pasaba junto al artefacto. En otra poca, yo haba frecuentado el local con Wesley, pero luego empezamos a conocernos demasiado bien y ya no volvimos a aparecer en pblico casi nunca. Todos tomamos sopa de cebolla a la francesa y filete. Janet permaneci taciturna como de costumbre y Marino no par de mirarla y de hacer comentarios provocadores. Lucy estaba cada vez ms furiosa con l y a m tambin me sorprendi su comportamiento. Marino no era ningn estpido. Saba lo que haca. Ta Kay dijo Lucy, quiero pasar el fin de semana contigo. En Richmond? pregunt. Todava vives all, no ? Lo dijo sin el menor asomo de sonrisa. Yo vacil.

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Creo que debes quedarte donde ests ahora. No estoy en una crcel. Puedo hacer lo que quiera. Claro que no ests en una crcel respond con calma. Djame hablar con Benton, de acuerdo? Lucy no respondi. Bien, dime qu opinas de la Sig-nueve deca Marino a los senos de Janet. Ella le mir abiertamente a los ojos y respondi: Preferira una Colt Python con can de seis pulgadas. Usted no, capitn? Durante la cena el ambiente sigui deteriorndose y el viaje de vuelta a la Academia transcurri en un tenso silencio, salvo los incansables intentos de Marino para entablar dilogo con Janet. Cuando ella y Lucy se apearon de la furgoneta, me volv hacia l y estall: Por el amor de Dios! Qu le ha dado? No s de qu me habla. Ha estado detestable. Absolutamente detestable. Y sabe muy bien a qu me refiero. Marino aceler en la oscuridad de la avenida]. Edgar Hoover, en direccin a la interestatal, mientras buscaba un cigarrillo en el salpicadero. Seguro que Janet no quiere volver a verle nunca ms continu. Yo no censurara a Lucy si le evitara. Y es una lstima, porque se haban hecho amigos. Que le haya dado lecciones de tiro no significa que seamos amigos respondi. Por lo que a m respecta, su sobrina sigue siendo la chiquilla malcriada de siempre. Y una sabihonda. Por no hablar de que no es mi tipo y que, desde luego, no entiendo cmo le permite hacer las cosas que hace. Qu cosas? quise saber, cada vez ms molesta con l. Ha salido alguna vez con un chico? Ha salido una sola vez? Su vida privada no es de su incumbencia repliqu. Y no tiene que ver con la conducta de usted esta noche. Bobadas. Probablemente, si Carrie no hubiera sido la amiguita de Lucy, nadie se habra colado en las instalaciones y ahora no tendramos a Gault infiltrado en el ordenador. Lo que dice es ridculo. No tiene el menor fundamento repliqu. Sospecho que Carrie habra completado su misin tanto si Lucy entraba en sus planes como si no. Esccheme bien Marino expuls el humo hacia su ventanilla, ligeramente abierta: los invertidos estn llevando a la ruina el planeta. Que Dios nos ayude! mascull con disgusto. Dice lo mismo que mi hermana. Creo que debera usted enviar a Lucy a algn sitio donde puedan ayudarla. Basta ya, Marino! Sus opiniones se basan en la ignorancia y son aborrecibles. Dgame una cosa, por favor: por qu considera tan amenazador para usted que mi sobrina prefiera a las mujeres en lugar de a los hombres? Amenazador? En absoluto! Sencillamente, es antinatural! Arroj la colilla por la ventana, como un pequeo misil que la noche apag. Aunque, eso s, no piense que no lo entiendo. Es un hecho conocido que muchas mujeres se lan entre ellas porque es lo mejor que pueden hacer.

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Ya respond. Un hecho conocido. Hice una pausa. Entonces, dgame, sera ste el caso de Lucy y Janet? Por eso recomiendo que alguien las ayude: porque an hay esperanza. No tendran problemas para intimar con hombres. Sobre todo Janet, con el cuerpo que luce. Si no estuviera tan liado, puede que yo mismo me animara a proponerle una cita. Djelas en paz insist. Ya estaba harta de orle. Se est ganando su rechazo y su desprecio. Conseguir quedar como un condenado estpido. Las Janet del mundo no van a salir con usted. Ellas se lo pierden. Si pasaran por la experiencia adecuada, probablemente cambiaran de actitud. Para m, lo que las mujeres hacen entre ellas es un sucedneo. No tienen idea de lo que se pierden. La nocin de que Marino se considerase un experto en lo que necesitaba una mujer en la cama era tan absurda que me olvid de sentirme molesta. Me ech a rer. Lucy me inspira un sentimiento de proteccin, de acuerdo? continu l. Me siento una especie de to y el problema es que siempre se ha visto privada de una presencia masculina. Su padre muri, usted est divorciada, Lucy no tiene hermanos y su madre vive y duerme a copia de pastillas. En eso tiene razn reconoc. Ojal Lucy hubiera recibido una influencia masculina positiva. Le garantizo que, de haberla tenido, no se habra vuelto bollera. No emplee esa palabra le advert. Y, en realidad, no sabemos por qu la gente se vuelve como se vuelve. Entonces, dgamelo usted. Se volvi a mirarme. Explqueme qu funcion mal. En primer lugar, no acepto que algo funcionase mal. Es posible que la orientacin sexual de una persona tenga un componente gentico. O puede que no. Pero lo que cuenta es que no importa. De modo que le da igual, no? Reflexion un momento antes de responder: No, no me da igual porque es una manera de vivir ms dura. Y ya est? insisti con tono escptico. Quiere decir que no preferira que Lucy estuviera con un hombre? Titube de nuevo. Supongo que, a estas alturas, slo deseo que est con buenas personas. Marino continu conduciendo sin decir palabra. Por fin murmur: Lamento lo de esta noche. S que he hecho el imbcil. Agradezco que se disculpe dije yo. Bien, la verdad es que, en el terreno personal, las cosas no me van muy bien ltimamente. Molly y yo nos entendamos bastante bien hasta hace una semana, cuando llam Doris. La revelacin no me sorprendi demasiado. Las ex esposas y las antiguas amantes siempre acaban por reaparecer. Parece que se enter de lo de Molly porque Rocky le dijo algo. Ahora, de repente, quiere volver a casa. Quiere volver conmigo. Cuando Doris se march, Marino qued destrozado. Sin embargo, a aquellas alturas de mi vida tena la creencia, algo cnica tal vez, de que las relaciones rotas no podan repararse y curarse como si fueran huesos. l encendi otro cigarrillo mientras un camin se nos acercaba por detrs y nos

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pasaba a toda velocidad. A Molly no le ha gustado nada la perspectiva continu con dificultad. La verdad es que desde entonces saltan chispas entre nosotros y ha sido un acierto que no hayamos pasado juntos las Navidades. Tambin creo que ha empezado a pegrmela. Ese sargento que conoci... Quin iba a imaginarlo. Yo mismo los present una noche en la Asociacin Fraternal. Lo siento muchsimo. Observ su expresin y cre que iba a echarse a llorar. Todava quiere a Doris? le pregunt con suavidad. No lo s. Demonios, no s nada! Para m, las mujeres podran ser de otro planeta. Como esta noche, sabe? Todo lo que hago est mal. No es verdad. Usted y yo somos amigos desde hace aos. Algo debe de hacer bien... Usted es la nica amiga que tengo respondi. Pero parece ms bien un hombre. Vaya, gracias! Quiero decir que puedo hablar con usted como con un hombre. Y usted sabe lo que hace. No ha llegado donde est porque sea mujer. Maldita sea... Marino mir por el retrovisor, entrecerr los prpados y movi el espejo para reducir los reflejos. Ha llegado donde est a pesar de serlo. Volvi a mirar por el espejo. Yo me gir. Un coche estaba tocando prcticamente nuestro parachoques y nos deslumbraba con las luces largas, bamos a ms de cien por hora. Qu raro coment. Tiene mucho espacio para adelantarnos. La Interestatal 95 llevaba poco trfico. No haba motivo para que alguien nos siguiera tan de cerca, y pens en el accidente de Lucy el otoo anterior, cuando haba estrellado mi Mercedes. En aquella ocasin alguien se haba pegado tambin a su parachoques. El miedo me atenaz. Distingue qu clase de coche es? pregunt a Marino. Parece un Z. Quizs un viejo 280, o algo as. Se llev la mano al interior de la chaqueta y desenfund una pistola. Se coloc el arma en el regazo y continu mirando los retrovisores. Volv la cabeza otra vez y observ la silueta oscura de una cabeza. Cre ver que se trataba de un hombre. El conductor nos miraba fijamente. Muy bien gru Marino. Ya me estoy hartando de esto. Pis enrgicamente el freno. El coche nos esquiv y pas a nuestro lado con un largo e irritado alarido del claxon. Era un Porsche y al volante iba un negro. No llevar todava esa pegatina con la bandera confederada en el parachoques, verdad? pregunt a Marino. sa que brilla cuando la iluminan los faros? S, la llevo. Devolvi el arma a su funda. Tal vez debera pensar en quitarla. El Porsche ya era un par de minsculos pilotos posteriores en la lejana. Record la amenaza del jefe Tucker de enviar a Marino al curso sobre diversidad cultural. No estaba segura de que sirviera de mucho hacerlo, aunque Marino asistiera al curso el resto de su vida. Maana es martes dijo. Tengo que ir a la comisara Central a ver si alguien se acuerda de que todava trabajo para la ciudad. Qu hay del comisario Santa Claus? La vista preliminar est sealada para la prxima semana.

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Supongo que lo han metido entre rejas apunt. No. Est en libertad bajo fianza. Cundo empieza usted a ejercer como jurado? El lunes. Quiz podra librarse de esa obligacin. No puedo pedir tal cosa repliqu. Alguien convertira la cuestin en un gran debate y, aunque no lo hiciera nadie, sera una demostracin de hipocresa. Se supone que me importa la justicia. Cree que debera verme con Doris? Ya estbamos en Richmond, y tenamos a la vista la silueta de los edificios del centro. Observ el perfil de Marino, sus cabellos cada vez ms escasos, sus orejas grandes y sus facciones marcadas y el modo en que sus manazas cubran casi por entero el volante. Aquel hombre ya no recordaba cmo era su vida antes de tener esposa. Haca tiempo que su relacin matrimonial haba dejado atrs la etapa del ardor sexual y se haba trasladado a una rbita de estabilidad, segura pero aburrida. Para m que se haban separado porque ambos tenan miedo de envejecer. S, creo que debera verse con ella le respond. Entonces, debo ir a New Jersey? No. Fue Doris quien se march. Debera ser ella quien viniera.

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Windsor Farms estaba a oscuras cuando doblamos la esquina de Cary Street, y Marino no quiso que entrara en casa sola. Detuvo la furgoneta en el enladrillado camino particular y se qued mirando la puerta del garaje, cerrada e iluminada por los faros. Tiene el mando automtico para abrir? pregunt. Est en el coche. Y de qu cono sirve, si el coche est en el garaje y la puerta cerrada? Si me hubiera dejado en la puerta principal, como le he pedido, podra haber entrado por all dije. No. Se le ha acabado caminar sola trechos largos y desprotegidos, doctora. Lo dijo en tono muy autoritario, y yo saba que, cuando se pona de aquel modo, era intil discutir. Le entregu las llaves. Entonces, entre usted y abra la puerta del garaje. Yo esperar aqu. Marino abri la portezuela de su lado. Tengo un arma entre los asientos. Desliz la mano para ensearme un fusil Benelli negro de calibre doce con un cargador de ocho balas. Me vino a la mente que Benelli, fabricante italiano de excelentes escopetas de caza, era tambin el apellido del permiso de conducir falso de Gault. El seguro est aqu me indic Marino. Slo tiene que quitarlo, cargar y disparar. Hay alguna revuelta popular inminente de la que no he sido informada? Marino se ape de la furgoneta y cerr las puertas con seguro. Abr la ventanilla. Convendra que supiera usted el cdigo de mi alarma contra ladrones apunt. Ya lo conozco. Ech a andar por la hierba helada. Su fecha de nacimiento. Cmo lo ha adivinado? Es usted predecible le o decir antes de que desapareciera detrs de un seto. Unos minutos ms tarde empez a levantarse la puerta del garaje y en el interior se encendi una luz, que ilumin las herramientas de jardn pulcramente alineadas en las paredes, una bicicleta que rara vez utilizaba, y el coche. Siempre que vea el Mercedes nuevo no poda evitar pensar en el que Lucy haba destrozado. El 500E que tena antes era estilizado y rpido, con un motor diseado en parte por Porsche. Ahora, yo prefera algo ms grande y tena un S500 negro que probablemente resistira el impacto con un camin de cemento o incluso con todo un trailer. Marino se qued cerca del coche y me mir como si deseara que me diera prisa. Hice sonar el claxon para recordarle que estaba

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encerrada en su furgoneta. Por qu todo el mundo intenta encerrarme dentro de su vehculo? le dije cuando me dej salir. Esta maana, un taxista; ahora, usted. Porque cuando anda suelta no est segura. Quiero echar un vistazo a su casa antes de marcharme. No es necesario. No se lo pido. La informo de que voy a inspeccionar respondi. Muy bien. Usted mismo. Entr en la casa detrs de m. Pas directamente a la sala de estar y encend la chimenea de gas. Luego abr la puerta principal y entr el correo y varios peridicos que uno de mis vecinos no haba recogido. Para cualquiera que observara mi bella casa de ladrillos, resultara evidente que haba estado fuera por Navidad. Cuando volv a la sala mir en torno para comprobar si haba algo desordenado, aunque slo fuera ligeramente. Me preguntaba si alguien habra pensado en introducirse en la casa, qu ojos se habran posado en ella, qu oscuros pensamientos habran envuelto el lugar donde yo viva. El barrio era uno de los ms ricos de Richmond y, desde luego, haba habido problemas en algunas ocasiones, sobre todo con gitanos, aunque stos comparecan en las casas de da, cuando estaban presentes sus habitantes. A m no me preocupaban porque nunca dejaba las puertas sin cerrar y la alarma estaba activada continuamente. A quien tema era a un criminal de una casta muy diferente; alguien que no estaba interesado en lo que yo posea, sino en m misma y en lo que era. En la casa guardaba muchas armas, en lugares donde pudiera echarles mano con facilidad. Me sent en el sof. Las sombras que creaban las llamas se movan sobre los cuadros colgados en las paredes. El mobiliario era europeo contemporneo y, durante el da, la casa se llenaba de luz. Al inspeccionar el correo, descubr un sobre rosa parecido a otros que haba visto anteriormente. Tena un tamao corriente y el papel no era de buena calidad: la clase de papel y de sobre que se podan comprar en una tienda no especializada. Esta vez, el matasellos era de Charlottesville y la fecha, 23 de diciembre. Lo abr con un cortapapeles. Como las otras, la nota estaba escrita a mano con tinta negra de estilogrfica. Querida doctora Scarpetta: Espero que tenga una Navidad muy especial! CAIN Con cuidado, dej la nota sobre la mesilla de caf. Marino. Gault haba escrito la nota antes de asesinar a Jane. Pero el correo era lento. Yo acababa de recibirla. Marino! Me puse en pie. O sus pasos, rpidos y sonoros, en la escalera. Entr en la sala como una exhalacin, pistola en mano. Qu...? exclam jadeante, mientras miraba a un lado y otro. Est usted bien? Seal la nota. Su mirada se pos en el sobre rosa y el papel a juego. De quin es? Mrelo. Se sent a mi lado y, al instante, se levant de nuevo.

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Primero voy a conectar la alarma otra vez. Buena idea. Cuando regres, volvi a sentarse. Djeme un par de bolgrafos. Gracias. Utiliz los bolgrafos para mantener desplegada la nota y leerla sin poner en peligro las huellas dactilares que yo no hubiera destruido ya. Es la primera vez que recibe una nota de stas? me pregunt. No. Marino me lanz una mirada acusadora: Y no ha dicho nada? No es la primera nota, pero es la primera que viene firmada CAIN respond. Cmo iban firmadas las otras? Slo ha habido dos ms con esos sobres rosa. Y no llevaban firma. Las ha guardado? No. No cre que fueran importantes. Tenan matasellos de Richmond y eran notas excntricas, pero no alarmantes. Suelo recibir un correo bastante especial. Enviado a su casa? Normalmente, al despacho. Mi direccin particular no est en la gua. Mierda, doctora! Marino se puso en pie y empez a caminar por la sala. Y no la inquiet recibir notas as en su casa, que no consta en la gua? Desde luego, la situacin de mi casa no es ningn secreto. Ya sabe cuntas veces hemos pedido a los medios de comunicacin que no la filmen ni la fotografen, pero lo hacen a pesar de todo. Cunteme qu decan las otras notas. Eran cortas, como sta. Una me preguntaba cmo estaba y si todava trabajaba tanto. Me parece que la otra iba ms en la lnea de que me echaba de menos. Que la echaba de menos? Hurgu en mi memoria. Algo as: Ha pasado demasiado tiempo. Es imperioso que nos veamos. Y est segura de que era la misma persona... Volvi a clavar la mirada en el papel rosa de la mesilla. Eso creo. Evidentemente, Gault tiene mi direccin, como usted predijo. Es probable que haya explorado su guarida. Dej de deambular y me mir. Se da cuenta de lo que ello significa? No respond. Digo que Gault ha visto dnde vive. Marino se pas los dedos por los cabellos. Entiende lo que le estoy diciendo? insisti. Maana por la maana, lo primero que hay que hacer es llevar esto al laboratorio apunt. Pens en las dos primeras notas. Si tambin eran de Gault, las haba echado al correo en Richmond. Haba estado en la ciudad. No puede quedarse aqu, doctora. Que analicen el sello. Si lo lami para pegarlo, dejara saliva adherida. Podemos utilizar la reaccin en cadena de la polimerasa para conseguir el ADN. No puede quedarse aqu repiti Marino. Claro que puedo.

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Le digo que no puede. Tengo que hacerlo, Marino insist con terquedad. Aqu es donde vivo. Pero l mova la cabeza: No. Ni hablar. O yo me instalo con usted. Marino me caa bien pero no poda soportar la idea de tenerlo en casa. Lo imagin limpindose los zapatos en las alfombras orientales y dejando cercos en los muebles de madera de tejo y caoba. Seguro que mirara la lucha libre arrellanado delante del fuego y bebera Budweiser directamente de la lata. Llamar a Benton ahora mismo continu. Y l le dir lo mismo que yo. Se dirigi al telfono. Marino! le dije. No meta a Benton en esto. El capitn se acerc al fuego y, en lugar de llamar, tom asiento en la piedra arenisca de la base de la chimenea. Apoy la cabeza en las manos y, cuando alz la vista hacia m, su rostro reflejaba agotamiento. Sabe, doctora, cmo me sentira si le sucediese algo? No muy bien...? apunt, incmoda. Eso me matara. Acabara conmigo, lo juro. Se est poniendo sensiblero, capitn. No s qu significa sensiblero. Lo que s s es que Gault tendr que pasar por encima de mi cadver, me oye? Me lanz una intensa mirada y yo apart la ma. Not que la sangre aflua a mis mejillas. Usted es como todo el mundo continu. La pueden matar como a cualquiera, sabe? Como a Eddie, como a Susan, como a Jane, como a Jimmy Davila... Gault la tiene en su punto de mira, maldita sea. Y probablemente es el peor asesino de este jodido siglo. Hizo una pausa y me observ. Oye lo que le digo? Levant la vista hasta sus ojos. S respond. Le oigo. Oigo perfectamente lo que me dice. Y tiene que hacerlo por Lucy, tambin por Lucy. No debe venir ms a visitarla aqu. Si a usted le sucede algo, qu cree que le va a pasar a ella? Cerr los ojos. Amaba aquella casa. Me haba esforzado para tenerla. Haba trabajado intensamente e intentado ser una buena profesional en mi campo. Pero se estaba cumpliendo la prediccin de Wesley. Si quera proteccin, tendra que ser a costa de mi identidad y de todo lo que posea. Entonces, qu? Debo trasladarme a otra parte y gastarme todos mis ahorros? Abandonar todo esto sin ms? Hice un ademn que abarcaba la sala. Tengo que conceder a ese monstruo semejante poder? Y tampoco volver a conducir su coche continu Marino, pensando en voz alta. Tiene que cambiarlo. Puede utilizar mi furgoneta, si quiere. Ni hablar! repliqu. Marino se mostr dolido. Que le ofrezca mi furgoneta a alguien es una gran cosa. Nunca se la presto a nadie. No se trata de eso. Quiero seguir mi vida. Quiero tener la tranquilidad de que Lucy est segura. Quiero vivir en mi casa y conducir mi coche. l se levant y me ofreci su pauelo. No estoy llorando le dije. Le falta poco. No es verdad.

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Quiere una copa? me pregunt. S, whisky. Creo que yo tomar un poco de bourbon. No puede. Tiene que conducir. No replic mientras se detena detrs del mueble bar. Voy a acampar en su sof. Cerca de medianoche, fui a por una almohada y ropa de cama y le ayud a instalarse. Marino habra podido dormir en una habitacin de invitados, pero quiso quedarse all, con el fuego del hogar al mnimo. Me retir a mi dormitorio, en el piso de arriba, y le hasta que no pude seguir enfocando la vista. Agradeca la presencia de Marino en la casa. No recordaba haber estado nunca tan asustada. Hasta entonces, Gault se haba salido siempre con la suya; hasta entonces haba alcanzado todos los perversos objetivos que se haba propuesto. Si Gault deseaba verme muerta, yo saba que no me librara. Y si l decida acabar con Lucy, tambin estaba segura de que lo conseguira. Esto ltimo era lo que ms me aterrorizaba. Haba visto la obra de Gault. Saba lo que haca a sus vctimas. Poda bosquejar cada fragmento de hueso quebrado y cada zona de piel extirpada. Observ el negro metal de la pistola de nueve milmetros colocada en la mesilla de noche y me pregunt qu sera lo que hara yo. Alcanzara a empuar el arma a tiempo? Salvara mi propia vida o la de otros? Mientras contemplaba mi dormitorio y el estudio anejo, comprend que Marino tena razn. No poda quedarme all a solas. Me dorm dndole vueltas a todo aquello y tuve un sueo perturbador. Una figura con una larga tnica negra y un rostro como un globo blanco me lanzaba una inspida sonrisa desde un espejo antiguo. Cada vez que pasaba ante el espejo, la figura me miraba con su sonrisa glida. El rostro estaba vivo y muerto a la vez y pareca no tener sexo. A la una de la madrugada, despert bruscamente. Aguc el odo, pendiente de si captaba ruidos extraos en la oscuridad. Me levant, baj la escalera y o roncar a Marino. Le llam en voz baja. El ritmo de los ronquidos no se perturb. Marino? susurr, acercndome ms. Se incorpor de pronto y lo o buscar el arma a tientas. Por el amor de Dios, no vaya a disparar! Eh? Mir a su alrededor y yo escudri sus facciones plidas a la luz mortecina del fuego. Marino reconoci dnde estaba y dej la pistola en la mesa. No vuelva a acercarse de esa manera. De qu manera? Tan furtivamente. Me sent a su lado en el sof. Reflexion que slo llevaba puesto el camisn y que Marino no me haba visto nunca as, pero no le di importancia. Algo va mal? pregunt. No hay apenas nada que ande bien, me temo respond con una risilla pesarosa. Su mirada empez a vagar y percib la batalla que libraba en su interior. Siempre haba sabido que Marino tena un inters por m que yo no poda corresponder. Aquella noche la situacin era ms difcil porque no poda refugiarme tras los muros de las batas de laboratorio, el instrumental, los trajes sastre y los ttulos. Llevaba un camisn de amplio escote, de suave franela del color de la arena. Era medianoche y Marino estaba durmiendo en mi casa.

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No puedo pegar ojo aad. Pues yo dorma como un tronco. Tumbado boca arriba, coloc las manos detrs de la cabeza y me observ. La semana que viene debo presentarme para formar parte de un jurado. Marino no hizo el menor comentario. Y en los prximos das he de declarar en varios casos ante los tribunales. Y tengo un despacho de que ocuparme. No puedo hacer la maleta y marcharme de la ciudad como si tal cosa. Lo de las declaraciones no es problema respondi l. Nos ocuparemos de que no tenga que presentarse. No quiero que hagan tal cosa. Y respecto al jurado, la van a impugnar de todos modos continu. Ningn abogado defensor la admitir en su juicio. No dije nada. Puede marcharse de permiso. De los casos de los tribunales se encargar otro. Quiz le gustara evadirse un par de semanas. A esquiar. A algn lugar del Oeste. Cuanto ms hablaba l, ms trastornada me senta. Tendr que usar un nombre supuesto continu. Y deber disponer de proteccin. No puede marcharse a una estacin de esqu sin proteccin. Mire repliqu, nadie me va a asignar un agente del FBI o del Servicio Secreto, si es eso lo que est pensando. Los derechos slo se exaltan cuando ya han sido violados. A la mayora de la gente no se le asigna agentes o guardias hasta que ya ha sido agredida o asesinada. Puede contratar a alguien que tambin podra hacer de chofer, pero no debe utilizar su coche. Se interrumpi unos instantes, pensativo, con la mirada fija en el techo. Cunto hace que lo tiene? Ni dos meses. Es de McGeorge, verdad? Se refera al concesionario Mercedes de la ciudad. S. Se lo llevar y ver si le prestan temporalmente algo menos llamativo que ese enorme nazi mvil negro que tiene en el garaje. Furiosa, me levant del sof y me acerqu al fuego. Y a qu ms debera renunciar? mascull con tono agrio, mientras contemplaba las llamas que envolvan los troncos artificiales. Marino no respondi y me lanc a una diatriba. No dejar que Gault me convierta en otra Jane. Es como si ese cerdo me estuviera preparando para hacerme lo mismo que a ella. Intenta quitarme todo lo que tengo. Incluso el nombre. Dice usted que debera usar uno falso. Y que debera ser menos conspicua. O menos caracterstica. No podra vivir en ninguna parte, ni conducir, ni decirle a nadie dnde localizarme. Los hoteles y la seguridad privada son muy caros, as que, tarde o temprano, se acabaran mis ahorros. Soy la forense jefe de Virginia y ya me podra considerar sin empleo. El gobernador me despedira. Poco a poco, perdera todo lo que tengo y todo lo que he sido. Por culpa de l. Marino sigui sin responder, y entonces me di cuenta de que se haba dormido. Una lgrima me resbal por la mejilla mientras le tapaba hasta la barbilla con la ropa de cama. Luego volv a mi habitacin.

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Aparqu detrs del edificio a las siete y cuarto y me qued un rato en el coche contemplando el asfalto cuarteado, el estuco deslustrado y la valla de tela metlica medio hundida que rodeaba el aparcamiento. Detrs de m quedaban las vas del tren y el paso elevado de la I-95 y, ms all, los lmites exteriores de un centro urbano degradado y azotado por el crimen. All no haba rboles ni plantas, y muy poca hierba. En mi nombramiento para aquel cargo no se haba previsto en absoluto que gozara de una buena panormica, pero en el momento presente no me importaba. Echaba de menos mis oficinas y a mi equipo, y todo lo que abarcaba mi vista resultaba reconfortante. Ya en el depsito, me detuve en el despacho para comprobar los casos del da. Haba que estudiar un suicidio, junto con el caso de una anciana de ochenta aos que haba fallecido en casa a causa de un carcinoma de pecho sin tratar. Una familia entera haba muerto la tarde anterior al ser arrollado su coche por un tren; cuando le los nombres, se me encogi el corazn. Decid ocuparme de los preliminares mientras esperaba a mis ayudantes y abr la sala frigorfica y las puertas que conducan al recinto de autopsias. Las tres mesas estaban bruidas y relucientes y el suelo de baldosas, limpsimo. Mis ojos recorrieron las casillas abarrotadas de formularios, los instrumentos y tubos de ensayo pulcramente ordenados en los carritos, y los estantes de acero donde se guardaban el equipo de filmacin y la pelcula. En el vestuario comprob los paos y las almidonadas batas de laboratorio mientras me colocaba una de ellas y un delantal de plstico; despus, sal al pasillo y me acerqu a un carretn que contena mascarillas quirrgicas, fundas para los zapatos y protecciones faciales. Me puse los guantes y continu la inspeccin al tiempo que entraba en el frigorfico para sacar el primer caso. Los cuerpos esperaban en bolsas negras sobre las camillas; el aire estaba adecuadamente enfriado a un grado centgrado y convenientemente desodorizado, habida cuenta de que tenamos la cmara al completo. Le las etiquetas atadas al dedo gordo de cada pie hasta que encontr la que buscaba y saqu la camilla. Tardara ms de una hora en presentarse alguien ms y disfrut del silencio. Ni siquiera tuve necesidad de cerrar las puertas de la sala de autopsias, porque era demasiado pronto para que el ascensor del otro lado del pasillo estuviera ya lleno de cientficos forenses que suban a las plantas superiores. No encontr la documentacin del caso de suicidio y busqu otra vez en el despacho. El informe haba ido a parar a la cesta que no deba. Los datos garabateados en l se equivocaban de dos das y gran parte del formulario estaba por rellenar. La nica informacin adicional que ofreca era el nombre del difunto y el dato de que el cuerpo haba sido entregado a las tres de la madrugada por la Funeraria Sauls, lo cual me cogi de nuevas. Mi despacho utilizaba tres servicios de recogida para el traslado y entrega de

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los cadveres. Estas tres funerarias locales estaban de guardia las veinticuatro horas del da, de modo que en esa zona central de Virginia cualquier caso destinado al forense pasaba por una de las tres empresas. Por eso me resultaba sorprendente que el cuerpo del suicida hubiera sido entregado por una funeraria con la que no tenamos contrato, y el hecho de que el conductor no hubiera firmado la entrega. Me encend de irritacin. Slo haba estado ausente unos das y el sistema ya se desmoronaba. Acud al telfono y llam al guardia de seguridad de noche, cuyo turno no terminaba hasta media hora ms tarde. .. Soy la doctora Scarpetta dije cuando contest. S, seora. Con quin hablo, por favor? Evans. Seor Evans, esta madrugada, a las tres, han trado un presunto suicida. S, seora. Yo admit el cuerpo. Quin hizo el transporte? Tras una pausa, el hombre respondi: Hum..., creo que fue Sauls. Aqu no trabajamos con Sauls. Evans enmudeci. Creo que ser mejor que venga le dije. Al depsito? Not que titubeaba. Es donde estoy. Call otra vez. Percib su fuerte resistencia. Muchos de los que trabajaban en el edificio no tragaban el depsito de cadveres. No queran ni acercarse, y an no haba contratado a un solo guardia de seguridad que se atreviera a asomar la cabeza en el interior de la cmara frigorfica. Ni los guardias ni los empleados de la limpieza trabajaban mucho tiempo para m. Mientras esperaba a aquel intrpido guardia, Evans, descorr la cremallera de la bolsa negra, nueva a juzgar por su aspecto. La vctima tena la cabeza cubierta con una bolsa de basura negra, atada en torno al cuello con un cordn de zapato. Vesta un pijama empapado en sangre y llevaba una gruesa pulsera de oro y un reloj Rolex. Del bolsillo superior del pijama asomaba lo que pareca un sobre rosa. Di un paso atrs y me fallaron las rodillas. Corr hasta las puertas, las cerr de golpe y encaj los pestillos. Enseguida, busqu el revlver en el bolso. La barra de labios y el cepillo para los cabellos cayeron al suelo. Mientras marcaba un nmero en el telfono con manos temblorosas, pens en el vestuario, en otros lugares donde poda esconderse alguien. Segn la ropa que llevara, incluso poda esconderse en la cmara frigorfica, me dije frentica, y record las numerosas camillas y las bolsas negras con los cuerpos colocadas sobre aqullas. Marqu el nmero del buscapersonas de Marino y, mientras esperaba su llamada, ech una nueva carrera hasta la gran puerta de acero y cerr con un chasquido el candado del tirador. El telfono son a los cinco minutos, en el momento en que Evans llamaba titubeante a las puertas de la sala de autopsias. Espere! le grit. Qudese ah! Descolgu el telfono.

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Soy yo dijo Marino al otro lado de la lnea. Venga aqu ahora mismo. Me esforc por que la voz no me temblara mientras asa con fuerza la empuadura del revlver. Qu sucede? pregunt l, alarmado. Dse prisa! Colgu y marqu el 911. Despus habl con Evans a travs de la puerta. La polica viene hacia aqu le dije, casi a gritos. La polica? pregunt elevando el tono. Tenemos un problema terrible aqu dentro. Mi corazn no se calmaba. Vaya usted arriba y espere en la sala de conferencias, est claro? S, seora. Voy para all enseguida. Un mostrador de frmica bordeaba la mitad de la longitud de la pared y me encaram encima, colocada de tal modo que quedaba cerca del telfono y tena a la vista todas las puertas. Empu la Smith & Wesson del 38 y dese tener all mi Browning o el Benelli de la furgoneta de Marino. Contempl la bolsa negra de la camilla como si pudiera moverse. Son el telfono y di un respingo. Descolgu el auricular. Depsito dije con voz temblorosa. Silencio. Diga? pregunt en tono ms enrgico. No respondi nadie. Colgu y salt del mostrador. Me invadi una clera que pronto se transform en rabia y sta disip mi miedo como el sol dispersa la niebla. Abr las dobles puertas que conducan al pasillo y entr otra vez en el despacho del depsito. En la pared, sobre el telfono, alguien haba arrancado la lista de nmeros telefnicos internos dejando solamente cuatro tiras de cinta adhesivas y unas esquinas de papel rotas. En aquella lista estaba el nmero del depsito y el de la lnea directa de mi despacho de arriba. Maldito sea! exclam para m. Maldito, maldito, maldito sea! O sonar el zumbador de la entrada de ambulancias mientras me preguntaba qu ms habra tocado o se habra llevado. Sal y puls un botn de la pared al tiempo que pensaba en mi despacho del piso de arriba. El portaln se abri con un chirrido. Al otro lado estaba Marino, de uniforme, con dos patrulleros y un detective. Todos entraron apresuradamente en la sala de autopsias con las fundas de las pistolas desabrochadas. Fui tras ellos y dej el revlver en el mostrador, convencida de no necesitarlo ya. Qu demonio sucede? Marino contempl con expresin de desconcierto el cuerpo que yaca dentro de la bolsa abierta. Los otros agentes avanzaron, miraron en derredor y no parecieron ver nada anormal. Despus me miraron a m y se fijaron en el revlver que acababa de soltar. Doctora Scarpetta, cul es el problema? pregunt el detective, a quien no conoca. Expliqu lo de la funeraria y el traslado del cuerpo y me escucharon con cara absolutamente inexpresiva. Y el cuerpo ingres con lo que parece una nota en el bolsillo. Qu investigador de la polica permitira tal cosa? Por cierto, qu departamento de polica se encarga de esto? Aqu no consta ninguno continu. Despus agregu que el muerto vena con la cabeza cubierta por una bolsa de basura

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atada al cuello con un cordn de zapato. Qu dice la nota? pregunt el detective, que llevaba un abrigo oscuro con cinturn, botas vaqueras y un Rolex de oro, sin duda falso. No la he tocado. Me pareci mejor esperar a que llegaran ustedes. Ser mejor que echemos un vistazo dijo el hombre. Con las manos enguantadas, saqu el sobre del bolsillo de la chaqueta del pijama, tocando el papel lo menos posible. Me sobresalt ver mi nombre y mi direccin particular pulcramente escritos con tinta de estilogrfica. El sobre tambin llevaba sello. Lo traslad al mostrador, lo abr con cuidado empleando un escalpelo y desdobl una nica hoja de aquel papel de carta que ya me resultaba escalofriantemente familiar. La nota deca: JO! JO! JO! CAIN Quin es CAIN? pregunt un agente mientras yo desataba el cordn y quitaba la bolsa de plstico que envolva la cabeza del cadver. Oh, mierda! dijo el detective retrocediendo un paso. Dios santo...! exclam Marino. Al comisario Santa Claus le haban disparado un tiro entre los ojos. En la oreja izquierda tena encajado un casquillo de nueve milmetros; a juzgar por la huella del percutor, el arma utilizada era una Glock. Me sent y mir a mi alrededor. Nadie pareca saber qu hacer. Nunca haba sucedido nada comparable. La gente no cometa un homicidio y luego enviaba el cadver al depsito. El guardia de seguridad del turno de noche est arriba indiqu haciendo un esfuerzo por recobrar el aliento. :> Estaba l aqu cuando entregaron esto? Marino encendi un cigarrillo mirando sin cesar de un lado a otro. Eso parece. Voy a hablar con l. Era lgico que Marino estuviera al mando, pues nos hallbamos en su zona. Se volvi a sus agentes y aadi: Ustedes registren esta planta y la entrada de ambulancias. A ver qu encuentran. Informen por la radio sin despertar la atencin de los periodistas. Gault ha estado aqu. Quizs est por la zona todava. Consult el reloj y me mir. Cmo se llama el tipo de arriba? Evans. Le conoce? Apenas. Vamos indic. Me volv hacia el detective y los dos agentes uniformados. Alguien se encargar de vigilar esta sala? Yo lo har dijo uno de ellos. Pero supongo que no querr dejar su arma ah... Guard el revlver en el bolso, que me colgu del hombro. Marino aplast la colilla del cigarrillo en un cenicero y tomamos el ascensor del otro lado del pasillo. Tan pronto se cerraron las puertas, su rostro se encendi y perdi su compostura de capitn. No puedo creerlo! Me mir con ojos llenos de rabia. Esto no puede

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pasar! No puede pasar! Las puertas se abrieron y Marino recorri con aire irritado el pasillo de la planta en la que yo haba pasado tanto tiempo de mi vida. El guardia debera estar en la sala de conferencias apunt. Pasamos ante mi despacho y apenas ech una mirada al interior. En aquel momento no tena tiempo para investigar si Gault haba estado all. Le habra bastado con tomar el ascensor o subir por la escalera para poder colarse. A las tres de la madrugada, quin iba a vigilarlo? Evans esperaba en la sala de conferencias, sentado muy erguido en una de las sillas, colocada a medio camino de uno y otro extremo de la mesa. Desde las paredes, numerosas fotografas de anteriores jefes me observaron mientras tomaba asiento frente al guardia de segundad que haba permitido que mi lugar de trabajo se convirtiera en escenario de un crimen. Evans era un hombre ya mayor, negro, que necesitaba el empleo. Llevaba un uniforme caqui con tapas marrones en los bolsillos y portaba un arma, aunque me pregunt si sabra utilizarla. Est usted al corriente de lo que sucede? le pregunt Marino al tiempo que acercaba una silla. No, seor. Le aseguro que no contest el hombre con una mirada de temor. Alguien ha hecho una entrega que no debera. Marino sac de nuevo sus cigarrillos. Ha ocurrido durante su turno. Evans frunci el entrecejo. Pareca genuinamente sorprendido. Un cadver, se refiere? Escuche intervine. Conozco bien los trmites normales. Todos los conocemos. Cuando hemos hablado por telfono, le he comentado algo del caso de suicidio... Ya le he dicho que yo me encargu de la admisin me interrumpi el guardia. A qu hora? quiso saber Marino. Evans levant la vista al techo. Calculo que seran las tres de la madrugada. Yo estaba ah fuera, en el mostrador, como siempre, y lleg el coche de la funeraria. Lleg adonde? Ah, detrs el edificio. Si estaba detrs, cmo pudo verlo? El puesto de guardia est en el vestbulo de la entrada principal del edificio replic Marino con sequedad. No llegu a ver el coche continu el vigilante. Pero el tipo se acerc y lo vi a travs del cristal. Sal a preguntar qu quera y me dijo que tena una entrega. Traa la documentacin? pregunt. No le ense los papeles? Dijo que la polica no haba terminado el informe y le haban ordenado que se llevara el difunto, que ellos lo traeran todo ms tarde. Entiendo. El hombre dijo que tena el coche fnebre aparcado ante la puerta de atrs repiti Evans. Tambin dijo que se le haba estropeado una rueda de la camilla y me pregunt si poda utilizar una de las nuestras. Conoca a ese individuo? prosegu, conteniendo la clera. Evans dijo que no con la cabeza. Puede describirlo? pregunt entonces.

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Evans permaneci pensativo unos momentos. A decir verdad no me fij mucho. Pero me parece que tena la piel clara y los cabellos blancos. Tena los cabellos blancos? S, seora. De eso estoy seguro. Era viejo, pues? No, seora. Evans frunci de nuevo el entrecejo. Cmo iba vestido? Me parece que llevaba un traje negro y corbata. Ya sabe, como suelen vestir esos tipos de las funerarias. Era gordo, delgado, alto, bajo...? Delgado. De estatura mediana. Qu sucedi luego? intervino Marino. Le dije que llevara el coche a la entrada de ambulancias y que le abrira. Cruc el edificio como siempre hago y abr la puerta. En el pasillo haba una camilla; el hombre la cogi, sali y volvi con el cuerpo. Firm el ingreso Evans desvi la vista, llev el cuerpo a la cmara frigorfica y se march. El vigilante segua rehuyendo nuestra mirada. Hice una suave y profunda inspiracin y Marino exhal una bocanada de humo. Seor Evans dije a ste, slo quiero la verdad. Me observ a hurtadillas. Tiene que contarnos qu sucedi cuando le dej entrar. Es lo nico que me interesa. De verdad. Esta vez Evans me mir abiertamente, con ojos muy brillantes. Doctora Scarpetta, no s qu ha sucedido, pero me doy cuenta de que es algo malo. Por favor, no se enfade conmigo. No me gusta andar ah abajo, de noche. Mentira si dijera lo contrario. Pero intento cumplir bien mi trabajo. Usted dgame qu sucedi. Med mis palabras. No quiero nada ms. Yo... cuido de mi madre, sabe? El hombre estaba al borde de las lgrimas. Soy lo nico que tiene y est enferma del corazn. Voy a verla cada da y le hago la compra, desde que muri mi mujer. Tengo una hija que saca adelante sola a sus tres pequeos... Seor Evans, no va usted a perder el empleo le asegur, aunque se lo mereca. Su mirada se cruz brevemente con la ma. Gracias, doctora. A usted la creo. Pero lo que me preocupa es lo que dirn otros. Seor Evans esper hasta que volvi a mirarme a los ojos, yo soy la nica persona que ha de preocuparle. El hombre se enjug una lgrima. No entiendo qu ha pasado, pero lo siento mucho. Si he causado perjuicios a alguien no s qu voy a hacer. No ha causado usted nada dijo Marino. Quien lo ha hecho es ese hijo de puta de cabellos blancos. Hblenos de l insist. Qu pas, exactamente, cuando usted le franque la entrada? Como he dicho, entr la camilla con el cuerpo y la dej aparcada en el vestbulo, delante de la cmara frigorfica. Tuve que abrir el cerrojo, sabe?, y le dije que poda dejar all el cuerpo. As lo hizo y, a continuacin, le llev al despacho del depsito y le mostr lo que tena que rellenar. Le indiqu que anotara los kilmetros para que se los reembolsaran, pero no prest atencin a

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eso. Le acompa hasta la puerta cuando se fue? pregunt. No, doctora reconoci Evans con un suspiro. No voy a engaarla. Qu hizo, pues? quiso saber Marino. Le dej ah abajo, ocupado en el papeleo. La cmara frigorfica volva a estar bien cerrada y no tena que preocuparme de cerrar la puerta de ambulancias cuando se marchara. El hombre no aparc en la zona de ambulancias porque all est una de esas furgonetas de ustedes... Qu furgoneta? pregunt, tras unos instantes de reflexin. sa, la azul. No hay ninguna furgoneta donde usted dice apunt Marino. Evans me mir, demudado. Pues a las tres estaba ah, se lo aseguro! Me ocup de mantener abierta la puerta para que el hombre entrara la camilla con el cuerpo y la vi perfectamente. Espere un momento le interrump. Qu vehculo conduca ese hombre de cabellos blancos? Un coche fnebre. Me di cuenta de que no lo saba con certeza. Lo vio usted? Evans exhal un bufido de frustracin. No, no lo vi. Me lo dijo l y supuse que lo tena en el aparcamiento, junto a la puerta de ambulancias. As, cuando puls el botn para abrir esa puerta, no esper a ver entrar el coche, es eso? El vigilante baj la mirada a la mesa. Y esa furgoneta azul? Estaba ya aparcada ah cuando usted sali a pulsar el botn de la pared? Antes de que el hombre entrara el cadver, me refiero pregunt yo. Evans reflexion un momento y su expresin se hizo an ms pesarosa. Maldita sea, no me acuerdo baj la vista. No mir. Abr la puerta del pasadizo, puls el botn de la pared y volv dentro. No mir. Puede que entonces no estuviera all fuera. As, la entrada de ambulancias poda haber estado vaca en ese momento? S, doctora. Supongo que s. Y unos minutos ms tarde, cuando sostena abierta la puerta para que el hombre entrara la camilla con el cuerpo, no observ que hubiera una furgoneta en el exterior? S, fue entonces cuando repar en ella. Pareca una de las de ustedes. Ya sabe, azul marino y sin ventanillas, salvo delante. Volvamos a lo que contaba. El individuo entr el cuerpo en la cmara frigorfica y usted la cerr intervino Marino. Entonces, qu? Supuse que se marchara cuando hubiese terminado el papeleo dijo Evans y volv al otro lado del edificio. Antes de que el hombre abandonara el depsito de cadveres... Evans agach la cabeza otra vez. Tiene idea de cundo se march? No, seor respondi en un susurro el guardia de seguridad. Supongo que ni siquiera podra jurar que se fuera.

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Los tres enmudecimos, como si Gault pudiera irrumpir all en aquel mismo instante. Marino ech la silla hacia atrs y contempl el hueco de la puerta. El siguiente en decir algo fue Evans. Si la furgoneta era de ese hombre, supongo que cerrara la puerta l mismo. S que a las cinco estaba cerrada porque a esa hora he hecho una ronda por el edificio. Bueno, no se necesita ser un astrofsico para una cosa as apunt Marino con aspereza. Sacas el vehculo, vuelves adentro y pulsas el condenado botn. Despus, sales andando por la puerta de peatones. Una cosa es segura: ahora mismo, la furgoneta no est ah detrs dije yo. Alguien se la ha llevado. Y nuestras dos furgonetas, estn ante la entrada principal? pregunt Marino. Cuando he llegado, lo estaban asent. Si viera a ese hombre en una rueda de sospechosos pregunt Marino a Evans, podra reconocerlo? El guardia de seguridad alz la vista, aterrorizado. Qu ha hecho? Podra reconocerlo? insisti Marino. Creo que s. S, seor. Desde luego lo intentara. Me puse en pie y sal al pasillo. Avanc con paso rpido y, al llegar a mi despacho, me detuve en el umbral y lo inspeccion meticulosamente, como haba hecho la noche anterior al entrar en casa. Intent percibir el menor cambio en el ambiente: una alfombra algo movida, un objeto fuera de sitio, una lmpara encendida que no debera estarlo... En la mesa tena cuidadosamente apilado un considerable papeleo que esperaba a que le echara un vistazo, y la pantalla del ordenador me indic, al conectarla, que tena correo pendiente. La cesta de entradas estaba llena, la de salidas, vaca y el microscopio tena puesta la funda de plstico, pues la ltima vez que lo utilic me dispona a volar a Miami para pasar all una semana. Aquello quedaba increblemente lejano y me dej pasmada pensar que el comisario Santa Claus haba sido detenido en Nochebuena. Cmo haba cambiado el mundo, desde entonces! Gault haba torturado a la desconocida que llambamos Jane. Haba asesinado a un joven agente de polica. Haba matado al comisario Santa Claus y haba irrumpido en mi depsito de cadveres. Y todo eso lo haba hecho en cuatro das. Me acerqu ms a la mesa y, al aproximarme a la terminal del ordenador, casi pude oler una presencia, o percibirla, como un campo elctrico. No tuve que tocar el teclado para saber que l tambin lo haba hecho. Contempl el pausado destello verde del mensaje que anunciaba que tena correo esperando. Puls varias teclas para entrar en un men que me mostrara los mensajes, pero no apareci el men, sino un salvapantallas. Era un fondo negro con el rtulo CAIN en letras rojas brillantes que goteaban como si sangraran. Volv al pasillo. Marino, venga aqu, por favor. Marino dej a Evans y me sigui al despacho. Seal el ordenador y l lo contempl con expresin ptrea. En las axilas de la camisa blanca de uniforme se vean sendos crculos hmedos y me lleg su olor a transpiracin. Cuando se movi, el cuero negro y rgido emiti unos crujidos. Marino se ajustaba una y

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otra vez el cinturn, cargado con el equipo completo, bajo su vientre prominente, como si todo lo que haba llegado a tener en su vida fuese un estorbo. Sera muy difcil hacer eso? pregunt mientras se secaba el rostro con un pauelo sucio. No mucho, si se tiene un programa a punto para ser cargado. Y de dnde diablos sacara el programa? Eso es lo que me preocupa murmur, pensando en una pregunta que no llegamos a plantear. Volvimos a la sala de conferencias. Evans estaba all, de pie, contemplando las fotos de la pared con aire aturdido. Seor Evans le dije, ese hombre de la funeraria habl con usted? El vigilante se volvi, sobresaltado. No, doctora. No mucho. No mucho? repet, perpleja. No, doctora. Entonces, cmo le explic lo que quera? Me dijo lo imprescindible. Evans hizo una pausa. Era un tipo muy taciturno. Y hablaba en voz muy baja. Se pas las manos por el rostro y continu: Cuanto ms lo pienso, ms extrao resulta todo. Ese tipo llevaba gafas de sol y, a decir verdad... En fin, me dio la impresin de... Dej la frase a medias. Qu impresin le dio? insist. Para m que tal vez era homosexual. Marino dije a ste, vamos a dar un paseo. Escoltamos a Evans hasta la puerta del edificio y esperamos a que hubiera doblado la esquina porque no queramos que viese lo que hacamos a continuacin. Las dos furgonetas estaban aparcadas en sus lugares de costumbre, no lejos de mi Mercedes. Sin tocar la puerta ni el cristal, mir por la ventanilla del conductor de la ms prxima a la entrada y observ claramente que el plstico de la columna de direccin haba desaparecido y los cables estaban al aire. Le han hecho un puente seal. Marino cogi el emisor-receptor y se lo acerc a la boca. Unidad 800. Ochocientas lleg la respuesta. Comunqueme con 711. La emisora llam al detective que haba acompaado a Marino, cuyo nmero de unidad era 711. A continuacin o que Marino deca: Despus preparen un diez veinticinco para sacarme de aqu. Entendido. La siguiente peticin del capitn fue una gra. Haba que investigar la furgoneta por si conservaba huellas en los tiradores de las puertas. Despus, el vehculo iba a ser retirado y examinado minuciosamente, por dentro y por fuera. Quince minutos ms tarde el detective 711 an no haba aparecido por la puerta trasera. Es ms estpido que un saco de patatas se lament Marino mientras rodeaba la furgoneta con el radioemisor en la mano. Ese maldito holgazn. Qu le habr pasado, mierda? Se habr perdido en los servicios de

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caballeros? Esper en el asfalto, aterida de fro porque segua con la indumentaria verde de quirfano y no llevaba abrigo. Tambin yo di varias vueltas en torno a la furgoneta, impaciente por echar una ojeada a la parte trasera. Transcurrieron cinco minutos ms y Marino hizo que el agente de la emisora llamara a los otros policas que estaban en el edificio. Estos respondieron de inmediato. Dnde est Jakes? les pregunt Marino con un gruido tan pronto cruzaron la puerta. Dijo que iba a echar un vistazo contest uno de los agentes. Hace veinte minutos que le llam para que se presentara aqu fuera. Pensaba que estaba con alguno de ustedes. No, seor. No le hemos visto desde hace media hora, por lo menos. De nuevo, Marino intent comunicarse con el detective pero no obtuvo respuesta. En sus ojos haba un destello de temor. Tal vez est en alguna parte del edificio desde la que no puede captarnos sugiri el agente, al tiempo que alzaba la vista hacia las ventanas. Su compaero empuaba el arma y tambin miraba a su alrededor. Marino pidi refuerzos por la radio. El personal ya empezaba a acceder al aparcamiento y a entrar en el edificio. Muchos de los cientficos, cargados con sus maletines y arrebujados en sus abrigos para protegerse del tiempo fro y desapacible, pasaron sin prestarnos la menor atencin. Al fin y al cabo, los coches de polica y sus conductores eran cosa habitual. Marino intent una vez ms establecer contacto por radio con el detective, pero ste segua sin responder. Dnde le vieron ustedes? pregunt a los agentes. Le vimos tomar el ascensor. Dnde? En la segunda planta. Marino se volvi hacia m. No puede haber subido, verdad? No respond. El ascensor necesita una llave de seguridad para subir a cualquier planta por encima de la segunda. Entonces, baj otra vez al depsito? Marino se mostraba cada vez ms agitado. Yo estuve all unos minutos ms tarde y no lo vi apunt uno de los agentes. El crematorio indiqu. Puede que haya bajado a ese nivel. Est bien. Ustedes busquen en el depsito dijo Marino a los agentes. Y no se separen. La doctora y yo echaremos un vistazo al crematorio. En la zona de admisin de ambulancias, al lado del muelle de carga, haba un viejo ascensor que conduca a un nivel inferior en el que, en otro tiempo, los cuerpos donados a la ciencia eran embalsamados, almacenados y, por ltimo, una vez utilizados exhaustivamente por los estudiantes de medicina, incinerados. Era posible que Jakes hubiera entrado all a mirar. Puls el botn para descender. El ascensor lleg de abajo entre muchos chirridos y gemidos. Agarr el tirador y abr de un empujn las pesadas puertas, llenas de desconchados. Entramos; Maldita sea, esto no me gusta nada dijo Marino. Mientras descendamos, solt el cierre de la funda que llevaba al cinto. Ya tena la pistola en la mano cuando el ascensor se detuvo con un bote y las

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puertas se abrieron frente a la zona que menos me agradaba del edificio. Aunque reconoca su importancia, aquel espacio sin ventanas y dbilmente iluminado no era de mi gusto. Desde el traslado de la divisin de Anatoma a MCV, habamos empezado a utilizar el incinerador para deshacernos de los desperdicios biolgicos que entraaban algn riesgo. Yo tambin empu el revlver. Qudese detrs de m murmur Marino mientras lanzaba una mirada escrutadora a un lado y a otro. La espaciosa sala estaba en silencio, salvo por el rugido del horno que se oa a travs de una puerta situada en mitad de una pared. En silencio y sin movernos de donde estbamos, observamos unas camillas abandonadas, medio cubiertas por bolsas de guardar cadveres, y unos barriles azules que en otro tiempo haban contenido el formol utilizado para llenar las cubas donde se almacenaban los cuerpos. Vi que los ojos de Marino se posaban en los rales montados en el techo, en las recias cadenas y ganchos que haban servido para levantar las slidas tapas de las cubas y los cuerpos guardados bajo ellas. Not su respiracin acelerada y le vi sudar profusamente cuando se acerc a una sala de embalsamamiento y asom la cabeza. Me qued cerca de l mientras inspeccionaba los despachos abandonados. Me mir y se enjug la frente con la manga. Debemos de estar a cincuenta grados murmur mientras coga la radio del cinturn. Me volv hacia l, sobresaltada. Qu sucede? dijo al ver mi expresin. El horno no debera estar encendido. Mir hacia la puerta cerrada del crematorio y di unos pasos hacia ella. Que yo sepa, no tenemos desperdicios de los que deshacernos y va contra todas las normas que el horno funcione sin vigilancia. Frente a la puerta, oamos el infierno al otro lado. Puse la mano en el tirador. Estaba muy caliente. Marino se situ delante de m, movi el tirador y abri la puerta con el pie. Sostena la pistola con ambas manos, en posicin de combate, como si el horno fuera un enemigo al que quiz tendra que disparar. Dios santo! exclam. En el interior del crematorio las llamas asomaban por los resquicios en torno a la monstruosa puerta de hierro de la caldera, y el suelo de sta estaba sembrado de fragmentos de hueso chamuscados y calcinados. Muy cerca haba aparcada una camilla. Cog una larga vara de hierro con un gancho en el extremo y pas ste a travs de un aro de la puerta de la caldera. Retrese dije a Marino. Nos golpe una oleada de calor y el rugido que la acompa son como una ventolera malvola. Tras aquella boca cuadrada se abra el infierno, ciertamente, y el cuerpo que arda en el interior no llevaba mucho rato all. La ropa se haba incinerado, pero no las botas vaqueras de cuero. Estas humeaban en los pies del detective Jakes mientras las llamas le arrancaban la piel a lametazos e inhalaban sus cabellos. Cerr la puerta de golpe. Sal a toda prisa y encontr unas toallas en la sala de embalsamamiento. Marino vomitaba en aquel momento junto a un montn de bidones metlicos. Tapndome la boca con las manos, contuve el aliento y volv al crematorio para

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cerrar la llave de paso del gas. Las llamas se apagaron de inmediato y sal corriendo del recinto. Mientras Marino segua vomitando, le arrebat su radio. Socorro! chill por el aparato. Socorro!

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Pas el resto de la maana trabajando en dos casos de homicidio con los que no haba contado. Mientras tanto, un equipo de asalto recorra el edificio. La polica buscaba la furgoneta azul con el puente, que haba desaparecido en el intervalo en que todos buscbamos al detective Jakes. Los rayos X revelaron que ste haba muerto de un golpe que le haba hundido el pecho. Tena el esternn y varias costillas fracturados, con rotura de aorta, y una medicin del monxido de carbono pulmonar revelaba que ya no respiraba cuando le haban prendido fuego. Al parecer, Gault haba lanzado uno de sus golpes de karate, pero no sabamos dnde se haba producido la agresin. Tampoco dbamos con una teora que explicara razonablemente cmo haba podido una sola persona levantar el cuerpo y colocarlo en la camilla. Jakes pesaba noventa kilos y meda casi uno ochenta, y Temple Brooks Gault no era un hombre fornido. No veo cmo pudo hacerlo dijo Marino. Yo tampoco asent. Tal vez le oblig a tumbarse en la camilla a punta de pistola. Si hubiera estado tumbado, Gault no podra haberle pegado una patada as. Tal vez le dio con la mano. Fue un golpe tremendo. Bien, es ms probable que no estuviera solo apunt Marino tras una pausa. Eso me temo. Era casi medioda y nos dirigamos a casa de Lamont Brown, el difunto comisario Santa Claus, ubicada en el tranquilo barrio de Hampton Hills. La casa estaba en Cary Street, frente al Country Club de Virginia, que no habra aceptado como miembro al seor Brown. Supongo que a los comisarios les pagan mucho ms que a m coment Marino con irona mientras aparcaba el coche patrulla. Es la primera vez que ve su casa? pregunt. He pasado por delante cuando patrullaba por la zona, pero no he estado nunca dentro. Hampton Hills era una combinacin de mansiones lujosas y chals modestos entre arboledas. La casa de ladrillo del comisario Brown tena dos pisos y un tejado de pizarra, garaje y piscina. El Cadillac y el Porsche 911 todava estaban aparcados en el camino particular, junto a varios vehculos policiales. Me fij en el Porsche: era verde oscuro y antiguo, pero bien conservado. Cree que es posible...? empec a decirle a Marino. Es extrao respondi. Recuerda la persecucin de ayer? Se fij en la matrcula? No. Maldita sea... Pudo ser l... aad, pensando en el negro que nos haba seguido en un

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Porsche la noche anterior. Carajo, no s. Marino se ape del coche. Reconocera la furgoneta? pregunt. Desde luego, si quera enterarse poda saber que era ma. Y si lo saba quizs intentaba hostigarle apunt mientras recorramos una acera de losas. Quiz se trat de eso, simplemente. No tengo ni idea. O tal vez slo fue culpa de la pegatina racista del parachoques. Una coincidencia, Qu ms sabemos de l? Divorciado, con hijos mayores. Un agente de Richmond con uniforme azul oscuro muy pulcro y atildado abri la puerta y entramos en un vestbulo recubierto de maderas nobles. Est Neils Vander? pregunt. No ha llegado todava. Arriba estn los de Identificacin dijo el agente refirindose a la Unidad de Identificacin del departamento de Polica, que era responsable de la recogida de pruebas e indicios. Quiero la fuente de luz alterna declar. S, seora. Marino habl con tono spero, pues haba trabajado en Homicidios demasiado tiempo como para tener paciencia con las normas de otros. Necesitamos ms respaldo. Cuando la prensa husmee el asunto, esto va a ser un infierno. Quiero ms coches delante y que se acordone un permetro amplio. Hay que poner la cinta de la barrera policial en la entrada del camino de la casa. No quiero a nadie en el camino: ni peatones, ni coches. Y la cinta debe rodear tambin el jardn trasero. Debe considerarse como escena del crimen toda esta jodida casa. S, seor, capitn. El agente empu su radio. La polica llevaba horas trabajando all, aunque no le haba ocupado mucho tiempo determinar que a Lamont Brown le haban disparado en la cama de la suite principal, en el piso de arriba. Segu a Marino por una estrecha escalera cubierta con una alfombra china hecha a mquina y unas voces nos guiaron por el pasillo. Dos detectives se encontraban en un dormitorio de paredes recubiertas de pino nudoso teido de oscuro. Las cortinas de la ventana y la ropa de cama recordaban un burdel. El comisario era amante del rojo oscuro y del dorado, de las borlas y del terciopelo, y de los espejos en el techo. Marino mir a su alrededor sin hacer comentarios. Tiempo atrs ya se haba formado un juicio sobre aquel hombre. Me acerqu ms a la cama, tamao extragrande. Han cambiado algo de lo que hay aqu? pregunt a uno de los detectives. Me puse los guantes y Marino me imit. En realidad, no. Lo hemos fotografiado todo y hemos mirado bajo las sbanas, pero lo que se ve es prcticamente lo que encontramos. Las puertas estaban cerradas cuando llegaron? pregunt Marino. S. Tuvimos que romper el cristal de la trasera. Es decir, no haba ningn signo de que se hubiera forzado la entrada de la manera que fuese. Ninguno. Hemos encontrado restos de coca en un espejo del saln, abajo. Pero podran llevar all algn tiempo. Qu ms han descubierto?

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Un pauelo de seda blanco con algo de sangre dijo el detective, que vesta un traje de tweed y mascaba chicle. Estaba justo ah, en el suelo, a un metro de la cama. Y parece que el cordn de zapato utilizado para atar la bolsa de plstico en torno a la cabeza de Brown perteneca a una zapatilla deportiva guardada ah, en el vestidor. Hizo una pausa. He odo lo de Jakes. Es una verdadera desgracia dijo Marino, que continuaba trastornado. No estara vivo cuando...? No. Tena el pecho aplastado. El detective dej de mascar. Han recuperado el arma? pregunt mientras observaba la cama. No. Decididamente, no estamos ante un suicidio. Desde luego aadi el otro detective. Es un poco difcil que uno se suicide y luego se lleve a s mismo al depsito. La almohada estaba empapada de sangre marrn rojiza, coagulada y separada del suero en los bordes. La sangre haba rebasado el costado del colchn pero no vi una sola gota en el suelo. Pens en la herida de arma de fuego que Brown presentaba en la frente. Era un agujero de bala de medio centmetro, con el borde quemado, lacerado y escoriado. Al examinar el cadver, haba encontrado humo y holln en la herida y plvora quemada y sin quemar en el tejido cutneo, en el hueso y en las meninges. El disparo se haba efectuado a quemarropa y el cuerpo no presentaba otras lesiones que indicaran un gesto defensivo o la menor resistencia. Creo que, cuando le dispararon, estaba tumbado en la cama, boca arriba coment a Marino. De hecho, es casi como si hubiera estado dormido. Bueno dijo l, acercndose ms a la cama, sera bastante difcil ponerle el can de un arma entre los ojos a alguien despierto sin que reaccionara. Pues no hay ningn indicio de que Brown reaccionara en absoluto. El orificio est perfectamente centrado. Quien lo hizo apoy cmodamente la pistola sobre su piel y no parece que el comisario hiciera el menor movimiento. Tal vez estaba sin sentido apunt Marino. Tena una tasa de alcohol en sangre de 1,6. Puede que estuviera inconsciente, pero no necesariamente. Tenemos que inspeccionar la habitacin con el Luma-Lite para ver si descubrimos restos de sangre que se nos hayan pasado por alto. Pero da la impresin de que el cadver fue trasladado directamente de la cama a la bolsa. Mostr a Marino los regueros de sangre del costado del colchn. Si lo hubieran transportado ms lejos, habra ms sangre por la casa. Cierto. Investigamos el dormitorio palmo a palmo. Marino empez a abrir cajones que ya haban sido inspeccionados. Al comisario Brown le gustaba la pornografa y mostraba una especial predileccin por las fotos de mujeres en situaciones degradantes que implicaran sumisin y violencia. En un estudio, al fondo del pasillo, encontramos dos armeros llenos de escopetas, rifles y varios fusiles de asalto. Debajo de los armeros haba una cmoda; el mueble haba sido forzado y era difcil determinar cuntas pistolas o cajas de municin faltaban, ya que ignorbamos cuntas se guardaban all anteriormente. Las que quedaban eran una nueve milmetros, una diez milmetros y varias 44 y Mgnum 357. El comisario Brown posea tambin una coleccin de pistoleras, cargadores de

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repuesto y esposas, as como un chaleco antibalas de kevlar. Estaba en esto a lo grande coment Marino. Deba de tener conexiones importantes en Washington, Nueva York y tal vez Miami. Quizs haba drogas en esa cmoda apunt. Puede que no fueran armas lo que Gault buscaba. Sigo pensando que esto es cosa de varas personas dijo Marino. A menos que admitamos que Gault fue capaz de manejar sin ayuda esa bolsa con el cuerpo. Cunto pesaba Brown? Unos noventa kilos respond. Vi aparecer en la esquina a Neils Vander, cargado con la Luma-Lite. Un ayudante lo segua con las cmaras y el resto del equipo. Vander llevaba una bata de laboratorio demasiado grande para l y unos guantes de algodn blancos, ridculamente incongruentes con los pantalones de lana y las botas de nieve. Como de costumbre, me miraba como si no me hubiese visto nunca. Aquel hombre era el prototipo del cientfico chiflado, calvo como una bombilla, siempre con prisas y siempre acertado. Yo era una acrrima admiradora suya. Dnde quieren que instale esto? pregunt sin dirigirse a nadie en particular. En el dormitorio respond. Y luego en la cocina. Volvimos a la alcoba del comisario para contemplar cmo Vander mova su varita mgica. Apagamos las luces, nos pusimos las gafas, y la sangre de la cama emiti su brillo mortecino, pero no apareci nada ms de importancia hasta varios minutos despus. Vander program la Luma-Lite en su haz ms amplio y el aparato tom la apariencia de un foco encendido en aguas profundas. El foco barri la estancia. A cierta altura por encima de una cmoda, un punto de la pared emita una luminiscencia en forma de pequea luna irregular. Vander se acerc y mir con atencin. Que alguien encienda las luces, por favor se limit a decir. El dormitorio se ilumin y nos quitamos las gafas tintadas. Vander, de puntillas junto a la pared, observaba con inters un agujero en un nudo de la madera. Qu diablos es eso? pregunt Marino. Vaya, esto es interesante! murmur Vander, quien rara vez se entusiasmaba con nada. Hay algo al otro lado. Al otro lado de dnde? Marino se coloc junto a l y alz la mirada con aire ceudo. Yo no veo nada. S, s. Hay algo insisti Vander. Y alguien toc esa zona del panel con unos dedos que tenan alguna clase de residuos. Drogas? apunt. Desde luego, podra ser alguna droga. Todos contemplamos el panel de madera, que tena un aspecto muy normal cuando no lo iluminaba la Luma-Lite. Pero cuando acerqu una silla y me sub a ella, vi a qu se refera Vander. El pequeo agujero del centro del nudo era perfectamente circular. Haba sido abierto con un taladro. Al otro lado de la pared estaba el estudio del comisario, que acabbamos de inspeccionar. Resulta extrao dijo Marino cuando los dos salimos del dormitorio. Vander, que no era amante de la aventura, reanud lo que estaba haciendo, mientras que Marino y yo nos encaminamos al estudio y nos acercamos a la pared donde deba estar el agujero. El lugar lo ocupaba un mueble que

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contena un equipo audiovisual y ya lo habamos inspeccionado antes. Marino abri de nuevo las puertas y extrajo el televisor. Tambin apart los libros de las estanteras situadas encima, sin ver nada. Vaya... murmur mientras estudiaba el mueble. Esto est separado de la pared unos quince centmetros. Muy interesante... S. Movmoslo propuse. Lo apartamos un poco ms y descubrimos, justo en lnea con el agujero taladrado en la madera, una minscula cmara de vdeo con una lente de gran angular. La cmara estaba posada en un estrecho estante y de ella sala un cable que llegaba hasta la base del mueble, desde donde poda ser activada por un control remoto que pareca pertenecer al televisor. Experimentamos un poco y descubrimos que la cmara era completamente invisible desde el dormitorio de Brown, a menos que uno pegara el ojo al agujero y la cmara estuviera conectada, con el piloto rojo encendido. Tal vez tomaba unas rayas de coca y decidi echar un polvo con alguien apunt Marino. Y en algn momento se acerc a mirar por el agujero para asegurarse de que la cmara estaba en marcha. Tal vez respond. Podemos pasar deprisa la cinta? No quiero hacerlo aqu. Lo entiendo. De todos modos, la cmara es tan pequea que no veramos gran cosa. La llevar a la divisin de Inteligencia tan pronto terminemos. Quedaba poco que hacer en la escena del crimen. Como esperaba Marino, Vander encontr restos significativos en el armero, pero no haba sangre en ningn otro lugar de la casa. Las viviendas contiguas a la propiedad del comisario Brown quedaban ocultas entre los rboles y los vecinos no haban visto ni odo la menor actividad durante la madrugada o las primeras horas del da. Podra dejarme junto a mi coche dije a Marino cuando nos marchamos en el coche patrulla. Me mir con suspicacia y me pregunt adonde iba. A Petersburg. Qu va a hacer all? Tengo que hablar de botas con un amigo. Haba muchos camiones y muchas construcciones en aquel tramo de la I-95 Sur, que siempre haba encontrado desolado. Incluso la factora de Philip Morris, con su paquete de Merit del tamao de una casa, me pareci opresiva, pues la fragancia del tabaco fresco me resultaba insufrible. Echaba de menos los cigarrillos desesperadamente, sobre todo conduciendo sin compaa en un da como aqul. Tensa y alterada, volva constantemente los ojos hacia los retrovisores en busca de una furgoneta azul marino. El viento barra rboles y cinagas y arrastraba los copos de nieve. Ya en las cercanas de Fort Lee, empec a ver barracones y almacenes donde una vez se haban construido parapetos con cadveres durante la pgina ms cruel de la historia del pas. Al pensar en los cenagales de Virginia, en los bosques y en los muertos desaparecidos, aquella lejana guerra me pareci muy prxima. No pasaba ao sin que tuviera que examinar huesos, botones viejos y balas cnicas enviados al laboratorio para su anlisis. As pues, haba tocado las telas y los rostros de la antigua violencia y percibido la diferencia con lo que

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llegaba actualmente a mis manos. En mi opinin, el mal haba imitado y alcanzaba hoy nuevas cotas extremas. El museo de Intendencia del Ejrcito estaba situado en Fort Lee, en un edificio contiguo al Hospital Militar Kenner. Conduje despacio entre oficinas, aulas ubicadas en filas de remolques blancos y pelotones de hombres y mujeres jvenes con indumentaria de camuflaje y de gimnasia. El edificio que buscaba era de ladrillo, con el techo azul y columnas y un escudo herldico, en el que figuraban un guila y una llave y una espada cruzadas, justo a la izquierda de la puerta. Aparqu y entr en busca de John Gruber. El museo era el desvn del cuerpo de Intendencia, a su vez encargado de aprovisionar al ejrcito desde la guerra de la Independencia. Las tropas eran vestidas, alimentadas y albergadas por el cuerpo de Intendencia, que tambin haba suministrado espuelas y sillas de montar a los soldados de Buffalo y megfonos al general Patton para su Jeep. Yo conoca el museo porque Intendencia tambin tena a su cargo la recogida, identificacin y entierro de los militares fallecidos. Fort Lee posea la nica seccin de Registro de Sepulturas del pas y sus oficiales se turnaban en pasar por mi consulta con regularidad. Dej atrs las exposiciones de uniformes de campaa y de equipos de combate, as como una reproduccin de una trinchera de la Segunda Guerra Mundial con sacos terreros y granadas. Me detuve ante los uniformes de la Guerra Civil, que saba autnticos, y me pregunt si los desgarrones de la tela seran consecuencia del paso del tiempo o de la metralla. Tambin me pregunt por los hombres que los haban llevado puestos. Doctora Scarpetta? Me volv. Doctor Gruber dije con voz clida. Estaba buscndole. Hbleme del silbato. Seal una vitrina llena de instrumentos musicales. Eso es un pfano de la guerra de Secesin me explic. La msica era muy importante. La utilizaban para anunciar la hora. El doctor Gruber, conservador del museo, era un hombre ya mayor de cabellos canosos e hirsutos y facciones talladas en granito, amante de los pantalones anchos y de las corbatas de pajarita. El me consultaba cuando haba alguna exposicin relacionada con muertos en guerra y yo le visitaba cada vez que apareca en un cadver algn objeto militar inusual, pues era capaz de identificar de un vistazo casi cualquier cosa, hebilla, botn o bayoneta. Supongo que trae algo para que le eche una ojeada, no? dijo a continuacin, sealando mi maletn con un gesto de cabeza. En efecto. Las fotos de que le habl por telfono. Vamos al despacho. A menos que quiera volver a ver la sala, claro. Sonri como un abuelo tmido que hablara con su meta. Tenemos una exposicin muy completa sobre la Tormenta del Desierto. Y el uniforme de campaa del general Eisenhower. No creo que lo tuviramos en su ltima visita. Doctor Gruber, por favor, dejmoslo para la prxima vez. No estaba para fingimientos o excusas. Mi expresin le mostraba cmo me senta. Me dio unas palmaditas en el hombro y me gui hasta una puerta trasera que nos condujo, fuera del museo, a una zona de carga donde estaba

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aparcado un viejo remolque pintado de color verde oliva. Perteneci a Eisenhower coment Gruber mientras caminbamos. Vivi ah en ocasiones y no estaba del todo mal, salvo en las visitas de Churchill. Puede imaginrselo: esos habanos... Cruzamos una calle estrecha. El viento impulsaba la nieve con ms fuerza. Empezaron a llorarme los ojos mientras evocaba de nuevo el pfano de la vitrina y pensaba en la mujer a la que habamos llamado Jane. Me pregunt si Gault habra estado all alguna vez. Al parecer, le gustaban los museos; sobre todo, aquellos que exhiban artilugios violentos. Seguimos una acera hasta un pequeo edificio beige en el que ya haba estado antes. Durante la Segunda Guerra Mundial haba sido una estacin de aprovisionamiento del ejrcito. Ahora era el almacn de los archivos de Intendencia. El doctor Gruber abri una puerta y entramos en una sala repleta de mesas y de maniques que lucan uniformes de tiempos remotos. Las mesas estaban cubiertas con la documentacin necesaria para la catalogacin de las adquisiciones. Al fondo haba una gran zona de almacenaje sin calefaccin, cuyos pasillos estaban flanqueados por grandes armarios que contenan ropa, paracadas, equipos de campaa, gafas protectoras y dems. Lo que buscbamos estaba en unas grandes cajas de madera, junto a una de las paredes. Me deja ver lo que ha trado? me pidi Gruber al tiempo que encenda ms luces. Lamento lo de la temperatura, pero tenemos que mantener fresco el local. Abr el maletn y saqu un sobre, del cual extraje varias fotos en blanco y negro, tamao veinte por veinticinco, de las huellas de pisadas encontradas en Central Park. Sobre todo, me interesaban las que creamos que haba dejado Gault. Ense las fotografas al doctor Gruber y ste las acerc a una luz. S que son bastante difciles de ver porque estn marcadas en la nieve coment. Ojal hubiera un poco ms de sombra para aumentar el contraste. As est muy bien respondi. Dan una idea bastante aproximada. Decididamente, se trata de material militar. Y lo que me fascina es el logotipo. Me indic una zona circular en el tacn que tena un apndice en un lado. Adems, fjese en esta zona de rombos sobresalientes, aqu abajo, con dos agujeros, los ve? El doctor Gruber los seal. Podran ser relieves en las suelas que facilitaran trepar a los rboles. El diseo me resulta muy familiar aadi, al tiempo que me devolva las fotos. Se acerc a un armario y abri las puertas, dejando a la vista filas de botas militares dispuestas en estantes. De una en una, fue levantndolas para mirar las suelas. Despus, pas al armario contiguo, abri las puertas y continu. Finalmente, del fondo del mueble sac una bota con caa de lona verde, refuerzos de cuero marrones y dos tiras del mismo material y color con hebillas en la parte superior. La volvi boca abajo y me pidi si poda ver las fotos otra vez. Aproxim las fotografas a la bota. sta tena una suela de caucho negro con diversos dibujos: de claveteado, de puntadas, de surcos ondulados y de gravilla. En la puntera haba una gran zona ovalada con huellas en forma de rombo y los agujeros que tan claramente se vean en las fotos. En el tacn haba una corona con una cinta que pareca encajar con el apndice apenas visible en la nieve y con la marca que Davila tena en el costado de la cabeza, donde creamos que Gault le haba descargado la patada.

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Qu me puede decir de esa bota? pregunt. Gruber la sostena en sus manos y le daba vueltas, examinndola. Es de la Segunda Guerra Mundial y fue probada precisamente aqu, en Fort Lee. En estas instalaciones se desarrollaron y probaron muchos diseos de suelas. Ha pasado mucho tiempo desde la Segunda Guerra Mundial seal. Cmo podra alguien tener unas botas de sas, hoy da? Es posible, siquiera, que alguien las lleve en la actualidad? Desde luego que s. Este calzado dura toda la vida. Se puede encontrar en cualquier tienda de excedentes militares. O podra haber pertenecido a alguien de la familia. Devolvi la bota al atestado armario donde, sospech, volvera a quedar en un largusimo olvido. Cuando salimos del edificio y el doctor Gruber cerr la puerta, me detuve en una acera cubierta de nieve. Alc la vista al cielo gris plomizo y contempl el trfico lento de las calles. Los coches llevaban encendidos los faros y el da era tranquilo. Ahora saba qu clase de botas llevaba Gault, pero no estaba segura de que esto importara. Puedo invitarla a caf, querida? dijo el doctor. Sufri un ligero resbaln y le cog por el brazo. Oh, vaya!, esto va a ponerse mal otra vez coment. Han predicho que caern quince centmetros. Tengo que volver al depsito le dije, apretndole el brazo con el mo. No s cmo darle las gracias... Gruber me palme afectuosamente la mano. Quiero describirle a un hombre y preguntarle si recuerda haberle visto aqu en alguna ocasin. El doctor me escuch mientras describa a Gault y sus muchos colores de cabello. Mencion sus facciones angulosas y sus ojos, de un azul tan plido como los de un perro malamute. Asimismo, su extraa indumentaria y la creciente evidencia de que le gustaban la ropa militar o los diseos que la sugeran, como las botas o el largo abrigo de cuero negro que le haban visto llevar en Nueva York. Bueno, a veces tenemos tipos as, ya sabe respondi mientras abra la puerta trasera del museo. Pero me temo que... Sobre la casa mvil de Eisenhower, la nieve se helaba. Sent las manos y los cabellos mojados y los pies muy fros. Sera mucho pedir que me consulte un nombre en los archivos? le pregunt. Me gustara saber si un tal Peyton Gault perteneci alguna vez al cuerpo de Intendencia. El doctor Gruber titube. Cree que estuvo en el ejrcito, no es eso? No creo nada. Pero sospecho que tiene edad suficiente como para haber servido en la Segunda Guerra Mundial. Slo puedo aportarle un dato ms: ese hombre vivi en Albany, Georgia, en una plantacin de pacanas. No se pueden consultar los registros a menos que se trate de un pariente o se tenga un poder legal. Tendra que obtenerlo en Saint Louis. Y lamento decirle que los registros de la A a la J quedaron destruidos en un incendio a principios de los ochenta. Magnfico musit con desnimo. ' Gruber titube de nuevo: Pero aqu, en el museo, tenemos nuestra propia lista informatizada de veteranos. Percib un hlito de esperanza. Los veteranos que desean

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consultar su expediente pueden hacerlo a cambio de una donacin de veinte dlares. Y si alguien quiere consultar el expediente de otro? No se puede. Doctor Gruber... Me ech hacia atrs los mojados cabellos. Por favor. Hablamos de un hombre que ha matado alevosamente a nueve personas, por lo menos. Matar a muchas ms si no lo detenemos. El contempl la nieve que caa. Por qu demonios tenemos esta conversacin aqu fuera, querida? dijo. Vamos a pillar una pulmona. Supongo que Peyton Gault es el padre de ese horrible individuo. Le di un beso en la mejilla. Tiene usted el nmero de mi buscapersonas le dije, y me encamin hacia el coche. Mientras conduca bajo una ventisca, la radio no dejaba de hablar de los asesinatos del depsito de cadveres. Cuando llegu al despacho, encontr un cerco de furgonetas de televisin y equipos de reporteros en torno al edificio e intent tomar una decisin. Tena que entrar. Al carajo! mascull, y gir hacia el aparcamiento. Al instante, mientras me apeaba del Mercedes negro, una bandada de periodistas corri hacia m. Avanc con determinacin entre los flashes de las cmaras, con la mirada fija al frente. Desde todos los ngulos aparecan micrfonos y la gente gritaba mi nombre. Me apresur a abrir la puerta trasera del edificio y volv a cerrarla a mi espalda. Me encontr a solas en el recinto de llegada de ambulancias, silencioso y vaco, y ca en la cuenta de que probablemente todo el personal se habra marchado a casa debido al mal tiempo. Como sospechaba, la sala de autopsias estaba cerrada y, cuando tom el ascensor y llegu arriba, los despachos de mis ayudantes estaban vacos y los empleados y recepcionistas se haban ido. Me encontraba completamente sola en la segunda planta y empec a asustarme. Cuando entr en mi despacho y vi el nombre de CAIN en letras rojas goteantes en la pantalla del ordenador, me sent an peor. Muy bien me dije en voz alta. En este momento no hay nadie por aqu. No hay motivo para tener miedo. Me sent tras la mesa y coloqu el 38 al alcance de la mano. Lo que sucedi antes ya es pasado segu dicindome. Debo dominarme. Estoy al borde de un ataque cardaco. Tom aire otra vez con una profunda inspiracin. No poda creer que estuviera hablando conmigo misma. No era propio de m, y la cuestin me inquiet tambin cuando empec a dictar los resultados de las autopsias de la maana. Los corazones, hgados y pulmones de los policas muertos eran normales. Las arterias eran normales. Los huesos y los cerebros y las constituciones eran normales. Dentro de los lmites normales dije al magnetfono. Dentro de los lmites normales. Lo repet una y otra vez. Lo nico anormal era lo que les haban hecho, porque Gault no era normal. Gault no tena lmites. A las cinco menos cuarto llam a la oficina de American Express y tuve la suerte de que Brent no se hubiera marchado ya.

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Debera salir pronto para casa le dije. Las carreteras se estn poniendo mal. Tengo un Range Rover. La gente de Richmond no sabe conducir con nieve insist. Doctora Scarpetta, en qu puedo servirla? pregunt l. Brent era un joven muy competente y en otras ocasiones me haba ayudado en muchos problemas. Necesito un control especial de mi cuenta de American Express. Puede hacerlo? Brent titube. Quiero que me notifique cada transaccin. Cuando se produzca, me refiero; no puedo esperar hasta que reciba el extracto. Hay algn problema? S dije, pero no puedo comentarlo con usted. Lo nico que necesito que haga por m en estos momentos es lo que acabo de pedirle. Espere. O que pulsaba unas teclas. Muy bien. Tengo su nmero de cuenta. Recuerda que la tarjeta caduca en febrero? Espero que para entonces ya no sea necesario seguir con esto. Hay muy pocos movimientos desde octubre dijo Brent. Casi ninguno, en realidad. Me interesan los ms recientes. Hay cinco, desde el doce hasta el veintiuno de este mes. Un local de Nueva York llamado Scaletta. Quiere las cantidades? Cul es el promedio? Hum, el promedio es... Djeme ver... Calculo que unos ochenta dlares por factura. Qu es, un restaurante? Contine. Los ms recientes... Hizo una pausa. Los ms recientes son de Richmond. Se me aceler el pulso. De qu fecha? Hay dos, del viernes veintids. Eso era dos das antes de que Marino y yo repartiramos mantas a los pobres y el comisario Santa Claus matara a tiros a Anthony Jones. Pensar que Gault pudiera haber estado tambin en la ciudad me dej conmocionada. Por favor, detlleme los movimientos de Richmond dije a Brent a continuacin. Doscientos cuarenta y tres dlares en una galera de Shockhoe Slip. Una galera? repet, perpleja. Una galera de arte, se refiere? Shockhoe Slip estaba casi a la vuelta de la esquina de mi despacho. No poda creer que Gault hubiera tenido el atrevimiento de utilizar all mi tarjeta. Muchos comerciantes me conocan. S, una galera de arte. Me dio el nombre y la direccin. Puede decirme en qu consisti la compra? Se produjo una pausa; luego, Brent pregunt: Doctora Scarpetta, est segura de que no hay ningn problema en el que pueda ayudarla? Ya lo est haciendo. Me est ayudando mucho.

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Veamos. No, aqu no indica qu se compr. Lo siento. A juzgar por su tono de voz, estaba ms decepcionado que yo. Y el otro movimiento? Con USAir. Un billete de avin por quinientos catorce dlares. Un viaje de ida y vuelta de La Guardia a Richmond. Tenemos las fechas? Slo de la transaccin. Tendr que pedir las fechas reales de ida y de vuelta a la compaa area. Tome nota del nmero de billete. Le ped que se pusiera en contacto conmigo inmediatamente si aparecan ms movimientos en su ordenador. Ech un vistazo al reloj y busqu apresuradamente en la gua de telfonos. Cuando marqu el nmero de la galera, el timbre son mucho rato hasta que me di por vencida. Despus llam a USAir y les di el nmero de billete que Brent me haba facilitado. Gault haba salido de La Guardia a las siete de la maana del viernes, 22 de diciembre. Haba regresado en el vuelo de las 6,50 de la madrugada siguiente. Me qued anonadada. Haba pasado un da entero en Richmond. Qu haba hecho en este tiempo, adems de visitar una galera de arte? Condenado! murmur mientras pensaba en las leyes de Nueva York. Me pregunt si Gault habra venido a Richmond a comprar un arma y llam de nuevo a la compaa area. Disculpe dije, y me identifiqu otra vez. Hablo con Rita? S. Acabo de llamarla. Soy la doctora Scarpetta. S, seora. En qu puedo ayudarla? Ese billete del que hablbamos... Puede decirme si se facturaron maletas? Espere un momento, por favor. Escuch el rpido tecleo de Rita. S, seora. En el vuelo de regreso a La Guardia se factur una maleta. Pero en el vuelo de ida, no. No. En el vuelo de La Guardia a Richmond no se factur equipaje. Gault haba cumplido condena en una prisin que tiempo atrs estaba ubicada en dicha ciudad. No haba forma de saber a quin conoca, pero estaba segura de que, si quera comprar una Glock de nueve milmetros en Richmond, lo conseguira. Los delincuentes de Nueva York solan acudir all a comprar armas. Gault pudo colocar la pistola en la maleta que factur y, la noche siguiente, disparar con ella contra nuestra Jane. Esto sugera una premeditacin que nunca habamos previsto. Todos suponamos que Jane era alguien a quien Gault haba conocido casualmente y haba decidido matar, como hiciera con sus otras vctimas. Me prepar un tazn de t caliente e intent tranquilizarme. En Seattle slo era media tarde. Cog de un estante el directorio de telfonos de la Academia Nacional de Mdicos Forenses y lo hoje hasta encontrar el nombre y el nmero del forense jefe de Seattle. Doctor Menndez? Soy la doctora Scarpetta, de Richmond me present cuando Menndez atendi la llamada. Ah! exclam el hombre, sorprendido. Cmo est usted? Felices Navidades. Gracias. Lamento molestarle pero necesito su ayuda. El hombre titube:

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Le sucede algo? Parece muy nerviosa. Tengo una situacin muy difcil. Un asesino en serie fuera de control. Inspir aire profundamente. Uno de los casos ha tenido como vctima a una mujer joven, sin identificar, con numerosas restauraciones dentales con pan de oro. Eso que dice es muy curioso coment el doctor Menndez en tono pensativo. Sabe usted que por ah hay algunos dentistas que todava trabajan con oro? Por eso le llamo. Tengo que hablar con alguien. Con quien presida su organizacin, tal vez. Quiere que haga algunas gestiones? Me atrevo a rogarle que compruebe si, por algn pequeo milagro, ese grupo de odontlogos est en alguna red de ordenadores. Parece ser una asociacin pequea e inusual. Tal vez estn conectados a travs del correo electrnico o de una publicacin o boletn. Quizs algo parecido a Prodigy. Quin sabe? Pero tengo que encontrar la manera de establecer contacto con ellos inmediatamente. Ahora mismo pongo a trabajar en ello a varios de mis empleados. Cul es el mejor modo de comunicarme con usted? pregunt mi colega. Le di mis nmeros y colgu. Pens en Gault y la furgoneta azul desaparecida. Me pregunt de dnde habra sacado la bolsa en la que haba metido al comisario Brown, y entonces ca en la cuenta. Siempre guardbamos una bolsa de reserva en cada furgoneta. De modo que primero haba venido a robar el vehculo y luego haba acudido a casa de Brown. Repas otra vez la gua telefnica para ver si constaba el nmero particular del comisario, pero no lo encontr. Descolgu el telfono, marqu al nmero de consultas y ped el nmero de Lamont Brown. El telefonista me lo facilit y llam para ver qu suceda. En este momento no puedo atender la llamada porque estoy fuera, repartiendo regalos en mi trineo... La voz del difunto comisario sonaba firme y saludable en el contestador. Jo! Jo! Jo! Feliiices Pascuas! Apabullada, me levant para ir a los lavabos, revlver en mano. Circulaba armada porque Gault haba violado aquel lugar, en el que siempre hasta entonces me haba sentido segura. Antes de salir al pasillo mir a izquierda y derecha. Los suelos grises mostraban una acumulacin quizs excesiva de cera y las paredes eran de un blanco mate. Aguc el odo, pendiente de cualquier ruido. l haba entrado all una vez. Poda volver a hacerlo. El miedo me atenaz con fuerza y, cuando me lav las manos en el lavabo, me temblaban visiblemente. Estaba empapada en sudor y mi respiracin era entrecortada. Anduve con paso rpido hasta el otro extremo del corredor y ech un vistazo por una ventana. Vi mi coche cubierto de nieve y una sola furgoneta. La otra segua desaparecida. Volv al despacho y continu dictando. En alguna parte son un telfono y me sobresalt. El crujido de mi propia silla me hizo dar un respingo. Cuando o el ascensor al otro lado del pasillo, empu el revlver y me qued sentada, muy quieta, pendiente de la puerta, mientras el corazn me lata aceleradamente. Escuch unas pisadas rpidas y firmes, ms sonoras conforme se acercaban. Levant el arma con ambas manos en la empuadura. Era Lucy. Dios santo! exclam, con el dedo en el gatillo. Lucy, por Dios!

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Dej el arma sobre la mesa. Qu haces aqu? Por qu no has llamado primero? Cmo has entrado? Ella me mir, se fij en el revlver y puso cara de extraeza. Me trajo Jan, y tengo llave. Me diste una llave de este edificio hace mucho tiempo. Y he llamado antes, pero no estabas. A qu hora has llamado? Me senta aturdida. Hace un par de horas. Has estado a punto de disparan No. Intent respirar hondo. No he estado a pun to de disparar. No tenas el dedo al lado del guardamonte, como deberas, sino en el gatillo. Pero me alegro de que al menos no tuvieras tu Browning, en lugar de un arma que dispara tiro a tiro. Basta ya, por favor, basta musit, y not un dolor en el pecho. Hay ms de cinco centmetros de nieve, ta Kay. Lucy no haba pasado de la puerta, como si dudase de algo. Iba vestida como de costumbre, con pantalones de campaa, botas y un anorak de esqu. Una mano de hierro me oprima el corazn y mi respiracin se hizo trabajosa. Me qued sentada, inmvil, mirando a mi sobrina mientras el fro invada mi rostro. Jan est en el aparcamiento dijo Lucy. Ah atrs esperan los periodistas. No he visto a ninguno. Pero, en cualquier caso, estamos en el aparcamiento de pago, al otro lado de la calle. All ha habido vanos asaltos le dije. Y un tiroteo. Hace unos cuatro meses. Lucy contempl mi rostro y observ mis manos mientras stas guardaban el revlver en el bolso. Ests temblando murmur, alarmada. Ta Kay, ests blanca como una sbana. Se acerc ms a la mesa. Te llevar a casa. El dolor me oprimi el pecho y, en un gesto involuntario, llev hasta l una mano crispada. No puedo... Apenas era capaz de hablar. El dolor era tan agudo que casi me impeda respirar. Lucy intent ayudarme, pero me senta demasiado dbil. Mis manos se entumecan, tena calambres en los dedos y, con los ojos cerrados e inclinada hacia delante en la silla, qued baada en un profuso sudor fro. La respiracin se me aceler, jadeante y superficial. A Lucy le entr pnico. Apenas me di cuenta de que hablaba a gritos por telfono. Intent decirle que no pasaba nada, que necesitaba una bolsa de papel, y no consegu articular palabra. Saba lo que me suceda, pero no poda comunicrselo. A continuacin, not que Lucy me enjugaba la frente con un pao hmedo y fro y me daba masaje en los hombros, tranquilizndome mientras yo contemplaba con mirada nublada mis manos, cerradas como zarpas en el regazo. Saba, s, lo que iba a pasar, pero estaba demasiado agotada como para resistirme a ello. Llama a la doctora Zenner consegu articular en el instante en que, de nuevo, el dolor me atravesaba el pecho. Dile que nos espere all. Dnde es all? Lucy, aterrorizada, me daba ms palmaditas en las mejillas. En la Escuela de Medicina de Virginia.

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Te pondrs bien. No dije nada. No te preocupes. Me fue imposible extender las manos, y tena tanto fro que me recorra el cuerpo un escalofro incesante. Te quiero, ta Kay gimote Lucy.

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El otoo anterior, la Escuela de Medicina de Virginia le haba salvado la vida a mi sobrina, pues ningn hospital de la zona era ms experto en atender a los accidentados de gravedad en los momentos crticos. Lucy fue trasladada all despus de estrellarse con mi coche y yo estaba convencida de que habra sufrido daos cerebrales permanentes de no haber mediado la gran pericia de los mdicos de la unidad de Traumatologa. Yo haba estado en la sala de urgencias de ese hospital muchas veces, pero nunca como paciente hasta aquella noche. A las nueve y media me hallaba ya descansando tranquilamente en una pequea habitacin privada de la planta cuarta. Marino y Janet estaban en el pasillo, junto a la puerta; Lucy, al lado de la cama, me coga la mano. Ha sucedido algo ms en relacin con CAIN? le pregunt. No pienses en eso ahora me orden ella. Tienes que descansar y estar tranquila. Ya me han dado algo para que est tranquila. Y lo estoy. Ests fatal discrep Lucy. No es verdad. Al borde de una crisis cardiaca. Ha sido slo un episodio de espasmos musculares e hiperventilacin repliqu. S perfectamente lo que me ha pasado. He revisado el cardiograma. No ha sucedido nada que no hubiera podido arreglar una bolsa de papel cubrindome la cabeza y un buen bao caliente. Lo que t digas, pero no van a dejar que salgas de aqu hasta que estn seguros de que no sufres ms espasmos. Con dolores en el pecho no se va una de juerga. A mi corazn no le pasa nada. Y dejarn que me marche cuando yo lo pida. Eres una mala paciente. La mayora de los mdicos lo es. Lucy clav la mirada en la pared. Desde que entrara en la habitacin no haba tenido el menor gesto de ternura. En qu piensas? le pregunt, insegura respecto a la razn de su enfado. Van a establecer un puesto de mando me inform. Les he odo comentarlo en el pasillo. Un puesto de mando? En la central de la polica explic. Marino ha estado yendo y viniendo de la cabina de telfonos para hablar con el seor Wesley. Dnde est? Quin? El seor Wesley o Marino? Benton. Viene hacia aqu dijo mi sobrina.

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Sabe que estoy aqu... murmur. Lucy me mir. No era tonta. Viene de camino repiti, en el momento en que entraba en la habitacin una mujer alta de cabellos cortos, canosos, y ojos penetrantes. Vaya, vaya, Kay! exclam la doctora Anna Zenner, inclinndose para abrazarme. As que ahora tengo que hacer visitas a domicilio. Esta no es una visita a domicilio, precisamente respond. Esto es un hospital. Recuerdas a Lucy? Desde luego. La doctora Zenner dirigi una sonrisa a mi sobrina. Esperar fuera dijo Lucy. Olvidas que no vengo al centro si no es imprescindible continu la doctora. Sobre todo cuando nieva como hoy. Te lo agradezco, Anna. S que no haces visitas a domicilio, ni hospitalarias, ni de ninguna clase reconoc sinceramente mientras se cerraba la puerta. Me alegro mucho de tenerte aqu. La doctora se sent al borde de la cama y yo percib al instante su energa: con su sola presencia dominaba la habitacin sin esfuerzo. A sus setenta y pocos aos, estaba en una forma envidiable y era una de las mejores personas que conoca. Qu te has hecho a ti misma? me pregunt, con su acento alemn que el tiempo apenas haba suavizado. Me temo que, finalmente, me est afectando contest. Son esos casos... No oigo hablar de otra cosa asinti ella. Cada vez que abro un peridico o pongo la tele. Esta noche, por poco le pego un tiro a mi sobrina confes mirndola a los ojos. Cmo ha sido eso? Se lo cont. Pero no llegaste a disparar. A punto estuve de hacerlo. No sali ninguna bala, verdad? No. Entonces no estuviste tan cerca de hacerlo concluy ella. Habra sido el final de mi vida. Not que los ojos se me llenaban de lgrimas y los cerr. Kay, tambin habra sido el final de tu vida si hubiese sido otro el que entraba por esa puerta. Otro a quien tenas razones para temer, entiendes a qu me refiero? Has reaccionado lo mejor que podas. Tom aliento con una inspiracin profunda y trmula. Y el resultado no es tan malo continu ella. Lucy est bien. Acabo de verla y es una muchacha sana y hermosa. Me cubr el rostro con las manos y me ech a llorar como no lo haba hecho en mucho tiempo. Anna Zenner me acarici la espalda y sac unos pauelos de papel de una caja, pero no intent librarme de la depresin hablando: permaneci callada y me dej llorar. Qu vergenza... murmur por fin entre sollozos. No debes avergonzarte respondi. A veces, hay que soltar lo que una lleva dentro. T no lo haces lo suficiente y entiendo lo que te pasa.

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Mi madre est muy enferma y no he ido a Miami a verla. Ni una sola vez. Era incapaz de sentir consuelo. Soy una extraa en mi despacho. No puedo estar en ninguna parte, ni en mi propia casa, sin medidas de seguridad. S, he visto mucha polica a la puerta de la habitacin coment la doctora Zenner. Abr los ojos y la mir. Ese hombre se est descontrolando musit. Anna Zenner clav su mirada en la ma. Eso es bueno, as debo creerlo. Significa que se vuelve ms atrevido, que corre ms riesgos. Es lo que hizo Bundy, al final. Mi interlocutora opt por lo ms adecuado: escuchar. Yo continu hablando: Cuanto ms se descontrole, ms probabilidades hay de que cometa un error y lo cojamos. E imagino que, en estos momentos, tambin es ms peligroso que nunca apunt ella. No tiene freno. Incluso mat a Santa Claus... Mat a un comisario que haca de Santa Claus una vez al ao. Y ese comisario tambin estaba profundamente implicado en una red de drogas. Quizs era sa la conexin entre ellos. Hblame de ti. Apart la mirada e hice otra profunda inspiracin. Por fin estaba ms tranquila. Anna era una de las pocas personas de este mundo en cuya presencia tena la sensacin de que no necesitaba llevar la iniciativa. La doctora Zenner era psiquiatra; la conoca desde mi traslado a Richmond y me haba ayudado durante la separacin de Mark y, ms tarde, cuando su muerte. Anna tena el corazn y las manos de un msico. Me sucede lo que a l. Me estoy descontrolando confes con frustracin. Tienes que contarme ms cosas. Por eso estoy aqu. Volv la mirada hacia ella. Por eso llevo este camisn y por eso estoy en esta cama. Por eso he estado a punto de disparar contra mi sobrina y por eso ah fuera hay tanta gente preocupada por m. Hay gente recorriendo las calles y vigilando mi casa, preocupada por m. Por todas partes hay gente preocupada por m. A veces tenemos que pedir refuerzos... No quiero refuerzos respond con impaciencia. Lo que quiero es que me dejen en paz. Ja! Yo creo que necesitas todo un ejrcito. Nadie puede enfrentarse a solas con ese hombre. T eres psiquiatra. Por qu no analizas sus actos? No me ocupo de los trastornos de personalidad fue su respuesta. Se trata de un socipata, desde luego. Se acerc a la ventana, separ las cortinas y mir al exterior. Qu te parece? Todava est nevando. Quiz tenga que pasar la noche aqu, contigo. A lo largo de los aos he tenido pacientes que casi no eran de este mundo y siempre he intentado desembarazarme de ellos rpidamente. Es lo que sucede con esos criminales que entran en la leyenda. Acuden a los dentistas, a los psiquiatras o a los estilistas del cabello. No podemos evitar encontrrnoslos, igual que nos encontramos a cualquiera. Una vez, en Alemania, trat a un hombre durante un ao hasta que supe que haba ahogado a tres mujeres en la baera. Era su especialidad. Les serva vino y las baaba. Cuando llegaba a los pies, las agarraba por los tobillos y tiraba

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bruscamente. En esas baeras grandes, si a una la agarran as y le levantan los pies en el aire, una no se puede incorporar. Hizo una pausa y aadi: No soy psiquiatra forense. Ya lo s. Pude haberlo sido. Lo pens muchas veces, tambin lo sabas? No. Pues voy a decirte por qu evit esa especialidad me confi. No puedo perder tanto tiempo estudiando monstruos. Vosotros, los que os ocupis de las vctimas, ya lo pasis suficientemente mal. Pero sentarme en la misma habitacin que los Gault del mundo... creo que eso me emponzoara el alma. Hizo una pausa. Tengo que confesarte algo terrible. Volvi la cabeza y me mir con un destello en los ojos: No me importa en absoluto por qu esa gente hace lo que hace. Yo los hara colgar a todos. Y yo no defendera lo contraro murmur. Pero eso no significa que no tenga una intuicin acerca de ese individuo concreto. Yo lo llamara una intuicin femenina, en realidad. Acerca de Gault? S. Conoces a mi gato, Chester? Ah, s! Es el gato ms gordo que he visto nunca brome. Ella no sonri. Cuando Chester sale y caza un ratn, juega con l hasta que lo mata. Es un comportamiento de lo ms sdico. Por fin, cuando ya lo ha matado, qu hace? Lo trae a casa, lo sube al dormitorio y lo deja en mi almohada. Es un regalo para m. Qu insinas, Anna? Me senta de nuevo helada. Creo que ese hombre tiene una extraa relacin simblica contigo. Como si fueras la madre y l te trajera las piezas que cobra. Eso es inconcebible protest. Supongo que le excita acaparar tu atencin. Quiere impresionarte. Cuando mata a alguien, es un regalo que te hace. Y sabe que t lo estudiars muy detenidamente e intentars descubrir cada detalle, casi como una madre que contempla los dibujos que su chiquitn trae de la escuela. Esas muertes terribles son su arte, comprendes? Pens en el pago que Gault haba realizado con la tarjeta en la galera de Shockhoe Slip. Me pregunt qu clase de obra de arte habra comprado. Tu hombre sabe que estars analizndole y pensando en l continuamente, Kay. Anna, ests insinuando que esas muertes pueden ser culpa ma? No digas tonteras! Si empiezas a creer tal cosa, es que tengo que empezar a verte en la consulta. Regularmente. Qu grado de peligro corro? En esto, debo ser prudente dijo y se detuvo a reflexionar. Ya s lo que opinarn otros. Por eso hay tanta polica aqu. Y t, qu opinas? Personalmente, no creo que corras un gran peligro fsico. Por lo menos, de momento. Pero me parece que toda esa gente que te rodea piensa lo contrario. Ya ves, ese hombre est haciendo tuya su realidad. Explcate, por favor. El no tiene a nadie. Y querra que t tampoco tuvieras a nadie. No tiene a nadie a causa de lo que hace murmur, irritada.

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Lo nico que puedo decir es que, cada vez que mata, est ms aislado. Y ahora t tambin lo ests. Sigue un patrn definido, lo ves? No estoy segura. La doctora Zenner se haba situado a mi lado y pos una mano en mi frente. No tienes fiebre dijo. El comisario Brown me detestaba. Lo ves? Otro regalo. Gault pens que te complacera. Mat el ratn para ti y te lo trajo al depsito. La idea me provoc nuseas. Anna sac un estetoscopio de un bolsillo de la chaqueta y se lo colg del cuello. Me entreabri el camisn y me auscult el corazn y los pulmones con expresin grave. Respira profundamente, por favor. Desplaz el extremo del estetoscopio hasta la espalda. Otra vez. Me tom la presin y me palp el cuello. Era una mdica poco comn, de la vieja escuela. Anna Zenner trataba la persona completa, no slo la mente. Tienes la presin baja coment. No es ninguna novedad. Qu te dan aqu? Atrivan. El brazal del manmetro son como si se rasgara cuando me lo quit del brazo. El Atrivan est bien. No tiene efectos apreciables en los sistemas respiratorio y cardiovascular. Te ayudar. Puedo hacerte una receta. No. Me parece que en este momento est muy indicado un ansioltico. Anna le dije, no son drogas precisamente lo que necesito ahora. No ests descompensada respondi y me dio unas palmaditas en la mano. Se levant y se puso el abrigo. Anna, tengo que pedirte un favor. Qu tal es tu casa de Hilton Head? Con una sonrisa, ella contest: Es el mejor agente ansioltico que conozco. Cuntas veces te lo he comentado? Esta vez puede que te haga caso le dije. Quiz tenga que visitar un lugar cerca de all y me gustara estar lo ms aislada posible. La doctora Zenner sac un llavero del bolso y extrajo una llave. Despus anot algo en una receta en blanco y dej el papel y la llave sobre una mesa, junto a la cama. No tienes que hacer nada se limit a decir, pero te dejo la llave e instrucciones. Si sientes el impulso de ir a mi casa en plena noche, no tienes que decrmelo siquiera. Eres muy amable. No creo que la necesite durante mucho tiempo. Pues deberas quedarte all una temporada. Est junto al ocano, en Palmetto Dunes; es una casa pequea y modesta, cerca del Hyatt. No voy a utilizarla prximamente y no creo que te moleste nadie. De hecho, puedes ser t la doctora Zenner sugiri con una risilla. All ni siquiera me conocen. La doctora Zenner... murmur secamente. De modo que ahora soy alemana... Oh!, t eres siempre alemana. Abri la puerta. No importa lo que te hayan contado de tu familia.

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Sali y me sent ms erguida, despierta y enrgica. Me levant de la cama y estaba en el cuarto de bao cuando o abrirse la puerta. Sal, esperando encontrar a Lucy, pero quien estaba en la habitacin era Paul Tucker. All descalza, sin ms ropa que un camisn que apenas cubra nada, la sorpresa impidi que me sintiera azorada. Tucker apart la mirada mientras yo volva a la cama y me tapaba con la sbana. Lo siento. El capitn Marino me ha dicho que poda entrar... se excus el jefe de polica de Richmond, que no pareca lamentarlo demasiado, dijera lo que dijese. Marino debera haberme consultado primero declar, y le mir directamente a los ojos. Bueno, todos conocemos los modales del capitn. Le importa? Seal una silla con un gesto de cabeza. Haga el favor. Est claro que tendr que escucharle por fuerza. Tendr que escucharme por fuerza porque en estos momentos la mitad de mi departamento de polica est cuidando de usted. Lo observ detenidamente. Su expresin era adusta. Me han informado de lo que sucedi en el depsito esta maana. En sus ojos haba un destello de clera. Doctora Scarpetta, est usted en grave peligro. He venido aqu para intentar convencerla. Quiero que se tome en serio la situacin. Y cmo puede pensar que no me la tomo en serio? repliqu con amargura. Empecemos por esto. No debera haber vuelto a su despacho, esta tarde. Dos agentes de las fuerzas del orden acababan de ser asesinados, uno de ellos mientras usted estaba en el edificio. No tena ms remedio que volver al despacho, coronel Tucker. Quin supone usted que se encarg de la autopsia de esos agentes? Se qued callado. Luego pregunt: Cree que Gault ha dejado la ciudad? No. Por qu? No s por qu, pero creo que no se ha marchado. Cmo se encuentra? Intua que Tucker trataba de sonsacarme algo, pero no lograba imaginar qu. Me encuentro bien. De hecho, tan pronto salga usted, voy a vestirme y a marcharme de aqu. El coronel iba a decir algo, pero no lo hizo. Le observ un momento. Vesta un mono deportivo azul marino de la Academia Nacional del FBI y unas botas de cuero para prcticas de cross. Me pregunt si estara haciendo ejercicio en el gimnasio cuando alguien le haba hablado de m. De pronto, ca en la cuenta de que ramos vecinos. Tucker y su mujer vivan tambin en Windsor Farms, a unas pocas calles de mi domicilio. Marino me aconsej que evacuara la casa dije en un tono casi acusador. Est enterado de eso? Estoy enterado. Qu ha tenido que ver usted con el consejo? Por qu cree que he tenido que ver con lo que Marino le haya dicho?

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replic l con parsimonia. Usted y yo somos vecinos. Es probable que pase por delante de mi casa cada maana. No lo hago. Pero s, s dnde vive, Kay. No me llame Kay, por favor. Si fuera blanco, me permitira llamarla Kay? solt l con desenvoltura. No. Tampoco se lo permitira. No se mostr ofendido. Tucker saba que no me fiaba de l. Saba que le tena un poco de miedo; en aquel momento se lo tena a todo el mundo, probablemente. Me estaba poniendo paranoica. Doctora... Se levant de la silla. He tenido su casa bajo vigilancia desde hace semanas. Hizo una pausa y baj la vista hasta m. Por qu? pregunt. El comisario Brown. De qu me habla? pregunt notndome la boca seca. Estaba muy metido en una compleja red de trfico de drogas que se extiende de Nueva York a Miami. Algunos de los pacientes de usted estaban complicados en ella. Ocho, por lo menos, de los que tengamos noticia en este momento. Muertos en tiroteos por droga. El coronel asinti y volvi la vista hacia la ventana. Brown no la soportaba a usted. Eso estaba muy claro. La razn, no. Digamos, simplemente, que usted haca su trabajo demasiado bien. Varios compinches de Brown tenan encima largas condenas por culpa de usted. Hizo una pausa antes de proseguir. No nos faltaban razones para temer que proyectara hacerla eliminar. Le mir, perpleja. Qu? Qu razones? Soplos. Ms de uno? Brown ya haba ofrecido dinero a alguien a quien debamos tomar muy en serio explic Tucker. Alargu la mano y cog el vaso de agua. El coronel aadi: Eso fue a principios de mes. Hace tres semanas, ms o menos. Recorri la habitacin con la mirada. A quin contrat? quise saber. A Anthony Jones. Tucker me mir y mi asombro creci an ms, pero lo siguiente que dijo me dej anonadada: La persona que estaba previsto que muriese en Nochebuena no era Anthony Jones, sino usted. No pude articular palabra. Toda esa comedia de equivocarnos de casa en Whitcomb Court tena por objeto no exponerla. Pero cuando el comisario desapareci por la cocina y sali al patio trasero, l y Jones tuvieron una discusin. Y ya sabe lo que pas. Ahora, el comisario tambin ha muerto y, con franqueza, es usted afortunada. Coronel Tucker... Se acerc a los pies de la cama. Yo aad:

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Coronel, estaba usted al corriente de todo eso antes de que sucediera? Me pregunta si tengo dotes de clarividencia? replic con expresin ceuda. Me parece que ya sabe a qu me refiero. La tenamos vigilada, pero no. No hemos sabido hasta despus que era en Nochebuena cuando estaba previsto matarla. Evidentemente, de haberlo sabido, no le habramos permitido andar por ah repartiendo mantas. Baj la mirada al suelo, meditabundo, y luego volvi a hablar: Est segura de que se encuentra en condiciones de dejar el hospital? S. Adonde piensa ir esta noche? A casa. Tucker hizo un gesto de negativa con la cabeza. Ni hablar. Y tampoco le recomiendo ningn hotel de la ciudad. Marino ha accedido a quedarse conmigo. Ah! Entonces, seguro que estar usted a salvo fue su sarcstico comentario, al tiempo que abra la puerta. Vstase, doctora. Tenemos que asistir a una reunin. No mucho despus, cuando asom la cabeza por la puerta de la habitacin, me acogieron varias miradas y unas pocas palabras. Lucy y Janet estaban all con Marino; Paul Tucker esperaba aparte, enfundado en un chaquetn de goretex. Doctora, usted viene conmigo. Le hizo una seal a Marino. Usted sganos con las seoritas. Avanzamos por un pasillo de un blanco brillante en direccin a los ascensores, y descendimos. Por todas partes haba agentes uniformados y, cuando se abrieron las puertas de cristal de la sala de urgencias, aparecieron tres de ellos para escoltarnos hasta los coches. Marino y el jefe haban aparcado en plazas para vehculos policiales y, cuando vi el coche privado de Tucker, not otro espasmo en el pecho. El coronel conduca un Porsche 911 negro. No era nuevo, pero estaba en unas condiciones excelentes. Marino tambin vio el coche y guard silencio mientras abra la cerradura de su Crown Virginia. Estuvo anoche en la 95 Sur? pregunt a Tucker tan pronto entramos en el coche. l se coloc el cinturn de seguridad y puso en marcha el motor. Por qu me lo pregunta? No lo dijo a la defensiva. Slo era curiosidad. Volva a casa desde Quantico y un coche parecido a ste nos sigui. Nos? Iba con Marino. Ya veo. Al salir del aparcamiento tom a la derecha, dirigindose hacia la central. De modo que eran ustedes los de esa Grand Dragn. Entonces, era usted... murmur mientras los limpiaparabrisas apartaban la nieve del cristal. Las calles estaban resbaladizas y not que el coche patinaba cuando Tucker fren en un semforo. Anoche vi una pegatina de la bandera confederada en un parachoques y expres mi desagrado reconoci. La furgoneta que la luca es de Marino.

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Me importa un bledo de quin sea. Me volv y lo mir fijamente. Marino se lo merece! aadi l con una carcajada. Siempre acta tan agresivamente? pregunt. Porque es un buen sistema para que alguien le pegue un tiro. Que lo intenten, si quieren. No le recomiendo que vaya por ah persiguiendo y provocando a un enemigo de los negros. Por lo menos, reconoce usted que Marino lo es. Hablo en general respond. Doctora, usted es una mujer inteligente y refinada. No consigo entender qu ve en l. Hay mucho que ver en l, si una se toma la molestia de mirar. Es un racista, un machista y no soporta a los homosexuales. Es uno de los seres humanos ms ignorantes que he conocido nunca. Ojal yo no tuviera que ver con l! Marino no se fa de nada ni de nadie expliqu. Es cnico, y no le faltan razones para serlo, estoy segura. Tucker guard silencio. Usted no le conoce aad. Ni quiero conocerle. Lo que querra es que desapareciera. Por favor, no se equivoque le recomend de corazn. Cometera un gran error. El capitn es una pesadilla poltica insisti el jefe. Jams deberan haberle puesto al frente de la Primera Comisara. Entonces, trasldelo otra vez a la divisin de detectives, al Escuadrn A; se es su autntico sitio. Tucker continu conduciendo en silencio. No quera hablar ms de Marino. Por qu no me han dicho en ningn momento que alguien quera matarme? pregunt entonces. Mis propias palabras me sonaron raras; no poda creer del todo lo que significaban. Quiero saber por qu no me dijo que estaba bajo vigilancia. Hice lo que cre ms conveniente. Debera haberme informado. Tucker mir por el retrovisor para comprobar que Marino segua detrs de nosotros cuando doblamos la esquina para dirigirnos a la parte trasera de la sede central del departamento de Polica de Richmond. Cre que decirle lo que haban revelado nuestros confidentes no hara sino ponerla en ms peligro. Tem que se pusiera usted... hizo una ligera pausa , en fin, nerviosa. O agresiva. No quera que cambiara de forma apreciable su comportamiento normal, que pasara usted a la ofensiva y agravara, quiz, la situacin. Creo que no tena derecho a ser tan reservado insist acaloradamente. Doctora Scarpetta prosigui el coronel con la mirada fija al frente, le ser sincero. No me importaba lo que usted pensara, y sigue sin importarme. Lo nico que me importa es salvarle la vida. En la entrada del aparcamiento, dos agentes con sendos rifles de repeticin montaban guardia. Sus uniformes negros contrastaban con la nieve. Tucker detuvo el coche y baj la ventanilla. Cmo va eso? pregunt.

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Un sargento, firme y con el arma apuntando al cielo, contest: Todo est tranquilo, seor. Bien. Muchachos, tengan cuidado. S, seor. Lo tendremos. El coronel cerr la ventanilla y continuamos la marcha. Aparc a la izquierda de la doble puerta de cristal que conduca al vestbulo y a los calabozos del gran complejo de hormign que l diriga. Observ la escasa presencia de coches patrulla y vehculos camuflados en el aparcamiento y supuse que en una noche como aqulla, con las calles tan deslizantes, habra muchos accidentes de que ocuparse; el resto de los agentes de servicio estaba buscando a Gault. Para las fuerzas del orden, Gault haba entrado en una nueva categora. Ahora era un asesino de policas. Usted y el comisario Brown tenan coches similares coment mientras me quitaba el cinturn de seguridad. Y ah terminan las semejanzas respondi Tucker, saliendo del Porsche. Su despacho estaba al fondo de un pasillo deprimente, varias puertas ms all de la correspondiente al Escuadrn A, donde tenan su cubil los detectives de homicidios. Las dependencias del jefe eran sorprendentemente sencillas, con un mobiliario robusto pero utilitario. All no haba lmparas refinadas ni alfombras lujosas, ni las fotografas de Tucker en compaa de polticos o de celebridades que yo esperaba encontrar colgadas de las paredes. Tampoco vi certificados o diplomas que indicaran dnde haba estudiado o qu mritos se le haban reconocido. Tucker consult el reloj y nos condujo a una pequea sala de reuniones anexa. La estancia, carente de ventanas y enmoquetada en azul marino, estaba amueblada con una mesa y ocho sillas. Tambin haba un televisor y un aparato de vdeo. Qu hay de Lucy y Janet? pregunt, esperando que el jefe las excluira de la reunin. Ya s quines son respondi l mientras se acomodaba en una silla giratoria como si se dispusiera a contemplar la final de ftbol. Son agentes. Yo no lo soy le corrigi Lucy con tono respetuoso. El coronel la mir: Usted ha escrito el programa CAIN. No lo hice yo sola. Bien, sea como sea, CAIN tiene que ver con todo esto; no estar de mas que se quede usted. Su departamento est conectado con el programa afirm Lucy sosteniendo la mirada de Tucker. De hecho, fue el primero en conectarse. La puerta de la sala se abri y, al volver la cabeza, vimos entrar a Benton Wesley. Vesta unos pantalones de pana y un suter y tena el aspecto ajado de quien, de puro agotado, no puede conciliar el sueo. Supongo que ya conoces a todos los presentes, Benton coment Tucker como si l y Wesley fueran grandes amigos. S. Wesley ocup un asiento con aire serio y concentrado. Llego tarde gracias a tu buen trabajo coment a Tucker, quien puso cara de perplejidad. Me han parado en dos controles. Ah! El coronel mostr una expresin complacida. Tenemos a todo el mundo ah fuera. Y es una gran suerte que haga este tiempo. No lo deca en broma.

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Marino dio explicaciones a Lucy y a Janet: La nieve retiene en casa a la mayora de la gente. Y cuanta menos gente sale, ms fcil lo tenemos nosotros. Salvo que Gault tampoco ronde por ah fuera apunt Lucy. Ha de estar en alguna parte intervino Marino. Esa sabandija no tiene aqu una casa de vacaciones, que yo sepa. No sabemos lo que pueda tener replic Wesley. Quiz conozca a alguien hospitalario. Dnde calculas que habr ido despus de salir del depsito de cadveres esta maana? le pregunt Tucker a Wesley. No creo que haya abandonado la zona. Por qu? insisti Tucker. Wesley dirigi una mirada hacia m. Me da la impresin de que quiere estar donde estemos nosotros. Qu hay de su familia? pregunt el coronel a continuacin. Sus padres viven cerca de Beauford, Carolina del Sur, donde hace poco compraron una plantacin de pacanas bastante extensa. No espero que Gault aparezca por all. Me parece que debemos esperar cualquier cosa seal Tucker. Est enemistado con su familia. No del todo. Gault obtiene dinero de alguna parte. S dijo Wesley. Sus padres quiz le enven dinero para que se mantenga lejos de ellos. Estn ante un dilema. Si no le ayudan, puede presentarse en su casa; y si le ayudan, sigue por ah matando gente. Parece que se trata de dos probos ciudadanos coment Tucker, sarcstico. No nos ayudarn sentenci Wesley. Ya lo hemos intentado. Qu ms estis haciendo los de Richmond? Todo lo que podemos fue la respuesta de Tucker. Ese cabrn se dedica a matar policas. No creo que los policas sean su objetivo principal declar Wesley sin inmutarse. No creo que le interesen. En cualquier caso replic el coronel acaloradamente, l ha disparado el primer tiro; el prximo lo dispararemos nosotros. Wesley se limit a mirarle. Tenemos a los agentes por parejas en los coches patrulla continu Tucker. Hay centinelas en el aparcamiento, sobre todo para el cambio de turno. Cada coche lleva una foto de Gault que tambin hemos repartido en los comercios locales. En todos los que hemos encontrado abiertos. Se han establecido vigilancias? S, en varios lugares donde podra estar. El coronel se volvi hacia m . Entre ellos su casa, doctora, y la ma. Y el despacho del forense. Si se te ocurren otros sitios donde pueda estar aadi, mirando de nuevo a Wesley , haz el favor de decrmelo. No puede haber muchos contest Wesley. Ese tipo tiene la desagradable costumbre de matar a sus amigos. Apart la mirada y aadi : Qu hay de los helicpteros y avionetas de la polica estatal? Saldrn cuando cese la nevada dijo Tucker. No comprendo cmo puede escabullirse con tal facilidad coment Janet, quien muy probablemente pasara el resto de su vida laboral hacindose

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preguntas parecidas. Ese hombre no tiene un aspecto muy normal. Cmo es que la gente no se fija en l? Gault es sumamente astuto le dije. Tucker se volvi hacia Marino. Tiene esa cinta? S, seor, pero no estoy seguro de que... no termin la frase. Tucker alz ligeramente el mentn. De qu no est seguro, capitn? No estoy seguro de que ellas deban verla. Marino dirigi una mirada a Janet y Lucy. Por favor, capitn, proceda se limit a responder el jefe. Marino introdujo la cinta en el aparato de vdeo y apag las luces. Dura media hora, ms o menos anunci mientras en la pantalla del televisor aparecan nmeros y lneas. Le molesta a alguien que encienda un cigarrillo? Me molesta a m declar Tucker. Segn parece, esto es lo que encontramos en esa cmara de vdeo, en casa del comisario Brown. Yo tampoco la he visto todava. La cinta se puso en marcha. Bien, eso de ah es el dormitorio de Lamont Brown, en el piso alto de la casa empez a narrar Marino. La cama que habamos inspeccionado horas antes apareca en la imagen en perfecto orden y, de fondo, se oa el ruido de alguien que se mova. Creo que aqu estaba asegurndose de que la cmara funcionaba como era debido continu Marino. Tal vez fue en ese momento cuando dej aquel rastro en la pared. Ahora viene un salto. Puls el botn de pausa y contemplamos una imagen borrosa del dormitorio, desierto. Sabemos ya si Brown dio positivo en la prueba de cocana? pregunt el jefe desde la penumbra. Es demasiado pronto para saber si tena en el cuerpo restos de cocana o de su metabolito, la benzoileconina respond. De momento, lo nico que tenemos es la tasa de alcoholemia. Marino reanud su comentario: Parece que conect la cmara, la desconect y volvi a encenderla. Si se fijan, la hora de la grabacin ha cambiado. Al principio eran las diez y cinco de anoche. Ahora, de repente, son las diez y veinte. Est claro que esperaba a alguien apunt Tucker. ^Quizs ese alguien haba llegado ya y estaba abajo, preparando unas rayas de coca. Vamos all. Marino puls el botn de avance. Aqu es donde empieza lo bueno. La penumbra de la sala de conferencias qued en completo silencio, salvo los crujidos de una cama y unos gemidos que ms parecan de dolor que de pasin. El comisario Brown apareca desnudo y boca arriba. En la imagen, de espaldas, vimos a Temple Gault. Llevaba unos guantes quirrgicos en las manos y nada ms. Cerca de l, en la cama, haba amontonadas unas ropas oscuras. Marino no hizo ms comentarios. Mir a mi alrededor. Lucy y Janet observaban con rostro inexpresivo y Tucker pareca muy tranquilo. Wesley estaba a mi lado y analizaba las imgenes framente.

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Gault mostraba en su cuerpo una blancura enfermiza y bajo su piel quedaban claramente marcadas cada vrtebra y cada costilla. Daba la impresin de haber perdido mucho peso y tono muscular, y pens en la cocana detectada en sus cabellos, que esta vez eran blancos; pero entonces cambi de posicin y dej a la vista unos pechos voluminosos, de mujer. No era Gault. Pareca imposible, disparatado, pero aquella persona era Carrie Grethen. Mis ojos se volvieron velozmente hacia el otro lado de la mesa y vi que Lucy se pona tensa. Not que Marino me miraba mientras, en el televisor, Carrie Grethen se afanaba en llevar al xtasis a su cliente. Sin embargo, pareca que las drogas haban frustrado sus esfuerzos pues, hiciera lo que hiciese la mujer, el comisario Brown era incapaz de animarse a amortizar lo que iba a resultar el precio ms alto que haba pagado nunca por el placer. Lucy mantuvo la vista fija en la pantalla con aire resuelto. Estupefacta, contempl cmo su ex amante llevaba a cabo un acto lascivo tras otro sobre aquel hombre barrign y embriagado. El final pareca fcil de predecir. Carrie sacara un arma y le pegara un tiro. Pero no fue as. Cuando llevaban transcurridos dieciocho minutos en el vdeo, se oyeron unas pisadas en el dormitorio de Brown y entr el cmplice de la mujer. Temple Gault, ahora s, iba vestido con un traje negro y tambin llevaba guantes. No pareca sospechar en absoluto que una cmara recoga cada uno de sus movimientos y sonidos, hasta el menor pestaeo. Se detuvo al pie de la cama y contempl la escena. Brown tena los ojos cerrados. No poda decirse si estaba consciente o no. Ya es hora dijo Gault con tono impaciente. Sus intensos ojos azules dieron la impresin de penetrar la pantalla y asomarse directamente a nuestra sala de conferencias. No se haba teido el pelo. Segua llevndolo de color zanahoria, largo y engominado, peinado hacia atrs desde la frente y hasta detrs de las orejas. Vimos cmo se desabrochaba la chaqueta, sacaba una pistola Glock de nueve milmetros y, con aire indiferente, se acercaba a la cabecera de la cama. Carrie miraba a Gault mientras ste colocaba la boca del can de la pistola entre los ojos del comisario. A continuacin, ella se llev las manos a los odos y yo not un nudo en el estmago y cerr los puos. Cuando Gault apret el gatillo, el arma retrocedi como espantada de lo que acababa de hacer. Estupefactos, asistimos a los espasmos agnicos del comisario hasta que cesaron. Carrie descabalg de aquel cuerpo ahora inerte. Oh! exclam Gault, bajando la vista hacia su pecho. Me he salpicado, maldita sea. Ella sac el pauelo del bolsillo de la chaqueta de su cmplice y le restreg con l las manchas del cuello y de las solapas. No se notar. Menos mal que vas vestido de negro. Ve a ponerte algo indic l, como si le disgustara la desnudez de la mujer. Gault tena una voz adolescente y desigual, que apenas levantaba. Se desplaz hasta el pie de la cama y recogi las ropas oscuras all colocadas. Qu me dices del reloj? pregunt Carrie. Es un Rolex autntico, nene. De oro. Y la pulsera tambin es autntica. Vstete de una vez replic Gault. No quiero ensuciarme protest ella, y dej caer el pauelo

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ensangrentado que la polica encontrara ms tarde en el suelo. Entonces, trae las bolsas le orden l. Dio la impresin de que Gault haca algo con la ropa de Carrie mientras la colocaba sobre la cmoda, pero el ngulo de la cmara no nos permita verlo con claridad. Carrie regres con las bolsas. Entre los dos, colocaron el cuerpo de Brown en una posicin que pareca minuciosamente premeditada. En primer lugar, por alguna razn que no alcanzamos a comprender, lo vistieron con un pijama. La sangre se derram por la chaqueta de ste mientras Gault cubra la cabeza del comisario con la bolsa de la basura y la ataba en torno al cuello del cadver con un cordn de zapato procedente de unas zapatillas de entrenamiento que el difunto tena en el armario. Tambin entre los dos, bajaron el cuerpo de la cama a la bolsa negra colocada en el suelo. Gault sostena a Brown por las axilas y Carrie, por los tobillos. Cuando lo tuvieron dentro, cerraron la cremallera. Vimos cmo se llevaban al muerto y los omos en la escalera. Unos minutos despus, Carrie apareci de nuevo en la imagen, cogi la ropa y sali. Tras esto, el dormitorio qued desierto. La voz de Tucker son en medio de la tensin: Desde luego, no podramos pedir mejores pruebas. Aquellos guantes procedan del depsito de cadveres? Muy probablemente estaban en la furgoneta que nos robaron respond. Guardamos una caja de guantes en cada vehculo. El espectculo no ha terminado todava anunci Marino. Hizo avanzar la filmacin, pasando a gran velocidad la escena fija del dormitorio vaco hasta que, de pronto, apareci una figura. Marino volvi atrs y la figura retrocedi aceleradamente hasta desaparecer de la habitacin. Observen lo que sucede una hora y once minutos ms tarde, exactamente. Puls de nuevo el botn y reprodujo la secuencia. Carrie Grethen entr en el dormitorio, vestida como Gault. De no ser por los cabellos blancos, la habra tomado por l. Cmo? Ella lleva su ropa, ahora? exclam Tucker, perplejo. No respond. Viste muy parecido, pero no es la misma ropa que llevaba Gault. Cmo ests tan segura? pregunt el coronel. Tiene un pauelo en el bolsillo del pecho. Antes cogi el de Gault para limpiarle la sangre. Y si retrocedemos, comprobaremos que la chaqueta de Gault no tena solapas en los bolsillos laterales; en cambio, la de ella s. Cierto confirm Marino. La doctora tiene razn. Carrie pase la mirada por la estancia, por el suelo y por la cama, como si hubiera perdido algo. Se la vea agitada e irritada y tuve la certeza, de que estaba en plena borrachera de coca. Continu buscando unos instantes ms y, por ltimo, se march. Me pregunto a qu vendra todo eso coment Tucker. Espere le dijo Marino. Avanz la cinta y reapareci Carrie. La vimos insistir en la bsqueda con expresin ceuda, apartar las sbanas de la cama y mirar bajo la almohada ensangrentada. A gatas, mir tambin bajo la cama. Cuando se incorpor, sin dejar de recorrer la habitacin con la mirada, escupi una sarta de obscenidades.

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Date prisa se oy la voz impaciente de Gault, fuera de la estancia. Carrie se detuvo ante el espejo de la cmoda y se arregl los cabellos. Por un instante, qued en primer plano frente a la cmara y me asombr su deterioro. En otro tiempo la haba juzgado muy guapa, con su tez clara, sus facciones perfectas y su larga melena de color castao. La criatura que tenamos ante nosotros en aquel momento estaba demacrada y mostraba una mirada sin brillo y unos speros cabellos blancos. Finalmente, se abroch la chaqueta y se march. Qu piensa de eso, capitn? pregunt Tucker a Marino. No s. He pasado la cinta una decena de veces y no se me ocurre nada. La mujer ha perdido algo apunt Wesley. Eso parece evidente. Quizs era slo una ltima comprobacin dijo Marino. Para asegurarse de que no cometan algn descuido. Como no descubrir la cmara de vdeo terci con sarcasmo Tucker. No creo que a Carrie le preocupase que se dejaran algo insisti Wesley. No hizo nada por recoger el pauelo ensangrentado de Gault que encontramos en el suelo. Pero los dos llevaban guantes seal Marino. Yo dira que demostraban bastante cautela. Se ech en falta dinero en la casa?quiso saber Wesley. Marino asinti: No sabemos cunto, pero a Brown le limpiaron la cartera. Probablemente se llevaron tambin armas, drogas, ms dinero... Espere un momento le interrump. El sobre. Qu sobre? pregunt Tucker. No hemos visto que lo pusieran en el bolsillo de Brown. Hemos visto que vestan el cadver y lo introducan en la bolsa, pero no apareca ningn sobre. Rebobine la cinta, Marino ped a ste. Vuelva a esa parte para asegurarnos de que estoy en lo cierto. Marino rebobin la cinta y volvi a pasar la parte en que Carrie y Gault sacaban el cadver de la habitacin. Era indudable que Brown haba sido encerrado en la bolsa sin la nota en papel rosa que yo encontr en el bolsillo de su pijama. Pens en otras notas que haba recibido y en todos los problemas que tena Lucy con CAIN. El sobre con la nota iba dirigido a m y llevaba sello, como si la intencin de su autor fuera enviarlo por correo. Puede ser eso lo que Carrie no encontraba apunt. Tal vez ha sido ella quien me ha enviado las notas. Y tambin tena intencin de enviarme esta ltima, lo cual explicara por qu el sobre llevaba la direccin y el sello. Pero Gault, sin que ella lo supiera, lo coloc en el bolsillo del pijama de Brown. Por qu habra de hacer tal cosa? murmur Wesley. Quiz porque saba el efecto que eso producira respond. Yo lo encontrara en el depsito y sabra al instante que Brown haba sido asesinado y que era cosa suya. Pero lo que est diciendo es que Gault no es CAIN. Segn esto, CAIN es Carrie Grethen apunt Marino. Fue Lucy quien respondi: Ninguno de ellos es CAIN. Los dos son espas. Todos guardamos un instante de silencio. Est claro dije luego yo que Carrie ha continuado ayudando a Gault con el ordenador del FBI. Forman un equipo. Pero sigo pensando que Gault

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cogi la nota que ella me haba escrito. Y que lo hizo sin decrselo. Creo que era eso lo que Carrie buscaba. Y por qu haba de buscarlo en el dormitorio de Brown? se pregunt Tucker. Tena alguna razn para pensar que se lo haba dejado all? Desde luego respond. Carrie se haba desnudado en el cuarto. Quiz llevaba el sobre en un bolsillo. Marino, por favor, pase esa parte en la que Gault recoge la ropa de la cama. Marino volvi a la escena indicada y, aunque no alcanzamos a ver ntidamente que Gault sacara el sobre del bolsillo, quedaba claro que algo haba hecho con la ropa de Carrie. Desde luego, poda haberse quedado el sobre en aquel momento. Y poda haberlo colocado en el bolsillo de Brown ms tarde, en la parte de atrs de la furgoneta o tal vez en el depsito. Entonces, de veras cree que es ella quien le ha estado enviando las notas? pregunt Marino, escptico. Me parece probable. Pero por qu? Tucker estaba desconcertado. Por qu habra de hacerle esto, doctora Scarpetta? Conoce usted a esa mujer? No respond. Slo me he cruzado con ella, pero nuestro ltimo encuentro fue bastante desagradable. Adems, las notas nunca me han parecido cosa de Gault. Esa mujer desea destruirte dijo Wesley con voz pausada. Querra destruiros a las dos, a ti y a Lucy. Por qu? intervino Janet. Porque Carrie Grethen es una psicpata sentenci Wesley. Ella y Gault son almas gemelas. Es interesante que ahora vistan igual. Parecen idnticos. No entiendo lo que hizo Gault con el sobre dijo Tucker. Por qu no pedrselo a Carrie, en lugar de cogerlo sin decrselo? Pretendes que te diga cmo funciona la mente de Gault? fue la respuesta de Wesley. Pues s. No tengo ni idea. Pero debe de significar algo. S dijo Wesley. Qu? pregunt Tucker. Significa que Carrie piensa que tiene una relacin con l. Piensa que puede confiar en l, y se equivoca. Significa que l terminar por matarla, si puede sentenci Wesley mientras Marino encenda las luces. Todos entrecerramos los ojos. Me volv hacia Lucy, que no tena nada que decir, y percib su angustia en un pequeo detalle: se haba puesto las gafas, cuando no las necesitaba salvo para operar con el ordenador. Es evidente que actan en equipo coment Marino. Y quin lleva la voz cantante? intervino de nuevo Janet. Gault respondi el capitn, terminante. Por eso es l quien empua el arma y ella quien acta en la cama. Tucker ech su silla hacia atrs. Esa pareja conoca a Brown dijo. Gault y la mujer no aparecieron en su casa por las buenas. El comisario habra identificado a Gault? pregunt Lucy. Tal vez no contest Wesley.

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Pienso que se pusieron en contacto con l..., bueno, por lo menos la mujer, para conseguir drogas. Su nmero de telfono no est en la gua, pero no es secreto dije yo. En el contestador no haba ningn mensaje de inters aadi Marino. Pues quiero saber qu relacin haba entre ellos exigi Tucker. Cmo conocieron esos dos al comisario? Yo dira que por asuntos de drogas expuso Wesley. Tambin podra ser que Gault se interesara por el comisario a causa de la doctora Scarpetta. Brown mat a alguien en Nochebuena y los medios de comunicacin se ocuparon de la noticia ad infinitum. No era ningn secreto que la doctora estuvo presente en los hechos y que terminara testificando. Es ms, caba la posibilidad de que terminara en el estrado del jurado ya que, irnicamente, Brown la haba convocado para formar parte de uno de ellos. Record lo que haba dicho Anna Zenner respecto a que Gault me traa regalos. Y Gault estara al corriente de todo ello asinti Tucker. Probablemente continu Wesley. Si alguna vez descubrimos dnde vive, quiz comprobemos que recibe el peridico de Richmond por correo. Tucker permaneci pensativo unos instantes; luego, me mir. Entonces, quin mat al agente en Nueva York? La mujer de cabellos blancos? No respond. Ella no podra darle un golpe como se. A menos que sea cinturn negro de karate. Y esa noche, en el tnel, tambin actuaban en equipo? No s si la mujer estaba all dije. Bien, usted s que estaba. S. Y vi una sola persona. Una persona con los cabellos blancos o pelirrojos? Evoqu la figura iluminada en el arco. Record el largo abrigo oscuro y la cara plida. No haba alcanzado a ver sus cabellos. Sospecho que quien estaba all abajo aquella noche era Gault respond. Y, aunque no puedo demostrarlo, tampoco hay nada que apunte a que tuviera un cmplice cuando asesin a Jane. A Jane? pregunt Tucker. Hemos dado ese nombre a la desconocida que mat en Central Park. Tucker continu sus esfuerzos por encajar las piezas: Entonces, cabe deducir que no estableci esa asociacin criminal con la tal Carrie Grethen hasta que volvi a Virginia, despus de Nueva York. No lo sabemos con seguridad reconoci Wesley. Esto nunca ser una ciencia exacta, Paul. Sobre todo cuando tratamos con delincuentes violentos que se corroen el cerebro con drogas. Cuanto ms se descontrolan, ms extraa es su conducta. El jefe de polica se inclin hacia delante, mir con severidad a Wesley y murmur: Haz el favor de decirme qu deduces de todo esto, Benton. Gault y Carrie ya se conocan previamente. Sospecho que entraron en contacto a travs de una tienda de artculos para espas del norte de Virginia respondi Wesley. Fue as como se vio comprometido el programa CAIN. Ahora parece que su relacin ha pasado a otro nivel. S coment Marino. Bonnie ha encontrado a su Clyde.

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Nos dirigimos a mi casa por calles apenas holladas por el trnsito. La noche, ya avanzada, estaba en absoluta calma. La nieve cubra la tierra como algodn y absorba los sonidos. Los rboles desnudos recortaban sus perfiles, negro contra blanco. La luna era una cara borrosa tras la bruma. Tuve ganas de salir a pasear, pero Wesley no me lo permiti. Es tarde y has tenido un da traumtico. Estbamos sentados en su BMW, aparcado frente a mi casa detrs del coche de Marino. Qu necesidad tienes de andar de paseo por ah, a estas horas? Podras acompaarme. Me senta vulnerable y muy cansada, pero no quera que se marchara. Qu necesidad tenemos cualquiera de los dos de dar ese paseo? insisti mientras Marino, Janet y Lucy desaparecan tras la puerta de mi casa . Lo que te conviene ahora es entrar ah y dormir un poco. Qu hars t? Tengo una habitacin. Dnde? le pregunt, como si tuviera derecho a saberlo. En Linden Row. En el centro. Ve a acostarte, Kay, por favor. Hizo una pausa, con la mirada fija en el parabrisas. Ojal pudiera hacer algo ms, pero no puedo. Ya lo s. No te pido que hagas nada. Claro que no puedes; yo tampoco podra, si fueras t quien necesitara consuelo. Si necesitaras a alguien. Por eso detesto quererte. Lo aborrezco. Sobre todo, cuando tengo necesidad de ti. Como ahora. Luch por contenerme. Ah, maldita sea! Benton me abraz y me enjug las lgrimas. Me acarici los cabellos y me cogi la mano como si fuera algo muy precioso y muy querido. Puedo llevarte conmigo al centro, si es eso lo que quieres de verdad. Benton saba que rechazara la propuesta, porque era imposible. No respond, pues, con un profundo suspiro. No quiero, Benton. Me ape del coche y cog un puado de nieve. Me frot el rostro con ella mientras me encaminaba a la puerta principal. No deseaba que nadie advirtiera que haba estado llorando en la oscuridad con Benton Wesley. l no se march hasta que me hube atrincherado en casa con Marino, Janet y Lucy. Tucker haba ordenado tenerme bajo proteccin policial las veinticuatro horas del da. Marino se encargara de ello. Y el capitn no confiara nuestra seguridad a unos agentes uniformados aparcados en alguna parte en un coche patrulla o en una furgoneta. Nos aleccion como si furamos guerrilleras o Boinas Verdes. Muy bien dijo cuando entrbamos en la cocina. S que Lucy sabe disparar. Y t, Janet, ser mejor que tambin sepas hacerlo, si deseas graduarte en la Academia algn da. Ya saba disparar antes de mi ingreso respondi la muchacha con su flema de costumbre.

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Doctora? En aquel momento yo estaba inspeccionando el contenido del frigorfico. Puedo hacer pasta con un poco de aceite de oliva, queso parmesano y cebolla. Tengo queso en lonchas, si alguien quiere un bocadillo. Y, si me dan tiempo para descongelarlos, tengo piccage col pesto di ricotta y tortellini verdi. Creo que habr suficiente para los cuatro, si lo caliento todo. Nadie me hizo caso. Yo arda en deseos de hacer algo normal. Lo siento dije con desnimo. No he pasado por la tienda, ltimamente. Tengo que abrir su armero, doctora indic Marino. Tengo roscas de pan. Eh! Alguien tiene hambre? pregunt l. Nadie respondi. Cerr el frigorfico. El armero estaba en el garaje. Vamos le dije. Me sigui y proced a abrirlo como me haba pedido. Le importara decirme qu pretende? le pregunt. Que nos armemos todos respondi mientras examinaba una pistola tras otra y contemplaba mi surtido de municin. Carajo!, debe usted tener acciones en Green Top. Green Top era una armera de la zona que no venda a maleantes, sino a ciudadanos normales que disfrutaban con los deportes y queran seguridad en su hogar. Se lo record a Marino, aunque era innegable que, en comparacin con la media, yo tena demasiadas armas y demasiada municin. No saba que guardara todo esto continu Marino, con medio cuerpo dentro del armero, grande y slido. Cundo lo compr? Yo no iba con usted... De vez en cuando salgo de compras sola, sabe? repliqu, incisiva. Aunque no lo crea, soy perfectamente capaz de comprar cosas de comer, ropa y armas sin ayuda de nadie. Y estoy muy cansada, Marino. Dejemos el tema. Dnde tiene las armas largas? Cules quiere? Cules tiene? Varias Remington. Una Marine Mgnum. Una 850 Express Security. Eso bastar. Quiere que vea si encuentro unos cuantos explosivos plsticos? Quiz podra conseguir un lanzagranadas suger. Marino tom una Glock nueve milmetros. As que tambin es socia de un club Tupperware de armas. He usado el lanzagranadas en la galera cubierta para hacer pruebas de tiro respond. La mayora de las armas que guardo aqu son para eso. Tengo que presentar vanos informes en diversas reuniones. Todo esto me est sacando de quicio. Qu se propone ahora? Buscar en los cajones de la cmoda? Marino guard la Glock en la parte trasera de sus pantalones. Veamos... Tambin voy a coger la Smith & Wesson nueve milmetros de acero inoxidable y el Cok. A Janet le gustan los Cok. Cerr el armero e hice girar el tambor de la combinacin con gesto irritado. Volvimos a la casa y sub al piso de arriba porque no quise ver a Marino repartiendo armas y municin. No poda soportar la idea de que Lucy estuviera en el piso de abajo con un rifle de repeticin en las manos y me pregunt si habra algo capaz de atemorizar o detener a Gault. Empezaba a pensar en l

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como en un muerto viviente a quien ninguna de nuestras armas poda atajar. Ya en el dormitorio, apagu las luces y me qued de pie ante la ventana. Mi aliento se condens en el cristal mientras contemplaba la noche iluminada por la nieve. Record cuando, en mis primeros tiempos en Richmond, despertaba a veces en un mundo silencioso y blanco como el que tena ahora ante m. En ocasiones, la ciudad quedaba paralizada y yo no poda acudir al trabajo. Entonces sala a pasear por el vecindario y me dedicaba a levantar la nieve a puntapis y a arrojar bolas del blanco elemento a los troncos de los rboles. Record todo aquello y evoqu la imagen de los chiquillos tirando de los trineos por las calles. Limpi el vaho del cristal y me sent demasiado triste como para compartir mis sentimientos con nadie. A lo largo de la calle, las velas navideas ardan con brillo mortecino en las ventanas de todas las casas, salvo la ma. La calle estaba radiante, pero vaca. No circulaba un solo coche. Saba que Marino se quedara levantado la mitad de la noche junto a su equipo especial femenino. Pero se llevaran una decepcin. Gault no se presentara. Empezaba a intuir algo acerca de l. Lo que Anna Zenner me haba dicho de Gault era cierto, probablemente. Me acost y le hasta quedarme dormida. Despert a las cinco. Sin hacer ruido, baj al piso inferior pensando si sera mi sino morir de un disparo en mi propia casa, pero la puerta de una de las habitaciones de invitados estaba cerrada y Marino roncaba en el sof. Me col sigilosamente en el garaje y saqu el Mercedes. El coche maniobr de maravilla sobre la nieve lisa y seca. Me sent como un pjaro y ech a volar. Conduje a buena marcha por Cary Street y, cuando el coche cole al patinar, lo encontr divertido. No haba nadie ms a la vista. Puse una marcha ms corta y avanc entre montones de nieve hasta el aparcamiento de International Safeway. La tienda de alimentacin estaba abierta las veinticuatro horas y entr a comprar zumo de naranja recin exprimida, queso cremoso, tocino y huevos. Llevaba puesto un gorro y nadie me prest la menor atencin. Cuando regres al coche, me senta contenta como no lo haba estado en muchas semanas. Tarare las canciones de la radio durante todo el camino de vuelta y, cuando pude hacerlo sin riesgos, provoqu nuevos patinazos del coche. Al entrar en el garaje, encontr all a Marino con su rifle Benelli, negro y plano. Qu demonios anda usted haciendo? exclam mientras yo cerraba la puerta del garaje. Mi euforia se desvaneci. He ido a comprar provisiones. Virgen Santsima! No puedo creerlo! exclam a gritos. Al or aquello perd la paciencia. Por quin me toma? Cree que soy Patty Hearst? Acaso estoy secuestrada? Piensa encerrarme en un armario? Entre en la casa. Marino estaba muy trastornado. Le dirig una fra mirada y repliqu: Esta es mi casa. No la suya, ni la de Tucker, ni la de Benton. Es mi casa, maldita sea! Y entrar cuando me d la gana. Muy bien. Y puede morir en ella igual que en cualquier otra parte. Entr en la cocina detrs de l. Saqu los artculos de la bolsa de la tienda y los dej sobre la mesa con gestos enrgicos. Casqu unos huevos en un

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cuenco y tir las cscaras a la basura. Encend la cocina de gas y bat con rabia los huevos para hacer unas tortillas con cebolla y queso fundente. Prepar caf y mascull un juramento porque haba olvidado la crema de leche baja en grasas. Tambin haba olvidado las servilletas, de modo que las sustitu por unas hojas de papel de cocina. Puede poner la mesa en el saln y encender el fuego dije a Marino mientras aada un poco de pimienta recin molida a los huevos espumeantes. El fuego lleva encendido desde anoche. Lucy y Janet estn despiertas? pregunt. Empezaba a sentirme mejor. No tengo ni idea. Entonces, vaya a llamar a su puerta. Cog una sartn y la unt de aceite de oliva. Es que las dos duermen en la misma habitacin... Oh, por el amor de Dios, Marino...! Me volv en redondo y le dirig una mirada de exasperacin. Desayunamos a las siete y media y ech una ojeada al peridico, que estaba hmedo. Qu vas a hacer hoy? me pregunt Lucy como si estuviramos de vacaciones, tal vez en algn encantador hotelito de los Alpes. Iba vestida con la misma ropa de faena y estaba sentada en una otomana frente al fuego. Cerca de ella, en el suelo, tena la Remington de cachas niqueladas. El arma estaba cargada con siete balas. Tengo que hacer varios recados y llamadas telefnicas respond. Marino se haba puesto unos pantalones tjanos y una sudadera y me observ con suspicacia mientras tomaba el caf a sorbos. Me voy al centro aad clavando la mirada en sus ojos; pero l no se inmut. Benton ya se ha marchado se limit a decir. Not que se me encendan las mejillas. He intentado llamarle y ya haba dejado el hotel. Consult el reloj y agreg: Eso debi de ser hace un par de horas, alrededor de las seis. Cuando digo que voy al centro, me refiero a mi despacho respond sin alzar la voz. Lo que debe hacer, doctora, es ir a Quantico y alojarse en la planta de seguridad durante un tiempo. Lo digo en serio. Por lo menos, el fin de semana. Estoy de acuerdo dije. Pero no lo har hasta haberme ocupado de algunos asuntos aqu. Entonces, lleve a Lucy y a Janet consigo. Lucy estaba contemplando el panorama tras las puertas correderas de cristal y Janet segua an enfrascada en la lectura del peridico. No respond. Ellas pueden quedarse aqu hasta que salgamos hacia Quantico. No es una buena idea. Escuche, Marino: a menos que est detenida por alguna razn que ignoro, dentro de menos de media hora saldr de casa e ir a mi despacho. Y pienso ir sola. Janet baj el peridico y dijo a Marino: Llega un momento en que una tiene que seguir su vida. Esto es una cuestin de seguridad respondi Marino, sin tomarse en seno el comentario. Janet no cambi de expresin.

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No, no lo es se limit a decir. La cuestin, aqu, es que usted se comporta como todos los hombres. Marino la mir, desconcertado. Es excesivamente protector aadi ella, muy sensata. Y quiere encargarse de todo y controlarlo todo. Marino no se mostr enfadado gracias a que ella hablaba en un tono muy suave. Se te ocurre una idea mejor? le pregunt. La doctora Scarpetta puede cuidar de s misma contest Janet. Pero no debera quedarse sola en esta casa por las noches. Gault no vendr aqu dije a esto. Janet se puso en pie y se desperez. Es probable que l, no asinti. Pero Carrie, tal vez s. Lucy se volvi y dio la espalda a las puertas correderas. Tras los cristales, la maana era cegadora y el agua goteaba del alero. Por qu no puedo ir contigo al despacho? quiso saber mi sobrina. All no hay nada para ti respond. Te aburriras. Puedo trabajar con el ordenador. Finalmente, llev a Lucy y a Janet a trabajar conmigo y las dej en el despacho con Fielding, mi ayudante jefe. A las once de la maana, las calles del Slip estaban llenas de nieve sucia y pisada y los comercios empezaban a abrir, con notable retraso. Enfundada en unas botas impermeables y una chaqueta larga, esper en una acera para cruzar Franklin Street. Las brigadas urbanas rociaban el asfalto con sal y el trfico era escaso en aquel viernes previo a Nochevieja. La galera James ocupaba el piso superior de un antiguo almacn de tabaco, cerca de un local de Laura Ashley y de una tienda de discos. Entr por una puerta lateral, segu un pasillo apenas iluminado y tom un ascensor en el que no caban ms de tres personas de mi tamao. Puls el botn de la tercera planta y el camarn no tard en abrirse ante otro pasillo en penumbra, en el fondo del cual haba unas puertas acristaladas con el nombre de la galera pintado en letras negras de caligrafa. James haba abierto la galera despus de trasladarse de Nueva York a Richmond. En una ocasin yo le haba comprado una litografa y una talla de un pjaro, y las figuras de cristal de mi comedor tambin procedan de su tienda. Pero haca ms o menos un ao haba dejado de comprar all, despus de que un artista local creara en mi honor unas nada apropiadas batas de laboratorio con estampados hechos a mano que reproducan escenas de crmenes, sangre y huesos. Adems, cuando le ped a James que no las expusiera, ampli su pedido. Vi al galerista tras una vitrina, ordenando una bandeja llena de lo que parecan pulseras. Cuando llam al timbre, levant los ojos, movi la cabeza en gesto de negativa y le en sus labios, inaudible, el mensaje de que el local no estaba abierto. Me quit el gorro y las gafas de sol y llam al cristal con los nudillos. El hombre me mir inexpresivamente hasta que saqu mis credenciales y le ense la placa. Cuando se dio cuenta de que era yo, se sobresalt y se qued perplejo. James, que insista en que le llamaran as porque su nombre de pila era Elmer, se acerc a la puerta. Una vez all, ech otro vistazo a mis facciones y o el tintineo de unas campanillas contra el cristal mientras el hombre haca girar la

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llave. Qu quiere? pregunt al franquearme el paso. Usted y yo tenemos que hablar respond mientras me desabrochaba el abrigo. Ya he agotado las batas de laboratorio. Me encanta or eso. Yo tambin estoy encantado dijo l, con su habitual displicencia. Vend la ltima por Navidad. Vend ms de esas estpidas batas de laboratorio que ninguna otra cosa de la galera. Ahora pensamos en serigrafiar delantales de esos que ustedes llevan cuando hacen una autopsia. Eso no es una falta de respeto hacia m, sino hacia los muertos. Y usted no ser nunca yo, pero seguro que un da morir. Quiz debera pensar un poco en ello. El problema de usted es que no tiene sentido del humor. No estoy aqu para hablar de cul le parece que es mi problema repliqu con calma. James, un hombre alto y quisquilloso de cortos cabellos grises y bigote, se haba especializado en pinturas, bronces y mobiliario minimalistas, en piezas de joyera inslitas y en caleidoscopios. Desde luego, tena preferencia por lo irreverente y lo extravagante, y nada de lo que venda era una ganga. Adems, trataba a los clientes como si stos fueran muy afortunados al poder gastarse el dinero en su galera. De hecho, estaba segura de que James no trataba bien a nadie. Qu hace aqu? me pregunt. Me he enterado de lo sucedido en su oficina. Por supuesto que se ha enterado respond. No se me ocurre cmo podra ignorarlo nadie. Es cierto que a uno de los policas lo metieron en...? Le dirig una mirada feroz. James volvi a situarse tras el mostrador en el que, segn pude ver ahora, haba estado colocando minsculas etiquetas con el precio en unas pulseras de oro y plata con forma de serpientes, de anillas de lata de refresco, de trenzas e incluso de esposas. Especiales, verdad? coment con una sonrisa. Diferentes. Mi preferida es sta. Levant una pulsera formada por una cadena de manos en oro mate. Hace varios das, alguien visit su galera y utiliz mi tarjeta de crdito le dije. S. Su hijo. James devolvi la pulsera a la bandeja. Mi qu? El galerista alz la vista. Su hijo repiti. Veamos... creo que se llama Kirk. No tengo ningn hijo respond. Y la tarjeta oro de American Express me la robaron hace varios meses. Vaya, y por qu no la cancel enseguida? No me he dado cuenta de que no la tena hasta hace muy poco. Y no he venido a hablar de esto respond. Necesito que me cuente qu sucedi, exactamente. James acerc un taburete y tom asiento. A m no me ofreci una silla. Vino el viernes antes de Navidad me dijo a continuacin. Sobre las

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cuatro de la tarde, calculo. Y era un hombre, dice? James me dirigi una mirada de desdn. S, un hombre. Todava s distinguirlos, sabe? Descrbalo, por favor. Un metro setenta y pico, delgado, con facciones angulosas. Las mejillas un poco hundidas. Pero, a decir verdad, lo encontr bastante extravagante. Y los cabellos? Llevaba una gorra de bisbol, de modo que apenas se los vi, pero tuve la impresin de que los llevaba teidos de un rojo realmente terrible. Un color zanahoria subidsimo. No puedo imaginar quin se lo hizo, pero deberan demandarlo por incompetencia. Qu me dice de sus ojos? Llevaba gafas de sol. Estilo Armani. Me sorprendi mucho que usted tuviera un hijo as aadi con un tonillo burln. Yo habra imaginado que su chico llevara traje caqui y corbatas estrechas, y que estudiara en el MIT... James, esta conversacin no tiene nada de divertida.,. le interrump bruscamente. De pronto, comprendi a qu vena el comentario. Se le ilumin el rostro y los ojos se le abrieron como platos Oh, Dios mo! Era el hombre del que hablan? se que...? Dios mo! Dice que l estuvo en mi galera? No hice el menor comentario. Se da cuenta de lo que significa eso? James pareca eufrico. Cuando la gente sepa que compr aqu... Continu callada. Ser fabuloso para el negocio! Vendrn clientes de todas partes. Mi galera entrar en las rutas de las visitas tursticas. Tiene razn dije por fin. Asegrese de hacer publicidad de una cosa as y pronto tendr cola en la puerta, tipos con trastornos de personalidad llegados de todas partes. Empezarn a tocar sus valiosos cuadros, los bronces y los tapices, y tendr que responder a sus innumerables preguntas. Y no le comprarn nada. James enmudeci. Ese hombre... continu, qu hizo cuando estuvo aqu? Ech un vistazo. Dijo que buscaba un regalo de ltima hora. Cmo era su voz? Tranquila. Un poco aguda. Le pregunt para quin era el regalo y dijo que para su madre. Dijo que era doctora. Entonces le ense la aguja que termin por comprar. Un caduceo con dos serpientes en oro blanco enroscadas en torno a una varilla alada de oro natural. Los ojos de las serpientes eran rubes. Estaba hecho a mano y era absolutamente espectacular. Y eso fue lo que compr por doscientos cincuenta dlares? S. James me estudi detenidamente, con un dedo doblado bajo la barbilla. Realmente, es usted. Ese caduceo es exactamente usted. No le gustara que encargara al orfebre otro igual? Qu sucedi cuando hubo hecho la compra? Le pregunt si quera que la envolviese para regalo y dijo que no. Sac la tarjeta de crdito y entonces coment: Vaya, vaya, qu pequeo es el mundo. Su madre trabaja aqu al lado. El no dijo nada, as que le pregunt si haba

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venido a pasar las vacaciones en casa y sonri. No dijo nada... Ni una palabra. Era como querer sacarle informacin a una piedra. No resultaba nada amistoso. Pero estuvo correcto. Recuerda cmo iba vestido? Llevaba un abrigo largo de cuero negro. Lo llevaba abrochado y con cinturn, de modo que no puedo decirle ms. Pero pens que daba cierta mala espina. Y el calzado? Me parece que llevaba botas. Se fij en algn detalle ms? James reflexion unos instantes, con la mirada en la puerta que quedaba a mi espalda, y respondi: Ahora que lo menciona, tena en los dedos algo que parecan quemaduras. Pens que era un poco repulsivo. Qu me dice de su higiene? pregunt a continuacin, pues cuanto ms adicto se hace un consumidor de crack, menos se preocupa de su indumentaria y de su aseo. Me pareci que iba bastante limpio. Pero, en realidad, no me acerqu a l. Y no compr nada ms? Por desgracia, no. Elmer James apoy un codo en la vitrina y pos la mejilla en el puo cerrado, con un suspiro. Me pregunto cmo dara conmigo... Volv al despacho evitando los charcos de aguanieve de las calles y los vehculos que pasaban por ellos sin ningn miramiento. Uno de los coches me salpic. Cuando llegu a la oficina, Janet estaba en la biblioteca, observando un vdeo pedaggico de una autopsia, y Lucy trabajaba en la sala de ordenadores. Dej que siguieran con lo que hacan y baj al depsito para ver cmo estaba mi equipo. Fielding, en la primera mesa, se ocupaba de una mujer joven a quien haban encontrado muerta en la nieve bajo la ventana de su cuarto. Observ el tono rosado del cuerpo y me lleg el olor del alcohol en sangre. En el brazo derecho llevaba un vendaje escayolado en el que haba garabateados mensajes y autgrafos. Qu tenemos aqu? pregunt. Tiene una tasa de alcohol de 2,3 explic mi ayudante mientras examinaba una seccin de aorta, de modo que no va a ser sa la causa. Me parece que va a resultar una muerte por congelacin. Qu se sabe de las circunstancias? pregunt, recordando a pesar mo a Jane. Segn parece, estuvo bebiendo con unos amigos y cuando la llevaron a casa, hacia las once, nevaba intensamente. La dejaron ante la puerta y no esperaron a ver cmo entraba. La polica cree que se le cayeron las llaves y que iba demasiado bebida como para encontrarlas. Deposit la seccin de aorta en un frasco de formalina. Entonces, la mujer intent entrar por una ventana rompiendo el cristal con la escayola. Pero no lo consigui. Fielding retir el cerebro de la bscula. La ventana estaba demasiado alta y con un solo brazo no habra podido encaramarse a ella, de todos modos. Al final, perdi el conocimiento. Vaya amigos! coment, y me retir de la mesa.

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La doctora Anderson, nueva en el empleo, estaba fotografiando a una anciana de noventa y un aos con una fractura de cadera. Recog los papeles de un escritorio cercano y ech un rpido vistazo al caso. Hay que hacer la autopsia? pregunt. S respondi ella. Por qu ? La doctora Anderson dej lo que estaba haciendo y me mir a travs de la careta protectora. Vi cierto desafo en sus ojos. La fractura es de hace dos semanas. El forense de Albemarle sospecha que la muerte pudo deberse a complicaciones de un accidente. Cules son las circunstancias de su muerte? Presentaba derrame pleural e insuficiencia respiratoria. No veo ninguna relacin directa entre eso y una fractura de cadera coment. La doctora Anderson descans sus manos enguantadas en el borde de la mesa de acero inoxidable. La voluntad divina puede llevrsenos en cualquier momento aad. Puede dejar eso. No es un caso para un forense. Doctora Scarpetta dijo Fielding por encima del gemido de la sierra de Stryker, sabe que la reunin del Consejo de Trasplantes es el jueves? Tengo que presentarme ante el tribunal. Me volv hacia la doctora Anderson. Tiene usted comparecencias el jueves? Por fuerza. No dejan de enviarme citaciones aunque mi testimonio ya est estipulado. Pdale a Rose que se encargue de ello. Si est libre y no tenemos exceso de trabajo, puede acompaar usted a Fielding a la reunin. Me pregunt si faltara alguna caja de guantes ms y registr carretillas y cajones, pero pareca que Gault slo se haba llevado los que haba en la furgoneta. A continuacin, me pregunt qu ms habra encontrado en mi despacho y mis pensamientos tomaron un tinte sombro. Fui directamente al despacho, sin cruzar palabra con ninguna de las personas que me encontr por el camino, y abr la puerta del bur sobre el cual tena el microscopio. En el fondo del primer cajn haba guardado un excelente juego de cuchillas de diseccin que Lucy me haba regalado por Navidad. Fabricadas en Alemania, eran de acero inoxidable con empuaduras lisas y livianas; unos instrumentos caros e increblemente afilados. Apart lbumes de diapositivas, peridicos, pilas y bombillas de microscopio y resmas de papel impreso. Las cuchillas haban desaparecido. Rose estaba al telfono en su despacho, contiguo al mo. Fui a verla y esper junto a su mesa. ... Pero si ya se ha fijado su comparecencia deca en aquel momento. Si ya se ha fijado su comparecencia, es evidente que no hay necesidad de enviarle citaciones para que declare... Me mir y puso los ojos en blanco. A Rose empezaba a notrsele la edad, pero estaba tan alerta y tan firme como siempre. Nevara o hiciera sol, nunca abandonaba su puesto. S, s. Ahora empezamos a entendernos... Garabate algo en un bloc de notas. Le prometo que la doctora Anderson estar muy agradecida. Desde luego. Buenos das. Mi secretaria colg y me mir. Hay demasiados asuntos en marcha, doctora, se lo aseguro.

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Dgamelo a m! respond. Ser mejor que tenga cuidado. Un da de estos quiz me encuentre trabajando para otro. No la culpara si lo hiciera dije. Me senta demasiado cansada para bromear. Rose me mir como una madre perspicaz que supiera que su hija haba estado bebiendo, o fumando a escondidas, o que haba salido sin permiso. Qu sucede, doctora? Ha visto mis cuchillas de diseccin? Rose no saba de qu le hablaba. Las que me regal Lucy. Un juego de tres cuchillas en una caja de plstico duro. De tres tamaos distintos. Ah, s! Ahora me acuerdo. Crea que las guardaba en sus cajones. Pues no estn dije. Vaya. Espero que no haya sido la brigada de la limpieza. Cundo las vio por ltima vez? Probablemente, justo despus de que Lucy me las diera, y eso fue antes de Navidad, sin duda, porque me coment que no pensaba llevarlas a Miami. Le ense a usted el juego completo, recuerda? Y luego lo guard en el cajn porque no quera dejarlas abajo. Rose me mir con expresin ceuda. Ya s lo que est pensando, doctora. Uf, qu idea tan siniestra! musit con un estremecimiento. Acerqu una silla y me sent. Slo imaginar que ese hombre pueda hacer algo as con mis... No piense en esas cosas, doctora me interrumpi. No tiene usted ningn control sobre lo que l haga. Apart la mirada. Me preocupa Jennifer dijo entonces mi secretaria. Jennifer era una de las empleadas de la oficina. Su principal responsabilidad era seleccionar fotos, atender los telfonos e introducir casos en nuestra base de datos. Est traumatizada aadi Rose. Por lo que acaba de suceder, supongo. S. Hoy se ha pasado el da en el cuarto de bao, llorando. Desde luego, lo sucedido es terrible y circulan muchos comentarios, pero esa chica est ms perturbada que nadie. He intentado hablar con ella. Me temo que va a renunciar al empleo. Apunt el ratn en el icono de WordPerfect y puls. Imprimir los protocolos de las autopsias para que usted los revise. Ya los ha pasado al ordenador? Esta maana he llegado temprano. Tengo un coche con traccin en las cuatro ruedas. Hablar con Jennifer dije. Sal al pasillo y ech una ojeada a la sala de ordenadores. Lucy estaba como hipnotizada ante el monitor y no la molest. En el vestbulo de la seccin, Tmara atenda una llamada mientras sonaban otras dos lneas y alguien ms reciba la frustrante seal de ocupado. Cleta haca fotocopias mientras Jo, en una terminal, introduca datos de los certificados de defuncin. Volv sobre mis pasos por el corredor y abr la puerta del lavabo de seoras. Jennifer estaba inclinada sobre una de las piletas y se mojaba la cara con agua

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fra. Oh! exclam al verme en el espejo. Hola, doctora aadi, apurada y abatida. Era una joven sencilla que batallara toda su vida con las caloras y con la ropa capaz de ocultarlas. Tena los ojos hinchados, unos dientes saltones y los cabellos lacios. Llevaba demasiado maquillaje incluso en ocasiones como aqulla, en las que el aspecto no debera importar. Sintate, haz el favor le dije con tono carioso, conducindola hacia una silla de plstico roja, cerca de las taquillas. Lo siento murmur Jennifer. Ya s que hoy no he hecho nada... Acerqu otra silla y me sent a su lado para que no tuviera que alzar la cabeza al mirarme. Ests muy alterada coment. Jennifer se mordi el labio inferior para evitar que le temblara y los ojos se le llenaron de lgrimas. Qu puedo hacer para ayudarte? pregunt. Ella movi la cabeza y estall en sollozos. No puedo parar balbuci. No puedo dejar de llorar. Y basta con que alguien arrastre una silla por el suelo para que me sobresalte. Con manos inseguras se enjug las lgrimas en una toallita de papel. Me siento a punto de volverme loca. Cundo empez todo esto? Ayer. Se son la nariz. Despus de que encontraran al comisario y al polica. He odo lo del que descubrieron abajo. Dicen que incluso las botas se quemaron! Jennifer, recuerdas los folletos que os repart acerca del sndrome de estrs postraumtico? S, doctora. Es algo de lo que todos debemos preocuparnos en un lugar como ste. Todos. Incluso yo. Usted? pregunt, boquiabierta. Desde luego. Debo tenerlo en cuenta ms que nadie. Yo crea que usted ya estaba acostumbrada. Quiera Dios que ninguno de nosotros se acostumbre a estas cosas. Me refiero a que... baj la voz como si estuviramos hablando de sexo, se pone usted como yo en estos momentos? Enseguida se apresur a aadir: Seguro que no. Seguro que s contest. En ocasiones me siento muy alterada. Jennifer volva a tener los ojos llenos de lgrimas. Efectu una profunda inspiracin y me confi: Eso hace que me sienta mucho mejor, sabe, doctora? Cuando era pequea, mi padre no cesaba de decirme lo tonta y gorda que era. No crea que alguien como usted pudiera sentirse nunca como yo. Pues nadie debera hablarte de ese modorespond con vehemencia. Eres una persona encantadora, Jennifer, y es una suerte para todos nosotros contar contigo. Gracias musit la muchacha, bajando la vista. Bien le dije al tiempo que me pona en pie, creo que deberas tomarte libre el resto del da y disfrutar de un largo y agradable fin de semana. Qu me dices a eso?

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Jennifer continu con la mirada fija en el suelo. Creo que lo vi me confi, y de pronto se mordi el labio inferior. Qu viste? A ese hombre. Levant la vista hacia m. Cuando vi las imgenes en televisin, no poda creerlo. No dejo de pensar que podra habrselo dicho a alguien. Si lo hubiera hecho... Dnde creste verlo? En Rumors. El bar? Jennifer asinti. Cundo fue eso? segu preguntando. El martes. El martes pasado? El da despus de Navidad? Examin a Jennifer detenidamente. Aquella noche, Gault estaba en Nueva York. Yo misma le haba visto en el tnel del metro; al menos, crea haberle visto. S, doctora. Eran las diez, ms o menos, y yo estaba bailando con Tommy me explic. Yo no tena idea de quin era el tal Tommy. Le vi all, apartado de todos. No pude dejar de reparar en l por sus cabellos blancos. No estoy acostumbrada a ver a alguien de su edad con un pelo tan blanco. Recuerdo que iba vestido con un traje negro muy llamativo y debajo llevaba una camiseta negra. Imagin que era de fuera de la ciudad. Quizs de un sitio grande, como Los ngeles o algo as. Le viste bailar con alguien? S, doctora. Bail con un par de chicas y las invit a una copa, ya sabe. Cuando me volv a fijar en l, ya se marchaba. Se march solo? Me pareci que iba con l una chica. Sabes quin? pregunt con un mal presagio: esperaba que la mujer, quienquiera que fuese, hubiera sobrevivido. No la conoca respondi Jennifer. Slo recuerdo que ese hombre estaba bailando con ella. Debi de sacarla a bailar tres veces y, al final, dejaron la pista juntos, cogidos de la mano. Describe a la mujer le ped. Era negra y estaba muy guapa con su vestidito rojo, muy corto y con un escote muy pronunciado. Recuerdo que llevaba un carmn de labios rojo subido y un peinado de esos de mil pequeas trenzas con abalorios brillantes en las puntas. Y ests segura de que dejaron el bar juntos? insist. Bueno, lo cierto es que no volv a ver a ninguno de los dos durante el resto de la noche, y Tommy y yo estuvimos en el local hasta las dos. Bien dije a la muchacha, quiero que llames al capitn Marino y le cuentes lo que acabas de explicarme. Jennifer se levant de la silla sintindose importante. Lo har ahora mismo. Volv al despacho en el instante en que Rose sala por la puerta. Tiene que llamar al doctor Gruber me dijo. Marqu el nmero del museo de Intendencia, pero el doctor haba salido. Un par de horas ms tarde me llam l. Qu tal la nevada en Petersburg? le pregunt.

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Ah!, las calles estn mojadas y peligrosas. Cmo van nuestros asuntos? Tengo algo para usted respondi. Y lamento tener que decrselo. Esper un instante y, como Gruber no deca nada ms, insist: Qu es lo que lamenta, exactamente? He recurrido al ordenador y he investigado el nombre que le interesaba. No debera haberlo hecho. Gruber enmudeci de nuevo. Doctor Gruber le dije, estamos buscando a un asesino mltiple. No ha estado nunca en el ejrcito. Se refiere usted a su padre, no? apunt, decepcionada. Ninguno de los dos respondi el doctor. Ni Temple, ni Peyton Gault. Oh! As pues, lo ms probable es que esas botas procedan de una tienda de excedentes militares. S, pero tambin es posible que tenga un to... Quin tiene un to? Temple Gault. Pero no puedo asegurarlo. Hay un Gault en el ordenador, pero se llama Luther. Luther Gault. Sirvi en Intendencia durante la Segunda Guerra Mundial. Hizo una pausa. De hecho, estuvo destinado aqu mismo, en Fort Lee, durante varios aos. Era la primera vez que oa hablar del tal Luther Gault. Vive todava? pregunt. No. Muri en Seattle unos cinco aos atrs. Y qu le hace sospechar que ese hombre pueda ser pariente de Temple Gault? Su familia procede de Georgia, y Seattle est en el otro extremo del pas. La nica relacin real que puedo establecer es el apellido y el hecho de que estuviera destinado en Fort Lee. Y las botas de campaa? Cree posible que pertenecieran a ese tal Luther? Bueno, proceden de la Segunda Guerra Mundial y fueron probadas aqu, en Fort Lee, que es donde Luther Gault estuvo destinado la mayor parte de su carrera militar. Normalmente, se peda a los soldados e incluso a algunos oficiales que probaran las botas y otras piezas del equipo antes de que se enviaran a los chicos de las trincheras. Qu fue de Luther Gault al abandonar el ejrcito? No tengo ms informacin de l desde que fue licenciado, excepto que muri a los setenta y ocho aos de edad. El doctor Gruber hizo una pausa antes de continuar: Pero quiz le interese saber que era un militar de carrera. Pas a la reserva con el rango de general de divisin. Y usted no haba odo hablar de l hasta hoy? Yo no he dicho tal cosa. Gruber hizo una pausa. Estoy seguro de que el ejrcito tiene un expediente considerable acerca de Luther Gault, pero no s cmo podra usted hacerse con esa documentacin. Sera posible que me enviase usted una fotografa de ese hombre? Tengo una en el ordenador. La tpica foto de cuerpo entero para los archivos. Puede envirmela por fax? El doctor titube de nuevo, pero accedi a hacerlo. Colgu el telfono al tiempo que Rose entraba con los protocolos de las

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autopsias del da anterior. Los revis e hice algunas correcciones mientras esperaba a que sonara la mquina de fax. Slo tuve que aguardar unos instantes y la imagen en blanco y negro de Luther Gault se materializ en mi despacho. El hombre posaba gallardamente con el uniforme de media gala, pantalones y chaqueta corta, oscura, con cordoncillos y botones dorados y solapas satinadas. El parecido exista. Temple Gault tena los mismos ojos. Llam a Wesley. Puede que Temple Gault tuviera un pariente en Seattle le dije. Un to que era general de divisin del ejrcito. Cmo lo has averiguado? me pregunt. No me gust el tono fro de su voz. Eso da igual contest. Lo importante es que creo que debemos investigar todo lo que podamos al respecto. Wesley mantuvo sus reservas: No me parece pertinente. Al or aquello, perd la paciencia. Qu es pertinente, pues, cuando se trata de detener a un tipo como l? Cuando no se tiene nada, debe investigarse todo. Claro, claro dijo Wesley. No hay problema, pero no podemos ocuparnos de ello ahora mismo. T tampoco. Colg, y yo me qued sentada ante el telfono, desconcertada y con el corazn contrado de dolor. Benton jams me haba rechazado de aquella manera. Deba de estar con alguien en su despacho. Cuando sal del mo a buscar a Lucy, la paranoia se me haba disparado. Hola me salud Lucy antes de que pudiera pronunciar palabra. Probablemente me haba visto reflejada en la pantalla del monitor. Tenemos que irnos le dije. Por qu? Vuelve a nevar? No. Ha salido el sol. Casi he terminado ya... anunci, sin dejar de pulsar teclas. Dnde est Janet? Tengo que llevaros a las dos de vuelta a Quantico. Deberas llamar a la abuela dijo ella. Se siente abandonada. Ella se siente abandonada y yo, culpable respond. Lucy se volvi a mirarme cuando mi buscapersonas emiti un aviso. Dnde est Janet? insist. Creo que ha ido al piso de abajo. Puls el botn correspondiente y apareci en el busca el nmero privado de Marino. Bien, ve con ella. Nos encontraremos abajo dentro de un momento. Regres al despacho y esta vez cerr las puertas. Cuando llam a Marino, ste estaba tan excitado que me produjo la impresin de que haba tomado anfetaminas. Se han ido! me inform. Quin se ha ido? Descubrirnos dnde se alojaban. En el motel Hacienda, en la US 1. Un nido de cucarachas que no queda lejos de donde usted compra todas sus armas y municiones. Fue all donde esa zorra llev a su amiguita. Qu amiguita? Segua sin saber de qu me hablaba. Entonces record lo que me haba contado Jennifer. Ah! La mujer que Carrie se lig en ese bar, Rumors?

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S. Marino mostraba la misma agitacin que si estuviera lanzando una peticin de auxilio. Se llama Apollonia y... Sigue viva? le interrump. S, desde luego. Carrie la llev al motel y las dos se estuvieron divirtiendo. Quin conduca? Apollonia. Encontraron mi furgoneta en el aparcamiento del motel? No cuando hemos irrumpido en el tugurio, hace un rato. Y las habitaciones estaban desocupadas y en orden. Es como si nunca se hubieran alojado all. Entonces, Carrie no estaba en Nueva York el martes pasado... No respondi Marino. Estuvo aqu, divirtindose, mientras Gault mataba a Jimmy Davila en aquellos tneles. Y supongo que Carrie se ocupara de tenerle preparado un escondite y, probablemente, de ponerse en contacto con l dondequiera que estuviese. Dudo que Gault volara de Nueva York a Richmond apunt. Habra sido demasiado arriesgado. Yo, personalmente, creo que vol a Washington el mircoles... Marino... le interrump, yo hice ese vuelo, el mircoles. Ya lo s. Quiz viajaron los dos en el mismo avin. No le vi. No sabe si le vio o no. Pero la cuestin es que, si ambos volaron en el mismo avin, puede apostar seguro a que l s la vio. Record la salida de la terminal, cuando haba tomado aquel taxi desvencijado que tena averiadas las cerraduras y las ventanillas. Me pregunt si Gault habra estado observndome. Carrie tiene coche?pregunt. Tiene un Saab descapotable registrado a su nombre, pero seguro que ltimamente no lo utiliza. No me explico por qu lig con esa Apollonia coment. Y cmo hicieron ustedes para encontrarla? Muy fcil. Apollonia trabaja en Rumors. No s exactamente lo que hace, pero no es slo vender tabaco. Maldita sea murmur. Supongo que la conexin es la coca explic Marino. Y quiz le interese saber que Apollonia conoca al comisario Brown. De hecho, se podra decir que estaban liados. Cree que esa individua puede haber tenido algo que ver con el asesinato? S. Probablemente fue ella quien condujo a Gault y a Carrie hasta Brown. Empiezo a pensar que el comisario fue un factor imprevisto. Sospecho que Carrie le pregunt a Apollonia dnde podan conseguir un poco de coca y el nombre surgi en la conversacin. A partir de ah, Carrie se lo coment a Gault y ste orquest otra de sus impetuosas pesadillas. Lo que dice es muy posible asent. Apollonia saba que Carrie era una mujer? S. No le importaba. Maldita sea repet. Estbamos tan cerca... Ya lo s. Y no puedo creer que hayan escapado de la red de esta manera. Salvo la Guardia Nacional, tenemos tras ellos a todos los efectivos. Incluso helicpteros; toda la escuadrilla. Pero en este momento me da en la nariz que

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ya han abandonado la zona. Acabo de llamar a Benton y me ha colgado dije entonces. Qu? Se han peleado? Marino, hay algo que no anda nada bien. He tenido la sensacin de que haba alguien en su despacho y que Benton no quera que el visitante supiera que estaba hablando conmigo. Quizs era su mujer. Ahora salgo para all con Lucy y Janet. Y se quedar a pasar la noche all? Eso depende. Bien, preferira que no condujera. Y si alguien intenta detenerla por la razn que sea, no le haga caso. No se pare por una sirena, por unas luces o por ninguna otra cosa. No se pare como no sea junto a un coche patrulla con las insignias bien visibles. Marino continu recitndome uno de sus discursos. Y guarde la Remington entre los asientos de delante. Gault no va a dejar de matar coment. Al otro extremo de la lnea telefnica, Marino no dijo nada. Yo aad. Cuando estuvo en mi despacho, se llev mi juego de cuchillas de diseccin. Seguro que no fue alguien de la brigada de limpieza? Esas cuchillas seran perfectas para cortar pescado en filetes. Yo s que fue Gault quien lo hizo respond.

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Llegamos de regreso a Quantico poco despus de las tres y, cuando intent ponerme en contacto con Wesley, no le encontr en el despacho. Le dej un mensaje de que estara en Gestin de Ingeniera, donde pensaba pasar las horas siguientes con mi sobrina. En la planta de ordenadores no haba ingenieros ni cientficos porque era un fin de semana largo, de modo que pudimos trabajar a nuestro aire, solas y en silencio. Decididamente, podra enviar una nota por correo electrnico global apunt Lucy, sentada a su mesa. Ech una ojeada al reloj e insisti: Escucha, ta, por qu no lanzamos algo ah fuera y vemos quin pica? Djame probar otra vez con el caballero de Seattle. Tena anotado el nmero en un pedazo de papel y lo marqu. Me dijeron que haba salido y que no volvera. Es muy importante que me comunique con l expliqu a mi interlocutora. Cree que podra encontrarlo en su casa? No estoy autorizada a decrselo. Pero si me deja su nmero, cuando l llame para recoger los mensajes pendientes, yo le... Imposible respond con creciente frustracin. No estoy en un lugar fijo. Lo que voy a hacer es darle el nmero de mi buscapersonas. Por favor, dgale que me llame y yo me pondr en contacto. No dio resultado. Una hora ms tarde, mi busca segua callado. Probablemente la telefonista se equivoc al poner los signos de separacin entre los prefijos dijo Lucy mientras navegaba por los programas de CAIN. Hay algn mensaje extrao en alguna parte? le pregunt. No. Es viernes por la tarde y mucha gente se ha ido de vacaciones. Creo que deberamos enviar algo a travs de Prodigy y ver qu nos llega. Me sent a su lado. Cul es el nombre de esa asociacin? pregunt Lucy. Academia Americana de Aplicadores de Pan de Oro. Y su mxima concentracin de miembros se da en el estado de Washington? S, pero no estara de ms extender el mensaje a toda la Costa Oeste. Bueno, esto se recibir en todo el pas explic Lucy al tiempo que escriba Prodigy y facilitaba su identificacin y su contrasea. Creo que la mejor manera de llevar el asunto es mediante el correo electrnico. Abri una ventana de mensajes en la pantalla y se volvi hacia m. Qu quieres que diga? Qu te parece esto? A todos los miembros de la Academia Americana de Aplicadores de Pan de Oro. Patloga forense necesita desesperadamente su ayuda lo antes posible. Y luego dales la informacin para ponerse en contacto con nosotras.

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Muy bien. Les pondr un buzn aqu y enviar una copia a tu buzn electrnico de Richmond. Escribi los datos en el teclado y aadi: Las respuestas pueden llegar durante cierto tiempo. Quiz te encuentres con un montn de dentistas como corresponsales. Puls una tecla y apart la silla de la mesa. Ya est anunci. Ya ha salido. En este momento, todos los suscriptores de Prodigy deben de tener un mensaje de Correo Nuevo en sus ordenadores. Esperemos que alguno de ellos est conectado en este momento y pueda ayudarnos. No haba terminado de hablar cuando, de repente, la pantalla se qued en negro y empezaron a fluir por ella unas brillantes letras verdes. Una impresora se puso en funcionamiento. Qu rapidez! empec a decir. Pero Lucy ya haba saltado de la silla. Corri a la sala donde resida CAIN y present la huella digital al lector para acceder al recinto. La puerta de cristal se abri con un seco chasquido y entr con ella. En el monitor del sistema flua el mismo mensaje y Lucy cogi un pequeo mando a distancia de la mesa y puls un botn. Ech una mirada a su Breitling y activ el cronmetro. Vamos, vamos, vamos! mascull. Se sent delante de CAIN y contempl fijamente la pantalla mientras apareca el mensaje. Era un breve prrafo, repetido una y otra vez. Deca as: MENSAJE PQ43 76301 001732 INICIO A: TODOS LOS POLICAS DE: CAIN SI CAIN MAT A SU HERMANO, QU PIENSAS QUE HAR CONTIGO? SI TU BUSCAPERSONAS SUENA EN EL DEPSITO DE CADVERES, ES EL SEOR QUIEN LLAMA. MENSAJE PQ43 76301 001732 FINAL Mir los estantes de mdems que llenaban una pared y me fij en las luces destellantes. Aunque no era una experta en ordenadores, no dej de notar que no haba relacin entre su actividad y lo que estaba sucediendo en la pantalla. Segu mirando y vi una clavija telefnica bajo la mesa. Un cable conectado a ella desapareca bajo la tarima de la sala, lo cual me extra. Por qu habra de guardarse bajo el suelo un aparato conectado a una clavija telefnica? Los telfonos estaban sobre las mesas y los mdems, en estantes. Me agach y levant un panel que cubra un tercio del estrado en la sala que albergaba a CAIN. Qu haces? exclam Lucy sin apartar los ojos de la pantalla. El mdem que encontr bajo el suelo pareca un pequeo dado con luces que parpadeaban aceleradamente. Mierda!exclam mi sobrina. Levant la cabeza y la vi mirar el cronmetro y escribir algo. La actividad de la pantalla haba cesado. Las luces del mdem se apagaron. He hecho algo? pregunt, consternada. Hijo de puta! Lucy descarg un puetazo en la mesa y el teclado salt. Casi te tena. Una vez ms y te habra cogido! Espero no haber desconectado nada murmur mientras me incorporaba. No, no. Maldita sea! Ha desconectado l. Ya le tena repiti, mirando todava el monitor como si las letras verdes pudieran empezar a fluir otra vez.

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Gault? El impostor de CAIN. Exhal un profundo suspiro y baj la vista hacia las tripas expuestas del aparato al que se haba dado el nombre del primer asesino de la historia. Lo has encontrado aadi sin nfasis. Excelente. Es as como ha estado entrando en el sistema, no? pregunt. S. Es tan evidente que nadie se dio cuenta. Al principio, no dijo Lucy. Carrie lo puso ah antes de marcharse, el otoo pasado deduje. Lucy asinti. Como todos, yo buscaba algo ms refinado, ms intrincado tecnolgicamente, pero la idea era brillante en su simplicidad. Escondi su propio mdem privado y el acceso es un nmero de una lnea de diagnsticos que no se utiliza casi nunca. Cunto hace que lo sabes? Me di cuenta tan pronto empezaron los mensajes extraos. Pero tenas que seguirle el juego deduje, molesta. Te das cuenta de lo peligroso que es? Lucy empez a pulsar teclas. Lo ha intentado cuatro veces. Ah, qu cerca hemos estado! Durante un tiempo, pensaste que era Carrie quien haca eso apunt. Ella lo instal, pero no creo que sea quien establece los contactos. Por qu? Porque he estado siguiendo al intruso da y noche. Esto lo hace alguien poco experto. Por primera vez en meses, pronunci el nombre de su antigua amiga. S cmo funciona la cabeza de Carrie. Y Gault es demasiado narcisista como para dejar que CAIN sea alguien distinto de l. Yo he recibido una nota, probablemente de Carrie, que vena firmada CAIN le revel. Y yo apostara a que Gault no supo que la enviaba. Y tambin apuesto a que, si lo descubri, la priv de ese pequeo placer. Pens en la nota en papel rosa que Gault, segn sospechbamos, le haba quitado a Carrie en secreto en casa del comisario Brown. Al colocar la nota en el bolsillo de la ensangrentada chaqueta del pijama, Gault no haba hecho sino reafirmar su posicin dominante. Gault utilizaba a Carrie. En cierto sentido, ella siempre esperaba en el coche, salvo cuando l necesitaba su colaboracin para trasladar un cuerpo o para realizar algn acto degradante. Y qu acaba de suceder aqu? pregunt a Lucy. Mi sobrina respondi sin mirarme: Encontr el virus y he introducido el mo. Cada vez que l intenta enviar un mensaje a cualquier terminal conectada con CAIN, hago que el mensaje se reproduzca en su pantalla. Es como si le rebotase en la cara en lugar de viajar a alguna parte. Y, al mismo tiempo, recibe un aviso que dice Intntelo de nuevo, por favor. Entonces, l vuelve a probar. La primera vez que se encontr con eso, el icono del sistema le dio la conformidad al segundo intento y l pens que el mensaje estaba enviado. La vez siguiente sucedi lo mismo, pero le forzamos a hacer un tercer intento. Nuestro objetivo es mantenerlo en la lnea el tiempo suficiente como para rastrear la llamada. Nuestro objetivo? Lucy seal el pequeo mando a distancia beige que le haba visto utilizar

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haca un rato. Es mi botn de urgencia. Llega directamente al equipo de Rescate de Rehenes. Supongo que Wesley ha conocido la existencia de este mdem oculto desde que lo descubriste. As es. Explcame una cosa le dije. Desde luego. Lucy me mir atentamente. Aunque Gault o Carrie tuvieran ese mdem y ese nmero secretos, qu hay de tu contrasea? Cmo podra cualquiera de los dos acceder como sper usuario? Y no hay unos mandos de UNIX que cuando los manejas te dicen si est conectado otro usuario u otro aparato? Carrie program el virus para que capturase mi nombre y contrasea de usuaria cada vez que los cambiase. Las frmulas codificadas eran invertidas y enviadas a Gault va correo electrnico. Entonces l poda acceder como si fuera yo, y el virus no le permita hacerlo a menos que yo tambin estuviera conectada. De modo que se esconde detrs de ti, no es eso? Como una sombra. Ha utilizado mi propio nombre y contrasea de usuaria. Deduje lo que estaba pasando el da que ejecut un comando WHO y mi nombre de usuaria apareci dos veces. Si CAIN se protege con una llamada inversa al usuario para verificar su legitimidad, por qu no ha aparecido el nmero de telfono de Gault en la factura mensual del equipo de Rescate de Rehenes? Es parte del virus. Da instrucciones al sistema de llamadas de comprobacin para que cargue la llamada a una tarjeta de crdito de la AT&T. As, las llamadas no aparecan en ninguna factura del FBI. Se registraban en las del padre de Gault. Asombroso murmur. Segn parece, Gault conoce el nmero de la tarjeta telefnica de su padre y la clave privada. Sabe el padre que su hijo los ha estado empleando? Son un telfono y Lucy descolg. S, seordijo. En efecto, hemos estado cerca. Desde luego, le traer las copias impresas ahora mismo. Colg y respondi a mi pregunta: No creo que se lo haya dicho nadie. O sea, que nadie de aqu se lo ha comunicado a Peyton Gault. Exacto. Orden del seor Wesley. Tengo que hablar con l. Confas en m como para que le lleve yo esas copias impresas? Lucy volva a estar pendiente del monitor. Haba reaparecido el salvapantallas y unos tringulos brillantes se cruzaban y se rodeaban unos a otros, deslizndose lentamente, como figuras geomtricas haciendo el amor. Puedes llevrselas respondi. Escribi Prodigy en el teclado. Antes de que te vayas... Eh!, tienes correo nuevo esperando. Cunto? Me acerqu a ella. Hum...! Un mensaje, de momento. Abri el buzn. Deca: Qu es pan de oro? Probablemente vamos a tener muchos de esos dijo Lucy.

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Cuando entr en el vestbulo de la Academia, Sally volva a estar a cargo del mostrador de recepcin y me franque el paso sin los trmites del registro y del pase de visitante. Avanc con determinacin por el largo pasillo de color tostado, rode la oficina postal y cruc la sala de limpieza de armas. Siempre me ha encantado el olor a Hoppes Nmero 9. Un hombre solitario en traje de faena introduca aire comprimido en el can de un fusil. Observ las filas de largos pupitres negros, desiertos y perfectamente limpios, y record mis aos de estudio, los hombres y mujeres que haba conocido y las veces que haba estado ante uno de aquellos pupitres limpiando mi propia arma. Haba visto llegar y marcharse a nuevos agentes. Los haba visto correr, luchar, disparar y sudar. Les haba instruido y me haba cuidado de ellos. Puls el botn del ascensor, lo tom y baj al nivel inferior. Varios expertos estaban en sus despachos y me saludaron cuando pas ante ellos. La secretara de Wesley se hallaba de vacaciones; pas de largo ante su mesa y llam a la puerta con los nudillos. O la voz de Wesley, el ruido de una silla al desplazarse y sus pasos hasta la puerta. Hola! exclam al abrir, sorprendido. stas son las copias impresas que le has pedido a Lucy dije, y se las entregu. Gracias. Entra, por favor. Benton se coloc las gafas de leer y ech un vistazo al mensaje que haba enviado Gault. Se haba quitado la chaqueta y llevaba una camisa blanca, arrugada bajo los tirantes de cuero trenzado. Haba estado sudando y necesitaba un afeitado. Has perdido ms peso? le pregunt. Nunca subo a una bscula. Me mir por encima de las gafas y tom asiento tras el escritorio. No tienes buen aspecto. Gault se est descontrolando cada vez ms dijo l. Se puede apreciar en el mensaje. Se hace cada vez ms atrevido, ms descuidado. Calculo que al concluir el fin de semana lo tendremos localizado. Y entonces, qu? pregunt, no muy convencida. Llamaremos al grupo de Rescate de Rehenes. Ya repliqu secamente. Y se descolgarn de los helicpteros y volarn el edificio. Wesley me mir de nuevo y dej los papeles sobre el escritorio. Ests enfadada dijo. No, Benton. No estoy enfadada en general. Lo estoy contigo. Por qu? Te ped que no metieras en esto a Lucy. No tenamos alternativa respondi. Siempre hay alternativas. No me importa lo que diga nadie. En este momento, si queremos localizar a Gault, ella es nuestra nica esperanza real. Benton hizo una pausa y me mir a los ojos. Lucy tiene mucha iniciativa. S, desde luego. A eso me refiero. Lucy no tiene un botn de desconexin. No siempre entiende dnde est el lmite. No le permitiremos hacer nada que pueda ponerla en peligro afirm

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Wesley. Ya la has puesto en peligro! repliqu. Tienes que dejarla crecer, Kay. Le mir fijamente. l insisti: Se graduar en la universidad la prxima primavera. Ya es una mujer adulta. No quiero que vuelva aqu dije. Benton sonri levemente, pero sus ojos estaban tristes y fatigados. Y yo espero que vuelva. Necesitamos agentes como ella y Janet. Necesitamos todos los que podamos conseguir. Lucy me oculta muchos secretos. Parece que los dos conspiris contra m y consegus dejarme a oscuras. Ya es bastante malo que... Me contuve. Wesley me miraba a los ojos: Kay, esto no tiene nada que ver con mi relacin contigo. Desde luego, eso espero. Quieres saber todo lo que hace Lucy, no? me dijo. Naturalmente! Le cuentas t todo lo que haces, cuando trabajas en un caso? Por supuesto que no! Ya. Por qu me has colgado el telfono hace un rato? Me has pillado en un mal momento fue su respuesta. No me habas colgado nunca, por terrible que fuera el momento le reprend. Se quit las gafas y las pleg cuidadosamente. Alarg la mano, cogi su taza de t, mir el interior y vio que estaba vaca. La sostuvo con ambas manos. Tena a alguien en el despacho y no quera que esa persona supiera que hablaba contigo me confi. Qu persona era? quise saber. Alguien del Pentgono. No voy a decirte el nombre. Del Pentgono? repet, perpleja. Benton guard silencio. Y por qu te habra de preocupar que alguien del Pentgono supiera que hablabas conmigo? pregunt a continuacin. Parece que has creado un problema se limit a decir, dejando la taza sobre la mesa. Ojal no hubieras metido las narices en Fort Lee. De nuevo me qued perpleja. Tu amigo, el doctor Gruber, se juega que lo despidan. Te aconsejo que evites seguir contactando con l. Esto tiene que ver con Luther Gault, verdad? S respondi l. Con el general Gault. No le pueden hacer nada al doctor Gruber! protest. Me temo que s pueden. El doctor Gruber ha efectuado una indagacin no autorizada en una base de datos militar. Te ha proporcionado informacin reservada. Reservada? repliqu. Absurdo! Es una pgina de informacin rutinaria que se puede ver durante la visita al museo de Intendencia previo pago de veinte dlares. No es lo mismo que pedir un maldito informe del Pentgono. Pero esos veinte dlares slo permiten ver el expediente de alguien si lo solicita uno mismo o una persona con poderes legales para hacerlo.

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Benton, estamos hablando de un asesino en serie. Acaso todo el mundo ha perdido el juicio? A quin le importa un historial genrico archivado en un ordenador? Al ejrcito. Es un asunto de seguridad nacional? Wesley no respondi. Al ver que no deca nada ms, insist: Muy bien. Os podis guardar vuestros secretillos. Estoy harta de secretillos. Mi nico inters es evitar ms muertes. No estoy segura de cul es el vuestro. Le lanc una mirada dolida e implacable. Por favor! estall Wesley, exasperado. Sabes?, hay das en que me gustara fumar como lo hace Marino. El general Gault no importa en esta investigacin. No es preciso que su nombre se vea involucrado. Pues yo creo que todo lo que sepamos de la familia de Temple Gault puede tener importancia. Y me resisto a creer que no lo veas como yo. Los antecedentes son fundamentales para establecer perfiles y predecir conductas. Te repito que el general queda fuera de la investigacin. Por qu? Por respeto. Dios mo, Benton! Me inclin hacia delante en la silla. Gault puede haber matado a dos personas utilizando unas jodidas botas militares de su to. Cmo se lo va a tomar el ejrcito cuando esto aparezca publicado en Time y en Newsweek? Djate de amenazas. Ni lo suees. Y har algo ms que amenazar si no se acta como es debido en este asunto. Hblame del general. Ya s que su sobrino ha heredado sus ojos. Y que el general tena algo de pavo real, dada su preferencia por fotografiarse en un esplndido uniforme de media gala como el que podra haber lucido Eisenhower. Quiz pecaba de egocntrico pero, segn todas las referencias, era un hombre excelente, magnfico coment Wesley. Entonces, era el to de Gault, realmente? Lo confirmas? Tras una ligera vacilacin, Wesley asinti: S, Luther Gault era el to de nuestro hombre. Cuntame ms. Naci en Albany y se gradu en la Ciudadela en 1942. Dos aos ms tarde, siendo capitn, su divisin fue trasladada a Francia, donde l se comport heroicamente en la batalla de las Ardenas. Gan la Medalla de Honor y un ascenso. Despus de la guerra fue enviado a Fort Lee como oficial encargado de la seccin de investigaciones sobre uniformes del cuerpo de Intendencia. Entonces, las botas eran de su to murmur. Podran serlo, desde luego. El general era un hombre corpulento? Me han asegurado que su sobrino tiene la misma constitucin, ms o menos, que el general cuando era joven. Evoqu la fotografa del general con el traje de media gala. En la imagen, era delgado y no muy alto. Su rostro expresaba firmeza y sus ojos no vacilaban, pero no pareca una persona desagradable. Luther Gault sirvi tambin en Corea continu Wesley. Durante un

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tiempo estuvo destinado en el Pentgono como jefe adjunto del Estado Mayor y despus volvi a Fort Lee como subdirector. Termin su carrera en CAMV. No s qu significan esas siglas respond. Significan Comando de Asistencia Militar, Vietnam. Tras lo cual, ya retirado, se estableci en Seattle, no es eso? S respondi Wesley. Su esposa y l se trasladaron all. Hijos? Dos chicos. Qu relaciones mantena el general con su hermano? No lo s. El general ya ha fallecido y su hermano no quiere hablar con nosotros. De modo que no sabemos cmo puede Gault haber conseguido las botas de su to... Kay, existe un cdigo para los condecorados con la Medalla de Honor. Forman una casta aparte: el ejrcito les concede un tratamiento especial y gozan de una estricta proteccin. Y sa es la causa de tanto secretismo? El ejrcito es reacio a que el mundo sepa que un general de dos estrellas, condecorado con la Medalla de Honor, es el to de uno de los psicpatas ms notorios que ha visto nuestro pas. Y al Pentgono tampoco le entusiasma, precisamente, la perspectiva de que se haga pblico que ese asesino, como acabas de sealar, puede haber matado a varias personas a puntapis con las botas del general Gault. Me levant de la silla y respond: Estoy harta de los hombres y sus cdigos de honor. Estoy harta de secretos y de maniobras machistas. No somos nios que juegan a indios y vaqueros. No somos cros de barrio que juegan a guerras. Me senta agotada. Pensaba que t habas superado esa etapa hace tiempo. l tambin se puso en pie. En aquel instante, son la alarma de mi buscapersonas. Ests tomndote muy mal este asunto murmur Wesley. Mir la pantalla del busca. El nmero que apareca en ella tena el cdigo de zona de Seattle y me apresur a utilizar el telfono del despacho sin pedir permiso. Diga? respondi una voz que no conoca. Acaban de llamar a mi avisador desde este nmero... expuse, algo desconcertada. Yo no he llamado a nadie. Desde dnde llama usted? Desde Virginia respond, dispuesta a colgar. Virginia? Acabo de comunicarme con Virginia. Espere un momento... Llama usted por lo de Prodigy? Oh! Tal vez ha hablado usted con Lucy? pregunt a mi interlocutor. Con LUCYTALK? S. Hace un momento hemos intercambiado correo. Est relacionado con ese tema del pan de oro. Ejerzo de dentista en Seattle y soy miembro de la Academia de Aplicadores de Pan de Oro. Es usted la patloga forense? S le respond. Muchas gracias por responder. Estoy tratando de identificar el cadver de una mujer joven con numerosas reparaciones dentales efectuadas con ese material.

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Descrbame esas reparaciones, por favor. Le inform sobre los empastes dentales de nuestra Jane y de las caractersticas de su dentadura. Es posible que tocara un instrumento musical aad. Quizs el saxofn. Por aqu haba una mujer que se ajusta mucho a esa descripcin. Ah, en Seattle? Exacto. En nuestra asociacin todo el mundo la conoca porque tena una boca increble. Las diapositivas de las anomalas dentarias y las reparaciones con pan de oro de esa mujer se utilizaron en las presentaciones de casos clnicos en varias de nuestras reuniones. Recuerda cmo se llamaba? Lo siento mucho, pero no era paciente ma. De todos modos, creo recordar que se deca que haba sido msica profesional hasta que sufri un terrible accidente que no puedo precisar. Fue a partir de ste cuando empezaron sus problemas dentales. La mujer a la que me refiero presenta una marcada prdida de esmalte apunt. Probablemente por exceso de cepillado. S, eso es. Lo mismo que la de aqu. Pero no da la impresin de que esa paciente de Seattle fuera una indigente sin techo... Claro que no. Alguien pag las reparaciones de su boca. La mujer que intentamos identificar era una vagabunda cuando muri en Nueva York le expuse. Vaya, cunto lamento orlo. Supongo que, fuera quien fuese, no era capaz de ocuparse de s misma. Cmo se llama usted? Soy Jay Bennett. Doctor Bennett, recuerda que se comentara algo ms de inters en esas presentaciones de casos clnicos? Un largo silencio sigui a mi pregunta. Pues s, aunque es algo muy vago dijo por ltimo y, tras un nuevo titubeo, aadi: Ah, eso es! La mujer estaba relacionada con alguien importante. De hecho, deba de ser la persona con quien viva aqu, antes de desaparecer. Le di a mi comunicante ms datos para que pudiera volver a llamarme. Colgu y encontr a Wesley mirndome fijamente. Creo que Jane es la hermana de Gault afirm. Qu? exclam l con genuina sorpresa. Creo que Temple Gault mat a su hermana repet. Por favor, Benton, dime que eso no lo sabas. Wesley se mostr preocupado. Tengo que verificar la identidad de la mujer aad. En aquel momento no quedaba dentro de m la menor emocin. No bastar con sus registros dentales? Si los encontramos. Si todava existen radiografas. Y si el ejrcito no se entromete. El ejrcito no sabe nada de ella. Wesley hizo una pausa y, por un instante, en sus ojos brillaron unas lgrimas. Rpidamente, apart la mirada. Pero Gault, al enviar su ltimo mensaje por CAIN, acaba de confesarnos lo que

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hizo. Es cierto asent. El mensaje dice que CAIN mat a su hermano. Y la descripcin que tenemos de Gault con ella en Nueva York sugiere que ms parecan dos hombres que un hombre y una mujer. Tiene ms hermanos? pregunt tras una pausa. Slo una hermana. Sabemos que vivi en la Costa Oeste pero no hemos podido localizarla porque, al parecer, no conduce. En los archivos de Trfico no hay registro de un permiso de conducir a su nombre. La verdad es que nunca hemos tenido la certeza de que est viva. Ya no lo est le record. Wesley frunci el entrecejo. Nuestra Jane no tena domicilio fijo; por lo menos, no lo tuvo en los ltimos aos continu, pensando en sus mseras pertenencias y en su cuerpo desnutrido. Llevaba mucho tiempo en la calle. De hecho, dira que sobrevivi all sin problemas hasta que su hermano apareci en la ciudad. Ah! A Wesley se le quebr la voz cuando, con aire de completo abatimiento, exclam: Cmo puede nadie hacer algo as? Le rode con mis brazos. No me importaba quin pudiera entrar. Le abrac como a un amigo. Benton le susurr. Vete a casa.

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Pas el fin de semana y el Ao Nuevo en Quantico y, aunque recib bastante correo electrnico, la verificacin de la identidad de la mujer no avanzaba. El dentista que la haba tratado estaba jubilado desde el ao anterior y las radiografas de sus archivos haban sido destruidas para recuperar la plata. Naturalmente, la prdida de las placas fue la mayor decepcin, pues en ellas habran aparecido antiguas fracturas, configuraciones de senos maxilares y anomalas seas que quizs habran permitido una identificacin positiva. Respecto a las fichas, cuando toqu el tema, el dentista (que ya estaba jubilado y viva en Los ngeles) se mostr evasivo. Las tiene usted, verdad? le pregunt directamente el martes por la tarde. Tengo millones de cajas en el garaje. Dudo que tenga millones. Bueno, muchas. Por favor. Hablamos de una mujer a la que no conseguimos identificar. Todos los seres humanos tienen derecho a ser enterrados con su nombre. Voy a mirar, de acuerdo? Minutos ms tarde inform a Marino y le dije: Nos tocar intentar una identificacin visual o una prueba de ADN. Una identificacin visual? replic l en tono burln. Y qu piensa usted hacer? Ensearle a Gault una fotografa y preguntarle si la mujer a la que hizo eso se parece a su hermana? Creo que el dentista se aprovech de ella. Ya lo he visto en otras ocasiones. De qu est hablando? A veces, esa gente se aprovecha. Facturan trabajos que no han hecho para poder cobrar de una mutua o de una compaa de seguros. Pero a esa mujer le hicieron un montn de trabajos dentarios. El dentista pudo facturar muchsimos ms, crame. Por ejemplo, el doble de restauraciones con pan de oro. Eso representara miles de dlares. Le bastara con decir que las hizo, aunque no fuese cierto. La mujer tena una minusvala psquica, viva con su anciano to... Qu iban a entender? Detesto a los cabrones de esa clase. Si pudiera echar mano a sus fichas, le denunciara. Pero no me las va a entregar. De hecho, es muy probable que ya no existan. Maana por la maana, a las ocho, tiene usted que presentarse como jurado me record Marino. Ha llamado Rose para avisarla. Supongo que eso significa que puedo salir de aqu ahora mismo. Vaya directamente a casa; maana pasar a recogerla. Maana ir directamente al juzgado. No, nada de eso. Y esta vez no va a salir sola en el coche. Sabemos que Gault no est en Richmond dije. Vuelve a estar en su

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escondrijo habitual, un piso o apartamento donde tiene un ordenador. El jefe Tucker no ha revocado la orden de mantener la segundad en torno a usted. Tucker no puede ordenarme nada. S puede. Lo nico que hace es asignarle ciertos agentes. O acepta usted la situacin, o tendr que intentar despistarlos. La maana siguiente, llam al despacho del forense jefe de Nueva York y dej un mensaje para el doctor Horowitz en el que le peda que empezara a analizar el ADN de la sangre de Jane. A continuacin, Marino me recogi cuando ya los vecinos se asomaban a las ventanas y abran las bonitas puertas delanteras de las casas para recoger los peridicos. Frente a la ma haba tres coches patrulla, adems del Ford sin distintivos de Marino. Todo Windsor Farms despert, sali para dirigirse a su puesto de trabajo y contempl cmo abandonaba yo mi casa escoltada por la polica. Las perfectas extensiones de csped estaban blancas de escarcha y el cielo era casi azul. Cuando llegu al juzgado, en el edificio John Marshall, entr como haba hecho tantas veces en el pasado. Pero el ayudante encargado del control de segundad no entendi por qu estaba all. Buenos das, doctora me dijo con una amplia sonrisa. Qu tal la nevada? No le hace sentirse como si viviera en una postal? Y buenos das a usted tambin, capitn aadi, dirigindose a Marino. Al pasar bajo el arco de seguridad, dispar la alarma. Enseguida apareci una agente para registrarme mientras su compaero, el mismo que me haba hablado de la nieve, inspeccionaba mi bolso. Despus, Marino y yo bajamos las escaleras hasta una sala de moqueta anaranjada, llena de filas de sillas de un color parecido, escasamente concurridas. Tomamos asiento al fondo y escuchamos el rumor de la sala, donde los presentes dormitaban, estrujaban papeles, tosan o se sonaban la nariz. Un tipo con chaqueta de cuero y una punta de la camisa por fuera del pantaln hojeaba revistas mientras otro que luca un jersey de casimir lea una novela. En la estancia contigua ruga una aspiradora. El aparato top con la puerta de la sala anaranjada y par. Contando a Marino, tena tres policas uniformados a mi alrededor en aquella sala, dominada por un tedio mortal. Por ltimo, a las nueve menos diez y con retraso, la agente encargada del jurado hizo su entrada y se dirigi a un podio para darnos unas indicaciones. Tengo que advertirles de dos cambios anunci, mirando directamente hacia m. El comisario de la cinta que van a ver ya no es el comisario... ... porque est muerto me cuchiche Marino al odo. ... y en la cinta continu la agente oirn que la compensacin por ejercer de jurado es de treinta dlares, pero sigue siendo de veinte dlares. Marino aadi de nuevo su comentario: Vaya! Necesita un prstamo? Nos pasaron el vdeo y aprend mucho sobre mi importante deber cvico de ejercer como jurado y sus privilegios. En la cinta vi al comisario Brown darme las gracias de nuevo por llevar a cabo aquel honorfico servicio. Me dijo que haba sido convocada para decidir el destino de otra persona y luego mostr el ordenador que haba utilizado para seleccionarme. Los nombres se extraen de una urna electoral de jurados recit con una sonrisa. Nuestro sistema de justicia depende de una valoracin minuciosa de las pruebas. Nuestro sistema depende de nosotros.

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El comisario facilit un nmero al que podamos llamar y nos record que el caf costaba veinticinco centavos la taza y que no haba cambio. Despus del vdeo, la agente encargada del jurado, una guapa mujer negra, se acerc a m. Es usted polica? susurr. No respond, y le expliqu quin era mientras ella observaba a Marino y a los otros dos agentes. Tenemos que pedirle que se marche susurr la agente. Usted no debera estar aqu. Debera haber llamado para informarnos. No entiendo qu hace aqu. Los otros candidatos a jurados nos miraban. No haban dejado de hacerlo desde el momento de nuestra entrada y la razn era muy clara: ignoraban el funcionamiento del sistema judicial y yo estaba rodeada de policas. Ahora, incluso la agente se haba acercado. Yo tena que ser la acusada. Probablemente, ninguno de ellos saba que los acusados no leen revistas en la misma estancia que los futuros jurados. A la hora del almuerzo, ya haba salido del juzgado y me preguntaba si se me permitira formar parte de un jurado aunque slo fuera una vez en la vida. Marino me dej en la puerta del edificio donde yo trabajaba y me encamin a mi despacho. Desde all, volv a llamar a Nueva York y esta vez atendi el telfono el doctor Horowitz. Fue enterrada ayer dijo, refirindose a Jane. Sent una gran tristeza al orlo. Crea que, normalmente, esperan un poco ms coment. Diez das. Ms o menos, es el plazo transcurrido, Kay. Ya sabe que tenemos problemas de espacio para almacenamiento. Necesitamos identificarla por el ADN expliqu a Horowitz. Por qu no por los registros dentales? Le expuse el problema. Una verdadera lstima. El doctor hizo una pausa y, cuando volvi a hablar, lo hizo con reticencia. Lamento mucho decirle que hemos tenido un desastre terrible. Hizo otra pausa. Con franqueza, ojal no la hubiramos enterrado. Pero ya est hecho. Qu ha sucedido? Al parecer, nadie lo sabe. Guardamos una muestra de sangre en un papel filtro para anlisis de ADN, como hacemos siempre. Y, naturalmente, conservamos un frasco con secciones de todos los rganos principales, etctera. La muestra de sangre parece haberse extraviado y todo apunta a que el frasco, por alguna confusin, se ha llevado a destruir. No puede ser... murmur. El doctor Horowitz guard silencio. No tienen tejidos en bloques de parafina para histologa? pregunt entonces, pues del tejido as fijado tambin poda obtenerse el ADN si todo lo dems fallaba. No tomamos muestras para microscopios cuando la causa de la muerte est clara fue su respuesta. No supe qu decir. O el doctor Horowitz diriga un servicio espantosamente inepto, o los errores no eran tales. Siempre haba considerado que el forense jefe era un hombre de una escrupulosidad impecable. Tal vez me haba equivocado. Saba cmo estaban las cosas en Nueva York. Los polticos no

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podan mantenerse a distancia del depsito de cadveres. Ser preciso recuperar el cuerpo le dije. No veo otra solucin. Lo embalsamaron? Rara vez embalsamamos los cuerpos destinados a Hart Island respondi, refirindose a la isla del East River donde estaba situada la fosa comn. Ser preciso localizar el nmero de identificacin, desenterrar el cadver y traerlo en el trasbordador. Eso podemos hacerlo. Es lo nico que podemos hacer, realmente. Aunque puede llevarnos unos cuantos das. Doctor Horowitz dije con cuidado, qu sucede ah? Cuando respondi, su voz son firme pero disgustada: No tengo la ms remota idea. Me qued sentada tras el escritorio durante un rato, tratando de decidir qu hacer. Cuanto ms lo pensaba, menos sentido le encontraba a todo. Por qu haba de importarle al ejrcito que Jane fuera identificada? Si era la sobrina del general y el ejrcito saba que ste estaba muerto, cabra pensar que querran identificarla y enterrarla en una tumba adecuada. Doctora... Rose estaba en la puerta que comunicaba su despacho con el mo. Es Brent, de American Express. Me pas la llamada. Han cargado otra cantidad en su tarjeta dijo Brent. Est bien. Me puse en tensin. Ayer. Un local llamado Fino, en Nueva York. Lo he buscado. Est en la calle Treinta y Seis Este. La cantidad es de 104,13 dlares. Fino serva una comida del norte de Italia maravillosa. Mis antepasados eran de esa parte de Italia y Gault se haba hecho pasar por un italiano del norte llamado Benelli. Trat de hablar con Wesley, pero no estaba. Despus lo intent con Lucy, pero tampoco estaba en su puesto ni en su habitacin. La nica persona a la que pude decir que Gault haba vuelto a Nueva York fue Marino. Sigue con sus jueguecitos coment l con fastidio. Sabe que usted est controlando los pagos que hace con esa tarjeta. No hace nada que no quiera que usted conozca. Ya lo s. Con esa American Express no vamos a cogerlo. Debera cancelarla. Pero no poda hacerlo. La tarjeta era como el mdem que Lucy saba que estaba oculto bajo el suelo. Ambas cosas eran tenues lneas que conducan a Gault. l se dedicaba a jugar, pero un da poda excederse. Poda volverse demasiado descuidado, estar ebrio de cocana y cometer un error. Doctora continu Marino, esto la est poniendo demasiado tensa. Necesita relajarse un poco. Gault tal vez quera que yo lo encontrara, pens. Cada vez que utilizaba la tarjeta me enviaba un mensaje. Me deca ms cosas de l. Ahora saba qu le gustaba comer y que no tomaba vino tinto. Saba la marca de cigarrillos que fumaba, la ropa que vesta... Pens de nuevo en las botas. Me escucha? o que preguntaba Marino. Siempre habamos dado por sentado que las botas eran de Gault. Esas botas eran de su hermana reflexion en voz alta. Qu dice? pregunt Marino con impaciencia.

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Debi de drselas su to hace aos, y Gault se las quit. Cundo? No lo hizo en Cherry Hill, entre la nieve. No s cundo. Pudo ser poco antes de que ella muriese. O pudo ser en el museo de Historia Natural. Los dos calzaban aproximadamente el mismo nmero. Quiz cambiaron de calzado. Pudo suceder de mil maneras. Pero dudo que ella se las diera voluntariamente. Para empezar, sus botas de campaa seran excelentes para la nieve. Sin duda, Jane habra de preferirlas a sas que encontramos en el campamento de vagabundos de Benny. Marino permaneci en silencio unos instantes. Despus, pregunt: Y por qu habra Gault de quedarse sus botas? Muy sencillo respond. Porque las quera. Aquella tarde llegu al aeropuerto de Richmond con un portafolios lleno hasta los topes y una bolsa con equipaje para una noche. No haba llamado a la agencia de viajes porque no quera que nadie supiera adonde iba. En el mostrador de USAir, compr un pasaje a Hilton Head, Carolina del Sur. He odo que es un sitio precioso dijo la sociable azafata. Hay mucha gente que va all a jugar a golf y a tenis. La joven se dispuso a facturar mi nica bolsa. Tiene que marcarla le indiqu en voz baja. Llevo un arma de fuego ah dentro. Asinti y me entreg un resguardo anaranjado fluorescente que proclamaba que llevaba un arma de fuego descargada. Le permitir ponerlo dentro me dijo la joven. Se puede cerrar la bolsa con llave? Lo hice y contempl cmo dejaba la bolsa en la cinta transportadora. Me entreg el billete y me dirig a la puerta, en el piso superior. Encontr la zona de embarque llena de gente que no pareca muy contenta de regresar a casa y volver al trabajo despus de las vacaciones. El vuelo a Charlotte se me hizo ms largo porque el buscapersonas son dos veces y yo no poda utilizar el telfono mvil. Hoje el Wall Street Journal y el Washington Post mientras mis pensamientos zigzagueaban por cursos traicioneros. Estudi lo que dira a los padres de Temple Gault y de la mujer asesinada a la que llambamos Jane. Ni siquiera poda estar segura de que los Gault me recibieran, pues no haba anunciado mi llegada. Su direccin y nmero de telfono no constaban en la lista, pero pens que no poda ser tan difcil localizar la finca que haban comprado, cerca de Beauford. La plantacin Live Oaks era una de las ms antiguas de Carolina del Sur y la gente de la zona conocera a la pareja cuya propiedad de Albany haba quedado arrasada recientemente por una inundacin. En el aeropuerto de Charlotte tuve tiempo de contestar las llamadas. Eran de Rose; quera que le confirmase que tena fechas libres porque acababan de llegar vanas citaciones. Y Lucy ha intentado ponerse en contacto con usted me dijo. Tiene el nmero de mi busca respond, extraada. Le he preguntado si lo tena explic mi secretaria. Me dijo que intentara llamarla en otro momento. Dijo dnde estaba? No. Supongo que llamaba desde Quantico.

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No tena tiempo para hacer ms preguntas porque la Terminal D quedaba bastante lejos y el avin a Hilton Head sala en quince minutos. Cubr toda la distancia a la carrera y an pude comprar un bollo tierno sin sal. Cog varios sobres de mostaza y sub a bordo la nica comida que iba a tomar en todo el da. El hombre de negocios junto al que me sent estudi mi tentempi como si ste le indicara que tena al lado una tosca ama de casa que no saba nada de viajar en avin. Cuando estuvimos en el aire, me apliqu con la mostaza y ped un whisky con hielo. Por casualidad tiene cambio de veinte? pregunt a mi compaero de asiento, pues haba odo al sobrecargo quejarse de que no tena suficientes billetes pequeos. El hombre sac el billetero al tiempo que yo abra el New York Times. Me dio un billete de diez y dos de cinco, y yo le pagu la bebida. Favor por favor le dije. Encantado respondi con un meloso acento sureo. Supongo que usted debe de ser de Nueva York. S ment. Por casualidad va a Hilton Head para la convencin de electrodomsticos de Carolina? Es en el Hyatt. No. Voy a la convencin de funerarias ment de nuevo. En el Holiday Inn. Ah! No dijo nada ms. El aeropuerto de Hilton Head estaba lleno de aviones privados y de Learjets pertenecientes a los potentados que tenan casas en la isla. La terminal era poco ms que una cabana y el equipaje estaba apilado en el exterior, sobre una plataforma de madera. Haca fresco y el cielo estaba oscuro y amenazador; escuch las quejas de los pasajeros mientras se apresuraban a alcanzar los coches y microbuses que los aguardaban. Oh, mierda! exclam el hombre del avin, porque se dispona a recoger sus palos de golf cuando retumb un trueno y el relmpago ilumin una parte del cielo como si hubiera empezado una guerra. Alquil un Lincoln plateado y pas un rato resguardada en su interior en el aparcamiento del aeropuerto. La lluvia tamborileaba en el techo y me impeda ver ms all del parabrisas. Estudi el mapa que me haban dado en la Hertz. Anna Zenner tena la casa en Palmetto Dunes, no lejos del Hyatt, adonde se diriga el hombre del avin. Mir si su coche estaba todava en el aparcamiento pero, por lo que alcanc a ver, l y sus palos haban desaparecido. La lluvia amain y segu las salidas del aeropuerto hasta la William Hilton Parkway, que me llev a la Queens Folly Road. Desde all, di unas vueltas hasta localizar la casa. Esperaba encontrar algo ms pequeo. El refugio de Anna no era una casita de vacaciones. Era una esplndida mansin rstica, de maderas y cristales ajados por los embates del clima. El jardn trasero, donde aparqu, estaba abarrotado de altos palmitos y grandes rboles envueltos en musgo negro. Una ardilla corri tronco abajo por un rbol mientras yo suba los peldaos que conducan al porche. El animal se acerc y se irgui sobre las patas traseras moviendo las mandbulas a toda velocidad, como si tuviera mucho que contarme. Apuesto a que ella te da de comer, verdad? le dije.

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Saqu la llave. La ardilla se mantuvo erguida con las patas delanteras levantadas, como si protestara de algo. Pues yo no he tomado nada, aparte de un bollo le dije. Lo siento muchsimo. Call un instante mientras el bicho se acercaba un poco ms, a saltitos. Y si tienes la rabia, habr que pegarte un tiro. Entr en la casa y lament no ver ningn dispositivo de alarma contra ladrones. Una lstima murmur; pero no iba a desanimarme por eso. Cerr la puerta y pas el pestillo. Nadie conoca mi presencia all. Seguro que estara a salvo. Anna llevaba aos acudiendo a Hilton Head y no haba considerado necesario tener un sistema de segundad. Gault estaba en Nueva York y no se me ocurra cmo podra haberme seguido. Entr en el saln, de madera rstica y con unos ventanales que iban desde el suelo hasta el techo. Una magnfica alfombra india cubra las planchas de madera del piso y el mobiliario era de caoba blanqueada y estaba tapizado con telas prcticas en colores luminosos, encantadoras. Deambul de habitacin en habitacin con una creciente sensacin de hambre mientras el ocano tomaba un color de plomo fundido y un ejrcito de nubes oscuras avanzaba resueltamente desde el norte. Un largo camino de tablas parta de la casa y avanzaba entre las dunas. Me llev un caf hasta su extremo. Desde all vi gente que paseaba, montaba en bicicleta o haca ejercicio en la playa. La arena era dura y gris y varios escuadrones de pelcanos pardos volaban en formacin como si prepararan un ataque areo contra un pas de peces hostiles, o quiz como defensa contra el mal tiempo. Una marsopa asom del agua mientras unos hombres lanzaban pelotas de golf al mar y, de pronto, el viento arranc una plancha de surf de poliestireno de las manos de un chiquillo. La plancha rod por la playa mientras el nio corra desesperadamente tras ella. Le vi continuar la persecucin durante unos cientos de metros, hasta que su presa subi por mi duna entre los matojos de hierbas y salt la valla de la finca. Corr hasta la plancha y la agarr antes de que el viento se la llevara de nuevo. Al chiquillo le cambi la expresin cuando me descubri observndole. No deba de tener ms de ocho o nueve aos y llevaba tjanos y una sudadera. Su madre vena por la playa, tratando de alcanzarle. Me da mi plancha, por favor? dijo el pequeo sin levantar la vista de la arena. Quieres que te ayude a volver con ella hasta tu madre? le pregunt en tono carioso. Con este viento, te costar mucho llevarla t solo. No, gracias murmur l tmidamente, con las manos extendidas. Acept su rechazo y me qued en el camino de tablas de la finca de Anna. Le vi luchar contra el viento hasta que, por fin, se coloc la plancha de surf contra el cuerpo a guisa de escudo y avanz trabajosamente por la arena mojada. Lo vi alejarse con su madre hasta que ambas figuras fueron pequeos trazos en el horizonte y, por ltimo, desaparecieron de la vista. Intent imaginar dnde habran ido. Estaran en algn hotel, o en una casa? Dnde se guarecan los nios y sus madres en noches de tormenta como aqulla? Yo nunca haba salido de vacaciones cuando era pequea, porque no tenamos dinero, y ahora lo que no tena eran hijos. Mientras escuchaba el sonoro chapoteo de las olas que rompan en la costa, pens en Wesley y sent el impulso de llamarle. Las estrellas asomaron entre velos de nubes y el viento

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me trajo unas voces, pero fui incapaz de descifrar una / sola palabra de lo que decan. Era como escuchar el croar de las ranas o el trino de unos pjaros. Volv adentro con la taza de caf vaca y, por una vez, no sent temor. Se me ocurri que, probablemente, no habra provisiones en la casa y que mi nica comida del da iba a ser aquel bollo del aeropuerto. Gracias, Anna susurr cuando encontr una reserva de paquetes de Cocina Ligera. Calent pavo con verduras, encend la chimenea de gas y me qued dormida en un sof blanco, con la Browning al alcance de mi mano. Estaba demasiado cansada para soar. El sol y yo despertamos a la vez y la realidad de mi misin no se hizo tangible hasta que ech un vistazo al portafolios y pens en su contenido. Era demasiado temprano para marcharme y me puse un suter y unos tejanos para ir a dar un paseo. Hacia Sea Fines, la arena era firme y llana. El sol era un crculo de oro blanco sobre el agua. Las aves punteaban el ruidoso oleaje con su canto. Las agachadizas deambulaban en busca de gusanos y pequeos cangrejos, las gaviotas planeaban al viento y los cuervos vagaban de un lado a otro como salteadores de caminos ocultos bajo negras capuchas. Aprovechando que en aquellos momentos luca un dbil sol, era numerosa la gente mayor que haba salido a pasear. Mientras caminaba, me concentr en el aire marino que soplaba en torno a m. Not que poda respirar con facilidad. Respond a las sonrisas de los desconocidos que pasaban junto a m, cogidos de las manos, y les correspond agitando la ma cuando ellos lo hacan. Los amantes paseaban abrazados y, en los caminos entablados que bordeaban la playa, personas solitarias tomaban caf y contemplaban el agua. De vuelta en la casa de Anna, tost un panecillo que encontr en el congelador y me di una larga ducha. Despus, me puse la misma ropa de viaje: chaqueta cruzada negra y pantalones. Recog las cosas y cerr la casa como si no fuera a volver. No tuve la menor sensacin de que me espiaran hasta que reapareci la ardilla. Oh, no! exclam mientras abra la portezuela del coche. Otra vez t! El animalito se alz sobre las patas traseras y me sermone. Escucha le dije, Anna me permite alojarme aqu. Ella y yo somos muy buenas amigas. La ardilla movi los bigotes y me mostr su pequeo vientre blanco. Si me ests contando tus problemas, no te molestes. Dej la bolsa del equipaje en el asiento trasero. La psiquiatra es Anna, no yo. Abr la puerta de mi lado y la ardilla, a saltitos, se acerc un poco ms. No pude resistir la tentacin y busqu en el bolso hasta encontrar una bolsita de cacahuetes del avin. Cuando di marcha atrs y sal del camino particular bajo la sombra de los rboles, el animalillo estaba sentado sobre las patas traseras y mova las mandbulas vigorosamente. Me sigui con la mirada mientras me alejaba. Tom la 278 Oeste y conduje a travs de un paisaje rebosante de espadaas, trboles de las marismas, matas de esparto y juncos. Las charcas estaban cubiertas de hojas de loto y de lirio acutico y los halcones sobrevolaban el agua en casi todos los rincones. Salvo en las islas, daba la impresin de que la mayora de la gente de la zona careca de todo excepto de tierras. Las estrechas carreteras estaban bordeadas de pequeas iglesias

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pintadas de blanco y de caravanas adornadas todava con luces navideas. Ms cerca de Beauford, distingu talleres de reparaciones de coche, pequeos moteles en solares desiertos y una barbera que enarbolaba una bandera confederada. Hice un par de breves paradas para consultar el mapa. En la isla de Santa Helena, sorte con cuidado un tractor que, junto a la cuneta, levantaba una nube de polvo, y empec a buscar un lugar donde detenerme a preguntar la direccin. Descubr unos edificios de ladrillo abandonados que en otro tiempo haban sido almacenes. Las envasadoras de tomates, las casas de labor y las funerarias se sucedan a lo largo de unas calles flanqueadas de tupidas arboledas de robles y de huertos protegidos por espantapjaros. No me detuve hasta que llegu a Tripp Island y encontr un sitio para comer. El restaurante, bajo el rtulo de The Gullah House, estaba atendido por una mujerona robusta, de piel negra como el carbn, cuyo vestido vaporoso de colores tropicales le daba un aspecto radiante. Cuando la mujer se volvi hacia el camarero situado tras la barra y le coment algo, el idioma en que habl sonaba musical y lleno de palabras extraas. Se supone que el dialecto gullah la lengua que hablaban los esclavos y que todava utilizan los afroamericanos de la zona es una mezcla de ingls isabelino y del habla de las Indias Occidentales. Esper en mi mesa de madera a que me sirvieran un t helado, temiendo que nadie de los que trabajaban all pudiera indicarme dnde vivan los Gault. La camarera se acerc con una jarra de cristal llena de t con hielo y rajas de limn. Qu ms le traigo, encanto? Incapaz de pronunciar el nombre escrito en la carta, seal con el dedo algo que pona Biddy ee de Fiel. La traduccin, debajo, prometa una pechuga de pollo a la parrilla con lechuga romana. Quiere unos boniatos fritos como entrante? O prefiere una fritura de cangrejos? La mujer pase la mirada por el restaurante mientras me hablaba. No quiero nada ms, gracias. Decidida a que su dienta tomara algo ms que un simple almuerzo de rgimen, me seal las gambas fritas consignadas en el dorso de la carta. Hoy tambin tenemos gambas frescas fritas. Estn tan buenas que se relamer de gusto. Bien respond, mirndola, supongo que, en ese caso, ser mejor que pruebe una racin pequea. Entonces, le pongo un par de gambas? Por favor. El servicio mantuvo su ritmo lnguido y ya era casi la una cuando pagu la cuenta. La mujer del vestido de colores, sin duda la encargada del local, estaba fuera, en el aparcamiento, hablando con otra mujer de color que conduca una furgoneta en cuyo lateral se lea Gullah Tours. Disculpe dije a la encargada. Advert que me diriga una mirada suspicaz, pero no hostil. Desea hacer un recorrido por la isla? me pregunt. En realidad, necesito que me indique una direccin respond. Conoce usted la plantacin Live Oaks? Eso no entra en el recorrido. Ya no.

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Entonces, no puedo llegar hasta all? La mujer volvi el rostro y me mir de reojo. Se ha instalado ahora una gente nueva. Y no les gusta que los turistas merodeen por las cercanas, entiende? Lo entiendo asent, pero tengo que llegar a Live Oaks. No quiero hacer ningn recorrido turstico. Lo que quiero es saber cmo se llega. Se me ocurri que el idioma que yo estaba empleando no era el que la encargada que, sin duda, tambin era la duea de Gullah Tours deseaba or. Bien propuse. Qu le parece si pago la tarifa de la excursin y esa furgoneta suya me lleva hasta Live Oaks? A las dos mujeres les pareci una buena propuesta. Solt veinte dlares a la encargada y nos pusimos en marcha. La plantacin no quedaba muy lejos. La furgoneta no tard en aminorar la marcha y un brazo enfundado en una manga de abigarrado colorido seal por la ventanilla las hectreas de nogales pacaneros que se extendan tras una pulcra valla blanca. Al final de un largo camino de acceso sin pavimentar haba una verja abierta, y casi un kilmetro ms adelante entrev una fachada de madera pintada tambin de blanco y un viejo tejado de cobre. No haba ningn rtulo que indicara el nombre del propietario, ni referencia alguna a que aquello fuera la plantacin Live Oaks. Dobl a la izquierda y entr en el camino. Desde all, estudi los espacios entre viejas pacanas cuyo fruto ya haba sido recolectado. Pas junto a un estanque cubierto de lentejas de agua y contempl una garza azul que caminaba por la orilla. No vi a nadie pero, cuando me acerqu a lo que era una esplndida mansin de antes de la guerra, distingu un coche y una camioneta de carga. Detrs de la casa haba un viejo granero con el techo de cinc, junto a un silo hecho de tabby, un adobe confeccionado con conchas, guijarros y otros materiales, tpico de la zona. El da se haba nublado y la chaqueta me resultaba demasiado fina cuando sub los pronunciados peldaos del porche y llam al timbre. Por la expresin del hombre que me recibi, deduje de inmediato que no debera haber encontrado abierta la verja del final del camino. Esto es una propiedad privada me dijo. Si aqul era el padre de Temple Gault, no encontr el menor parecido entre ambos. El hombre que tena ante m era enjuto y nervudo, con el cabello canoso y un rostro alargado y curtido por el sol y el viento. Llevaba botas altas, unos pantalones caqui y una sudadera gris con capucha. Busco a Peyton Gault anunci, y sostuve su mirada mientras agarraba con fuerza el portafolios. Esa verja debera estar cerrada. No ha visto los carteles de No entrar ? Los he colocado cada dos postes de la valla. Qu quiere de Peyton Gault? Eso slo puedo decrselo a l respond. El hombre me examin detenidamente con un destello de indecisin en los ojos. No ser periodista, verdad? No, seor. Soy la forense jefe de Virginia. Le entregu mi tarjeta y l se apoy en el marco de la puerta como si se hubiera mareado. Que Dios nos asista... murmur. Es que no pueden dejarnos en paz?

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No habra imaginado nunca la ntima zozobra en que viva aquel hombre por lo que haba engendrado, pues en un rincn de su corazn de padre todava deba de amar a su hijo. Seor Gault le dije. Permtame hablar con usted. l se llev el pulgar y el ndice a los ojos para evitar que le saltaran las lgrimas. Las arrugas de su frente tostada se hicieron ms profundas y un sbito rayo de sol entre las nubes pareci convertir en arena su barba de varios das. No he venido por curiosidad expliqu. Ni para investigar nada. Por favor... Ese chico no ha sido normal desde el da en que naci dijo Peyton Gault, enjugndose las lgrimas. Comprendo que esto es terrible para usted. Es una tragedia indecible y lo comprendo. Nadie puede comprenderlo dijo l. vDjeme intentarlo, por favor. ,./ No servira de nada. Estoy segura de que s respond. He venido para hacer lo que es debido. El hombre me mir con incertidumbre. Quin la enva? Nadie. Estoy aqu por propia iniciativa. Entonces, cmo nos ha encontrado? Preguntando la direccin contest, y le dije dnde. No creo que esa chaquetilla la abrigue mucho... dijo l. Lo suficiente. De acuerdo, pues. Vayamos al embarcadero. El dique atravesaba unas marismas que se extendan hasta donde alcanzaba la vista; en el horizonte se adivinaban aqu y all las siluetas de las islas costeras, las Barner Islands. Nos apoyamos en las barandillas y contemplamos los cangrejos de mar que se arrastraban por el lgamo oscuro. De vez en cuando, una ostra escupa. En tiempos de la guerra de Secesin hubo aqu hasta doscientos cincuenta esclavos me cont, como si estuviramos all para mantener una charla amistosa. Antes de irse, debera usted visitar la capilla de Ease. Ahora es una estructura de tabby en ruinas, con una oxidada verja de hierro forjado que encierra un pequeo cementerio. Le dej hablar. Por supuesto, las tumbas han sido saqueadas desde el principio. Calculo que la capilla se levant hacia 1740. No hice comentarios. l exhal un suspiro y su mirada se perdi en el ocano. Tengo unas fotografas que quiero ensearle... dije entonces en voz baja. Sabe? su voz adquiri de nuevo un tono emocionado, es casi como si aquella inundacin fuera un castigo por algo que hice. Yo nac en una plantacin de Albany. Se volvi a mirarme. La finca haba resistido casi dos siglos de guerra y de mal tiempo. Y entonces lleg esa tormenta y el ro Flint tuvo una crecida de ms de siete metros. Vino la polica del estado y la polica militar y lo acordonaron todo. El agua lleg hasta el techo de lo que haba sido el hogar de mi familia y arranc los

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rboles. No dependamos slo de las pacanas para tener comida en la mesa pero, durante una temporada, mi esposa y yo tuvimos que vivir como mendigos, en un centro de acogida junto con trescientas personas ms. Su hijo no caus esa inundacin, seor Gault le dije con suavidad. Ni siquiera l puede provocar una catstrofe natural. En cualquier caso, supongo que nos convena trasladarnos. All se presentaba continuamente gente que quera ver dnde naci, y eso le destrozaba los nervios a Rachael. Rachael es su esposa? Peyton Gault asinti. Qu hay de su hija? Esa es otra triste historia. Tuvimos que enviar a Jayne al Oeste cuando tena once aos. Se llama as? En realidad, se llama Rachael, pero su segundo nombre es Jayne, con i griega. No s si est usted al corriente, pero Temple y Jayne son gemelos. No tena idea respond. Y Temple siempre tuvo celos de ella. Era terrible verlo, porque Jayne estaba loca por l. Era la pareja de rubitos ms encantadora que uno pueda imaginar, y sin embargo, desde el primer da, Temple quiso aplastarla como a un insecto. Era muy cruel con ella. Hizo una pausa. Una gaviota argntea nos sobrevol entre graznidos. Brigadas de cangrejos de mar cargaban contra un matojo de espadaas. Peyton Gault se alis los cabellos hacia atrs y apoy un pie en la barra inferior de la barandilla. Supongo que intu lo peor cuando tenan cinco aos y a Jayne le regalaron un perro. Era un cachorrillo precioso... Se interrumpi de nuevo; despus, con la voz quebrada continu: Pues bien, el perrito desapareci. Y aquella noche, Jayne despert y lo encontr sobre su cama. Muerto. Probablemente, Temple lo estrangul. Ha dicho que enviaron a Jayne a la Costa Oeste? pregunt. Rachael y yo no sabamos qu ms hacer. Estbamos seguros de que slo era cuestin de tiempo que Temple la matara... cosa que ms adelante casi consigui. Siempre lo he credo as. Ver, yo tena un hermano en Seattle. Luther. El general apunt. El hombre mantuvo la mirada fija al frente. Veo que saben ustedes muchas cosas de nosotros. Temple se ha ocupado muy bien de que as sea. Y lo prximo ser leerlas en libros y verlas en pelculas. Descarg un blando puetazo sobre la barandilla. Jayne se traslad a vivir con el hermano de usted y su esposa? Y nosotros nos quedarnos a Temple en Albany. Crame, si hubiera podido enviarlo a l y conservar a la nia, lo habra hecho. Jayne era dulce y sensible. Una chiquilla buena y encantadora. Le rodaban lgrimas por las mejillas. Tocaba el piano y el saxofn, y Luther la quera como si fuera hija suya. Ellos slo tenan chicos. Las cosas fueron todo lo bien que poda esperarse, visto el problema que tenamos. Rachael y yo bamos a Seattle varias veces al ao. Si para m era difcil, a mi esposa casi le rompa el corazn. Y despus cometimos un gran

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error. Hizo un alto para carraspear varias veces. Jayne insisti en venir a casa un verano. Estaba a punto de cumplir veinticinco aos y supongo que quera pasar el aniversario con todos nosotros. As pues, Luther y su esposa, Sara, volaron con ella desde Seattle a Albany. Temple se lo tom como si no le importara, y recuerdo perfectamente haber pensado que quiz todo saldra bien. Quiz, por fin, Temple se haba librado de aquel odio que le posea de pequeo. Jayne se lo pas estupendamente en la fiesta y decidi sacar de paseo a nuestro viejo perro perdiguero. Quiso que nos hiciramos una foto, y la hicimos. Entre los nogales. A continuacin, todos volvimos a casa excepto ella y Temple. l apareci a la hora de cenar y yo le pregunt dnde estaba su hermana. "Ha dicho que quera montar a caballo un rato", me respondi. Esperamos y esperamos, pero no volva. Entonces, Luther y yo salimos a buscarla. Encontramos el caballo todava ensillado y vagando cerca del establo... y all estaba ella, en el suelo, y haba sangre por todas partes. Se sec las mejillas con las manos, y no podra describir la lstima que sent por aquel hombre y por su hija Jayne. No me atrev a decirle que su relato tena un final. El mdico Peyton Gault se esforz en dominarse supuso que haba recibido una coz del caballo, pero yo no qued convencido. Pens que Luther matara al chico. No haba ganado una Medalla de Honor por distribuir equipos de campaa, precisamente. As pues, cuando Jayne se hubo recuperado lo suficiente como para dejar el hospital, mi hermano se la llev otra vez. Pero ella ya no estuvo bien nunca ms. Seor Gault le pregunt, tiene idea de dnde est su hija ahora? Bueno, se march por su cuenta hace cuatro o cinco aos, cuando Luther muri. Solemos recibir noticias suyas en los aniversarios, por Navidad, cuando le viene en gana. Se ha puesto en contacto con ustedes estas Navidades? pregunt. El mismo da de Navidad, no; pero llam un par de semanas antes. El seor Gault reflexion profundamente, con una expresin extraa. Dnde estaba? pregunt. Llam desde Nueva York. Sabe lo que haca all, seor Gault? Nunca s lo que hace. Si le soy franco, creo que se limita a ir de ac para all y llama cuando necesita dinero. Fij la mirada en una grulla real posada sobre un tocn. Cuando llam de Nueva York insist, le pidi dinero? Le molesta si fumo? Claro que no. Sac un paquete de Merit del bolsillo superior de la chaqueta y pugn por encender un cigarrillo contra el viento. Se volvi en una direccin y en otra hasta que, finalmente, coloqu una mano encima de las suyas y la cerilla se mantuvo encendida. El hombre estaba temblando. Es muy importante que me responda a lo del dinero le dije. Cunto y cmo se lo envi? Tras un silencio, l respondi: Ver, de todo eso se ocupa Rachael. Y qu hizo su esposa? Mand un giro telegrfico? Le envi un

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cheque? Supongo que no conoce a mi hija. Es imposible que nadie le pague un cheque. Rachael le enva giros regularmente. Ver, Jayne tiene que medicarse para evitar padecer ataques. Por lo que le sucedi en la cabeza. Adonde enva los giros? A una oficina de la Western Union. Rachael podra decirle cul. Y su hijo? Tiene algn contacto con l? No, en absoluto. Su expresin se endureci. Alguna vez l ha intentado volver a casa? No. Y aqu? Sabe l que ahora viven aqu? La nica conversacin que quiero tener con Temple es a travs de una escopeta de dos caones. Tens los msculos de la mandbula. Me da absolutamente igual que sea mi hijo. Se ha enterado de que Temple est utilizando su tarjeta de la AT&T? El seor Gault se irgui y dej caer una punta de ceniza que el viento dispers. No puede ser. Su esposa paga las facturas? Bueno, sas, s. Entiendo asent. Arroj el cigarrillo al fango y un cangrejo fue tras l. Jayne est muerta, verdad? Usted es forense y ha venido por eso. S, seor Gault. Lo lamento mucho. Lo he presentido en el momento en que me ha dicho quin era usted. Esa mujer que creen que Temple asesin en Central Park es mi pobre hija... Por eso he venido asent. Pero necesito la ayuda de usted para demostrar que lo es. Me mir a los ojos y not en los suyos un cansado alivio. Se incorpor y percib su orgullo. S, seora. No quiero que termine en una tumba annima para pobres. La quiero aqu, con Rachael y conmigo. Por fin puede vivir con nosotros, porque ya es demasiado tarde para que l pueda hacerle dao. Volvimos sobre nuestros pasos por el embarcadero. Me ocupar de que as sea afirm bajo el viento que aplanaba la hierba y nos revolva los cabellos. Lo nico que necesito es una muestra de sangre de usted.

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Antes de entrar en la casa, el seor Gault me advirti que su esposa no sabra encajar los hechos. Con toda la delicadeza posible, me confi que Rachael no haba afrontado nunca la realidad del malhadado destino de sus hijos. No es que le vaya a dar un ataque explic en voz baja mientras subamos los peldaos del porche. Sencillamente, no aceptar lo que le diga, entiende a qu me refiero? Tal vez quiera usted ver las fotos aqu fuera le propuse. Fotos de Jayne. De nuevo, se mostraba muy cansado. De ella y de unas huellas de pisadas. Huellas de pisadas? repiti, pasndose los encallecidos dedos por los cabellos. Recuerda si Jayne tena un par de botas militares de campaa? El seor Gault sacudi lentamente la cabeza. No. Pero Luther tena muchas de esas cosas. Sabe qu nmero calzaba su hermano? Tena el pie ms pequeo que el mo. Supongo que un cuarenta o un cuarenta y uno. Sabe si el general le regal alguna vez unas botas as a Temple? Qu? exclam con brusquedad. Lo nico que hara Luther con unas botas de sas, si tuviera cerca a ese chico, sera ponrselas y emprenderla a patadas con l. Las botas podran haber sido de Jayne. S, claro. Ella y Luther deban de calzar el mismo nmero, ms o menos. Era una chica alta; de hecho, tena la misma estatura que Temple. Siempre he sospechado que eso era parte del problema. El seor Gault se habra quedado all fuera todo el da, bajo el viento, hablando y hablando. No quera darme ocasin de abrir el portafolios porque saba lo que haba en su interior. No es preciso que hagamos esto le dije. No es necesario que vea usted las fotos. Podemos limitarnos a utilizar el anlisis de ADN. Cuando llegamos a la puerta, el hombre se volvi hacia m con ojos llorosos y murmur: Si no le importa, creo que ser mejor que se lo cuente yo a Rachael. El zagun de la casa de los Gault estaba encalado, con ribetes en un tono gris claro. Del elevado techo colgaba una vieja lmpara de bronce y desde el vestbulo arrancaba una grcil escalera de caracol que conduca a la planta superior. En el saln haba muebles antiguos de estilo ingls, alfombras orientales e imponentes retratos al leo de gentes de otra poca. Rachael Gault estaba sentada en un delicado sof, con la labor de punto de aguja en el regazo. El espacioso arco de entrada al saln me permiti ver que aquella misma labor de punto cubra las sillas del comedor.

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Rachael? El seor Gault se detuvo ante ella como un soltero tmido, con el sombrero en la mano. Tenemos visita. La mujer hizo un punto ms, alz la vista con una sonrisa y dej a un lado la labor. Oh, qu agradable sorpresa! exclam. Rachael haba sido, en sus buenos tiempos, una belleza rubia, de piel, ojos y cabellos claros. Me fascin constatar que Temple y Jayne haban heredado los rasgos de su madre y de su to, pero prefer no hacer especulaciones y me limit a atribuirlo a las leyes de Mendel y a sus estadsticas de probabilidades genticas. El seor Gault tom asiento en el sof y me ofreci la silla de respaldo alto. Qu tiempo hace ah fuera? inquiri Rachael con la fina sonrisa de su hijo y la cadencia hipntica de su marcado acento sureo. Me pregunto si todava quedar alguna gamba. Me mir directamente. Perdone, pero no s su nombre, querida. Vamos, Peyton, no seas descorts. Presntame a esta nueva amiga que has hecho. Con las manos sobre las rodillas y la cabeza hundida, el seor Gault lo intent otra vez: Rachael, la seora es una doctora de Virginia... Ah, s? Las manos delicadas de la mujer se cerraron en torno a la labor que tena en el regazo. Digamos que es una especie de forense. El hombre mir a su esposa fijamente y anunci: Cario, Jayne ha muerto. La seora Gault reanud su trabajo con dedos giles. Sabe?, ah fuera tenamos un magnolio que vivi casi cien aos hasta que lo derrib un rayo, la primavera pasada. Se imagina usted? Sin dejar de mover las agujas, aadi: Aqu padecemos muchas tormentas, desde luego. Qu tiempo hace donde vive usted? Vivo en Richmond respond. Ah, s! La mujer mova las agujas cada vez ms deprisa. Bueno, tuvimos suerte de que no se nos quemara todo cuando la guerra. Seguro que tiene usted algn tatarabuelo que combati en ella, verdad? Soy de origen italiano respond. Aunque mi familia directa procede de Miami. Bueno, all hace bastante calor, ciertamente. El seor Gault permaneca sentado en el sof con gesto de impotencia, renunciando a mirar a ningn lado. Seora dije entonces, tuve ocasin de ver a Jayne en Nueva York. De veras? Rachael puso cara de sincera satisfaccin. Vaya!, cuntemelo todo. Sus manos se movan como colibres. Cuando la vi estaba terriblemente delgada y se haba cortado los cabellos. Nunca estaba satisfecha de su pelo dijo ella. Cuando lo llevaba corto pareca Temple. Son gemelos y la gente sola confundirlos y pensaba que Jayne era un chico. Por eso siempre lo ha llevado largo. Y me sorprende mucho que me diga que se lo ha cortado. Habla usted por telfono con su hijo, seora? quise saber. Bueno, no llama con la frecuencia que debera, ese chico malo. Pero sabe que puede hacerlo cuando quiera. Jayne llam aqu un par de semanas antes de Navidad... apunt. Ella no dijo nada y continu tejiendo.

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Le coment si haba visto a su hermano? Rachael se mantuvo en silencio. Lo pregunto porque l tambin estaba en Nueva York. Desde luego, le dije a Temple que deba cuidar de su hermana y desearle unas felices Pascuas declar la seora Gault. Al or aquello, su marido dio un respingo. Le envi dinero, seora? continu. Ella levant la vista y me mir a los ojos. Me parece que hace usted unas preguntas un poco personales... S, seora. Me temo que debo hacerlas. Enhebr una aguja con un hilo de color azul subido. Prob con otro argumento: Los mdicos hacemos preguntas personales. Es parte de nuestro trabajo. S, tiene usted razn. La mujer solt una risilla. Supongo que por ello detesto tanto ir a verlos. Creen que pueden curarlo todo con leche de magnesio. Es como beber pintura blanca. Peyton, te importara traerme un vaso de agua con un poco de hielo? Y pregntale a nuestra invitada qu le apetece. Nada indiqu al hombre en tono pausado, mientras l, a regaadientes, se pona en pie y dejaba la estancia. Ha sido usted muy considerada al enviarle dinero a su hija dije a Rachael. Por favor, cunteme cmo ha hecho para que le llegara a Jayne en una ciudad tan grande y activa como Nueva York. Le puse un giro a travs de la Western Union, como siempre. Y dnde le envi ese giro, exactamente? A Nueva York. Es ah donde Jayne est ahora. Dnde de Nueva York, seora Gault? Y dice que le ha enviado dinero otras veces, antes de sta? Se lo envi a una farmacia. Porque la chica tiene que tomar su medicacin. Para los ataques, s. La difenilhidantona. Jayne me dijo que no era un barrio muy recomendable. Continu su labor unos instantes. Se llamaba Houston. Aunque no se pronuncia como la ciudad de Texas. Houston y qu? pregunt. No comprendo... La mujer empezaba a mostrarse muy agitada. Dgame qu calle lo cruza. Necesito una direccin. Por qu? Porque es posible que sea el ltimo lugar donde estuvo su hija antes de morir. Rachael continu tejiendo ms deprisa. Sus labios eran una fina raya. Por favor, seora Gault, aydeme. Jayne viaja mucho en autobs. Dice que cuando va en autobs ve pasar el pas como en una pelcula. Estoy segura de que usted no quiere que muera nadie ms. La mujer cerr los ojos. Por favor insist. Con Dios... Qu...? murmur. El seor Gault regres al saln.

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Rachael, no hay cubitos. No s qu ha pasado... ... me acuesto... Perpleja, me volv hacia el hombre. Peyton contempl a su esposa y murmur: Con Dios me acuesto, con Dios me levanto... Es la oracin que rezbamos todas las noches con los nios cuando eran pequeos. Es eso lo que estabas pensando, querida? La contrasea para la Western Union. Porque Jayne no tena documentos de identidad, no es eso? apunt. Por supuesto. As pues, tena que dar la contrasea para recoger el dinero y la medicina. S, eso es. Siempre hemos utilizado ese sistema. Desde hace aos. Y qu me dice de Temple? Con l tambin. El seor Gault se frot el rostro con las manos. Rachael, no me digas que a l tambin le has estado enviando dinero... El dinero es mo. Tengo el de mi familia, igual que t. Reanud su labor, volviendo la pieza tejida hacia un lado y hacia el otro. Seora Gault continu, Temple saba que Jayne esperaba dinero de usted en la Western Union? Por supuesto que s. Es su hermano. Me dijo que l se encargara de recogerlo porque Jayne no estaba demasiado bien. Cuando ese caballo la tir de la silla... Ella no ha sido nunca tan despierta como Temple. Y a l tambin le envi un poco. Con qu frecuencia les ha estado mandando dinero? quise saber. Rachael at un nudo y mir a su alrededor como si hubiera perdido algo. Seora Gault, no me marchar de aqu hasta que conteste a mi pregunta o me saque por la fuerza. Cuando Luther muri, no qued nadie que cuidara de Jayne, y ella no quera volver aqu explic entonces. Tampoco quera estar en uno de esos hogares. As pues, dondequiera que fuese me lo haca saber y yo la ayudaba si poda. No me lo has contado nunca... murmur su esposo, totalmente abatido. Cunto tiempo llevaba en Nueva York? pregunt. Desde el primero de diciembre. Le he enviado dinero regularmente, un poco cada vez. Cincuenta dlares hoy, cien otro da. Le mand un giro el sbado, como de costumbre. Por eso s que est bien. Dio la contrasea, de modo que tuvo que presentarse all. Me pregunt cunto tiempo hara que Gault interceptaba el dinero de su pobre hermana. Aborrec a aquel hombre con una virulencia que me espant. Filadelfia no le gustaba continu la seora Gault. Esta vez hablaba con ms vivacidad. Es donde estaba antes de viajar a Nueva York. Pues vaya con la ciudad del amor fraternal! All le robaron el instrumento. Se lo arrancaron de las manos. El pfano? apunt. El saxofn. Mi padre tocaba el violn, sabe usted? Su marido y yo la miramos sin decir palabra. Quiz fue el saxofn lo que le robaron. Mmm..., no s en cuntos sitios ms ha estado. Cario, recuerdas cuando vino a celebrar su cumpleaos y

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sac a pasear el perro entre los nogales? Sus manos se quedaron quietas. Eso fue en Albany. Ahora no estamos all. Rachael cerr los ojos. Tena veinticinco aos y no la haban besado nunca. Solt una risilla y continu: La recuerdo al piano, tocando en medio de una tormenta y cantando Cumpleaos Feliz a voz en grito. Luego, Temple la acompa al establo. Jayne ira a cualquier parte con su hermano. Nunca entend por qu. Pero Temple puede ser encantador. Una lgrima se escurri entre sus pestaas. Sali a pasear en ese maldito caballo, Priss, y no volvi ms. Continu derramando lgrimas y gimi: Oh, Peyton, no volv a ver a mi pequea nunca ms! Con una voz que me caus escalofros, su marido declar: Temple la ha matado, Rachael. Esto no puede continuar. Regres a Hilton Head y, a media tarde, tom un avin a Charlotte. De all vol a Richmond y recuper mi coche. No fui a casa. Me dominaba una sensacin de urgencia que me tena sobre ascuas. No poda ponerme en contacto con Wesley en Quantico y Lucy no haba respondido a ninguna de mis llamadas. Eran casi las nueve en punto cuando pas junto a los barracones y campos de prcticas de tiro, totalmente a oscuras. Los rboles eran sombras enormes a ambos lados de la estrecha carretera. Agotada y con los nervios de punta, observ las seales de trfico que advertan de la presencia de animales sueltos. De pronto, unas luces azules centellearon en el espejo retrovisor. Intent ver qu vehculo vena detrs y no pude concretarlo, pero supe que no era un coche patrulla porque stos llevaban una batera de faros sobre el techo, adems de los instalados en el frontal. Continu la marcha. Pens en los casos que haba conocido de mujeres solas que se detenan ante lo que tomaban por la polica. Incontables veces, a lo largo de los aos, haba advertido a Lucy que no se detuviera nunca, por ninguna razn, a instancias de un coche sin distintivos. Y mucho menos de noche. El desconocido me persigui de cerca, pero no me detuve hasta que llegu a la garita del centinela de la Academia. El coche sin marcas par detrs de mi parachoques y, al instante, un polica militar uniformado se plant junto a la puerta de mi vehculo con la pistola desenfundada. El corazn me dio un vuelco. Salga y ponga las manos en alto! me orden. Me qued sentada tras el volante, sin mover un dedo. El hombre dio un paso atrs y observ que el centinela le deca algo. Despus, el centinela sali de la garita y el polica militar dio unos golpecitos en mi ventanilla. Baj el cristal al tiempo que l bajaba el arma, sin apartar los ojos de m. Era un muchacho que no deba de tener ms all de diecinueve aos recin cumplidos. Tendr que salir del coche, seora. El polica militar actuaba con rudeza porque estaba cohibido. Slo lo har si usted guarda esa pistola en la funda y se aparta de la puerta repliqu, mientras el centinela de la Academia volva a la garita. Y tengo una pistola en la bandeja entre los asientos delanteros. Lo digo para que

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no se alarme al verla. Es usted de Antidrogas? pregunt l, contemplando el Mercedes. El joven polica luca un bigote que ms pareca un residuo de adhesivo gris. Se me encendi la sangre, pues saba que el muchacho iba a representar toda una pantomima machista porque el centinela de la Academia estaba presenciando la escena. Me ape del coche. El parpadeo de las luces azules iluminaba nuestros rostros. Que si soy de Antidrogas? repet con una mirada colrica. S. No. Es del FBI? No. Mi respuesta lo desconcert an ms. Entonces, qu es usted, seora? Soy patloga forense expliqu. Quin es su supervisor? No tengo ninguno. Ha de tener alguno, seora. Mi supervisor es el gobernador de Virginia. Tendr que ensearme su permiso de conducir dijo l entonces. No lo har hasta que me diga de qu me acusa. Iba usted a setenta por hora en una zona limitada a cincuenta. Y ha intentado escapar. Todos los que intentan escapar de la polica militar conducen directamente hasta una garita de centinelas? Tengo que ver su permiso insisti. Y yo tengo una pregunta para usted, soldado repliqu. Por qu motivo, cree usted, no me he detenido en esta carretera solitaria en plena noche? No tengo ni idea, seora. Normalmente, un coche sin distintivos no indica a otro que se detenga. Pero los psicpatas s suelen actuar as. El parpadeo azulado iluminaba aquel rostro, patticamente juvenil. Era probable que el muchacho ni siquiera supiese lo que era un psicpata. Aunque nos pasramos el resto de la vida repitiendo este mal encuentro, le aseguro que seguira sin detenerme jams a las seales de su Chevrolet camuflado. Entiende eso, soldado? Un coche procedente de la Academia se acerc a toda velocidad y se detuvo al otro lado de la garita de guardia. Usted me ha apuntado con un arma insist en tono ultrajado, al tiempo que oa cerrarse la portezuela del coche recin llegado. Ha desenfundado una jodida pistola de nueve milmetros y me ha apuntado. Es que en el cuerpo de Marines no le ha enseado nadie el significado de fuerza innecesaria? Kay? Benton Wesley apareci en la oscuridad quebrada por el centelleo azul. Enseguida ca en la cuenta de que el centinela deba de haberle llamado, pero no entend qu haca all, a aquellas horas. No poda haber venido desde su casa, pues viva casi en Fredericksburg. Buenas noches dijo en tono marcial al polica militar. Los dos hombres entraron en el puesto de guardia y no pude or lo que

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hablaban, pero el joven soldado no tard en volver a su coche, apagar las luces azules y marcharse. Gracias dijo Wesley al centinela. Se volvi hacia m y aadi: Vamos. Sgueme. No se dirigi al aparcamiento que yo utilizaba habitualmente, sino a un espacio reservado detrs del edificio Jefferson. All slo haba otro vehculo aparcado y lo reconoc enseguida: era la furgoneta de Marino. Me ape del Mercedes y exhal una vaharada de vapor en el fro aire nocturno. Qu sucede?pregunt. Marino est abajo, en la unidad. Wesley vesta un suter y unos pantalones de tono oscuro. Present que haba ocurrido algo y me apresur a preguntar dnde estaba Lucy. No tuve respuesta. Benton introdujo su tarjeta de seguridad en una ranura y se abri una puerta trasera. Tenemos que hablar me dijo. Enseguida imagin a qu se refera. No respond. Estoy demasiado preocupada. Kay, yo no soy enemigo tuyo. Pues a veces lo parece. Entramos con paso apresurado y no nos molestamos en esperar el ascensor. Lo siento me dijo. Te quiero y no s qu hacer. Ya respond, agitada. Yo tampoco lo s. Y me gustara que alguien me lo dijera. Pero lo que no quiero es esto, Benton. Deseo lo que tenamos y no lo deseo ya. l permaneci callado un rato. Por fin, me anunci: Lucy ha tenido suerte con CAIN. Lo ha localizado. Hemos desplegado el grupo de Rescate de Rehenes. Entonces, mi sobrina est aqu musit, aliviada. No. Est en Nueva York. Enseguida saldremos para allanunci, consultando su reloj. No lo entiendo... dije, mientras nuestras pisadas resonaban en las escaleras. Avanzamos a toda prisa por un largo pasillo donde los negociadores que operaban en sucesos con toma de rehenes pasaban los das cuando no estaban en el extranjero convenciendo a unos terroristas para que salieran de un edificio o a unos secuestradores areos para que abandonasen el avin. No entiendo por qu Lucy est en Nueva York termin de decir, desconcertada. Qu necesidad tena de ir all? Cuando entramos en el despacho de Wesley encontramos a Marino agachado junto a una bolsa con la cremallera abierta. Alrededor de ella, sobre la moqueta, haba un equipo de afeitado y tres cargadores con municin para su Sig Sauer. Marino buscaba algo ms y me dirigi una breve mirada. Luego se volvi hacia Wesley y coment: Puede creerlo? He olvidado la maquinilla... Seguro que encuentra una en Nueva York respondi Benton con una mueca malhumorada. He estado en Carolina del Sur les inform. He hablado con los Gault. Marino dej de buscar y me mir de nuevo, esta vez con atencin. Wesley

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tom asiento tras su escritorio. Espero que no sepan dnde localizar a su hijo fue su extrao comentario. No tengo el menor indicio de que conozcan su paradero respond, y le mir con curiosidad. Bueno, tal vez no importe. Se restreg los ojos. Es slo que no querra que nadie le diera el soplo. Supongo que Lucy lo ha mantenido conectado a CAIN el tiempo suficiente para localizar la llamada, no es eso? suger. Marino se incorpor, tom asiento en una silla y dijo: Esa sabandija tena un cubil junto a Central Park. Dnde? En el edificio Dakota. Pens en el da de Nochebuena, cuando nos hallbamos junto a la fuente de Cherry Hill. Era posible que Gault estuviera mirando. Era posible que hubiese visto nuestras luces desde su habitacin. Pero l no podra permitirse el Dakota seal. Recuerda su identidad falsa? pregunt Marino. La de un italiano llamado Benelli? El apartamento es de Benelli? Srespondi Wesley. Segn parece, el seor Benelli es un hombre ostentoso, heredero de una considerable fortuna familiar. La gerencia del Dakota est convencida de que el actual ocupante, Gault, es un pariente italiano. De entrada, all no se hacen demasiadas preguntas y nuestro hombre hablaba con cierto acento. Adems, es un lugar muy conveniente porque el alquiler no lo paga el seor Benelli, sino su padre, desde Verona. Y por qu no se presentan ustedes en el Dakota y cogen a Gault? pregunt. Por qu no lo hace el grupo de Rescate de Rehenes? Podramos intentarlo, pero prefiero no hacerlo. Es demasiado arriesgado indic Wesley. Esto no es una guerra, Kay. No queremos poner en peligro a nadie y tenemos que ajustamos a las leyes. En el edificio hay gente que podra resultar herida. Y no sabemos dnde est Benelli. Gault podra tenerlo en el apartamento. S murmur Marino, en una bolsa de plstico dentro de un bal. Sabemos dnde est l y tenemos el edificio bajo vigilancia, pero Manhattan no es el sitio que yo habra escogido para capturar a ese tipo. Hay demasiada gente. Por muy bueno que sea uno, si se produce un intercambio de disparos, seguro que alguien resulta herido. Seguro que hay algn muerto. Una mujer, un hombre, un nio que aparece en el momento menos pensado... Comprendo dije a esto. Y no niego que tenga razn. Y Gault? Est ahora en el apartamento? Y qu hay de Carrie? No se ha visto por all a ninguno de los dos dijo Wesley, y no tenemos motivos para sospechar que Carrie viaje con l. No ha utilizado mi tarjeta para pagarle pasajes de avin reflexion. Es todo lo que puedo decir. Sabemos que Gault estaba en el apartamento a las ocho de esta tarde continu Wesley. Fue a esa hora cuando se puso en comunicacin y Lucy lo atrap. Qu ella lo atrap? Mir a los dos hombres. Lo atrap desde aqu y ya se ha ido? Acaso la han desplegado con el grupo de Rescate de Rehenes?

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Me vino a la mente una imagen estrafalaria de Lucy, con botas negras y traje de campaa, abordando un avin en la base Andrews de las Fuerzas Areas. La imagin entre un grupo de pilotos de helicptero, tiradores y expertos en explosivos excelentemente preparados, y aument mi incredulidad. Wesley busc mi mirada: Ha estado en Nueva York los dos ltimos das. Trabaja con el ordenador de la polica de Trfico. Ha sido all donde ha conseguido localizarlo. Y por qu no trabaja aqu, donde est CAIN? quise saber. Yo no quera que Lucy estuviera en Nueva York. No quera que estuviera en el mismo espacio geogrfico en el que se mova Temple Gault. En Trnsito tienen un sistema informtico sumamente sofisticado me explic Benton. Tienen cosas que nosotros no tenemos le secund Marino. Como qu? quise saber. Como un plano informatizado de toda la red del metropolitano. Marino se inclin hacia delante hasta apoyar los antebrazos en las rodillas. Sus ojos me dijeron que comprenda cmo me senta. Creemos que es as como se ha estado moviendo Gault. Wesley ampli la explicacin: Creemos que Carrie Grethen consigui de algn modo introducir a Gault en el ordenador de la polica de Trnsito, a travs de CAIN. De este modo, era capaz de trazarse un camino para recorrer la ciudad a travs de los tneles; as poda conseguir sus drogas y cometer sus crmenes. Ha tenido acceso a diagramas detallados que incluyen estaciones, pasadizos, tneles y compuertas de escape. Qu compuertas de escape? pregunt. La red del metro tiene salidas de emergencia que conducen fuera de los tneles, por si un tren tuviera que detenerse en ellos por alguna causa. Los viajeros pueden ser evacuados a travs de esas salidas de emergencia que los llevan al exterior. En Central Park hay varias de ellas. Wesley se levant y se acerc a su maletn. Lo abri y sac un abultado rollo de papel blanco. Quit la goma elstica que lo rodeaba y extendi unos largusimos planos de la red del metro de Nueva York en los que figuraban todas las lneas y estructuras, y cada boca de acceso, cada papelera, cada semforo y cada andn. Los diagramas cubran casi por completo el suelo del despacho. Algunos medan dos metros. Los estudi, fascinada. Esto es cosa de la comandante Penn suger. Exacto respondi Wesley. Y lo que tiene en el ordenador es an ms detallado. Por ejemplo se agach, apart de enmedio la corbata y seal una parte del plano, en marzo de 1979 se quitaron los tornos de acceso en CB 300. Eso es justo aqu. Me ense un plano de la estacin de la calle Ciento diez, en Lennox Avenue y la Ciento doce. Y ahora continu, un cambio as se registra directamente en el sistema informatizado de la polica de Trnsito. Es decir, que cualquier cambio queda reflejado al instante en los planos computerizados dije yo. Exacto. Acerc otro de los planos, ste de la estacin del museo de Historia Natural, en la calle Ochenta y uno. Y la razn de que sospechemos que Gault utiliza estos planos est justo aqu. Con la yema del dedo ndice dio unos golpecitos en un punto del papel que indicaba una salida de

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emergencia muy cerca de Cherry Hill. Si Gault consult este diagrama, lo ms probable es que escogiera este acceso para entrar y salir cuando cometi el asesinato de Central Park. As, al salir del museo, l y su vctima podran desplazarse por los tneles sin ser vistos y, cuando salieran a la superficie en el parque, estaran muy cerca de la fuente donde Gault proyectaba dejar expuesto el cuerpo. Pero lo que no se puede saber si se mira este plano, que es de hace tres meses, es que el da antes del asesinato el departamento de Mantenimiento Vial cerr esa salida para efectuar unas reparaciones. Creemos que por ello Gault y su vctima aparecieron en el parque en una zona ms prxima a The Ramble. Algunas huellas de calzado recuperadas en aquella zona concuerdan con las de la pareja. Y esas huellas se localizaron cerca de una salida de emergencia. Entonces, hay que preguntarse cmo supo Gault que la salida de Cherry Hill estaba impracticable intervino Marino. Supongo que lo comprobara previamente suger. Eso no puede hacerse desde la superficie, porque las compuertas slo se abren desde el interior de los tneles dijo Marino. Tal vez estaba en el tnel y vio desde dentro cmo los empleados cerraban la compuerta argument, pues empezaba a intuir adonde conduca todo aquello y no me gustaba la idea. S, cabe esa posibilidad, desde luego asinti Wesley con tono razonable, pero los agentes de Trnsito bajan a los tneles con mucha frecuencia. Estn en todos los andenes y estaciones y ninguno de ellos recuerda haber visto a Gault. Yo creo que se desplaza por ah abajo con la ayuda del ordenador hasta que le conviene hacer una de sus apariciones. Y cul es el papel de Lucy en todo esto? Manipular la informacin dijo Marino. No soy experto en ordenadores aadi Wesley, pero, segn tengo entendido, tu sobrina ha preparado las cosas de modo que, cuando Gault conecta con este plano computerizado, lo que ve en realidad es otro plano modificado por ella. Modificado con qu objeto? Esperamos encontrar una manera de atraparlo como a un ratn en un laberinto. Tena entendido que se ha desplegado el grupo de Rescate de Rehenes. Vamos a intentar lo que haga falta. Bueno, en ese caso permtanme sugerir que estudien otro plan les dije entonces. Cuando Gault quiere dinero, acude a cierta farmacia llamada Houston Professional Pharmacy. Los dos me miraron como si estuviera loca. Es donde su madre enviaba el dinero a la hermana de Temple, Jayne... Espere un momento... intent interrumpirme Marino, pero no se lo permit y continu hablando: He tratado de llamarle para contrselo. S que Temple ha estado interceptando el dinero porque la seora Gault envi algunas sumas cuando Jayne ya estaba muerta y alguien las recogi. Y quien lo hizo conoca la contrasea para retirarlas. Espere insisti Marino. Espere un momento, carajo. Me est diciendo que ese hijo de puta mat a su propia hermana?

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S respond. Era su hermana gemela. Dios santo! Nadie me lo haba dicho...! Lanz una mirada acusadora a Wesley. Marino, recuerde que ha llegado usted apenas un par de minutos antes de que detuvieran a Kay le replic Benton. No me han detenido! exclam. La chica usaba su segundo nombre, Jayne. Con i griega aad, y a continuacin les inform de cuanto haba averiguado. Esto lo cambia todo murmur Wesley. Descolg el telfono y llam a Nueva York. Cuando termin de hablar eran casi las siete. Se levant del asiento y recogi el maletn, la bolsa de viaje y una radio porttil que tena sobre el escritorio. Marino tambin se puso en pie. Unidad tres a unidad diecisiete dijo Wesley por la radio. Aqu, diecisiete. Vamos para all. S, seor. Voy con vosotros dije a Wesley. l me mir. Yo no estaba en la lista de pasajeros prevista. Est bien dijo por fin. Vmonos.

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Estudiamos el plan en el aire, mientras el piloto nos llevaba hacia Manhattan. La oficina de campo del FBI en Nueva York situara un agente camuflado en la farmacia que hay en el chafln de Houston y la Segunda Avenida, mientras que un par de agentes de Atlanta viajara a la plantacin Live Oaks. Hablbamos de todo esto comunicndonos a travs de nuestros micrfonos activados por la voz. Si Rachael Gault conservaba su costumbre, enviara un nuevo giro al da siguiente. Y como Gault no tena modo de saber que sus padres estaban al corriente de la muerte de su hija, dara por sentado que el dinero llegara como siempre. Lo que no har es coger un taxi hasta la farmacia, sin ms. La voz de Wesley llen mis auriculares. Yo contemplaba las llanuras de oscuridad que me mostraba la ventanilla. Eso, seguro asinti Marino. El tipo sabe que todo el mundo, de la reina de Inglaterra para abajo, est buscndole. Y queremos que se meta bajo tierra. Me parece que all abajo la caza ser ms arriesgada apunt, pensando en Davila. Sin luces, y con los trenes y esos terceros rales que conducen la corriente... Ya lo s concedi Wesley. Pero Gault tiene la mentalidad de un terrorista. No le importa a quin mate. No podemos provocar un tiroteo en mitad de Manhattan en pleno da. Comprend el argumento. Y cmo vas a asegurarte de que se desplaza por los tneles para llegar a la farmacia? quise saber. Le presionamos para que lo haga, pero sin alarmarle. Cmo? Segn parece, maana se lleva a cabo una Marcha contra el Crimen. Muy adecuado coment con tono irnico. Y recorre el Bowery? S. Ser muy sencillo cambiar el recorrido para que pase por Houston y la Segunda. Bastar con desplazar los conos de trfico explic Marino. La polica de Trnsito puede enviar una comunicacin informatizada notificando a la polica del Bowery la celebracin de la marcha de protesta a tal hora. Gault ver en el ordenador que la manifestacin tiene previsto pasar por la zona a la misma hora que l pensaba ir a recoger el dinero. Tambin ver que la estacin de metro de la Segunda Avenida est cerrada temporalmente. En Delaware, una central de energa nuclear resplandeca como un aparato de calefaccin a plena marcha, pero a m el fro de las alturas se me meti en los huesos. As, Gault sabr que no es buen momento para desplazarse por la superficie coment.

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Exacto. Donde hay una manifestacin, hay polica. Me preocupa que decida no ir a buscar el dinero coment Marino. Ir le asegur Wesley, como si lo supiera a ciencia cierta. S corrobor. Es adicto al crack, y esto es una motivacin ms fuerte que cualquier recelo que pueda sentir. Wesley, cree usted que el tipo mat a su hermana por el dinero? pregunt Marino. No respondi Benton. Pero esas pequeas cantidades que su madre le enviaba son otra ms de las cosas de que l se ha apropiado. Al final, ha conseguido despojar a su hermana de todo cuanto ella tuvo en su vida. No, eso no es verdad le correg. Ella no fue nunca mala como l. Eso era lo mejor que tena la chica, y Gault no ha podido arrebatrselo. Estamos llegando anunci la voz de Marino. Mi bolsa... murmur yo entonces. La he olvidado. Hablar con el comisionado maana, a primera hora. Ya es maana a primera hora indic Marino. Tomamos tierra en el helipuerto del Hudson, cerca del portaaviones Intrepid, que estaba adornado con luces navideas. Nos esperaba un coche patrulla de la polica de Trnsito y record mi anterior llegada all, no haca mucho, y mi primer encuentro con la comandante Penn. Tambin record la visin de la sangre de la mujer en la nieve, cuando an ignoraba la insoportable verdad sobre ella y sobre lo que le haba sucedido. Una vez ms llegamos al Athletic Club. En qu habitacin est Lucy? pregunt a Wesley mientras nos registrbamos en la recepcin, atendida por un viejo que tena el aspecto de haber trabajado siempre en el turno ms intempestivo. En ninguna. Benton me entreg las llaves. Cuando nos apartamos del mostrador de recepcin, insist: Muy bien. Ahora, dmelo. Marino bostez y murmur: La hemos vendido a un pequeo taller del distrito de la confeccin de ropa. Tu sobrina est bajo una especie de guardia y custodia cautelar. Wesley sonri levemente al tiempo que se abran las puertas metlicas del ascensor. A cargo de la comandante Penn. Ya en la habitacin, me quit el traje, lo colgu en la ducha y lo dej envuelto en vapor como haba hecho las dos noches anteriores. Decid echar aquel traje a la basura si alguna vez tena ocasin de cambiar de vestuario. Dorm bajo varias mantas y con la ventana abierta de par en par. Me levant a las seis, antes de que sonara el despertador. Me duch y ped un bollo y caf para desayunar. A las siete, llam Wesley por telfono e, instantes despus, l y Marino estaban ante mi puerta. Bajamos al vestbulo. Fuera nos esperaba un coche patrulla. Yo llevaba mi Browning en el portafolios y confiaba en que Wesley consiguiera los permisos especiales y lo hiciera pronto, porque no quera quebrantar las leyes sobre armas de la ciudad de Nueva York. Record a Bernhard Goetz. He aqu lo que vamos a hacer dijo Wesley mientras nos dirigamos al sur de Manhattan. Yo voy a pasar la maana al telfono. Marino, quiero que usted est en la calle con la polica de Trnsito. Asegrese de que esos jodidos

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conos estn exactamente donde deben estar. Entendido. Kay, t te quedars con la comandante Penn y con Lucy, que estarn en contacto directo con los agentes de Carolina del Sur y con el destacado en la farmacia. Wesley consult el reloj. Los agentes de Carolina, por cierto, deberan llegar a la plantacin antes de una hora. Esperemos que los Gault no estropeen todo esto coment Marino, que iba sentado junto al conductor. Wesley se volvi hacia m. Cuando los dej, parecan dispuestos a colaborar declar. De todos modos, no podramos enviar el dinero en nombre de la seora Gault y mantenerla apartada del asunto ? Podramos respondi Wesley, pero cuanta menos atencin atraigamos hacia lo que hacemos, mejor. La seora Gault vive en un pueblo pequeo. Si se presentan unos agentes para enviar el dinero, alguien se podra ir de la lengua. Pero cmo iba a llegar eso a conocimiento de Gault? insist, escptica. Si el agente de la Western Union de Beauford le cuenta algo a su colega de aqu, podra suceder algo que alertara a nuestro hombre. No debemos correr riesgos y, cuanta menos gente involucremos, mejor. Entiendo asent. sa es otra de las razones por las que quiero que ests con la comandante continu Wesley. Si la seora Gault decidiera intervenir de alguna manera, voy a necesitarte para que la convenzas de que siga colaborando. Pero Gault podra presentarse en la farmacia de todos modos apunt Marino. Si resulta que su madre no quiere participar en todo esto, es posible que l no descubra que el dinero no ha llegado hasta que lo reclame en el mostrador. No sabemos qu har respondi Wesley, pero yo, de l, llamara antes para comprobarlo. Est bien conced. El giro tiene que enviarlo la madre. Es absolutamente necesario que la seora Gault pase por ese trance. Y es un trance muy duro. Cierto; es su hijo asinti Wesley. Qu ms? quise saber. Hemos dispuesto las cosas para que la manifestacin empiece a las dos, que es ms o menos la hora en que se ha cursado el giro en otras ocasiones. Tendremos en la calle al grupo de Rescate de Rehenes; algunos de sus hombres estarn en la propia manifestacin. Tambin habr otros agentes. Y policas de paisano. Estos se apostarn sobre todo en el metro y en zonas prximas a las salidas de emergencia. Qu hay de la farmacia? Por supuesto respondi Wesley tras una pausa, tendremos un par de agentes all. Pero no queremos coger a Gault en el local ni cerca de ste. Podra producirse una ensalada de tiros. Si tiene que haber bajas, que sea una sola. Lo nico que pido es ser el afortunado que acabe con l dijo Marino. Despus de eso, ya podra retirarme. Es absolutamente necesario que lo obliguemos a meterse bajo tierra.

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Wesley hizo mucho hincapi en ello. No sabemos qu armamento tiene en este momento. No sabemos a cunta gente podra poner fuera de combate a golpes de karate. Hay muchas cosas que no sabemos. Pero creo que va cargado de coca y se est descontrolando rpidamente. Y no tiene miedo. Por eso es tan peligroso. Dnde vamos ahora? pregunt, mientras contemplaba los deprimentes bloques de edificios envueltos en una ligera llovizna. No era buen da para una manifestacin. Penn ha establecido un puesto de mando en Bleecker Street, cerca de la farmacia tambin, pero a una distancia segura expuso Wesley. Su equipo se ha ocupado de ello durante toda la noche, instalando los ordenadores y dems. Lucy est con ellos. Y han instalado todo eso en la estacin de metro? S, seora intervino el agente que conduca el vehculo. Es una parada local que slo funciona los das laborables. Los trenes no se detienen all durante el fin de semana, de modo que estar vaca. La polica de Trnsito tiene all una mini comisara que cubre el Bowery. Poco despus, el agente aparc ante las escaleras que descendan a una estacin. Por las aceras y las calles transitaba gente que se protega de la lluvia, que ahora arreciaba, con paraguas abiertos o con peridicos sobre la cabeza. Bajen ustedes y vern la puerta de madera a la izquierda de los tornos. Est junto a la ventanilla de informacin dijo el agente. A continuacin, descolg el micrfono: Unidad uno once. Adelante, uno once respondi la central. Comunqueme con la unidad tres. Central le puso en comunicacin con la unidad tres y reconoc la voz de la comandante Penn. Ya estaba al corriente de nuestra llegada. Wesley, Marino y yo descendimos con cuidado los peldaos, resbaladizos por la lluvia. El suelo de baldosas del interior estaba mojado y sucio, pero no haba nadie a la vista. Yo me iba poniendo cada vez ms nerviosa. Pasamos ante la ventanilla de informacin y Wesley llam a una puerta de madera. Abri el detective Maier, a quien yo haba conocido en Cherry Hill, y nos condujo a un recinto ahora convertido en sala de control. Sobre una larga mesa haba varios monitores de televisin en circuito cerrado y vi a mi sobrina sentada ante una consola equipada con telfonos, aparatos de radio y ordenadores. Frances Penn, vestida con la indumentaria oscura de las tropas que mandaba suter y pantalones de comando, vino directamente hacia m y me dio un caluroso apretn de manos. Kay, me alegro mucho de tenerla aquproclam, llena de nerviosa energa. Lucy estaba atenta a una fila de cuatro monitores. Cada uno mostraba un diagrama de diferentes secciones de la red de metro. Tengo que ir a la oficina de campo dijo Wesley a la comandante. Marino estar en la calle con sus hombres, como quedamos. Ella asinti. As pues, dejo a la doctora aqu. Muy bien. Cul es el plan, exactamente? pregunt a la comandante.

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Bien, estamos cerrando la estacin de la Segunda Avenida, demasiado prxima a la farmacia. Bloquearemos la entrada con conos de trfico y vallas, no podemos arriesgarnos a un enfrentamiento con civiles en la zona. Esperamos que Gault venga por el tnel del ramal norte o que se marche por ese camino, y es ms probable que se deje seducir por la estacin de la Segunda Avenida si no est abierta. La comandante hizo una pausa y volvi la mirada hacia Lucy. Lo entender mejor cuando se lo muestre su sobrina en la pantalla. Entonces, esperan cogerlo en esa estacin, no? Eso esperamos intervino Wesley. Tenemos gente all, en la oscuridad. El grupo especial de Rescate de Rehenes cubrir las calles y el resto de la zona. Lo fundamental es que queremos cogerlo lejos de la gente. Por supuesto asent. Maier nos observaba sin perder detalle. Cmo han sabido que la mujer del parque era su hermana? pregunt, mirndome directamente. Le hice un breve resumen y aad: Utilizaremos el ADN para verificarlo. No creo que puedan dijo l. Por lo que he odo, en el depsito han perdido su sangre y sus restos. Dnde ha odo tal cosa? quise saber. Conozco a gente que trabaja all. Ya sabe, detectives de la divisin de Personas Desaparecidas y dems. Conseguiremos identificarla insist, y le observ atentamente. Pues, en mi opinin, ser una lstima que lo consigan. La comandante Penn escuchaba el dilogo con inters. Me di cuenta de que las dos estbamos llegando a la misma conclusin. Por qu dice usted eso? le pregunt ella a Maier. El detective, visiblemente irritado, respondi: Porque tal como funciona el jodido sistema en esta jodida ciudad, si cogemos a ese cabrn... Si lo cogemos, tendremos que acusarlo de matar a esa mujer porque no hay suficientes pruebas para juzgarlo por lo que le hizo a Jimmy Davila. Y en Nueva York no tenemos pena de muerte. Y el caso se hace ms dbil si la mujer no tiene nombre, si nadie sabe quin es... Pues oyndole, detective, parece que desea que el caso se haga tan dbil como dice apunt Wesley. S; lo parece porque es lo que siento. Marino observaba a Maier con rostro inexpresivo. Esa sabandija mat a Davila con su propio revlver murmur. Si las cosas fueran como es debido, Gault debera frerse en la silla. Desde luego que s. Maier tena tensas las mandbulas. Mat a un polica. A un jodido buen agente a quien estn echando un montn de mierda encima porque eso es lo que le pasa a uno cuando lo matan en acto de servicio. La gente, los polticos, los de asuntos internos... todos se ponen a especular. Todos tienen algo que decir. Todo el mundo. Sera mejor para todos que Gault fuera juzgado en Virginia y no aqu. El detective me mir otra vez y no tuve duda de qu era lo sucedido con las muestras biolgicas de Jayne. Maier haba convencido a sus amigos del depsito de cadveres para que le hicieran un favor en honor a su camarada cado. Aunque lo que haban hecho era un terrible error, apenas poda

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reprochrselo. Gault tambin ha cometido crmenes en Virginia y all tienen la silla elctrica continu Maier. Y se dice que usted, doctora, tiene el rcord de condenas a pena capital para estos animales. Pero si el muy cabrn es juzgado en Nueva York, es probable que usted no testifique, verdad? No lo s respond. Lo ven? No lo sabe. Eso significa que lo olvidemos. El detective mir a todos los presentes como si hubiera presentado su caso y no hubiera rplica posible a lo dicho. Es preciso que ese cabrn termine en Virginia y muera achicharrado, si antes no se lo carga aqu alguno de los nuestros. Detective Maier dijo la comandante Penn sin alzar la voz, tengo que verle en privado. Vayamos a mi despacho. Los dos salieron por una puerta trasera. La comandante iba a retirarlo de la misin porque no se le poda controlar. Le abrira un expediente y, probablemente, sera suspendido. Nos vamos dijo Wesley. S asinti Marino. La prxima vez que nos veamos ser por televisin. Se refera a los monitores repartidos por la sala de control. Me estaba quitando el abrigo y los guantes y me dispona a hablar con Lucy cuando la puerta se abri de nuevo y reapareci Maier. Con pasos rpidos y airados, avanz hasta m. Hgalo por l dijo sin emocin. No permita que ese cabrn se salga con la suya. Levant la cara hacia el techo. Se le marcaban las venas del cuello. Contuvo las lgrimas y apenas consigui articular palabra mientras abra la puerta con rabia para marcharse. Lo siento dijo mientras sala. Me qued a solas con mi sobrina. Lucy?le dije. Hola respondi, aunque sigui escribiendo al teclado, profundamente concentrada. Me acerqu y la bes en la coronilla. Sintate aqume indic, sin apartar los ojos de lo que estaba haciendo. Estudi los monitores. Haba flechas que sealaban los trenes en direccin a Manhattan, a Brooklyn, al Bronx y a Queens, y una intrincada red en la que se mostraban calles, escuelas y centros mdicos. Todo estaba numerado. Me sent a su lado y saqu las gafas del portafolios en el momento en que reapareca la comandante Penn con expresin tensa. No ha resultado agradable murmur, detenindose detrs de nosotras; la pistola que llevaba al cinto casi me tocaba la oreja. Qu son esos smbolos parpadeantes que parecen escaleras de caracol? seal las lucecitas en la pantalla. Son las salidas de emergencia explic la comandante. Puedes explicarme qu haces aqu? pregunt. Lucy, explcalo dijo Penn. Es muy sencillo respondi ella, aunque ya nunca la crea cuando me deca aquello. Supongo que Gault tambin est mirando estos planos, de modo que slo le dejo ver lo que quiero que vea. Puls varias teclas y ante m apareci otra parte de los planos del metro, con sus smbolos y sus largas representaciones lineales de las vas. Continu tecleando y apareci una escotilla en rojo.

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Esa es la ruta que creemos que tomar indic el monitor situado a la izquierda del que tena frente a ella. La lgica apunta a que acceder a los tneles por aqu. Esto es la estacin del museo de Historia Natural. Y, como puedes ver, hay tres salidas de emergencia aqu, cerca del planetario Hayden, y una junto a los apartamentos Maresford. Tambin podra dirigirse al sur, ms cerca de los apartamentos Kenilworth, y entrar en los tneles por ah para alcanzar luego cualquier andn que desee, cuando sea el momento de tomar un tren. No he cambiado nada en estos planos del terreno continu Lucy. Es ms importante desorientarle en el otro extremo, cuando llegue al Bowery. Tecle rpidamente unas rdenes y en los monitores aparecieron, una tras otra, nuevas imgenes. Lucy las inclin, las movi y las manipul como si fueran maquetas que tuviera entre las manos. En la pantalla central, frente al teclado, el smbolo de la salida de emergencia estaba iluminado y apareca enmarcado en un recuadro. Creemos que se es su cubil prosigui Lucy. Es una salida de emergencia donde la Tercera y la Cuarta se juntan en el Bowery. Seal el recuadro. Aqu, detrs de este gran edificio. La sede de la Fundacin del Sindicato de Toneleros. Pensamos que Gault ha utilizado esa salida intervino la comandante, porque hemos descubierto que la han manipulado. Alguien ha colocado una cua de papel de aluminio entre la puerta y el marco para poder acceder al interior desde la calle. Adems, es la salida ms prxima a la farmacia continu. Est apartada de la vista, detrs del edificio y en un callejn entre contenedores de basura. Gault podra entrar y salir cuando gustara y no es probable que nadie lo viera, ni siquiera a plena luz del da. Y otra cosa dijo Lucy: en Cooper Square hay una famosa tienda de msica. La Cari Fischer Music Store. Exacto retom sus explicaciones la comandante. Una persona que trabaja all recuerda a Jayne. De vez en cuando, ella entraba en la tienda a mirar. Eso debe de haber sido durante el mes de diciembre. Alguien habl con Jayne? pregunt, y la imagen me entristeci. Lo nico que recuerdan es que se interesaba por las partituras de jazz. No sabemos qu contactos tiene Gault en esta zona, pero podran estar ms involucrados de lo que pensamos. Lo que hemos hecho precis Lucy es quitarle esa salida de emergencia. La polica la ha cerrado a cal y canto. Puls ms teclas. El smbolo dej de estar iluminado y un mensaje junto a l anunci Fuera de servicio. se parece un buen lugar para capturarlo coment. Por qu no intentamos cogerlo ah, detrs del edificio del sindicato? Porque tambin est demasiado cerca de una zona frecuentada y, si Gault se escabullera de nuevo por el tnel, podra llegar muy lejos, hasta las entraas mismas del Bowery, y la persecucin all sera terriblemente peligrosa. Puede que no lo cogiramos. Estoy segura de que conoce mejor incluso que nosotros el terreno que pisa. Muy bien dije. Entonces, qu? Nuestra idea es que, como no puede utilizar su salida de emergencia favorita, tiene dos alternativas: o escoge otra salida que est ms al norte,

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siguiendo las vas, o contina caminando por los tneles hasta el andn de la Segunda Avenida. No creemos que opte por lo primero intervino la comandante. Eso le obligara a estar en la superficie demasiado rato y, con una manifestacin en marcha, sin duda sabe que habr muchos policas en la zona. As pues, nuestra teora es que se quedar en los tneles todo el tiempo posible. Exacto continu Lucy. Para Gault, es perfecto. Sabe que la estacin est cerrada temporalmente. As, nadie le ver cuando asome del tnel. Y all tendr muy cerca la farmacia; en la puerta de al lado, prcticamente. Le bastar con recoger el dinero y volver por donde ha venido. Quiz lo haga apunt. O quiz no. Gault sabe lo de la manifestacin insisti Lucy, obstinada. Sabe que la estacin est cerrada, que la salida de emergencia que l ha manipulado est fuera de servicio... Sabe todo lo que nosotros queremos que sepa. Con una mirada de escepticismo, le pregunt cmo poda estar tan segura. En los ojos de mi sobrina brill un destello de clera. He programado el ordenador para que me enve un mensaje en el instante en que alguien accede a esos archivos. S que Gault los ha consultado todos y s cundo lo ha hecho. Y no podra tratarse de otra persona? Tal como he preparado las cosas, imposible. Kay dijo la comandante. Hay otro aspecto importante. Mira esto dirigi mi atencin a los monitores de televisin en circuito cerrado instalados sobre una mesa larga y alta. Lucy, ensaselo. Mi sobrina puls unas teclas y los televisores cobraron vida. Cada uno mostraba una estacin de metro distinta. Vi pasar gente con los paraguas cerrados y sujetos bajo el brazo y reconoc bolsas de compra de Bloomingdale, del mercado de alimentacin Dean & DeLuca y de la charcutera Deli de la Segunda Avenida. Ha dejado de llover coment. Ahora, observa dijo Lucy. Tecle ms rdenes y sincroniz el circuito cerrado de televisin con los diagramas informatizados. Cuando apareca una estacin en una pantalla, lo haca el diagrama en la otra. Entonces, Lucy explic: Con esto me convierto en una especie de controlador de trfico areo. Si Gault hace algo inesperado, estar en contacto constante por radio con la polica y con los federales. Por ejemplo, si Gault, Dios no lo quiera, consigue escapar y escabullirse por la red de tneles siguiendo estas vas explic la comandante Penn sealando un punto del mapa, Lucy podr describir por radio a nuestra gente que all hay, por ejemplo, una barrera de madera a la derecha, o el extremo de un andn o unas vas de trenes expresos, una salida de emergencia, un pasadizo o una torre de seales. Eso suponiendo que escape y tengamos que perseguirle a travs de ese infierno donde mat a Davila apunt. O sea, si ocurre lo peor. Frances Penn me mir: Qu es lo peor cuando una se enfrenta a ese hombre? Espero que ya lo hayamos visto fue mi respuesta. T sabes que en Trnsito tienen un sistema telefnico por contacto en pantalla. Lucy me lo ense. Si el nmero est en el ordenador, puedes llamar a cualquier parte del mundo. Y lo realmente curioso es lo del 911, el

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telfono de emergencias. Si se marca en la superficie, la llamada es atendida por el departamento de Polica Metropolitana. Si se marca desde el subsuelo, va a la polica de Trnsito. Me levant de la silla y me volv hacia la comandante. Cundo se cerrar la estacin de la Segunda Avenida? le pregunt. Ella consult el reloj y respondi: Dentro de algo menos de una hora. Los trenes seguirn pasando por all? Desde luego asinti. Pero no se detendrn.

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La Marcha contra el Crimen se inici a la hora sealada con grupos procedentes de quince iglesias y un variado contingente de hombres, mujeres y nios que queran recuperar la paz de sus barrios. El tiempo haba empeorado y un viento glido formaba torbellinos de nieve empujando a la gente a tomar un taxi o el metro, porque haca demasiado fro para caminar. A las dos y cuarto, Lucy, la comandante Penn y yo estbamos en la sala de control con todos los monitores, pantallas y radios en funcionamiento; Wesley se hallaba en uno de los varios coches del FBI que el equipo especial de Rescate de Rehenes haba camuflado como taxis amarillos y equipado con radios, rastreadores y otros aparatos de seguimiento y vigilancia; Marino patrullaba la calle con los policas de Trnsito y los agentes federales de paisano. El equipo de Rescate de Rehenes se haba dividido entre el Dakota, la tienda y Bleecker Street. Ignorbamos la situacin exacta de todos ellos porque ninguno de quienes actuaban fuera permaneca quieto y nosotras estbamos all dentro, sin movernos. Por qu no ha llamado nadie? se quej Lucy. Porque todava no le han visto respondi la comandante, en apariencia firme, pero tensa. Calculo que la manifestacin ya habr comenzado dije yo. Est en Lafayette y viene hacia aqume confirm Penn. Ella y Lucy llevaban unos auriculares conectados con la estacin base de la consola, pero ambas estaban sintonizadas a canales diferentes. Muy bien, muy bien dijo la comandante, y se irgui en el asiento. Lo hemos localizado! En el andn nmero siete anunci, vuelta hacia Lucy. Los dedos de sta volaron por el teclado. Acaba de entrar desde un pasillo. Ha llegado a la red por un tnel que corre bajo el parque. Enseguida, el andn nmero siete apareci en blanco y negro en un televisor. Observamos la silueta ataviada con un abrigo largo y oscuro. Llevaba botas, un sombrero y gafas de sol y se mantena en el fondo del andn, apartado de los dems pasajeros. Lucy llev a la pantalla otro plano del metro mientras la comandante se ocupaba de la radio. Vi a los pasajeros del andn, que mientras esperaban el tren caminaban, lean sentados en los bancos o permanecan plantados ac o all. Un convoy entr en la estacin con un estridente silbido y aminor la marcha hasta detenerse. Se abrieron las puertas y nuestro hombre entr en un vagn. Hacia dnde se dirige? pregunt. Hacia el sur. Viene hacia aqu anunci la comandante con excitacin. Est en la lnea A precis Lucy, pendiente de los monitores. Bien. La comandante conect el micrfono de la radio. Slo puede ir hasta Washington Square le dijo a alguien. Desde all, puede hacer trasbordo y tomar la lnea E hasta la Segunda Avenida. Comprobaremos una estacin tras otra dijo Lucy. No sabemos dnde

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podra apearse, pero tiene que hacerlo en alguna estacin para poder volver a los tneles. S, tendr que hacerlo, si viene por la Segunda confi la comandante a su interlocutor. All no puede ir en tren, porque hoy no para ninguno. Lucy manipul los monitores del circuito cerrado de televisin, que fueron mostrando a rpidos intervalos una estacin diferente a medida que un tren que no veamos se diriga hacia nosotras. No est en la Cuarenta y Dos dijo. Tampoco lo vemos en Penn Station ni en la Veintitrs. Los monitores parpadearon, mostrando andenes y gentes que ignoraban que estaban siendo observadas. Si se ha quedado en ese tren, debera estar en la calle Catorce apunt la comandante. Pero si an iba en el tren, no se ape all. O, al menos, no lo vimos. Despus, de forma inesperada, nuestra suerte cambi bruscamente. Dios mo musit Lucy. Est en la estacin Grand Central. Cmo diablos ha llegado all? Debe de haberse desviado hacia el este antes de lo que pensbamos y habr atajado por Times Square apunt la comandante Penn. Pero por qu? dijo Lucy. Esto no tiene sentido. La comandante llam por radio a la unidad dos, que era Benton Wesley, y pregunt a ste si Gault haba llamado ya a la farmacia. Se quit los auriculares y coloc el micrfono de modo que pudiramos enterarnos de lo que hablaban. No. No ha habido ninguna llamada fue la respuesta de Wesley. Nuestros monitores acaban de localizarlo en Grand Central explic ella. Qu? No s por qu ha tomado ese camino. De hecho, poda haber escogido cualquier otra ruta. Puede apearse en cualquier sitio por cualquier razn. Me temo que as es dijo Wesley. Qu tal las cosas en Carolina del Sur? pregunt a continuacin la comandante Penn. Todo est en orden. El pjaro ha volado y ha aterrizado inform Wesley. Aquello significaba que la seora Gault haba enviado el dinero, o lo haba hecho el FBI. Seguimos nuestra observacin mientras el hijo de aquella mujer viajaba despreocupadamente con otras personas que ignoraban que era un monstruo. La comandante continu trasmitiendo informacin: Espere un momento. Ahora est en la Catorce y Union Square, en direccin al sur, directamente hacia usted. El hecho de que no pudiramos detenerlo me pona furiosa. Lo tenamos a la vista pero eso no serva de nada. Parece que cambia de tren muchas veces coment Wesley. Ah no ha bajado. El tren ya est en marcha. Tenemos Astor Place en la pantalla. Es la ltima parada donde puede apearse, salvo que siga adelante y salga en el Bowery. El tren ya est parando anunci Lucy. Observamos en los monitores a los viajeros que bajaban y no vimos a Gault. Muy bien, debe de seguir a bordo dijo la comandante por el micrfono. Lo hemos perdido murmur Lucy. Cambi la imagen del monitor como

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una mujer frustrada que saltara de canal en canal en su televisor. Nuestro hombre no apareca y mi sobrina mascull un juramento. Dnde podra estar? se pregunt la comandante, desconcertada. Si realmente se propone ir a la farmacia tiene que bajar en alguna parte. Y no puede utilizar la salida del edificio del sindicato. Se volvi hacia Lucy. Eso es: tal vez lo va a intentar por all. Pero no podr salir, porque est cancelada. Y l quiz no lo sabe... Tiene que saberlo replic mi sobrina. Habr ledo los mensajes electrnicos que enviamos al respecto. Continu buscando, pero seguimos sin verlo y la radio mantuvo un tenso silencio. Maldita sea dijo Lucy. Debera estar en la lnea nmero seis. Busquemos de nuevo en Astor Place y Lafayette. Fue intil. Nos quedamos sentadas sin decir palabra durante un rato, con la mirada fija en la puerta de madera que conduca a nuestra estacin vaca. Encima de nosotras, cientos de personas recorran las calles mojadas para manifestar que estaban hartas de criminalidad. Empec a estudiar un plano del metro. Ya debera estar en la Segunda Avenida apunt por ltimo la comandante. Debera haber bajado en alguna parada anterior o posterior y recorrer el resto del camino andando por el tnel. Un pensamiento terrible me asalt de repente: Podra hacerlo aqu. No queda tan cerca de la farmacia, pero tambin estamos en la lnea nmero seis. S Lucy se volvi a mirarme y coment: El trayecto desde aqu hasta Houston no es nada. Pero la estacin est cerrada arg. Lucy ya pulsaba las teclas otra vez. Me levant de la silla y me volv hacia la comandante. Estamos las tres solas. No hay nadie ms. Los trenes no paran aqu los fines de semana y todos los dems estn en la calle y en la farmacia. Puesto base a unidad dos llam Lucy por la radio. Unidad dos respondi Wesley. Todo va bien? Porque lo hemos perdido... Manteneos alerta. Abr el portafolios y saqu mi pistola. La amartill y puse el seguro. Cul es su posicin? pregunt la comandante. Esperando en la farmacia. Las pantallas parpadearon alocadamente mientras Lucy persista en localizar a Gault. Un momento. Un momento nos lleg la voz de Wesley. Entonces omos a Marino: Parece que lo tenemos. Que lo tenemos? pregunt la comandante, incrdula. Dnde est? Est entrando en la farmacia. Era Wesley otra vez. Esperen un momento. Un momento... Se produjo un silencio. Luego, Wesley sigui informando: Est en el mostrador, recogiendo el dinero. Esperen... Aguardamos en frentico silencio. Transcurrieron tres minutos y Wesley volvi a comunicar.

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Ahora sale. Vamos a intervenir tan pronto entre en la terminal. Esperen. Qu lleva puesto? pregunt. Estamos seguros de que es la persona que subi al metro en el museo? Nadie me prest la menor atencin. Oh, Seor! exclam Lucy de improviso, y las tres nos volvimos hacia los monitores. Vimos los andenes de la estacin de la Segunda Avenida y a los hombres de Rescate de Rehenes irrumpiendo en ellos desde la oscuridad de las vas. Vestidos con ropa de campaa negra y botas de combate, cruzaron el andn a la carrera y tomaron las escaleras que conducan a la calle. Algo ha salido mal dijo la comandante. Lo van a capturar en la superficie. Unas voces resonaron en la radio. Lo tenemos! Intenta escapar! Est bien, est bien, tenemos su arma. Ha cado. Le habis esposado? En la sala de control se dispar una sirena. Las luces del techo empezaron a lanzar destellos de color rojo sangre y en una pantalla de ordenador empez a titilar un nmero, 429, en rojo. Emergencia! exclam la comandante. Un agente est herido! Ha pulsado el botn de emergencia de su radio! Mir fijamente la pantalla del ordenador, incrdula y confusa. Qu est pasando? pregunt Lucy por la radio. No lo s dijo la voz de Wesley entre crepitaciones. Algo ha salido mal. Espera. Pero no es ah! La emergencia no es en la estacin de la Segunda Avenida indic la comandante Penn, con cara de asombro. El cdigo que aparece en la pantalla es el de Davila. Davila? repet, desconcertada. Jimmy Davila? El cdigo 429 era el suyo. Todava no se lo han asignado a nadie. Ah lo tenis. Volvimos la vista a la pantalla. El nmero rojo que parpadeaba en ella iba cambiando de posicin sobre un plano informatizado. Me asombr que nadie hubiese reparado en aquello hasta entonces. Davila tena consigo su radio cuando encontraron el cuerpo? pregunt. La comandante no reaccion. La tiene l! Gault tiene la radio de Davila! exclam. Volvimos a or la voz de Wesley. Este no poda conocer nuestro problema. No poda saber lo de la llamada de emergencia. No estamos seguros de haberle cogido dijo. No estamos seguros de a quin tenemos. Lucy me mir con ansiedad. Carrie... murmur. No estn seguros de si han cogido a Gault o a Carrie. Probablemente, los dos vuelven a vestir igual. En la pequea sala de control sin ventanas, sin nadie ms en las cercanas, seguimos el avance de la luz parpadeante que, en la pantalla del ordenador, se aproximaba cada vez ms a nuestra sede. Est en el tnel que va al sur. Y viene directo hacia nosotras anunci Penn con creciente agitacin.

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Lucy dedujo la explicacin: Carrie no recibi los mensajes que enviamos. Carrie? repiti la comandante, con una mueca de extraeza. Ella no saba lo de la manifestacin, ni que la salida de la Segunda Avenida estaba cerrada continu Lucy. Quizs ha probado la escotilla de emergencia del callejn y no ha podido salir por all, de modo que se ha quedado bajo tierra y ha estado dando vueltas desde que la avistamos en la estacin de Grand Central. Pero no hemos visto a Gault ni a Carrie en los andenes de las estaciones ms prximas a nosotras apunt. Y no puedes estar segura de que sea ella. Hay muchas estaciones intervino la comandante. Es posible que se interpusiera alguien y no los viramos. Gault la envi a la farmacia, en lugar de presentarse l continu yo, cada vez ms nerviosa. No s cmo, pero se entera de todo lo que hacemos. CAIN murmur Lucy. S. Eso y que, probablemente, nos ha estado observando. Lucy busc nuestra ubicacin, la parada local de Bleecker Street, en el circuito cerrado de televisin. Tres de los monitores mostraban el andn y los tornos desde diferentes ngulos, pero la cuarta pantalla permaneci a oscuras. Una de las cmaras est obstruida por algo indic. Estaba obstruida hace un rato? pregunt. Cuando llegamos, no. Pero esta estacin, precisamente la nuestra, no la hemos controlado. No haba razn para hacerlo, aparentemente. Seguimos el lento avance del signo rojo en el diagrama. Tenemos que suspender la comunicacin por radio dije a Frances Penn. Gault tiene una radio aad, porque no caba duda de que el 429 parpadeante en nuestra pantalla era l. Estaba absolutamente segura. La tiene conectada y escucha cada palabra que pronunciamos. Qu hace Carrie? Por qu sigue encendida esa luz de emergencia? pregunt Lucy. Acaso quiere que sepamos dnde est? La observ con atencin. Pareca sumida en trance. Puede que haya tocado el botn sin darse cuenta sugiri la comandante. Si una no conoce ese botn, no sabr que es para lanzar mensajes de socorro. Y como es una alarma silenciosa, se puede llevar conectada sin advertirlo. Pero yo no crea que nada de cuanto suceda fuera imprevisto. Gault vena hacia nosotras porque era ah donde quera estar. Era un tiburn nadando en la oscuridad del tnel, y pens en lo que me haba dicho Anna sobre los espantosos regalos que aquel monstruo me ofreca. Est casi en la torre de seales. Lucy indic la pantalla. Est muy cerca, joder! No sabamos qu hacer. Si comunicbamos con Wesley, Gault nos oira y desaparecera otra vez por los tneles. Y si llegbamos a establecer contacto, los agentes no sabran qu suceda. Lucy estaba junto a la puerta y la entreabri. Qu haces? le dije, casi a gritos. Ella cerr en el acto. Los servicios de seoras. Supongo que una limpiadora ha abierto la puerta

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mientras haca su trabajo y la ha dejado as. Es esa puerta lo que bloquea la cmara. Has visto a alguien ah fuera? No respondi, con odio en la mirada. Creen que han cogido a Carrie. Cmo saben que no es Gault? Puede que sea ella quien tiene la radio de Davila. La conozco. Seguro que sabe que yo estoy aqu. La comandante Penn estaba muy tensa cuando me dijo: Venga al despacho. All hay algunas armas. S murmur. Nos dirigimos a toda prisa hacia un espacio minsculo donde haba una mesa de madera desvencijada y una silla. Francis Penn abri unos cajones y cogimos fusiles, cajas de municin y chalecos de kevlar. Tardamos apenas unos minutos pero, cuando volvimos a la sala de control, Lucy no estaba. Observ los monitores del circuito cerrado de televisin y vi aparecer una imagen en la cuarta pantalla. Alguien acababa de cerrar la puerta de los lavabos de seoras. El nmero rojo que parpadeaba en el plano ya se haba adentrado en la estacin. Estaba en un pasadizo de servicio junto a las vas. En cualquier momento estara en el andn. Busqu mi Browning, pero no la vi en la consola donde la haba dejado. Lucy ha cogido mi arma exclam con incredulidad. Ha salido ah fuera. Ha ido tras de Carrie! Cargamos los rifles lo ms deprisa posible, pero no tenamos tiempo para ponernos los chalecos. Me not las manos fras y torpes. Debe usted hablar con Wesley dije, frentica. Tiene que hacer algo para que vengan. No puede salir sola ah fuera replic la comandante. Lo que no puedo es dejar a Lucy sola ah fuera. Iremos las dos. Tome, aqu tiene una linterna. No. Usted ocpese de conseguir ayuda. Traiga a alguien. Ech a correr sin saber qu encontrara. Pero la estacin estaba desierta. Me detuve y permanec totalmente quieta con el rifle preparado. Me fij en la cmara adosada a la pared de azulejos verdes junto a la entrada de los retretes. El andn estaba vaco y o un tren a lo lejos. Pronto pas, sin reducir la velocidad porque los sbados no tena que detenerse en aquella estacin. Tras los cristales vi a los pasajeros leyendo, dormitando... Pocos de ellos dieron muestras de advertir la presencia de una mujer con un rifle, o de extraeza al verla. Me pregunt si Lucy estara en los lavabos, pero era absurdo. Haba un retrete justo al lado de la sala de control, dentro del refugio en el que habamos pasado el da. Me acerqu ms al andn, con el corazn desbocado. La temperatura era muy baja y no llevaba el abrigo. Los dedos se me estaban entumeciendo en torno a la culata del arma. Se me ocurri con cierto alivio que Lucy quizs haba ido a buscar ayuda. Quizs haba cerrado la puerta del bao y haba echado a correr hacia la Segunda Avenida. Pero y si no lo haba hecho? Mir aquella puerta cerrada y no tuve el menor deseo de cruzarla. Me acerqu a ella paso a paso, muy despacio, y dese tener una pistola. Un rifle resultaba incmodo en espacios reducidos y para doblar esquinas. Cuando llegu a la puerta, el corazn amenazaba con salrseme por la garganta. Agarr el tirador, empuj con fuerza e irrump en el interior con el arma preparada. La

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zona de los lavamanos estaba desierta. No o el menor sonido. Mir por debajo de las puertas y dej de respirar cuando vi unos pantalones azules y un par de botas de trabajo de piel, marrones, demasiado grandes para ser de mujer. Capt un tintineo metlico. Cargu el arma y, temblorosa, orden: Salga con las manos en alto! Una pesada llave inglesa cay al suelo de baldosas con estrpito. El empleado de mantenimiento, con el mono de trabajo y la bata, pareca al borde del ataque cardaco cuando sali del retrete. Cuando me vio con el rifle, sus ojos estuvieron a punto de salrsele de las rbitas. Slo estoy arreglando la cisterna de ah dentro. No tengo dinero... dijo, aterrorizado, con las manos en alto. Est usted interfiriendo una operacin de la polica exclam, apuntando el arma al techo al tiempo que pona el seguro. Vyase de aqu ahora mismo! No necesit que se lo repitiera dos veces. No recogi sus herramientas ni volvi a poner el candado en la puerta del retrete. Escap escaleras arriba hacia la calle y yo empec a avanzar por el andn otra vez. Localic cada una de las cmaras y me pregunt si la comandante Penn me estara viendo en los monitores. Me dispona a volver a la sala de control cuando ech una ojeada hacia las vas que se perdan en la oscuridad y cre or voces. De pronto, hubo unos ruidos y lo que me pareci un gemido o un jadeo. Y me llegaron unos gritos de Lucy: No! No! No lo hagas! Un sonoro estampido reson como una explosin dentro de un tambor metlico. Una ducha de chispas roci la oscuridad en el punto del que proceda el estampido, al tiempo que las luces de la estacin de Bleecker Street parpadeaban antes de apagarse. En el tnel no haba luz alguna y no distingu nada porque no me atrev a encender la linterna que tena en la mano. Avanc a tientas hasta un pasadizo de servicio y descend con cuidado unos estrechos peldaos metlicos que conducan al tnel. Mientras avanzaba centmetro a centmetro, con la respiracin acelerada, mis ojos empezaron a acostumbrarse a la oscuridad. Con todo, apenas distingua las formas de los arcos, los rales y los nichos de cemento donde los indigentes montaban sus lechos. Mis pies tropezaban con los desperdicios arrojados al tnel y levantaron un buen estrpito al golpear los envases metlicos y de cristal. Sostuve el rifle delante de m para protegerme la cabeza de algn saliente que no llegara a ver. All ola a suciedad y a desperdicios humanos. Y a Carrie quemada. Cuanto ms me internaba en el tnel, ms intenso era el hedor; entonces, una potente luz se alz ruidosamente, como una luna, y apareci un tren en la va en direccin norte. Temple Gault estaba apenas a cinco metros de m. Sujetaba a Lucy con una presa inmovilizante y apoyaba lo que pareca un instrumento quirrgico en su garganta. No lejos de ellos, el detective Maier yaca como soldado al tercer ral de la va que llevaba al sur, con las manos y las mandbulas agarrotadas mientras la electricidad flua por su cuerpo muerto. El tren pas con un chillido y volvi a reinar la oscuridad. Sultala dije con voz trmula al tiempo que encenda la linterna.

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Gault entrecerr los ojos y se protegi el rostro de la luz. Estaba tan plido que pareca albino y distingu los pequeos msculos y tendones de la mano desnuda con que empuaba la cuchilla de diseccin que el monstruo me haba robado. Un rpido gesto y le rebanara el gaznate a Lucy hasta el espinazo. Ella me miraba con una mueca de terror paralizante. No es a ella a quien quieres... Me acerqu un paso ms. No me enfoques a la cara dijo l. Deja la luz en el suelo. No apagu la linterna sino que, lentamente, la dej en un reborde de cemento desde el cual continu arrojando una luz irregular que enfocaba directamente la cabeza ensangrentada y quemada del detective Maier. Me pregunt por qu Gault no me ordenaba que arrojara el rifle. Tal vez no alcanzaba a verlo. Lo sostuve apuntando al techo. Ahora no estaba a ms de dos metros de ellos. Gault tena los labios cuarteados y respiraba ruidosamente por la nariz. Se le vea demacrado y desaliado, y me pregunt si estara en plena embriaguez de crack, o si ya estara recuperndose. Llevaba tjanos, botas militares y una chaqueta negra de cuero, llena de rozaduras y desgarrones. En una solapa luca el caduceo que yo supona que haba comprado en Richmond varios das antes de Navidad. Matarla a ella no tiene gracia dije, incapaz de contener el temblor de mi voz. Dio la impresin de que sus ojos terribles enfocaban por fin, y al propio tiempo vi que corra por el cuello de Lucy un hilillo de sangre. Apret los dedos en torno al rifle. Sultala. Esto es slo entre t y yo. Es a m a quien quieres. Un destello brill en sus ojos y casi pude distinguir su extrao color azul en la penumbra. De pronto, sus manos se movieron y empujaron violentamente a Lucy hacia el ral portacorriente. Me lanc hacia ella y la agarr por el suter. Camos juntas al suelo y, con estrpito, el rifle se me escap de las manos. El tercer ral se apoder de l con avidez y, al hacerlo, hubo un chisporroteo y sonaron unas detonaciones. Gault sonri, dej caer la cuchilla y empu mi Browning. Tir del cerrojo hacia atrs, asi la pistola con ambas manos y apunt a la cabeza de Lucy, pero estaba habituado a su Glock y, al parecer, ignoraba el funcionamiento del seguro de la Browning. Apret el gatillo y no sucedi nada. Hizo ademn de no entender lo que ocurra. Corre! grit a Lucy, empujndola. CORRE! Gault amartill el arma, pero ya estaba amartillada y no haba expulsado ningn cartucho, de modo que el sistema de disparo se haba atascado. Enfurecido, oprimi el gatillo otra vez, pero el arma no funcion. CORRE! grit de nuevo. Yo estaba en el suelo y no intent escabullirme porque tem que Gault saliera detrs de Lucy si no me quedaba all. Vi cmo intentaba forzar el cerrojo, sacudiendo el arma. Mientras tanto, Lucy rompi a llorar y, trastabillando, comenz a alejarse en la oscuridad. La cuchilla haba cado cerca del tercer ral y alargu la mano hacia ella; una rata me corri por las piernas y me cort con un cristal roto. Mi cabeza estaba peligrosamente cerca de las botas de Gault. Al parecer, l era incapaz de arreglar la pistola y, cuando se volvi a

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mirarme, lo not tenso. Casi pude or sus pensamientos mientras cerraba mis dedos en torno a la fra empuadura de acero. Saba lo que Gault poda hacer con sus botas y, al estar tumbada en el suelo, yo no le alcanzara con la cuchilla el corazn ni la aorta, porque no haba tiempo. Me incorpor de rodillas y, cuando Gault se dispuso a patearme, levant la cuchilla y dirig el filo quirrgico hacia la parte alta de su muslo. Con ambas manos, cort cuanto pude mientras l iba soltando alaridos. La sangre arterial me salpic el rostro cuando saqu la cuchilla. La arteria femoral seccionada arrojaba sangre con cada pulsacin de su espantoso corazn. De inmediato, me apart de la lnea de tiro porque saba que el grupo de Rescate de Rehenes lo tendra en sus puntos de mira y estara esperando. Me has herido mascull Gault con incredulidad casi infantil. Encogido sobre s mismo, contempl con perpleja fascinacin la sangre que manaba entre los dedos con los que intentaba en vano cerrar la herida. No para. T eres doctora. Haz que pare. Lo mir. Llevaba la cabeza afeitada bajo la gorra. Pens en su melliza muerta, en el cuello de Lucy... El estampido del fusil de un tirador de lite son dos veces en el interior del tnel, procedente de la estacin; las balas zumbaron y Gault cay junto al ral al que haba estado a punto de arrojar a Lucy. Se acercaba un tren y no hice nada por apartarle de las vas. Me alej sin volver la vista atrs. Lucy, Wesley y yo dejamos Nueva York el lunes. Primero, el helicptero vol hacia el este. Pasamos sobre los acantilados y mansiones de Westchester y llegarnos a aquella isla pobre y desdichada que no sala en los mapas tursticos. Una chimenea semiderruida se alzaba de las ruinas de una vieja penitenciara de ladrillo. Volamos en crculo sobre la fosa comn mientras unos presos y sus guardianes levantaban la vista hacia el cielo matinal cubierto de nubes. El Belljet Ranger descendi todo lo posible y confi en que nada nos obligase a tomar tierra. No quera acercarme a los hombres de Rikers Island. Las lpidas que sealaban las tumbas parecan dientes blancos que sobresalan de la hierba, y alguien haba esbozado una cruz con unos pedruscos. Los presos estaban extrayendo la caja de pino, an nueva, y cerca de la tumba aguardaba, aparcado, un camin. Cuando nuestro aparato bati el aire con ms fuerza que los speros vientos que aquellos hombres conocan tan bien, los presos interrumpieron su tarea para mirarnos. Lucy y yo ocupbamos el asiento trasero del helicptero, cogidas de la mano. Los presos, abrigados para el invierno, no se molestaron en saludarnos. Un trasbordador oxidado se meca en el agua a la espera de conducir el atad a Manhattan para la ltima y demorada comprobacin. La hermana gemela de Temple Gault cruzara el ro aquella misma maana. Jayne, por fin, volvera a casa.

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