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Constelacin

Constelacin
Una constelacin, en astronoma, es una agrupacin convencional de estrellas, cuya posicin en el cielo nocturno es aparentemente aproximada. Pueblos, generalmente de civilizaciones antiguas, decidieron vincularlas mediante trazos imaginarios, creando as siluetas virtuales sobre la esfera celeste. En la inmensidad del espacio, en cambio, las estrellas de una constelacin no necesariamente estn localmente asociadas; y pueden encontrarse a cientos de aos luz unas de otras. Adems, dichos grupos son completamente arbitrarios, ya que distintas culturas han ideado constelaciones diferentes, incluso vinculando las mismas estrellas. Algunas constelaciones fueron ideadas hace muchos siglos por los pueblos que habitaban las regiones del Medio Oriente y el Mediterrneo. Otras, las que estn ms al sur, recibieron su nombre de los europeos en tiempos ms recientes al explorar stos lugares hasta entonces desconocidos por ellos, aunque los pueblos que habitaban las regiones australes ya haban nombrado sus propias constelaciones de acuerdo a sus creencias. Se acostumbra a separar las constelaciones en dos grupos, dependiendo el hemisferio celeste dnde se encuentren: constelaciones australes, al sur. A partir de 1928, la Unin Astronmica Internacional (UAI) decidi reagrupar oficialmente la esfera celeste en 88 constelaciones con lmites precisos, tal que todo punto en el cielo quedara dentro de los lmites de una figura. Antes de dicho ao, eran reconocidas otras constelaciones menores que luego cayeron en el olvido; muchas, ya no se recuerdan. El trabajo de delimitacin definitiva de las constelaciones fue llevado a cabo fundamentalmente por el astrnomo belga Eugne Joseph Delporte y publicado por la UAI en 1930.
Representacin de la constelacin de Orin en el libro Uranometria de Johann Bayer.

constelaciones septentrionales, las ubicadas al norte del ecuador celeste

Constelacin

Historia de las constelaciones


Constelaciones antiguas
Debido al tiempo transcurrido y a la falta de registros histricos, es difcil conocer el origen preciso de las constelaciones ms antiguas del mundo occidental. Tal parece que Leo (el len), Taurus (el toro), y Escorpio (el escorpin), existan desde antiguo en la cultura de Mesopotamia, unos 4000 aos antes de la era cristiana, aunque no reciban esos nombres necesariamente. Se cree que el inters de estos antiguos pueblos por la disposicin de las estrellas tuvo motivos fundamentalmente prcticos, usualmente con propsitos agrcolas, de viaje y religiosos: como ayuda para medir el tiempo y las estaciones y para servir de orientacin a navegantes y mercaderes cuando realizaban travesas durante la noche, ya fuese por mar o por el desierto. As, imaginando figuras con las cuales Placa tallada en el templo de Hator de Dendera (Egipto), alrededor del 50 AC, que representa las constelaciones zodiacales. relacionar los grupos de estrellas (y creando leyendas e historias de lo que representaban ver mitologa, astrologa) les sera ms fcil y seguro recordar las rutas a seguir. De las 88 constelaciones adoptadas por la UAI, casi la mitad provienen de la imaginacin de los astrnomos griegos. Homero menciona a Orin en la Odisea (obra que data del sigloIXa.C.). En el Antiguo Egipto era conocido como Sahu mil aos antes. El Zodaco, dividido en doce constelaciones, surgi en Babilonia durante el reinado de Nabucodonosor II siglo VIa.C., vinculado a las doce lunaciones anuales. Lo adoptar la cultura griega, dndole a las constelaciones los actuales nombres. La compilacin exhaustiva de constelaciones ms antigua conocida se remonta a Claudio Ptolomeo, quien en el siglo IIa.C. present un catlogo de 1022 estrellas, agrupadas en 48 constelaciones, en su obra Almagesto; la obra fue escrita en griego, con el ttulo (He Megle Sntaxis: el gran tratado). Dicho trabajo, que ser la base de muchos resmenes astronmicos occidentales posteriores, hasta finales de la Edad Media, slo inclua las estrellas visibles desde Alejandra, lugar desde donde Ptolomeo llev a cabo sus observaciones.

Constelacin

Constelaciones chinas
Las constelaciones chinas son uno de los agrupamientos estelares ms antiguos del mundo. stas son muy diferentes de las modernas constelaciones reconocidas por la UAI (que se basan en la astronoma griega); esto se debe principalmente a que el desarrollo de la astronoma china fue independiente, aunque paralelo a la griega. Los astrnomos chinos dividieron el cielo en 31 regiones, llamados 3recintos ( sn yun) y 28mansiones ( rshb xi). Los tres recintos ocupan la zona cercana al polo norte, por lo que en las latitudes altas se pueden ver durante todo el ao, mientras las veintiocho mansiones ocupan la zona del zodaco, por lo que pueden ser estimados como el equivalente a las doce constelaciones zodiacales occidentales. Contrariamente a la astronoma occidental, las veintiocho mansiones no reflejan el movimiento (aparente) del Sol sino el movimiento de la Luna en su recorrido mensual alrededor de la Tierra.

Carta estelar del libro de Dunhuang, escrito alrededor del ao 700. Las constelaciones corresponden a Ursa Major (Osa mayor), Capricornus (Capricornio)y Sagittarius (Sagitario).

Los tres Recintos y las 28 Mansiones se dividen adems en 283 asterismos. Cada estrella se asigna a uno de los asterismos e incluso algunos de ellos slo poseen una estrella. Tradicionalmente, una estrella lleva el nombre de su asterismo combinado con un nmero. El cielo alrededor del polo sur celeste se desconoca en la antigua China. Por lo tanto, no se incluy como parte de los tres recintos y las 28 mansiones. Sin embargo, a finales de la Dinasta Ming, Xu Guangqi introdujo otros 23 asterismos basado en las cartas estelares occidentales.

Constelaciones hindes
Las constelaciones de la astronoma hind se denominan nakshatra () o mansin lunar, que corresponden a cada una de las 27 divisiones del cielo, identificadas por la(s) estrella(s) ms destacada(s) dentro de las mismas, por las cuales pasa la Luna durante su ciclo mensual. Por lo tanto, cada uno de ellos representa una divisin de la eclptica similar a la del zodaco occidental (13 20' en lugar de los 30 para cada signo del zodiaco). El periodo orbital de la Luna es de 27.3 das, por lo que la Luna tarda aproximadamente un da para pasar a travs de cada nakshatra. El punto de partida para la nakshatras es el punto de la eclptica directamente opuesto a la estrella Spica llamdo Chitr (que correspondera aproximadamente al comienzo de Aries). La eclptica se divide en cada uno de los nakshatras hacia el este a partir de este punto. La lista de Nakshatras se encuentra en los textos vdicos, y tambin en el Shatapatha Brahmana. El primer texto de astronoma que enumera es el Vedanga Jyotisha de Lagadha. En la mitologa hind los Nakshastras fueron inventados por Daksha, y se personifican como las hijas de la deidad y las esposas de Chandra, el dios de la luna. Cada uno de los nakshatras se rige por uno de los seores de los nueve graha en la siguiente secuencia: Ketu (nodo sur lunar)

Constelacin Shukra (Venus) Ravi o Suria (Sol) Chandra (Luna) Mangala (Marte) Rahu (nodo norte lunar) Gur o Brjaspati (Jpiter) Shani (Saturno) y Budha (Mercurio). Este ciclo se repite tres veces para cubrir los 27 nakshatras.

Constelaciones incas
Los astrnomos de la civilizacin inca identificaron diversas reas oscuras de la Va Lctea como animales, y los asociaron con la temporada de lluvias; debido a esto se les conoce como constelaciones oscuras. Estas reas son las que comnmente se denominan nebulosas oscuras. Es precisamente en Cuzco donde muchos investigadores han encontrado documentos de colonizadores espaoles que describen el Templo del Sol, del cual irradiaban cuarenta y un ejes llamados ceques, cuya disposicin implicaba lineamientos geomnticos o astronmicos, que definan el valle en 328 huacas las cuales cumplan funciones rituales y polticas. Los Incas conocan la revolucin sindica de los planetas, e igualmente construyeron un calendario lunar para las fiestas religiosas y uno solar para la agricultura. Para tal propsito utilizaron elementos como montculos alrededor de los pueblos para realizar astronoma observacional. El calendario consista en un ao solar de 365 das, repartidos en 12 meses de 30 das y con 5 das intercalados. Se sabe que el calendario era determinado observando al sol y a la luna. Para fijar las fechas exactas del ao y meses, Pachactec dispuso la edificacin de 12 torres o pilares localizados al este de la llacta del Cuzco, llamados sucangas. Los Incas daban mucha importancia a las constelaciones y estaban muy interesados en la medicin del tiempo para fines agrcolas. Posean sus propias constelaciones y para ellos las Va Lctea era oscurecida por sacos de carbn. La astronoma jug un papel muy importante para la construccin de sus ciudades.

Otras culturas precolombinas


Los Muiscas reconocan la relacin entre la salida heliacal de Sirio con el comienzo de la temporada de lluvias. Los mocoves consideraban a la Va Lctea como un camino, al que llamaban "nayic", que se adentraba en el monte y en el que a su largo se hallaba jalonado de numerosos asterismos relacionados con relatos de encuentros de chamanes con seres poderosos o "dueos", con los cuales pactaban para poder sobrevivir. Por los movimientos de la Galaxia los mocoves determinaban los instantes de la noche y los ciclos anuales.[1] En el caso particular de la zona de la Cruz del Sur, el puntero y sus estrellas cercanas representaban dos perros de caza y la cruz del sur en s el cuerpo central del and acechado, mientras que las restantes estrellas cercanas a la cruz completaban la figura del animal.[2] En la Patagonia septentrional, hacia el siglo XVI y XVII, se imaginaban que la Va Lctea era la representacin de un campo de cacera de andes, donde los cazadores utilizaban boleadoras representadas por el "puntero" ( y centauri) mientras que las Nubes de Magallanes representaban los cuerpos de los animales cazados y Las Plyades (conocida en la regin como Los siete cabritos) eran el nido del and.[2]

Constelacin

Otras culturas
Otra cultura aborigen que reconoca figuras oscuras en el cielo eran los australianos, especialmente aquellos que vivan en el centro del continente. Tambin los aborgenes sudamericanos consideraban las La constelacin oscura del "Em en el cielo", parte de la mitologa aborigen manchas oscuras de la Va-Lctea (nubes brasilea. con polvo interestelar que absorbe la luz de las estrellas) para formar sus "constelaciones". Una de sus figuras ms representativas es "El Emu en el cielo", que abarcaba desde el Escorpin hasta la Cruz del Sur.

El Zodaco
El zodaco es una franja del cielo por donde, aparentemente, transitan el Sol y los planetas. Durante el siglo Va.C., dicha regin fue dividida en 12 partes iguales (una por cada mes del ao) a las cuales dieron el nombre de la constelacin ms prxima (grupos que muy bien podran haber existido antes de la invencin del Zodaco propiamente). Estas constelaciones fueron las siguientes. Se ofrecen, primeramente, sus nombres en latn, que son los que se usan comnmente, luego los nombres en espaol.
Nro Nombre en latn Aries Nombre en espaol Elemento Smbolo Duracin(tropical) Domicilio

01

Aries, el carnero

Fuego (cardinal)

marzo 21 - abril 20

Marte

02

Taurus

Tauro, el toro

Tierra (fijo)

21 de abril - 21 de mayo

Venus

03

Gemini

Gminis, los gemelos

Aire(mutable)

Mayo 22 - Junio 21

Mercurio

04

Cancer

Cncer, el cangrejo

Agua (cardinal)

22 de junio - 22 de julio

Luna

05

Leo

Leo, el len

Fuego (fijo)

22 de julio - 23 de agosto

Sol

Constelacin

6
Virgo, la virgen Tierra (mutable) 23 de agosto - 22 de septiembre Mercurio

06

Virgo

07

Libra

Libra, la balanza

Aire (cardinal)

Septiembre 23 - 23 de octubre Venus

08

Escorpio

Escorpio, el escorpin

Agua (fijo)

23 de octubre - 21 de noviembre

Plutn y Marte

09

Sagittarius

Sagitario, el arquero

Fuego (mutable)

22 de noviembre - 21 de diciembre

Jpiter

10

Capricornus

Capricornio, la cabra de mar

Tierra (cardinal)

diciembre 22 - 20 enero

Saturno

11

Aquarius

Acuario, el aguador o portador Aire (fijo) de agua

enero 21 - 19 Febrero

Saturno (o Urano)

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Piscis

Piscis, los peces

Agua(mutable)

febrero 20 - 20 marzo

Neptuno (o Jpiter)

Nota: Aries es la primera constelacin del Zodaco, comienza sus das el 21 de marzo, el primer da del ao de muchos de los calendarios antiguos. Las constelaciones de esta lista son consideradas las ms antiguas, teniendo una importancia evidente en la astrologa (disciplina que fue la antecesora de la astronoma).

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Constelaciones de Ptolomeo
Adems de las doce constelaciones del Zodaco antes presentadas, Ptolomeo recogi en su inventario otras 35 figuras: Andromeda (Andrmeda), la princesa Aquila, el guila Ara, el altar Argo Navis, el navo Argo. Auriga, el cochero Botes, el boyero o pastor Canis Major (Can Mayor) Canis Minor (Can Menor) Cassiopeia (Casiopea), la reina Centaurus (Centauro) Cepheus (Cefeo), el rey Cetus, la ballena o monstruo marino Corona Australis (Corona Austral), la corona del sur Corona Borealis (Corona Boreal), la corona del norte Corvus, el cuervo Crter, la copa Cygnus, el cisne Delphinus, el delfn Draco, el dragn Equuleus, el pequeo caballo Eridanus, el ro Erdano, un ro mitolgico Hercules (Hrcules), el hroe Hidra, la hidra o serpiente de mar, un monstruo mitolgico Lepus, la liebre Lupus, el lobo Lyra, la lira Orin (Orin), el cazador Pegasus (Pegaso), el caballo alado Perseus (Perseo), otro hroe Piscis Austrinus (Pez Austral), el pez del sur Sagitta, la flecha Serpens la serpiente (Ofiuco divide esta constelacin en dos partes: Serpens Caput, la cabeza de la serpiente, y Serpens Cauda, la cola de la serpiente Triangulum el tringulo Ursa Major (Osa Mayor) Ursa Minor (Osa Menor)
Las constelaciones de Ptolomeo (mapa de Durero, 1515). Argo Navis, la Nave Argo.

Constelacin Las 48 constelaciones inscritas por Ptolomeo en el Almagesto fueron las nicas reconocidas en el mundo occidental hasta el final de la Edad Media. Con excepcin de Argo Navis, que fuera dividida en cuatro constelaciones ms tarde, todas ellas fueron adoptadas sin cambios por la Unin Astronmica Internacional.

Constelaciones modernas
El mundo occidental perdi el gran tratado astronmico de Ptolomeo por muchos aos. Fueron los astrnomos rabes quienes heredaron el Almagesto (de ellos proviene el nombre por el cual se conoce generalmente) y expandieron sus observaciones. Estos destacados estudiosos del cielo aadieron algunas constelaciones que ya no se utilizan actualmente y expandieron otras ya existentes (como Eridanus, a la cual asignaron otra serie de estrellas ms al sur). Su propsito fue describir e incorporar estrellas que no eran visibles desde Alejandra, pero s desde el sur de sus dominios. Tras muchos aos, hacia fines de la Edad Media, la obra de Ptolomeo es recuperada en Europa a travs de traducciones en latn de fuentes rabes.

Sagitario en la obra del astrnomo rabe Abd Al-Rahman Al Sufi, Libro de las Estrellas Fijas escrito alrededor del 964.

A partir del siglo XVI, cuando de Europa salieron navegantes a explorar los mares del sur, los marinos se encontraron, as mismo, con un cielo desconocido, cuyas estrellas requeran ser identificadas por ellos. Por lo tanto, y para que sirvieran de ayuda en la navegacin, se idearon nuevas constelaciones. Johann Bayer y Uranometra En 1603, el astrnomo alemn Johann Bayer public su obra Uranometria, el primer atlas astronmico en cubrir toda la esfera celeste. Adems de incluir las 48 constelaciones de Ptolomeo, Bayer aadi 12 adicionales, trazadas para el hemisferio sur, nico lugar en el mundo donde se vean. Las mismas haban sido originalmente cartografiadas por el navegante holands Pieter Dirkszoon Keyser, asistido por Frederick de Houtman, durante un viaje por los mares del sur entre 1595 y 1596 (ao en que muere Keyser en la expedicin). La inclusin de estos nuevos grupos en el atlas de Bayer la obra maestra de la poca asegur su permancencia en la lista de constelaciones reconocidas. stas fueron:

Las nuevas constelaciones del sur en Uranometria.

Constelacin Apus, el ave del Paraso Chamaeleon, el camalen Dorado, el pez Grus, la grulla; se conoci como Phoenicopterus, el flamenco, en Inglaterra durante el siglo XVII Hydrus, la hidra macho Indus, el indio americano Musca, la mosca Pavo real Phoenix, el ave fnix Triangulum Australe, el tringulo del sur Tucana, el tucn Volans, el pez volador

Los nombres tan exticos (para la poca) de estas nuevas constelaciones, muchas de las cuales reflejaban las nuevas realidades descubiertas durante las grandes exploraciones de esos aos les aseguraron un xito inmediato. Tan es as que rpidamente se incorporaron a la lista de constelaciones antiguas y se siguen usando al presente. La obra de Bayer trajo otro cambio de percepcin en cuando a qu es una constelacin. En el pasado, los griegos y dems pueblos de la antigedad slo reconocan como parte de una constelacin aquellas estrellas que se usaban para trazar las figuras legendarias. Lo dems simplemente era espacio vaco. Bayer, en cambio, con sus planos, comienza a asignar a todo punto en el cielo su lugar como parte de una constelacin. Otras creaciones europeas A partir de Uranometria otros astrnomos europeos se vieron tentados en imponer sus propias creaciones, aunque no todos lograron el mismo xito de Bayer. En 1624, el tambin astrnomo alemn Jakob Bartsch introdujo cinco nuevas constelaciones entre las ya existentes: Monoceros, el unicornio Camelopardalis, la jirafa Crux, la cruz Tigris, el ro Tigris Jordanus, el ro Jordn Estas constelaciones tambin se acreditan a Petrus Plancius. Slo las tres primeras se incorporaron definitivamente a la lista de constelaciones actuales; las dems desaparecieron rpidamente.

Constelaciones del sur, en la obra de Andreas Cellarius Harmona Macrocosmica escrito en 1661.

Para la misma poca, Tycho Brahe elev al rango de constelacin el antiguo asterismo de Coma Berenices, la Cabellera de Berenice, creada de estrellas pertenecientes anteriormente a Leo y Virgo. En 1643, Anton de Rheita, tratando de cristianizar un poco el panten estelar, ampliamente pagano, imagin una figura de Jess entre Leo e Hydra, pero dicha nueva constelacin no tuvo buena acogida. El mismo tambin propuso una Mosca (Musca Borealis) al lado de Aries, que ms tarde fuera rebautizada como Lilium (Flor de lis) durante el reinado de Luis XIV, el "Rey Sol". Es entonces cuando nombrar constelaciones se convirti en un juego de corte,

Constelacin con el que los proponentes pretendan lograr la gracia de la monarqua. En Francia, En 1679, Augustin Royer creo la constelacin Columba, separando parte de la constelacin Canis Major. Adems, identific un grupo de estrellas entre Andrmeda, Cefeo y Pegaso, al cual nombr como el Cetro. En Prusia, el astrnomo real Gottfried Kirch cre un segundo Cetro al sur de Eridanus, con el fin de hacer lo propio por su monarca. No obstante, ninguno de estos intentos de reivindicacin real se impuso en la comunidad, por lo que los grupos nunca lograron el apoyo que necesitaba para integrarse a la lista de constelaciones reconocidas. Johannes Hevelius Algunos aos ms tarde, para 1690, desde la ciudad de Danzig (hoy Gdask) en la regin polaca de Pomerania, Johannes Hevelius propuso otras constelaciones: Canes Venatici, los perros de caza Lacerta, la lagartija, asterismo que corresponda al Cetro de Augustin Royer Leo Minor, el pequeo len Lynx, el lince, un grupo de estrellas tan tenues, que el propio Hevelius deca que se necesitaban los ojos de un lince para poder verlas Sextans, el sextante Vulpecula, la pequea zorra Scutum (Sobieski), el Escudo de La constelacin de Taurus en la obra de Johannes Hevelius Firmamentum Sobieski; sta es la nica constelacin Sobiescianum publicado en 1690. moderna que responde a un personaje histrico real (Jan III Sobieski, rey de Polonia), pero como generalmente slo se le conoce como Scutum, la relacin con este monarca pasa totalmente desapercibida. A diferencia de las anteriores, estas nuevas propuestas no estaban asociadas a algn monarca. Por ello, probablemente, lograron la aceptacin de pblico con mayor facilidad. La excepcin fue Scutum, que tuvo que perder el apellido para ser aceptada debidamente (hoy no se recuerda, para nada, que una vez tuvo abolengo). Hevelius tambin propuso otros grupos que no tuvieron la suerte de estas siete. stas fueron: Cerberus, el Cerbero o Cancerbero de la mitologa Mons Maenalus, la montaa Triangulum Minor, el pequeo tringulo Invenciones de Nicols Lacaille Nicols-Louis de Lacaille, un abad, astrnomo y matemtico francs, que durante los aos 1750 y 1751 vivi en el cabo de frica del Sur, se propuso proseguir con la relacin sistemtica de las estrellas del cielo del hemisferio sur. En su obra Coelum australe stellferum, publicada pstumamente en 1763, incluy otros asterismos con el fin de cubrir espacios que todava no respondan a constelacin alguna. Las invenciones de Lacaille se diferencian de todas las anteriores, pues honran las creaciones del ingenio humano (que era la mentalidad de su poca), en vez de animales y figuras mitolgicas. Antlia, la mquina neumtica Circinus, el comps Caelum, el buril

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Constelacin Fornax, el horno Horologium, el reloj Mensa, la mesa o meseta Microscopium, el microscopio Norma, la regla Octans, el octante Pictor, la paleta del pintor Reticulum, la retcula Sculptor, el taller del escultor Telescopium, el telescopio, el primer grupo en honrar a aquellos que se dedican y se han dedicado al estudio de los astros.

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A Lacaille tambin se debe el desmantelamiento de Argo Navis en cuatro constelaciones menores, que son las que llegan hasta nuestros das: Carina, la quilla Puppis, la popa Vela, la vela Pyxis, la brjula

Constelaciones perdidas
Adems de los grupos que se han mencionado previamente, que fueron propuestos, mayormente, durante el siglo XVII, y que nunca gozaron del aval de la comunidad, hay otra serie de asterismos que tuvieron una existencia muy efmera. Un caso muy particular es el de la constelacin de Antnoo (o Antinous), probablemente la nica constelacin antigua que cay en desuso. Se supone que Antnoo era la figura de un joven griego a quien el emperador Adriano favoreca. Sus estrellas correspondan a un pequeo grupo al sur de Aquila, el guila. Segn versa la historia, Adriano cre esta constelacin en el ao 132 tras la muerte del adolescente (quien supuestamente se sacrific para salvar la vida al emperador). Otras constelaciones perdidas son: Apis, la abeja (1603): sta se convirti, posteriormente, en Musca Australis, nuestra actual Musca. Cancer Minor, el pequeo cangrejo (1613) Cerberus, el perro que guarda las puertas del infierno. Custos Messium, el guardin de la cosecha (1775) Felis, el gato (1805) Frederici Honores, la gloria de Frederick, rey de Prusia (1787) Gallus, el gallo (c. s. XVII) Globus Aerostaticus, el globo aerosttico (1798) Jordanus, el ro Jordn Lochium Funis, creada por Johann Elert Bode utilizando algunas estrellas de Pyxis (slo l la reconoci) Machina Elctrica, la mquina elctrica o generador de electricidad (1800) Malus, el mstil de la Nave de Argos Mons Maenalus, la montaa Musca Borealis, la mosca boreal Noctua, el bho (el mismo asterismo que Turdus Solitarius) Officina Typographica, la imprenta (c. s. XVIII)

Phoenicopterus, el flamenco (1787) Polophylax, el guardin del polo (c. s. XVII)

Constelacin Psalterium Georgii, el arpa del rey Jorge II (1781) Quadrans Muralis, el cuadrante (1795) Ramus Pomifer, la rama del manzano Robur Carolinum, el roble de Carlos (1679) Sceptrum Brandenburgicum, el cetro de Brandeburgo (1688) Sceptrum et Manus Iustitiae, literalmente cetro y mano de la justicia (1679) Solarium, el reloj solar Tarandus vel Rangifer, el venado o ciervo(1736) Taurus Poniatovii, el toro de Poniatowski, rey de Polonia (1777) Telescopium Herschelii, el telescopio de Herschel Testudo, la tortuga Tigris, el ro Tigris Turdus Solitarius, el tordo (o mirlo) solitario (1776) Triangulum Minor, el pequeo tringulo Vespa, la avispa (c. s. XVII)

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Las constelaciones en la actualidad


Los lmites de las constelaciones, en su gran mayora, siguen los trazos, igualmente imaginarios, impuestos por la Unin Astronmica Internacional de 1928 a 1930. Estas fronteras utilizan como gua las lneas de declinacin y ascensin recta para la poca 1875,0 (es por ello que no hay lneas diagonales). Desde entonces, y debido a la precesin (el desplazamiento del eje de la Tierra con respecto a las estrellas), esos lmites se han desplazado, pero el rea cubierta por cada signo se ha mantenido igual.

Carta moderna de las 88 constelaciones reconocidas por la Unin Astronmica Internacional.

Segn esos lmites, la Cruz del Sur es la constelacin ms pequea del cielo: con solo 68 grados cuadrados cubre apenas el 1/600 del cielo. La ms grande es Hydra, que con 1300 grados cuadrados cubre el 3% del total celeste. Y las tres constelaciones ms grandes cubren el 10% del cielo, o sea, tanto como las 27 ms chicas.[3] En nuestros das, las constelaciones han perdido la importancia que antao posean. Ahora los astrnomos profesionales se refieren a los objetos por su posicin en la esfera celeste, usando el sistema de coordenadas. En trminos generales, slo los astrnomos aficionados siguen conociendo y estudiando las constelaciones.

Cmo observar las constelaciones?


Para poder identificar correctamente las constelaciones, es necesario poder ver las estrellas que dibujan sus figuras. Las personas que viven en las ciudades o reas limtrofes ven muy pocas de ellas porque la contaminacin lumnica (la luz generada en exceso por el hombre y que se escapa al ambiente) afecta adversamente la visibilidad de los astros ms tenues. Se recomienda, pues, buscar un lugar oscuro. Es necesario ante todo, si queremos aprenderlas de manera rigurosa y correcta, que empecemos por una, es decir la primera que hemos visto y reconocido en nuestra vida. A partir de aqu, nos vamos trasladando con la vista a las constelaciones que esta primera tiene al lado, siempre y cuando tengamos un mapa del cielo nocturno o una gua para simple vista. Se llama as lo que necesitamos para

Constelacin identificar los dibujos del papel en la esfera celeste. Se puede comprar una en cualquier librera. Una vez hemos identificado una constelacin en el cielo nocturno, las dems las sacaremos automticamente, lo difcil es la primera, debemos de buscar a una persona que conozca una, solo una, con eso bastar para empezar en el mapa.

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Las constelaciones y ejemplos


En la antigedad, slo unas pocas estrellas brillantes recibieron nombres propios (inclusive, algunas eran consideradas constelaciones en s mismas). Posteriormente, los rabes, con su dedicacin a la observacin astronmica, asignaron nombres a muchas otras. En su gran mayora respondan a la posicin que corresponde a cada astro dentro de su constelacin. Aldebarn, la estrella ms brillante de Tauro, proviene del rabe al-Dabaran ( ,)que significa el que sigue (a las Plyades). En esa misma constelacin tambin se encuentra Alnath (o Elnath), del rabe an-Nath ( ,)que significa [la punta de] el cuerno. Adems de los nombres propios tradicionales (de origen griego, latino o rabe), las estrellas reciben un nombre formado por una letra del alfabeto griego en minscula, siguiendo en orden decreciente de su magnitud aparente (en trminos generales, aunque la secuencia no se aplica en algunos casos). Este sistema fue iniciado por Johann Bayer a comienzos de siglo XVII. Ms tarde, John Flamsteed asign nmeros arbigos para identificar las estrellas de cada constelacin. En ambos sistemas, a las letras o nmeros sigue el genitivo latino del nombre de la constelacin. As, Aldebarn y Alnath son tambin conocidas como Alfa () y Beta () Tauri en el sistema de Bayer, u 87 y 112 Tauri en el sistema de Flamsteed, respectivamente. Tambin pueden recibir otros nombres, dependiendo de los diversos catlogos que se han compilado y de los que forman parte. De tal forma, una misma estrella puede recibir muchas denominaciones. Las estrellas dobles o variables siguen otras nomenclaturas, de acuerdo a sus respectivos catlogos. Igualmente, dentro de los lmites de las constelaciones existen otros objetos que no son estrellas (nebulosas planetarias, galaxias, etc.) y que han sido clasificados y denominados siguiendo varios catlogos adicionales (Messier, NGC, IC). El primero que hizo una clasificacin de esta ndole fue Charles Messier; as, por ejemplo, M31 designa a la Galaxia de Andrmeda.

Referencias
[1] Alejandro Lpez y Sixto Gimnez Bentez (2010). Los cielos de la humanidad (http:/ / www. cienciahoy. org. ar/ ln/ hoy116/ astronomia. htm). Ciencia Hoy 20 (116). . En el texto en papel se ve el artculo completo [2] http:/ / www. cienciahoy. org. ar/ hoy40/ choike. htm Nstor Camino Departamento de Fsica Universidad Nacional de la Patagonia, en Revista Ciencia Hoy, Argentina, Siguiendo los rastros del Choike, V7 - N40 - 1997. [3] Saizar, Pedro (2010). Gua del Cielo Nocturno (http:/ / www. cienciahoy. org. ar/ ln/ hoy116/ index. htm). Ciencia Hoy 20 (116). . En el texto en papel se ve el artculo completo

Allen, Richard Hinckley (1899), Star Names: Their Lore and Meaning. ISBN 0-486-21079-0 Delporte, E. (1930). Delimitation scientifique des constellations (tables et cartes) (http://adsabs.harvard.edu/ abs/1930QB802.D4.......). Cambridge, At the University press, 1930..

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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Constelacin. Commons Gua Fotogrfica de las Constelaciones (http://www.allthesky.com/constellations/const-e.html) Vdeo creado con Celestia que muestra el aspecto de la constelacin de Orin desde diversas estrellas brillantes. (http://es.youtube.com/watch?v=F_FgC-6Cxu0) Star Atlas of Jan Hevelius. (http://www.fcaglp.unlp.edu.ar/constelaciones/hevelius/thumb.html) Star Atlas of Johann Bayer. (http://fizika.uni-mb.si/observatorij/projekti/virtualnasola/sola/planetarij/ Ozvezdja_Messier_WWW/risbe/constelations.htm) Descripcin de las constelaciones y varios mapas celestes. (http://www.austrinus.com/index. php?option=com_content&view=article&id=140&Itemid=110) Constelaciones perdidas del cielo. (http://astrocultura.uai.it/mitologia/antiche/costellazioniperdute.htm) (en italiano) Felice Stoppa: Le costellazioni scomparse dal cielo. (http://www.atlascoelestis.com/introduz.desuete.htm) (en italiano) Constelaciones de primavera, verano, otoo, invierno (http://www.astronoo.com/es/constelaciones.html)

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Fuentes y contribuyentes del artculo


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Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes


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