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HYDROCARBURES NON CONVENTIONNELS

Qu'appelle t'on hydrocarbures non conventionnels ?


Que ce soit une production d'hydrocarbures conventionnels ou non conventionnels, il s'agit des mmes types d'hydrocarbures. Ces hydrocarbures proviennent de la transformation d'une roche riche en matire organique (la roche-mre) par augmentation de la temprature et de la pression lors de l'enfouissement au cours des temps gologiques. Dans le cas d'un gisement conventionnel, les hydrocarbures ainsi forms se dplacent en direction d'une roche poreuse et permable (le rservoir) dans laquelle ils s'accumulent. On a donc des gisements dans lesquels les hydrocarbures sont concentrs. C'est dans cette couche que l'on va produire le gaz en ralisant un ou plusieurs forages.

IFP Energies nouvelles 1 et 4 avenue de Bois-Prau 92852 Rueil-Malmaison Cedex

Avril 2011

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Dans le cas des gisements non conventionnels, les hydrocarbures se situent dans de trs mauvais rservoirs ou mme restent pigs dans la roche-mre. Les hydrocarbures sont donc dissmins dans la roche encaissante de faon diffuse. Dans d'autres cas (sables bitumineux, ptrole lourd ou extra-lourd) c'est la qualit du ptrole qui ne permet pas une exploitation classique.

On peut donc proposer la dfinition suivante : "Les hydrocarbures non conventionnels se caractrisent par l'obligation de stimuler la roche dans laquelle ils sont pigs ds la premire phase d'exploitation pour obtenir une production commerciale".

Quels sont les diffrents types d'hydrocarbures liquides non conventionnels ?


Sous ce terme gnrique, on trouve plusieurs types d'hydrocarbures :

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1 - Les ptroles non conventionnels contenus dans un rservoir : - Les "Tight oils" Ce sont des hydrocarbures liquides contenus dans de trs mauvais rservoirs. - Les ptroles lourds ou extra-lourds Ptrole trs visqueux (Oilfield review, 2002) Ces ptroles sont appels lourds du fait de leur forte densit et d'une trs forte viscosit qui rend impossible une extraction classique mme dans des rservoirs de bonne qualit. Dans la majorit des cas il s'agit d'anciens gisements conventionnels dont le ptrole a t altr par une intense activit bactrienne. Les principales rserves d'huiles lourdes ou extra-lourdes se situent au Venezuela.

Les sables bitumineux :

Sable bitumineux (l'Expansion, 2010) Les sables bitumineux sont composs de sable (le rservoir initial) et de bitume qui est un mlange d'hydrocarbures trs visqueux (voire solide) temprature ambiante. L encore on peut penser qu'il s'agit d'un gisement conventionnel qui a t port en surface par rosion ou par des mouvements tectoniques. L'altration bactrienne est encore plus importante que pour les ptroles lourds ou extra-lourds. Les principales rserves de sables bitumineux se trouvent au Canada.

2 - Les ptroles non conventionnels contenus dans une roche-mre : - Les schistes bitumineux ou "Oil shales" Schistes bitumineux (Wikipedia, 2011) Il s'agit d'une roche-mre de trs bonne qualit mais qui n'a pas t suffisamment enfouie pour transformer la matire organique en hydrocarbures. Pour "exprimer" ces hydrocarbures, il faut raliser artificiellement ce que la nature n'a pas fait.

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On exploite ces "oil shales" en carrires ou en mines puis on chauffe ces roches fortes tempratures (450c) et on recueille l'huile ainsi forme. Le rendement nergtique de ce type de ptrole non conventionnel n'est pas bon, une grande partie de l'nergie produite servant chauffer la roche. De plus, l'impact environnemental tant sur le paysage (carrires, terrils de mines) que sur la consommation d'eau ou le rejet de gaz effet de serre (CO2) est important. La production de ce type de ptrole est extrmement faible et n'a connu un dveloppement notable que dans les priodes de crise, c'est le fameux "ptrole de guerre". - Les ptroles de schiste (Oil in shales, shaly oil) Les huiles de schiste ("oil in shales" ou "shaly oil"). Dans ce cas, l'enfouissement de la roche-mre a t suffisant pour transformer la matire organique en hydrocarbures liquides. Ces hydrocarbures liquides restent pigs dans la roche-mre. L'exploitation de ces hydrocarbures liquides pigs dans un milieu non poreux et impermable ncessite l'utilisation de forages horizontaux et de fracturation hydraulique. L'exploitation de ces huiles de schiste n'a t rendue possible que par les avances technologiques mises au point sur les gaz de schiste. Actuellement, seul le bassin de Williston ( cheval sur les USA et le Canada) produit ce type d'hydrocarbures non conventionnels. Sa production a commenc au dbut des annes 2000 et s'est dveloppe trs rapidement. Le succs de ce type de production a amen les compagnies ptrolires s'intresser d'autres bassins sdimentaires et notamment au bassin parisien o des projets visant forer des puits "pilotes" sont l'tude.

Quels sont les diffrents types d'hydrocarbures gazeux non conventionnels ?


Que ce soit une production de gaz conventionnel ou non conventionnel, il s'agit dans la grande majorit de mthane (CH4). Ce mthane provient de la transformation d'une roche riche en matire organique (la roche-mre) par augmentation de la temprature et de la pression. Dans le cas d'un gisement conventionnel, le gaz ainsi form se dplace en direction d'une roche poreuse et permable (le rservoir) dans laquelle il s'accumule. C'est dans cette couche que l'on va produire le gaz en ralisant un ou plusieurs forages. Dans le cas des gaz non conventionnels, le mthane est pig dans des roches trs peu poreuses et impermables qui ne permet pas une exploitation classique.

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- Les "Tight Gas" Ce sont des hydrocarbures gazeux contenus dans de trs mauvais rservoirs.

- Le gaz de houille "Coalbed Methane ou CBM". Le gaz de houille (CoalBed Methane = CBM) est le gaz naturel adsorb sur les charbons, c'est le fameux "grisou" tant redout des mineurs. Ce gaz est gnralement produit partir de couches de charbon qui sont soit trop profondes, ou de trop mauvaise qualit pour tre produites en mine. La particularit du gaz de houille rside dans le fait qu'une partie du gaz peut tre contenu dans les fractures du charbon mais que la majeure partie du mthane est adsorb sur le charbon lui-mme. La quantit de mthane adsorb dpend du "rang" du charbon, ainsi que de sa nature. Pour exprimer ce mthane adsorb sous forme gazeuse, il faut diminuer les conditions de pression. Cette dpressurisation s'effectue gnralement en pompant l'eau interstitielle contenue dans les charbons.

Dans un premier temps, on commence donc par produire de l'eau puis au fur et mesure de la chute de pression on produit du gaz. Le gaz de houille est produit dans plus d'une douzaine de pays rpartis dans le monde. On peut aussi produire ce gaz de houille partir des mines de charbon actives ou abandonnes : c'est le "Coal Mine Methane ou CMM". Dans les mines actives, cette production de mthane en avant du front de taille permet de rduire le risque des "coups de grisou" tout en limitant l'mission de mthane, gaz fort effet de serre, dans l'air. - Le gaz de schiste "Gas Shale" Les gaz de schiste sont des gaz forms principalement par du mthane contenu dans des roches argileuses ayant une forte teneur en matire organique. Ces argiles (en fait souvent un mlange d'argiles, de silts ou de carbonates) ont t fortement enfouies et ont t portes dans la fentre gaz. Une grande partie de ce gaz est reste pige dans les argiles. Le potentiel est d'autant plus important que la roche-mre est initialement riche en matire organique, que son enfouissement a t suffisant pour qu'elle ait t porte dans la fentre gaz et que la composition minralogique permette une fracturation naturelle ou artificielle efficace.

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Quand les couches contenant du gaz de schiste sont portes l'affleurement, le mthane s'exprime sous forme gazeuse crant des indices de gaz qui peuvent s'enflammer spontanment.

La Fontaine Ardente du Dauphin (commune du Gua, Isre). Cette source de gaz naturel (mthane) est dj mentionne au Vme sicle par Saint Augustin. Photo Pierre Thomas

Depuis quelques annes, dans les bassins sdimentaires amricains, une forte activit d'exploration et de production s'est dveloppe grce aux amliorations techniques et la baisse des cots du forage horizontal et de la fracturation hydraulique. Ce type de gaz non conventionnel pourrait connatre un dveloppement dans d'autres parties du monde. - Les hydrates de mthane (Gas hydrate) Les hydrates de mthane sont une forme de gaz non conventionnel tout fait diffrente des 3 prcdentes mme si l encore il s'agit de mthane. Les hydrates de mthane sont un mlange d'eau et de mthane qui, sous certaines conditions de pression et de temprature, cristallise pour former un solide. Dans la nature, les conditions ncessaires pour se situer dans le domaine de stabilit des hydrates, se trouvent dans la partie suprieure de la colonne sdimentaire des rgions arctiques (trs faible temprature faible pression) ou dans la partie suprieure des sdiments du deep offshore (forte pression temprature faible).

Quand les hydrates ne sont plus dans leur domaine de stabilit, ils se dcomposent en eau et en mthane. Le mthane peut tre enflamm, on a alors de la "glace qui brle" (photo Wikipedia)

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Les volumes de mthane en place sous forme d'hydrates dans les sdiments sont certainement considrables mais il est difficile d'en valuer actuellement l'intrt potentiel en termes de ressources en gaz. Les techniques de production ont t testes lors de ces pilotes et sont au nombre de trois : - Dpressurisation : on cherche dstabiliser les hydrates de mthane en pompant l'eau aux alentours du puits. La chute locale de pression permet la dissociation des hydrates et la production d'eau et de mthane. - Stimulation thermique : on injecte de la vapeur pour dstabiliser les hydrates. - Injection d'inhibiteurs : on modifie la courbe de stabilit des hydrates en injectant du mthanol. Il reste dmontrer l'intrt conomique de telles mthodes et en mesurer l'impact sur l'environnement. Actuellement aucune production commerciale de ces hydrates n'a t entreprise.

Existe-t-il une relation entre "schistes bitumineux", "huiles de schiste" et "gaz de schiste"?
Le point commun de ces trois ressources non conventionnelles est le fait que les hydrocarbures, potentiels pour les schistes bitumineux, liquides pour les huiles de schiste, gazeux pour les gaz de schiste, sont pigs dans la roche-mre. La diffrence entre ces 3 types ne dpend que de la maturit de la roche-mre acquise lors des temps gologiques. Si l'enfouissement est trop faible, la matire organique ne se transforme pas en hydrocarbures, c'est le cas des schistes bitumineux (roche-mre immature). Si l'enfouissement de la roche-mre est de l'ordre de 2000 3000 mtres, la rochemre a t porte une temprature suffisante pour gnrer du ptrole. On a alors faire des huiles de schiste (roche-mre dans la fentre huile). Avec un enfouissement plus important, la matire organique se transforme en ptrole puis en gaz, on a alors faire des gaz de schiste (roche-mre dans la fentre gaz).

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Les hydrocarbures conventionnels et non conventionnels peuvent-ils coexister dans un mme bassin sdimentaire ?
Les hydrocarbures contenus dans un bassin sdimentaire sont tous issus de la transformation de la matire organique avec l'enfouissement et l'augmentation de la temprature et de la pression. Le systme ptrolier et gazier est donc le mme sauf le mode d'exploitation qui va tre diffrent. Dans le cas d'hydrocarbures conventionnels, ces derniers se sont naturellement concentrs dans une roche poreuse et permable (rservoir) et forment des gisements qu'il est possible d'exploiter avec un nombre limit de puits verticaux. Dans le cas d'hydrocarbures non conventionnels, les hydrocarbures sont sous forme plus diffuse dans des couches peu poreuses et peu permables. Il faut alors stimuler la roche encaissante pour produire des hydrocarbures de manire conomiquement rentable.

Les deux types d'hydrocarbures peuvent donc coexister dans un mme bassin sdimentaire. C'est le cas du bassin de Paris o la roche-mre liasique est immature sur sa bordure orientale ("schistes bitumineux") et mature dans sa partie centrale ("huiles de schiste"). C'est cette mme roche-mre qui a fourni les hydrocarbures liquides qui ont migr vers les rservoirs du Trias et du Dogger pour former les gisements conventionnels exploits depuis des dizaines d'annes.

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L'exploitation des gaz de schiste a bnfici d'avances technologiques importantes concernant les techniques de forages et de mises en production. Quelles sont ces techniques ?
Pour produire du gaz dans des couches non poreuses et impermables, il est ncessaire que le forage traverse la formation riche en gaz sur de longues distances. C'est pourquoi on ralise des forages horizontaux sur des distances pouvant atteindre 2 kilomtres. Mais ce n'est pas suffisant, il faut aussi raliser une fracturation hydraulique pour crer des fractures artificielles au travers desquelles le gaz va pouvoir se dplacer en direction du puits d'exploitation.

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Une fracturation hydraulique c'est quoi ?


Pour raliser cette fracturation hydraulique on va injecter de l'eau sous forte pression. C'est cette pression qui va "fracturer" les roches. Cette pression provoque l'apparition de fissures de quelques millimtres de large et qui vont se propager sur quelques dizaines de mtres. Le forage recoupant la roche riche en gaz sur une grande longueur, ces petites fissures sont suffisantes pour produire des quantits de gaz importantes.

De combien d'eau a-t-on besoin pour raliser une fracturation hydraulique ?


Le volume d'eau ncessaire la mise en production d'un puits de gaz de schiste ou d'huiles de schiste dpend de la longueur du puits mais les valeurs sont de l'ordre de 15 000 m3.

Il faut cependant distinguer l'eau ncessaire pour le forage du puits (1/3 de l'eau) et l'eau ncessaire la fracturation hydraulique (2/3). Cette valeur peut paratre importante (4 6 piscines olympiques) mais, compare l'usage domestique, ne reprsente que 3 4 jours d'irrigation d'un golf. De plus, cette fracturation a lieu lors du forage et la production de ce puits se poursuivra durant de nombreuses annes sans usage important d'eau.

Qu'appelle t'on "fluide de fracturation"?


Afin d'obtenir des pressions suffisantes pour fracturer la roche, on injecte de l'eau (95%) mais aussi du sable fin (4%) qui va empcher les fractures de se refermer une fois la fracturation hydraulique termine et permettre au gaz de "migrer" vers le puits de production. On ajoute aussi des additifs chimiques qui vont permettre la fracturation hydraulique d'tre plus efficace, de produire plus de gaz et donc de diminuer le nombre de puits ncessaires.

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Pourquoi a-t-on besoin d'additifs chimiques?

Les additifs chimiques servent rendre la fracturation plus efficace. Ainsi, pour viter la prolifration de bactries pouvant produire des composs acides attaquant le puits, on utilise les mmes dsinfectants que ceux utiliss dans l'eau des piscines. Pour viter la prcipitation de dpts sur les parois du puits, ce qui altrerait sa productivit, on injecte de l'alcool, de la soude et du glycol mais leur dilution reste trs faible. Depuis 2009, la lgislation amricaine impose aux compagnies ralisant les oprations de publier la liste de leurs additifs chimiques. Les produits utiliss sont trs dilus et certains sont d'usage courant. La toxicit des produits injects dans les conditions oprationnelles devra faire l'objet d'une valuation.

Que devient l'eau de fracturation ?


Une fois la fracturation hydraulique termine, et dans la premire phase de production du puits, une grande partie de cette eau revient en surface durant les premiers jours de production. Une partie de cette eau reste dans la formation gologique fracture, l'autre partie (entre 20 et 50%) remonte en surface dans les premiers jours d'exploitation. Ensuite on ne produit plus que du gaz. En profondeur cette eau s'est charge en sel mais aussi en divers lments contenus dans la roche fracture, elle est stocke dans des bassins de dcantation puis retraite et peut ainsi servir au forage de nouveaux puits ou de nouvelles fracturations hydrauliques. Les boues rsiduelles sont elles-mmes traites conformment aux rglements en vigueur.

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Cette eau qui a circul en profondeur peut-elle tre radioactive ?


Une des caractristiques des argiles, outre le fait d'tre impermable, est sa capacit retenir la matire organique, les minraux lourds et les lments radioactifs. Cette radioactivit naturelle est connue depuis longtemps. Certaines argiles ont mme servi de minerais d'uranium. Quand on fait circuler de l'eau dans ces formations, elle peut remonter avec une certaine radioactivit. Conformment aux lgislations en vigueur, cette eau ne peut tre remise dans le milieu naturel qu'aprs un traitement appropri. En France les argiles du Lias suprieur qui sont la cible de l'exploration pour les huiles de schiste dans le bassin parisien et les gaz de schiste dans le bassin du Sud-Est ne prsentent pas de radioactivit.

Existe-t-il un risque de pollution des nappes phratiques par les fluides de fracturation ?
Les forages ptroliers ou gaziers, mme conventionnels, traversent les nappes phratiques qui se situent gnralement dans les premires centaines de mtres les plus proches de la surface. Une fois ces zones traverses et avant de poursuivre le forage, on met en place un tubage "casing" mtallique qui isole totalement le puits. Cette structure est cimente afin de rendre toute fuite impossible. On poursuit ensuite le forage jusqu' l'objectif. Le forage se prsente donc comme un embotement de tubage d'acier ciment isolant totalement les parties suprieures du puits des zones de production situes plusieurs kilomtres plus bas. Dans un puits Marcellus shale (Pennsylvanie, USA), le tubage et la cimentation reprsentent un poids de plus de 1500 tonnes !

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Les risques de pollution sont donc extrmement minimes si les oprations de forage et de cimentation sont faites suivant les rgles de l'art.

La fracturation hydraulique est-elle dangereuse ?


Les roches formant les bassins sdimentaires ont subi au cours des temps gologiques des forces tectoniques importantes. Les reliefs, tels que nous les connaissons, sont la rsultante de toutes ces forces qui se sont succd durant des dizaines de millions d'annes. Les roches ont donc subi des dformations qui se traduisent par une fracturation naturelle complexe qui est bien visible sur les affleurements (voir photo ci-dessous). En profondeur, on retrouve cette fracturation qui n'est pas en elle-mme un danger.
Quant la fracturation hydraulique, elle se situe loin de la surface et des aquifres.

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Cette figure montre la localisation de la zone affecte par la fracturation hydraulique dans un forage horizontal de 2000 mtres de long. La zone fracture se situe 2500 mtres de profondeur. Cette zone reste confine dans les argiles contenant les gaz de schiste. L'paisseur des sdiments compacts entre la zone fracture et la surface correspond peu prs 8 fois la hauteur de la Tour Eiffel. C'est des profondeurs comprises entre 2000 et 3000 mtres que se situent les gaz de schiste dans le bassin du Sud-Est ainsi que les huiles de schiste dans le bassin parisien. La propagation de ces fractures artificielles jusqu'au aquifres ou jusqu' la surface est impossible lorsque la fracturation hydraulique a lieu de telles profondeurs.

L'injection d'eau sous pression a pour but de crer de nouvelles fractures et d'en ractiver d'anciennes. Cela se traduit par des vibrations proximit immdiate du puits dont l'intensit est extrmement faible (trs infrieure au passage d'un camion dans une rue).

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La localisation de ces vibrations durant la fracturation est d'ailleurs un outil performant qui permet de suivre, en temps rel, la propagation des fractures. La fracturation hydraulique reste cantonne dans la couche dans laquelle on veut produire le gaz. Les vibrations ne sont pas ressentis en surface.

Pour le moment, seule la production des Bakken Shales dans le bassin de Williston (USA/Canada) atteste de la rentabilit conomique de la production d'huile de schiste. La transposition au bassin de Paris est-elle pertinente ?
C'est tout l'enjeu de l'exploration qui commence dans le bassin parisien. Les tudes gologiques entreprises par les compagnies opratrices dans le bassin de Paris ont montr une trs grande analogie entre les argiles de la formation Bakken et les argiles du Lias suprieur du bassin de Paris. La ralisation de plusieurs puits pilotes dans le bassin de Paris a pour but, en appliquant le savoir-faire acquis en Amrique du Nord et des techniques prouves, de tester la faisabilit d'une telle production dans le bassin de Paris.

Quelles pourraient tre les consquences de tests positifs lors des puits pilotes dans le bassin de Paris ?
Les consquences d'une production conomique d'huiles de schiste dans le bassin parisien serait de deux types : Depuis de nombreuses annes, la production nationale franaise dcrot et ne reprsente plus que 1 % de nos besoins (1 million de tonnes). Une production significative, reprsentant quelques pourcents de notre consommation, serait bnfique tant notre indpendance nergtique qu' notre balance commerciale. La transition nergtique ne pourra se faire que sur des dcennies durant lesquelles il est indispensable d'assurer l'approvisionnement en hydrocarbures. Par exemple l'heure actuelle la production des sables bitumineux de l'Athabasca est comparable la production de la Libye. Les ptroles non conventionnels sont appels jouer un rle de plus en plus important dans nos approvisionnements. Le succs de la production d'huiles de schiste dans le bassin de Paris confirmerait la pertinence de l'exploration des hydrocarbures liquides dans les roches-mres repoussant la date du "peak-oil" et permettant la transition nergtique de se mettre en place dans de bonnes conditions conomiques.

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L'exploitation grande chelle aux USA des gaz de schiste a montr que l'impact environnemental d'une telle production tait une proccupation socitale forte. Qu'en sera-t-il de l'ventuelle exploitation des huiles et des gaz de schiste en France ?
Les techniques de production sont en effet les mmes, mais on va bnficier des innovations techniques ainsi que des connaissances acquises aux USA. Les problmes environnementaux concernent principalement des exploitations mises en service il y a plusieurs annes. Depuis de nombreuses amliorations ont t apportes, notamment en termes de prvention de gestion de la ressource en eau. Tant pour la phase d'exploration que pour l'ventuelle production ne seront utilises que des techniques prouves. L'empreinte au sol des installations de production La production de ptrole partir d'une couche non poreuse et impermable ncessite un nombre de forages importants. Mais il ne faut pas confondre le nombre de forages avec le nombre d'installations de surface. A partir d'une mme plateforme de forage, on peut maintenant forer 10 20 drains limitant ainsi l'emprise au sol. A partir d'une seule installation on peut donc drainer jusqu' 6/7 km2. Les nouveaux dveloppements visent augmenter la longueur des drains horizontaux et donc rduire encore le nombre d'installations au sol tout en augmentant la surface de drainage.

Source : Statoil

De plus, il faut bien distinguer dans la vie du forage 2 priodes d'ingales longueurs. La phase de forage et de fracturation hydraulique. C'est durant cette priode, qui dure de 2 4/5 semaines, que l'activit est la plus importante. Le forage ncessite un derrick et l'activit sur le chantier est continue. Tout est fait pour que les nuisances engendres par toute activit industrielle soient minimises (protection antibruit par exemple). Durant cette phase, l'espace au sol utilis est de l'ordre d'un hectare.

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Ds que les oprations de forage et de mise en production (fracturation hydraulique) sont effectues, le derrick est dmont et ne reste en surface qu'une tte de puits permettant de contrler la production, l'vacuation de la production se faisant par un tuyau gnralement enterr. Durant la phase de production, la surface utilise se rduit considrablement pour n'occuper plus que 0,2 hectare.

Source : Chesapeake Statoil. Tte de puits et installation de surface durant la phase d'exploitation

Enfin, et conformment au code minier en vigueur, lorsque la production cesse, le puits est scuris et le site est remis en tat. La gestion de la ressource en eau La ressource en eau est un bien commun tous et tout risque de conflit d'usage se doit d'tre vit. La rglementation franaise est stricte et tout usage de l'eau pour une activit quelle qu'elle soit doit faire l'objet d'une autorisation qui n'est accorde qu'aprs une enqute prenant en compte le besoin de tous les utilisateurs. Les besoins en eau pour le forage et la fracturation hydraulique d'un puits sont certes importants (de l'ordre de 15 000 m3 pour le forage et la fracturation hydraulique) mais ne reprsentent par exemple que quelques jours d'irrigation d'un golf. De plus, cette fracturation a lieu lors du forage et la production de ce puits se poursuivra durant de trs nombreuses annes sans usage important d'eau. Une partie de cette eau revient en surface lors de la premire phase d'exploitation et est recycle. Le recyclage de l'eau de production associ une gestion raisonne de la ressource en eau doit permettre une utilisation durable de cette ressource et viter des conflits d'usage.

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L'exploitation des hydrocarbures non conventionnels est-elle indispensable l'approvisionnement nergtique mondial ?
La transition nergtique vers des nergies moins mettrices de CO2 est amorce depuis maintenant quelques annes. Cependant cette transition demandera des dizaines d'annes et durant cette priode les nergies fossiles et particulirement les hydrocarbures joueront encore un rle dterminant mme si leur part dans le "mix nergtique" est appel diminuer. Afin d'assurer cette transition dans de bonnes conditions conomiques, il faut que l'approvisionnement en hydrocarbures rponde une demande qui est en constante augmentation du fait de l'augmentation de la population mondiale (de l'ordre de 1% par an, nous devrions tre 8,5 milliards en 2035) et de l'augmentation du niveau de vie notamment dans les pays mergents. Pour rpondre cette demande, et compte tenu du dclin de nombreux champs ou rgions ptrolires, il est ncessaire d'optimaliser la production des champs dcouverts, de dcouvrir de nouveaux champs dans des zones peu ou pas explores et de produire des hydrocarbures non conventionnels. Actuellement, les hydrocarbures liquides non conventionnels (principalement les sables bitumineux de l'Athabasca au Canada et les huiles lourdes et extra-lourdes du Venezuela) fournissent dj autant de ptrole que la Libye. Quant au gaz non conventionnels, ils reprsentent plus de la moiti de la production des USA. La part de ces hydrocarbures non conventionnels devrait donc augmenter dans les annes venir jusqu' fournir une part significative dans notre approvisionnement en hydrocarbures.

Quel est l'intrt de produire des hydrocarbures non conventionnels en France?


La question ne se limite pas aux hydrocarbures non conventionnels mais toute la production d'hydrocarbures franaise. Bien que la France n'ait jamais t un grand pays ptrolier, la production nationale est une constante depuis plus de soixante ans mais elle a amorc depuis de nombreuses annes.son dclin. La production sur le territoire donc plusieurs intrts : - Rduire les importations et donc rduire le dficit du commerce extrieur franais, - Rduire la dpendance nergtique de la France, - Crer une comptence dans le domaine ptrolier et paraptrolier franais qui pourra crer des emplois qualifis et contribuer aux exportations.

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Un permis d'exploration aboutit-il toujours l'attribution d'une concession ?


Non, loin de l ! Les compagnies demandant un permis d'exploration le font pour valuer le potentiel ptrolier ou gazier de la zone demande. En change de l'attribution d'un permis de recherche la compagnie s'engage conduire des travaux qui vont contribuer la connaissance du sous-sol franais. Dans un premier temps, les quipes charges de cette valuation reprennent les documents existants puis s'ils le jugent ncessaire acquirent de nouvelles donnes (acquisition sismique, campagne d'chantillonnage, etc.). Gnralement, cette phase se termine par un puits d'exploration, seul le puits permet de valider les hypothses mises par les explorateurs. Dans la majorit des cas, soit le puits ne montre pas d'hydrocarbures, soit en quantit trs faible (indices). Dans le cas o les hydrocarbures sont prsents, on teste la production pour savoir si celle-ci est conomiquement rentable. Ce n'est que dans ce dernier cas qu'une demande de concession est faite par la compagnie. Cette concession peut tre accorde ou refuse par l'tat. Si elle est accorde, c'est toujours pour une dure limite.

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