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Denio de retrica e cultura grega

Antnio Fidalgo

ndice

Retrica e democracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A retrica como discurso pblico . . . . . . . . . . . . . . Retrica e sofstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Retrica e democracia
No pode haver uma denio de retrica sem a referir cultura grega, no s porque retrica etimologicamente um termo grego, mas sobretudo porque a retrica constitui um dos traos fundamentais e distintivos do gnio grego. O termo grego retorik am aos termos retor (orador) e retoreia (discurso pblico, eloquncia) e signica tanto a arte oratria como a disciplina que versa essa arte. Contudo, o sentido genuno do termo retrica s se alcana quando se percebe como a civilizao grega se distinguiu de todas as outras por assentar na palavra pblica. Os gregos tinham conscincia desse trao distintivo e enalteciam-no. Iscrates elogia Atenas por ser a cidade que descobriu a civilizao assente nas palavras, e de saber retirar da capacidade da linguagem as consequncias decorrentes dessa superioridade humana sobre todos os animais:

Universidade da Beira Interior

Antnio Fidalgo Foi a nossa cidade que revelou a cultura, que descobriu e organizou todas estas vantagens, que nos ensinou a agir e dulcicou as nossas relaes, e que distinguiu entre as desgraas provocadas pela ignorncia e pela necessidade, e ensinou a precavermo-nos contra aquelas e a suportar estas corajosamente. Foi ela que honrou a eloquncia, que todos desejam, e cujos possuidores so invejados. Ela tem conscincia de que somos, de todos os animais, os nicos que a natureza dotou deste privilgio e que, por termos esta superioridade, diferimos em tudo o mais; via que nas demais actividades a sorte to atrabiliria que frequente que os inteligentes sejam mal sucedidos e os tolos prosperem, mas que os discursos belos e artsticos no so apangio das pessoas inferiores, mas obra de uma alma que pensa bem; que os sbios e os que parecem ignorantes diferem uns dos outros sobretudo nisto, e ainda que os que foram criados desde incio como homens livres no se conhecem pela coragem, riqueza ou qualidades dessa espcie, mas se distinguem sobretudo pela maneira de falar, e este o sinal mais seguro da educao de cada um de ns, e aqueles que sabem usar bem da palavra, no s so poderosos no seu pas, como honrados nos outros. (Panegrico, 47-49)1

Da faculdade especca do homem de falar e de, desse modo, tratar dos assuntos da cidade e dirimir os conitos, extraram os gregos a democracia, o regime poltico da maioria. O tirano ou os oligarcas mandavam pela fora, na democracia o poder obtinhase pela palavra convincente nas assembleias. Nada mais contrrio ao esprito grego do que impor pela fora o que deveria ser obA traduo tirada de Hlade. Antologia da Cultura Grega, de Maria Helena da Rocha Pereira, Coimbra-1982, pgs 302-303
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jecto de uma deciso maioritria, discutida previamente.2 O elogio que Pricles faz da constituio ateniense no discurso fnebre aquando do enterro dos primeiros mortos na Guerra do Peloponeso, ele mesmo uma ldima pea retrica sobre a organizao poltica democrtica, em que a direco do Estado no se limita a poucos, mas se estende maioria, onde h igualdade perante a lei, em que a diferena social, riqueza ou pobreza, no d preferncia nas honras pblicas, sendo o nico critrio o mrito de cada um. Na cidade de homens livres as palavras so uma condio da actuao poltica. Veja-se este excerto do discurso de Pricles, onde marca a diferena de Atenas face a outras cidades gregas, nomeadamente Esparta: Os mesmos indivduos cuidam das questes familiares e das polticas, e a outros, aos que se dedicam aos seus ofcios, no falta um conhecimento suciente dos assuntos pblicos. Somos os nicos que entendemos que quem no compartilha destas preocupaes no indiferente, mas sim intil, e por ns julgamos as questes pblicas, ou pelo menos, estudamo-las convenientemente, no por pensarmos que as palavras prejudicam a aco, mas sim que mais nocivo no ensinar primeiro pela discusso, antes de chegar o tempo de actuar. Diferentemente dos outros, temos ainda a norma de ousar o mximo mas reectir profundamente sobre a empresa a que nos votamos. EnIn the experience of the polis, which not without justication has been called the most talkative of all bodies, politic, (...) action and speech separated and became more and more independent activities. The emphasis shifted from action to speech, and to speech as a means of persuasion rather than the specically human way of answering, talking back and measuring up to whatever happened or was done. To be political, to live in a polis, meant that everything was decided through words and persuasion and not through force and violence. In Greek self-understanding, to force people by violence, to command rather than persuade, were prepolitical ways to deal with people characteristic of life outside the polis... Hannah Arendt, The Human Condition, Chicago, The University of Chicago Press, 1958, pgs. 26-27.
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quanto que aos outros a ignorncia traz a coragem, e o clculo acarreta a hesitao.3 A ideia aqui exposta de que a retrica trao do esprito democrtico grego no contende, nem muito menos posta em causa, como demonstrarei, com a lenda que remonta o incio da retrica s disputas legais pela pertena de terras na Siclia nos primrdios do Sculo V antes de Cristo. Roland Barthes, por exemplo, descreve deste modo o surgimento da retrica: A Retrica nasceu de processos de propriedade. Cerca de 485 a.C., dois tiranos sicilianos, Gelo e Hiero, efectuaram deportaes, transferncias de populao e expropriaes, para povoar Siracusa e lotear os mercenrios; quando foram depostos por uma sublevao democrtica e se quis voltar ante qua, houve processos inumerveis, pois os direitos de propriedade eram pouco claros. Estes processos eram de um novo tipo: mobilizavam grandes jris populares, diante dos quais, para os convencer, era necessrio ser eloquente. Esta eloquncia, ao participar simultaneamente da democracia e da demagogia, do judicial e do poltico constituiu-se rapidamente em objecto de ensino. Os primeiros professores desta nova disciplina foram Empdocles de Agrigento, Corax, seu aluno de Siracusa (o primeiro que cobrava pelas suas lies), e Tsias.4
Tucdides, Histria da Guerra do Peloponeso, Livro II, XXXVI-XLII, traduo tirada da atrs citada antologia de Maria Helena da Rocha Pereira, pgs. 294-298. A leitura deste discurso de Pricles obrigatria na disciplina de Retrica. Como se trata de um belssimo texto, essa obrigao deve ser entendida como um prazer. 4 Roland Barthes, A Aventura Semiolgica, Edies 70, Lisboa, 1987 (1985), pg. 23
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O prprio Barthes interpreta esta origem, a arte da palavra ligada a uma reivindicao de propriedade, vendo na retrica um cru instrumento de poder: como se a linguagem, na sua qualidade de objecto de uma transformao e condio de uma prtica, se tivesse determinado, no a partir de uma subtil mediao ideolgica, mas a partir da socialidade mais nua, armada na sua brutalidade fundamental, a da possesso de terras: comemos a reectir sobre a linguagem para defendermos os nossos bens.5 Olhando, sobretudo a partir da crtica de Plato retrica, para esta leitura que Barthes faz da sua origem, poder-se-ia pensar que a retrica no passaria de uma tcnica de domnio pela linguagem, extensvel a qualquer actividade humana. Que essa foi, alis, a compreenso e a aplicao que os sostas zeram da retrica, parece ainda mais reforar a percepo da retrica como arte demaggica, aplicvel tanto na democracia, como na tirania, ou em qualquer outro regime poltico. A retrica seria apenas um instrumento de persuaso dos outros, fosse para que m fosse, de persuadir pela palavra os juzes no Tribunal, os senadores no Conselho, o povo na Assembleia, enm os participantes de qualquer espcie de reunio poltica e, assim, com esse poder fazer seus escravos o mdico e o professor de ginstica, e at o grande nanceiro. 6 Mas a eventual origem forense da retrica no invalida de modo algum a concepo da retrica como expresso de uma mentalidade argumentativa e livre. O carcter agnico que existe entre as partes num tribunal distingue-se justamente por a deciso no decorrer da fora bruta ou da violncia de uma das partes, mas do poder dos argumentos aduzidos. Se algo diferencia a aplicao da justia numa sociedade livre ou numa sociedade totalitria
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ibidem, pg. 24. Como diz Grgias no dilogo homnimo de Plato, 453e.

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justamente a possibilidade de qualquer das partes poder apresentar os seus argumentos e com eles inuenciar a deciso do juiz, seja este um indivduo ou um jri. Quem cona no uso da palavra para reclamar justia no precisa de lanar mo de meios violentos. O uso demaggico ou sosta da retrica no nega o carcter retrico da democracia e a ntima conexo entre liberdade poltica e discurso persuasivo. A m utilizao que se pode fazer da retrica no signica de modo algum a negao da relao essencial entre retrica e democracia. E a razo fundamental desta relao a liberdade do indivduo suposta numa e noutra. S tem sentido falar de retrica numa sociedade de homens livres e a democracia o regime poltico por excelncia dessa sociedade. Num captulo dedicado ao esplendor e misria da retrica, Tzvetan Todorov, xa muito bem a indissociabilidade entre democracia e retrica ao analisar a obra De Oratore de Ccero. 7 A democracia a condio indispensvel ao desenvolvimento da eloquncia; reciprocamente, a eloquncia a qualidade superior do indivduo que pertence a uma democracia: nenhum dos dois pode passar sem o outro. A eloquncia necessria: eis o seu trao dominante, e, ao mesmo tempo, a explicao do seu sucesso.8 A crise da retrica surge quando se instala um poder forte, de direco autoritria. Quando se instala o poder de um, monarca ou tirano, desaparece a eloquncia. Todorov cita a seguinte passagem de Tcito: Por que motivo se h-de defender uma opinio no Senado, se sabemos que a elite dos cidados concorda imediatamente com ela? Para qu reproduzir discursos diante do povo, se os interesses pblicos no so
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Teorias do Smbolo, Lisboa: Edies 70, pg. 57-59. ibidem, pg. 57.

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deliberados por incompetentes, nem pela multido, mas unicamente pelo mais sbio dos homens? ( Dilogo dos Oradores, XLI).9 mediante a anlise desta obra de Tcito, alis, que Todorov traa a crise da retrica. O historiador romano criticava a eloquncia, justamente por a associar a um regime democrtico, de liberdade de discusso e de deciso. Considerava que um regime poltico que assentava na fora da persuaso tinha um preo demasiado alto, a insegurana de cada cidado. Tcito defendia um regime musculado, autoritrio, onde a vida poltica no dependesse das capacidades persuasivas, mas sim da clarividncia e da autoridade do poder institudo. A democracia, necessariamente fundada na eloquncia, representava um risco para a sociedade. Essa grande e gloriosa eloquncia de outrora lha do desregramento a que os tolos chamam liberdade (...); desconhecendo a obedincia e a seriedade, obstinada, temerria e arrogante, ela no oresce nos Estados dotados de uma consituio. (...) Para a Repblica, a eloquncia dos Gracos no valia tanto como o peso das leis que faziam suportar, e a fama oratria de Ccero teve um preo demasiado alto para os ns conseguidos. ( Dilogo dos Oradores, XL) 10 Quo longe se encontra este entendimento de Tcito (55-120 p.C.), um historiador da poca dos Csares, do entendimento de Iscrates (Sc. V-IV a.C.) sobre o que uma constituio! Veja-se o que este retrico grego escreve sobre a antiga constituio de Atenas: Os que naquele tempo administravam a cidade estabeleceram uma constituio que no era designada pelo nome mais comum e mais brando, mas que no se mostrava tal, pelos seus actos, queles que deparavam com ela, e que no educou os cidados de tal
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ibidem, pg. 57. ibidem, pg. 58.

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maneira que julgassem que era democracia a indisciplina, a liberdade o desprezo das leis, ou igualdade a licena de dizer tudo, ou bem-estar a permisso de proceder assim, mas essa constituio desprezava e castigava tais indivduos, tornando todos os cidados melhores e mais sensatos. (Areopagtico, 20) 11 O esprito cesarista que enforma a crtica do romano Tcito eloquncia o oposto do esprito democrtico que anima o elogio do grego Pricles constituio ateniense. Para o esprito prtico de um romano, de privilegiar a aco em detrimento da palavra, o tempo consumido nas assembleias do povo no governo de Atenas no poderia deixar de ser visto como um desperdcio de energias.

A retrica como discurso pblico


Retrica no pode ser confundida com outras formas de linguagem, nomeadamente a conversa. O que caracteriza a retrica nos gregos ela pertencer esfera poltica da vida de um cidado, e no sua vida privada. A distino entre o poltico ou pblico e o privado assim imprescindvel para uma compreenso cabal da especicidade da retrica. A vida poltica a vida livre que o cidado desenvolve enquanto membro participante e activo na conduo dos negcios da polis. Distinta a vida privada, a vida da famlia, dos escravos e dos animais domsticos, onde so satisfeitas as necessidades bsicas como a alimentao e a reproduo, necessidades que no so distintas das dos animais. A organizao familiar era uma imposio da natureza, tal como a organizao em grupo de outras espcies de animais. Na esfera privada no h espao para a liberdade, a o chefe exerce um poder absoluto sobre mulheres e escravos. A polis demarcava-se do carcter familiar justamente por ser uma organizao de iguais, onde no havia nem servos nem senhores.
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Em Maria Helena da Rocha Pereira, ibidem, pg. 303.

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No o viver em grupo, ou em sociedade, que caracteriza o homem dos outros animais. Hannah Arendt chama a ateno para a correcta traduo de zon politikon no como animal social, mas como animal poltico. A sociabilidade at um ponto em comum dos homens com os animais. O trao verdadeiramente distintivo a natureza poltica do homem. A polis como uma segunda vida, bios politikos, que s se realiza uma vez resolvidas as necessidades prprias da condio animal. Na vida privada o homem enfrenta as necessidades, na vida poltica ou pblica o homem exerce a sua liberdade. Portanto, cada cidado faz parte de dois tipos de vida, a que lhe prpria ( idion), e a que lhe comum ( koinon). Tem a vida privada, a natural ou familiar, e a pblica, a livre ou poltica. O ponto de unio entre estas duas vidas que a famlia satisfazia as condies de subsistncia necessrias vida de liberdade da polis. 12 A vida pblica ou poltica era de certo modo um luxo que estava, portanto, reservado aos que podiam gozar de uma subsistncia garantida. Mulheres, metecos e escravos no tinham uma vida poltica. E aqui coloca-se a questo sobre a abrangncia da democracia ateniense. Com efeito, a partir dos nmeros provveis da populao de Atenas em 430 a.C., 30.000 cidados, 120.000 familiares, 50.000 metecos e 100.000 escravos, vericamos que apenas 10% da populao eram politai, cidados.13 A democracia ateniense era de algum modo uma aristocracia alargada. Fustel de Coulanges d-nos um retrato muito pormenorizado do dia a dia de um cidado ateniense no gozo e cumprimento dos seus direitos e deveres polticos e vemos que uma vida muito trabalhosa. Espanta vericar todo o trabalho que esta democracia exigia dos homens. Era governo muito trabalhoso.
Sobre este tema ver o Captulo II, intitulado O domnio pblico e o domnio privado de A Condio Humana. Alis, nesta exposio sigo de perto o texto de Hannah Arendt. 13 Cf. Mhrp, pags 148-150.
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Vejamos em que se passa a vida de qualquer ateniense. Determinado dia, o ateniense chamado assembleia do seu demo e tem de deliberar sobre os interesses religiosos ou nanceiros dessa pequena associao. Um outro dia, este mesmo ateniense est convocado para a assembleia da sua tribo; trata-se de regular uma festa religiosa, ou de examinar as despesas, ou de fazer decretos, ou ainda de nomear chefes e juzes. Exactamente trs vezes por ms torna-se preciso que assista assembleia geral do povo, e no tem o direito de faltar. Mas a sesso longa, porque o ateniense no vai assembleia somente para votar. Chegado pela manh, exige-se que o ateniense ali permanea at hora avanada do dia a ouvir os oradores. No pode votar seno tendo estado presente desde a abertura da assembleia, e tendo ouvido todos os discursos. (...) O dever do cidado no se limitava a votar. Quando chegava a sua vez, tambm devia ser magistrado no seu demo ou na sua tribo. Em mdia, ano sim, ano no, era heliasta, isto , juiz, passava todo esse ano nos tribunais, ocupado a ouvir os litigantes e a aplicar as leis. Quase no havia em Atenas cidado que no fosse chamado duas vezes na sua vida a fazer parte do senado dos Quinhentos; ento, durante um ano, todos os dias se sentava desde manha at noite, recebendo os depoimentos dos magistrados, fazendo-os prestar as suas contas, respondendo aos embaixadores estrangeiros, redigindo as instrues dos embaixadores atenienses, examinando todos Os negcios que deviam ser submetidos ao povo, e preparando todos os decretos. Enm, o ateniense podia ser magistrado da cidade, arconte, estratego, astnomo, quando a sorte ou o sufrgio o indicava. V-se quo pesado encargo era o de ser cidado de qualquer Estado democrtico, porque correspondia a
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ocupar em servio da cidade quase toda a sua existncia, pouco tempo lhe restando para os trabalhos pessoais e para a sua vida domstica. Por isso, muito justamente, dizia Aristteles no poder ser cidado aquele homem que necessitasse de trabalhar para viver. Tantas eram as exigncias da democracia. O cidado, como o funcionrio pblico de nossos dias, devia pertencer inteiramente ao Estado. Na guerra, dava-lhe o seu sangue; durante a paz, o sen tempo. No era livre para descurar dos negcios pblicos por se ocupar com mais cuidado dos seus prprios. Pelo contrrio, devia descurar dos seus, para trabalhar em proveito da cidade. Os homens passavam a sua vida uns a governarem aos outros. A democracia no podia existir seno sob a condio de trabalho incessante para todos os seus cidados. Por pouco que afrouxasse, ela acabaria pouco a pouco por perecer ou por se corromper. 14 neste dia a dia da vida poltica que o cidado vive num mundo marcado pela eloquncia ( lxis). As assembleias so palco de intensos debates. Todo o homem podia falar sem distino de fortuna, nem de prosso, mas precisava de provar estar no gozo dos seus direitos polticos, no ser devedor ao Estado, ser de costumes puros, estar legitimamente casado, possuir bens de raiz na tica, haver cumprido todos Os seus deveres para com seus pais, ter feito todas as expedies militares para as quais fora escolhido, e provar no ter deixado no campo, em nenhum combate, o seu escudo. 15 Uma vez tomadas estas precaues contra a eloquncia, o povo abandonava-se-lhe em seguida inteiramente.
Fustel de Coulanges, A Cidade Antiga, Lisboa: Clssica Editora, 1988. Veja-se especialmente o Captulo XI do Livro Quarto, pgs. 402-410. 15 ibidem, pg. 405.
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Os atenienses como nos diz Tucdides, no acreditavam em que e palavra prejudicasse a aco. Sentiam, pelo contrrio, a necessidade de se esclarecerem. A poltica j no era, como no regime precedente, negcio de tradio e de f. Era preciso reectir e ponderar sobre as razes. A discusso era indispensvel, porque sendo toda a questo mais ou menos obscura, s a palavra podia iluminar a verdade, e povo ateniense queria que cada negcio lhe fosse apresentado sob todos os seus diferentes aspectos e lhe mostrassem claramente os prs e os contras. Considerava bastante os seus oradores; diz-se ter o costume de os recompensar em dinheiro por cada discurso pronunciado na tribuna. O povo fazia mais ainda: escutava-os; no podermos portanto apresentar este povo como multido turbulenta ou barulhenta. Pelo contrrio, a sua atitude era correctssima; o poeta cmico apresenta-o escutando boquiaberto, imvel nos seus bancos de pedra. Os historiadores e oradores descrevem-nos muito frequentemente estas reunies populares; quase nunca os vemos a interromperem os oradores; quer esse orador seja Pricles, ou Clon, squino ou Dernstenes, o povo continua atento; e, quer o lisonjeiem quer o repreendam, escuta. Deixa exprimir as mais opostas opinies, com louvvel pacincia. Algumas vezes murmrios, mas nunca gritos nem assuadas. O orador, diga o que disser, pode sempre chegar ao m do seu discurso.16

Como se v, retrica e democracia implicavam-se mutuamente e constituam a esfera pblica de Atenas.

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ibidem, pg. 406.

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Retrica e sofstica
Os sostas foram sem dvida os grandes cultores da retrica. Da tambm que a retrica seja frequentemente entendida como uma sofstica, como um discurso de sosmas, de truques lgicos, jogos de palavras, que vencem, mas no convencem. essa a imagem que os prprios gregos, nomeadamente lsofos e escritores como Scrates, Plato e Aristfanes, do dos seus retricos. Contudo, da sofstica no h que registar apenas os defeitos, mas tambm as virtudes, nomeadamente a vocao pedaggica, o questionamento livre e franco da tradio, a radicalidade argumentativa, a reexo centrada no homem, o desenvolvimento da eloquncia. Os sostas representam para a Grcia antiga o que os iluministas europeus representaram para a Europa do Sculo XVIII. Uns e outros pem em causa a tradio e aceitam como juiz apenas a razo. Num e noutro caso trata-se de um processo de emancipao do homem face aos condicionamentos colocados pelos usos e costumes institudos. Antes de descrever mais de perto os sostas, convm dizer que a maior parte deles e os mais reputados no so de Atenas, mas aqui chegaram provindos de vrios lados, Protgoras do norte da Grcia, Grgias da Siclia, Prdico da ilha de Keos, Hpias de Elis, no Peloponeso, etc. S dois atenienses, Antfon e Crtias, fazem nome dentre tantos estrangeiros.17 Chegaram a Atenas no incio da segunda metade do Sculo V a.C., isto , logo a seguir a 450, no tempo de Pricles. Sendo estrangeiros os sostas, isso signica que chegaram a Atenas vindos de outras terras e outras culturas. Este facto ajuda-nos a compreender o seu cepticismo, o relativismo com que olham para hbitos, tradies e instituies. Na sua terra tinham conhecido realidades outras das que encontravam em Atenas. Quais as melhores, quais as piores, onde estava a verdade? O mais conhecido fragmento do pouco que nos sobrou dos seus escritos a clebre sentena de Protgoras de que o
Cf. Jacqueline de Romilly, Los Grandes Sostas en la Atenas de Pricles, Barcelona: Barral; 1997
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homem a medida de todas as coisas. que, postas em causa as regras estabelecidas pela tradio, restava como nico critrio seguro a experincia humana, a capacidade de raciocinar do homem, de avaliar o que de diferente se lhe deparava, de criticar o estabelecido, de forjar alternativas. Os sostas so livres-pensadores que no obedecem a padres institudos, mas que aceitam pr tudo em causa. So eles que derrubam as vacas sagradas do mito e abrem espao para o pensamento losco. O que conta agora no a autoridade do que se encontra j estabelecido, uma tradio inquestionada, mas a adeso racional e livre dos indivduos. O xito dos sostas na Grcia de Pricles signica o triunfo do pensamento livre, da erradicao de tabus, da disposio de tudo discutir e de tudo argumentar. um xito que ocorre antes do mais junto dos jovens atenienses. A liberdade de pr tudo em causa e a capacidade de tudo argumentar, que caracterizavam os sostas, deslumbraram os jovens das melhores famlias de Atenas que se dispuseram a pagar principescamente as lies dos novos mestres. Os dilogos platnicos, como Protgoras e Hpias Maior, relatam a euforia que o ensino da sofstica provocou na juventude de Atenas.18 Ora justamente no inebriante espao de liberdade de pensamento, criado pelo cepticismo dos sostas, que se desenvolve a sua actividade de criar e recriar novas crenas e novas regras. A retrica era a tcnica de, pelo pensamento e pela palavra, tanto pr em causa e derrubar o estabelecido, como de erguer novas ideias e novos valores, que, no entanto, se mantinham sempre sujeitos crtica. Criticar, refutar, derrubar era uma face da actividade sofstica, e essa a que lhe mais conhecida. Mas ao lado dessa actividade de cariz negativo, h uma de cariz positivo, a de construir pela argumentao e por critrios racionais o que se julgava estabelecido desde todo o sempre, apenas possvel de adquirir por tradio. A retrica era um poderoso instrumento de aco pblica,
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Cf. J. De Romilly, ibidem , pgs. 19-21.

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aplicvel nas mais diversas circunstncias, e eram justamente essas suas qualidades de poder e de versatilidade que a tornavam to apetecida. O alcance e a abrangncia desse poder enorme, como transparece nas palavras de Grgias com que remata a denio da retrica como capacidade de persuadir o interlocutor: Com este poder fars teus escravos o mdico, o professor de ginstica, e at o grande nanceiro chegar concluso de que arranjou dinheiro no para ele, mas para ti, que sabes falar e que persuades a multido.19 Claro que quase impossvel no ver nesta descrio de retrica o discurso da banha da cobra, o discurso do vendedor que tudo impinge aos potenciais compradores, apenas pela magia das suas palavras, mas para alm dessa viso negativa de retrica que nos d Plato, temos tambm de ver nela a dimenso de liberdade que a palavra concede a quem a domina, na medida em que com ela se ope e leva de vencida outros poderes, polticos e nanceiros. Com a retrica at o pobre pode enfrentar e vencer, no meio dos outros homens ou frente a uma assembleia, os poderosos e os ricos. Na eloquncia no h distino de classes, mas apenas capacidades e mrito individuais.

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Plato, Grgias, 452e.

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