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Universidad Interamericana de Puerto Rico Programa Graduado de Historia

Anlisis Historiogrfico de: Acosta, Jos de: Historia Natural y Moral de las Indias. Buenos Aires, (1962)

Gustavo A. Quiones Prez M00-19-7734 Prof. Pablo Hernndez

I.

Introduccin. Esta obra fue escrita a finales del siglo XVI por Jos de Acosta, un jesuita que posea un incuestionable talento para la antropologa, talento que utiliz a la hora de redactar este libro. El mismo, es un compendio de lo descubierto por los europeos en las Indias Occidentales, tanto en materia de Ciencias Naturales, as como en las Ciencias Sociales. Por ello, la obra est dividida en dos partes. La primera trata sobre los minerales, vegetales y animales que existen en el nuevo mundo. La segunda parte es de ndole un poco ms social, o antropolgico toda vez que, atiende el asunto de las costumbres, ritos y ceremonias llevadas a cabo por los naturales de Amrica. Como quien escribe es hombre de religin, y smesele a esta situacin la poca en la que escribe, el autor hace constantes crticas a muchas de las costumbres de los indios en especial a sus prcticas religiosas, por considerarlas primitivas y en contra de la religin cristiana. Mas no por ello la obra deja de ser una fuente de incuestionable tanto para los cientficos naturales, como para los sociales, as como tambin para los historiadores, debido a que contiene bastante sustancia de gran valor para los tres campos.

II.

Libro V: Sobre las costumbre de los indios de Mxico. Segn de Acosta, los indios en casi toda Amrica, tenan costumbres similares en cuanto al trato que se le deba de dar a los muertos. Para ellos, a diferencia de la creencia cristiana, el cuerpo de las personas que permanecan en tierra luego de que su alma partiera al ms all, era honrado constantenmente por sus familiares, quienes les llevaban ropas, comida y agua. Esto se deba a que exista la creencia general de que el cuerpo se encontraba vagabundo en el ms all y por tanto, reciba con gusto todo cuanto los familiares pudiesen llevarle. En el caso de los dirigentes, los requerimientos para las efemrides funerarias de sus cadveres eran mayores. Las que en vida fueron sus mujeres eran

asesinadas y enterradas a su lado para que le hicieran compaa en la otra vida. Lo mismo ocurra con los criados y con su guardia personal, los cuales tenan que morir y ser enterrados junto a sus lderes, los primeros para servirle y los segundos para protegerle1. La Iglesia Catlica se encarg rpidamente de poner fin a estas prcticas, sobre todo aquellas que se le celebraban a los lderes puesto que por lo arriba descrito eran las ms funestas. Empero, la prctica de llevar abrigo, comida y agua a los muertos comunes que mencionamos anteriormente, fue la ms difcil de erradicar. Cuenta Jos de Acosta que an luego de varias dcadas de la introduccin del cristianismo al nuevo mundo, la Iglesia se enfrentaba al problema de los indios que profanaban las tumbas de sus familiares para llevarlos a su casas, y all poder ofrendarle agua, abrigo y comida. Esto era as debido a que la Iglesia prohiba dicha prctica en sus cementerios. El caso mexicano tena la peculiaridad de que una vez muerto el individuo lo sentaban y llamaban a todos los que en vida fueron sus familiares y amigos para que los saludasen como si estuviese vivo. Y si era de la clase dirigente, se enterraban junto a l todas las personas que en vida fueron allegados, sirvientes e incluso hasta sus posesiones y tesoros se enterraban junto al muerto, para que no le faltara nada en la otra vida. Vitzilipuztli, quera decir siniestra de pluma relumbrante era, segn el autor, uno de los dioses ms reverenciados por los indios mexicanos. Este dios tena su propio templo en el que se encontraba su estatua acompaada de mltiples joyas de oro, de manteles y hermosos arreglos hechos de plumas de aves que se caracterizaban por su colorido plumaje. Este dolo se encontraba siempre acompaado por Tlaloc el cual era otro dios que segn las creencias de los indgenas Mexicanos comparta el poder con Vitzilipuztli. Otro de los dioses de la cultura indgena mexicana era Tezcatlipuca el cual, tena la funcin de encargarse de las penitencias por los pecados, as como tambin de la remocin de stos. De modo que este dios tena el poder de hacer Acosta, Jos de: Historia Natural y Moral de las Indias. Mxico. (1962). Libro V, Captulo 7, Pg. 202.
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cumplir las penas que cada pecado conllevaba as como el poder de absolver al los individuos de cumplir con dichas penas. Este dios era representado con una chapa de oro muy reluciente en una mano, la cual, segn los indgenas representaba el ojo que todo lo ve, y en la mano derecha tena cuatro saetas que representaban los castigos por los pecados. Otra modalidad en la que se representaba a este Dios era con cinco pias en la mano izquierda una lanza en la derecha. Esta otra modalidad de representar al dios se deba a que adems de tener el poder de castigar por los pecados, tambin posea el poder de determinar si habra sequas o si habra tiempo de fertilidad. En Cholula se adoraba a Quetzacoalt, dios de la mercadera. Se le tena su propio templo en una plaza, rodeado de joyas de oro y plata. Adems, posean deidades fminas siendo la principal de estas Tozi. Este nombre significaba nuestra abuela. Segn la leyenda era hija del rey Culhuacn y fue la primera que, por rdenes de Vitzilipuztli fue desollada. Desde entonces comenzaron los rituales de sacrificios en los que los hombres luego de desollar a sus vctimas, se vestan con las pieles de stas y tambin tenan por costumbre sacarles el corazn. Los habitantes de Tlaxlalca, que fueron los aliados de Corts, como eran un pueblo de cazadores, tenan un dios de la caza. En ciertos momentos del ao, se organizaba una ceremonia en la que las personas utilizaban caracoles como flautas, tambores y dems cosas que hicieran ruido y suban a la cima de una colina cargando al dolo. Una vez en la cima, los que se quedaban abajo cercaban la falda de aquella colina, mientras los de arriba le prendan fuego a gran parte del lugar. Acto seguido, salan ahuyentados los diversos animales que habitaban la montaa como conejos, venados, liebres etc. Cuando trataban de huir del lugar se topaban con la red y se encontraban sin salida y all eran cazados. Una vez cazados se les sacaba el corazn y se lo ofrendaban en muestra de reverencia a su dios2.

Ibd. Pg.207

Otro ritual que tambin es estilaba nicamente en Mxico era el siguiente, a saber: se escoga un hombre, el que pareciese ideal para la ceremonia que estamos a punto de describir. A continuacin se escoga el dolo al que se le hara sacrificio matando a aquel hombre. Acto seguido, a ese hombre se le vesta y se le ponan todos los abalorios distintivos de aquel dios y se le comenzaba a llamar por el nombre del dios. El individuo pasaba a ser una suerte de encarnacin del dios en la Tierra y la poblacin del lugar as lo crean. stos le llevaban a sus hijos y a los enfermos para que el individuo con su bendicin los llenara de prosperidad y salud. Cuando el individuo, vestido como ya dijimos, de forma tal que se pareciese al dios pasaba por las aldeas, la gente vena obligada a salir de sus casas y mostrarle reverencia. Esta ceremonia duraba un ao o seis meses y en otros lugares un poco menos, segn el autor. Durante este trmino de tiempo el individuo, cual dios que representaba, haca lo que le pareciese. Empero su libertad estaba bien restringida por poco ms de una docena de hombres que velaban para que el individuo no escapara. Lo trgico del asunto estriba en el hecho de que una vez transcurrido el perodo de tiempo previamente establecido, y el individuo estaba tan gordo como slo los reyes o dioses, en su caso, podan estarlo, lo mataban y se lo coman. En esto consista el acto de sacrificio3. Quizs para algunos de los pobladores del lugar, especialmente para los pertenecientes a las clases polticas o religiosas, este sacrificio era una suerte de tragicomedia, puesto que se tomaba a un individuo cualquiera, muy probablemente a un don nadie, y se le converta repentinamente en un dios encarnado en hombre, con todos los poderes que ello conlleva. Durante un tiempo, el individuo gozaba de unas comodidades para l inimaginables hasta entonces. Todos le reverenciaban y en fin, se le trataba cual dios. Mas todo esto tena un funesto final, pues el otrora representante del dolo en la Tierra era comido cuando ms cmodo y saludable se encontraba. Es algo as como los cinco minutos de gloria de un individuo. Es algo parecido a cuando un pescador
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le da cordel al pez para que ste crea que se sali con la suya y se llev la carnada, hasta que sbitamente, el pescador de un haln, clava el anzuelo en la boca del pez y lentamente va enrollando el carrete de hilo hasta sacar al otrora pez, que ahora es pescado. Libro VI: Sobre el gobierno y las milicias de los mexicanos. Es curioso que a pesar de todas estas prcticas religiosas que para los espaoles eran abominables y primitivas, el sistema de gobierno de los mexicanos era, para la poca, uno mucho ms adelantado en materia de derechos humanos, que el de los peninsulares europeos. A diferencia de gran parte de los Estados europeos de la poca, los cuales eran monarquas absolutas donde el Estado era el rey y los que ostentaban el trono tenan que ser parte de la lnea sucesoria del monarca, en el caso de los mexicanos, stos celebraban elecciones para elegir a sus regentes. Si bien es cierto que dicha eleccin no completamente democrtica en el sentido de que, despus de un tiempo eran cuatro electores los cuales, junto a dos grandes caciques que representaban el parecer de sus respectivos poblados, nombraban al rey, no es menos cierto que esta democracia ultra representativa era mucho ms avanzada polticamente que las monarquas sucesorias europeas. Adems, muchos beneficios surgan de esta forma gobierno. Por ejemplo, se evitaba de esta manera que las casas de los reyes, para mantener la pureza de la familia real, como suceda en Europa, recurrieran a la endogamia, la cual, sabido es que llevada al exceso podra traducirse en el nacimiento de un rey fsica y mentalmente enfermo, lo que pondra en peligro al reino entero4 . En el caso de Mxico en cambio, al tener el poder de elegir a sus reyes, se eliminaba este riesgo. De hecho, Jos de Acosta menciona que los preferan jvenes y que desde muy pequeos mostraran inters y habilidad en las artes de la guerra, pues despus de todo, el pueblo mexicano conceba al rey como el Vase el caso de Carlos II de Espaa, de la Casa de los Austrias, el cual, debido a su deplorable estado fsico le llamaban el Hechizado.
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comandante en jefe de los ejrcitos. Como si esto fuera poco, en la ceremonia de coronacin el futuro rey deba mostrar sus habilidades en batalla, derrotando a los oponentes que se le asignaban y llevndolos luego cautivos para ser sacrificados a los dioses5 . De este modo, los mexicanos se aseguraban de que su regente no era un cualquiera, sino que era adems de su rey, un esplndido luchador, probado ya en batalla. Este tipo de rey era algo as como la anttesis de muchos de los reyes europeos de la poca los cuales se caracterizaban por estar sobrepeso, por su inhabilidad y posible desconocimiento total de las artes de la guerra. Por ello, nombraban grandes generales para que les hicieran las veces de consejeros en tiempos de guerras. Tampoco se vea en Mxico el hecho de que el pueblo intentara destronar a su rey, solamente se dio un caso y era porque el pueblo percibi en el monarca cobarda. Pero esta no era la regla, ms bien era la excepcin. De hecho el autor habla de personas que fueron electas para ser reyes y que se rehusaban debido a que entendan que no eran aptos para el mando y por tanto, de ser electos, seran perjudiciales para la repblica. Utilizamos la palabra repblica debido a que a diferencia de los reinados europeos, en Mxico el rey tena figuras que representaban u contrapeso a su poder. En Mxico, luego del rey haba un consejo de cuatro hombres, con diferentes jurisdicciones y competencias, que fungan como freno o contrapeso al poder del rey, ya que sin ellos, toda decisin que el rey tomara era nula, ab initio. Esto era en cuanto al gobierno central. Pero adems, existan pequeos consejos en las diversas provincias con sus propios alcaldes, tesoreros, oidores, en fin, todo una institucin de gobierno de carcter local, bien equipada y con un alto grado de autonoma segn parece6. Al autor Jos de Acosta, le asombr el hecho de que los mexicanos tenan un excelente sistema educativo en el cual, se les enseaba desde a los nios, ya desde muy temprana edad, todos cuantos nobles oficios pudiesen aprender,
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Ibd. Pg. 282 Ibd. Pg. 283

incluyendo una enseanza militar obligatoria.

Segn el autor, se les haca

dormir mal y comer peor, pero no con un vil propsito, sino ms bien con la intencin de que aprendieran que en la vida hay que ganarse las cosas trabajando, que las cosas no son regaladas. Pareciera que los gobernantes hubiesen ledo La Repblica de Platn, ya que segn este autor sugera, los nios en Mxico eran seleccionados para un tipo de tarea en particular a la que parecan mostrarle mayor inters y para la cual sin duda alguna tenan mayor vocacin. As, desde muy temprano en sus vidas, lo nios eran escogidos y adiestrados de manera especializada en un oficio determinado, ya fuera la guerra, ya fuera la poltica, ora el sacerdocio, ora la siembra, en fin, desde pequeos ya venan encaminados hacia esos destinos por lo que, segn se puede deducir, una vez entrados en edad, eran unos especialistas en lo que sea a lo que se dedicaran. Bibliografa. Acosta, Jos de: Historia Natural y Moral de las Indias. Mxico. (1962). http://www.medellindigital.gov.co/