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LE COMBAT
DE LA PURETE
DU M1tME AUTEUR:
Les Chemins qui montent. In-12, 198 pp. (puis).
A propos de l'vangile. 7" dition, in-12, 488 pp.
Ceux qui ne croient pas. 2" dition, in-12, 45 pp.
Lueurs d'au-del. 2" dition, in-12, 72 pp.
Vos Lectures. 4" dition, in-12, 64 pp.
La Question scolaire. In-12, 45 pp. (puis).
Le Baptme d'urgence (en collaboration). 5" dition, in-12,
31 pp.
Le plus beau livre. In-12, 61 pp.
Catalogus praecipuorum quae abrogavit Jus canonicum.
In-12, 16 pp.
Intelligence et cerveau. (Tract de l'A. C. J. B) . In-12, 8 pp.
ducation moderne. (Idem). In-12, 8 pp.
S. Jean Berchmans. (Idem). In-12, 15 pp.
Le Brviaire. In-12, 90 pp.
Le Chemin de la Croix. In-12, 74 pp.
Sa Majest la Presse. In-8, 31 pp.
Semense de roses. In-12, 135 pp.
Celle qui a vu dix-huits fois la Vierge. In-12. 193 pp.
Le LPreux volontaire. In-12, 100 pp.
Face au devoir. 2 vol. In-12, 533.
Tideur. In-12, 40 pp.
Ces temps-ci ... In-12, 94 pp.
Saint Thomas d'Aquin. In-12, 61 pp.
Le connaissez-vous? In-12, 125 pp.
/} '\ (; .) - .."v l)'
~ V ) ( ~ ~
'f PROBLMES D'DUCATION
/
G. HOORNAERT, S. J.
LE COMBAT
DE LA PURET
38" MILLE
PESCLE DE BROUWER
DE LICENTIA SUPERIORUM.
IMPRIMATUR:
Mechliniae, die 13 jan. 1948
Mgr TESSENS
Vi:. gen.
Copyright by Descle De Brouwer & Cie - I93I.
..
PRFACE.
par le R. P. VERMEERSCH, S. J.
La guerre la tyrannie des passions s'impose tout homme
ici-bas. Elle est une lm d'oydf/@ et de subordination labone'use,
mats aussi d'harmonie ei d'unit, ae tibef/t el de paix.
M. ais t'apparence austre de l'obligation en vaite la sublime
e! sedu.isante beaut une 1eunesse gui, fotlement prodii!u8
d'eile-mme, saCflifie au plaisir son intgrit morale, puis n'h-
site pas ruiner chez alltrui ce qu' elle n' a pas su respecter chet
te-mme.
Une dPrava.tion consciente et plus malicieuse ajoute
ia calomnie la tentation i la 101 as la chastet est rpute im-
possible. Elle lU wnvient, dit-on, qu' au
Faible", l'homme qui nourrit des ambitions clestes: Tort,
l'incapable qui n'a pas te courage de s'lever au-dessus des sen-
sations brutales 1
. Faible , celui qui dispute de pures intelligences te pn;
de noblesse: fort, celui gui s'avilit?
Faible., le magnan-ime qui s'oublie pour Dieu et pour
les autres hommes; tort, l'goste qui ne songe qu' misrables
plaisirsr
Faible 1; le chevalier du droit: tort, l'esclave des dsirs cou-
pablesl .
Faible l, celui dont les nergies vitales mrichiront ta soclt4
des hommes; fMt, l'appau7ln, t'puise du vice il
, Faible J, l'homme qui salt temr ses engagements sacrs ..
tor!, le cynique ou l' hYPoc1'ite qui viole ses serments?
F ai ble , le victorieux; tort, le vaincu il
POI,rtant t'absurde calomnie trouve crance. Les priuges
du monde t'entretiennent; des mdecins, au nom d'une prtenue
science, la renforcent de mauvais conseils: toute une presst
la rPand et la patronne: et un Code de morale en vogue formule
pour t'homme, pour la femme, POUy te clibataire, pour l'poux,
pour t'habitant de la mere-patrie, pour le colon, aes reg/es pur-
qui sont autant de dfis . t'lionnetet.
PRFACE
Devant cette insolence, la veytu, t'imide et rserve, se rsign6
trop souvent rougir; parfois mme capituler /
Il faut donc faire estimer la puret.
Il faut en insPirer la fiert qui la possde.
Il faut aussi, puisque nous la tenons dans de. vases fragiles,
enseigner 1'a.rt de la dfendre, de la prserver de tout choc meur-
trier.
Et puisque l'homme est gltrissable, puisque te triomphe peut
venger la dfaite, il faut ranimer les courages abattus ou chan-
celants et dcider la revanche, les hsitants, les humilis.
Tout ce bien, le R. P. G. I-Ioornaert l'a en vue et le ralise,
en crivant - d'une plume vive, alerte, jeune comme le public
pour lequel elle court allgrement sur le paPier - un livre cap-
tivant comme un roman d'aventures et formatif comme un t-rait
de vie spirituelle.
Le Combat de la Puret: c'est le titre belliqueux de {' ou-
vl'age. La chastet est une bravoure: c'en est, logiquement,
l'ide-mre. Cette bravoure se voit, dans le livre du P. Hoor-
naert, successivement exalte, aide de prciettx conseils, exacte-
ment renseigne sur ses devoirs. Elle est ensuite, avec quelle lo-
quence incisive / rappele et rendue ceux qui l'ignoraient ou
l'avaient oublie.
Pour enrichir le fond et corroborer tes arguments, l'auteur
l'unit lgamment dans son ouvrage le rsultat de ses obser-
vations personnelles et le fruit de son rudition.
Et le jeune lecteur dpose ce livre, ravi, instruit, encourag,
entratn.
Puissent beaucoup de jeunes gens se faire disciples du
P. I-Ioornaert / Nous le souhaitons, nous l'esprons. Le combat
livr tt sa suite mne s11.rement la victoire.
Me contenterai-je de conclure que ces pages, si actuelles et
si vivantes, rendront plusieurs, beaucoup, des services
signals il Ce n'est pas assez dire. Le bien qui est ralis par ta
puret des jeunes est d'ordre minemment social. Autant et plus
que la sant physique, la sant morale de ses membres importe
la socit. Elle lui importe pour le prsent: elle lui importe
pour l'avenir. Elle lui aSliure une prosperit suPrieure l'abon-
dance matrielle. S'il est vrai, comme le rpte le P. Hoornaert,
aprs Napolon, que l'ducation d'un enfant commence cent
ans avant sa naissance, les chastes d'aujourd'hui prPalent
les races fortes de demain et d'aprs-demain.
Il y a plus encore. .
Lorsque le Christianisme pntra dans cette ville de Rome,
jadis si corrompue, l'austrit de la croix, la svrit des prin-
ciPes religieux, la grandeur morale des fidles, convertissaient
4 la. foi. De mme, pour nos contemporains loigns de l'g1is1
PRFACE
9
par leur naissance ou par leur ducation, mais dont les nobles
aspirations se dtournent avec dg011.t d'un no-paganisme
c ~ t p i d e et luxurieux, il ne sera pas moins salutaire de voir ce
spectacle rconfortant d'une jeunesse qui porte sur te tront la
fratcheur d'une puret triomlJhante, et, dans le cur, la {lamme
d'une charit prte tous les dvouements.
De la sorte, en gardant ou en rendant les mes Dieu, l'auteur
aura contl'ibu rendre Dieu beaucoup d'autres ames.
Comment assez le fliciter d'un tel apostolat?
A. VERMEERSCH. S. ].
A CEUX QUI ONT VINGT ANS 1
C'est pour vous que j'cris 1
Vous avez le don de la jeunesse l donc vous
tes riches merveilleusement et puissiez-vous
Il valoriser)l ce trsor 1
Vos Curs battent vite et fort.
Vos yeux brillent; ils brillent tellement qu'on
se demande comment ils n'ont pas enc<?re brl
leur porteur, depuis qu'ils flambent ainsi d'une
flamme vive et droite.
Vos mes neuves palpitent de dsirs.
Vous tes si gnreux l...
Vous tes si faibles 1 ...
Vos mes sont d'un cristal fragile 1
C'est trs joli, le cristal iris et vibrant d'un.
beau timbre; mais il faut le garder des chocs 1
,.,
'" '"
Depuis tant et tant d'annes que je vous al
vus de prs, jeunes gens de Posie, de Rhtorique,
d'Universit, j'ai pu recueillir bien des confi-
dences, tudier cette chose attachante entre
. toutes l le cur d'un jeune homme. De mme
que les sourciers dcouvrent une nappe d'eau,
l o parfois on l'aurait le moins souponne,
ainsi, je le sais, il suffit de sonder un peu vos mes

I2 LE COMBAT DE LA PURET
de vingt ans, pour trouver la source jaillissante
d'enthousiasme et de nobles sentiments.
Je vous aime. Je rois vous comprendre. J'ai
assist vos luttes intimes, j'ai connu vos soirs
de vertige, vos matins de victoire et vos enlise",
ments et vos relvements.
Ca.r on se relve 1 A ct des immaculs, il y a
les repentants et les repentantes; nous admirons
saint Jean, mais aussi saint Augustin; sainte An-
gle, mais aussi sainte Marie-Madeleine, la pche-
resse de Magdala, dont le Christ chassa sept d-
mons 1 et qui devint l'enfant gte de Notre-
Seigneur, la grande sainte du Nouveau Testament.
Il est deux sortes d'innocences: les innocences
jamais perdues - ce sont les pls belles 1 - et
les innocences reconquises Il, Ces dernires, peut-
tre sont plus touchantes, plus humbles. Prs du
jeune homme venant dire avec une sainte all-
gresse: II. Je ne suis pas tomb, on rencontre
parfois le jeune homme se jetant perdu, d'abord,
au prie-Dieu, pOUf se confesser, et puis, dans vos
bras, en disant: Sauvez-moi 1 Je reviens de
loin, si vous saviez!... Mon Dieu 1 que ces chutes
sont dgradantes 1 Que c'est vilain et bas 1 Mais
maintenant je sais 1 C'est fini, entendez-vous, fini 1
Pauvre cher ami. 1 le Sauveur misricordieux
de nos mes, Celui qui sait de quelle argile est
J Jsus tant ressuscit ... Il 9.pparut d'abord Mati.,.
Madeleine, de laquelle il avait chass sept dmons . S. l\1a.:".
ch. XVI. v. 9.
2. Ces deux espces d'inuocences se tenaient prs de la
croix de J .ssus : saint Jean reprsentant la vl'ginit et sainte
reprscut ant le repentir.
...
A . CEUX QUI ONT VINGl: ANS !
13
ptrie notre pauvre nature 1 ne se lasse jamais de
pardonner, depuis vingt sicles, aux fils prodigues
revenant des pays mauvais o l'on meurt de faim,
vers la douce demeure oil l'on retrouve le festin
de joie, la robe blanche, l'anneau de rconcilia-
tion, ? l'on peut se jeter sur le cur, sur le cur
du pre qui oublie tout 1 Il est plus
mdulgent que nous ne sommes faibles 1
gar, tu es fatalement triste. Reviens 1
Gnreux, tu es ncessairement heureux. Per-
svre 1
, Triomphe de tes apptits infrieurs. Tu seras
rcompens par la fiert de sentir ton Cur battre
librement dans ta poitrine.
Tu murmures: C'est pnible, cette lutte
contre soi-mme, sans un tmoin de ce qui se
passe dans le champ clos de son Cur. Pas mme
une galerie 1
Erreur 1 tu as une nue d'invisibles tmoins 1
ton Dieu, ton ange gardien et tes chers morts et
les lus te font une galerie cleste.
Tu ne les aperois pas; ils t'aperoivent.
Prs d'une pareille assistance, qu'est donc celle
qui contemplait, Jersey-City, le match mondial
Carpentier-Dempsey? et qu'tait cette sance
de gros coups de poings et d' uppercut ,
. ct du trs noble duel que tu soutiens, toi,
1 Cognovit figmentum nostrum . Psaume 102 : n COD-
notre limon 1
14 LE COMBAT DE LA PURET
contre le vice qui voudrait te voler ton cur ?

* *
Que Dieu et la Vierge trs pure nous aident
se parler clairement et dlicatement tout en-
temble. Qu'ils bnissent ces quelques pages.
Eh quoi 1 t'cries-tu, e?core un livr
7
sur pure-
t 1 La matire a t SI souvent dj traItel 1
C'est vrai 1 Mais un sujet (surtout celui-ci)
peut s'envisager de nombreux :points de vue,
comme un diamant peut tre conSIdr sous telle
ou telle facette.
Et puis, il pour revenir fr-
quemment sur llde de Pmsque nos ad-
versaires ne se lassent pas d mventer de nouvelles
provocations au vice, ne nous lassons pas de don-
ner de nouveaux encouragements la vertu. Puis-
qu'ils exploitent, eux, infatigablement
thses impies ou immorales,
blement l'idal programme du Martre: BIen-
heureux les curs purs 1
Les cieux et la terre passeront, mais cette parole
divine ne passera pas 1 Elle continuera se dresser
dans le dfi brave de son ternit. Et, de mme
que la haute et forte Pyramide plante dans le
sable mouvant en arrte la mobilit capricieuse,
ainsi la ferme doctrine du Seigneur restera un
pxjncipe de fixit au des. thories chan-
geantes et des fluctuations bumames.
I. Catalogue des principaux Livres. sur l'ducation de la
pUfet, par J ean de l.ardee. 63 pp. (Tir part de la RevUII
des 1930.)
L'1!TAT MILITANT
LE COMBAT DE TOUS
Vide de ce livre revient ceci : la chastet
est une bravoure 1
Le combat de la puret )J. C'est le titre.
Le sous-titre serait l'exhortation du Livre
saint: Que les jeunes gens se lvent, et qu'ils
se battent)J 1; ou le mot de Job: La vie de
l'homme ici-bas est une milice )J Il; ou le verset
de l'Ecclsiastique: Lutte .. . pour ton me et
combats jusqu' la mort J ; ou encore les devises
Pauliniennes: Sois le bon soldat du Christ
J sus '. Combats le bon combat li. Ferraille
droite et gauche ' .
Saint Paul, qui aimait tant ce bon combat )J
a dcrit, pice par pice, l'quipement du
Iant soldat : Revtez-vous de l'armure de Dieu '
afin de pouvoir rsister, au jour mauvais, et
rester debout aprs avoir tout surmont. Soyez
I. 2" Livre de Sam., ch. II, v. 14.
2. Joh, ch. VII, v. I.
3 Eccl-i ., ch. I V, v. 33.
4 2 Tim., ch. II, v. 3.
5 1 Tim., ch. I V, v. 7.
6. 2 Cor., ch. VI, v. 7.
"""""" -_._=-=-= . .",.,.....,==""""''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''"''''''''''''''''''
16 LE COMBAT DE LA PURET
donc fermes, les reins ceints de la vrit, revtus
de la cuirasse de justice ... prenez le bouclier de la
foi, par lequel vous pourrez teindre tous les traits
enflamms du Malin. Prenez aussi le casque du
salut et le glaive de l'Esprit 1.
Prcisment parce que nous envisageons la
vertu comme un combat, nous citerons souvent
saint Ignace de Loyola. L'ancien capitaine garda
toujours l'me militaire. C'est un Ordre de sol-
dats qu'il voulut fonder, car dans l'expression
II: Compagnie de Jsus , le mot Compagnie a
le sens guerrier.
Il conoit ses Ex.ercices Spirituels comme
une espce d'cole de guerre. Il se reprsente
Dieu comme un divin Capitaine. Lisez sa mdita-
tion des deux tendards et surtout sa contem-
plation. du rgne du Christ D, que voici textuelle-
ment 1
PURlI!IRE PAR'flll
1
er
poiHt. - Je me reprsenterai un roi que la main de
Dieu a choisi et qui tous les princes et tous les peuples chr-
tiens rendent respect et obissance.
2" point. - Je m'imaginerai entendre ce mme roi parla.nt
tous ses sujets et leur disant: Ma volont est de conqurir
tout le pays des infidles. Que celui qui voudra me suivre se
contente de la mme nourriture, de la mme boisson, des
mmes vtements que moi. Qu'il travaille durant le jour,
qu'il veille pendant la nuit . comme moi, a fin de partager un
1. t!.p. /JfU llphs., ch. VI, v. 13 et 9uiv.
L' TAT MILITANT
jour avec moi, selon la mesure de ses travaux, les fruits de la
victoire .
3" point. - Je considrerai ce que devraient rpondre de
fidles sujets un roi si gnreux et si bon et combien celui
qui n'accepterait pas de telles offres serait digne du mpris
de tout le monde et mriterait de passer pour le plus lche
des hommes.
DXUXIME PARTIB
La seconde partie de cet exercice consiste appliquer
Jsus-Christ. Notre-Seigneur, les trois points de la parabole
prcdente.
Et quant au premier point, si l'appel d'un roi de la terre
ses sujets fait impression sur nos curs, combien plus
vivement ne devons-nous pas tre touchs de voir J sus-
Christ, Notre-Seigneur, Roi ternel, et devant lui le monde
entier et chaque homme en particulier, qu'il appelle en disant:
Ma volont est de conqurir le monde entier, de soumettre
tous meR ennemis et d' entrer ainsi dans la gloire de mon
Pre. Que celui qui' veut venir avec moi, travaille avec moi;
qu'il me suive dans les fa.tigues, afin de me suivre aussi dans
la gloire .
Je considrerai, dans le second point, que tout homme,
qui fait usage de son jugement et de sa raison, ne peut pas
balancer s'offrir gnreusement tous les sacrifices et
tous les travaux.
Je considrerai , dans le troisime point, que tous ceux qui
voudront s'attacher plus troitement Jsus-Christ et se
signaler au service de leur Roi ternel et Seigneur universel,
ne se contenteront pas de s'offrir partager ses travaux, mais,
agissant contre leur propre sensualit, contre l'amour de la
chair et du monde, ils lui feront encore des offres d'une plus
haute importance et d' un plus grand prix ....
*
>,\: *
Jeunes gens 1 vous comprendrez cette mdita-
tion, vous qui, l'appel du roi Albert 1
er
, avez
rpondu si gnreusement! '
Voici que Dieu vous convoque un autre corn-
a
18 LE COMBAT DE LA PUITJi
bat: celui de la vertu. Vous avez fait la guerre
pour un roi magnanime, pour une patrie trs
chre. Mais enfin, c'taient un roi et une patrie
terrestres !
Vous avez lutt comme des lions. Et cependant
la vaillance n'avait pas toujours sa rcompense 1
Mme le plus brave, et surtout le plus brave, ris-
quait d'tre tu! L'hrosme pouvait tre inconnu,
ou mconnu!
Oh 1 combien de combats, combien d'exploits clbres
Sont demeurs sans gloire a l ~ 'milieu des tnbres!
Et cependant, pour cette cause humaine et
pour cette rcompense incertaine, vous avez
endur des risques incroyables: ceux des minnen-
werEer, des schrapnelIs et des g1l:Z; la boue des
tranches, le tir fauchant des mitrailleuses, les
iils barbels. Vous avez rsist jusqu'au sang ),
Vous avez bti une pope belle faire chanter
les pierres et triste les faire pleurer.
Dites, ne saurez-vous pas tre courageux pour
le Roi divin et, cette fois, avec la certitude de la
victoire?
Ne vous faites pas illusion! la vertu est une
guerre aussi et tellement austre que certains
jeunes gens qui furent intrpides dans celle-l,
celIe de I9I4-I9I8, sont lches dans celle-ci. Il
faut parfois plus d'hroYsme pour guerroyer
,contre soi-mme, que pour guerroyer contre l'en-
nemi du dehors.
, ~
'" <
Et puis cette guerre-ci est plus longue.
L'TAT MILITANT
19
Il a fallu combattre quatre ans contre les Alle-
mands. Il faut combattre toute sa vie pour la
chastet. Toujours sur le qui vive? ; toujours
in prrecinctu)J, comme disaient les Romains. ,
Mon Dieu! que c'est dur de devoir incessam-
ment recommencer le combat obsdant, affolant
parfois! Mme la paix n'est qu'une trve et doit
rester une paix arme. cc Si vis pacem, para bel-
lum. L'armistice n'est qu'au Ciel!
De lassitude, les dserteurs jettent leur pe.
Toi, toi, ne les imite pas. Reste dans la gne de
ton armure, jusqu'au jour de la sainte relve.
Jusqu'au bout!
Le 23 octobre 1914, le lieutenant Charles Per-
rot partait pour l'assaut des jardins Saint-
Laurent; prs d'Arras. Il tait en pleine fivre de
bronchite aigu et l'un de ses amis intervint, lui
disant: Reste! tu as dj fait tout ton devoir 1
Il rpliqua 1 Il On n'a jamais fini de faire son
devoir 1 J
Miles Christi ! l)
'"
'" '"
Combats, mon jeune paladin, avec ta claire
pe. Sois bon chevalier. Chevalier, tu l'es 1 bien
que tu ne portes point la cotte de mailles, le
heaume et le cimier.
De mme que l'habit ne fait pas le moine,
la cuirasse ne fait pas le chevalier! Sous la cui-
rasse d'acier, peut se dissimuler un cur vil. Sous
l'toffe lgre, peut battre un grand cur.
Le panache! on peut ne l'avoir qu'au casque.
Tu l'as au cur. C'est mieux. -
-.,. . ., ..
20 LE COMBAT DE LA PURET
Les jeunes d'aujourd'hui deviennent gouail-
leurs, lorsqu'on leur parle de chevalerie. A
d'autres 1 Vous savez, tout cela, c'est de la posie 1
La guerre nous a rendus positifs. Le sang a coul
pendant quatre ans: tant de rouge empche de
faire encore du bleu 1
Les anciens chevaliers paraissent bien tranges
nos soldats:
Ils portaient des panaches neigeux. Nous
aurions d, nous, essayer cette mode-l 1...
Ils paradaient dans les tournois, sous le
regard des dames. Nous nous terrions dans les
tranches; nous cherchions les trous les plus pro-
fonds par crainte des avions. Taubes et taupes 1
voil la vraie guerre 1 .
Il Leurs cuissards brillaient. Nos molletires
(quand nous pouvions en avoir 1) taient cou-
vertes de boue.
Il Ils arboraient les glorieux gonfanons et les
bannires blanches, franges d'or. Nous donnions
tout ce clinquant pour de solides grenades en-
voyant l'ennemi leurs clats, rudes pralines de
la guerre ! Il
Ainsi les jass rient des chevaliers.
Aprs tout, jass ou chevaliers, qu'importe?
Oui, qu'importe, jeune homme, que tu choisisses
la forme ancienne, ou la forme moderne de la vail-
lance... pourvu que tu en choisisses une 1 Tu
prfres les poilus aux chevaliers? Va pour le
poilu 1 et sois donc le poilu du bon Dieu 1
*
'" *
Prpare ton me la lutte.
-
.:;
L'TAT MILITANT 21
La chastet est un tat militant. Du moins,
c'est la condition normale. Une fois pour toutes,
nous devons nous mettre en garde contre les non-
cs absolus, qui sont des procds de simplifica-
tion et pas de prcision. Les ralits humaines
ordinairement ne sont pas tranches, mais nuan-
ces, en sorte que les invariables formules valent
en mathmatiques, mais gure dans le domaine
psychologique.
Donc, en tenant compte des exceptions que
comporte presque toujours un nonc, surtout
dans la matire dlicate que nous traitons, nous
affirmerons que la victoire de la puret s'em-
porte la pointe de l'pe. Je ne suis pas venu
apporter la paix, mais le glaive )1, affirmait le
divin Matre.
On peut appliquer beaucoup de chrtiens
ce que saint Paul disait des pcheurs non encore
gagns Je suis charneL.. je ne
fais pas ce que je veux; je fais ce que je hais ...
Ce n'est plus moi qui le fais, c'est le pch qui
habite en moi. Car je sais que le bien n'habite
pas en moi, c'est--dire dans ma chair: le vouloir
est ma porte, mais non le pouvoir de l'accom-
plir. Car je ne fais pas le bien que je veux et je
fais le mal que je ne veux pas. Or, si je fais ce que
ie ne veux pas, ce n'est plus moi qui le fais; c'est
ie pch qui habite en moi... Je prends -plaisir
la loi de Dieu, selon l'homme intrieur; mais je
vois dans mes membres une autre loi qui lutte
contre la foi de ma raison et qui me rend captif
de la loi du pch qui est dans mes membres.
Malheureux que je suis 1 Qui me dlivrera de ce
__ !!l!!C!!!i8
22 LE COMBAT DE LA PURET
corps. de mort? (Ep. aux Rom., ch. VII, v. I4
et SUIV.)
Le mot expressif de ({ continence nous avertit
dj qu'il faut se faire violence, pour comprimer
les tendances mauvaises. Le R. P. Vermeersch,
S. J., crit: ({ La plupart des hommes, mme de
ceux dont les murs sont intgres, doivent lutter
contre la propension naturelle la luxure. l
Guibert est du mme avis: Dans la condition
ordinaire... la puret est un vrai triomphe. A
part de rares exceptions, de rudes combats se
livrent dans l'tre humain entre la raison et les
sens ... Avouer que vous tes tents, c'est avouer
simplement que vous tes homme. (La Puret,
P9)
'"
* '"
Tout cela est surtout vrai vingt ans.
La puret, ami, est pour toi la premire vertu.
Non pas en dignit, car la premire place revient
alors aux vertus thologales, ayant Dieu directe-
ment pour objet; mais en ce sens que la puret
est ce qui suppose chez toi le plus de combats
et de gnrosit.
L'obissance est la vertu de l'homme, mais
la chastet est la vertu du jeune homme. ({ Jeune
homme, la frquence et la violence de la tenta-
tion de la chair doit t'tonner moins encore. Elle
s'explique scientifiquement par l'attraction phy-
l. R. P. VERMEERSCH, S. J. De castit!Jte. Plerique ...
etiam eorum qui integris mOlibus praediti sunt, eum l'laturali
propensione ad luxuriam, luctari debent. D (P. 86, nO 93).
L' :f:TAT ",nUTANT
23
siologique qui, normalement, l'ge de la pre-
mire maturit, doit s'exercer dans ce sens et
qui, irrgulirement, s'exerce plus tt chez les
tempraments ... dsquilibrs par le chaos surex-
citant de la vie moderne . . Elle s'explique surna-
turellement parce qu'elle est, l'gard de tous,
l'arme favorite de Satan et qu'elle pntre plus
facilement l'ge o la pousse de la vie neuve
et bouillonnante rompt la cuirasse. A un degr
plus ou moins fort, malaise ou crise, je crois
qu'elle passe sur toutes les mes des jeunes. 1
Le mme auteur a crit sur la chastet une bro-
chure portant ce titre suggestif: La httte la
vie.
2
A un jeune homme se plaignant d'avoir des
tentations contre la puret, Lacordaire rpondait
le 22 fvrier I 8SI : La passion dont vous souf-
frez est celle qui tyrannise le plus les hommes et
elle est universelle et le triomphe que l' vangile
a remport sur elle est une des preuves de la divi-
nit du christianisme.
'"
'" '"
La vie des Saints, crite sincrement, nous
rvle qu'eux-mmes sentaient l'aiguillon de la
passion. Sans doute, il faut excepter certains pri-
vilgis de la grce, et encore, cette paix absolue
ne fut-elle souvent que la rcompense d'une vic-
toire spcialement courageuse, chez un saint
1. Les limes par Luc MIRIAM, p.
'l . C'est la formule anglaise Struggle for Iife
Il la vie spirituelle.
. ...
24 LE COMBAT DE LA PURET
Thomas d'Aquin, par exemple. Les autres (je
parle des Saints 1. .. ) connurent le soufflet de
Satan. Qu'il suffise de citer saint Alphonse Rodri-
guez, saint Joseph de Cupertino, saint Camille
de LeIlis, sainte Angle, sainte Catherine de
Sienne.
Saint Pierre Damien, pour teindre les ardeurs
du sang, se plongeait dans l'eau glace. (Brviaire
du 23 fvrier).
Saint Benot se roulait dans les pines, pour
mater la volupt par la douleur. (Brv. du
2r mars) .
Donc les Saints eux-mmes prouvaient que
les mes, comme les corps, semblent soumises
une loi de pesanteur, une attraction d'en bas.
Mditez une page frmissante de saint Jrme t
Oh 1 que de fois, au dsert, dans cette vaste
solitude dvore des feux du soleil, retraite sau-
vage des moines, je me suis vu en imagination
au milieu des plaisirs sducteurs de Rome. Je
m'asseyais l'cart, tout plein d'amertume. Un
cilice pesait sur mes membres; j'avais le teint
noirci, pareil celui de l'thiopien. Des larmes
tous les jours, des gmissements tous les jours et
lorsque le sommeil parfois triomphait de ma rsis-
tance, mes os dcharns s'affaissaient sur la dure,
sans y reposer.
Et moi qui m'tais condamn cette prison,
sans autre compagnie que celle des scorpions et
des btes sauvages, je me figurais souvent me
lmuver dans le tourbillon des ftes romaines 1
Oui, le jene avait pli mes dsirs et cependant
mon me tait bnlante de dsirs 1
"_
L' TAT MILITANT
25
Dans un corps glac, dans une chair voue,
avant son heure, la mort, seules les ardeurs des
passions bouillonnaient toujours ... Je passais des
semaines dans l'abstinence pour dompter mon
corps rebelle ... Je m'enfonais dans le dsert .
Apercevais-je le creux d' une valle, une cime
escarpe, un rocher abrupt, j'y cherchais un asile
ma prire, une gele ma chair misrable 1.
Il ose conclure: La garde de la chastet est une
forme du martyre.
'"
'" '"
Une premire consquence de ce qui prcde,
est que le jeune homme ne doit pas tre humili,
ni mme tonn d' prouver certaines tentations.
Il se trouble parfois parce que, ne connaissant
que son cas personnel, il se croit une tranche de
vie spciale. S'il savait l'histoire intime des
autres, s'il tait confident d'mes, il comprendrait
. que la tentation est l'tat gnral, la condition
normale. Ce qui frappe celui qui tudie , les
hommes, c'est leur similitude fondamentale. Evi-
demment, l'un est plus tent, l'autre moins; l'un
cde, l'autre pas. Mais, essentiellement, un jeune
homme ressemble si fort un autre jeune homme 1
un homme un homme et un vieillard un vieil-
lard 1
Quand on a peu vieilli et compar, cela tonne
de voir quel point le fond de nos destines est le
mme 1 On croit possder en soi d'incomparables
l, p. XXII ad Eustochium, De virg. n. 7, P. L. XXII,
,398, 8.
_ ::Z .!E!!!
26 LE COMBAT DE LA PURET
secrets ... et pour peu que le cur des autres, le
cur de ceux qui nous coudoient dans la rue,
s'ouvre nous, on s'tonne d'y apercevoir des
misres toutes semblables, des combinaisons qui-
valentes ... Tout cur humain complet passe par
des phases secrtes... qui ne varient que lgre--
ment 1. li
De son ct, le Docteur Djerine, dans son
livre Psychonvroses, (p. 417) atteste: Qu'il
s'agisse d'un prince de la science, d'un baron de
la finance d'un hritier du trne ou du plus mo-
deste de sujets, les sentiments qui font agir
les hommes sont tout fait semblables.
Et de l, pour le dire en passant,
de cette optique interne, de cette exploratIOn
de notre univers intrieur, qui s'appelle l'examen
de conscience. Tout homme, note justement
P. Bourget, porte en lui li en
que bien pntrer un cur, le SIen 1 c'est bIen
pntrer tous les curs humains. Le de Pon-
levoy crit dans la Vie du P. de Ravlgnan: Il
avait appris connatre les hommes, dans son
cur 1 Il
*
* *
Deuxime remarque: prcisment l?arce qu.e
la chastet suppose le c<?mbat et le !l
est trs glorieux pour l'Eglise cathohque d'avOlr
t une grande cole d'amour idalement pur 2 et
de virginit.
1. SAINTE-BEUVIL, Vol!tfrt, p. 133.
2. 1 Quand les Ancien.s parlent d'amour, c'est le plus son-
:ieat _ .-::z!!l1
L'TAT MILITANT
27
. iUn livre intitul Paens (A. Eymieu, S. J.),
signale ce phnomne spcifique du christia-
nisme. .
Rome voulait avoir six Vestales, six jeunes
femmes consentant rester vierges, pour garder
le feu sacr de la desse Vesta. Afin de les encou-
rager faire ce du Rome
promit des faveurs moules! les lIcteurs devaIent
incliner leurs faisceaux devant elles: les consuls
ta ient obligs de leur cder le pas; les juges ne
pouvaient pas discuter leur tmoignage; les
bourreaux pargnaient les coupables dont elles
demandaient la grce.
Rome ayant ainsi prodigu ses privilges et
dclar les Vestales au-dessus de la loi, chercha
parmi ses 200 millions de sujets, six jeunes filles
voulant bien, au prix de tant d'honneurs, rester
vierges, pour conserver au monde le feu sacr 1
Et jamais Rome ne trouva six Vestales volon-
taires.
vent sensualit qu'il faut entendre et voil pourquoi les
philosophes n'ont .jamais pour l'amour assez de .svrit
de mpris. Le de l'amou: ... est un chre-
tien . . . S'il n'y avait pomt eu de vierges voues au Seigneur,
il n'y aurait point eu d'amants comme Rodrigue, ou
comme Chimne . (M. THANIN, Samt Ambrotse et ta Soctt
chrtienne IV sicle).
Ce que nous appelons proprement amour, est un senti-
ment dont l'antiquit a ignor jusqu'au nom ... C'est encore
au christianisme que l'on doit ce sentiment; c'est lui qui, ten-
dant sans cesse purer le cur, est parvenu jeter de la
spiritualit jusque dans le penchant qui en le moins
susceptible. (CHATEAUBRIAND, Gme du Chnstzamsme,
3" Partie, Livre 3, ch. 2). .
Ces deux apprciations nous palaisseut vraies, malS trop
nbsolue.'1.
-
LE COMBAT DE LA PURET
Alors elle fut contrainte de recourir la vio-
ience, et, quand elle eut recrut les Vestales par
force, elle les menaa de chtiments terribles,
leur imposa des gardes.
La virginit pratique ... tant qu'on a peur 1
Mais voici que le Christ parat 1 Lui aussi il
demande des vierges afin de garder ici-bas la
flamme sacre de l'idaI
1
Lui, il en trouve 1. Il
trouve actuellement environ 3 12,000 prtres au
monde, c'est--dire 312,000 mes s'engageant
rester toujours virginales; il trouve, pour tous
ses clotres, pour des milliers de monastres, des
jeunes gens et des jeunes filles faisant volontaire-
ment le vu de chastet perptuelle 8
Avant la Rvolution franaise, continue l'au-
1. La virginit, en elle-mme, est prfrable au mariage
et plus parfaite. Cf. S. Matthieu, ch. XIX, V. 12.
S. Paul, Ire p. aux Co,. , ch. VII, v. 25 et suiv.
Concile de Trente, Sess. 24, cano 10.
2. Que penser d'un THOPH. GAUTIER avouant que le chris-
tianisme seul a fait fleurir la virginit ...... mais le regrettant
dans ces termes: La pudeur n'est faite que pour les laides
et c'est une invention moderne, fille du mpris chrtien pour
la forme ... Virginit 1 plante amre, ne sur un Goi tremp de
sang et dont la fleur tiole et maladive s'ouvre pniblement
l'ombre des clotres, sous une froide pluie lustrale; rose
sans parfum et toute hrisse d' pines 1 Le monde antique ne te
connaissait pas, fleur infconde ! Jamais tu n'es entre dans
ses couronnes aux odeurs enivrantes. Dans cette socit vigou-
reuse et bien portante, on t'et ddaigneusement foule aux
pieds. (Mademoiselle de MauPin).
3. Le R. P. VERMEERSCH, S. J., dans son livre sur la chas-
tet, ne consacre pas moins de 82 pages (pp. 84-166) exposer
le jugement de la raison, du christianisme et du no-paga-
nisme, sur le triple sujet de la chastet, du mariage et de la
continence.
___
L'TAT MILITANT
29
teur cit, on comptait en France 28 religieuses
sur 10.000 femmes; depuis on en compte 67,
sur le mme nombre. Et cependant, en France,
les Vestales ne sont plus au-dessus de la loi,
comme Rome, mais hlas hors la loi YI. Leur
sjour dans la patrie est une tolrance pratique
et non une reconnaissnce thorique.
Dans un accs de fiert, le chef romain s'tait
cri: (! Je n'ai qu' frapper le sol du pied pour
en faire sortir des lgions . Le Christ n'a eu qu'
. frapper le sol du pied pour faire surgir des lgions
et des lgions de vierges 1
Il l'a fait. Seul, il l'a fait. Seul, il pouvait le
faire.
Lui la puret des vierges Yi, lui l'immacul et
le fils de l'immacule, lui qui aiIna d'un amour
de prfrence Jean, l'aptre vierge et lui permit
la Cne de repose.r si prs, si prs, qu'il pouvait
entendre dans la poitrine du Christ les palpita-
tions du cur divin, lm qni rserve aux vierges,
dans son ciel, une place part prs de l'Agneau,
un cantique spcial que peuvent chanter seule-
ment les vierges, lui, il a pu obtenir de la faiblesse
humaine ce merveilleux triomphe de l'esprit sur
la chair, qui s'appelle proprement l'hrosme. Oui,
l'hrosme; tellement que beaucoup de saints ne
craignent pas de rapprocher le chaste et l'ange et,
les ayant compars, d'adjuger la palme au
mier 1
Saint Ambroise, dans son trait sur la virginit,
s'crie: Les anges vivent sans la. chair; les
vierges triomphent dans la chair.
li: Il est plus de Cl;lnqurir la gloire ang-
3
0 LE COMBAT DE LA PURET
lique, que de l'avoir reue par nature. Or, la vir-
ginit obtient de haute lutte et par beaucoup
d'efforts, ce que l'ange, lui, a tout naturellement. Il
(Saint Pierre Chrysologue.)
Le chaste ne cde pas au vice. Direz-vous que
l'ange non plus n'y cde pas? Mais o est mer-
veille de ne pas pratiquer le pch de la chaIr, lors-
qu'on n'a pas de chair? .
Eux, les anges, ne sont pas sUJets aux pas-
sions : . ni le chant alanguissant, ni la mUSIque
charmeuse, ni la beaut des femmes ne sont capa-
bles de les solliciter. (Saint Jean Chrysostome.)
L'homme chaste et l'ange diffrent entre eux.
La chastet de l'ange est plus heureuse, mais celle
de l'homme est plus courageuse. II (Saint Bernard,
Ep. 24) t t
Toute vertu est belle et cependant la chas e
est appele la belle vertu excellence, car
elle spiritualise, si on peut runsi parler, nos corps
de boue. .
Il est trs mouvant de voir chez ceux qm ne
sont que de pauvres ho:nmes, la vertu rulg- .
lique et ce que Tertullien nomme caro an!Se-
lificata. Ceux-l ralisent la ,Parole du
ils sont comme les anges de DIeu dans le cIel .'
Qu'il ait fallu combattre, mais .d'tre
liant, c'est, au contraire, ce faIt le .mrltlile.
L'immacul est un vainqueur. C est le vrru fort 1
1 S Matth., ch. XXII, v. 3 . h'
2: Bible rapporte les acclamations du peuple :
Tu as montr une me virile... Parce que tu as aim la
chastet, la main du Seigneur t'a revtue de force . (L. du
Juges, ch. XV, v. Il).
.2 _ ___
L'TAT MILITANT
*
* *
3
1
Jeune homme 1 tu as beau tre athlte, tu as
tre un premier keeper li et le plus vite
des forwards 1 Si, rentr le soir chez toi, tu n'as
pas le courage de rsister la passion, hros des
sports et des matches, tu n'es qu'un grand lche 1
Et toi l-bas, au contraire, toi frle enfant,
toi jeune homme ple, sans biceps pour soulever
des haltres, toi qui ne sais pas mme distinguer
( piti 1) un hands d'un penalty ou d'un
corner, si tu sais dominer tes passions, tu es
le vrai brave et le gant de tantt n'est pas digne
de dnouer les cordons de t es chaussures. L'homme
c'est toi 1 La puret, comme la vertu, n'a de f-
minin que le nom Il
LE COMBAT DE CHACUN
Nous venons de le dire: tous ont lutter. Mais
pas de la mme manire. La tentation est la fois
gnrale et relative.
Examinons les principaux lments de cette
relativit.
1
0 r
lment
de r elativit :
le tempra-
ment.
Certains sujets sont fort impression-
nables et certains ne le sont gure;
voici les trs vite mus et voici les
calmes, les froids. Mais vous con-
cevez bien qu'entre les termes opposs se place
r. Le hros est un soi triomphant. L'impulsion cratrice;
le tonus du vouloir, l' quilibre raisonn ont en lui toute leur
vigueur, Nous en concluons que l'instinct gnsique est chez
lui rduit son minimum, sinon compltement dompt. 1
DAUDE1', L'Hrdo, p. 160) ..
___ !!!!!e5W
3
2 LE COMBAT DE LA PURET
toute la gamme des intenndiaires et, de mme
que l'on ne passe pas brusquement de la grande
clart de midi la complte obscurit de minuit,
de mme que l'on n'anive des ardeurs de l't au
froid de l'hiver que par une lente dgradation li
de la chaleur, ainsi, entre les deux extrmes nette-
ment tranchs dont nous avons parl, s'inter-
calent toutes les tapes de la transition.
Entrevoyez-vous, ds maintenant, combien le
problme est complexe? Il ne comprend pas
seulement deux tennes: les supra-sensibles et
les infra-sensibles, mais, de plus, le nombre incal-
culable de types moyens. .
Autant de cas que de personnes 1
Nous venons de voir qu'un sujet ne
2- ressemble pas un autre. Allons plus
de relatIVlt: 1 . . t bl t
les crises. om: un sUJe ne ressem e pas ou-
jours lui-mme! Il passe des tats
de crises: crises d'ge, de dpression physique,
de tentations, etc.
Qui ne connat le phnomne propre aux dia-
btiques ? Leurs moindres plaies se ferment mal
et peuvent se compliquer de gangrne. Certains
tats moraux rappellent ce fait pathologique :
une simple gratignure peut devenir fatale.
Outre les crises pAr accs brusques, il faut men-
tionner les crises priodiques et, pour ainsi dire,
chroniques. Quelques physiologistes pensent que
l'instinct dont nous parlons obit la loi du cycle
mensue1. Indpendamment de l'influence des
saisons, qui sera plus loin analyse, la passion
aurait chaque mois (pal' exemple au dbut), Hl!.
maximum d'intensit, suivi d'une quinzaine dfJ
..
L' TAT MILITANT
33
lent decrescendo, puis d'une quinzaine de lent
crescendo allant jusqu' un nouveau maximum,
de manire que ce double mouvement "descendant,
puis ascendant, est comparable au flux et au
reflux 1.
e: Vous croyez voir les gestes, entendre
8
e
lment les paroles de contemporains ... Regar-
de relativit 1 d ' fI' b bl
l'hrdit. ez dem re eux une ou e ra el
les myriades de morts qUl poussent
ces hommes, commandent leurs gestes et dictent
leurs paroles. Nous croyons marcher sur la cen-
dre inerte des morts; en ralit, ils nous enve-
loppent, ils nous oppriment, nous touffons sous
leur poids; ils sont dans nos os, dans notre sang,
dans la pulpe de notre cervelle et surtout ... quand
les grandes passions entrent en jeu, coutez bien
la voix: ce sont les morts qui parlent 1 li (Meleh.
de Vog : Les Morts qU'i parlent, p. I76.)
Tous nous portons le poids de notre hrdit-.
Notre prsent est lourd de pass.
Le pass ! ... nous tions dj si vieux, quand
nous sommes ns 1 a
Napolon 1
er
demandait un jour 1 Cl Savez-
vous quand on commence l'ducation d'un en-
fant ?.. Cent ans avant sa naissance 1 l)
De fait, notre constitution physiologique, pas-
sionnelle, mentale, est, pour ainsi dire, un terrain
d'alluvion trs complexe, o entrent les habi-
1. MOLL, der Sex14alwissenschatten. Leipzig, 1912.
pp. 183-184.
2. c Un peuple d'anctres est en tout homme . (LoN
DAUDET, Les uvres dam les hommes, p. 46).
3. AN. FRANCE, 1.6 Ly, roug8, p. 276.
34
LE COMBAT DE LA PURET
tudes saines ou malsaines, non seulement des
parents, mais des parents de nos parents. Car il
n'y a pas seulement l'hrdit strictement telle,
ou dpendance de l'ascendant immdiat, pre ou
mre, mais aussi l'atavisme ou retour aux types
antrieurs.
Nous agissons en fonction de nos aeux.
Trs spcialement, la propension morbide aux
choses sensuelles est transmissible. Sans doute le
vice lui-mme ne peut pas tre hrit, le pch
tant un drglement de notre volont person-
nelle et libre. Mais cette volont trouve une sol-
licitation dans le temprament, lequel s'hrite
comme le dmontre l'exprience de chaque jour.
>1<
Il< '"
Jeune homme 1 n'oublie pas que l'aspect de
l'hrdit est double: tu es, la fois, un point
d'arrive et un point de dpart.
Fils, tu as reu. Pre, bientt, tu transmettras 1.
Envisage la responsabilit prochaine. L'homme
ne pche pas pour lui seul, mais pour ses descen-
dants. Ne deviens pas la souche d'une race tare. '
Songe combien il est affreux pour un pre de
remarquer, un jour, chez ses fils, certaines pleurs,
certaines nervosits 2, et, mettant la main sur la
poitrine, de s'avouer: Cela 1 c'est moi...
Legouv a dcrit cette chose navrante dans
1. Lire Grimaud, Futurs Poux.
2. Les Isralites disaient tristement: Nos pres ont
mang des raisins verts et nous en avons les dents agaces .
(ZCHIEL, ch. XVIII, v. 2).
Les pres et les enfants X!X
e
sicl.e 1. Le
de Cand s'est mcondUlt Jad1s. Il. crOIt t?'?'t fint.
Mais il a communiqu une maladie humIlIante
son fils et il assiste la croissance mal. Celm
qui le tue, c'est moi! Le jour o un Jeune homme
fait entrer ce germe corrupteur dans son sang,
ce n'est pas lui seul qu'il atteint, c'est son fils,
ce sont les fils de son fils. Oh 1 certes, il est dur
d'tre un fils d'Adam. Mais je sais
de plus affreux, c'est d'tre un Adam SOI-merne
et de crer un pch origineL.. Si tu te sens prs
de faiblir, pense au duc de Cand. Respecte ,en
toi le pre futur 1 Il Oui, respecte en tOI le
futur 1 Ce serait horrible pour ton fils de devOlr
accuser son pr comme Daniel Rovre, le hros
de L'Immol, E. Baumann t J'achve. des
gnrations maudites 1 (Page 193)
Si la volont ne flchissait pas, l tempra-
ment de son pre recommenait le tourmenter.
(Page 357.)
>1<
* :II
Notons, en passant, ce fait que .souvent, et
mme trs souvent, l'hrdit (physIque mo-
rale) n'est pas directe, mais croise, ce qUl veut
dire que le fils sa et
fille son pre. Ftlil matnsant. Fll1ae patn
sant.
Lorsque, dans nos collges, nous voulons con-
natre mieux un jeune homme, ce. n'est pas son
3. Ce chapitre est cit dans FONSSAGRIVES, Education dl
.Ia ixml, pp. 138 150.
pre, mais plutt sa mre qu'il faut inviter
venir causer au parloir. Le proverbe exact serait r
1( Tel pre, telle fille 1 telle mre, tel fils! :0
4- lment Le dsir des choses sensuelles cr: est
de relativit: domin par l'tat de l'organisme tout
entier. Toutes les causes d'affaiblis-
sement gnral peuvent l'attnuer
peuvent
L totale mflue sur l'activit sp-
cIale dont Il est question.
Ainsi les Collgiens, pendant la priode des
grands c?ncours, les Universitaires, pendant leurs
d'examens, ou aprs des nuits cour-
tes, prouvent plus de tentations. Ils sont dans
un tat d'excitation qui amne facilement cette
rpercussion particulire.
Mme contre-coup souvent dans la phtisie 2
cause de l'tat fivreux du malade et dans la
cocanomanie 8, ce danger social d'aujourd'hui,
I. Dr FR, L'instinct sexuel, p. 'l52 ,
2. Ce phnomne u se montre mme dans le premier de"r
de la pulmonaire., (Dr BERGEIT, Mdec2':ze,
p. 13
0
). Le meme fait est confirm par le Dr RULoT ancien
principal au Ministre de l'Intrieur et de l'Hy-
gine, Bruxelles. .
3 .. Le Dr . PIOUFFLE, sans son livre Psvch.oses cocaniqu8S
( '.dlt. Malome, 27, rue de l'cole de Mdecine, Paris, 19
1
9,)
que cet. effet de la cocane n'est pas direct,
mais mdlrect, semble-t-il, en ce sens que l'exaltation gnrale
rsout en cette exaltation particulire et aussi parce que
l'Ivresse supprime la pudeur et dcouvre le fond
de yrlams penchants. Le vin agit de mme. On dit: in
IltnO ventas. On pourrait dire: in cocaina veritas 1
Dans !a ivresse cocanique, on signale trois phases 1
phase d dlirante, ;phase comateuse: pen-
dant cette trOISIme penode dpreSSive, se produit la rso-
.3.
L'TAT MILITANT
37
si grave que la loi franaise a d svir en 1916 et
que la loi belge est intervenue aussi. (Moniteur
belge, 29 nov. 1920 et 6 mars 1921). l
lution musculaire et le sommeil profond. Mais la cocaYne n'est
pas un stupfiant ( moins qu'elle ne soit prise haute dose).
Au contraire, elle est un toxique euphoristique, employ par
ceux qui veulent avoir l'extase portative et entrer dans les
Paradis artificiels : on se sent plus heureux, plus en forme
et on a l'impression de devenir un homme doubl. La morphi-
nomanie procure la joie active, le bonheur en mouvement.
On constate le prurit moteur. La cocane est trs hallucinogne:
hallucinations visuelles, gustatives, olfactives; sensations
tactiles imaginaires, amenant le phnomne de la punaise
cocanique et de la formication cutane; hallucinations
micropsiques (tout apparat petit) ou mgalopsiques (tout
apparalt grand) . Les tats dmentiels et confusionnels causent
des mfaits, des meurtres.
Voici comment l'action vnrienne de la cocane est appr-
cie dans le Nouveau Trait de Mdecine,. publi sous la direc-
tion de MM. les Professeurs Roger, Widal, Teissier (dit.
Masson; 146 collaborateurs ; 22 fasc. de 500 pp.) :
Le sens gnital s'exalte chez la plupart des malades, tant
que les prises toxiques ne sont ni trop leves, ni trop fr-
quentes. Dans le cas contraire, l'impuissance apparat et ne
cesse qu'aprs le sevrage. Il y a souvent excitation gnitale
dans la premire phase des effets cocaniques.
I. Cf. La dfense sociale contre le prit toxique, par le
Dr VERVAECI{, Directeur du service d'anthropologie pniten-
tiaire. Extrait de la Revue de Droit Pnal et de Criminologie,
avril 1922. (Impr. Larcier, 26-28, rue des Minimes, Bruxelles,
1922).
En divers pays: l'Amrique, l'Italie ",t l'Allemagne no-
tamment, le pril toxique a pris une acuit spciale. Aux
tats-Unis, toute une lgislation prohibitive a t cre .
L'Allemagne est la grande productrice des toxiques . (P. 3).
Le danger menace aussi l'Angleterre et La Croi; du
28 avril 1922 crivait: On constate que les Anglais se laissent
gagner par un vice qui fait chez eux de grands progrs:
l'usage de plus en plus rpandu des stupfiants . Il en est
rsult de nombreux: divorces et une quinzaine de suicides,
depuis trois mois. La quasi-totalit de la cocane vient d'usines
allemandes et notamment d' une maison tablie . Darmstadt.
... ..
LE COMBAT DE LA PURET
Parmi les causes, directes ou non, d'effets libidi-
neux, il faut placer en premier lieu celles qui
agissent sur le systme nerveux. C'est vident.
Les satisfactions sensuelles sont d'ordre nerveux
et le centre gnsique est situ dans la moelle pi-
nire, hauteur de la quatrime vertbre lom-
baire 1. La consquence s'impose l facilement
nerveuse diffuse s'applique et se pr-
CIse en sensations lubriques, puisque celles-ci
relvent du mme systme.
Devinez-vous tous les corollaires de ce prin-
cipe une poque o tant de causes affolent et
dsquilibrent la dlicate machine nerveuse? A
notre poque, la rserve nergtique est souvent
l'tat dficient. Or, la dpression nerveuse, au-
tant que l'exaltation, le dfaut autant que l'ex-
cs, expliquent beaucoup de tentations. Com-
m:nt ? Parce que le systme nerveux d'un pareil
sUjet .est un tout de suite puis,
une plle de Volta vite dcharge. Ces dbiles n'ont
la force, p017r ainsi dire, de rsister l le pou-
VOlr et le voulOIr ne sont plus coextensifs. La
volont au rle inhibant, ressemble chez eux
1 L' y double profit en Angleterre: elle gagne
de 1 al"!Sent et empOIsonne lentement une nation qui fut son
ennemIe
Q':lant Belgique, un cri d'alarme a t pouss dans
la bre Belgtque du 13 mai 1922. La conclusion de l'article:
1 Toxicomanies et , tait: 1 Il est urgent que
de mesures SOIent prises et que la Socit se dfende
avec nergIe contre les misrables qui vivent en vendant ...
la poudre de mort, les drogues infernales gnratrices de ruine
et de dshonneur, la folie cent sous le paquet .
1. Dr BOURGEOIS, Les passions, p. 192. -- AN'roNELLI, Meil.
t. 1. p. 255. - Etc. '
-=
L'TAT MILITANT 39
un frein Westinghouse qui ne fonctionnerait plus.
Parlant de ces jeunes gens anmis, un profes-
seur de thologie morale disait: la cure ne doit
pas seulement tre morale, mais aussi corporelle;
il faut conseiller le bifteck et le bordeaux.
Cela vous surprend? Sainte Thrse a
humblement et finement: Certains jours, je me
crois lche; mais en m'tudiant, je constate que
je suis plutt mal portante, et que j'ai mal digr
et mal dormi. D'autres jours, je me crois fervente;
mais examinant les choses de plus prs, je vois
que je suis mieux portante, ayant mieux digr et
mieux dormi.
Que si une sainte Thrse en est l, que dire du
commun des mortels? L'homme est un compos
indivisible d'me et de corps. Chez lui, ces deux
ralits viennent se fondre dans une union non
seulement i.ntime, mais substantielle . Ds brs,
il devient ais de comprendre que gnralement
la pleine matrise de la volont suppose certaineS
conditions de sant, d'quilibre physiologique ct,
comme on dirait un peu solennellement aujour-
d'hui, d'euphorie.
ISe facteur de
relativit:
les
stances ext-
rieures.
Nous ne sommes pas seulement I!n
dpendance des lments intrinsqut"s
qui viennent d'tre numrs (tem-
prament, crises, hrdit, sant).
Une large part d'influence doit tre
attribue aussi aux circonstances extrinsques,
si nombreuses qu'on ne peut songer les indiquer
toutes et si varies qu'elles sont irrductibles
l'une vtements trop serrants, linges
trop soyeux, habitude de tenir les mains au fond
LE COMBAT DE LA PURET
des. poches, malpropret favorisant les dman-
geaIson.s, exercices ou parfois sim-
ple des Jambes, Jeux de mains, bonne
rg?me trop alors qu'il faudrait
majorer. la ratIon de fruits et de lgumes,
excItante, telle que le homard, etc.,
plcs, excs de caf trs fort, de vin ou de
spmtueux l, surtout pris le soir.
Notons surtout l'action du climat. Les habi.
tants des pays tropicaux sont plus ports la
volupt que ceux des pays temprature rigou-
D'une manire gnrale, la chaleur est un
stImulant et le froid un calmant. Les statistiques
plus de crimes passionnels en t qu'en
hIver. Le retour du printemps est l'poque des
sentiments rotiques.
nous rservons d'indiquer plus loin, au
des Occasions)J, plusieurs autres exci-
d'ordre plus artificiel, inventes par la
passIOn, telles que bal, cinma, images, etc.
En matire de chastet, le jeune
o.rdinairement a plus de ten-
tatIons VIOlentes (et, par voie de con-
squence plus de mrites) que la
6
e
facteur de
relativit 1
le sexe.
jeune fille.
de tendresse peuvent n'avoir
guere d mconvments entre jeunes filles, alors
Ovide l'a remarqu: Celui qui t ant dj port lI.U vice
bOit sans mesure, ?,joute sur flamme, ignis in igne. '
S. Paul 1 abus VIn, parce qu'il favorise la luxure.
" Ne vous enivrez pas de VIn; c'est la source de la dbauche. 1
( p. aux Phs., ch. V, v. 18).
S. Athanase crit: Valde dalmones oblectantur cl'apula
ot ebnetatCl . (Li ber (,Id V' !JIf)'7 L
L'TAT MILITANT
qu'entre adolescents, elles en prsenteraient beau-
coup.
Un mme acte reprsente une gradation con-
sidrable dans l'excitation, selon qu'il est pos
entre filles; entre garons; entre garon et fille.
...
* ...
Parlant d'une manire gnrale et, ici plus que
jamais, en tenant compte des exceptions, on peut
dire que la passion, du moins sous son aspect de
fougue brutale, est plutt masculine que fmi-
nine.
La jeune fille n'est-elle pas sensible l'amour?
Extrmement. Mais par un autre ct, celui des
manifestations affectueuses et caressantes, celui
de la vanit dlicieuse qu'elle prouve se laisser
adorer. Observez comment, ds qu'on la compli-
mente sur sa beaut, elle devient toute rouge
(pardon 1 toute rose) de plaisir. Toute sa stratgie
de femme, toutes ses ruses et ses manges de tour-
terelle coquette ne trahissent pas ordinairement
la passion proprement dite, mais le dsir de ce qui
' rsume toute la vie et toute l'ambition fminine l
plaire 1.
J. Lematre a finement analys cette psycho-
logie dans La Vieillesse d' Hlne 1 La belle H-
T. Maintes jeunes filles catholiques observeraient mieux les
recommandations des vques sur la modestie, si elles sa-
vaient quels orages elles dchanent dans les curs de jeunes
gens. tant personnellement l'abri de dsirs aussi vh-
ments, elles ne se rendent pas compte qu'elles provoquent,
non un sentiment analogue aux leurs, de tendre affection,
mais la brutale convoitise.

42 LE COMBAT DE LA PURET
(tait) adore des Argiens et des Phry-
glens; l'Europe et l'Asie s'taient entr'gorges
pour elle. Sa gloire tait au comble. Sa beaut
ayait enrichi la langue du pays d'une quantit de
dIctons et de proverbes. En ralit, elle avait
dchan les plus furieuses passions, sans tre
elle-mme grandement mue, sinon du plaisir
d'tre tant aime. Elle avait joui surtout de son
action. (Pages 4 et 5).
On objectera sans doute l Mais n'y a-t-il pas
beaucoup de chutes fminines? et ds lors votre
thse n'est-elle pas dmentie par les faits?
Ces cas, trs souvent, pourront s'expliquer tout
autrement que par la passion: la jeune fille a
consenti pour des causes diverses: par besoin
d'argent et appt du lucre, par convoitise des
bijoux et de la toilette, par jalousie de femme
voulant supplanter une rivale; ou bien par curio";
par lassitude, par crainte, par imprudence,
VOIre par navet.
Il est incontestable d'ailleurs que l'habitude
dans le domaine des passions, comme dans les
autres, influe beaucoup et contribue exalter
les penchants.
Cet lment est peut-tre le principal;
7
8
fac.te.ur de aussi l'avons-nous rserv pour la fin.
relatIvl.t , L t t t ,
l'ge. a en a IOn n est pas, comme on
pourrait se l'imaginer, un phnomne
inconnu l'enfant, et mme au petit enfant.
Cet attrait existe dj, mais, en gnral, l'tat
potentiel. Il dort et ne s'veille vraiment qu'avec
cet ge de transition qu'on appelle la pubert .
A cette beaut qe l'enf(\.nt, il manquait cc
--===
L'TAT MILITANT 43
qui doit l'achever et la rendre virile., la tra.ce du
combat et le signe de la tentatIon vamcue.
L'heure va venir, elle vient, si elle n'est pas encore
venue pour vous, o cette puret qui n'tait ...
qu'une tranquille possession, doit uJ?-e
laborieuse conqute... Une perturbatlOn faIt,
comme un empire tranquille se sent surpns dans
sa paix par des meutes populaires. Si vous tenez
chercher vos satisfactions dans ces dsaccords
profonds que vous font entend!e vos tusque
l . dociles organes des harmomes de votre ame ...
il ne restera bientt plus que des ruines 1.
La pubert, dit le Docteur Beaunis, est une
seconde naissance.
Au moral: l'adolescent prouve de mystrieux
mois un dsir de vagues aventures; c'est le
des rveries et de la sentimentalit, des
larmes sans motif et des rougeurs subites. L'ai-
guillon des passions se fait La puret cesse
d'tre l'innocence, pour devemr la vertu.
Au physique, le corps subit de profondes modi-
fications et cesse d'tre un corps d'enfant, pour
devenir un corps d'homme. C'est le mot
teaubriand : On se couche enfant, on se revel11e
homme. A cette poque, on remarque le change-
ment de voix, la mue )J, l'apparition locale du
systme pileux, la naissance aux lvres de ce lger
. duvet de pche que l'adolescent app.elle
tieusement sa moustache et dont Il est SI fier
qu'il se rase exprs pour le faire pousser plus
vite.
EM. BARBIER, Allocutions de
I:es phnomnes de la pubert ne sont pas subits
lents et normalement ils se produisent
1 adolescent vers quatorze ans, chez l'adolescente
v.ers douze ans. Mais ils peuvent tre artifi-
hts certaines causes, comme les
e-:ccItatIOns du mIlIeu. climat rend un Mri-
dIOnal plus prcoce qu'un Russe 1.
Tout ducateur sait bien qu'il doit tre patient
avec les arrivs cette priode critique.
ne trahit pas de petits rvolts
malS de petIts malades. '
. J. a passion, veille la pubert, gagne en
la et la premire p-
r!01t
e
de 1 ge mur, p111S dIminue lentement pour
a nuer. mme pour s'teindre entirement
ans la VIeillesse. Telle est la courbe normale'
puis descendante; tel est, pour ainsi
dIre, le dIagramme.
encore un coup, il faut tenir compte des
des anomalies, et tous les cas ne s'em.
pas dans une loi simpliste.
.AmsI la fin de la maturit peut connatre une
Dans !e. roman consacr ce sujet i Le
mzdz, P. Bourget nous prvient qu'il
ne s pas du midi du jour)J, mais du midi
des Jours. Vous comprenez
,A l'ge d0!lt nous parlons, apprcie davan-
tage les ralIts sensibles. On est devenu moins
----
1. MARRO, La PuberU,
_____ .
L'TAT MILITANT 45
idaliste plus positif, au mauvais sens du mot.
La gou:mandise, par exemple, . s'accentue.
nairement avec les annes et samt Augustm 1111-
mme prouvait cette humiliante tentation de la
table. (Con/ess., L. X, ch. 3I, fin.)
La conclusion trs importante, jeune homme,
c'est que, pour tes dfauts ou tes vices, quels
qu'ils soient, il ne faut pas remettre ton amende-
ment l'ge mr, ni la vieillesse.
Ne dis pas: plus tard 1 L'exprience montre
assez souvent plus l'homme avance dans la VIe,
moins il se dorrige, les chances de conversion l
tant en raison inverse des annes .
Sans doute, le jeune homme est plus tent, mais
il se rend compte qu'il s'agit pour lui d'une ques-
tion de vie ou de mort; il a plus d'lan naturel;
il n'est pas encore familiaris avec le pch et
les premires priodes de chutes peuvent cohablter
avec les scrupules.
Mais, avec le temps, l'homme s'paissit de corps
et de sentiments et se vautre sans grce, comme
sans vergogne, dans les grossires jouissances.
II est plus dif-ficile de se corriger trente ans,
qu' vingt. Il est plus dif-ficile de se
quarante ans, qu' trente. Il est plus dlf-ficIle de
se corriger vers cinquante ans, que vers qua-
rante 2.
1. parlons de la conversion el!e-mme non des
circonstances rendant la vertu plus faclle: dcrOIssance des
passions, etc.
2. Un phnomne parallle s: observe un do-
maine: le renoncement la VIe. On crOIrait qu un Jeune
homme ayant devant lui sa rserve encore entire d'ardeur
~ ~ ~ - ~ ~ - - - - ~ ~ ~ - ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ - - - -
46 LE COMBAT DE LA PURET
Comment expliquer ce phnomne?
Par l'abus de la grce. Par l'anciennet des ha-
bitudes devenant un tic moral, une sorte de
rflexe. Le vicieux revient son pch, comme
l'homme retourne hbt, abruti, son alcool.
Et puis, le relchement snile 1 Tout le systme
de dfense est affaibli. Dans une attaque, il ne
faut pas considrer seulement la violence de l'at-
taque elle-mme, mais aussi le degr de rsistance.
L'assaut tant peu redoutable, le fort tombera
cependant, si la coupole est fendille et toute
dtriore.
et d'illusions, doit avoir plus de regret de mourir qu'un vieil-
lard. Erreur 1 Jeune, on est gnreux pour tout, y compris
pour l'acceptation de la mort. On voit couramment des en-
fants, des jeunes gens, faire, le sourire aux lvres, le sacrifice
de la vie, tandis que les vieillards se raccrochent dsespr-
ment l'existence, avec des ongles dcolls et saignants. C'est
trange, mais c'est ainsi 1 Et nous pourrions reprendre les
chiffres de tantt: On meurt plus difficilement 30 ans, qu'
20; on meurt plus difficilement 40, qu' 31 vers 50, que
vers 40. Et au-del 1._
GARDE A VOUS,
C'est le cri lanc au soldat 1
C'est l'avertissement donn par Notre-Seigneur
ses disciples: Veillez 1 Vigilate 1 Garde
vous 1 Les plus forts sont si faibles 1
Nous ne sommes pas plus saints que David 1
et David est tomb dans le pch impur.
Nous ne sommes pas plus sages que Salomon 1
et Salomon est tomb dans le pch impur.
Nous ne sommes pas plus mortifis que saint
Jrme au dsert. Or, saint Jrme n'est pas
tomb dans le pch impur, c'est vrai, mais rappe-
lons-nous combien son souvenir restait hant par
les danses romaines.
Nous ne sommes pas plus loquents que Luther,
et Luther est tomb dans le pch impur. Un soir,
le firmament tait beau; il contemplait avec
Catherine de Bora, qu'il avait sduite, le grand
ciel brillant, semblable l'crin fastueux d'un
Dieu milliardaire d'toiles. On raconte qu'il sou-
pira: Vois-tu, ce n'est pas pour nous 1 Nous
n'irons pas de ce ct-l, n ~ u s deux 1
Sois donc sur tes gardes, Jeune homme 1 CelUl
qui aime le danger y prira.
vite tout ce qui peut allumer la flamme de ta
concupiscence. La lgende dit que les sala-
48 LE COMBAT DE LA PURET
vivent impunment dans le feu. Mais toi,
Jeune homme, tu es prcisment le contraire des
salamandres; tu es minemment inflammable 1
Lorsq,:'on est. en amad?u, on doit se garder
de la momdre tmcelle et Ion ne passe point avec
du feu prs des poudrires.
SOIS PRUDENT
Ce n'est pas la sant, mais la maladie qui
est contagieuse. (J. de Maistre.)
Tu vis au cur des trois concupiscences 1
L'air environnant fait la qualit de nos pou-
mons et de notre sang. Or, il est une atmosphre
.comme une. atmosphre physique. Au-
Jourd hUl, nous respIrons mal. Trop de miasmes
dangereux flottent dans l'air.
Rcemment, je visitais un Institut de bact-
riologie. On nous montrait les bouillons de cul-
ture, les tubes remplis de microbes: bacilles et
c?ques; et staphylocoques; sar-
cmes. et spIrIlles .. Combien aurait-on pu infecter
de VIlles et de VIlles, avec ces agents actifs du
cholra, du ttanos, de la tuberculose? .. . Et tout
grouillait, dans ces ampoules, par millions de
mIlItons, dans ces ampoules que nous tenions l
en mains. Elles taient soigneusement closes.
Hlas 1 pour certains autres germes, les ampoules
ne sont .. . Elles sont ouvertes plaisir,
en v,:e d un empOIsonnement systmatique. Qu'est
tel kiosque, telle librairie, sinon une officine o
on lche en libert les germes de toutes les dcom-
positions morales, familiales et sociales ?
__ __ .. : ,.<_- ' ..
GARDE A VOUS! 49
Des journaux ont affirm qpe les Allemands
avaient intentionnellement contamin nos sources,
y dposant les microbes de la fivre typhode. Jus-
qu' preuve formelle, nous en
Mais ce que les Allemands n ont pas ose faIre,
semble-t-il, envers leurs ennemis, des corrupteurs
le font chaque jour envers les hommes de leur
pays: ils empoisonnent les sources, non pas celles
o s'abreuvent les bouches, mais celles o viennent
boire les mes.
On est peu en dfiance, parce que ces germes
sont tellement subtils! On serait tent de dire:
Existent-ils? je ne les vois pas! On ne voit
pas non plus les insidieux microbes, ni les trpo-
mnes, ni les gonocoques, ni les microcoques.
Jusqu'ici aucun appareil de microscopie n'est
assez puissant pour nous permettre d'apercevoir
les microbes de la rougeole, de la scarlatine,
de la variole. Ils existent pourtant et nous en
sommes terriblement srs . ..
Dfions-nous des infmiment petits.
Le taret est presque in1perceptible. n a cepen-
dant n'lis vingt fois en danger la Hollande: il
perce ses digues, les plus fortes du monde, et, par
. ces fentes. d'abord minuscules, l'eau passe, puis
envahit les terres.
De mme, les fissures de la vie morale s'lar-
gissant de plus en plus, pourraient tout com-
promettre.
Nous devons dire des petits dangers ce que
-
50
LE COMBAT DE LA PURET
disait des petits dfauts: ( Les maux lgers
qUI se rptent et dont on ne se dfie gure, sous
prtexte qu'ils ne sont pas mortels, sont de plus
redoutables ennemis que les grosses maladies,
contre lesquelles, ds le dbut, on se met en d-
fense. Ce presque jamais que par les petits
maux nglIgs, que les grands arrivent.
Les petits maux sont l tous les jours 1 Les
grands sont comme les arolithes qui ne tombent
sur la terre qu' longs intervalles.
Un point noir sur une dent, ce n'est rien. Si
v?us ne le montrez pas bien vite au dentiste, c'est
bIentt toute la dent gte; si vous ne la faites
pas arracher, ses voisines se hteront leur tour;
puis les voisines de ces voisines.
Ce qui fait l'extrme danger des petits maux,
c'est leur tnuit mme, c'est leur air d'inno-.
cence 1 .
'"
'" '"
Il faut tre prudent 1 Or, celui-l seul est vrai-
ment prudent qui prvient la maladie.
On ne tche point de n'tre qu'un candidat
l'arthrite ou l'albuminurie, d'tre en puis-
sance de phlbite ou de . bronchite; on tche
d'viter tout fait ces accidents fcheux.
Principiis 1 Sero medicina paratur
Curn mala per longas convaluere moras .
(OVIDE, De rem. am., v. 91 et 92).
Tu as si bien tudi, pendant tes Humanits
latines, ces deux vers d'Ovide, que par galanterie
je te ferai le crdit de croire que tu n'as plus besoin
de traduction ..
..
GARDE A VOUS! SI
Tu comprends trs bien, lorsqu'il s'agit de la
sant corporelle, le principe : il est plus sage de
soigner sa sant que sa maladie 1 Il est plus sage
de prvenir que de gurir. L'hygine est prfrable
aux pilules.
Sais-tu ce qui l'emporte sur la plus parfaite
obturation? C'est une dent saine.
Demande nos mutils si la plus admirable
jambe artificielle vaut la jambe naturelle, et si
un crne bien trpan, ou rpar avec des plaques
d'argent, vaut un bon crne intact 1
SOIS INTRANSIGEANT
Ai-je dit assez, en recommandant d'tre pru-
dent? Il faudrait, pour employer le mot ad-
quat et l'adjectif propre, conseiller plutt d'tre
1( intransigeant )). La matire dont nous parlons
est CI. lubrique l ce mot significatif est la traduc-
tion du latin lubricus )), qui veut dire glis-
sant )). Tu te rappelles, dans tes souvenirs d'en-
fant, ces glissoires )), sur lesquelles, gamin amus,
tu filais si vite 1 N'tait-il pas plus facile de ne
point s'y lancer, que de s'arrter en route?
Le vice est une glissoire 1 ...
Grave-toi dans l'esprit profondment, comme
avec une pointe de diamant, ces vrits si vi-
dentes pour celui qui a tant soit peu de vie vcue l
Il est plus prudent de ne pas goter du tout
certains philtres, que d'y goter un peu. Il est
plus simple de ne rien faire du tout, que de faire
52 LE COMBAT DE LA PURET
moiti 1. Il est plus sage de ne pas s'engager
dans le chemin de la fuite, que de se dire : au mi-
lieu de la dbcle il sera temps encore de faire
volte-face contre l'ennemi et de reprendre le com-
bat.
'"
... *
Saint Ignace recommandait vivement d'tre,
dans la lutte contre le dmon, catgorique, et,
comme nous l'avons dit, intransigeant.
Notre ennemi ressemble une femme: il en
a la faiblesse et l'opinitret. C'est le propre d'une
femme, lorsqu'elle se dispute avec . un homme,
de perdre courage et de prendre la fuite, aussitt
que celui-ci lui montre un visage ferme; l'homme,
au contraire, commence-t-il craindre et reculer
la colre, la vengeance et la frocit de
femme s'accroissent et n'ont plus de mesure.
De mme, c'est le propre de l'ennemi, de fai-
blir, de perdre courage et de prendre la fuite
avec ses tentations, quand la personne qui'
s'exerce aux choses spirituelles montre beaucoup
de fermet contre le tentateur et fait diamtrale-
ment le contraire de ce qui lui est suggr. Au
contraire, si la personne qui est tente commence
craindre et supporter l'attaque avec moins
de courage, il n'est point de bte froce sur la
terre, dont la cruaut gale la malice infernale . . . J)
(Rgles du discernement des esprits, Ire semaine,
IZe rgle.)
1. s. de Sales disait: Tant qu'un fruit n'est pM
entam, Il se conserve longtemps. Mais s'il a t entam il
se gte vite. '
L'ENNEMI
Jeune homme 1 le grand ennemi de ton me,
c'est le pch mortel.
Il importe souverainement de comprendre la
gravit de ce pch mortel d'impuret, dont on
parle parfois d'une manire si cavalire et dont
on ose dire: Mais c'est courant 1 ))
Parce que nous avons peine sonder la malice
de la faute grave, en elle-mme, tchons plutt
de la voir l'uvre.
Saint Ignace, dans une mditation trs connue,
nous invite considrer trois grands dsastres,
dus trois grands pchs. Voici les tableaux du
triptyque ignatien :
1er tableau: Les anges sont au ciel, beaux, heu-
reux, premier-ns de la puissance cratrice. Ils
commettent une faute. Laquelle?.. tait-ce la
rvolte contre cette Incarnation, qui leur aurait
t rvle, et dans laquelle ils voyaient Dieu,
mais uni une nature infrieure la leur:
rH omme-Dieu ? Il parat plutt oiseux de cher-
cher quel fut l'objet spcial du pch. Trs pro-
bablement la faute des anges fut une faute d'or-
gueil, la seule qu'on imagine facilement dans leur
nature toute spirituelle et encore maintenue dans
son intgrit primitive.
>=
-
54 LE COMBAT DE LA PURET
Ils tombent du ciel comme la foudre et sont pr-
cipits dans les enfers. Lucifer devient Satan 1 Les
anges deviennent les dmons 1
Qu'est-il intervenu entre ces anges lumineux
et ces dmons auxquels Notre-Seigneur dit, au
rapport de l'vangile i Retire-toi... esprit im-
monde 1 ... ?
Un pch mortel. Sans doute, il tait d'une
gravit, ta:q.t commis en pleine
lumIre, contre la lumire 1 Mais enfin il fut unique.
Or, Dieu n'exagre pas, comme l'homme emport
par un accs de colre 1 Quand il punit, il y a qua-
tion entre le dlit et la peine.
2
e
tableau: Adam et ve, les deux belles fleurs
humaines, s'panouissent au Paradis terr. estre. Le
bonheur est leur partage et doit tre l'hritage
de la grande famille humaine.
Ils commettent un pch mortel.
Voyez l'expiation 1 Ils perdent pour eux et
pour leurs descendants tous les dons surnaturels .
et prternaturels 1 qui n'taient concds que
gratuitement.
Le Paradis terrestre devient la valle de
larmes. Faites par la pense l'addition de ces
milliards de larmes au cours des sicles.
l. Pie V, Grgoire XIII et Urbain VIn ont condamn la
55" des 79 propositions de Baus : Dieu n'aurait pas pu crer
l'homme, le dbut, tel qu'il nat maintenant.
Le de (Sess. VI, ch. Il dclare que, depuis
le I?ch ongul;el, !e ,lIbre arbitre n'est pas supprim, quoique
et au la tentation liberum arbi-
trium mlnIme extmtum, vmbus licet attenuatum et inclina-
tum.
L'ENNEMI
55
Dans cet ancien Paradis, naissent, le jour mme
de la faute, trois fleuves qui baigneront dsor-
mais le monde: fleuve ple des pleurs, fleuve
trouble de boue, fleuve rouge de sang.
Jsus-Christ, pour sanctifier l'homme, insti-
tuera les sept sacrements, comme sept sources de
grce, opposant ainsi les sept fleuves de puret aux
trois fleuves de tristesses, de hontes et de crimes.
Aprs la chute de l'den est prononc l'arrt:
Tu enfanteras dans la douleur 1 Et tout enfan-
tement devient pnible: pas seulement celui
de la mre, mais celui du travailleur, de l'artiste,
du gnie. Quiconque produit quelqlfe chose,
ici-bas, dans n'importe quel domaine, homme
d'uvres, savant ou prtre, exprimente la loi.
Tu enfanteras dans la douleur .
La mort, l'horrible mort apparat.
Le pcheur ricane parfois: Le pch mortel 1
On n'en meurt pas 1
On n'en meurt pas? Mais on ne meurt qu'
cause de cela 1 La mort est la ranon du pch.
(p. aux Rom., ch. VI, v. 23.)
Tu mourras, toi, cause de ce pch d'Adam
et d've. Les hommes en meurent 140.000 fois
par jour 1 97 fois par minute 1 Cette faute est
donc punie 140,000 fois par jour 1 Combien ago-
nisent en ce moment mme 1. ..
Or, rptons ce que nous disions plus haut: un
pch mortel avait t commis, spcialement
grave, mais unique. Et la punition de Celui que
saint Paul appelle le juste Juge justus Judex
(2 Tim., ch. IV, v. 8) ne peut pas excder l'impor-
tance relle du dlit.
LE COMBAT DE LA PURET

3
11
tableau: Un homme, ayant d'ailleurs vcu
jusque-l gnreusement, commet un pch mor-
tel; un pch mortel, donc il ne s'agit pas d'une
surprise demi consciente ou demi volontaire
mais d'une faute supposant plnitude de dlib:
ration et de rvolte.
Cet homme, s'il mourait sans s'tre rconcili
avec Dieu, tomberait en enfer.
Et cependant, rptons--le une troisime fois,
il ne s'agirait pas de cent pchs mortels, ni de
dix, mais d'un. Et la justice de Dieu est parfaite.
L'hypothse de cette mort spciale, dont parle
saint Ignace, venant se vrifier, la conclusion
est rigoureusement thologique.
Mais cette hypothse se ralise-t -elle souvent,
en fait? C'est le secret de Dieu. Jamais nous
n'avons la certitude qu'un homme est damn,
mme s'il parat mourir dans l'acte du pch. En
effet, on n'a pas encore trouv jusqu'ici un seul
criterium absolument certain de la mort,
la dcomposition qui survient relativement tard.
Lisez, entre autres, La mort aj)parente et la mort
relle, par le R. P. Ferreres, S. ]. 1. ou la Don-
tologie mdicinale 2 duR. P. Salsmans, S. J., pro-
fesseur de thologie morale Louvain. Si l'homme
ne peut mourir, en ralit, qu'une demi-heure
plus tard qu'on ne le croit (aprs une lente con-
somption, par exemple) ou mme deux heures et
davantage (aprs un accident qui a trouv in-
1. Paris, Beauchesne.
2. Geneeskundlge plichtenleer nO 232. - (Leuven: De
Vlaamsche boekenhalle Sint-Michiel) .
..
L' ENNEMI
57
tacte encore la rserve vitale) , ne pourrait-il pas,.
pendant cet intervalle de survie, faire un acte de
contrition parfaite et se .rendre aux derniers
assauts misricordieux de la grce 1 ?
Je ne saurais pas vous prouver que cela se
passe. Mais vous ne sauriez pas me prouver que
cela ne se passe point.
Jamais donc on n'est sr de la damnation,
exception faite pour le seul Judas 2.
* >11 >1<
Saint Ignace termine sa mditation par un
colloque avec le Sauveur en croix. Homme, qui
parlais si lestement du pch, vois ce qu'a fait
ce pch 1 Il a tu l'Homme-Dieu.
Devant ce cadavre du Christ, comprends-tu
enfin? ... On peut t'appliquer les mots de Tacite
parlant du matricide Nron: Perfecto demum
scelere, magnitudo ejus intellecta est (A n-
1. videmment, ce serait folie d'escompter pareil moment
pour sa conversion. D'abord cette survie n'est qu'une proba-
bilit. Il est fort clair que la thorie du Probabilisme ne rend
ici aucun service: il s'agit d'une question de fait. Cela est, ou
cela n'est pas. Toute vraisemblance cde devant la vrit du
contraire 1 et toute prsomption devant la certitude. Et puis,
mme, supposer que l'homme vive encore, n'est-il pas dans
un tat comateux, inconscient?
. Peut-on raisonnablement remettre l'affaire la plus grave
un moment si dfavorable ou mme incertain ? Le ferait-on
s' il s'agissait d'un testament ... d'un intrt auquel on t ient
beaucoup ?..
2. Sans doute, on pourrait ne pas trouver une vidence
totale dans les textes de l'vangile parlant de Judas. Mais
ces textes mis dans la lumire de la Tradition et interprt s
pa.r les Saints Pres, ne laissent plus place au doute. (Ami
du clerg, II juin 1931, pp. 393 et 394)
=:::s::::::: _ __ .
LE COMBAT DE LA PURET
naZes, L. XIV, ch. ro), Ce n'est qu'aprs avoir
consomm son forfait, qu'il en comprit toute
l'horreur Il.
'" II< '"
Maintenant qu'elle a rflchi sur l'normit
du pch mortel, l'me est prpare entendre
la. parole du 1 Si ton il droit est pour
tOl une occaSlOn de chute, arrache-le et jette-le
loin de toi 1 Car il vaut mieux pour toi qu'un seul
de tes membres prisse et que ton corps tout
entier ne soit pas jet dans la ghenne. Et si ta
main droite. est pour toi une occasion de chute,
coupe-la et Jette-la loin de toi; car il vaut mieux
pour toi qu'un seul de tes membres prisse et
que ton corps tout entier ne soit point jet dans
la ghenne . (St Matth., ch. V, v. 29-3r ).
Peut-tre sommes-nous tents de dire: Matre
Cl cette manire de parler est dure 1 Durus est
hic sermo 1
Mais observons ce que font, chaque jour, tant
d'hommes et de femmes qui, pour garder la vie,
une mutilation chirurgicale 1 Que de
fOlS, l'ambulance tablie notre Collge de
Namur, au dbut de la guerre, j'ai moi-mme
ce dialogue: le docteur disait au soldat 1
Ecoute 1 tu es un homme 1 Je vais te parler
franchement. La gangrne monte' si tu ne te
laisses pas couper la jambe, ou le' pied, c'est la
mort 1 Et lui, le pauvre petit soldat, tai
devenu tout ple 1 Il rpondait: Ah 1 c'est rude
ce que vous me dites l, docteur j Mais enfin, si
1
.. ::scz:: _:ad
L'ENNEMI
59
vraiment c'est une question de vie ou de mort,
eh bien 1 soit 1 tranchez 1
Il obissait ce principe de bon sens lmen-
taire: il vaut mieux sacrifier la partie que le
tout 1 et l'intgrit des membres que l'existence
elle-mme 1
Ce que comprennent si bien les mondains pour
la vie du corps, comprenons-le pour la vie de l'me,
et disons avec saint Augustin: Hic ure 1 hic
seca 1 dummodo in aeternum parcas 1 Seigneur 1
bon chirurgien de nos mes, cautrisez mes
plaies, taillez dans le vif, pourvu qu'ainsi vous
m'pargniez pour l'ternit.
Au demeurant, il est trs clair que les 'paroles
de Notre-Seigneur l Arrache ton il l ' coupe
ta main 1 )) ne constituent qu'une image 1 Ni Lui,
ni l'glise n'ont jamais ordonn quelqu'un de
s'arracher lui-mme un il, de s'amputer le pied 1
Ces expressions ne sont qu'une manire de parler
mtaphorique, revenant dire d'une faon
expressive: Souffre tout 1 accepte tout, y compris,
le cas chant, cette mutilation corporelle que
certains hommes -- les martyrs - ont subie,
plutt que de perdre ton me par le pch mortel!
'"
* '"
Le point examin jusqu'ici est la gravit du
pch mortel. Il ne sera point inutile d'approfon-
dir un peu la nature du pch mortel, pour tirer
de cette analyse plusieurs corollaires.
Qu'est-ce qu'une faute grave?
C'est une faute 011 se ra.lisent simultanment
les lments! matire grave; dlibration
parfaIte; consentement entier.
l'avons di.t tantt: pch mortel signifie
que, SIon mouraIt dans cet tat, on tomberait
en 1 Enfer: ce petit mot de deux syllabes
est v:
Ite
prononc, .mais il reprsente une ralit
1 devenir un malheureux immortel 1
DIeu serait pas .infinim,:nt bon, ou plutt II
ne pas Juste, Il c?ndamnait pareil
celUI HUI pourrait lUI rpondre: Mais
Je al pas enherement consenti, ou entirement
dlIbr 1 )l
Non, Dieu ne prend pas l'homme en tratre et
n'est pas un tyran qui triomphe de nous sur-
dans un acte demi conscient, pour nous
pumr ternellement 1
Le pch mortel n'est point une notion soit
d'addition, soit de dure.
a) Ce n'est pas une notion d'addition ou de
En d'autres termes, il ne faut pas
s Imagmer que les l?chs vniels s'ajoutant les
uns aux autres fimssent par atteindre une si
grande quantit que, se totalisant, ils constituent
un mortel. Mille pchs vniels ne font pas
peche, parce que ces deux concepts de
veIllel et de pch mortel sont cc analo-
gIques ", c'est--dire irrductibles l'un l'autre
On dit, trs familirement l cent poires ne font
pas une orange.
b) Il ne s'agit pas davantage d'une question de
lU! _. __ _ .... ____. __
L'ENNEMI 61
dure. Une faute de vanit, de paresse, peut SI\!
prolonger pendant des semaines et rester lgre.
Une faute de blasphme peut ne durer qu'une
minute et cependant, si elle est bien volontaire.
elle est grave.
Les pires mfaits parfois se commettent trs
rapidement. Il faut si peu de temps pour presser
sur la gchette d'un fusil ou lancer une bombe.
De mme, un pch de pense, de dsir, peut
s'accomplir en une fraction de minute.
Mais encore faut-il que dans ce raccourci de
temps, si petit soit-il, l'homme ramasse sa pleine
personnalit et la condense si intensment qu'il
jette dans cet acte sa plnitude de dlibration et
de consentement.
Donc le pch mortel n'est pas une notion de
dure ou d'addition, mais de gravit.
C'est l' aversio a Deo)J, le fait, quivalem-
ment, de tourner le dos Dieu, de poser consciem-
ment ce qu'on pourrait appeler une complte
rupture de relations avec Lui. Si profonde est la
perturbation amene en nous par cette rvolte et
cette insurrection contre Dieu, qu'elle devient
une manire de bolchevisme dans l'ordre moral.
*
.. >1<
De cette dfinition du pch mortel, se d-
duisent plusieurs rgles, 'd'autant plus importantes
qu'elles s'appliquent, non seulement aux pchs
d'impuret, mais tous les pchs, sans excep-
tion. Les principes que nous allons exposer ne
sont pas des trouvailles 1 ni des subtilits finement
62 LE COMBAT DE LA PURET
discutes entre Lehmkuhl et Ballerini-Palmieri 1
Nous ne parlons pas des thologiens, mais des
jeunes gens.
1
er . Les scrupuleux doivent se raSsurer. Ils
prinCIpe. t t t ft" 'D'
se rompen e on InJure a leu,
quand ils s'imaginent que la vie chrtienne est
un terrain min, o l'on est ellglouti sans mme
avoir pu se reconnatre, une espce bois sem
d'invisibles traquenards et d'innombrables piges
loups. Non 1 non 1 il n'y a pas d'embches
divines et l'on ne commet de pchs mortels que
l'ayant su, et compltement su, que l'ayant voulu
et compltement voulu.
Vous dites: J'ai si peur de commettre un
pch mortel 1 li .
Mais ne voyez-vous pas que ce qui doit vous
rassurer le plus, c'est prcisment cette peur? Le
seul fait de redouter extrmement une chose,
prouve bien qu'on ne veut pas cette chose 1
Saint Ignacy, - que Lon Daudet appelait rcem-
ment le roi des psychologues ... le prince des
psychologues 1 , - saint Ignace, dis-je, dans ses
Rgles pour la connaissance et le discernement
des scrupules, estime que l'preuve des scru-
pules est trs utile, durant quelque temps,
l'me .. . car elle sert grandement la rendre plus
nette et plus pure, en la sparant entirement de
toute apparence de pch, selon cette parole de
saint Grgoire: C'est le propre des bonnes mes
de reconnatre une faute l o il n'y a pas de
1. L. DAUDET, Les uvres dans les hommes, p. 108.
L'ENNEMI
faute: Bonarum mentium est, ibi culpam agnos-
cere, ubi culpa nullaest 1.
L'ennemi (Satan) considre attentivement si
une me est peu scrupuleuse, ou si elle est timore.
Si elle est timore, il tche de la rendre dlicate
l'extrme, pour la jeter plus facilement dans le
trouble et l'abattre. Il voit, par exemple, qu'elle
ni au pch mortel, ni au pch vniel,
m a nen de ce qui a ombre de pch dlibr! il
tchera, puisqu'il ne peut la faire tomber dans
l'apparence mme d'une faute, de lui faire juger
qu'il y a pch, l o il n'y a point de pch ... Au
contraire, si est peu scrupuleuse, l'ennemi
s'efforcera de la ren(}re moins scrupuleuse encore.
Par exemple, si jusqu'ici elle ne faisait aucun cas
des pchs vniels, il tchera qu'elle fasse peu de
cas des pchs mortels; et si elle faisait encore
q,:elque cas des pchs mortels, il la portera y
faIre beaucoup moins d'attention ou les mpri-
ser entirement.
L'me, qui dsire avancer dans la vie spiri-
tuelle, doit toujours procder d'une manire con-
de l'ennemi. S'il veut la rendre peu
dehcate, qu elle tche de se rendre dlicate et
timore; mais si l'ennemi s'efforce de la rendre
timore l'excs pour la pousser bout, qu'elle
tche dgl se consolider dans un sage milieu pour
y demeurer entirement en repos. D
1. C'est, du moins, la rgle gnrale. Nous l'avons dj
dans une mme me peuvent s'abriter ces deux htes
111 diffrents: le pch mortel et le scrupule. Mais ordinaire-
ment leur voisinage ne dure pas longtemps, parce que l'un
tue l'autre.
64 LE COMBAT DE LA PURET
Saint Ignace nous laisse d'autres directives pr-
cieuses dans ses Rgles du discernement des
esprits :
Chez les personnes qui travaillent courageuse-
ment se purifier de leurs pchs et vont de bien
en mieux dans le service de Dieu Notre-Seigneur".
c'est le propre du mauvais esprit de causer de la
tristesse et des tourments de conscience, d'lever
devant elles des obstacles, de les troubler par des
raisonnements faux, afin d'arrter leurs progrs
dans le chemin de la vertu; au contraire, c'est le
propre du bon esprit de leur donner du c,ourage
et des forces, de les consoler ... de les tablIr dans
le calme, leur facilitant la voie et levant devant
elles tous les obstacles, afin qu'elles avancent de
plus en plus dans le bien. (zr" sem., 2' rgle).
cc C'est le propre de Dieu et de ses anges, lors-
qu'ils agissent dans une me, d'en bannir le trouble
et la tristesse que l'ennemi s'efforce d'y intro-
duire, et d'y rpandre la vritable allgresse et la
vraie joie spirituelle.
Au contraire, c'est le propre de l'ennemi de
combattre cette joie et cette consolation int-
rieure, par des raisons apparentes, des subtilits
et de continuelles illusions. (2" sem., l'" rgle).
cc Le bon ange a coutume de toucher doucement,
lgrement et suavement l'me de ceux qui font
chaque jour des progrs dans la vertu; c'est pour
ainsi dire une goutte d'eau qui pntre dans une
ponge.
CL Le mauvais ange, au contraire, la touche
durement, avec bruit et agitation, comme l'eau
qui tombe sur la pierre. (2' sem., 7' rgle).
....
-L'ENNEMI
Que l'me trop craintive obisse aveuglment
iu confesseur: c'est la fois sagesse humaine et
humilit chrtienne; qu'elle regarde comme un
danger trs subtil, ce scrupule qui fait de la vie
chrtienne un fardeau si insupportable qu'on est
tent de s'en dbarrasser, en sorte que le rigo-
risme aboutit parfois au laxisme.
Le scrupuleux doit prendre l'inbranlable rso-
lution de ne jamais revenir sur les faits dj accu-
ss confesse, part le cas (presque mtaphysi9,ue
pour lui 1) o il constaterait qu'un pch certazne-
ment mortel, n'a certainement pas t confess.
Qu'il jette ses pusillanimits dans la misricorde
de Dieu et se persuade qu'il n'a rien craindre,
puisque des fautes mme graves, quand. elles SO?t
oublies confesse, et tues sans mauvalS voulO1r,
sont remises indirectement, mais rellement.
Devrait-il y revenir dans la confession suivante?
Oui, si se vrifiait la double certitude dont nous
venons de dire qu'elle est, pour le scrupuleux, trs
peu vraisemblable.
Est-il possible de pcher gravement
S" principe. pendant le sommeil, par rves ou
impressions quelconques? .
Ni gravement, ni mme lgrement, car 11 est
contradictoire dans les termes, de dire qu'une
personne consent et de dire qu'elle dort, ce. qui
suppose chez elle l'impossibilit de consentir.
- Et pendant le demi-sommeil? par exemple,
le matin et le soir, dans cet tat indcis entre celui
de conscience et celui de sommeil ?
Le problme est beaucoup plus dlicat. L'incon-
science est lentement progressive; quel degr
66 LE COMBAT DE LA PURET
est-elle arrive? L'emporte-t-elle sur l'tat con-
scient ou celui-ci demeure-t-il, au moins substan-
tiellement ?
Si vraiment il y a dj demi-sommeil, il ne reste
plus que demi-conscience et ds lors peut se com-
mettre le pch vniel, mais pas le pch mortel,
puisqu'il suppose, par dfinition, dlibration et
consentement entiers. Le principe est extrme-
ment simple (quoi qu'il en soit de l'application
peut-tre dlicate) : oui ou non, y a-t-il encore
connaissance et volition?
'"
'" '"
Si Je jeune homme subit, la nUit, certins ph-
nomnes caractristiques 1, que doit-il faire?
Ou bien il ne se rveille point et alors la ques-
tion de moralit n'est pas en jeu, puisqu'il s'agit
d'un phnomne subi tout passivement pendant
le sommeil. Il devrait cependant se garder de
poser pendant l'tat de veille,
des causes de troubles l lectures, dsirs volon-
taires, etc. ,
, Ou bien il se rveille. Dans ce cas, il ne peut
videmment ni consentir, ni rien faire dans le but
de provoquer les mouvements dsordonns ou de
terminer le phnomne commenc inconsciem-
1. Leur frquence, trs diverse, peut osciller entre une
fois par semaine et une fois par trimestre. Ce nombre se modi-
fie suivant les individus, le climat, le rgime et varie entre
ces deux termes: une fois par semaine, une fois tous les deux
ou trois mois; dans ces ils sont compatibles avec uno
bonne sant. (Dr JAMES PAGE'r).
ment. Mais, si, vraiment ne se ralise pas le danger
prochain de consentement, est-il oblig de changer
une position qui serait correcte ou mme de se
relever? Non 1 D'autre part, il sera plus gnreux
en le faisant, et il faut le lui recommander instam-
ment, surtout s'il n'prouve pas d'inconvnient
et s'il peut encore empcher ainsi le rsultat en
question.
.' Il arrive que des personnes ont fait ,
3 pnncipe. tant fort jeunes, des actes contraires
la puret. Plus tard seulement, la suite d'un
sermon, d'une retraite, ou la rflexion et l'ge
survenant, elles se rendent compte de la gra-
vit de cette action et se disent: Mais, ce que
je faisais tait une chose gravement dfendue 1
Avaient-elles alors pch mortellement?
Non. On pche avec la conscience que l'on
a du geste pos. Si donc maintenant qu'elles
ont remarqu la nature coupable de tel acte,
elles l'admettaient, elles en porteraient la respon-
sabilit, puisque se rencontreraient en mme
temps et la gravit objective, et la malice sub-
jective.
Mais il s'agit d'un acte commis autrefois; ,or,
autrefois, par hypothse, on ignorait que la chose
en question ft, en soi, un pch mortel. Le pch
mortel n'a donc pas t perptr. A moins, bien
entendu, que cette ignorance n'ait t volon-
tairement admise ou entretenue, il n'y a eu que
la matrialit d'une faute grave, mais pas l'l-
ment moral de la responsabilit.
Si restaient des troubles de conscience fonds,
parce qu'on avait eu la connaissance obscure que
68 LE COMBAT DE LA PURET
les actes taient dfendus, il serait utile de se con-
fesser. Nous l'expliquerons bientt plus au long.
(P. 7
6
). Pratiquement, dans le cas cit, le
homme conserve presque toujours des cramtes
qui ne tombent que par la confession.
J'ai admis, dit-on souvent, une faute
,. principe. d'impuret, mais je n'ai pas eu l'inten-
tion d'offenser Dieu. Il
Cette intention explicite d'offenser Dieu est
rare et ne se constate que dans certains pchs
de malice. Mais il suffit, pour constituer un pch
mortel de l'intention implicite, qui existe dans
les pchs de faiblesse. Tel acte ,(s'il est. dlibr)
et l'injure faite Dieu, sont soudes
de manire qu'ils deviennent absolument ms-
parables et, ds lors, l'acte est, par sa nature mme.
une dsobissance Dieu.
Que pensez-vous de l'enfant qui dirait son
pre: Vous m'avez. interdit t;l1e
chose. Je la ferai. MalS Je neveux pas vous deso-
Mir. Acte et dsobissance concident. nces:
sairement J Ainsi l'impuret est .une actIon
offense Dieu, bien qu'elle ne SOIt pas commIse
pour offenser Dieu. .
Ce qui est vrai, c'est que l'impuret est,
les pchs mortels, celui qui reprsente le
d' aversio a Deo et le plus de converslO ad
creaturam . Aussi Notre-Seigneur, qui, da.ns
l'vangile, se montre si s,:re. la
des Pharisiens, est trs mIsrIcordIeux, LUI qUI
sait combien la chair est faible, li les
1 repentants qui pleu.rer prs de lUI les
surprises de la chaIr et la dfaIllance des sens.
..
L'ENNEMI
Nous parlons de l'impuret elle-mme, ind-
pendamment de circonstances aggravantes, comme
seraient: la froide prmditation, la lchet
d'un homme abusant de sa force ou de son
argent, la sduction entreprise mchamment,
l'adultre qui complique la faute contre la puret,
d'une faute contre la justice.
. i La responsabilit est parfois cau-
,e pnnc pe. al
se.
n peut arriver qu'un homme ne soit pas res-
ponsable ,au moment mme o s'accomplit mat-
riellement l'action, mais qu'il ait encouru la faute
prcdemment, lorsqu'il posait librement la cause
et que le corollaire tait dans le champ normal de
sa prvision.
La philosophie expose ce principe en deux
adages classiques: Causa causae est causa cau-
sati. .. Qui vult antecedens, vult et consequens .
Celui qui veut la cause, veut implicitement l'effet
qui s'y trouve contenu; celui qui veut l'arbre,
veut la branche qui nat de cet arbre et le fruit
qui nat de cette branche.
- Il est vraiment trop commode pour celui
qui a 9clench une injuste guerre, de pousser
devant l'horreur des rsultats, l'exclamation:
Je ne l'ai pas voulu 1 Il n'a pas voulu tel
meurtre spcial, soit 1 mais, s'il a dcid la guerre,
il a dcid les deuils et les tueries, qu'elle com-
prend toujours. Donc, il l'a voulu J
'"
'" '"
Les principes rappels ont de nombreuses appli-
LE COMBAT DE LA PURET
cations en matire de cha:stet. Un jeune
, dira: J'ai vu rouge .dans oc?asion. ,
, Cela peut tre vraI parfoIS. Mals cette espece
de folie, vous l'aviez prvue: l'exprience ne vous
l'avait que trop apprise. Et cependant, sans ex-'
cuse, vous vous y tes expos. Vous avez pch.
au moins alors: au preinier regard, si plus aux
derniers; la premire page de ce roman, si plus
la centime. Vous n'tiez plus libre de vous
arrter sur la pente; mais vous tiez libre de ne
pas vous mettre Sl)r la pente 1
Il se peut que vous ayez perdu la tte dans
telle maison, tel Il$taht. Cela prouve tout au
plus que vous n'tiez plus responsable ce mo-
ment dtermin; mais vous l'avez t en entrant
dans cette demeure. Le vrai moment de la respon-
sabilit fut celui o vous avez franchi le seuil,
avec la certitude que vous succomberiez.
Dieu n'a pas sulement dfendu les
6
e
principe. actes impurs, mais les imaginations,
penses 1 et dsirs:
Luxurieux point ne seras
De corps, ni de consentement.
Sachant que l'acte est l'aboutissant logique de
l'ide, Il n'a pas uniquement voulu couper la
1. Distinguons soigneusement trois cas:
4) Penser une chose qui a un ct impur. C'est souvent
ncessaire. . . .
b) Penser ' une chose par ce ct. C'est parfOIS
dans l' tude, par exemple. Dieu,- qui connat tout, connalt
aussi cet aspect des ralits.
c) Y penser pour ce ct. C'est maL
=
L'ENNEMI
7
1
plante vnneuse, mais remonter la racine
elle-mme, pour l'extirper du cur humain.
Vous avez appris qu'il a t dit aux anciens:
Tu ne commettras point d'adultre. Et moi je
vous dis que quiconque regarde une femme avec
convoitise, a dj commis l'adultre dans son
cur. Il (S. Matth., ch. V, v. 27).
Il importe de considrer non seulement le
dbut de nos penses, mais tout le processus,
parce d'abord innocentes, elles peuvent gau-
chir et dgnrer,
C'est le propre de l'ange mauvais, lorsqu'il
se transformen ang@ de lumire, d'entrer d'abord
dans les sentiments de l'me pieuse et de finir par
lui inspirer les siens propres. Ainsi, il commence
par suggrer cette me des penses bonnes et
saintes, conformes ses dispositions vertueuses;
mais bientt, peu peU, il tche de l'attirer dans
ses piges sec:rets et de la faire consentir ses
coupables desseins.
Nous devons examiner avec grand soin la
suite et la marche de nos penses. Si le commence-
ment, le milieu et la fin, tout en elles, est bon et
tendant purement au bien, c'est une preuve
qu'elles viennent du bon ange. (S. Ignace,
Rgles du discernement des espritS, 2
8
sem.,
rgles 4
8
et 5
e
).
..
'" '"
Quels sont les principes de la responsabilit
dans les tentations de mauvaises penses?
Trois attitudes morales sont possibles:
Rsister positivement; consentir positivement;
..
72 LE COMBAT DE LA PURET
garder l'attitude intermdiaire de ne point com-
battre, mais aussi de ne point cder. Examinons
chacune de ces trois hypothses, en commenant
par la dernire.
8 th Thoriquement, il suffit de raliser
e hypo se. cette troisime attitude, puisque en-
fin le pch consiste vouloir le mal et que,
dans cette troisime hypothse, on ne le veut
pas, et de plus, on n'est pas, nous le suppo-
sons encore, dans l'occasion prochaine de le
vouloir. Mais en pratique, surtout si la tentation
est imptueuse, il sera concrtement presque im-
possible de rsister, sinon en s'efforant, non
seulement de ne pas garder cette espce d'at-
titude neutre ne pas vouloir, D,mais de vouloir
positivement le contraire.
S hyp th Si; ayant pris conscIence que des pen-
e 0 se. ses, des dsirs sont malsains, libre-
ment on y consent, ce moment prcis com-
mence la responsabilit.
Pas plus qu'on n'a le droit de conserver une
mauvaise image dans un album secret, on ne peut
garder volontairement un mauvais phantasme
dans l'album secret du souvenir. A ct du dver-
gondage extrieur, il yale dvergondage int-
rieur: mmoratir ou imaginatif. Le rle de l'ima-
gination, dans les tentations lubriques, est trs
grand. L'acte coupable est normalement accom-
pagn _.ile reprsentations qui le provoquent et
l'entretiennent; mme dans les impressions vn-
riennes subies pendant le sommeil, le tableau
crbral intervient pour une large part (que ce
$oit d'ailleurs titre de cause ou d'effet).
eo
L'ENNEMI
73
Nous avons vu que les satisfactions sensuelles
sont d'ordre nerveux. Le systme nerveux est
en communication avec ce bureau central qu'on
nomme le cerveau. Or, l'image (l'image corres-
pondante) est une forme de l'activit crbrale.
Il n'est donc pas tonnant que mouvements
lascifs et imaginations lascives aillent presque
toujours de pair 1.
lrehypo- On tche de rejeter les mauvaises pen-
thse: ses. Ds lors, non seulement on ne
commet pas de faute, mais on des
rites, puisqu'on remporte une vlctOlre sur SOl-
mme.
...
... ...
- Mais les penses ou imaginations qui me
poursuivent sont abominables 1
Soit 1 le pch n'est pas dans le jeu de l'imagi-
nation ou de l'intelligence, mais dans le consen-
tement de la volont.
Non nocet sensus, ubi non est consensus.
Ce qu'on pourrait traduire par ces deux vers,
que d'ailleurs je ne vous donne pas comme tant
de Racine ou de Corneille :
Ce n'est rien de senti"
C'est tout de consentir.
l, Quantum ... phantasia valeat ad venereum appetitum
vel excitandum, vel moderandum, vel sedandum, O1;nne,s
perspectum habemus. R, P. V ERMEERSCH, S. J" De
tale, nO 16, Nous savons tous combien le rle de l'imagination
est important pour exciter, modrer ou apaiser les t endances
vnrienlles.

74 LE COMBAT DE LA PURET
prouver n'est pas approuver. .
- Mais ces penses tournent l'obsession et
me harclent jour et nuit.
Et aprs? Il est beaucoup plus beau de rsister
deux heures, que de rsister deux minutes. Com-
bat plus long, palme plus belle 1
On. peut de deux manires, lorsqu'une
mauvaise pensee Vient du dehors.
Premirement, si, lorsque la pense de com-
mettre un pch mortel se prsente, je lui rsiste
aussitt et qu'ainsi j'en triomphe.
Secondement, si, d'abord repousse, cette mau-
revient une ou plusieurs fois et que
Je l?l rSiste toujours, jusqu' ce que je la chasse
entirement. Cette seconde manire est d'un PZus
grand mrite que la premire. (S. Ignace, Ex.
gnral.)
- Mais je ressens le plaisir dfendu.
La chose est fatale, mais tu es irresponsable
tant que tu l'prouves sans l'avoir recherche et
sans t'y complaire volontairement.
- Je tremble, en songeant qu'il suffit d'une mi-
nute pour commettre un pch mortel de pense 1
!l suffit d'une minute aussi pour lacrer une
tOile Rubens, pour souffleter un ami ou pour
se SUiCider, en se Jetant par la fentre. Crains-tu,
cependant, de commettre ces normits d'une
minute, malgr toi?
Cette autre normit d'une minute, le pch
m?rtel! ne sera pas davantage commise malgr
lot, pUisque la faute grave suppose essentiellement
outre la matire grave, la dlibration
et le consentement entier.
aa:z:z::_
L'ENNEMI
75
- Le diable est si fort 1 Il
Le diable, dit saint Augustin 1, est un chien
qui aboie terriblement.. . mais il est li. Laisse
clabauder ce rageur impuissant. Il ne te
que si tu vas, toi-mme, lui dtacher son collier.
Ces tentations m'assaillent de pr-
'1. principe. frence avant la communion.
Le phnomne est assez frquent. Il s'explique,
d'abord par une cause toute Le
l'esprit ayant toute sa fracheur et
n'ayant pas encore travaill, jouent pl?s facIle-
ment. Les facults oht alors leur maXImum de
plasticit.
De plus, le dmon sachant fort la
communion est le grand moyen de sanctificatiOn,
tche, pour nous en dtourner, de
et il insinue: Comment 1 tu oseraIS receVOir
ton Dieu dans une .me toute hante de dsirs
malsains et souille de pareilles vilenies ?
S'abstenir de la communion, alors qu'on n'a pas
au mal, c'est faire admirablement le jeu
du dmon. .
- Mais, parfois, on ne sait pas, avant 1:'1-
Sainte Communion, si, oui ou non, on a consentI.
Quelle est alors la rgle ? D
Tant qu'il reste solidement 2 probable.qu'on, est
encore en tat de grce, on garde le drOit de s ap-
procher de la Sainte Table. Il serait prudent de
1. S. Augustin, Sermon 19'7. la temprance ..
2. La thorie du Probablhsme. touJours que
la licit de l'action en jeu ait une probabilIt non I?as quel-
conque mais solide. Sans doute, elle ne dOIt etre plus
/iirande' que la probabilit contraire, comme l'eXige le Pro-
......
LE COMBAT DE LA PURET
faire un acte de contrition parfaite. Mais la con-
fession ne peut fre impose. Pourquoi? La loi
de la confession ne valant (mme ' Pques, en
toute rigueur) que pour le cas de pch mortel et
dans notre hypothse, le pch mortel tant
srieusement douteux, la loi elle-mme devient
douteuse; or, la loi douteuse n'oblige pas: lex
dubia, lex nulla.
Cependant, si la crainte d'une faute grave est
assez fonde, il deviendrait hautement souhai-
table, et il serait plus convenable, plus pacifiant,
de passer par le confessionnal. Sans doute, nous
avons dit qu'il n'y aurait pas d'obligation vraie,
tant que reste solidement probable le fait d'avoir
rsist, mais c'est le cas ou jamais de distinguer
la loi formelle et le conseil.
Dans les rapports avec comme
dans ceux avec les hommes, ct de ce qu'il
faut faire, existe tout le domaine des dlicatesses
et des convenances.
Le doute dont nous parlons sera plus facilement
fond chez celui qui resterait perplexe sur l'tat
de son me, malgr sa conscience gros grains ,
que chez celui qui hsiterait parce qu'il est port
aux scrupules. Or, remarquez-le bien, nos conseils
en ce moment s'adressent surtout aux mes d-
lica.tes et elles peuvent s'appliquer l'adage: f( In
babiliorisme J, ni mme rigoureusement gale comme le
veut l' , mais au moins doit:eUe tOUjOUI8
vraunent sneuse. Cette remarque seule suffirait dj
faIre tomber beaucoup contre le Probabilisme.
Antreml:mt conciu, il n'est plus le Probabilisme, mais le
La.lPsn1e.
u ....
L'ENNEMI
77
dubiis judicandum est ex ordinario contingenti-
bus , en estimant que, dans le doute, la prsomp-
tion est en leur faveur.


Tous les principes exposs jusqu'ici sont fort
bien rsums par un matre de la vie spirituelle:
saint ' Franois de Sales. Voici cette page crite
dans un joli franais et pense avec beaucoup de
bon sens:
cc 1hes-vous en butte aux tentations?
Il ne faut, pour cela, ni s'inquiter, ni changer
de posture 1 c'est le diable qui va partout autour
de votre esprit, furetant pour voir s'il pourrait
trouver quelque porte ouverte. Il faisait comme
cela avec Job, avec saint Antoine, sainte Cathe-
rine de Sienne et une infinit de bonnes mes.
Faut-il se fcher pour cela?
1( Laissez-le se morfondre; tenez toutes les
avenues bien fermes, et il se lassera enfin, ou,
s'il ne se lasse pas, Dieu lui fera lever le sige.
Ci C'est bon signe qu'il fasse tant de bruit et de
tempte autour de la volont: c'est signe qu'il
n'est pas dedans 1 Gardez-vous bien de savoir
mauvais gr votre cur de ces fcheuses pen-
ses qui lui sont tout autour: car le pauvret n'en
peut mais, et Dieu mme ne lui en sait aucun
mauvais gr, au contraire 1 Sa divine sagesse se
plat voir que ce petit cur va tremblotant
l'ombre du mal, comme un petit poussin l'ombre
du milan qui va voltigeant au-dessus.
\( Recourons la croix, embrassons-la de cur;
demeurons en paix l'ombre de ce saint arbre.
Il est impossible que rien nous souille, tant
que nous avons une vraie rsolution d'tre tout
Dieu.
Il ne faut donc point s'effaroucher dans les
tentations, mais en une gaie et douce
rsignation au bon plaisir de Dieu.
Les tentations ne peuvent rien ter la
puret du cur qui ne les aime point. Ne les
regardons pas, mais regardons fixement notre
Sauveur qui nous attend au-del de la tourmente.
Les tentations ne nous troublent que parce que
nous y pensons trop et que nous les craigrions
trop.
Mditez ces deux dernires ligries de saint
Franois de Sales, vous que proccupe, outre
mesure, l'assaut des importuns dsirs.
Pourquoi perdre la matrise de v.otre en
vous nervant? L'affolement entretIent et mten-
sifie ces tentations. Gardez votre volont bien
<J'nreuse mais votre cur bien calme. L'irrita-
" ,
tion est de la force dplace 1
Tchez plutt de ngliger, de mPriser.
*
... *
Je vais vous toute ma .
L'essentiel seraIt de songer le moms pOSSIble
l'impuret 1. Certains finissent par s'halluciner
1. Il faut bien, parfois, traiter ex professo la question de
la chastet, comme nous le faisons nous-mmes dans ce tra-
vail. Dans ce cas, il semble prfrable de parler de puret
que de l'impuret et ainsi on envisage le ct posltIf (mon-
trant les avantages de la puret, sa llossibilit, les moyens de
L'ENNEMI
79
devant ces misres et concentrent tellement leur
attention sur tout ce qui touche la puret,
qu'ils finissent par croire que la religion ne con-
siste qu'en cela 1
Voyons les choses grandement 1
Le jour o l'on demandait Notre-Seigneur
quelle tait la premire vertu, il rpondit: La
charit. Aime Dieu et tout le reste sera assur.
Lorsque rsonne une note fondamentale, elle
s'accompagne de ces II: harmoniques qui en de-
viennent les satellites sonores.
Le jour o l'amour de Dieu sera la note fon-
' damentale de notre me, les autres vertus en
deviendront naturellement les harmoniques 1 Que
la chastet , soit un corollaire de la charit 1
Songe un peu moins aux cent points ngatifs:
On ne peut pas faire ceci, ni cela, pour affermir
davantage le grand prcepte positif: Aime Dieu
de tout ton cur 1 Du moment qu'un fils aime
sincrement son pre, est-il encore ncessaire de
lui dtailler les vingt recommandations: de ne
pas le peiner, de ne pas le frapper, etc. ? Ama
et fac quod vis.
Elles sont justes, les deux remarques de samt
Ignace.
La premire: que l'on doit faire consister
l'amour dans les uvres, bien plus que dans les
paroles; la seconde: que l'amour rside dans la
communication mutuelle des biens. 1
la conserver) plutt que le ct ngatif (turpitude du vice).
On en est revenu du systme de Sparte, attribuant une vertu
moralisatrice au spectacle de l'ilote ivre.
1. Cont,mpl. pour obtenir l'amour divin 1 2 rem. prlimi-
naires.
<
80 LE COMBAT DE LA PURET
Aime le Seigneur de toute ton me, de toutes
tes forces et cette noblesse gnreuse descendra
de haut tous les tages. C'est ton erreur de com-
mencer par en bas et non par en haut. Dans plu-
sieurs maladies nerveuses, il faut avant tout
gurir les centres suprieurs.
Saint Ignace avait ainsi conu la vie religieuse.
Devant conclure ses Exercices spirituels et porter
le coup dcisif, il propose sa sur
l'amour divin. Je rappellerai ma mmOIre les
bienfaits que j'ai reus ... considrant trs affec-
tueusement tout ce que Dieu, N otre-Seigneur,
fait pour moi... Puis, faisant un retour sur mOI-
mme, je me ce que raison et la
justice m'obligent de mon ct offnr et donner
sa divine majest ...
s
, . i' Comment interprter le principe 1
prlllcpe. ,. '1 ' d l-
Le 6- com- Dans llmpuret ,ln y a pas e
mandement gret de matire ?
de Dieu. Il faut, pour ne pas se fausser la
conscience, comprendre cet adage comme les tho-
logiens l'expliquent. D'abord il se peut que,. la
matire tant grave, la faute reste nanm01DS
lgre, parce que le pch mortel suppose, outre
ce premier lment de la matire grave, deux
autres conditions: dlibration parfaite et con-
sentement entier. Ds lors, dans plusieurs cas,
il y aura seulement mortel,
mais pas pch mortel effectif; ou, SI vous pr-
frez, il y aura pch grave purement mat-
riel , mais pas formel .
En second lieu l lorsque la thologie enseigne
qu'il n'existe pas de lgret de matire J,
L'ENNEMI
il
b '
que veut-elle dsigner par cette matire" ?
Non une simple sensualit (il est vident qu'il
peut y avoir lgret de matire dans telle lecture
un peu libre, dans telle allusion dplace ou tel
sourire indulgent, etc.), mais il s'agit, dans le
principe nonc, de la luxure elle-mme, lMrecte-
ment cherche. Examinons chacune de ces deux
expressions.
La luxure" elle-mme! nous entendons par
l ces mouvements drgls 1 des parties sexuelles
(souvent appels rvoltes de la chair), accompa-
. gns de jouissances d'ordre vnrien 2, gnsique 8,
en sorte que l'aboutissant logique (qu'il soit atteint
ou non), serait la satisfaction complte de la
passion.
Dieu, prvoyant quel courage il faudrait
l'homme et la femme, pour accepter les charges
d'une famille, a mis providentiellement l'attrait
et la compensation du plaisir dans l'exercice des
fonctions gnratrices. Chez l'homme, il y a sur-
tout deux apptits: celui de la conservation de
l'individu, le stimulant la nutrition, et celui de
la conservation de l'espce, le stimulant la
reproduction. L'individu meurt, mais il faut que
la race vive. L'espce doit rester, et c'est pour
1. On peut videmment pcher contre la puret sans qu'il
y ait mouvement, mais alors par pchs internes (penses ...
dsirs ... )
2. Ce mot vient de Vnus, la desse de la Volupt, d'aprs
la mythologie.
3 C'est--dire: relatifs la gnration. On peut prouver
. ces organes des impressions qui ne pas d'o:dre gl7-
sique, par exemple la chaleur, le frOld, la press!on, voue
un' certain bien-tre n'ayant pas de caractre vnnen.
L(I Combat de lA

cela que l'homme a si profond en lui l'instinct de.
perptuation.
Les organes destins la gnration et nomms,
cause de ce motif, gnitux ou sexuels 1, auront
droit au plaisir licite trouv dans l'union lgitime
du mariage, qui assure au monde la transmission
de la vie et que Dieu a leve lui-mme la
dignit de Sacrement. Mais, en dehors de l, ce
plaisir violemment dtourn de la fin qui le
fie, frustr de son vrai but, devient un dsordre.
On ne peut pas tablir cette dissocition
time entre la satisfaction sensible et la fin pour
laquelle elle est donne, de mme que, dans le
fait de manger, on ne peut pas sparer la nutri-
tion d'avec le besoin, ou d'avec la satisfaction
lgitime du got 2.
Cet attrait spcial est si imptueux chez
l'homme que, si on voulait admettre certaines
exceptions, l'illusion et la passion largiraient de
plus en plus cette fissure par laquelle s'chappe-
rait finalement toute l'austrit de la prohibition
divine. L'acte luxurieux, dfendu par le droit
naturelS, reste dfendu toujours. De plus, l'attrait
de la volupt tant si fort et si sduisant, Dieu
n'a pas seulement interdit le terme, c'est--dire
1. On les nomme aussi, quelquefois, les pavties hon-
teuses ; honteuses, non en elles-mmes, puisque Dieu et la
nature les ont voulues telles, mais cause de J'abus qu'on
en fait souvent par le pch. Sans la faute originelle, nous
n'aurions pas connu les rvoltes des sens.
2. Delectatio propter operationem . S. th., la. lIa Q. 4. 2.
3 Unanimit des thologiens. De plus:
Innocent XI a condamn .les propositions 48e et 49". Elles
disaient que la fornication et le pch solitaire, ne sont pas .
"'
L'ENNEMI
le pch tout ce qui, de sa nature,
en est la prparatIOn . ,
Pas de lgret de matire, puisque, ds qu on
est sur le domaine luxurieux, ce est pas
ment l'assouvissement de la. paSSIOn et .la plnI-
tude de la Jouissance, mais une dlectatIOn quel-
conque qui se trouve dfendue.
*
* *
Ce qui est ainsi prohib - .toujours. -
de reche,rcher (en dehors de l'unIon matrImonIale)
ces satisfactions directement. .. .
Mais est-illicite de poser des actes qUl mdzrecte-
ment entraneront des sensations, des mouvements
vnriens ? . .
Oui, pourvu que se vrifient quatre condItions !
Si l'action est honnte; .
Si l'intention est honnte et n'y a P?mt
pril de consentement (car alors
les rgles de l'occasion plus ou moms prochame) ,
Si l'effet dshonnte ne sert pas de moye? P?ur
atteindre l'effet qui est bon; car la fin ne Justifie
pas les moyens et on ne peut jamais passer d'abord
par le tunnel du mal, pour arriver ensuite dans le
domaine du bien; .
Si l'effet dshonnte est excus par la graVIt
du motif.
dfendus par le droit naturel, mais seulement par une inter
diction positive de Dieu. . 1
Propos. 48.: Fornicationem, se, .nullam IOVO -
vere malitiaril et solum esse malam qUIa .. . "
Propos. 49" : Mollities jure naturae prohlblta non est ... 1
1. Cfr. proposition 40. condamne par Alexandre VII.
zia
84 LE COMBAT DE LA PURET
Ce quatrime nonc revient dire!
Lorsque la cause influe lgrement, il suffit
d'un motif lger; lorsque la cause influe grave-
ment, il faut un motif grave; lorsque la cause
influe trs gravement, il faut un motif trs grave 1.
Et pour tout n;sumer, il faut un motif propor-
tionn l'effet ressenti.
Quand les conditions que nous venons d'indi-
quer se ralisent, de quel droit pourrait-on d-
fendre une action, puisque, d'une part, elle est
correcte et que, d'autre part, son intention ne
l'est pas moins? Le fait est donc honnte, et ob-
jectivement et subjectivement. Sans doute, il a
un contre-coup luxurieux, mais nous avons sup-
pos une raison proportionnellement assez grave
pour l'excuser. Ds lors, on n'agit pas pour cet
effet, mais malgr lui.
Il ne s'agit que d'un accident loyalement dsa-
vou par la volont qui cherche un autre but.
Si une consquence pareille, que nous dplorons,
1. Nous supposons toujours une cause influant ainsi pa,
,lle-m6m" parce qu'elle est d'ordre luxurieux. Si, au con-
traire, elle n'avait rien de commun avec cet ordre, si elle tait
extra genus luxuriae et s'il n'y avait pas danger prochain
de. consentement, on ne serait pas oblig de s'abstenir: il suffi-
rrut de ne pas consentir la tentation qui pourrait survenir.
Exemples: la position assise, trs longtemps prolonge, les
trpidations du .train, de l'auto ou de la bicyclette peuvent
provoquer certams troubles. En ralit, il s'agit d'un simple
phnomne d'afflux sanguin. La cause de cette congestion
locale n'est nullement d'ordre vnrien. L'obligation de s'in-
teldire des actions aussi innocentes rendrait la vertu imprati-
cable et ferait aboutir aux scrupules des bonnes femmes
n'osant pas regarder un crucifix, parce que Notre-Seigneur
n'est pas entirement vtu, ou aux scrupules des hommes
ne voulant plus considrer les images de la Sainte Vierge,
parce qu'elle reprsente l'autre sexe.
L'ENNEMI
suffisait pour nous dfendre d'agir, la vie chr-
tienne deviendrait impossible et ne serait plus
qu'une perptuelle occasion de scrupules et d'ob-
sessions, puisque tant d'actions innocentes en
elles-mmes peuvent avoir, surtout chez des
jeunes gens impresstonnables, chez des sujets ner-
yeux, l'accompagnement accidentel, le per acci-
dens l) d'une motion rotique. Encore une fois,
pareille sensation est en eux, sans eux.
Appliquez ces principes du II double effet D au
docteur oblig, par profession, des tudes sp-
ciales; au moraliste, au confesseur s'occupant de
questions dlicates; au censeur de films ou de
livres; au jeune homme devant tudier certains
points d littrature et d'histoire, ou, tout simple-
ment, pratiquant des sports, s'adonnant au plaisir
de l'quitation, de la natation; aux personnes
chez qui les phnomnes de miction et de df-
cation s'accompagnent de mouvements drgls.
On pourrait multiplier les exemples. Il est prf-
rable d'assurer la richesse fconde d'un principe,
que de se perdre dans la multiplicit des applica-
tions menues, ou dplaces .
*
* *
Il va de soi que, dans les cas cits et dans tous
les autres, il faut toujours tre en garde contre
les hallucinations et les subtilits de la passion
et, pour vrifier si l'me reste bien en rgle, il est
utile de se poser ces deux questions: Est-ce que
je sais justifier l'action? A-t-elle un motif suffisam-
ment srieux et diffrent de la passion ? - Est-ce
que je sais justifier l'intention? Est-elle droite ?
=== _c::._
86 LE COMBAT DE LA PURET
Insistons sur ce dernier point: il se peut que
telle chose soit honnte en elle-mme et permise
par la morale, mais toujours en supposant que
l'intention directrice reste bonne. Le fait d'apai-
se: les dmangeaisons, et celui de prendre des
soms de propret ou de sant, peuvent tre srieu-
sement utiles ou parfois ncessaires, mais peuvent
aussi devenir des p r t e x t e ~ de la passion.
Pas de conscience tiroirs et doubles fonds,
comme les botes de certains charlatans 1 Pas de
pieuses juiveries 1 Il arrive qu'on veuille tricher
avec le bon Dieu, tcher de lui couler la fausse
monnaie de fallacieuses raisons.
Or, ce que Dieu regarde, avant tout, c'est la
loyaut du cur 1. Au point que, mme en cas
d'erreur, l'irresponsabilit est certaine, ds qu'il y
eut rellement bonne foi. Le dsordre objectif
est excus par la droiture subjective. Le cas se
ralise dans l'ignorance et l'illusion, supposer
qu'elles ne soient pas coupables.
Le philosophe Fichte l'a bien dit: Le seul
devoir, c'est de vouloir agir conformment son
devoir , et il faut approuver Kant crivant!
De toutes les choses qu'il est possible de con-
ce,:,oir dans le monde, il n'en est qu'une qu'on
pUIsse tenir pour bonne sans restriction: c'est
une bonne volont .
g
e
" Rpartition des causes. Certaines
prmClpe. d' ff t 1 'f .
causes e e s aSCI s sont mauvaIses
essentiellement; d'autres ne le sont que dans
des circonstances dtermines.
1. Le Seigneur regarde le cur . (1 L. Sam., ch. XVI,
V7)
==
L'ENNEMI
Sont essentiellement coupa?les, les choses qui,
par leur nature mme, sont dIrectement une pro-
vocation grave au vice.
D'autres causes ne sont pas intrinsquement
mauvaises, mais ne deviennent condamnables que
dans certaines conditions, de manire que le mme
acte sera bon ou rprhensible, d'aprs les cir-
constances.
Ainsi, tel regard est-il mortel ?
Il faudra distinguer: a-t -il lieu de prs, ou de
loin? en passant, ou en insistant? par pure
curiosit, ou par intention perverse?
Telle conversation, dont voici les termes prcis,
est-elle grave?
Celui qui la tient, ou l'coute, est-il un enfant? un
homme mari? un vieillard que peu de choses inl-
pressionnent encore? une personne plus ou moins
immunise par une habitude coupable ou non?
Les baisers sont-ils pchs mortels?
Ils peuvent tre autoriss par . l'usage ou les
relations de famille. Ils peuvent se compliquer
d'exagrations sentimentales, de mivreries. Ils
peuvent souvent constituer une manifestation
gravement passionnelle.
Force est donc de voir les circonstances.
Celle qui gnralement influera le plus, c'est
la dure. Mainte action faite rondement (et tou-
jours en supposant une intention droite) restera
bonne, alors que la mme action, lorsque lon-
guement on s'y attarde, deviendra grave.
*
* *
Aprs la rpartition, voici la gradation des
88
LE COMBAT DE LA PURET
causes. L'ordre ascendant des causes excitantes,
pourrait, semble-t-il, s'indiquer comme suit!
Au degr infrieur: la parole. Le simple rcit
d'une chose impressionne moins que la chose
elle-mme.
En second lieu r la statue, plus vocatrice que
la parole, puisqu'elle exhibe les formes.
En troisime lieu: la peinture, qui ajoute le
charme du coloris.
En quatrime lieu: la vue directe. Ce n'est plus
seulement la reprsentation avec la forme ou la
couleur, mais la chose elle-mme.
En cinquime lieu: l'attouchement.
Telle est la gradation normale, mais souf-
frant l'exception de circonstances particulires.
Exemple: une statue peut tre plus provocante
qu'une peinture. La matire mme de la statue
influera plus ou moins, selon par exemple que c'est
du bronze svre ou du marbre dont la blancheur
et les veines rappellent davantage la camation
humaine. Une statue perdra beaucoup de son
action dangereuse par le seul fait qu'tant plus
ou plus grande que nature, elle n'est plus
aUSSI fidlement reprsentative de la ralit.
. 100 principe. On plaide l'irresponsabilit
de la chute Impure 1 en prtextant
que l'homme perd sa libert pendant l'hypnose
sensuelle. On ose affirmer: la tentation devient
irrsistible, tant l'attrait est troublant et d'ailleurs
Rapprochez de cette objection celle que nous avons
dj vue : ' .Je ne pche pas pour offenser Dieu ... Fragilit
sans. perversIt et celles que nous verrons plus loin: Im-
possIble de rest er pur ... de redevenir pur '.
L' ENNEMI
voyez comment tous reconnaissent cette espce
d'ensorcellement, depuis Clment d'Alexandrie,
dclarant que l'homme est arrach de l'homme
avec violence, jusqu' P. Bourget dcrivant
Le Disciple: Cette ivresse dont nous sommes pns
comme d'un vin. Telle est l'objection. Mais n'ou-
blions jamais que sduction n'est pas fatalit, que,
dans l'homme, ct de l'action subie, existe le
principe de raction, ce libre arbitre .c'est
le privilge et l'essence mme de pOUVOIr rSIster.
L'homme a dompt les animaux.. . Il a
dompt la terre avare et lui a impos les moissons.
Il a dompt les montagnes et les a ouvertes a,:ec
une tincelle qu' un enfant peut allumer de lom,
en mettant le doigt sur un bouton. Il a dompt
les mtaux les plus durs et les a couls comme de
l'eau ou tordus comme un fil de chanvre. Il peut
se dompter lui-mme 1 et c'est une vaine
de dire 1 c'est mon temprament 1 Je SUlS fait
comme cela 1
Pourquoi ne pas dire en face de la terre
friche: c'est son temprament 1 Elle est falte
comme cela 1 Ou en face d' un fauve qui bondit
pour vous dvorer: c'est son temprament 1 Il est
fait comme cela 1
Vous tes fait comme cela 1 mais il ne
qu' vous de vous refaire, ou du moins de vous
transformer. J (P. Eymieu, S. J., Gouvernement
de soi-mme, p. 13.)
Se refaire, ou du moins se transformer 1
C'est possible, puisque l'exprience est l 1
La religion a su dominer les vices les plus des-
potiques et les plus tenaces ; les licences du paga-
=
LE COMBAT DE LA PURET
nisme, la soif de vengeance des sauvages, l'ivro-
gnerie de plusieurs peuples, les duels du moyen-
ge. Pourquoi ne pourrait-elle pas triompher
aussi du vice impur?
Sans doute, cette passion est fougueuse et gri-
sante. J'tais tout autre, dit quelquefois celui qui
a cd, et je semblais en proie une courte folie.
Il peut effectivement arriver que le manque de
dlibration parfaite, ou de consentement en-
tier, excuse du pch mortel, si pas du pch
vniel. Et cela se vrifie plus frquemment dans
les fautes contraires la chastet, que dans les
fautes contre les autres vertus, cause de la vio-
lence de la passion de la nature sensible, qui
aveugle et paralyse la perspicacit de l'intelli-
gence, dans une mesure plus ou moins grande;
elle peut mme aller jusqu' rendre inconscient
et involontaire un acte matriellement fort d-
rgl. (P. De Smedt, S. J., Notre vie surnaturelle,
T. II, p. 272.)
Mais ce cas de responsabilit abolie 1 se vrifiera
surtout. dans les tats de pure surprise, que les
thologIens appellent, d'une expression peu latine
mais fort suggestive, motus primo primi : mou-
vements tellement rapides qu'ils prviennent
toute dlibration de l'intelligence 2. L'irresponsa-
1. Mme alors devront peut-tre s'appliquer les principes
de responsabilit causale, exposs plus haut.
. 2. ce sera, parfois au moins, l'excuse de celui qui cde
Immdiatement; maIS beaucoup plus difficilement le cas de
celui .qui dit : . J'ai d'abord rsist ", car, par le fait mme, il
a pns conscience que l'action tait malhonnte. La lutte
qu'il y eut dlibration: Ipsa lucta indicium est deli-
beratioDls. (P. VERMEERCH, S. J., De Castit., nO 383).
\
L'ENNEMI
bilit vient alors de cette surprise, non de la vio-
lence et la volont ressemble une place forte
tre livre par trahison, mais non em-
porte de haute lutte. . .
La stratgie moderne parvIent tomber
les citadelles les plus rsistan.tes;. malS un fort
reste inexpugnable 1 le fort mtneur de notre
libre arbitre. .
L'assaut de la concuPiscence sera
une circonstance attnuante de la dfaite, malS
non une circonstance justificatrice. .
La crainte ne peut pas davantage contramdre
notre libert. Qui connut plus que les martyrs
l'affolement de tout l'tre? Et cependant les
deux conciles de Nice et d'Ancyre dclarrent que
le chrtien abjurant sa foi l'horreur des
supplices tait un moms co.upable que
celui qui renierait le Chnst sans parellIe presslOn
.morale, mais enfin coupable quand mlIl:
e
.
L'habitude impure est tyrannique, malS on
responsable de l'avoir contracte. L'homme,
est le fils de ses uvres, est le pre de ses habt-
tudes. .
L'ignorance constituerait facll,ement une
excuse. On ne peut pas voulOIr ce qu on ne con-
nait point et rien n'est si contraire au consente-
ment que 'erreur. Il ne s'agit plus alors de cder.
mais de ne pas connatre 1
Le milieu peut tre dangereux pour la chastet.
ou corrupteur. Mais i
a) Le milieu sollicite l'homme; il ne le nces-
site pas.
b) Ou bien Dieu a permi!! que nous naissions
92 LE COMBAT DE LA PURET
et vivions dans un pareil milieu et alors il nous
donnera les grces correspondantes, ou bien nous
nous y sommes volontairement exposs et, par
le fait mme, nous sommes devenus respon-
sables.
c) Si le milieu faisait tout, comment expliquer
que des jeunes gens levs dans des milieux trs
diffrents se ressemblent et, en revanche, que
deux frres levs dans un mme milieu familial,
aient des vies divergentes ?'
) J. Simon, dans le Devoir (pp. 7 IO) rappelle
comment l'homme, mme dans le milieu le plus
dprav, entend toujours la voix de la conscience.
Bref l dans la lutte pour la chastet, plusieurs
causes diminuent la libert humaine, mais ne la
suppriment pas.
L'ATTAQUE
CELUI QUI AIME LE DANGER ..
Le pch d'impuret est l'ennemi de votre
me. Avec un ennemi, on n'vite. pas seulement
une alliance mais un compromIs. Pendant la
guerre, pas de flirt avec l'adversaire. A,plus
raison, pas de flirt entre. l'me et le pech. C est
idiot d'tre en coquettene avec Satan.
*
* *
Vous savez que le pch impur est tentant.
Pourquoi vouloir en goter. .. un peu?
Le petit enfant auquel on a dfend,: de
la crme, se prend parfois vouloIT au mom:;
lcher les bords du pot. .
Combien d'hommes gs, connaIssant la. d-
fense divine de goter des malsames,
veulent, eux aussi, lcher au bords du
pot. A cinq ans, passe t... MalS vmgt ans 1
quarante ans 1 ou plus tard ...
Celui qui 's'amuse avec un rasoi:, se coupera.
Celui qui joue avec le feu, se brulera.
94
LE COMBAT DE LA PURETlt
L'criture dit 1 Celui qui aime le dan-
ger y prira JJ 1. vidence et exprience tout
ensemble 1...
Il Y a de cela, trente ans environ, dans une im-
primerie ligeoise, un jeune apprenti tait charg
de placer les brochures entre les rouleaux com-
presseurs. Il ne courait aucun danger, puisque,
tenant la brochure par un bout, il prsentait
l'autre bout la machine. Mais voil 1 c'est gri-
sant, parat-il, l'attrait du pril frl et, pour
avoir cette sensation particulire, l'enfant s'amu-
sait mettre le bout du doigt entre les rouleaux
et le retirait vite, au moment prcis o il allait
tre pris.
Un jour, il convoque ses amis. Cl Vous allez
voir 1 c'est si gai 1 ce petit frisson ... Jl
Non, ce ne fut pas gai 1 Car, cette fois, il ne
parvint pas retirer le doigt temps. Sous les
deux lourds rouleaux compresseurs, tout fut
broy: les muscles, les nerfs, les os. L'enfant avait
jet un grand cri, mais la machine aveugle conti-
nuait et quand l'ingnieur accourut et parvint
dboulonner les deux rouleaux, il s'aperut, d-
tail horrible, que sur chacun d'eux s'talait, en
une large lamelle sanglante, la chair broye du
petit.
e< C'est si gai 1. .. ce petit frisson .. . D
Vous direz 1 u L'affreuse histoire 1 mais c'tait
mrit. Quelle folie, cette gageure de l'enfant 1 J
Nous sommes d'accord. Et pourtant, combien
de jeunes gens agissent ainsi 1
1. Ecclsiastique, ch. III, v. 2+
L'ATTAQUE
95
Ils veulent, eux aussi, jouer avec le danger.
C'est si gai 1... ce petit frisson 1 ... Oh 1 ils sont
dcid? ne mettre que le bout du petit doigt
dans l'engrenage 1 Mais voici que la machine
brutale les happe tout entiers 1 Ils voulaient ba-
diner. Elle ne badine pas, elle, la gloutonne ma-
chine mangeuse d'mes et elle les dvore 1 Oui,
oui, l'criture a raison 1 Celui qui aime le danger,
y prira.
Mais quels sont ces dangers, ces occasions du
pch impur? Nous devons les rpartir en deux
classes j occasions individuelles, occasions gn-
rales ..
DANGERS PERSONNELS
Lorsque nous faisons le bilan de notre tat phy-
siologique, nous constatons que nous avons
chacun notre point faible . Ce sera, d'aprs les
individus, le systme cardiaque, pulmonaire, rnal,
artriel, etc.
Si vous me promettez de ne pas rire, je vous
rpterai le terme mdical: on constate des
idiosyncrasies. Vous m'aviez promis de ne pas
rire ...
L'idiosyncrasie est la manire spciale dont l'in-
dividu ragit sous l'action de germes pathognes
et d'agents quelconques, 'Ou, comme dit Littr 1
Il la disposition propre chaque sujet, en vertu de
laquelle ' les mmes causes produisent chez les
divers sujets des effets diffrents.
Les mdecins en sont venus dclarer! (f Il
n'y a pas de maladies, mais des malades, ce qui
signifie que les caractres de la maladie se diver-
9
6 LE COMBAT DE LA PURET
sifient avec la varit des organismes q'elle
fecte. Aussi, comment apprcier ceux qui vont
chercher dans les annonces des journaux le
remde leurs infirmits? Ils oublient que la
maladie n'est pas une entit absolue et invariable,
mais relative et se nuanant l'infini, d'aprs la
complexit des tempraments.
Eh bien 1 ce qui est vrai pour la sant corpo-
relle est vrai aussi pour la sant morale. Chacun
a son temprament spcial et son point dficient,
qui ne ressemble gure celui du voisin.
Tous sont tents, au point de vue de la puret,
nous l'avons dit, ds le dbut, mais tous ne sont
pas tents de la mme faon.
L'un est sollicit du ct du cur; pour tel
autre, la difficult ne vient pas du cur, mais de
l'imagination ou de la mmoire; pour d'autres,
les occasions dlicates ne seront pas les prc-
dentes, mais la lecture, ou les regards, ou les rela-
tions 1.
Quelquefois les tendances se prcisent trange-
ment et finissent par se concentrer sur un point
unique, circonstances trs dtermines. 11
Comment expliquer que la tentation soit ainsi
spcialise ?
Le phnomne peut tre fort complexe et tenir
au temprament, etc. Mais une cause trs ordi-
!. En gnral, une propension n'exclut pas entirement
les autres, ne fait que les dominer.
2. Pour connatre ses tendances personnelles, et, pour
ainsi dire, sa mentalit sexuelle, il suffira d'observer quel
genre de dsirs ou d'images accompagnent ordinairement les
tentations impures.
L'ATTAQUE
97
naire sera l'habitude. Celle-ci est une facilit
recommencer la mme action. Un acte ne s'puise
pas lui-mme; il laisse quelque chose de lui
nous et nous gardons dans l'me comme un pli
contract, comme un sillon jamais creus.
Le jeune homme a pch de telle manire, il a
cr une association d'images 1 entre cette
1 . Le mcanisme de l' association des images. a une
double explication: physiologique et psychologique.
I. - EXPLICATION PHYSIOLOGIQUE
tant admis que tout tat de conscience, tant soit peu
caractris, laisse aprs lui une trace dans les centres nere
veux, on conoit que plusieurs images se produisant
tanment ou en succession immdiate, il se produise, entre
les lments nouveaux correspondants, comme des trajets qui
les constituent en groupes sympathiques, t endant vibrer
de concert. Ds lors, que l'un de ces lments vienne tre
branl par une image, grce aux trajets qui le mettent
communication avec les autres lments, et au courant qUl
parcourt ces traj ets, tout le groupe . auquel .iI
s'veillera en mme temps et fera reVlvre les lmages qm le
composent. D'o cette loi formule par HofIding: tout fait
de conscience, qui se reproduit, tend restaurer l'tat total
il fait partie .
(P. LAHR, S. J., Psycllol., 1920, p. 136).
Ii. - EXPLICATION PSYCHOLOGIQUE
a) En rgle gnrale, une association es: p.lue
durable, qu'elle s'est forme sous le coup dune Impre-sslOll
plus vive. Ainsi un grave accident vient-il se passer sous
mes yeux, l'motion que me cause ce suffit asso:
cier et fixer si solidement les diverses cIrconstances qUl
l'ont accompagn, que je ne puis plus dsormais penser
l'une, sans rappeler les autres.
b) La t nacit des associations dpend aussi du
d'attention.
c) Troisime loi: la rptition. L'association fortifie
plus que le mme groupe s'est prsent plus fr-
quemment dans des conditions identiques.
On voit, en dfinitive, que. l'association n'est pas tant

. ,
LE COMBAT DE LA PURET
occasion et cette faute. Les deux phantasmes
sont comme souds.
l
Quelqu'un a commis le mal
ainsi; eh bien 1 d sonnais il sera tent ainsi et
non, ou beaucoup moins, de toute autre faon.
On a beau se croire guri: chacun a mal sa cica-
trice 21 Paul Goy, dans sa Puret rationnelle, va
jusqu' proclamer: a: Les tentations ne sont qu@
les excitations pralablement consenties.
L'affirmation n'est pas rigoureusement exacte;
celui qui n'a jamais consenti, peut tre tent. Mais
il faut concder qu'il existe une tonnante (,( m-
moire des sens 8 et que l'homme garde, cause
du psychisme mmoratif, une terrible propension
rpter la faute spciale qu'il a commise.
On est faible, ou fort, de son pass ..
Aussi, heureux, trois fois heureux, celui qui
n'est point tomb 1 Prcisment parce qu'il n'a
une fonction spciale, qu'un cas particulier de l'habitud6;
c'est--dire de cette tendance que nous avons refaire ou
repenser automatiquement ce que nous avons dj fait et
pens. L'une comme l'autre sont rgies par les mmes lois:
une association se noue, de mme que l'habitude se prend,
d'autant plus facilement que l'ide ou l'acte ont fait sur nous
une impression plus vive, qu'ils se sont reproduits plus fr-
CJ.uemment ou enfin que nous y avons apport plus d'atten-
tion. (Id., ib.).
1. Si la chose est ncessaire et possible, recourez au voyag6
pour sortir d'un milieu o tout rappelle vivement le pch.
Cassez rsolument les vieux cadres dans lesquels votre sou-
yenir reste misrablement enferm; quittez ces lieux, ces ob-
Jets auxquels des rappels de volupt demeurent comme
jamais accrochs et allez ailleurs, bien loin, vous refaire,
cians une situation neuve, une me neuve 1
2. La plupart des hommes ne vivent-ils pas avec une
blessure intime, qui, aux mauvais jours, se rouvre?
(H. BORDEAUX, Les yeux qui ,,'ouvrml, p. 424).
3. P. BOURGET, Phys. de l'am.
L'ATTAQUE
99
pas subi de dfaite, la voie n'est pas fraye en lui
vers le mal. Il n'a ni ces images obsdantes, ni ces
funestes associations nerveuses, qui sont le fruit
de chutes antcdentes et qui inclinent si puis-
samment des chutes nouvelles. (Guibert, La
Puret, p. 145). Justice immanente des choses 1
Ranon de la faute 1 On est puni par o l'on a
pch 1
*
* *
Cette vrit trouve une application frappante '
chez les vieillards pchant par souvenir des fautes
d'enfance ou de jeunesse. Considrez aussi le cas
des complices. Quand une dfaillance grave est
survenue avec une personne, plus jamais cette
personne n'est pour nous identiquement la mme
qu'une autre. . . . . .
Pourquoi? Un hen mdIssoluble a um les deux
images: celle de telle personne, celle de telle
faute.
Principe: Envers un complice, on reste tou-
jours faible.
Et le phnomne se ralise mme pour les com-
plices qui ont vieilli. Depuis leur premire ~ o m
plaisance coupable, les annes ont pass. Mamte-
nant, additionns, ils feraient quatre-vingts ans 1
Parfois plus ...
. Ils paraissent l'oublier. Transposant et projetant
l'un sur l'autre les souvenirs anciens, ils se revoient,
par une trange illusion d'optique, avec leurs ye?x
de jadis. L'imprgnation primitive de la mm01re
et la sduction des premires amours sont
demeures si profondes, qu'en dpit de l'ge, ils
100 LE COMBAT DE LA PURET
ne peuvent se retrouver ensemble, sans un vrai
danger.
Ceux qui trs sincrement, se croient dcids
ne plus tomber, s'aperoivent parfois, dans ces
visites imprudentes, que les rsolutions les plus
belles, fondent
Comme fond une cire au souffie d'un brasier
La vraie tactique n'est pas de vouloir lutter,
quand on se retrouvera dans l'occasion, mais
d'viter cette ?ccasion .. Seul cas, peut-tre, o la
bravoure conSIste fUIr 1 . ' .
1

Rsumons ce chapitre: chacun a ses associa-
tions d'images II bien personnelles; chacun a son
temprament moral, comme son temprament
physique.
La conclusion pratique est qu'il faut se con:-
naUre. Connais-toi toi-mme ,'IJ, disait l'inscrip-
tion du temple de Delphes.
Mais on ne se connatra qu'en s'tudiant 1. , Plu ...
sieurs le font si peu J
1. De l, l'utilit de cet Examen de conscience dont il
plus loin et. celle du Journal spirituel. Tche;
ami, de prendre chaque Jour, ou chaque semaine, quelques
notes sur ton tat moral. D'ailleurs, brivement et sans la
moind:e co<).uetterie littraire, puisque tu n'cris pas pour la
postnt, nI pour l'Acadmie Franaise, mais pour toi seul,
sous le regard de Dieu. Il te sera utile et intressant de relire
l'histoire de. to.n m.e. Tu comprendras ce plan providentiel
que tu .dlstmguals pas,. au Jour le jour. Tu manquais de
recul. Amsi le voyageur faIsant une route, pas pas, la voi1l
L'ATTAQUE 101
Ils ont scrut tout le reste: l'histoire des vieux
Pharaons, la gographie du Japon; ils se sont
passimns avec Flammarion pour savoir si, oui
ou non, des plantes taient habites. Ils s'crie-
raient volontiers, comme la revue moderne: Je
sais tout 1 Tout 1 ... except eux-mmes. Qulle
anomalie 1 Ils pourraient vous dire quel tait le
point vulnrable de l'arme d'Annibal; mais ils
ne pourraient pas vous dire quel est le point vul-
nrable de leur cur.
Ils s'intressent la Grande Ourse, Mars et
Sirius ,mais ils ne rentrent jamais dans leur
for interne.
Je vous prie de croire qu'ils ont tudi fond
la composition des terrains primaire ou quater-
naire; seulement, ils n'ont jamais tudi le fond
de leur conscience.
, Possdant les sciences palontologiques et
autres, mais pas la science morale, ils vivent la
surface de leur me, ou en dehors d'eux-mmes.
Connaissant l'univers, ils s'ignorent.
La prhistoire leur est familire, mais leur
propre histoire est pour eux un livre ferm.
Vous devriez voir comme ils dchiffrent les pa-
limpsestes et les hiroglyphes; mais ils ne se d-
chiffrent pas, eux 1
Ils s'intressent plus aux fossiles et aux mam-
mouths, qu' eux-mmes.
En ont-ils lu, des volumes et des volumes 1
successivement et de manire fragmentaire; mais plac sur
un haut belvdre, il l'embrasse dans son ensemble. d'un
regard panoramique.
102
LE COMBAT DE LA PURET
- ---
jamais ils'. n'ont ouvert un livre de psycho-
lOgIe : les M axtmes de Joubert; le Gouvernement
de soi-mme d'Ant. Eymieu, S. J.; le Guide des
nerveux et des scrupuleux du P. Raymond, O. P.;
les Nerveux de Toulemonde . les Caractres de
L. Semp, S. J. 1. '
Ils seraient incapables de dire s'ils ont le tem-
prament nerve.ux,. sanguin, bilieux, lymphatique,
ou quelle combmalson de ces tempraments com-
pose l'amalgame de leur individualit.
Et cependant, ami, pour bien te conduire tu
dois b.ien te connatre. Sais-tu qui t'apprend la
de cet examen? Le diable. Il comprend
1 de la psychologie et tche de l'tu-
dIer mtxmement, mais hlas 1 pour te perdre.
Il :essemble, dit saint Ignace, dans ses Rgles
du des esprits Il (Ire sem., 14e rgle),
un tchant de dcouvrir l'endroit par
lequel Il attaquera une position. Satan ct imite ce
capitaine qui veut emporter une place. Il ' asseoit
son camp, il considre les forces et la disposition
de cette place et il l'attaque du ct le plus faible.
Il en est ainsi de l'ennemi de la nature humaine
Il rde sans cesse autour de nous; il examine
tout
7
s parts chacune de nos vertus thologales,
cardmales et morales et, lorsqu'il a trouv en nous
l'endroit le plus faible et le moins pourvu des
salut, c'est par l qu'il nous attaque
il tche de remporter sur nous
VIctoIre. Il .
Messager d'!4 Sqcr-Co/ur, llo de
1 ' : : '
oh '
L'ATTAQUE 10
3
LE DANGER DE TOUS
La dfense est rgle par l'attaque.
Il est essentiel, avant le combat, de
les plans de l'adversaire, de djouer sa tactique.
De l l'importance, pendant la guerre, des avions
de reconnaissance et des patrouilles d'explora-
tion. Tout moyen tait bon aux Allemands pour
remporter la victoire: 42 , ,pastilles incen-
diaires, terrains mins, guerre chimique par les
gaz asphyxiants, vsicants, sternutatoires, lacry-
mognes.
Le dmon aussi essaie tout pour nous perdre:
les 42 des grosses attaques, les pastilles incen-
diaires des dclarations brlantes, ces principel
dltres qui sont ses gaz asphyxiants Il lui;
le terrain min des relations prilleuses. La stra-
tgie de Satan est fconde en ruses de guerre 1
Jeune homme, nous allons te signaler quel-
ques-uns de ces piges multiples!
1re embftche : Les conversations 1 l'cueil classique
les conversa- des runions de jeunes gens.
tions. Sois crne.
1 N'en tiens pas.
2 N'en coute pas.
1 N'en tiens pas.
Un livre qu'on n'accusera point d'tre prude,
Sapho, crit: l'immoralit (,( se propage, brlure
de corps et d'me, semblable ces flambeaux dont
parle le pote latin, et qui couraient de main en
main, par le stade .
Songe que plusieurs mes sont en jeu: la tienne
et celle ou celles de celui ou de ceux qui tu

104 LE COMBAT DE LA PURET
parles. En causant ainsi, on pche et on fait
pche;. La faute personnelle est dj regrettable.
Mals la faute avec un autre! Qui sait ? elle est
peut-tre, pour lui, le premier anneau
le rattachant finalement l'enfer. Cela
doit peser lourd, tout de mme, sur la conscience
au lit de mort, d'avoir t pour une autre me
cause de tentation et parfois de perdition. Mal-
heur, disait le Matre, qui donne le scandale! Il
:rel homme est inconsolable d'avoir, involon-
talrement, dans une partie de chasse mortelle-
n:ent son, ami. Celui qui, par conversa:-
tlO?, contnbue a perdre un compagnon, ne tue
pomt par mgarde, mais sciemment. Ce n'est
plus l'homicide par imprudence, mais par m-
chancet.
Que les paroles dshonntes soient bannies
de votre bouche. (Ep. aux Col., ch. III, v. 8).
n'entende mme pas dire qu'il y ait
parml vous de fornication, d'impuret de quelque
d.e convoitise ... Point de paroles dshon-
111 de bouffonneries, ni de plaisanteries gros-
Sleres l tou!es choses qui sont malsantes... Car,
: aucun impudique, aucun impur ...
n d hentage dans le royaume du Christ et de
Que personne ne vous abuse par de vains
dIscours; car c'est cause de ces vices que la
colre de Dieu vient sur les fils de l'incrdulit
N'ayez donc aucune part avec eux. li (p.
phs . ch. V, v. 3 et suiv.)
:;:0 N'en coute pas.
wa::::::z:_== __ =====
L'ATTAQUE
105
Mais les objections pullulent:
_ CI: Je me suis, pour ce genre de conversa-
tions, form la conscience 1
Form ? ou dform ?
_ Nous ne pouvons cependant pas placer
de la ouate dans nos oreilles 1
C'est assez vident. As-tu dj entendu des
prdicateurs ordonner de se mettre de la ouate
dans les oreilles? Mais, au moins, peux-tu ne pas
provoquer ces conversations raides. ne pas
les entretenir par tes questions, etc.
_ CI: On m'appellera bigot 1
Dieu t'appellera courageux. Son jugement im-
porte plus!
_ u On me donnera le surnom de Capucin, ce
qui est ennuyeux, et de Jsuite, ce qui est plus
grave. li
Tu rpondras: Flatteur, va 1 J'aimerais bien
d'tre dans ces corporations-l, au ciel!
_ u Comment me jugera-t-on?
On t'admirera. J'en appelle toi-mme. Entre
jeunes gens, vous vous connaissez
Eh bien 1 quels sont les camarades vraIment estI-
ms? ceux auxquels tu iras une heure grave,
s'il faut un conseil srieux, ceux que tous res-
pectent? Quels sont-ils? Les lches, mettant
leur drapeau en poche (et alors ce n'est plus un
drapeau, mais un mouchoir de poche 1) ou ceux
qui se posent comme catholiques? intgralement,
effrontment n, dirait L. Veuillot, mais, d'autre
part, sans avoir cette pudibonderie touj?urs
rouche qui dcouvre partout des plalsantenes
double-sens, qui confond les conversations
auE2 __
I06 LE COMBAT DE LA PURET
grossires avec les conversations mauvaises l,
sans adopter un genre compass, triqu. Les
jeunes gens dtestent les attitudes farouches ou
maussades et la vertu en devient ridicule. Tche
au contraire (ce point est trs important) de
rendre la religion sympathique, par l'apostolat
de la joie. Non seulement un jeune homme cor-
rect peut tre gai, mais il a, pour l'tre, cent
motifs de plus que les autres. Le seul spleen per-
mis un chrtien est celui du ciel 1
Je ne connais pas dans l'criture de textes
recommandant d'tre moroses et dsagrables en
socit; j'en connais beaucoup recommandant
d'tre aimables et heureux: CI. Rjouissez-vous
dans le Seigneur, toujours: je le rpte, rjouis-
vous 1 (p. aux PhiliP., ch. IV, v. 4). Nous
sommes toujours joyeux. (2
e
Cor., ch. VI, v. 10).
CI Restez toujours joyeux. (Ire Thessal., ch. V,
v. r6). Votre cur se rjouira et nul ne vous
ravira votre joie ... Que votre joie soit parfaite 1 1
.(Saint Jean, ch. XVI, V. 22). Bienheureux les
immaculs 1 (Ps. lIB, v. r) 1.
- Mais on me perscutera 1 1
Oui, si tu restes seul, sans former avec d'autres
amis un groupe propre, contre le groupe sale.
Oui encore, si tu prends les poses de saint go-
thique, dont nous venons de parler.
1. Pour un motif semblable, que les jeunes filles chr-
tiennes s'habillent avec got. La modestie ne nous condamne
pas au spectacle affligeant de modes vieillottes ou vilaines.
Que la religion ne devienne ja.mais chez le jeune homme syno-
nyme d'ennui et chez la jeune fille synonyme de laideur. Lui
qoit rite 1 l!;tle doit tre jolil)lent
\
r07
Non, si tu restes naturel, boute-en-train (pour-
quoi pas?) et bon l ,des
dizaines et des dizaines d m ?nt
dit: Il suffit d'avoir courage les dIX.
jours. On nous sonde. Si, ces
on se fait respecter, on nouS laIsse enSUIte bIen
tranquilles et parfois on nous avoue: C'est beau 1
Tu es un brave, toi 1
Si au contraire on cde, c'est fini! On a com-
menc par une l;het, par une
d'ailleurs n'attire que mpris. Il deVIent alors SI
difficile de se reprendre, de faire machine en
arrirel
N'aie pas peur 1 CI. Les mchants ne sont forts,
que parce que les bons sont faibles, disait
Mgr Darboy, l'vque martyr.
Oui faibles! Plus on tudie les jeunes gens,
plus voit que Ceux des collges chrtiens cdent
l'entranement des autres, surtout par respect
humain. C'est par respect humain qu'ils se
parfois de cent bonnes fortunes )), alors qu en
ralit ce sont de petits garons bien rangs et
que ' fameuse ({ n'est qu'un
quartier o ils bloquent )) bIen sagement, pour
rie pas tre ( revus l'examen. .
Leur vie heureusement, vaut mIeuX que leurs
paroles. ne sont fanfarons du vice, que parce
qu'ils rougissent de la vertu et ne
pas _ les pauvres 1. - mme seul. pomt
de vue de cette estlme qu ils convoitent, 11s au-
raient tout gagner en tant logiques avec leurs
convictions 1 Comme ils devraient se montrer fiers
4'
t
l-"e des baptiss, 4es confirmSj, 4es
-
I08
LE COMBAT DE LA n URET
niants 1 Un roi n'a qu'un seul diadme. Un chr-
tien en a autant qu'il a reu de Sacrements.
'"
'" *
Il connaissait fond les jeunes gens, l'auteur
qui, dans la Loi de Can 1 raconte l'histoire
d'Henri Sigean, un pur, mais un faible, qui, par
respect humain, n'a pas le courage de se soustraire
aux conversations pervertissantes:
L'heure de la rcration tait arrive. De
tous cts, de petits groupes se formaient et, bras
dessus, bras dessous, commenaient tourn(!r
dans le sens classique, de droite gauche ...
Le jeune homme hsitait, quand il fut abord
par le sarcastique Maillard, flanqu de son ins-
parable Lefort.
- Allons, as-tu fini de lanterner? dit le
premier. Arrive un peu, l'Immacule Concep-
tion ...
cc - Bah 1 riposta son compagnon, ne l'emb .. '.
pas, ce garon; viens avec nous, affreux clrical,
on n'est pas si mchant qu'on en a l'air. Avance
l'ordre.
cc Et prenant d'autorit le bras d'Henri, tandis
que Maillard l'investissait de l'autre ct, i1l'en-
trana dans le cercIe, ot'! les groupes tournaient
dj en riant. C'tait un gros et grand garon
que ce Lefort, vrai type du meneur de collge.
Une figure plate, sans expression, sans contours,
1. SETH, La Loi de Can. Paris, Tequi, 82, rue Bonaparte,
1900.
==
L'ATTAQUE 10
9
des yeux placidement moqueurs, entre les.
pires clignotantes et, On dIt
un apathique, sans 1 alr d msolence gouaIlleuse
qui faisait toute sa physionomie.. , .
(c De tels gens, lancs dans le bIen, n auraIent
aucune action. Pour guider les hommes vers le
noble, le gnreux, l'hroque, il faut la grande
pense ou le grand cur, la parole ardente, le
fluide qui pntre. Pour tre de chahut
ou de corruption, point n'est besom ces dons
lectrisants. Du cynisme, de la grossleret, une
bouche prte verser l'injure, le sarcasme, tout
natllrellement, sans colre, sans effort, c'est
assez.
(c Avec cela on peut tre populaire, grce aux
secrtes lchets, aux basses lu?rique.s
de la foule. Rien de pire pour le caracten: d Henn.
Lefort ne l'exasprerait pas, Maillard par
des attaques directes. Il 1 enlIseraIt
dans la fange, en blaguant la vertu
apparente, en dversant tranquillement lu;famle,
comme un produit naturel du cur humam.
Henri sentait vaguement le danger. Ce mot
mme de dniaiser sonnait, trangement
son oreille chaste. Mais que faire? Il se laIssa
entraner dans le cercle qui tournait... La conver-
sation retombait dans la boue, sans qu'il ft pos-
sible de s'en dptrer. Les deux compres sem-
blaient prendre plaisir, chacun selon SOt; genre,
tourmenter la pauvre me pure, tombee entr.e
leurs mains. N'est-ce pas d'ailleurs l'affreux cuell
des conversations de jeunes gens, que fan-
faronnade d'impuret ? Partout elle est cramdre,
,""""'''''''''''''''''''' ___ """'"""""",,,,,_
no LE COMBAT DE LA PURET
partout elle produit les mmes fruits: l'abaisse-
ment des mes, la mort de l'idal, l'anantisse-
ment de la pudeur. Contre elle, les ducateurs
religieux luttent par la vigilance, par la salutairE'
diversion des jeux violents, par la religion sur-
tout, dont le frein austre et noble contient les
jeunes curs et ferme les lvres aux paroles trop
libres. Ils n'empchent pas tout le mal, sanll
Ils donnent du moins tous, mme aux
caractres encore faibles, la possibilit d'y chap-
per, avec une bonne volont moyenne. Il (p. 37).
Henri Sigean, perverti par les conversations, a
une entrevue avec Albert, l'nergique jeune
homme vainqueur du respect humain.
Henri tche d'excuser sa propre faiblesse J
- Tu n'es pas ce point moyen-geux que
tu n'aies entendu blaguer la religion 1
- videmment 1 Seulement 1 je te prie de
croire que j'ai rudement musel les blagueurs,
quels qu'ils fussent. Tous ces gens-l connaissent
le christianisme comme un tambour l'astronomie.
Leur force est dans leur audace et dans la frayeur
de leurs victimes. Or, je n'ai jamais eu peur.
- Tout cela, c'est trs joli; mais pour agir
avec ton sans-gne, il fallait tre un ours.
- Du tout 1 il fallait tre un homme et avoir
du caractre. .
" Henri s'tait inclin, les coudes sur les genoux,
les yeux vers la terre. Il semblait pensif, subjugu
qu'il tait par cette force morale qui contrastait
si crment avec ses propres lchets.
- Du caractre, murmura-t-il comme en
apart, c'est beau cependant 1 Mais les solli-
-- .2 se"':"
L'ATTAQUE III
citations des conversations joviales... A qui
feras-tu croire qu'on puisse y opposer un front
d'airain?
- H 1 qu'ai-je donc fait? Quand je l'ai
pu, j'ai impos le silence et forc rougir qui
voulait m'intimider. Quand je n'ai pu m'loigner,
ni obtenir le respect de moi-mme, j'ai cout,
impassible. Du moins n'ai-je jamais fait
vilenies l'aumne d'un sourire ou d'une
approbation.
- Et on ne t'a pas perscut?
- Oui, un railleur m'a appel Mademoiselle.
Je lui ai mis sous le nez le poing de Mademoiselle ...
et il m'a trait de cher ami 1 (p. 124.)
2
A Le jeune homme est travaill par
embuche: d t' t . . t'
la C\lliosit. es sensa IOns mys neuses, ID ngu
par certains problmes de la vie et de
l'origine de la vie, par les allusions qu'il entend
un peu partout.
Connatre 1 Cueillir le fruit l'arbre de la
science 1...
Alors commencent les recherches furtives dans
les dictionnaires, dans les brochures spciales,
dans les livres mdicaux; ce sont les billets clan-
destins et les questions aux amis. Le malheur de
l'enseignement par de mauvais camarades est
que dsormais les ralits de l'existence sont
apprises avec des ricanements pervers, et sous
un aspect malsain de dbauche, qui les souille
jamais.
Jeune homme curieux de ces questions, adresse-
toi simplement et loyalement tes parents, et
s'ils n'aiment pas d'entrer dans ce genre d'expli-
""
II2 LE COMBAT DE LA PURET
cations l, demande-les ton confesseur ou fi. une
personne digne de toute confiance.
Ton pre, ta mre veulent ton bien; ils ont d
se tenir au courant de ce qu'on a crit, ces der-
niers temps, sur la dlicate question de l'initia-
tion 2.
Tu ne les tonneras point. Au contraire, tant
qu'un enfant a la confiance d'exposer candide-
ment ses doutes qui de droit, c'est un excellent
signe, tandis que la rupture morale d'avec ses
parents et le fait de se fermer contrastant avec
l'expansion si naturelle cet ge, deviennent une
prsomption inquitante. L'vangile remarque
qu'il y a le dmon muet . Je n'en dis pas plus
long sur ce sujet, parce que le problme de l'ini-
tiation regarde directement les parents et que Je
prsent travail ne s'adresse proprement pas eux,
mais aux jeunes gens.
1. Ton affection et ton respect pour eux n'ont rien y
perdre. Au contraire: lorsqu'une mre a eu le courage de
la ?onfidence sacre, la ,reconnaissance l'enfant gagne
Je ne saIs quOI de grave et d mu. Dsormais Il recourra avec
pleine confiance sa mre, aux heures dcisives dans les ciro
constances dlicates de la vie. '
2. En tout cas, ils ne peuvent pas tromper leurs enfants
par des contes ridicules sur l'origine de la vie. Plus tard, le
fils dcouvrant l'inanit de ces fables, perdrait confiance en
ses parents, non seulement pour ce point particulier, mais
d'une manire gnrale, et se dirait: Si mes parents m'ont
induit en erre,:r pour une question, ils le font, peut-tre, pour
d'autres questIOns aussi. On peut diffrer d'avis sur l'oppor-
tunit de l'initiation, sur le procd, sur le moment. Mais on
n'a pas le droit de mentir.
Voir P. VERMEERCH, S. J., De Castitate, nO 194.
Lire, sur L'ducation sexuelle " le Dcret du Saint Office,
2I mars 1931, Acta Apostolicae Sedis, 1
er
avril 1931, pp. lIB
. et II9.
L'ATTAQUE
Il3
3e embche: Voil les deux moments dangereux.
le lever et le C'est au premier et au demier in-
coucher. stant du jour, que les tentations nous
assaillent davantage. Ce lit qui semble n'tre
qu'une molle couche de repos est souvent l'troit
champ clos o le jeune homme lutte le plus pour
sa puret. Considrez les circonstances: l'abandon
de la pose, le vague bien-tre, l'imagination qui
vagabonde, dbarrasse des soucis du jour, J'en-
gourdissement de la volont et la moindre ma-
trise de soi dans l' tat de demi-conscience.
La matinale est la plus dangereuse des
paresses. Evite de caresser l'oreiller JJ , car le
diable est cach sous l'oreiller, assure un pro-
verbe plus profond qu'il n'en a l'air.
Lorsqu'il faudrait se lever, les dernires mi-
nutes, dit-on, sont les meilleures r Le Tenta-
teur est certainement de cet avis! et pour lui
les dernires minutes sont les meilleures 1
Le mauvais ange dit: Prends comme modle
le loir r
Le bon ange dit: Prends comme modle le
coq 1
Surgamus ergo strenue 1
Gallus iacentes excitat
Et somnolentos increpat,
Gallus negantes arguit.
Gallo canente, spes redit .
Vite, levons-nous 1
Le coq excite ceux qui reposent,
Il presse les somnolents,
Il tait des reproches ceux qui refusent de l'
Chant du coq, ,.etau,. d'esprance 1
&
= .:..-- - ~
II4 LE COMBAT DE LA P U I T l ~
Ces paroles sont tires de l'hymne Aeterne
,erum ...
Dtail frappant: dans le Brviaire, l'hymne
de Matines et de Laudes, pour chaque Frie, est
un encouragement au prompt lever. 'Donc, qua-
torze hymnes qui sont quatorze loges du lever
gnreux 1
. E! ne va pas croire que le Brviaire seul parle
amSl. Pse les deux remarques du non religieux
Payot, dans son ducation de la volont, pp. IBo-
20
4 :
Dis-moi quelle heure tu te lves et je te
dirai si tu es vicieux... Tout jeune homme qui
' demeure au lit une ou plusieurs heures aprs le
rveil, est fatalement vicieux.
Te faut-il encore d'autres autorits?
. On interdira le sjour prolong au lit; on
mSlstera pour que le lever ait lieu aussitt aprs
le rveiL (Docteur Francotte, Quelques points
de morale sexuelle, p. 13).
En habituant le corps n'avoir que la ration
de sommeil qui lui est absolument ncessaire,
on le contraint... dormir nergiquement, ce qui
est, n'en pas douter, la perfection de l'nergie. Il
(Cit par le R. P. Vermeersch, S. J., De Cast.,
p. 175)
Le lever tt conserve la sant et la saintet .
(S. Franois de Sales).
Le lit est destin au sommeil. On ne doit s'y
mettre que pour s'y livrer au repos; on doit en
sortir ds qu'on est rveill ... Secouez-vous au
rveil et levez-vous de bonne heure; c'est la
sant non seulement pour votre corps, mais pour
L'ATTAQUE
Ils
votre me. J (Docteur Surbled, La Vie de ieune
fille, p. 43).
Conseils pratiques!
Fais comme un soldat, quand sonne la diane
(du moins, comme il est cens faire 1) et lve-toi
l'heure fixe;
Prie. 0 Dieu, je te cherche ds l'aurore.)I
(Psaume 63) ;
Bois modrment le soir ;
Ne lis pas, le matin et le soir, dans ton lit:
vite, autant que possible, la sieste au lit ;
\ Si le decubitus dorsal provoque en toi des
perturbations, n'hsite pas changer de posi-
tion;
Garde une tenue modeste, une pose digne;
N'aime pas la chambre trop attidie ou trop
chaude;
Ne veille pas trop tard;
Crains le lit trs moelleux. Pendant la guerre,
les Allemands nous prirent la laine de nos matelas
et nous avons d dormir sur des crins. C'tait
fort dur pour les reins, mais bon pour la vertu.
A ce point de vue, mieux vaut paille, que plumes
de tourterelles.
On devrait aussi prendre l'habitude de dormir
les bras placs hors du lit, dt-on porter pendant
l'hiver un tricot de laine, pour viter les refroi-
dissements. Il (Docteur Good, Hygine et morale,
p. 24)
*
* *
Nous avons pens qu'il tait oppolwn d'in-
sister sur une occasion de tentations minem-
-
n6
LE COMBAT DE LA PURET
ment pratique, puisque, pour tous, elle revient
deux quotidiennement; c'est par elle que
notre Journe commence et qu'elle finit 1
4
0
embfiche : le Celui qui ne tait l'ien est pl's I
dsuvrement. faire mal. (FRANKLIN).
Au dire des anciens: Otium malorum omnium
origo )J, l'oisivet est la mre de tous les vices. Le
dsuvrement est mauvais conseiller. Aussi les
vacances sont plus dangereuses pour la chastet
que le temps des classes. Ce qui, hlas 1 chme
alors le plus, c'est la vertu.
Adopte un ordre du jour Il,
. Occupe-toi, cote que cote: une collection,
SI tu veux, la photographie, l'escrime; tiens 1
quand ce ne serait qu' fumer 1 videmment c'est
trs peu de chose 1 mais au moins c'est quelque
ch?se 1 et trs peu reste plus grand que rien.
quoi... ne moisis point 1.
LIS. Pour me dIstraIre d'une imagination im-
portune, il n'est que de recourir aux livres: ils
la drobent. C'est la meiUeure munition que
J ale trouve cet humain voyage. (Montaigne).
Intresse-tOI. aux hommes. A vingt
ans, on devraIt etre cuneux de tout et comme
dit Lon Daudet, pousser des antenne; en tous
sens )J.
tudie. Entre dans les cercles d'tude. Nous
causerons plus loin de ces deux points.
Promne-toi. Excursionne. Joue: donne.-toi aux
.1. L'oisivet. ressemble la rouille: Elle use beaucoup
plus que le travail. La cl dont on se sert est toujours claire
(FRANKLIN).
L'ATTAQUE
II7
sports, ces exercices un peu violents qui offrent
le double avantage d'tre, au point de vue moral,
une distraction )l, et, au point de vue physique,
une canalisation du fleuve d'nergie, en divers
ruisselets 1.
Chasse, si tu le peux, car Diane est l'ennemie
de Vnus .
Tous ces conseils se ramnent la loi du dri-
vatif qu'a bien analyse le P. Ant. Eymieu, S. J. :
II: Parce que tous les lments de l'tre commu-
niquent entre eux dahs l'unit du tout que nous
sommes, on peut attirer sur un point une partie
du courant qui circule dans les autres. Mais aussi,
parce que, un moment quelconque, la somme
en est toujours limite, l'augmentation sur un
point concide ncessairement avec une diminu-
tion quivalente sur le reste ...
La vie semble s'attnuer sur un point, dans
la mesure o elle s'accumule sur les autres,
comme la masse d'eau qui remplit les ocans et
que la mare soulve, ne peut venir battre un
rivage, qu'en s'loignant du rivage oppos ...
1. Les rcrations animes, les travaux manuels, les jeux,
la gymnastique, le foot-bail, le patinage, la course, le cano-
sauf abus, sont recommandables. Par l'exercice, les or-
ganes s'quilibrent, les muscles se dveloppent, les centres
nerveux perdent leur irritabilit.
C'est le Docteur SURBLED qui, d'accord avec tous les mde-
cins, parle ainsi dans La vie de jeune garon, p. 75 et dans
La morale dans ses rapports avec la mdecine et l'hVl!1ne.
t. III. p. 130 sq.
" Il "st utile d'avoir en dehors des occupations profe:mon-
neUes. un travail prfr, quelque violon d'In<>res, qui rem-
plira prcieusement les heures de (Docteur
P. BARBET.)
IIB LE COMBAT DE LA PURET
Quand l'effort vital se porte sur la pense, c'est
elle que paient tribut toutes les forces physio-
logiques ... Drivez la plthore d'nergie, qui em-
barrasse votre organisme: en haut, vers les ides.
ou en bas, vers les actes 12lus ou moins violents. J
(Ant. Eymieu. S. J.. Etudes, 5 fvrier 197.
p. 30l sq.).
Biduo salta vit
5- embche 1 Et placuit .
. le bal. Il dansa deux foU,.!
Et il plut.
(Epitaphe d'un jeune Romain de la dcadence);
Il y a bal et bal : le bal honnte, en famille et
celui dont les parents sont exclus (parfaitement! ... )
parce que, selon l'expression, non pas d'un ga-
vroche, mais d'une jeune fille de la plus haute
socit: Tant que les parents sont l, on s'em-
bte.
Il y a danse et danse: pavane de jadis, tango
d'aujourd'hui; le menuet o l'on sautillait genti-
ment, tel exercice moderne o l'on s'agite cafre-
ment, oi! l'on se balance pingouintiquement. Vous
qui nous questionnez sur les danses, de laquelle
parlez-vous donc ?
Au reste, il ne suffit pas, pour apprcier la mo-
ralit d'un bal, de connatre la danse, parce que
la mme danse peut tre excute correctement
ou incorrectement.
Des manifestations passionnes cessent-elles
d'tre rprhensibles parce qu'elles ont lieu au
bal? Je puis bien, aprs Mgr Deschamps, (uvres,
T. VIII, p. l57), rpter le mot d'une femme du
monde : Comme nous crierions, si nous voyions
ainsi nos filles dans les bras des jeunes g e n ~ ...
co
L'ATTAQUE II9
sans la musique. Il Mais le mal ne devient pas le
bien, je suppose, par le fait d'un accompagnement
de musique 1.
Lorsqu'on blme les danses, on a vite l'air d'un
aeul ne comprenant pas la jeunesse moderne.
Je me rsoudrai ne pas comprendre la jeu-
nesse moderne, plus facilement qu'. ne plus com-
prendre le vieil vangile. Or, l'Evangile dit:
Celui qui dsire une femme dans son cur ...
et j'ai beaucoup de peine croire qu'un jeune
homme ne la dsire pas dans son cur, quand il
la serre si fort contre son cur.
De plus, il allume facilement la mme flamme
chez sa valseuse, lui, le beau cavalier, en sorte
qu'il est la fois attir et attirant, inflammable
et incendiaire. 2
Moment propice la dfaillance 1 oi! souvent
les plus belles considrations d'honneur sont vola-
tilises comme une goutte d'eau sur une tle
chauffe blanc.
Qu'entre ce jeune homme et cette jeune fille
arrive un scandale, c'est/ autour d'eux un tonne-
ment pharisaque. Logique du monde 1 On mal-
tiplie les excitations au mal, et quand le jeune
homme fait ce mal, quand il accomplit ce quoi
on le provoquait, alors il est convenu, n'est-ce
pas? que ce sera un ahurissement gnral. On
jette plaisir les tisons ardents sur une paille
sche, mais avec dfense de brler 1 La mre
1. L'enqute de Jos Germain, intitule Danseront-elles'
ose rappeler l'expression d'Andr David: {( porcs en gilet .
2. u Un il incendiaire, un cur incendiable . (E. Ros-
TAND, Chanteele,).
LE COMBAT DE LA PURET
inconsciente qui mena son fils au flirting-box au
et,. ainsi l'ince:r:die, est
faite que llllcendle eclate et soupIre son amie 1
cc Chre! il n'y a plus de jeunesse 1 O allons-nous?
Cet enfant me fera mourir 1 Il
*
* *
On a tout dit sur le bal.
Je me jeune homme, de te poser
deux questlons, auxquelles tu rpondras dans
la loyaut de ton Cur.
Voudrais-tu que ton fils, plus tard, entrt dans
ce mme dancing et danst comme tu danses?
Tu seras un honnte homme et un bon chrtien
si tu. adoptes rgle: Je ne ferai jamais ce
que Je defendral plus tard mon fils.
Deuxime question! l'ivresse du bal passe,
la co?science tranquille? On la trompe
SI peu, la conSCIence 1 Le monde a beau multiplier
les sophismes, tous les amis ont beau accumulel'
toutes les excuses, tu dois, dans le fond silencieux
de l'me, caractriser telle chose comme elle est l
un pch mortel Il
6
e
bft h' Ou plutt le cc cin ... moins
em ce. 'b' t '
le cinma. qu a regean encore on n en arrive
un jour, dire le ci)) tout court:
Nous n'avons plus le temps de dire cinma:
dans notre vie trpidante on tellement press 1
I. Lire surtout la brochure franche d'ailleurs, Les Danses
modernes, par. M. JANSSEN, Professeur de Morale l'Univer.
slt de Louvam. Bruxelles, Tir part de La lectl,re al'
34, rue Stassart, Bruxelles, 1925. 40 pp.
1
)
L'ATTAQUE 121
- Le cinma peut servir l'apologie de la
vertu 1 ))
Il peut Il ... 1 Mais en fait ? Beaucoup plus de
films, n'est-ce pas? reprsentent Salom dansant,
que saint Louis de Gonzague priant. Les hrones
du film sont les Marie-Madeleine ... d'avant la
conversion 1 et saint Jean Berchmans est bien
fade prs de Landru.
Certes, il est de bons cinmas, favoriss (peut-
tre titre de pis aller) par le clerg lui-mme.
Certes il est d'excellents films: Chacun porte sa
croix, etc.
Mais la plupart ! ... Voyez les titres 1 Regardez
les images rclames 1 Ou plutt, ne regardez pas
trop 1
- Les Pres de l'glise ont parl svrement
du thtre. Que diraient-ils, les pauvres Pres,
s'ils revenaient et voyaient le cinma corrup-
teur?
L, tout favorise la chute l l'obscurit, les ap-
plaudissements, qui, plus audacieux dans l'ombre,
soulignent les passages graveleux, la compagnie,
le film, beaucoup plus dangereux que la lecture.
Lire un roman de Zola suppose le temps (et la
patience 1) de parcourir cinq cents pages. Tandis
qu'au cinma, le mode de perception est intuitif
et rapide, puisqu'il suffit d'ouvrir les yeux 1.
I. II serait dommage que les catholiques laissent l'Es-
prit du mal une arme plus rapide, plus mouvante, plus
toute-puissante encore que le journal sur l'me des foules. Et
c'est pourquoi j'ai fait mon film et mme, que j'ai tourn de-
dans. II (PIERRE L'ERMITE, LB Cinma.)
2. Dans cette ptre aux Pisons, improprement appe-
. le Art Horace note que les perceptions visuelles
-
122 LE COMBAT DE LA PURET
Dans le livre, l'action est conte.
Sur l'cran, l'action se fait 1.
Ce n'est plus seulement le rcit, c'est le mouve-
ment lui-mme, avec la prcision mcanique du
geste, au point de donner l'illusion de la ralit.
Voir, c'est lire deux fois 1
La psychologie montre l'vidence que la
narration reste, pour beaucoup d'esprits, un
tat faible, tandis que la reprsentation est
un tat fort. Or, un tat fort tend se raliser
et s'il ne s'achve pas, c'est qu'il est refoul au
second plan, tenu en chec par des facults sup-
rieures ou par des images concomitantes de force
plus grande ou gale, car c'est une loi que tout
tat faible est vaincu par un tat fort qui lui est
contraire. Une image saisissante est animatrice,
comme on dit aujourd'hui et le geste correspon-
dant suivra, comme de l'arbre se dtache le fruit
mr. Cela est vrai pour tous, mais spcialement
pour l'enfant plus imitateur encore et plus im-
pressionnable que tout autre.
Qui t'a donn l'ide de devenir chef d'une
bande de cambrioleurs? demandait au jeune
bandit Ren Fournel, le commissaire de police
de Puteaux.
sont beaucoup plus impressionnantes qu'un simple rcit:
Segnius irritant animos demissa per aurem
Quam quae sunt oculis subjecta fidelibus et quae
Ipse sibi tradit spectator. (V. 180-182).
Horace posait l, cinquante ans avant Notre-Seigneur, le
principe du cinma et analysait son action ...
I. Et elle s'accoinpagne maintenant de la parole et du
chant.
- Le cinma .. . (cho de Paris, 28 dc.
1920) 1.
La consquence est qu'on ne peut pas intro
duire dans l'me, surtout dans l'me des jeunes,
les images contraires aux actes qu'il faut poser.
Si les parents apprenaient qu'on donne leurs
enfants un cours d'immoralit, quel moi 1 Or,
tel film n'est-il pas un vrai cours d'immoralit?
Et cependant les parents aveugles disent: tu-
die bien, chri, et nous irons ce soir au cinma.
Sois sage table ce soir, mignonne, et nous irons
voir le superfilm, qui d'ailleurs, je t'en prviens,
montre des choses qu'il ne faut pas imiter.
Je traduis : Sois sage table, ce soir, mignonne,
et comme rcompense tu auras ce qui est dan-
gereux pour ton me; tudie bien, chri, et alors
tu auras ce qui est mauvais pour toi et tu pourras
aller l-bas d'o sortent de petits nerveux et de
petits vicieux.
Ils ne demandent pas mieux, les enfants avides
d'motions fortes 1 Au lieu de ces excursions au
grand air, d'o ils reviendraient la poitrine pleine
de bon oxygne, ils vont s'tioler dans les salles
malsaines pour le corps et malsaines pour le
cur. Ils raffolent, les jeunes dtraqus, du film
policier, du film sensationne1
2

1. Une sance de cinma est la plus belle faon de choses
gue puisse prendre un lve voleur, ou un apprenti assassin .
(La Bataille, 13 juin 1921).
2. Le film reprsentant une pice de thtre ou un roman,
fera lire cette pice et ce roman. Le 27 mars 1914. M. Paul
Deschanel prsidait le banquet de la Chambre syndicale
franaise de la cinmatographie et disait: Lorsque vos
spectateurs ont vu reprsenter sur vos crans un chef-d'uvre,
I24 LE COMBAT DE LA PURET
Quant la formation intellectuelle de l'en-
fance par le cinma, nous savons maintenant
quoi nous en tenir. L'exprience a montr qu'il
dshabituait de l'effort mental et substituait le
tableau facile au raisonnement viril, l'il l'es-
prit 1. Ce n'est plus de l'ducation, mais de la
documentation, par le spectacle et par l'image,
sans ce travail de la gnralisation, sans cette
recherche de la cause, de la finalit, sans cette
codification sous forme de lois qui s'lverait
au-dessus des faits, pour devenir une vraie science.
Aux habitus du cinma, on peut appliquer ce
que Malebranche crivait au ch. V de son Trait
de morale: celui qui se borne regarder, con-
tent de ses prtendues richesses, mprise le tra-
vail de l'attention. Ces spectacles ngligent
d'incorporer le savoir leur me et ils ne
peuvent plus se rsoudre gagner la sueur
de leur front, le pain de l'me. li
*
* *
Le cinma fait fureur. On s'crase la porte.
Hlas 1 s'crase-t-on la porte des glises, l'heure
des Vpres ou de la Sainte Messe?
Le Cid, ou Phdre, ils ont le dsir d'aller le voir au thtre.
Lorsque vous avez donn Les Misrables de V. Hugo. la vente
chez les libraires a aussitt mont dans des proportions
normes.
1. XX Sicle, sept. 1919. L'chec du film instructif .
Rapport de M. Paul Janson: La question des cinmas.
Comment ils se sont dvelopps pendant la guerre. L'chec du
film instructif .
En revanche, lire L. JALABERT, tudes, 5 fvr. 1924: Cin-
ma ducateur J.
L'ATTAQUE 125
Le peuple, qui n'a pas l'arg;nt ncessaire p.our
retenir une place au thtre, fut-ce au paradIS
trouve toujours quelques sous pour aller VOIr
un film. Le cinma est le thtre du pauvre.
Aussi, malgr la vie chre, il fait des affaires
d'or le cinma 1 Une statistique, bien dpasse
nous apprenait que les cinmas de
Belgique droulent, chaque sance de deux
heures, trois millions de mtres de films. Un
cinma de Bruxelles offrit un artiste, cette
anne, 25.000 francs par an, pour venir de
l'orgue chaque jour. On souponne dOlv.ent
tre les recettes d'un cinma pour qu'Il pUIsse
prsenter ainsi 25,000 francs celui qui touchp
les orgues.
Dans son bel article sur le cinma, publi dans
les tudes du 5 oct. 1921, L. Jalabert nous donne
des chiffres instructifs:
(( Il Y a actuellement, dans le monde entier,
60,000 salles de spectacle consacres a,: cinma.
Les tats-Unis viennent en tte de ligne avec
25,000 cinmas.
On en compte 4,000 en Angleterre, 3,000 en
Allemagne, 2,000 en France.
Paris, lui seul, aurait 320 salles auxquelles
s'ajoutent les 180 ouvertes dans banlieue., D-
filent chaque jour de I20 IS0 mIlhons de metres
de films.
J) On estime 600 millions, les capitaux engags
en France dans les entreprises cinmatogra-
phiques.
Le trust
15 milliards;
mondial du film disposerait de
c'est dire que, dans le commerce
"'"
LE COMBAT DE LA PURET
universel, la denre cinmatographique arrive au
troisime rang, aussitt aprs le bl et le char-
bon. J) Remarquez bien que la citation date de
I92I. Dep;uis ...

*,
.
Un jeune homme que je connais, a la fivre du
cinma.
Voici son dimanche:
7 h. du matin: Messe et Sainte Communion;
I2 h. : prires avant le repas; 3 h. t saint Vincent
de Paul; 5 h. 1 Salut; 9 II h. ! cinma dange-
reux. '
Comment s'appelle ce jeune homme?
Il s'appelle lgion )J.
Les princiPes des mauvais sont
7" embftche : une esPce de dynamite morale.
les lectures. (P. BOURGET).
Nous n'aurons pas le mauvais got de mettre
votre courage une seconde preuve 1, en reve-
nant longuement sur ce sujet des lectures.
Mais, de plusieurs cts, on crit.: Nous con-
naissons les principes. Nous voudnons quelques
traits. C'est encore ce qu'on retient le mieux!
Aprs tant de rgles, un peu de documen!ation
ferait bien... Des citations ou exemples SI pos-
sible.
Certes, c'est possible 1 trs possible 1 Et voici.
1. Nous avons dj publi Vos Lectures (4 dit., 64 pp.).
_ .. _ ... , _C' ..
L'ATTAQUE I27
*
'" '"
Une jeune femme avait lu La Nouvelle Hlorse.
Elle vint sur la grand'place de Genve, se fit
sauter la cervelle, et le sang de la malheureuse
claboussa la statue de l'auteur: J.-J. Rousseau
L'vnement fit sensation, parce que le sang rouge
avait coul .
Dans les drames intimes d'une me, causs
par la lecture, le sang rouge ne ,m.ais la
foi et l'innocence se perdent par d IrremedIables
blessures.
Vous dites, sceptiques: Mais non 1 il ne
s'agit point de blessures 1 Simples piqres
d'pingles 1 )J
Piqre d'pingle, quand c'est au cur, vaut
coup d'pe 1
Aprs la guerre de r870, un dput de gauche,
M. Balisaux, de Charleroi, faisait en plein Parle-
ment belge, cette remarque humiliante: Lorsque,
aprs Sedan, on ouvrit les havresacs allemands,
on y trouva des Bibles; dans les havresacs fran-
ais, on dcouvrit des romans et quels )J
Je suis assez sceptique pour le premIer fmt:
nous savons tous que la vertueuse Germania, pen-
dant la guerre, ne mettait pas des
Bibles dans les havresacs 1 et que 1
Sainte et t en trange compagnie prs de ptes
spciales et de pastilles incendiai.res;
Mais on assure que le second fait s est frquem-
ment constat et qu'entre les mains de ces pauvres
enfants si prs de la mort dans leurs on
voyait des romans, et quels romans 1 PlUSIeurs
128 LE COMBAT DE LA PURET
de ces volumes auraient mrit bien rellement
l' pigraphe pour un livre condamn crite
par Baudelaire dans ses FleHrs d1t malI
Lecteur paisible et bucolique,
Sobre et naf homme de bien,
Jette ce livre saturnien,
Orgiaque et mlancolique 1
Si tu n'as fait ta Rhtorique
Chez Satan, le rus doyen,
Jette 1 tu n ' y comprendrais rieno
Ou tu me croirais hystrique.
Pour Baudelaire, cette pigraphe, tout comme
sa Prire Satan et ses Litanies de Satan
(ib., p. 332) n'est probablement qu'une gageure.
Mais, chez plusieurs auteurs, cette gageure est
ralise. Aussi, voyez les consquences 1
En France, la Gazette des TribHnaHx (nO de
juillet 1921), rapporte le dialogue entre le Prsi-
dent des Assises et deux assassins d'un marchand
de toilette, Clichy:
- Comment vous est venue la premire ide
du crime?
)) - Nous lisions ensemble un roman, o se
trouvaient l'histoire et le plan d'un meurtre, suivi
de vol.
)) - De combien de temps cette lecture est-
elle antrieure au crime?
- De huit jours environ. J
La publication avait commenc dans le J oHrnal
de famille, le 22 juillet et s'tait termine le 6 d-
cembre. L'assassinat fut commis le 15 dcembre.
Au mois de juin 1874, un soldat franais, nomm
L'ATTAQUE 1 2
9
Bonard allait tre fusill. Il avait jet dans la
Seine agent de police et commis encore d'autres
crimes.
Il se prpara chrtiennement la mort et,
avant de subir le supplice, dclara: li. Je meurs
plein de confiance en Dieu, qui j' ai
pardon de mes forfaits. Je fus trs coupable, malS
il est des hommes beaucoup plus coupables que
moi: ce sont les crivains, les rdacteurs de mau-
vais journaux, qui m' ont perdu, en m'inspirant
le mpris de la religion et la rvolte contre toute
autorit. J
*
1$: *
J'aimerais mieux que vous. incapables
de lire, plutt que de vous VOIr faIre une lecture
nuisible l'intgrit des murs.
Qui a dit cela? Vous ,criez, 1
un cur fanatique 1 un vicaIre a mentaht trOIte 1
Non 1 c'est un paen : Quintilien.
J'aimerais mieux que vous fussiez incapables
de lire ... 1 Choisissez donc bien vos livres.
On s'tiole, rester dans un air vici.
On s'amollit vivre dans une atmosphre
affadissante co'mme les effluves d'un tepida-
rium )) romain.
On se fortifie, respirer cet air salin de la r,ner
rgnratrice, qui vous qu'on.
comme un puissant coup d ventaIl et qUl faIt la
poitrine plus large, plus saine.
Ces trois airs si diffrents, rappellent les trois
atmosphres de la triple littrature: malsaine,
amollissante, vivifiante.
r", Comh3t de la Puret 1/
LE COMBAT DE LA PURET
Dtestez la premire. Craignez la seconde. Aimez
la troisime.
Mieux vaut le livre trempant la volont, que
le livre affolant la sensibilit. Soyez en garde
contre ces uvres dtraquantes dont lei Gon-
court disaient: cc Notre littrature repose sur une
maladie de nerfs 1 lI -
*
* *
J'entends d'ici les exclamations.-
Vous exagrez le pril J Des lectures lestes
n'entameront pas nos convictions, ou nos murs. Il
Peut-tre pas tout de suite.
Mais les lzardes sont un commencement do
ruine.
Les voies d'eau iont un commencement do
naufrage.
Toute dfaillance wnstitue, dani notre vie
spirituelle, une fuite li e t ~ par cette mince fis-
sure, s'coulent beaucoup de belle joie et de m-
rites, comme, par une fine flure, se vide peu
peu le contenu du plus riche rservoir.
*
* *
Les petite!! causes produisent souvent de
grands effets. Voyez le travail des termites.
Certaines lectures feraient en vous leur uvre
de termites et mineraient souterrainement votre
me.
Voyez encore, la guerre, les ravages d'une
gouttelette d' Yperite Il. Elle se remarquait
L'ATTAQUE
I3I
peine sur la main, ou sur le visage. Cependant elle
causait d'horribles plaies 1
Mainte lecture est, dans le cur, une goutte
d' Yperite 1
- Je suis fort 1
, Le grand arbre aussi. Cependant quand il a le
ver au cur, il pourrit.
- Mauvaise lecture 1 petite graine emporte
par le vent J
Non J cc La petite graine de sapin, jete par le
vent dans une fente de rocher, fera clater le
rocher. (A. Leleu! ducation et enseignement
religieux).
- J'ai fait des lectures risques. Suis-je em-
bourb? Gnralement, on s'embourbe peu
peu; on s'enlise. Jeune homme, tu as pu trouver,
un peu dans toutes les anthologies, ce passage
de V. Hugo: ('( L'enlisement et, avec la mmoire
scandaleusement fidle qu'on possde ton ge,
je suis sr que tu connais ces lignes par cur.
Rappelle-toi cette page. Applique-toi cette page.
Pour -moi, je m'en suis souvenu, je te l'avoue,
chaque fois que j'ai vu des jeunes gens s'enliser 1
et que, selon la parole de Jules Valls, leur main
agitait une dernire page corruptrice cc au-dessus
du bourbier o ils allaient prir , au-dessus du
linceul de fange qui devait les ensevelir 1
*
* *
Cet enlisement d'une me de jeune homme,
LE COMBAT DE LA
la suite de lectures, est racont dans un livre
que nous avons cit dj: La Loi de Can: Un
singulier cadeau de Lefort avait terriblement
avanc son ducation morale.
_ Tu n'as jamais lu Nana, j'en suis sr!
_ Nana! fit Henri effar. N'est-ce pas un
roman de Zola ?
- Bien sr!
_ Oh 1 s'exclama Sigean, dans un soubre-
saut de franchise indigne, il n'est pas permis de
lire cela!
Il se mordit les lvJ;"es. Il tait trop tard et un
clat de rire acheva sa confusion.
\'( _ Ha 1 Ha! Ha! Maman ne permet pas
Mademoiselle de lire des romans ?
_ Qu'est-ce qu'a lu Mademoiselle? inter-
rogea un autre. L'Imitation ?
C'tait une belle occasion de se fcher et de
conqurir son indpendance par une de ces fires
dclarations qui ferment la bouche aux plus
acharns. Mais il faut un courage autrement
tremp que celui de la moyenne.
_ Allons, allons, gronda la grosse voix de
Lefort, laissez-lui la paix, que diable 1 on lui pas-
sera Nana, ce garon, et il se formera. C'es.
pas sa faute lui, s'il a t lev par des Capu-
cins.
Le soir mme, dans son bureau, Henri avait
trouv le livre corrupteur, recouvert de papier
marbr, afin de lui donner un faux air d'auteur
classique.
Henri s'tait consult, fivreux, angoiss. Que
faire? Refuser le livre, c'tait dchaner une

L'ATTAQUE
133
campagne de moqueries, attacher son nom le
de. n;tademoiselle, clrical, que sais-
Je 1 Ne seraIt-ll pas plus pohtique de parcourir
le r0t?an ? Il en lirait si peu, si peu, dose homo-
pathIque ... Et, en se pipant de la sorte, le
pauvre enfant nsquait un il dans le cloaque.
Il pages, referma, cur; puis,
sous 1 actIOn de la crainte, de la curiosit veille
il reI?rit l'ouyrage, le referma, le rouvrit. Bref:
Henn .Iut le livre avec dgot, avec horreur, mais
enfin 11 le lut. La fleur tait fane, le miroir terni
par ces vapeurs pestilentielles D. (Pp. 42 44).
*
'" >II
Lorsqu'o.n parle de la presse, on ne pourrait
trop le .redIre : ce n'est pas le livre, c'est le jour-
nal qm reste, dans la lutte pour le bien ou pour
le ,mal, .le plus engin de guerre.
,fel Journal tIre . million d'exemplaires.
C est donc une mitraIlleuse un million de
balles 1
Plusieurs journaux bruxellois ditent '
100,000 numros. 100,000 balles! Le meilleur
browning n'a que sept balles.
rptition n'en a. que six.
L du Jot;trnal, est d'ailleurs triple, qua-
par le faIt qu un mme exemplaire passe
en trOIS ou quatre mains successives.
, Si J'on pou,vait reprsenter, sous forme de plan,
1 actIOn du Journal! Les rails ariens du tl-
graphe et les rails terrestres des grands trains
fumants, apportent au bureau de la rdaction les
pouvelles de partout.
134
LE COMBAT DE LA PURET
Des centaines de fils arrivent ce bureau
central, comme des centaines de nerfs aboutissent
au cerveau.
Puis la voie de retour 1 le poste rcepteur du
matin devient le poste metteur de l'aprs-midi
et, du mme organisme central, partent des mil
liers d'autres fils, le long desquels cheminent les
nouvelles honntes ou corruptrices.
Une carte de gographie nous reprsenterait
ce delta, cet inextricable rseau de fils partant
des locaux du journal et allant couvrir les
villes, les villages. Partout, partout pntrent ces
feuilles sur lesquelles est imprime de la pense
humaine.
Paul . Deschanel, au banquet de l'Association
des journalistes parisiens, le 28 mars I920,
s'criait: Mes chers confrres 1 vous tenez en
main l'arme la plus puissante, la plus redoutable:
la plume. Vous vous rappelez le mot d'Henri
Heine: une petite goutte d'encre, tombant comme
une rose sur une pense, la fconde et fait germer
ce qui fait penser ensuite des milliers et peut-tre
des millions d'hommes. ,
De la presse, on peut dire ce qu'sope assurait
de la langue; vingt sicles aprs l're chrtienne,
on revient au mot prononc six sicles avant
Jsus-Christ: Rien n'est meilleur 1 Rien n'est pire 1
Pour le prouver, on pourrait apporter cinquante
traits ... moins que ce ne soit cent... ou mille ..
Se embche: Il arrive, surtout dans les pension.
les amitis nats o les jeunes gens sont ensemble
particulires. perptuellement, et n'ont pas, po r
leur besoin de tendresse, le drivatif normal de
L'ATTAQUE
I35
la famille, que se crent des relations sentimen.
tales et dangereuses, dsignes par cette appel.
lation discrte l amitis particulires.
Elles vont gnralement du plus g au moins
g. La route inverse est rare, parce que l'amiti
descend, mais ne monte gure.
L'affection spciale dont nous parlons ici,
n'tant, en somme, que l'amour de la femme, qui
se trompe d'adresse, suppose, chez clui qui en
est l'objet, des charmes rappelant l'autre sexe
et moins la beaut masculine que la beaut un
peu effmine . On s'pendra du bel adolescent
imberbe (imberbe, ou du moins soigneusement
ras: c'est requis 1), la faiblesse un peu lasse,
voquant l'ide d'une fleur, dont la tige gracile
appelle un tuteur, tandis qu'on n'prouvera aucun
attrait pour ce grand rougeaud de voisin.. . '
Les amitis particulires peuvent, pour parler
comme saint Paul, commencer par l'esprit et finir
par la chair (Gal., ch. III" v. 3), et avoir un triple
tage: anglique, humaine, diaboliqu. Au dbut,
elles seront innocentes. Aprs viendront les mi'-
vreries, les fadaises, les vers de caramel, les petits
cadeaux: aujourd'hui les images pieuses, demain
les friandises, aprs-demain les symboles consacrs
des curs blesss, des mains entrelaces, des tourte-
relles se becquetant dans un'rayon de soleil. Puis
on se confie, l'un l'autre, ses tentations contre
la puret. Ruse de la sensualit, ou navet demi
consciente, imaginant un prtexte religieux pour
pouvoir s'entretenir de choses dlicates. On s'im-
provise confesseur.
On s'improvise aussi docteur." Autre moye,n
ZEtCD"
LE COMBAT DE LA PURET
d'entrer dans l'intimit et de recevoir les confi-
dences. Ne suis-je pas ton petit mdecin? Au
mdecin, on dit tout ...
Confesseur et docteur, c'est encore un peu froid.
On trouve un troisime stratagme: Tu es mon
frre. Agissons en frres, simplement. '
Simplement Beaucoup de choses peuvent
passer derrire cet adverbe-l 1 On n'oublie qu'une
chose: les frres devant vivre dans un perptuel
rapprochement entre eux, ou avec leUl"S surs,
Dieu, pour que ce contact ne devnt pas un pril
moral de chaque jour, a mis dans le cur humain
une pudeur et une rserve naturelles. Les rela-
tions, entre frres, entre frres et surs, peuvent
tre extrmement tendres et cependant pures
de toute arrire-pense troublante 1. n est vrai
que le vice peut parfois violer cette loi si profon-
dment grave en nous, mais c'est une perver-
sit ou une aberration spciale, faisant horreur
aux intresss eux-mmes. Le Docteur Lefebvre,
dans la Revue des questions scientifiques de l877,
crivait l c'est Dieu qui a voulu cette pure et
douce intimit des enfants d'une mme famille,
vivant, cte cte, les annes les plus orageuses
de la vie.
Saint Augustin, dans la Cit de Dieu (L. l5,
ch. l6), nous indique les deux grandes causes
pour lesquelles la convoitise des sens ne se porte
pas vers les membres d'une mme famille: Non
seulement afin de m'ultiplier les alliances avec
L Mme cas pour l'enfant le plus caressant avec sil

L'ATTAQUE
l37
d'autres familles 1 dans l'intrt de la fraternit
humaine, au lieu de les runir sur une seule tte,
mais encore parce qu'il est un noble instinct de
pudeur qui fait taire les dsirs des passions en
prsence des personnes que la parent nous oblige
respecter.
Mais la sauvegarde de cette instinctive rserve,
n'existe pas dans le cas des amitis particu-
lires . Le cur tant pris, on multiplie les fami-
liarits, les imprudences, on va de plus en plus
loin et l'on peut aboutir des fautes qui mrite-
raient le feu et le soufre de Sodome et de Go-
morrhe.
Saint Franois de Sales, si raisonnable et si
doux, a crit dans son Introduction la vie d-
vote, le ch. l8 des amourettes masculines ou
fminines, et croit devoir revenir sur le mme
sujet aux chapitres 19, 20, 2l et 22 : Iceux s'ar-
restent dtremper leurs curs en souhaits, sous-
pirs, muguetteries et autres belles niaiseries et
vanitez . Rien de tout cela n'est exempt de
grands esguillons . Les maladies du cur, aussi
bien que celles du corps, viennent cheval et en
1. Pour la question des mariages entre consanguins, con-
sulter: Dr LEFEBVRE, Revue des quest. scient., 1877.
Dr FOREL, professeur de psychiatrie Zurich: La question
,ex. (1906), pp. 179 et 180,
MOLL, Handbuch der Sexualwissenschaften. Leipzig (19IZ).
pp. 908-91 5,
R. P. VER MEERSCH, S. J., De Cast., nO 43.
On sait que, d'aprs le nouveau Droit canonique, promulgue
la Pentecte de 1917 et devenu obligatoire la Pentecte
de 1918, le quatrime degr de consanguinit n'est plus un
e!llpchement de mariage. . .
LE COMBAT DE LA PURET
poste, mais elles s'en revont pied et au petit
pa.s (chap. 5).
* Il< >1<
On s'illusionne de bonne foi, au dbut surtout,
sur la nature de ces relations avec l'intress ...
intressant ...
1
Comme disait joliment Jos. de
Maistre: Le Cur fait des contes l'esprit)J.
Ainsi, on tche d'expliquer l'insistance des
regards en disant: Cet adolescent est gracieux.
Je me plais le regarder longuement par plaisir
esthtique. Voyez-vous un pch contempler,
pour ce mme motif d'esthtique, un sduisant
paysage, une belle amphore? li Avoue qu'il y a
une diffrence. Tu n'es pas tent de pcher avec
un paysage, avec une amphore 1
- J'aime en lui, la jeunesse 1 J)
Non 1 ce compagnon malchanceux qui a le
nez camus et les cheveux roux, est jeune aussi.
Cependant tu ne rves pas de lui, tu n'cris pas
son nom sur l'corce des arbres. La vrit est que
tu n'aimes pas la jeunesse, mais la jeune fille, et
que, faute de jeune fille, tu t'prends du jeune
homme qui lui ressemble le plus.
- Mais j'aime cet enfant pour sa belle
me 1
Naf 1 Qu'il ggne la petite vrole ou la teigne,
nous verrons si tu l'aimeras encore de cette
manire 1 Il aurait cependant gard la mme
1. :tre l'objet de pareilles prvenances est mauvais. Celui
qu'elles ont affadi risque de rester toujours un gl'and enfant
gt. Parfois, un grand enfant gteux 1 ...
L'ATTAQUE
139
me 1... Il aura encore la mme me soixante
ans; toi, auras-tu encore la mme flamme ?
De petits scrofuleux, des infirmes peuvent
avoir une me remarquablement belle 1
Triste bauche,
Je suis gauche,
Je suis laid.
Point d'envie /
C'est la vie
Comme elle eGt.
Noble lame,
Vil fourreau;
Dans mon m6
Je suis beau '.
Eh bien 1 pour tous ceux-l, qui, dans leur
corps de deuxime qualit, ont ainsi une me de
premire qualit, prouves-tu des amitis par-
ticulires ?
L'affection est d'une tout autre nature que
l'amour (l'amour fminin dvi), dont nous parlons.
Comment dpartager ces deux sentiments?
Le R. P. Vermeersch, S. J.2 nous indique plus
d'un criterium 1
L'AMOUR
L'amour veut une posses-
sion absolument exclusive.
L'amour nat plutt de la
sympathie physique.
L'AMITI
L'amiti admet un partage
avec d'autres, quoique res-
treint un petit nombre.
La sympathie physique ne
suffit pas l'amiti, n'est pas
ncessaire, ni suffisante, ni
requise absolument.
r. V. HUGO, La Es1fter.lda, Acte IV, sc. 2.
a. De Cast., nO 40.
....
I4
LE COMBAT DE LA PURET
L'amour nat subitement!
un regard, une rencontre, d-
termine le coup de foudre ",
quoique une longue incu-
bation puisse prcder la d-
claration.
L'amour se fonde entre ca-
,actres opposs, l'un qui do-
mine, l'autre qui obit; un
fort, un faible.
L'amour est inquiet.
L'amour demande des d-
clarations rptes, puis adop-
te le langage muet. Il est ja-
loux; amne des brouilles
profondes, puis des rappro-
chements qui raniment la
flamme. On se brouille pour
la douceur de se rconcilier.
L'amour s'exprime par bil-
lets.
L'amour se perd par l'loi-
gnement physique, la cause
physique n'agissant plus.
L'amour cause un certain
scrupule.
L'amour porte crire par-
tout le nom de l'aim.
L'amour est anxieux de
voir, d'embrasser, dt<. serrer
la main. Le tact joue un rOle
princitJal.
L'amour. affecte un certain
mystre, affecte de cacher le
sentiment, de le couver en

L'amiti nalt peu peu, a
mesure que se dvoilent les
qualits morales.
L'amiti est plutt entre
jeunes gens de mme carac-
tre, de mme ge.
L'amiti est sereine, dsin-
tresse.
L'amiti est moins coupe
d'incidents. Elle est si peu
jalouse, que les amis servent
de confidents. Elle n'a pas de
sous-entendus.
L'amiti, moins ou pas.
L'amiti pas. :
L'amiti pas.
L'amiti pas.
L'amiti pas.
L'amiti pas.
L'ATTAQUE
L'amour provoque facile-, L'amiti pas.
ment penses et mouvements
mauvais. "
LACORDAIRE, dans Sainte indique aussi
les di'ffrences entre l'amour et l'amiti.
RAYMOND RADIGUET a crit le Bal du Comte d'Orgel, o il
montre l'amiti pour une femme marie, devenant un amour
dfendu.
On devrait les isoler. Comme les
contagieux . Ils sont infects;
qu'ils ne soient pas infectieux 1
g
e
embftche 1
les mauvais
campa-
gnons.
l
Dans les hpitaux, les contamins
sont part.
Au moyen-ge, on avait les ([ lproseries ".
Lorsque les malades en sortaient, ils devaient
agiter une petite sonnette, afin qu'on ait le temps
de fuir devant eux 1. ..
Il faudrait fuir plus vite encore devant les
mauvais compagnons. Ils propagent l'impuret.
C'est la vraie lpre 1 Celle des mes 1
Un lpreux, aprs tout, peut avoir une me
belle. En revanche, tel jeune homme peut rem-
porter les plus grands succs de salon; telle jeune
fille peut tre sduisante. Dieu, qui voit l'me,
juge: C'est un lpreux 1 c'est une lpreuse!
Charme du visage; sanie du cur 1 attraits du
corps; hideur de l'me 1
Nous avons un instinctif dgot de la pourri-
ture visible. Et parfois nous craignons si peu la
gangrne morale du pch mortell
J. Je vous ai crit de n'avoir point de commerce avec les
impudiques .. . J'ai voulu dire que vous ne deviez pas entre-
tenir de relations avec celui qui, tout en portant le nom de
frre, serait ... Retranchez le coupable du milieu
de vous . (Ire Ep. aux COY., ch. V, v. 9).
LE COMBAT DE LA PURET
'"

Comment les mauvais compagnons font-ils leur
mauvais coup?
Ils agissent d'abord sournoisement:
On commence par se mettre en dehors de la
rgle des parents, des matres. C'est en particu-
lier que se font ces confidences inavouables. Ren-
contre mnage la sortie du collge, du
nage ou de l'atelier ; d:un groupe
dans un coin, se soustrait 1 oreIlle des surveil-
lants; entretiens doucereux, correspondance clan-
destine ...
u Sortons 1 Le corrupteur n'est pas seulement
un mchant, c'est un lche. 1
Can dit son frre: Egrediamur foras! Sor-
tons 1
Abel suivit. Alorj1 C.an se leva contre Abel et
le tua. . .
'"

Ne craignez pas seulement ceux qui peuvent
tuer le corps !
Il avait bien compris cet avertissement du
Matre, le jeune seigneur qui, jadis, tait sollicit
par des pages, de commettre le mal.
Pour toute rponse, il repartit , Apportez-
moi une bougie. tonns, ils l'apportrent. Al-
lumez-la 1 De plus en plus surpris, ils l'allu ..
mrent.
1. Mgr BAUNAl'(D. CliJlIge chrtisn. t. 1. p. 326 et suiv.
..
L'ATTAQUE
I43
Il mit le doigt dans la flamme et, au bout
d'une demi-minute, vaincu par la souffrance, il
retira la main grivement brle. ."
Alors, s'adressant aux tentateurs, il dit:
Voyez donc! je n'ai pas pu laisser mon petit
doigt, une petite minute, dans la petite flamme
d'une petite bougie. Mais comment donc pourrais-
je, en enfer, rester tout entier dans les ardeurs
ternelles ? '
Celui qui parlait ainsi devait un jour entrer
la Trappe et devenir le clbre abb de Ranc.
Ami, si tu es sollicit par de' mauvais compa-
gnons, rappelle-toi l'histoire de l'abb de Ranc,
et rponds comme lui: II: Je ne pourrais pas laisser
mon petit doigt, une petite minute, dans la
petite flamme d'une petite bougie. Mais com-
ment donc pourrais-je habiter avec les ardeu:rs
ternelles ?
100 embftche: Amour, ne te rconcilieras-tu famais avec
le pril f- la raisrJn r
minin. . (PRVOST, Manon Lescaut) . .
L'AMOUR DFENDU. - Jeune homme, tu vas
t'embarquer sur la mer du monde (pour prendre
une image trs neuve !. .. )
De mme que Camons tomb la mer, pen-
dant la tempte, sauva hroquement son chef-
d'uvre, dit-on, en parvenant le maintenir au-
dessus des vagues, ainsi tu dois bravement dis-
puter aux flots mchants, le trsor de ton inno-
cence.
Prends garde aux requins. Prends garde sur .. '
tout aux sirnes .
144
LE COMBAT DE LA PURET
Il est crit, au livre des Proverbes 1
La prudence te gardera
Pour te dlivrer
De l'trangre qui use de paroles doucereuses:
Car elle penche vers la mort , '
Et sa route conduit aux enfrs: 1
De tous ceux qui vont elle, nul ne revient.
. (Ch. II, v. II et SUlV.).
Les lvres de l'trangre distillent le miel
Et sa bouche est plus douce que l'huile.
Mais, la fin, elle est amre comme l'absinthe;
Aigu comme un glaive deux tranchants.
Ses pieds descendent vers la mort,
Ses pas vont droit au sj.our des OI;nbres,
Loin de prendre le chemm de la Vle ...
loigne-toi du chemin qui conduit vers .
De peur que tu ne livres ... la fleur de ta Jeunesse
De peur que tu ne gmisses la fin.
(Ch. V, v. 3 et SUlV.).
Les sages avertissements te prserveront de la femme per-
verse,
De la langue doucereuse de l'trangre;
Ne convoite pas sa beaut tians ton
Et ne te laisse pas sduire par ses paupires: .
Car, pour la courtisane, on se rduit u;n morceau de palO .
Et on donne tout ce qui est dans la maison. .
(Ch. VI, v. 23 et SUIV.).
Il se met suivre cette femme
Comme le buf qui va la boucherie,
Comme l'insens qui court au chtinlent des entraves,
Jusqu' ce qu'une flche lui perce le foie,
Comme l'oiseau qui se dans filet,
Sans savoir qu'il y va pour lUI de sa vie. l)
(Ch. VIl, V. 22 et SUIV.).
Mmes avertissements au livre de
tique l
Ne va pas la rencontre d'une femme courtisane
De peur de tomber dans ses filets.
Ne reste pas longtemps avec une chanteuse
L'ATTAQUE
De peur que tu ne sois pris par son art.
N'arrte pas ton regard sur une jeune fille, ' , '
De peur d'avoir subir des chtiments cause d'elle.
Ne te livre pas aux femmes mauvaises,
De peur que tu ne perdes tes biens.
Ne promne pas tes yeux dans les rues de la ville
Et ne rde pas dans les endroits solitaires.
Dtourne tes yeux de la femme lgante
Et ne regarde pas curieusement une beaut trangre.
Beaucoup sont sduits par la beaut de la femme. l)
(Ch. IX, v. 3 et suiv.)
*
. * *
145
Beaucoup sont sduits... Chez nombre de
femmes, la ruse serpentine l'emporte terriblement
sur la simplicit colombine. Aussi, tu dois les
fuir comme le serpent: tamquam a facie colu-
brio
Dans beaucoup de cas, la vraie responsable
est la jeune fille qui se prte complaisamment
la passion du jeune homme (il pourrait peu, si
elle ne voulait pas) ou mme c'est elle qui positive-
ment le provoque. Ce n'est pas Joseph qui tenta
la femme de Putiphar, mais la femme de Putiphar
qui tenta Joseph. Il ne faut pas remonter aux
Pharaons pour trouver des femmes pareilles ...
Elles sont clines et flines. Dents blanches;
me noire.
Leur cur est plus truqu qu'une machinerie
de thtre. Ah 1 s'criait l'une d'elles, c'est moi
qui me dfierais des femmes, si j'tais un
homme 1 Elle ajoutait: et ce que je me mo-
querais d'elles 1
Un homme, risquant le jeu d'amour, n'en
remontrera jamais une femme, en fait de ruses 1
Lt Combat dola Pam6 ,
....."
LE COMBAT DE LA PURET
elle est l sur son terrain propre. Et, quelquefois,
si grande est l'astuce fminine, que l'on compren-
drait presque l'exclamation sauvage rapporte
dans SaPho, lorsque le vieux sculpteur Caoudal
apprend que Jean Gaussin a quitt son amante!
1( Le sculpteur eut un rire froce. Bravo 1 je suis
content 1 venge-nous, mon petit; venge-nous de
ces coquines. Et qu'elles pleurent, les misrables!
Tu ne leur feras jamais autant de mal qu'elles
en ont fait!
La comtesse de Tramar a crit un livre qui
d'ailleurs veut ne s'adresser qu'aux femmes hon-
ntes et de trs bon ton i Le Brviaire de la femme,
qui, 1903, atteignait dj la 72e dition 1
coutez:
Il faut conqurir cette (sur l'homme)
et cela est si vrai que tous les artifices dont se
servent les femmes, tous les frais de coquetterie,
d'habilet, de diplomatie, toutes les modes nou-
velles qu'elles suivent, n'ont d'autre but que de
se faire remarquer, adorer. (P. I07).
1( Il est indispensable de savoir employer les
moyens que ncessite ce genre de sport; l'ennemi
est dfiant: il faut de la finesse, varier les pro-
cds, parer les feintes; c'est une science com-
plexe que nous devons dployer, ne livrant rien
au hasard, visant avec justesse, non seulement
pour conqurir, mais aussi pour retenir, ce qui
est parfois plus difficile ... c'est en un mot la
femme dans toute sa fminit, son adresse de
charmeuse. " (P. loB).
On peut acqurir par l'tude la manifestation
extrieure de sensations irrelles ... Le miroir est
le matre, par excellence, pour acqurir cette
science profonde de l'expression factice. (P. I09,
1I0).
L'esprit vient au secours des moins bien
partages: c'est leut intuition qu'il convient
de savoir quelles sont les armes dont elles se
servent! la hautaine indiffrence, l'enjouement,
le luxe, la mchancet, peuvent, selon la psycho-
logie masculine, tre des armes souveraines .
(P. lIO, III).
La femme a toujours un mystre qu'elle ne
doit jamais dvoiler. (P. 55).
Voil ce qu'on pourrait appeler la franchIse
dissimulation et la sincrit de son hypo-
CrISIe 1...
Lisez d'ailleurs les titres des chapitres.
Les trucs fminins. (p. loB).
L'expression tudie. (p. I09).
Les armes de combat. (p. IIO).
L'ensorceleuse. (p. II2).
Pour donner l'illusion. (p. 1I4).
Coquetterie. (p. lIB).
Dcidment, ce livre d'une femme pour les
femmes, est singulirement instructif pour les
hommes 1 Il est bien utile, pour eux, de pouvoir
pntrer dans cet arsenal o elles cachent leurs
armes secrtes et ces flchettes avec lesquelles
elles visent au cur 1
A reste, les femmes, mme excellentes, restent
souvent impressionnables, changeantes. Mentent-
elles? Je n'oserais pas le dire. Elles ont plutt
des convictions successives... Surtout, elles sont .
de fines diplomates et sont remarquablement ha-
__ "" _.,,"" . ,,,,",,,,,.,,,,,,,,.,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, _ =="""""'--=S
LE COMBAT DE LA PURET
biles, pour arriver leur but. Sainte Thrse met-
tait en garde son Provincial, le P. Gratien, dans
une lettre du 1
er
septembre 1582 : Tenez, mon
Pre J Souffrez que je vous donne un avis: c'est
de ne jamais vous fier des femmes ... lorsque
vous verrez de la vivacit dans leurs dsirs, car
leur envie de russir leur fera imaginer cent
mauvaises raisons, qu'elles croiront admirables.
(Vie de sainte Thrse, par une Carmlite, T. II,
P 433) .
- Mon Dieu, que les hommes sont lourds 1
s'criait une femme. Ils frappent sur la table un
gros coup de poing, en disant Je veux.
rpondons Sans doute... sans doute ... PUIS,
nous les amenons tout doucement, par des d-
tours et des chatteries, faire ce que nous dsi-
rons. Le plus joli est qu'ils ne s'aperoivent pas
qu'ils nous obissent.
Et les missives r... Grande diffrence entre les
lettres d'un homme et celles d'une femme! Dans
une lettre d'homme, ds le dbut, sont affirms
franchement, imprieusement, son ordre ou son
blme, sa volont ou sa colre.
Voulez-vous connatre le vritable objet d'une
lettre fminine? Gnralement, il faut le chercher
tout la fin. Ce qui prcde n'a t que la savante
prparation des travaux d'approche.
*
* *
Dfie-toi, ami, de celles qui, semblables l'an-
tique magicienne Circ, ont le don redoutable de
changer les hommes en btes et de faire comme
elle des hommes-pourceaux .
L'ATTAQUE
On les rencontre un peu partout: au skating,
ou faisant le trottoir, au cirque, au thtre,
aux salles o se jouent les II. Revues ; dans l'ar-
rire-boutique des coiffeurs ou des marchands
cigares, dans les htels situs prs des gares, .pres
des Universits ou des casernes; dans les malsons
II. chambres garnies et quartiers ,d'tudia!lts 1
et surtout dans les bars serveuses ou les Umver-
sitaires, dj pris par un commencement d'ivresse,
entranent un II. bleu et ftent le succs d'un
examen.
Combien de jeunes gens se respecteraient s'ils
taient seuls et ne commettent le mal que par
l'entranement de l'entourage. L'me des foules
grandes ou petites, souvent n'est pas trs
Dfie-toi des ensorceleuses: de leurs sounres,
et aussi de leurs larmes. C'est leur stratagme.
Cela leur cote si peu, ces larmes 1 Quand un
homme en verse, c'est son me qui pleure.
Quand une femme en verse, souvent, ses yeux
seuls se mouillent. Elle pleure (pas trop, du reste,
pour ne pas enlever le fard) et, de ces pleurs
faciles et sans consquence, elle sort plus frache,
comme une pelouse aprs la fine onde si
lgre.
1. Il est trs important, pour un tudiant, spciale men
pour celui qui dbute l'Universit, de bien choisir son
quartier . , .
A Louvain, Lige, Gand, un Pre a de
s'occuper des Universitaires et peut fourmr des renseIgne-
ments pratiques sur cette question des logements.
De plus, les professeurs de Rhtorique. seront toujours
heureux de garder contact avec leurs ancIens et sont tout
dsigns pour les conseiller.
ISO. LE COMBAT DE LA PURET
Dfie-toi. On peut appliquer au jeune homme
ces vers de V. Hugo une jeune fille 1
Jeune fills, l'amour, c'est d'abord un miroir '
O la femme coquette et belle aime se voir '
Et, gaie ou rveuse, se' penche.. '
Puis, comme la vertu, quand il a votre cur'
Il en chasse le mal et le vice moqueur '
Et vous fait l',me pure et blanche ..
on descend un peu, le Pied vous glisse ... A
C est un abfme! En vain la main s' attache aux bords'
, On s'en va dans l'eau qui tournoie 1... '
L charmant, pur et mortel. N'y crois pasl
Tel, 1 pat un fleuve attir pas pas,
S y s y lave et s'y noie.
(VICTOR HUGO, Les Voix intrieures, XXVI).
Les relations d'un homme et d'une femme
quand celle-ci est jolie et celui-l entreprenant:
ne sont jamais bien dfinies: la volont fminine
demeure toujours la merci d'une surprise,
comme la volont masculine est toujours la
veille d'une brutalit. Il y a un domaine obscur
et profond des sens, o les rsolutions les plus
fermes s'amollissent et se fondent. La familiarit
physique y aboutit si vite 1 (P. Bourget 1
L'Etape, p. 223).
. N'aime pas les longs aparts, l'ombre propice
troublants. L:obscurit supprime la
gene qUI he?reusement re!le?t beaucoup de jeunes
gens et de Jeunes filles. EVIdemment ce motif de
timidit n'est pas une vertu surnaturelle mais
mieux vaut une considration d'ordre
que rien du tout et il faut s'aider de tout moyen,
pourvu que ce moyen reste honnte.
Dfie-toi de ce flirt qui est comme la petite
guerre de l'amour et que Paul Bourget encore
-
....
L'ATTAQUE
I5I
caractrise justement 1 0: PriIieux badinage,
amour sans amour 1 (p. I3I) ; ... pch des
ntes femmes (p. I32) ; ... plaisir de frler le dan-
ger (p. I38); ... arhiti voluptueuse (p.
a Le flirt est un tat d'quilibre instable, toujours
la veille d'une culbute d'un ct ou de l'autre.
C'est d'ordinaire dans le nant que le flirt verse,
mais quelquefois aussi la nature reprend ses droits.
Elle se moque bien, elle, la sauvage et l'indomp-
table, de .nos petites combinaisons de salon 1 Je
ferai joujou avec les sens, dit la vertu qui ne
veut pas cder, ou le vice qui ne veut plus. Et
voil que l'animal s'veille chez l'homme, que
toutes les colres de l'orgueil et de la sensualit
grondent d'un coup. (P. I36) .
Flirt 1 jeu d'escrime prilleux, o souvent l'pe
mal mouchete fait plaie .
On n'a d'abord voulu que le marivaudage sou-
riant et tendre. Mais parfois la partenaire prend
le jeu au srieux et s'prend tout de bon. Alors
quelles dceptions 1 A-t-on le droit de jouer
le bonheur d'une autre me? Honnte jeune
homme qui rougirais de voler cent ,francs ne
devrais-tu pas rougir de voler le cur d'une da.ve
jeune fille?
Ceci est une histoire sur laquelle on pourral*
mettre dix noms, cent noms .. .
Dfie-toi, ami, non seulement de la femme malS
mme de l'adolescente. A partir de l'ge oh l'en-
fant gagne un. sexe, l'amour qu'on lui porte eq
gagne un aUSSI.
1. PAUL BOURGET, Phys. de I amour.
152 LE COMBAT DE LA PURET
La jeune fille, ayant encore les cheveux flot-
tants sur les paules, peut tre experte dans l'art
des agaceries. Elle connat dj les artifices de
la toilette. Or, il est bien clair, n'est-ce pas ? que
la mode fminine a surtout en vue l'impression
masculine. La femme fait toilette pour l'homme 1.
*
* *
$;;.' ..
Dfie-toi 1 Si tu tais au confluent des confi-
dences, tu serais frapp de voir que le roman
des chutes de jeunes gens ne varie gure.
L'ternelle histoire d'Adam et d'Eve 1 Elle le
tente. Elle lui montre le fruit dfendu. Il tait
(c bon manger, agrable la vue et dsirable ...
Elle en prit et en mangea; elle en donna aussi
son mari qui tait avec elle et il mangea. (Gense,
ch. III, v. 6).
Adam : c'est toi.
ve (ou la fille d've) : tu la connais.
Tu connais aussi ce fruit dfendu.
Jeune dvoy, tu soupires: cc Mon histoire est
un drame mystrieux et long raconter.
Chacun de tes mots est inexact 1 D'abord ce
n'est paS cc ton histoire, mais celle de tous les
pauvres fltris, l'histoire identique 1 Ensuite,
elle n'est pas cc mystrieuse : elle est claire et
simple. Enfin, elle n'est pas longue raconter :
elle est mme si courte, que je vais te la dire, ton
histoire, en deux mots:
1. Avant une visite, un homme se demande: Que dirai-je l
Une femme se demande: Que mettrai-je? (METTERNICH).
L'ATTAQUE
153
Tu as voulu recommencer l'aventure de Sam-
son et Dalila. Oui, une Dalila de malheur est entre
dans ta vie et, comme la premire Dalila, elle t'a
pris ta force. Infortun jeune homme 1 Comme
c'est loin maintenant, pour toi, l'enthousiasme,
le dvouement, la lutte pour la vertu, les fiers
lans 1 Tout a sombr, cause d'une malheureuse.
*
* *
Elle t'a dvirilis. Elle a strilis ta pense et
ton action. Tu n'es plus qu'un effmin .
. Hercule oubliait ses travaux quand il coutait
alangui les chants d'Omphale. Hercule filait la
quenouille aux pieds d'Omphale 1
Oh 1 ce n'est pas de la mythologie 1 C'est de la
ralit toujours vraie 1
Le Tasse, dans sa Jrusalem dlivre, raconte
qu'au temps des croisades, la paenne Armide par-
venait endormir les plus fiers courages.
Combien de jeunes gens, aujourd'hui encore,
appels aux croisades du bien et du beau, sont
pris par les c( enchantements d'Armide.
Et toi, vas-tu, aprs tant d'autres, faire revivre
l'histoire d'Armide ou d'Omphale? entrer dans
le troupeau des lches et ples vaincus de l'amour,
une poque o, plus que jamais, la patrie a
besoin de fiers jeunes gens?
c( Quoi 1 une patrie abandonne... des sophistes
dans toutes les chaires, des malheureux partout,
partout des orgies, partout des gmissements,
partout des craquements sinistres ... et, dans l'at-
tente des choses formidables qui vont s'accomplir,
nous irions, laissant l ce grand souci, nous pen-
154 LE COMBAT DE LA PURET
cher sur une coupe, et chanter aux pieds d'une
femme 1 pour que l'ennemi venant nous assaillir,
ou le malheureux venant nous implorer, nous
trouve endormis entre la coupe puise et la
femme sans amour? Non, non 1 il faut autre
chose aujourd'hui des hommes 1 une ide 1 une
pe 1 des combats .' et que ce btail d'amoureux,
d'ambitieux, d'gostes s'engraisse, s'il le veut,
de toutes les joies de la terre ... ]amaisquiconque
a reu de Dieu le don magnifique d'une me et
d'une intelligence n'eut moins qu'aujourd'hui le
droit d'abdiquer; jamais Dieu n'a dit plus claire-
ment la libert humaine i Sois prte 1 je veux
me servir de toi. (Louis Veuillot 1 L'honnte
femme, p. 256). .
Dfie-toi des tentatrices. d'Alexandrie,
dans Le Disciple, L. III, dcrit les splendeurs des
temples gyptiens. Si, tout pleins de ce grand
spectacle, vous demandez voir l'image du dieu
pour qui un temple si magnifique a t construit
et si alors un des sacrificateurs vient soulever le
voile du sanctuaire, un sentiment amer de mpris
succde, dans votre me, votre admiration
trompe: ce dieu puissant, cette magnifique image
que vous avez hte de voir, c'est un chat, c'est
un crocodile, c'est un serpent, ou tout autre
monstre semblable.
Il N'est-ce pas l'image de ces femmes toutes
couvertes d'or ... les joues tincelantes de fard,
les sourcils imprgns de couleurs?
Si vous voyez la ralit de ce nouveau temple,
si vos yeux percent ces habits de pourpre, ces
L'ATTAQUE
155
bijoux, ces teintures, si vous pntrez jusque dans
leur me, ce que vous trouvez vous repoussera
et vous fera horreur. 1)
EST-CE DE L'AMOUR? - Libert r que de
crimes on commet en ton nom.
On pourrait dire aussi: Amour, que de crimes
on commet en ton nom 1
Les relations coupables revendiquent tort
le nom d'amour, puisqu'elles n'en sont que la
caricature, la parodie avilissante. Elles ne sont
pas l'amour - cette chose sacre 1 - mais un
sentiment profane, ou plutt profan. Cette mi-
sre ressemble peu au vritable amour. Ce faux
amour est comme tel champagne moderne, o
entre tout, except du champagne.
Il faut se rendre cette vidence que les rapports
dgradants, loin d'tre de l'affection vraie, sup-
posent, pour peu qu'on rflchisse, le mpris mu-
tuel.
Cette crature n'avait jamais eu de lui que
ses sens ... qu'une passion si basse 1 (P. Bourget,
Dtours du cur, p. 174). Il avait pour elle: le
dlire de la passion et les amertumes du mpris.
(Phys. de l'am., p. 169).
Autre aveu d'autant plus prcieux que l'auteur
est peu soucieux de fournir des textes pour ser-
mons, ou d'crire dans un but d'dification 1 les
deux complices avaient entre eux comme le
cadavre de leur perversit, comme un ragot de
bassesse. Le comte de Muffat, chambellan de
Napolon III, se conduit mal. a Il avait conscience
LE COMBAT DE LA PURET
de sa dfaillance 1 il la savait stupide, ordu-
rire. 1
Et ailleurs! II: Toute sa brutalit reparut, le
ddain froce qu'il avait de la femme, sous son
air d'adoration cline. 2
F. Coppe crit dans Vingt contes nouveaux 1
Et ces misrables amants taient pris d'pou-
vante ... Par un chtiment singulier, ils ne pou-
vaient pas se faire illusion sur leur ignominie, en
se disant, mme voix trs basse, de menteuses
paroles d'amour. Car ils ne s'aimaient pas! ils
n'avaient cd qu' leurs sens et ils continuaient
par lchet, par honte de s'avouer si vils.
A. de Musset confesse la mme honte! Ce
n'tait pas de l'amour que je ressentais ... Mon
cur n'tait pour rien l dedans ... li (Contess.
d'un enfant du sicle.)
A les voir, on aurait pu croire qu'ils s'aimaient.
Non 1 ils ne s'aimaient pas 1 ils se connaissaient
trop bien pour cela 1 Il la savait menteuse. Elle
le savait faible et mou jusqu' la lchet. Ils ne
s'aimaient pas. (A. Daudet, Le Petit Chose.)
Quels sentiments pouvait bien inspirer la jeune
Dea? si on ne voyait en elle qu'un ravissant
petit animal. (A. Daudet, L'Immortel.)
- En songeant sa passion, toutes les vile-
nies dont elle tait faite, il lui semblait sortir
d'une fivre pernicieuse, comme on en gagne la
bue des terrains marcageux. (A. Daudet,
Sapho, p. 67).
I. ZOLA. Nana.
2. Id., Pot-Bouille, p. 315.
0 '
L'ATTAQUE
157
Jean Gaussin aimait-il vraiment sa compagne?
Il prouvait la tentation de tomber sur elle et
de la battre, car, en ces amours o l'estime et le
respect sont nant, la brutalit apparat toujours. 1
(A. Daudet, Sapho, p. 63.)
Entre la concupiscence et la haine, souvent
il n'y a qu'une mince cloison, une feuille de mica,
vite creve.
Cette constation n'avait pas chapp Pascal 1
La concupiscence est, au fond, une haine. ))
La volupt, quand elle n'est que physique,
est toujours prs d'tre froce. (Paul Bourget,
Phys. de l'am., p. 199.)
En tournant les yeux vers sa compagne, qui
l'tudiait du coin de sa prunelle, comme un flin
tudie les mouvements de sa proie, il sentit, avec
un frmissement, qu'il la hassait, autant qu'il
l'aimait. Il (Paul Bourget, Dtours du cur,
p. 174)
Cet amour-haine est expos dans le Roman
d'un Spahi de P. Loti. Entre Jean le spahi et la
petite ngresse Fatou-gaye il y avait frquem-
ment ,des scnes. Il avait commenc frapper ~
coups de cravache, pas bien fort au dbut, puis
plus durement par la suite. Sur le dos de Fatou,
les coups laissaient quelquefois des marques
comme des ha.chures: noir sur noir... 1
Jean aimait-il Fatou-gaye ?
1 Il n'en savait trop rien, le pauvre spahi.
1) Il la considrait du reste comme un tre
Infrieur, l'gal peu prs de son laob, chien
jaune; il ne se donnait gure la peine de chercher
dmler ce qu'il pouvait bien y avoir au fond
LE COMBAT DE LA PURET
de cette petite me noire, noire comme son enve-
loppe de Khassonke.
Quelquefois sa grande fiert se rveillait 1 Sa
dignit d'homme blanc se rvoltait .
Il se spare de Fatou-gaye.
c Bientt il n'y pensa plus.
" Il lui semblait qu'il avait retrouv sa dignit
d'homme blanc ... Cette fivre des sens surexcits
par le climat d'Afrique, ne lui inspirait plus,
quand il regardait en arrire, qu'un dgot pro-
fond.
Et, malgr tout, il retourne Fatou-gaye.
cIl a oubli qu'elle tait mchante, menteuse et
noire l noire de figure et d'me ... Mais elle deve-
nait bien belle 1 ses grands yeux d:mail bleu,
son sourire dcouvrant lentement ses dents
blanches, tout cela avait une grce ngre, une
puissance de sduction matrielle, quelque chose
d'indfinissable qui semblait tenir, la fois, du
singe, de la jeune vierge et de la tigresse. J
Elle ne ressemble plus, mme de fort loin,
l'amour, cette manire de contempler la femme 1
laob, chien jaune ... singe ... tigresse ...
Hlas 1 ce n'est pas seulement un hros de
Pierre Loti, c'est Pierre Loti lui-mme qui fit -
un peu sous tous les cieux -l'exprience des rela-
tions dshonorantes. Amours sans amour 1
1( De ces cratures, je n'ai conserv que le sou-
venir sans charmes que laisse l'amour enfivr
des sens: rien de plus ne m'attacha jamais
aucune d'elles et elles furent vite oublies .
(Aziad, p. 5r.)
Des amantes desquelles je n'ai aim aucune 1
=
L'ATTAQUE
159
de pripties, beaucoup de dettes, des
JUlfs mes trousses, des habits brods d'or jus-
qu' la plante des pieds; la mort dans l'me et
le cur vide. (lb., p. 83.)
Il change des propos d'amour avec la jeune
T:urque Aziad, mais hlas J tout ce que je lui
dls dans la langue de Tchengiz, dans d'autres
langues, je l'avais dit tant d'autres 1 tout ce
qu'elle m'a dit, tant d'autres me l'avaient dit
avant elle J ... d'autres jeunes femmes dont le
est mort dans mon cur. (lb., p. 224.)
AZl'ld elle-mme n'est pas la dernire. Aprs
elle, Sniha :
Je n'aimais point cette Sniha 1 mes sens
seuls avaient la fivre. (lb., p. 186.)
Et. aprs Sniha, Rarahu, qui est dcrite dans
ces hgnes du Mariage de Loti:
Rarahu avait des yeux d'un noir roux, pleins
d'une langueur exotique, d'une douceur cline
comme celle des jeunes chats ... une teinte fauve ...
, celle des terres cuites claires de la vieille trurie. -..
(Son regard) donnait sa figure d'enfant une
finesse maligne de jeune ouistiti.
Le spahi de P. Loti ne voyait dans la femme
qu:un lob,,un singe, une tigresse. P. Loti, lui,
un. petIt chat, un petit singe, une terre
CUlte. Mlsre de misre 1
Je suppose que vous comprenez maintenant
le titre de ce chapitre! Est-ce de l'amour?
*
* *
Celui qui entretient avec une complice des
~ ~ ~ = = ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
160 LE COMBAT DE LA PURET
rapports dfendus, n'a pas le droit de lui dire:
Je t'aime. Aime-t -on vraiment, si les sens
seuls ont la fivre ? Aime-t-on vraiment une per-
sonne lorsqu'on nuit sa dignit, son me, lors-
qu'on est cause de sa damnation? et qu'elle au-
rait le droit de jeter le cri de Jeanne d'Arc, dans
la flamme: Mchant! je meurs par toi!
Les journaux rapportent parfois le drame de
deux amants qui se noient, runis par les mmes
liens, aprs s'tre dit: Ainsi, nous resterons
toujours ensemble, rivs l'un l'autre. C'est
plus vrai qu'ils ne le croient eux-mmes. Ils se
retrouvent, peut-tre, en enfer, toujours e ~
semble! rivs l'un l'autre! Oh! que ce dOlt
tre terrible pour deux complices de se reconnatre
l-bas, de l'autre ct de la vie! quels reproches 1
quelle rage maintenant se cracher mutuellement
au visage leur immortelle colre 1 Est-ce de
l'amour, ce qui aboutit ainsi la haine?
Relisons ensemble la page o Gthe nous
montre Faust allant chercher en enfer Margue-
rite, Marguerite qu'il a perdue.
Il aperoit sa complice, dans un cachot de souf-
frances. Il s'adresse au diable, qui lui est apparu
sous la figure de Mphistophls, le jeune sei-
gneur au pourpoint carlate, galonn d'or, por-
tant la plume de coq et, au ct, l'pe effile.
Faust lui avoue son moi de voir Marguerite en
enfer.
Mphisto, cynique, se contente de rpondre 1
Il Ce n'est pas la premire.
Faust, indign: La misre d'une seule a suffi
pour glacer la' moelle de mes os, et toi tu ricanes
L'ATTAQUE 161
tranquillement en parlant du sort affreux de
plusieurs milliers d'entre elles 1
M phisto : Pourquoi fais-tu socit avec nous
(les dmons) si tu n'en peux supporter les con-
squences?
Est-ce moi qui me suis jet ta tte? ou toi
la mienne? Est-ce moi, ou toi, qui l'a prcipite
dans l'abme ?
Faust: Conduis-moi dans sa prison 1 Conduis-
moi, te dis-je 1
M phisto : Eh bien! je t'y conduirai.
Faust entre. Et, cette fois, le dialogue s'engage
entre lui et elle. Il voudrait l'emmener et l'assure
qu'il dsire rester prs d'elle toujours, tant il a
soif de la revoir.
Elle : Nous nous reverrons 1 mais pas au bal .
Il en est beaucoup sur terre, qui valsent, pms
de joie, dans l'ivresse des lumineux salons. Avant
quelques annes, ils se reverront, mais pas au
bal.
FIANAILLES. - Nous avons parl de la femme
perverse.
Grce Dieu, il y a la bonne jeune fille.
Nous avons dcrit le pseudo-amour.
Grce Dieu, il y a le vritable amour.
Il est printanier et pur. Jeune homme, ton
vingtime avril, tandis que s'ouvraient les bour-
geons gorgs de sve et que s'panouissaient les
premires fleurs, tu as senti la rose de l'amour
parfumer ton me.
Ton cur a. battu plus vite au passage d'une
jeune fille.
rMrr" ' *"rl
LE COMBAT DE LA PURET
Tu as dit 1 EUe est belle. Elle est bonne. Sous
l'il de Dieu, j'unirai ma vie sa vie. Je mettrai
son doigt l'alliance, ce petit cercle d'or qui
attache deux tres jusqu' la tombe. Il
Et ton cur chant la chanson d'amour 1.
Dsormais, tu te gardes pour elle! 1 Pareille
affection devient une sauvegarde. L'amour pr-
serve des amours.
Mets ta foie dans la femme de ta ieunessl1l
Que ses charmes t'enivrent en tout temps/
Sois toujours pris de son amour /
Pourquoi irais-tu une trangre?
(Livre des Proverbes, ch. V, v. 18 et suiv.).
Louis de Bavire tait fianc Elisabeth la
douce Sainte du miracle des roses. Un baron
mand eut le got pais de proposer au jeune duc
!a table et le gte, mais des plaisirs
ou la fidlit de la foi pro-
mIse. (Dj 1 hIstOIre des contrats, chiffons de
papier, qu'on dchire, quand ils gnent 1)
Louis s'cria l Baron 1 mme si Dieu me le
permettait, mon amour pour Elisabeth ne me le
permettrait pas !
Songe la gracieuse et pure jeune fille qui de-
main deviendra ta femme. Comme tu seras fier
et rcompens de tes luttes, si tu peux lui jurer,
les yeux dans les yeux, qu'elle a les prmices de
1. Se marier est jeune et sain, choisir une jeune
fille honnHe et saIlle, 1 auner de toute son me et de toutes
ses fo.r.:es, en faire une compagne sre et une mre fconde,
travruller pour lever ses enfants et leur laisser en mourant
l'exemple de sa vie: voil la vrit. 1 ANDR Dis,:
tU l'Ieept .i l'Acadmie franaise. '
.""" ...
L'ATTAQUE
ton cur 1. En revanche, si ta jeunesse connut
des aventures misrables, tu devras jouer la com-
die de cacher une portion de ta vie celle qui
on dit tout, avec laquelle on a une existence
commune 2; tu devras garder toujours le mys-
tre de ce grand secret, avec la crainte de te trahir
ou la terreur que, le pass venant se dvoiler,
l'amour de ta femme ne sombre dans cette hor-
rible rvlation. Quel triste cadeau tu dposes
dans la corbeille de noce!
Lacordaire, por exciter les jeunes gens la
gnrosit. leur rappelait cette touchante trinit
I. En 1781, Mozart , g de vingt-cinq ans, crivait un
ami: La nature parle en moi aussi haut que dans tout
autre et peut-tre mme avec plus de force que dans quelque
rustre pais et grossier. Cependant, il m'est impossible de
'rgler ma conduite sur celle de beaucoup de jeunes gens de
mon ge. D'un ct, j'ai l'esprit trop sincrement religieux;
j'ai trop d'honntet, trop d'amour du prochain, pour me
rsoudre tromper quelque innocente crature.
.D'un autre ct, ma sa.nt m'est trop prcieuse pour que
je la hasarde dans un commerce quivoque. Aussi puis-je
jurer devant Dieu que, jusqu' ce jour, je n'ai eu me repro-
cher aucune dfaillance.
Cette lettre de Mozart pourrait servir de plan une disser-
tation sur la continence du jeune homme, tant elle rsume
bien les principaux motifs de garder la chastet (religion .
respect d'autrui ... crainte de la maladie ... ) :
2. Dans le roman de CLAUDE FARRERE, Les Civiliss, le
misrable Fierce rencontre une jeune fille dlicieuse de can-
deur. IlIa demande en mariage. Mais il a conscience de trom-
per sa fiance d'une manire indigne et lche, en lui taisant,
lui, le viveur, tout son pass d'abjection . Il voudrait tre
franc, dire: Je ne suis pas ce que vous croyez 1 Je n'ai rien
dans le cur, ni dans la tte, que vous puissiez aimer. si
vous entrevoyiez mon par-dedans, je vous ferais horreur 1
Je suis blas, sceptique. A force d'tre all partout, je suis
revenu de tout .. Il n'y a rien de commun entre vous et moi. 1
(dit. Flammarion, Select-Collection, p. 26).
==
LE COMBAT DE LA PUIT
fminine: la mre, la sur, la fiance. Il y a
au monde, entre ta mre et ta sur, entre tes
aeux et ta postrit, une frle et douce crature
qui t'est destine de Dieu ... Ah! garde-lui ton
cur, comme elle te garde le sien; ne lui apporte
pas des ruines, en change de sa jeunesse.
Et encore: Ami! enfant de ta mre et frre
de ta sur, enfant de ta mre qui t'a mis au
monde dans la continence sacre du mariage,
frre de ta sur dont tu gardes et dont tu respires
la vertu, ah 1 ne dshonore pas en toi-mme ce
grand bien ...
Sois chaste, ami 1 Conserve, dans une chair
fragile, l'honneur de ton me ... Sois chaste, pour
aimer longtemps et pour tre aim toujours. J
,Con/ir. N.-D. de Paris, T. III) 1.
CHOISIS BIEN Il 1 tudie le caractre de celle
dont tu veux faire ta femme. Le mariage est une
~ a i r e deux et pour la vie. M. de la Palisse l'au-
J. Dans le. cours d'un ministre dj long, je n'ai point
connu un seul jeune homme ayant donn sa foi, qui n'ait
trouv dans le souvenir de sa fiance, la force de garder sa
chastet. (Chanoine FONSSAGRIVES, duc. de la puret,
PI30 ).
2 Je prie qu'elle ne se prsente que tard, quand je
m'en serai rendu digne.
J Je prie qu'elle apporte avec elle ce qu'il faudra de charmes
extrieurs pour ne laisser aucun regret.
J Mais je prie surtout qu'elle apporte une me excellente,
une grande vertu, qu'elle vaille beaucoup mieux que moi,
qu'elle m'attire en haut, qu'elle soit gnreuse, parce que
je suis pusillanime; qu'elle soit fervente, parce que je suis
tide; qu'elle soit compatissante enfin, pour que je n'aie pas
". rougir de mon infriorit . (Ozanam).
L'ATTAQUE
165
rait trouv tout seul. Il parat opportun cepen-
dant de le rappeler.
Les poux, dit spirituellement A. Daudet, dans
L'immortel, sont trs souvent (1. un service dpa-
reill. li
Ta douce l) n'est-elle pas, en ralit, une
furie ? Cette mondaine richement habille est
une colre en grande toilette! D'aucuns s'aperoi-
vent avec stupeur qu'ils ont pous une tempte
et que Pailleron dit vrai de grands mots avant;
de petits mots pendant; de gros mots aprs!
Par un mariage malheureux, l'homme fait en-
trer dans sa vie la femmj:! qui s'y promne mchan-
te, obsdante comme un cauchemar deux pieds y
C'est toujours la remarque de Taine, dans
Th. Graindorge: On s'tudie trois semaines, on
s'aime trois mois, on se dispute trois ans, on se
tolre trente ans ... et les enfants recommencent.
Si vous tes avis, pensez-y bien! car lorsque
l'engagement est conclu, il n'est plus temps de
s'en repentir. Le mariage est un Ordre o il faut
faire profession avant le noviciat et, s'il y avait
un an d'preuve, comme pour la profession dans
les monastres, il y aurait peu de profs. (Saint
Franois de Sales).
Ne choisis pas ta femme parmi les jeunes filles
peu srieuses.
Leur jugement est encore plus court que leur
jupe! et il y a aussi peu d'ides dans leur tte
que d'toffe sur leurs bras ou sur leurs paules 1,
I. Les femmes pasQent la moiti de leurs jours se
plaindre qu'elles n'ont rien se mettre sur le dos, et l'autre
moiti prouver q u ~ c'est vrai. . . ,. .
Une femme seraxt au dsespOlI SI la nature 1 avaIt ta.lte
166
LE COMBAT DE LA PURET
. Leurs sent?ents sont d'un tissu aussi peu so-
que la S.Ole transparente de leurs bas arach-'
neens.
Ces petites ne sont grandes que par leurs hauts
talons et ne sont I,>rcieuses que par leurs bagues.
Leur cerveau n est pas une cloche capable de
rendre le son de la rflexion; c'est une
clochette ou ne tinte que le grelot fol de la vanit
et du plaisir.
Colifichets l 100. Penses J o.
Ces lgers sont tout ce que l'on veut J
des papIllons, des colibris... mais des' femmes,
non J ah non Il
*
* :te
pas la jeune fiTIesans religion. '
La pIre msalliance est celle des mes a 1
telle q,ue la mode l'arrange. (Mlle DE LESPINASSE. Cit dans
le Pettt Message,.. du Cee!!r de Marie, juill. 193
1
, p. 220.)
1. la fine raIllerie de ces lignes:
". Gmette .. Je le connais trs bien. J'ai dans avec lui dans
trOIS balR; il a dans chez nous; je l'ai vu passer vingt fois
la tte de son ,escadron. 11 est trs beau sous la cuirasse.
r Laur?: Tu n es .pas assez enfant pour pouser un homme
parce. qu il porte bIen la cuirasse et qu'il a de belles bottes 1
". Non .certes. J'ai plus que tu ne crois
et saIS ce Je veux. Je veux un mari qui possde des
e:x:cepb,?nnelles: je veux qu'il soit grand, beau,
bIen faIt, bIen taill, avec de belles dents, une voix bien tim-
bre, des yeux nergiques.
. (AD" ADERER, Com,me ils tous, Acte. l, sc. VI).
2 . SI les curs sont touJours ums, les esprits ne parlent
plus la m.me langue. le mtal nouveau de leurs deux
personnahts fondues, il y a une paille. Et le mtal ne rend
le beau son harmonieux du bronze qui est un.' (PIERRK
EJ'lMITE, Pauvre toi /) , ,
L'ATTAQUE 1&;
Si tu veux que ton amour dure, mets-y du
divin. Imite les poux de Cana: invite le Christ
tes noces.
D'autres n'y invitent que Bacchus. Ils l'expient.
Dans les mnages sans religion, que de vies pa-
raissent unies et ne sont que parallles. Parallles:
tu te rappelles ta gomtrie? .. deux lignes qui,
mme l'infini. ne se rencontrent pas 1
Entre ces poux qui continuent, en public,
se donner le bras, le divorce des mes est con-
somm depuis longtemps.
Une crevasse en profondeur coupe ces deux
existences, comme, dans les Alpes, une crevasse
de cent mtres spare deux glaciers dont les bords
paraissent, au premier aspect, rapprochs.
Monsieur et Madame sont ces deux glaciers.
Ils sont si prs et si loin l'un de l'autre 1
Ciel 1 que de tristesses, parfois, derrire les
belles faades et dans les salons dors 1 A table,
devant les invits, on se sourit. Puis dans la
chambre, en haut, on se griffe. Quand on ne fait
que se griffer 1 ..
c Le monde se vante qu'entre gens bien ns,
la querelle est dcente. Le monde ment. Com-
bien, et des plus belles, et des plus tendres, le
front sur le parquet ou sur leur tapis, sans oser
pousser un cri, ont t tranes par la soie
de leurs cheveux 1 (Sainte-Beuve 1 Volupt,
p.282.)
*
* '"
La psychologie masculine et fminine, dans
cette question du ehoix, que nous tudions, ne
r68
LE COMBAT DE LA PURET
rencontre pas tout fait sur le terrain.
Le concept est double et la propension diver-
gente. Tel attrait qui inspire l'homme une
passion est incompris de la femme, et
VIce-versa.
En ralit, chacun des deux sexes demande
l'autre ce qui lui manque et, pour ainsi dire son
angle complmentaire. '
La }eune ,fille cherche surtout, chez l'homme,
ce qu elle n a pas elle-mme: la force. Ferrum
quod amant. L'homme demande Surtout
a la femme, ce dont lui-mme est ordinairement
dpourvu: la grce. ,
Il est avant tout 1 sensible la beaut.
lgitime. Il est normal de considrer cette
beau.te: chez celle que tu veux pouser. Mais ne
consIdere pas uniquement le charme des lignes,
finesse du galbe. yers quarante ans, ou plus
tot, se perd le fil dlIcat de la grce et alors ne
restent que les qualits srieuses. L'ternel prin-
se chante toujours, mais ne se ralise
JamaIs.
jour miroir qu'elle vieillit.
Salt-elle ce qu est un mIrOIr? Jusqu' trente ans r
un conseiller des grces. De trente cin-
quante: un juge svre. A partir de cinquante r
un t moin dsol.
Alors au moins, puisse-t-elle, en voyant sa
1. Avant tout, !l1ais pas ,exclusivement, ni toujours.
Une. femme laide peut etre sduisante alors qu'une trs
bel}e laIssera dans l'indiffrence la plus de mm
femme s'prendra d'un homme et
ald (Comtesse de TRAMAR, Brev. de la femme, p. 112),
!
L'ATTAQUE
r69
' psych la rflchir, rflchir... Fut-elle poupe
ou femme? A-t-elle su tre mre? a-t -elle voulu
tre mre? et, si elle a eu un enfant (un! . . )
n'a-t -elle pas vu en lui une manire de joujou
vivant?
*
* *
Quand un jeune homme songe' ' se' iriarir ;"qui
doit-il choisir pour pouse? Une femme.
Je rpte: une femme. Et il n'est pas inutile
de le rappeler, puisque, aujourd'hui, on veut
changer cela, pour pouser des coffres-forts ou
des blasons. La valeur d'une personne rside en
ce qu'elle est et non en ce qu' elle a. Le bien n'est
pas dans la grandeur, mais la grandeur est dans
le bien.
Le mariage ne doit pas tre une juxtaposition
de dots, mais une union de curs.
Elle tait bien moderne, la jeune fille qui, au
jeune homme lui dclarant Je vous porte beau-
coup d'intrt, rpondait par le hardi calem-
bour: J'espre que vous ne m'apporterez pas
seulement l'intrt, mais aussi le caPital 1
Hlas 1 argent n'est pas synonyme de bonheur 1
Si l'on pouvait parler 1. ..
D'autre part, la prudence ordonne de prvoir
l'avenir raisonnablement et d'examiner si tes
sources de revenus (raliss ou raisonnablement
escompts) jointes celles de la fiance, vous per-
mettront de vivre et de faire vivre les enfants.
A vingt ans, on fredonne l Une chaumire
et ton cur 1
C'est trs beau, mon joli fris, dans une chan-
LE COMBAT DE LA PURET
son 1 Mais, dans la ralit des choses, cela n'est
supportable (quelque temps ) que si l'hiver n'est
pas trop froid et s'il ne pleut pas trop par les
fentes de la ci-devant chaumire, car l'amour
transi, ou l'amour mouill, c'est pitux . et une
mandoline console peu, lorsque les doigts sont
gels, ou que l'eau dgouline du toit. L'amour,
quoi qu'on dise, est mal son aise dans la chambre,
lorsque les huissiers se prsentent et que les
cranciers viennent faire des scnes .
APRS LE CHOIX. - Maintenant ton cur a
choisi. Dis-le tes parents. Pourquoi le leur
cacher? ils ont pass par l, voyons, et ils cou-
teront avec attendrissement ta confidence.
Ne prolonge pas trop la dure des fianailles.
Pendant cette priode, aime ta promise
sincrement, correctement.
Sincrement l si Dieu a fait du mariage un
des sept sacrements, il a voulu aussi ce prlude
du mariage qu'on nomme les fianailles et, pen-
dant ces fianailles, l'amour. Tout cela s'enchane
logiquement. Aime donc, de toute ton me ta
fiance. ' .
Correctement 1 les fiancs peuvent se donner
les preuves normales d'affection.
Doit-on adopter la rgle suivante! il faut agir
comme on le ferait si on tait vu ? Non, car les
sentiments dlicats sont tellement intimes, qu'ils
ne pourraient se manifester devant d'autres per-
sonnes 1.
,. pe m m e ~ 0ll ne peut pas donner cette rgle aux eU-
1
L'ATTAQUE
171
La ' rgle serait plutt celle indique dj plus
haut, pour les bals, je ne ferai que ce que je per-
mettrai plus tard mon fils, en pareille circon-
stance. Ou encore l je prvoirai le moment o ma
fiance sera devenue ma femme et agirai de ma-
" nire ne point devoir alors rougir devant elle.
Mme indpendamment de toute considration
religieuse, et en se mettant au seul point de vue
de l'estime rciproque, des fiancs gagnent tou-
jours demeurer corrects.
Malheur ceux qui se connurent d'abord dans
la faute 1 Reste entre eux, pour la vie, comme un
cran sombre, le souvenir obsdant d'une chute,
qu'en dpit de tous les entranements de la pas-
sion, on sent coupable et fltrissante. Le respect
a sombr. C'est fini. On s'est vu, mutuellement,
lches et mprisables.
On ne s'aime plus par l'me. On a pch, non
seulement contre la religion, mais contre l'amour 1
Oui, contre l'amour, qui reste sabot par ces
choses laides.
Tu dis l C'est encore de l'amour 1. C'est
plutt de la concupiscence. En tout cas, c'est de
l'amour tach, raval. Un fruit demi rong reste
un fruit, mais un fruit vreux.
*
* *
Les jeunes filles croient parfois s'aHacher da-
vantage un jeune homme, en lui accordant des
fants pour distinguer les actions pures et impures: II est dei
actions honntes, ncessaires, que cependant on tiendra t o ~
jours secrtes, par une instinctive pudeur.
-2&
172
LE COMBAT DE LA PURET
gages d'amour illicites. Imprudentes 1 souvent
. punies par l'abandon du jeune homme, auquel
mariage n'apporterait plus rien de nouveau,
SInon la gne d'une indissoluble chane.
est rapport, au 2
e
Livre de Samuel, qu'Amnon
avalt pour Thamar un amour coupable et si vio-
lent qu'il cc se tourmentait jusqu' devenir ma-
lade. Or, peine eut-il obi sa passion que
r aussitt Amnon eut pour Thamar une 'forte
aversion, plus forte que n'avait t son amour.
Et Amnon lui dit: Va-t'en 1 Elle lui rpondit:
Au mal que tu m'as fait, n'ajoute pas le mal plus
grand encore de me chasser. Mais, sans vouloir
l'couter, il appela son serviteur et dit: Jette
cette femme dehors et ferme la porte derrire
elle. Le serviteur d'Amnon la mit dehors et ferma
la porte derrire elle. Thamar dchira sa longue
robe et s'en alla en poussant des cris.
jeunes gens, mme lgers, n'apprcient pas
les Jeunes filles lgres.
Ils disent :. jeunes filles, hantes par la peur
de rester vleilles filles, s'imaginent que nous
allons demander !eurmain, parce qu'elles ont pour
nous des complaisances exagres. Quelle erreur 1
Nous distinguons parfaitement entre la valseuse
d'un soir, qui on demande seulement d'tre
et la jeune fille dont nous voulons
falre notre femme et la mre de nos futurs en-
fants! qu.i .est peu rserve, par l mme
nous InSplre medlOcre confiance. Elle avait t
prise ce jeu redoutable. Elle avait donn au s-
droit qui devient si facilement un prtex-
te a mpns. (Paul Bourget: L'tape, p. 3
u
).
--
L'ATTAQUE
173
Rciproquement, les jeunes filles estiment qu'un
jeune homme viveur offre peu de garanties s-
rieuses pour l'avenir. Du moins, les jeunes filles
en gnral. .. Certaines obissent au prjug idiot
qu'il faut choisir un jeune homme ayant dj
jet sa gourme 1.
Mademoiselle, vous n'tes pas chrtienne, en
donnant cette prime la mconduite.
Vous n'tes pas prudente, en prfrant un jeune
homme au cur, et peut-tre, au corps conta-
min.
Vous n'tes pas fire, vraiment, en vous con-
tentant de restes.
Vous n'tes pas sage, en vous imaginant qu'il
faut avoir t mauvais, pour tre bon 1 Comme
si la meilleure garantie de la vertu tait le vice 1
Dfiez-vous, au contraire, de celui qui, ayant
got au fruit des amours dfendues, avant le
mariage, sera bien tent d'y goter encore, aprs
le mariage.
I. Ce qu'on appelle la double du monde .. ex-
cuse la faute du jeune homme, malS pas celle de la Jeune
fille. De quel droit introduire pareille distinction ? Qui non
habetis uxorem et ducere vultis, integros vos ad eas servate,
sicut integras vultis invenire. (Saint AUGUSTIN .. Sermon 224,
Migne 38, 1094).: Jeunes gens, gardez-v?us mtgres pour
celles qu'au manage vous voulez trouver Intgres.
LA n1!FAITE
La dfaite 1 Mot amer 1 Comme il brl les
lvres 1
Pour ne pas le connatre, nous avons lutt pen- .
dant quatre ans. Pendant quatre ans, nous avons
donn le sang de nos veines et nos plus beaux
gars.
Afin de garder notre indpendance.
Or, le jeune homme domin par le vice impur
a perdu son indpendance. C'est la dfaite 1 Mot
amer 1 Comme il brle les lvres 1
Au dbut de la guerre, j'ai vu des jeunes gens
emmens entre les baonnettes allemandes. Si je
vivais cent ans (ce qui serait dplorable ...... ) je
me rappellerais encore l'expression de leurs
visages. Humiliation poignante 1 Et cependant
ces jeunes gens n'avaient pas rougir! Ils avaient
le droit de garder le front haut.
Mais le vaincu de la passion doit rougir et
marcher le front bas. Il a rendu les armes par
lchet et au plus mprisable des vainqueurs,
ce dmon que Notre-Seigneur, dans l'vangile,
appelle homicide ds le commencement.
Un soldat des environs de Namur nous racon-
tait comment son dort avait t pris. On avait
ensuite fait sortir les Belges et alors, devant eux,
LE COMBAT DE LA PURET
on avait cass leurs fusils, sur les rails du tram-
way qui passait proximit. Et, de la vengeance
dans les yeux, il criait: Quelle rage, quand on
voit le vainqueur briser ainsi votre fusill Vous
ne sauriez pas comprendre cela, vous 1 vous n'tes
pas soldat, vous 1 Il
De nouveau, l'humiliation pour ce soldat avait
t purement matrielle, mais pas rellement infa-
mante, puisque non mrite. Tandis que le vaincu
. du vice a une dfaite et infamante et mrite.
C'est dur d'tre captif chez l'ennemi.
Le vice aussi est une servitude. Il n'est point
rare que les esclaves du pch impur, pleurant
d'impuissance et de honte, viennent nous dire i
Oh 1 c'est terrible, cette tyrannie de l'habitude 1
Comme elle nous tient enchans despotique-
ment. Il Peu de geliers gardent leurs prisonniers
aussi troitement que le vice garde les siens 1
*
* *
Pricls, parlant des jeunes gens tombs au
combat, disait: L'anne a perdu son printemps!
Comme c'est plus vrai encore au sens moral!
Lorsque la luxure est venue abmer une race,
l'anne a perdu son printemps.
Nous lisons dans L'indiscipline des murs, par
Bureau: Il se fait chaque jour un grand carnage
de jeunes gens. Il L'auteur traait-il cette ligne
triste, pendant la guerre, en songeant aux jeunes
gens massacrs? Non! il faisait allusion au car-
nage moral des jeunes gens chez qui l'impuret
a tout dtruit.
LA DFAITE
177
1 Un grand carnage .
1 L'anne a perdu son printemps ...
Cette tristesse spciale, j'ai tch de l'expri-
mer dans le livre Les Chemins qui montent,
(p. 195), et, si l'on veut bien m'excuser de me citer
moi-mme, je rappellerai ici cette page opposant
les jeunes gens chastes ceux qui ne le sont pas 1.
Que les premiers sont beaux 1 0 quam pulchra
est casta generatio !
Examinez leurs facults, une une 1
L'intelligence: elle est ouverte et claire, l'homme
prouvant, dans le moi suprieur, une dilatation
proportionne la rserve impose au moi inf-
rieur.
La volont est trempe par la lutte mme, par
cet effort qui est pour le caractre une espce de
peptonate de fer. Elle devient d'avoir
une nergie haut voltage, forte tenSlOn.
La mmoire est l7nralement fidle, tellement
. 0.
que, souvent, une mmoire heu:euse est un
dice ... de la puret. li (Fonssagnves: ducatwn
de la puret, p. 72 .)
Le cur a gard intactes ses rserves d'affec-
tion et cette fracheur de sentiments qui parat
l'embaumer. Le jeune homme qui a conser-
v jusqu' vingt ans son innocence est.. . le
plus aimable des hommes. (J.-J. Rousseau) 2.
1. Dans ce contraste entre prs et impurs, nous consid-
rons surtout les deux termes extrmes. De plus, nous sommes
les premiers le reconnatre, les phnomnes relevs com-
portent des exceptions, des nuances.
2. mile, L. IV.
Cowbn.t df'< la. p"rfltL
LE COMBAT DE LA PURET
Le corps ! il n'est pas rare qu'on s'embellisse,
d'tre chaste. C'est logique: l'esprit amenuise
le visage: il est l'ouvrier de sa demeure, dit
Michelet. Voyez comme il travaille la figure hu-
maine, dans laquelle il est enferm, comme il en
forme et dforme' les traits. Le trop plein des
sentiments intimes, rejaillit sur le visage, finit
par en devenir l'expression normale, la physio-
nomie .
Aussi le visage d'un homme chaste, a je ne
sais quoi de radieux. (Balzac: Ursule Mirouet, 1).
On est jusqu' un certain point responsable de
sa figure: elle est le miroir de l'me et, ds lors,
e le moyen d'embellir notre physionomie, autant
qu'il est en nous, est d'embellir notre me.
(Lavater). Or, un beau visage est le 'plus beau
de tous les spectacles. (La Bruyre).
Il est impossible de voir une me vierge
sur un visage pur, sans tre mu d'une sympathie
qui contient de la tendresse et du respect. li (La-
cordaire, 22
e
Confrence de Toulouse.)
- Telle est la premire gnration.
Mais hlas 1 il en est une autre. J'y vois le
jeune homme corrompu, gchant ses belles an-
nes comme l'insens qui, volontairement, jette-
rait la rivire, une une, ses pices d'or.
Cette fois, quelle dchance 1
Reprenons l'examen de chaque facult!
L'intelligence. - Elle est, pour ainsi dire, obnu-
bile, comme si la bue malsaine tait monte
du Cur la tte. Le philosophe Joubert n'exa-
gre pas: Au moment prcis o un jeune homme
s'allume pour la chair, il s'teint pour l'ide. Il

LA DFAITE
I79
Platon et, longtemps aprs lui, de Bonald, qui
se trompaient, sans doute, mais au moins se trom-
paient noblement, dfinissaient une
intelligence servie par des organes. Le Jeune d-
bauch, renversant cette dfinition, ne voit plus
dans l'homme que des organes faisant servir l'in-
telligence la recherche du plaisir.
Lacordaire a dit audacieusement: L'me se
matrialise et Vinet plus audacieusement en-
core 1 L'me des voluptueux s'en va tout en
chair. l)
Quelquefois l'me, passe dans les .sens,. finit
par tomber dans une sorte de qw res-
semble de l'imbcillit. (P. JanVIer: Conf-
rence de Notre-Dame, I903)
Cette dchance peut aller jusqu'au point ex,:"
trme not dans les deux textes suivants. Avec
c'est l'aptitude au travail qui dcl!ne,
c'est l'impuissance snile, mme dans la )eu-
nesse. (Sertillanges l Nos vrais ennemis, p. 223)
La vie est descendue de' la tte aux sens ... Le
vice mousse la pointe intellectuelle, teint le
got des choses de l'esprit, rend l'homme inapte
cet effort de recueillement et d'attention que
suppose le commerce des li,,:res srieux... On
saurait mener de front la VIe des sens et la vie
de l'esprit. (Guibert 1 La Puret, pp. 45 et 9
8
.)
Avez-vous dj vu un aigle en cage? Le grand
roi de l'azur/, entre ces barreaux, que c'est mlan-
colique! ' Plus mlancolique encore est la situa-
tion de l'me captive dans sa cage charnelle ...
La volont. - Elle est gravement atteinte, chez
ce jeune homme qui n'est plus qu'un concession-
180 LE COMBAT DE LA PURET
niste. Remarquez le cercle vicieux i parce qu'il
a cd, la volont est affaiblie; parce que la
volont est affaiblie, il cde 1
La mmoire. - La mmoire sensible a tu:l or-
gane : le cerveau. Les excs du vice, branlant le
systme nerveux, ont sur le cerveau, et cons-
quemment sur la mmoire, un contre-coup dplo-
rable.
Le cur. - Le cur? mais, souvent, le mal-
heureux n'en a plus. L'impuret, dit le pro-
phte, enlve le cur 1. Il Le cur? mais le vice
en a rong les fibres vives. Nul ne l'a dclar avec
plus de comptence que l'aptre des jeunes, La-
cordaire: J'ai dj vu dans ma vie bien des
jeunes gens et je vous le dclare: je n'ai jamais
rencontr d'mes aimantes que les mes qui igno-
raient le mal, ou qui luttaient contre lui. li
La dbauche suppose beaucoup de froideuI
d'me. (Joubert.) .
Qu'il est sec et ferm ce cur tari de libertin
jeune 1 Il (P. Bourget: tape, p. 325.)
Des mres li viennent pleurer dans nos par-
loirs. Cl Mon fils tait si affectueux 1 si bon pour
1. Ose, ch. IV, v. II.
2. Que de mres ont vu, pouvantes, le vice grandir au
cur de leur fils, comme une redoutable bte de dsolation:
Et ce tut ttn iettne lion:
Il apprit dchirer sa prois;
Il dvorai t des hommes;
Il dvasta leurs palais
Et ravagea leurs villes;
Le pays et tout ce qu'il contenait fut pouvantl
Du bruit d,e ses rugissements.
(ZCHIEL, ch. XIX, v. 6 et suiv.).
Comli>ien de pres, songeant au libertinage qui avait perdu
- .
LA DFAITE
181
ses frres et surS! Le regard maternel plongeait
dans ses yeux, jusqu'au fond, jusqu' l'me!. et
maintenant on dirait qu'il y a tout un domame
rserv o mme la mre, o surtout la mre, ne
peut plus pntrer. Mon enfant est devenu dur.
Mais qu' a-t-il donc?
Ce qu'il a ? pauvre mre \ il a le grand mal des
jeunes \ L'impuret est ,:,oleuse de. curs. Cela
ne l'meut plus, lui, de faire blanchIT les.
du pre et de faire pleurer la mre, pmsqu il
les chrit plus. Le lys des belles amours ne
plus dans le parterre o une vgtation malsame
absorbe la sve et la suce voracement.
Pareil goste peut en ar;i.ver ne plus
dsirer le mariage. Les plaiSirs du p:che
solitaire lui suffisent. Quand ce viveur reste vieux
garon, ne vous y mprenez pas: .ce n'est poir;t.t
par motif suprieur d'idal, malS parce qu il
est parfaitement blas, us. C'est un gocen-
trique. . .
Non seulement le jeune homme vIcieux. a cess
d'tre affectueux, mais il peut quelquefOls deve-
nir positivement cruel. Impuret et ?ruaut!
ces deux formes de l'amour de la chaIT et du
sang se rencontrent les som,?re:
de l'animal humain. Lot de contlgUlt! AfIim-
ts secrtes \ Il faut des motions bestiales de
plus en plus fortes, aboutis. sent au sang. \
A Rome, le cirque ou 1 on tuatt, et les mat-
leur enfant, se sont cris comme le vieux Jacob pleurant
fils Joseph: Une bte froce l'a: dvor ... Je descendrai
dans le deuil, vers mon fils, au sjour des morts. (Gense,
".h. 37. v. 33)
LE COMBAT DE LA PURET
sons de dbauche taient toutes proches.
Le mme instinct ... au cur de l'homme au
vice n:le le sang. Tous les cultes impurs
ont te sans ,exception que je sache,
travers 1 hI.stOlre... L homme, toutes les
est bien mme par son fond. Quand
DIeu . lUI manque, bIentt, fatalement, il ne reste
en que la brute. Il court son plaisir, travers
le VIce, trl;)Uche dans le crime ... Un magistrat
charg de Juger l'enfance criminelle me disait
un jour.: j'ai vu passer ma barre cou-
pables, Jeunes gens ou jeunes filles: vols assas-
sinats, ... je n'en ai pas
u?, .seul Jusqu ICI parmI ces 17,000 criminels, qui
par de mauvaises murs.
(P. Ant. Eyrmeu, S. J. :
Quand l'orgie est reine, le crime est roi.
Le corps. :- Le vice mne l'hpital... et par
1 (L. Veuillot.)
L Impu.rete est le pch du corps; elle est sou-
vent dans le corps. Voyez ce jeune homme
marque. d'une estampille significative, portant
phs aux coins des lvres: il se rend,
le visafSe fltn, les yeux cerns, aux lieux o l'on
perd 1 honneur et la sant. Parfois il en arrive
tre frapp d'impuissance; il l'puise-
ment, ranon. excs, et ces maladies spciales
dont, plus lom, Il sera parI ex professo.
I! a, par les ftes; il finit par la
VOIture des ataxiques et par le gtisme.
Tres c'est l'homme mr qui expie les
du Jeune homme. Il (Docteur Good
,
Hy-
et morale, p. 3
2
.)
LA DFAITE
*
* *
Comparons une dernire fois le jeune homme
pur et le jeune homme impur 1.
Le premier est hirarchis, si je puis ainsi
parler, puisqu'il a une me virile, matresse du
corps qu'elle anime. Il obit au .prceI?te Sub
te erit appetitus ejus et tu dommabens 2. Tu
domineras tes apptits infrieurs.
Le second est anarchique , foncirement ds-
quilibr, la chair touffant l'esprit 3. La bte a
vaincu l'ange. Ds que la folie dcapite l'tre
humain, il ne reste plus que la bte. (P. Ant.
Eymieu, S. J. : Paens" p. 55.)
Est-il tonnant que l'tre tout entier se ressente
d'un pareil dsordre ?
Si les mondes les plus divers sont relis souvent
par mille dessous et comme par un mystrieux
systme de vases communicants, plus forte
raison, une perturbation aussi profonde aura-
I. Saint PAUl. tablit ce parallle: Ceux vivel!t
selon la chair, s'affectionnent aux choses de la chaIr; malS
ceux qui vivent selon l'Esprit, s'affectionnent aux de
l'Esprit. Et les affections de la chair, c'est la mort, tandIs que
les affections de l'Esprit, c'est la vie et la paix: parce que
les affections de la chair sont inimiti contre Dieu, car elles
ne se soumettent pas la loi divine... Or, ceux qui vivent
dans la chair, ne sauraient plaire P01:lr ,:ous ne
vivez point dans la chair, dans 1 Espnt ... donc,
mes frres, nous ne sommes pomt redevables la ch<l;lr, pour
vivre selon la chair. Car si vous vivez selon la chrur, vous
mourrez; mais si, par l'Esprit, vous faites mourir les uyres
du corps, vous vivrez. (p. aux Rom., ch. VIII, v. 5 et SUIV.).
2. Gense, ch. IV, v. 7.
3. r La civilisation a pour effet gnral de soumettre les
instincts la volont. (FR, L'instinct se;>;., p. 24). .
-
LE COMBAT DE LA PURET
- -- ____ 2&
t-elle un contre-coup sur toutes les facuIts d'un
mme individu, l'homme tant une relle unit
et non un simple agrgat.
Les diffrentes parties du compos humain
sont en si intime relation, qu'elles agissent et
. ragissent l'une sur l'autre. Rien ne se spare
dans la vie.
Ainsi donc, le vicieux devient le pire des ds-
quilibrs. Et, par le fait mme, le pire des d-
classs.
Un dclass de l'ordre moral 1
La' preuve que le vice est laid, c'est qu'il sent
la ncessit de se dguiser 1. nne devient moiti
prsentable qu' force d'euphmismes : vie pa-
nouie... temprament ardent... prodigalits de
cur ... etc. Le mot fait passer la chose 1 et
l'tiquette propre dissimule le produit malpropre.
Ayons le courage d'appeler les ralits par
leur vrai et triste nom 1
Pendant une guerre, l'ennemi camoufle ses
piges. Le vice impur agit de mme.
Grattons son double camouflage: celui de la
joie et celui de la posie. Le pch est, tout au
contraire, (et nous allons le montrer), triste et
plat.
LE VICE EST TRISTE ..
et par sa nature mme. Voici pourquoi r
c L'homme vicieux demande au plaisir de r-
I. Si vident est le mrite de la vertu, que le vice doit
en prendre les dehors pour se faire excuser,
l
=
LA DFAITE
185
ponfue, non pas au des organes,
comme la bte, mais la sOIf mfime de cur ...
S'il donne tout, c'est pour tout receyOIr .et
mesure qu'il se livre plus la :passIOn, illUl.
mande une ration toujours grandIssante de plaISIr.
jusqu' l'infini 1
Mais fatalement aussi, mesure que la pas-
sion elle donne une de plus
en plus faible ... Car, si l'ide creuse touJours plus
l'abme insondable de notre cur, les organes,
au contraire, tant matriels, sont sujets, comme
toute matire, la limite et l'usure. Ils se
blasent leur activit se dgrade, surtout quand
le vice es surmne et les dsquilibre. Le plaisir
peu peu s'teint.
Et voil donc le vicieux pris son propre
pige. Sa faim va grandissant, mesure 9ue sa
proie diminue et fatalement la dIstance crOIt to.u-
jours entre la ralit et son rve. Or, cette dIS-
tance sentie, la conscience l'cart entre la
ralit et le rve ... voil pour 1. homme la
de sa tristesse. (P. Ant. EymIeu, S. J. l Pazens,
p. I55) h
La dfaillance charnelle n'est pas le bon eur,
mais l'illusion trs courte du bonheur 1 ..
La griserie est tellement rapide, plaISIr
est moins dans l'clair de cette satIsfactIon elle-
mme ' de cette epilepsia brevis )l, que dans les
Aprs, immdiatement aprs, c'est
l'ennui jauntre, car le pch est, dans ses con-
squences, essentiellement ennuyeux et mono-
tone l ,
C'est la dchance tellement vidente qu on ne
186
LE COMBAT DE LA PURET
peut s'illusionner ses propres yeux. C'est le
mpris de soi-mme 1 si net qu'on s'crie comme,
dans l'Atlantide le capitaine Saint-Avit, lorsqu'il
a cd sa passion pour Antina: Je ne suis
plus qu'un tre abdiqu. (p. 291.)
C'est enfin le remords. Cette joie n'est que
cela 1... J'ai de nouveau cd 1... C'est fait 1.. .
Q u ~ l bonheur grle 1 et que me reste-t-il mainte-
nant ? Une dpression physique et morale 1 peut-
tre, une hbtude sensuelle. March de dupe,
recommenc cent fois 1 Je me retrouve mou,
vaseux. Je suis mcontent des autres, parce que
je suis mcontent de moi. Tout aboutit au regret. J)
Le pch doit engendrer la tristesse, car un
tre conscient, dit saint Thomas d'Aquin, plac
hors de l'ordre, souffre toujours.
Le vicieux est un irrgulier, qui s'est mis volon-
tairement en marge du devoir. Il est un dsax,
un dboussol 1
Ami, je te pose toi-mme cette question,
laquelle tu rpondras dans la loyaut de ton
me: le pch impur rend-il heureux ? Peut-tre
l'as-tu pratiqu et consomm pendant des se-
maines, des mois. Dans ce cas, tu sais exprimen-
talement et bien concrtement ce qu'il est. Parle.
I. Il n'existe qu'un tre
Que ie puisse en entier et constamment connattre,
Sur qui mon jugement puisse au moins faire foi ,
Un seull Je le mPrise 1 et cet tre .. . c'est moi.
(A. DE MUSSET, Vux striles) .
Au jond des vains plaisirs que f'appelle mon aide,
J'f}rouve un tel dgot que ie me sens mourir.
(Id. , L' Espoir en llieu).
- c Ce que ';e me dgote 1 (P. BOURGET: Le Tribun).
LA DFAITE
Aprs cela, est-on content? ou prouve-t-on une
nause intime, l'curement de la double. satit
corporelle et psychique 1 ?
Immense convoitise, suivie d'un immense d-
got 1 ternel appt, ternelle dsillusion 1 Le
lendemain du pch est mlancolique, et des
centaines d'aveux le prouvent !
La tristesse est au fond du plaisir, comme,
l'embouchure de tous les fleuves, l'eau amre.
(Gabriel d'Annunzio.)
II: Partout o abonde le vice, surabonde la tris-
tesse. (douard Rod.)
Aimer d'un amour o les sens dominent,
c'est toujours, toujours et toujours souffrir de
l'inassouvi. (P. Bourget, Phys. de l'am., p. 202.)
Le mme auteur fait dire au hros du Dis-
ciple l tout de suite aprs la faute, je me sentis
retomber de mon me exalte et frntique ...
J'prouvai un desschement absolu de ma ten-
dresse, un retour rapide un tat d'me ant-
rieur. (p. 24I.)
Que reste-t-il alors? ... Dgot sinon remords.
(P. Bourget, Nmsis, p. 72 .) i
Daniel Rovre, aprs sa dfaillance, se serait
vomi lui-mme de dgot. l) (m. Baumann,
L'Immol.)
La volupt coupable n'est pas le bel or solide
l
I. Et c'est alors qu'il faut prendre une rsolution pour
l'avenir, ce moment o l'on juge fort bien et non pas quand
on est travaill par l'apptit dlgl. On peut appliquer ici
le principe que saint Ignace donne en parlant de la temp-
rance: il faut prvoir la manire dont on agira un moment
o l'apptit ne se fait pas sentir .. . afin de prvenir tout
drglement. (8
e
rgle de la temptJrance).

r88 LE COMBAT DE LA PURET
et fin du bonheur, mais de l'alliage ou seulement
une pauvre petite ppite qu'il faut acheter bien
cher 1
La courti"ane Thas le reconnat 1 Je n'ai pas
trouv le bonheur, et voici que je suis lasse infi-
niment. (A. France, Thas, p. r57.)
Et une autre hrone du mme genre, dans les
Contes en prose de F. Coppe, avoue: Je n'ai
encore que vingt-sept ans, mais si vous saviez
comme mon cur est vieux 1
P. Loti, racontant la vie dprave qu'il mne
ajoute: J'ai got un peu toutes
les JOUIssances. Je me trouve fort vieux, malgr
;xtrme jeunesse physique. (P. Loti,
Azzade, p. 24.)
Combien, quoique jeunes encore, sont maus-
sades, petits vieux! Nous devinons pourquoi 1 1
Quand nous nous rappelons tant de textes
significatifs sur les prtendues flicits du vice,
nous comprenons la boutade originale de lord
Palmerston: La vie serait supportable sans
les plaisirs.
Plus on s'amuse, plus on s'ennuie 1
*
* '*
Regardons-y de prs: tous, tous la
mme ?hose? le Saillit, comme le pcheur, par
des VOles differentes, poursuivent un but iden-
tique: le bonheur. Qui le trouve?
1. Depuis qu'elle est entre en riant dan! ma vie.
Je souffre ...
(ALB. SAMAIN, Polyphme).
-=
LA DFAITE
r89
La vertu est rcompense, non seulement dans
l'autre vie, ce qui est vident, mais mme ici-
bas: elle procure cette paix que le monde ne peut
ni donner, ni enlever. La sainte joie est sur de
!- sainte innocence.
La dfaillance est punie, non seulement dans
l'autre vie, ce qui est vident, mais mme ici-
bas. Le pch laisse dans la bouche l'arrire-got
amer du remords.
Ceux qui se font violence sont les mieux aviss,
et les plus srs de rencontrer la paix. J sus-
Christ l'a prdit: celui qui veut, par une sagesse
mal comprise, sauver son intrt, le perd; celui
qui le perd, en ralit le gagne. Le jeu divin du
qui perd gagne 1 Somme toute, Mgr Baunard
a raison: On ne garde que ce qu'on a donn ,
ce qu'on a donn Dieu, par la gnrosit.
Aprs une victoire remporte sur soi-mme,
l'me est lgre. La fanfare de joie sonne dans le
cur agrandi.
Aprs une orgie, on a la bouche pteuse et il
ne reste qu'une rancur de ces violents plaisirs
d'o l'on sort courbatur.
Si la vertu cote, c'est surtout au dbut. Triste
entre, belle sortie.
Pour le vice, au contraire, belle entre, vilaine
sortie 1 Il entre dans l'me par la porte du bon-
heur; il sort par celle de la tristesse.
Les roses du vice cachent mal la mort.
Tel Rome, le supplice des fleurs .
On invitait un festin ceux qui, leur insu,
taient destins au trpas. Le banquet tait splen-
dide.
LE COMBAT DE LA PURET
Soudain, au plafond, le grand velum de pourpre
s'entr'ouvrait et laissait tomber une pluie, une
pluie fine, odorante et potique, de roses et de
verveines. D'abord, chez les convives, c'tait
un ravissement et ils chantaient la somptuosit
de la fte.
Mais comme la pluie tombait, tombait tou-
jours implacablement, une ombre d'inquitude
commenait se remarquer sur les fronts. Dcid-
ment, c'tait trop de fleurs, trop de parfums. Et
finalement on expirait, enivr par tant de sen-
teurs, et l'on avait comme linceul la jonche de
verveines, l'avalanche de ces roses si douces
qui taient les roses de la mort. '
Ainsi en va-t-il du vice impur.
Lui aussi nous invite un banquet brillant,
o nous pourrons boire dans la coupe du plaisir
un vin capiteux, mordre pleines dents aux
fruits qui sont dfendus et, par l mme, si ten-
tants. Lui aussi nous offre et des parfums et des
fleurs.
Et d'abord, comme chez les convives de Rome,
c'tait un ravissement.
Mais bientt, on s'aperoit avec anxit que
ces passions si suaves cachent, en ralit, un redou-
table alanguissement. Finalement on en meurt.
Il ne reste que l'incurable tristesse des choses finies
et coupables.
Ce supplice des fleurs ne s'est point pass seule..,
ment Rome. Il se renouvelle chaque jour, autant
de fois qu'un jeune homme cde la volupt 1.
L Chacun est tent par sa propre convoitise... Ensuite
la convoitise, lorsqu'elle a conu, enfante le pch et Je
~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ - ~ . ~ - ~ . ~ ~ ~ - - - ~ . ~ ~ ~ ~
LA DFAITE
Ne dis pas: est-ce bien vrai que la joie se ter-
mine par la mlancolie? si je risquais l'exp-
rience ?
Cette exprience est faite depuis plus de : deux
mille ans! L'Ecclsiaste l'avait dj tente 1 et ce
dsabus la raconte dans son pome de l'ternel
ennui:
1 J'ai dit mon cur: allons 1
Gote le plaisir 1
Mais c'est l une vanit 1...
Je me procurai des chanteurs. et des chanteuses
Et les dlices des enfants des hommes,
Des femmes nombreuses.
Tout ce que mes yeux dsiraient
Je ne les en ai pas privs.
1 e n'ai refus mon cur aucune joie .
Et j'ai vu que tout est vanit et poursuite du vent .
(Ecclsiaste, ch. II, v. 1 et suiv.).
L'il n'est pas rassasi par ce qu'il voit,
Ni l'oreille par ce qu'elle entend .
(Idem, ch. l, v. 8).
Saint Augustin, lui aussi, avait fait, pendant
dix-sept ans, l'exprience des plaisirs dfendus.
Il nous en consigne le rsultat dans ses Con-
fessions!
Vous, Seigneur, vous savez que je souffrais 1 Sciebas
quid patiebar.
J' tais rong. Rodebar .
Que j'tais malheureux 1 Quam miser eram 1.
L'habitude de vouloir rassasier l'insatiable concupiscence,
me faisait cruellement souffrir. Me excruciabat.
Quels taient mes tourments, et mes gmissements 1 1 Qure
torrnenta . .. qui gemitus 1
pch, lorsqu'il est consomm, engendre la mort . ( ~ p . de
saint Jacques, ch. l, v. 14).
.'
192 LE COMBAT DE LA PURET
Une telle vie, tait-elle encore une vie ? Talis vita num-
quid vita erat ? '
Dans mon cur abondait la tristesse immense. Maestitudo
ingens.1
Seigneur, vous avez fait notre eur pour vons, et il est
inquiet, jusqu'au moment o il se repose en vous 1 Et in ..
quietum est cor nostrum, donee requiescat in Te. 1
C'est vrai. Comme l'aiguille de la boussole est
inquite et folle, jusqu' ce qu'elle ait trouv
le ple, ainsi notre pauvre cur est perdu, jus-
qu' ce qu'il se soit dfinitivement orient vers
le ple divin.
Augustin avait entendu la voix lui disant:
prends 1 lis 1 Il avait pris le livre et lu ce passage
de saint Paul. Marchons dans l'honntet
comme en plein jour, ne nous livrant point
l'ivresse, la luxure et l'impudicit ...
malS revtez-vous du Seigneur Jsus-Christ et
ne prenez pas soin de la chair, de manire en
exciter les convoitises 1. 1
LE VICE EST PLAT 1
I?e mme que Balthazar employait, pour ses
orgIes, les vases du Temple, ainsi le jeune homme
impudique profane ce corps qu'un des plus an-
2 documents de la littrature ecclsiastique,
1 du pseudo-Barnab, appelait le vase
gracIeux. de l'me , ce cur qui, la Sainte
CommunIon, est devenu un ciboire vivant. La
loi ecclsiastique exige que le calice soit dor.
1. p. aux Romains, ch. XIII, v. 13.
:1. Entre l'anne 96 et l'anne 131.
LA DFAITE
193
A plus forte raison, le calice de ton cur ne peut
pas tre ddor par le vice.
Vous vous tes indigns en apprenant que des
impies avaient souill les tabernacles.
Il serait plus grave, communiant, de vous
souiller vous-mme.
Le jeune homme qui descend la honte du
pch impur, a beau vouloir excuser et colorer
de prtextes ce vertige des sens. Ce n'est pas beau.
Ce n'est pas propre.
J'examinerai la laideur et la malice intrin-
sque de chaque pch mortel, suppos mme
qu'il ne soit pas dfendu. Il (S. Ignace, Ife sem.,
2
e
exerc. sur le pch.)
Saint Augustin reconnat, dans ses Confessions,
qu'il ne parvenait pas, au temps de ses dfail-
lances, s'illusionner sur sa honte morale l Je
me plaais devant mes propres yeux pour consta-
ter combien j'tais lamentable et contrefait, sor-
dide, couvert de taches et d'ulcres.
Constituebam me ante faciem meam, ut vide-
rem quam turpis essem et quam distortus, sor-
didus, et maculosus et ulcerosus.
Notre me n'est pas faite pour s'empoisonner
dans l'air ftide des sentines, mais pour respirer
chastement l'air vierge des glaciers.
Le moi divin aspire sortir de cette boue. D
(Maine de Biran.)
L'impuret est ce qui remue le mieux les
bas-fonds de l'animal 1. C'est le mot 1 Il s'agit
d'une chute animale a.
1 . P. BOURGET, Phys. de l'am., p. 184.
2. La passion va chercher la brute, an fond de l'homme,
I94
LE COMBAT DE LA PURET
Un soir mauvais, la dbauche est commise et
suivie d'une morne torpeur, d'un sommeil stu-
poreux. C'est potique cela? Altitude ou plati-
tude?
Cette chose inlgante relve moins de la
psychologie, que de la physiologie. Pouah 1. ..
S'il ne s'agit point du mal commis seul, mais
des relations coupables, c'est pis encore, puisque
la, honte est double.
Amours illicites! Amours de boue 1
Les romanciers et les potes essaient
ment de les filtrer, elles restent des amours fan-
,geuses, qu'il suffit de remuer tant soit peu, pour
que le fond de vase, toujours mal dpos, remonte
. la surface.
Lorsqu'on est jeune, trs jeune, candide et
trs candide, on ne se rend pas compte de ces
vulgarits. On a lu des scnes idalises par la
Posie et l'on s'imagine quoi? Un rve bleu!
l'moi des aveux rougissants; le baiser sur la
joue, au clair de lune; la promenade sentimentale,
la vespre; des airs de guitare la manire
de Cyrano, le soir, sous le balcon de Roxane;
quelques conjugaisons nouvelles (aprs vingt
et rveiller ce qui reste quatre pattes dans le quadrupde
redress. (A. DAUDET) ..
Elle excite le vieux singe lascif qui sommeille en nous. 1
(TAINE).
Ah! maudit soit le jour qui laissa la dbauche
Planter son premier clou sous ma mamelle gauche. 1
(A. DE MUSSET: Rolla).
Un jeune correspondant avouait au Docteur Good : C'est
affreux de cder ainsi une chose qu'on est le premier
trouver basse et vile. (Dr GOOD, Hygine et Morale, p. 14).
LA DFAITE I95
sicles 1) du verbe aimer; quelques vers pour
chanter les lvres pareilles deux arcs rouges, les
dents comparables des perles.
Vous le voyez l tout cela est quelque chose
comme un sentiment lilial dans une d:azur 1
Seulement, mme supposer que se reahse cet
innocent dbut, le vice ne continuera pas long-
temps conter ainsi fleurette. L'amour coupable
(nous ne parlons que de celui-l) n'est pas cette
jolie littrature. .,
C'est la chute grosslere.
Pourquoi beaucoup de malheureuses
elles ? Pour tes beaux yeux ? Tu es encore can-
dide, mon blondin 1 . ,
Mais, fort souvent, le vraI but est 1 1
Tout prosaquement 1 Amour... et cheque!))
N'est-ce pas que c'est noble? Le cur. .. contre
remboursement 1
L'amour troqu! C'est le donnant D
du march! du march avec toi, ou (ne t IllUSIOnne
point 1) avec :veut solder A?
reste, qu'il y aIt rtnbutIon ou non, 1 amour de-
fendu reste coupable. . . . .
Dans le cas ou ce seraIt tOI qUI entreprendraIs
la sduction d'une jeune fille, parce qu'elle est,
pauvre, en lui promett3:nt cet a
besoin comment qualifier cette lachete d un
abusant d'une situation de .ache-
tant l'honneur d'une personne, pUIS lUI Jetant
vingt francs en retour de sa vertu ?
Celui qui une.
Ne recueille que plale et .
Et son opprobre ne s'effacera JamaIS.
(Livre de. Proverbes, ch. VI, v. 3
2
).
I96 LE COMBAT DE LA PURET
Le libertinage restera toujours une -aWnture
trs plate. C'est sduisant, de loin ...
C'est affreux, de prs ... De prs 1. .. mais faisons
bien pratiquement, le bilan de tout ce qu'en-
tranent les amours de rencontre: les dettes,
puisque un vice, au dire de Franklin, cote plus
nourrir que deux enfants; les scnes de fa-
mille; les jalousies froces 1; la terreur des
scandales; les chantages; l'obstination harce-
lante des malheureuses, ne voulant point vous
quitter et devenant, selon l'expression estudian-
tine, des crampons; les vengeances de femmes
lches, faisant des rvlations, preuves l'ap-
pui.
Imprudent joueur 1 voil tout ce que tu risques,
sur cette carte de l'amour qui te parat si ten-
tante. Si jeunesse savait 1. ..
Et puis les drames 1 que de vitriol, de poitrines
ouvertes 1 de curs transpercs par les lames de
poignards 1 Pourquoi? (c Cherchez la femme .
Eh bien 1 idylle blanche, ou drame rouge ?
Laissons la parole un magistrat, Louis Proal r
u Pendant que les romanciers et les potes c-
lbrent les vertus et les beauts de l'amour, les
magistrats en constatent, chaque jour, les hontes,
les dsespoirs et les crimes. Il n'est pas de pas-
sion qui fasse autant de dsesprs, de fous et
d'assassins. Il n'en est pas qui conduise autant
de malheureux et de coupables la morgue,
1. Oh 1 bondir, les surprendre et m'ttlancer sur eU,
Et lui tordre le cou, son cou de tourterelle,
Et la jeter sanglante 1 ....
(ALB. SAMAIN, PolYPkme).
"
-==
LA DFAITE
I97
l'asile d'alins et la Cour d'assises. Et il ap-
porte, l'appui de cette thse, environ pages
de faits et de statistiques. (Crimes et suzczdes pas-
sionnels. Alcan, I900).
Le drglement de l'individu a toujours un
contre-coup sur la collectivit dont il fait partie,
tant la solidarit humaine est intime.
Le vice est antisocial. Les nations sont fortes
dans la mesure o elles sont chastes. (Saint
Mthode).
La dcadence ou le progrs des nations sont
attachs . la dcadence ou au progrs de la
puret.
*
'" .
Comptez, si vous le pouvez, de fois,
dans l'histoire des amours volages, la Jeune fille
est finalement abandonne.
Choisie par caprice. Laisse caprice. .
Dans le livre de P. Bourget, L tape, Rumesnil
abandonne ainsi Julie Monneron.
Mais alors, pourquoi l'avait-il aime? Un
peu par fantaisie, un peu par dsuvrement, un
peu par perversion, un peu par amour-propre et
beaucoup par lgret.
C'est aussi beaucoup par lgret que Lescuyer,
le hros du Coupable de Franois Coppe, s'tait
pris de Perrinette, qu'ensuite il renvoie. . Ah 1
ce n'est pas toujours bien joli, le cur hum am 1. ..
Il n'avait contract aucun engagement ayec
Perrinette. On s'tait plu, avec la certitude de se
quitter. Bonjour, bonsoir 1
Vous, Monsieur l'tudiant tir quatre
I9
8 LE COMBAT DE LA PURET
pingles, qu'est-ce que vous feriez de Perrinette,
quand vous aurez soutenu votre thse? - Il
crivit un mchant bout de lettre et le je t'em-
brasse tout sec, crit sur ce papier qu'envelop-
paient quelques billets de banque, tait pire qu'un
soufflet.
Plus cruelle encore est la lettre de sparation
adresse par Rodolphe Emma Bovary, et mainte
jeune fille, trop confi ante, reconnatra son cas
dans l'afireuse ironie de cette missive: N'ac-
cusez que la fatalit ... Voil un mot qui fait tou-
jours de l'effet, se dit-il. Adieu! Et il Y avait un
dernier adieu spar en deux mots: A Dieu 1 ce
qu'il jugeait d'un excellent got. Pauvre petite
femme, pensa-t-il! Il et fallu quelques larmes,
l-dessus! mais moi, je ne peux pas pleurer: ce
n'est pas ma faute. Alors, s'tant vers de l'eau
dans un verre, Rodolphe y trempa son doigt et
il laissa tomber de haut une grosse goutte, qui fit
une tache ple sur l'encre. )) (G. Flaubert: Ma-
dame Bovary, p. 225).
Enfin, n'oublions jamais que la dbauche
n'est pas seulement un drame deux, mais
trois.
Le troisime, l'enfant, que devient-il? Ou bien
on se dbarrasse du petit gneur et ainsi l'amour
commenc par un baiser, finit par un crime. Ou
bien on consent le laisser vivre, mais lui, le
pauvre innocent, il sera toujours dconsidr,
ayant, accole son nom, l'appellation d'illgi-
time et de btard.
Parfois, on l'abandonne aux mille hasards de
la vie. Mais cela doit tre terrible pour la con-
\ 1
.LA DFAITE
I99
science, n'est-ce pas? de penser qu'il est quelque
part, dans le vaste monde, un fils sans pre, un
enfant, votre enfant, dlaiss, qui vous maudit.
C'est ce poignant remords que F. Coppe a dcrit
dans son livre Le Coupable: Pourtant, cette pen-
se lui revenait... qu'il tait... l'homme qui avait
livr son fils toutes les aventures de la misre. ))
*
* *
Oh 1 les lamentables amours! qui ne sont gure
base de tendresse, mais d'gosme! !
Un gosme mal dguis ! Non pas un gosme
deux. On a trouv ce dicton pour esquiver la
cruelle et humiliante vrit ; mais un gosme
tout pur, c'est--dire tout. impur... .
) Lorsque Dieu n'est pas l'ami commun, que
chacun aime le plus, celui que chacun des deux
amis aime le plus, c'est soi-mme! '
Et tout cela est pauvre, mesquin, prissable,:
plus qu' moiti mort. Tout cela sent la misre
humaine. Tout cela loigne de Dieu, loigne
Dieu. (L. Veuillot: et L, T. II) . ..
Cet gosme froce, cette duret de cur con-
tracts par l'amour charnel, s'talent cynique":
ment dans Aziad, o P. Loti ne rougit point
de reproduire ses lettres au lieutenant de marine
Plumkett: Vous direz qu'il faut, pour arriver
l, un terrible fond d'gosme. Je ne dis pas le
contraire, mais j'en suis venu penser que tout
ce qui me plat est bon faire et qu'il faut tou-
jours picer de son mieux le ragot si fade de
la vie (p. I5). Ces belles amitis la vie, la mort,
200 LE COMBAT DE LA PURET
personne plus que moi n'en a prouv tout le
charme, mais, voyez-vous, on les a dix-huit
ans; vingt-cinq, elles sont finies et on n'a plus
de dvouement que pour soi-mme 1 C'est dso-
lant, ce que je vous dis l, mais c'est terriblement
vrai (p. 24). Croyez-moi : le temps et la dbauche
sont deux grands remdes. II n'y a pas de Dieu,
il n'y a pas de morale; rien n'existe de tout ce
qu'on nous a appris respecter. II y a une vie
qui passe, laquelle il est logique de demander
le plus de jouissance possible, en attendant l'pou-
vante finale qui est la mort. Je vais vous ouvrir
mon cur, vous faire ma profession de foi: j'ai
pour rgle de conduite de faire toujours ce qui me
plat, en dpit de toute moralit, de toute con-
vention sociale. Je ne crois rien, ni personne,
je n'aime personne, ni rien. (p. 59- 61) .
Quand le. simoun a dvast une rgion, tout est
dessch, brl. Quand la passion a dvast un
cur, tout est dessch, brl.
L o passa le sabot de mon cheval, disait
le farouche Attila, l'herbe ne crot plus. L o
passa la cavale hennissante de la luxure, broyant
tout de son rude sabot, la fleur dlicate des tendres
affections ne crot plus 1 -
*
01< *
J'ai peur d'abuser des citations. Mais rien ne
templace l'loquence des aveux faits par les pro-
fessionnels de l'inconduite. Excusez-moi de rap-
porter un dernier passage qui rsume tout ce
CJue nous avons dit dans ce chapitre de la
1
l ,
LA DFAITE 201
faite et qui est d'autant plus significatif qu'il
vient d'un auteur appel Sainte-Beuve 1 et d'un
livre nomm Volupt 1 Le volume a 400 pages,
mais se rsume tout entier dans ces quelques
extraits: 0: J'entendis profondment ce mot des
textes sacrs l II: Ne dededs mulieribus substan-
tiam tti.am ; ne jetez pas toutes les sauterelles
du dsert vos fruits et vos fleurs, votre vertu et
votre gnie, votre foi, votre volont: le plus cher
de votre substance. (p. 129).
J'appris que la volupt est la transition,
l'initiation d'autres passions basses. Elle m'a
fait concevoir l'ivrognerie, la gourmandise, car,
le soir de certains jours, harass et non assouvi,
moi, sobre d'ordinaire, j'entrais en des cafs et
demandais quelque liqueur forte, que je buvais
avec flamme. (p. 128) . Hlas 1 oui. On dirait que
toutes les vilenies moisissent et champignonnent
sur le fond gt du vice. Dans les terrains marca-
geux de l'impuret ne pousse que la flore mal-
saine des laids sentiments.
Quand les mes tendres se sont ravales au
plaisir, un plaisir d'o elles sortent mcon-
tentes et fltries, elles contractent un endurcisse-
ment profond. Elles ont se beaucoup surveiller,
pour ne pas dures et cruelles. (p. 278).
On est frapp de constater les excs d'un tre
faible et de tous les tres qui intervertissent
brusquement la nature. (p. 278) .
Plus heureux, le jeune homme sachant s'im-
poser ces chastes annes, qui sont comme une
solide pargne prleve sur la corruption de la
vie. (p. 8).
..
202 LE COMBAT DE LA PURET
Il n'y a, dans le voluptueux, qu'un semblant
de compassion, une surface de larmes. Ses yeux
se mouillent aisment, avant le plaisir; ils tin-
cellent: on croirait qu'il va tout aimer. Mais
prenez-le sitt son dsir teint: comme il se
ferme 1 comme il redevient sombre! Tandis que
l'homme chaste est d'une allgresse innocente,
le voluptueux se retrouve personnel, ds qu'il a
russi, farouche, terne, fuyard. (p. 286).
Il a prodigu dans un but de plai.sir rapace,
ce qui devait se rpandre sur tous; il a dpens
en une fois, et mauvaise fin, son. trsor d'all-
gresse heureuse. (p. 286).
Les passants, avoue-t-il, auraient pu me voir,
le soir, la tte baisse, tranant mes pas, avec
une me aussi en droute et anantie que celle
de Xerxs quand il . repassa son Hellespont.
(p. 287)
Qui dira combien, dans une grande ville,
certaines heures du soir et de la nuit, il se tarit
priodiquement de trsors de gnie, de belles
et bienfaisantes uvres, de larmes
ment, de vellits fcondes dtournes ainsi avant
de natre 1 Tel, n capable d'un monument gran-
diose, coupera chaque soir, plaisir, sa pense.
Tel, en qui une cration sublime de l'esprit,
allait clore sous une continence svre, manquera
l'heure, le passage de l'astre, le moment enflamm
qui ne se rencontrera plus.
Tel, dispos par la nature la bont, l'au-
mne et une charmante tendresse, deviendra
lche, inerte ou mme dur.
li Un cur qui aurait aim beaucoup, gaspillera
\ (
LA DFAITE
2 03
en chemin sa facult de sentir. L'homme se dis-
perse vingt ans! (p. 133).
Le pch impur altre l'homme, l'appauvrit,
le frappe dans ses sources suprieures et recu-
les ... Ces tristes consolations souilles attaquent
la volont son centre. (p. 133 et 248).
0: La volupt a t pour vous, de bonne heure,
un vu brillant, une fleur humide, une grappe
savoureuse o montaient vos dsirs. Votre jeu-
nesse l'a cueillie et elle n'a pas t satisfaite de ce
fruit trange. Vous savez l'avance ce qu'elle
vaut, ce qu'elle vous garde, chaque fois, de
mcomptes amers et de regrets. Elle a saisi votre
chair. C'est l votre mal. Htez-vous de vous
relever, mon ami. Il le faut et vous pouvez, en
le voulant. Sevrez7vous une fois, et vous admi- i
rerez combien il est concevable de gurir. Je n'ai
pas toujours t tel moi-mme que vous me
voyez ... Ne vous effrayez pas! C'est moi, malade
un peu guri, qui vous parle vous, malade qui
vous dsesprez. (p. 133 et suiv.)
LES EXCUSES DES DFAITISTES
La lchet, pendant une guerre, est reprsente
par diffrents types: embusqus, fuyards, dfai-
tistes.
Comme ils sentent bien, tout de mme, avec
le peu de cur qui leur reste, que ce n'est pas
glorieux, ce qu'ils font l, ils tentent des excuses.
Prtextes loqueteux et miteux!. ..
Le combat de la puret a; lui aussi, ses embus-
qus, ses dserteurs, ses . dfaitistes. Eux aussi
balbutient des excuses. Ecoutez-les 1
20
4
LE COMBAT DE LA PURET
Les autres se mettent l'aise.
1
re
;exCmsd.
. _ D'abord, sais-tu comment on
nortune qui fait une chose parce que les
autres la font ?
Un Cyrano? Pas prcisment 1 Mais, un mou-
ton de Panurge. Be ... be ... be ... 1
Ensuite, la veulerie des autres excuse-t-elle ta
veulerie? Un dserteur est-il acquitt au tribunal
militaire, parce qu'il y a d'autres dserteurs que
lui? Cesse-t-il d'tre mprisable parce qu'il y a
d'autres tratres?
Au jugement dernier, tu seras rcompens ou
condamn d'une manire absolue et non d'une
manire relative, c'est--dire d'aprs ta conscience
toi et Dieu ne te demandera pas si tes voisins
ont Pratiqu ou non la vertu. Leur ver<lict n'int-
resse pas le tien.
Lamorale du plaisir existe; elle s'ap-
se 8%01188. d .
pelle l'Hdonisme et a es
- Que oui 1 Elle fut dfendue par Anshppe
de Cyrne (380 av. N.-S.); par picure, qu'on
a d'ailleurs un peu calomni... (34I -
2
Z
O
) ;
au XVIIIe sicle par des Encyclopd1stes
comme Helvtius, d'Holbach, Saint-Lambert;
au XIXe sicle par Fourier; au xxe sicle par
tous ceux qui vivent leur vie D.
Nos modernes ne font que rpter les an-
ciens. C'est incroyable combien le nouveau est

La morale de l'Hdonisme est aussi vieille que
les passions et .aussi ... Toujours
elle aura pour elle les hbertms. TOUjours elle aura
ontre elle l;!. conscience et la loi cjjvine.
) {
LA DFAITE
205
3
e
excuse. Si peu de jeunes gens observent
l'autre morale, celle de la chastet 1
- Qu'en sais-tu?
Un seul homme connat le fond du fond! le
confesseur. Or, s'il pouvait parler, il t'explique-
rait comment, ct de de tristesses,
il a beaucoup de consolations. _
Je te le jure: des centaines de jeunes gens com-
battent victorieusement; des centaines d'autres,
s'ils ont cd, se confessent. Il y a les dfaillances,
mais aussi les repentirs. Aprs tout, il est deux
manires d'tre qon 1 ne jamais tomber, et se
relever toujours.
Tel jeune homme qui succombe, avait d'abord
lutt pendant des semaines. L'homme svre
constate cette dfaillance finale; le juste Juge
a vu les deux phases de la crise: cette dfaite,
sans doute, mais aussi les centaines de victoires
qui l'avaient prcde.
Rien n'est facile comme de vaticiner 1 0: il
n'existe plus de vertu 1.
Voil qui est un peu rapide.
1. Ne pas cultiver le scepticisme. Les lvres de vingt ans
lIont faites pour le bon sourire et non pour le pli amer.
viter la critique, se rappelant qu'elle. est l'arme des im-
puissants. . (LA BRUYRE).
Il Y a ceux qui diminuent les choses et les gens, ceux qui
Bont marqus du signe algbrique moins. (L. DAUDET, Fam.
et viv., rre srie, p. II6).
:tre bienvillant, encourageant, c'est avoir le signe alg-
brique plus.
La critique! cette manie collective! ce dfaut belge!
La France, disait Rochefort, compte quarante millions
de sujets, sans compter les sujets . de mcontentemep.t.
On pourrait appliquer le mot la Belgique Ello compte sept
206 LE COMBAT DE LA PURET
La vrit est que le scandale frappe beaucoup
plus que le bien. C'est ainsi. Trois mal-
heureuses, dont la vie est trs dissolue, attirent
plus l'attention que quatre-vingt-dix-sept femrp.es
restes honntes.
On rpond : Ces dernires ne font que leur
devoir. D'accord! mais encore l'ont-elles fait 1
Encore sont-elles le nombre 1 Encore est-il trs
beau et quelquefois hroque de faire son devoir 1
Les martyrs aussi n'ont fait que leur devoir 1
Nous sommes tous exposs retenir l'excep-
tion scandaleuse, plutt que le grand nombre
correct. Si le mal choque tellement, c'est qu'il est
l'accroc l'ordre, tandis que la vertu est la con-
formit l'ordre. Le bien se dfinit: ce qui doit
tre ainsi.
L'anormal provoque plus la curiosit que le
normal.
Quand un caissier part avec l'argent, les jour-
naux en parlent. Mais aucun journal n'prouve
le besoin de mettre un entrefilet: On nous an-
nonce que, dans telle ville, un caissier ne s'est pas
enfui avec la caisse 1
Ajoutez que le mal est tapageur. La vertu est
discrte.
Un Bolcheviste cassant les vitres d'un monas-
millions et demi de sujets, sans compter les sujets ... de m<-
contentement .
Eh bien 1 tu as un homme sous la main: toi. Corrige-toi,
sois parfait et si chacun agit ainsi, le monde sera excellent.
C'est le conseil profond de Paul Bourget au Franais gmis-
sant sur les maladies de la socit contemporaine: Guris
la France en toi. '
1

==
LA Dlt FAITE
20
7
tre, fait plus de bruit que dix Carmlites s'im-
molant toute l'anne dans le silence de leurs
austres cellules 1
Appliquez ces remarques au cas qui nous oc-
cupe: un seul viveur force plus notre atten-
tion que vingt-cinq jeunes gens rests innocents,
et dont personne n'a vu les luttes intimes. L'in-
discipline des murs est plus remarque que la
vie morale.
40 excuse. Oll est le mal ? Dieu nous a donn
des sens et des facults pour que
nous nous en servions et Il n'interdit pas la
satisfaction qui en rsulte.
- Luc Miriam, dans son opuscule Les mes
libres, nous rpond:
Oui, Dieu nous permet de nous servir de
notre corps, mais conformment sa loi; ainsi
ne nous est-il pas permis d'employer notre force
la brutalit, l'oppression du prochain, au sui-
cide. Or, la loi de Dieu rgle l'usage de nos or-
ganes en vue du bien personnel et en vue du bien
social. S'il a voulu que certain acte ncessaire
la vie sociale soit chez l'individu l'occasion d'un
plaisir, c'est afin d'entraner les hommes vers cet
acte qu'ils auraient fui ou nglig, s'il avait t
douloureux ou indiffrent. Dieu, qui permet le
plaisir lorsque cet acte peut avoir normalement
son effet social, le dfend dans le cas contraire.
Le plaisir n'est donc pas toujours mauvais, il est
mme quelquefois licite, en raison des charges
ventuelles consquentes, qu'il peut entraner.
Mais lorsque l'tre humain se constitue dans un
t a l lel qu'il n'a pas attendre l' effet normal de
208 LE COMBAT DE LA PURET
cet acte ou qu'il ne l'obtiendra que contrairement
aux saintes lois de la famille, il renverse le plan
de Dieu, il veut le plaisir pour le plaisir, la jouis-
sance sans la charge, il est hors de l'oxdre, il est
dans le pch. J (p. 38), " ...
5- excuse. On insiste: ,pourqoi ce qui est
permis dans le mariage, devient-il d--
fendu parce qu'il est fait d'une manire extra-
conjugale? La wJAe_r_alit peut-elle,tre bonne
et mauvaise ? - - .;,,,., . -
- D'abord ouT il St possID'Ie -qwfOeux actes
identiques dans l'ordre matriel, soient diffrents
dans l'ordre moral, pour ce motif que ' la mme
chose peut devenir conforme ou oppose l'ordre,
tomber sous le coup d ' ~ e !oi prescriptive ou pro-
hibitive. -
Manger de la viande est permis le l end!- et d-
fendu le vendredi. Brler de l'encens est excellent,
lorsque le geste se fait en l'honneur du vrai
Dieu et dtestable quand il s'accomplit en l'hon-
neur des faux dieux. Un pas en avant devient
mritoire du ciel ou de l'enfer, selon qu'il signifie
le renoncement ou l'adhsion la foi..
Et puis, ce n'est pas exact qu'il s'agisse de
ralits identiquement les mmes, dans le mariage
et dans l'union libre. Des poux chrtiens ne
peuvent pas souiller les rapports normaux, par des
manuvres anticonjugales, anticonceptionnelles.
Le mariage interdit, du vivant de l'autre con-
joint, toute nouvelle union.
Il ne veut pas seulement nne seule union, il
l'exige, de plus, indissoluble.
Il l'lve la hauteur d'un Sacrement.
LA DFAITE
( -
Des deux lments de l'amour: celui d'attrait
physque et celui d'attrait moral, le premer do"!
mine trs souvent au dbut, mais va, peu peu,
s'attnuant, tandis que le second peut aller gran-
, dissant et l'on trouve des poux vieillis entre les-
quels ne reste rien de la fivre passionnelle, mais
dont l'affection toute sereine repose sur la longue
communaut des joies et des peines, sur la par-
faite intimit des urs. Ce qui tait un peu
trouble au dbut, s'est dcant, et l'amour de fin
de vie est tout spiritualis.
Ainsi l'on admire des ruisseaux limpides dont
la fange s'est compltement dpose, si bien qu'on
voit rire au fond les cailloux blancs.
Au contraire, dans les relations d'amour libre,
beaut fltrie, union rompue!
Du moins c'est frquent et, aprs tout, c'est
logique, prcisment parce qu'il s'agit d'amour
libre. On tche de se sparer bien gentiment,
de commun accord, et, en guise de consolation,
on fredonne: . ' - ---'--'--
L'amour est un oiseau rebelle
: Que nul ne peut apprivoiser ... \,
, L'amour est enfant de Bohme
Qui n'a jamais connu de loi.
6
e
excuse Le monde ne tient pas comp1:', des
. prjugs religieux sur l'amour libre.
Celui-ci n'est pas mal port ...
- Quelle erreur! Le monde qui rit de la mo-
rale, finit par se ranger du ct de la morale.
Laissons la parole P. Bourget;:- dans Le
Divorce. Berthe Planat a contract une union
libre. Ds son enfance, elle a entendu railler le
Le Combat de la Puret
ZIO
==
LE COMBAT DE LA PURET
religieux par son oncle, rpublicain radi-
cal et par son matre socialiste. Or, ces deux
hommes sont les premiers blmer la jeune fille.
Son oncle, le rpublicain radical et son matre,
M. Andr, le vieux professeur socialiste, en dpit
de leurs doctrines sur les impostures de l'glise,
l'avaient considre comme dshonore. Elle-
mme, malgr les sophismes dont on lui a im-
prgn l'me, sent dans son Cur la protestation
de la vrit et du devoir mconnus et ce que
Tertullien aurait appel: le tmoignage de l'me
naturellement chrtienne. Les dductions les
mieux conduites ne parviennent pas dtruire'
entirement l'vidence immanente de certaines
lois inscrites par la nature dans les plus secrtes
profon:I
eurs
de notre personne morale. Un pre
pe.ut mer la famille: son fils ne sera jamais pour
lm, un homme pareil aux autres hommes. Un
cosmopolite peut nier la patrie: les horizons de
son enfance ne ressembleront jamais pour lui
aux autres horizons. Pareillement, une jeune fille
peut avoir reu l'ducation la plus infecte d'ides
rvolutionn.aires, s'tre intoxique des pires para-
aVOIr profess le mpris des conventions
socIales. et en particulier du mariage, proclam
et pratIqu, hlas 1 le droit l'union libre: il
suffit qu'un amour sincre s'veille chez elle. De
s'tre donne sans sacrement et sans contrat lui
fait une honte irraisonne et invincible
un instinct. (Chap. IV).
.. II faut que jeunesse se passe 1 .
,e excuse.
- Il faudrait qu'elle ne passt jamais.
C'est possible? Oui, mais le seul moyen de
e
LA DFAITE ZII
garder une ternelle ieunesse, de garder une
ternelle chastet.
Le prtre cheveux blancs, dont la main tremble
en tenant le calice, peut dire, chaque matin: Je
monterai l'autel du SeigneU!. qui rjouit ma
jeunesse.
L'ge vritable est celui du cur. .
A quatre-vingts ans, le cur peut aVOIr encore
vingt ans. En revanche, chez certains
le corps n'ayant que vingt ans, le cur abomI-
nablement vieux en a quatre-vingts.
Jeune homme, si fier de ta jeunesse, ne gche
pas tes belles annes, comme les dieux de l'Olympe,
ftes, gaspillaient l'ambroisie.
Tu es l'ge o l'on prend son pli pour tou-
jours. La vie d'un hom,me n'est qu'une ide de sa
jeunesse, ralise dans l'ge mr. Tu es au mo-
ment de l'existence, o l'on sme cent pour cent
dans la terre fconde.
A maigre semaille, maigre rcolte. A riche
semaille, riche moisson 1.
e Vous ne comprenez plus certaines
6 excuse. h
c oses.
Sauf respect, vous tes trop vieux.
- Tu ne comprends pas encore certaines
choses. Sauf respect, tu es trop jeune.
La sagesse habite sous les fronts dpouills. ))
C'est peu flatteur pour toi qui as une si opulente
chevelure, que la sagesse soit ainsi en raison in-
verse du nombre de chevellX.
1. 2" p. aux COY., ch. IX, v. 6 : Celui qui sme mois-
sonnera peu; celui qui sme abondamment, mOIssonnera
Jl.bondamment. J
T'
. T .
2I2 LE COMBAT DE LA PURET
te excuse. Je veux connatre tout par moi-
mme.
- Oui? tout? par exemple le dard de la
gupe, ou la morsure du chien enrag? As-tu
dj expriment le venin du serpent? N'oublie
pas de t'en faire inoculer 1
100 excuse. Je ne suis plus un enfant.
- Ce n'est que trop vrai. Tu es un
jeune homme, et, ce titre, tu dois lutter.
n. excuse. Personne n'en saura rien 1
- Dieu le saura. Et toi-mme, qui
en rougiras.
la- excuse. Bagatelles 1
- Ce ne sont l, dites-vous, que
des bagatelles. Mais la question est de savoir si
DIeU en jugera comme vous et si vous-mme,
lorsqu'il faudra comparatre devant son tribunal,
vous n'en jugerez pas autrement. Il (Bourdaloue).
13" excuse Je veux tre libre 1
- Tu as raison 1 Mais n'oublie pas
que le chaste seul est libre 1
Saint Paul crivait aux Galates:
Dans cette libert par laquelle le Christ nous
a affranchis, tenez bien. Marchez selon l'Esprit .
(Ch. V, v. I et I6.)
Nous usons d'une grande libert .. . L o
est l'Esprit du Seigneur, l est la libert . (2
8
p.
aux Cor., ch. III, v. I3 et I7).
Vous avez livr vos membres comme esclaves
l'impuret et l'injustice ... Vous tiez esclaves
du pch. Quel fruit aviez-vous alors des choses
idont vous rougissez aujourd'hui? Car la :fin do
LA DFAITE
2 I 3
ces choses, c'est la mort. Mais maintenant, affran-
chis du pch ... vous avez pour fruit la saintet
et pour :fin la vie ternelle. (p. aux Romains,
ch. VI, I9 et suiv.)
Que votre me soit affranchie de la servitude
de la corruption, pour avoir part la libert glo-
rieuse des enfants de Dieu. (lb., ch. VIII, V. ZI).
Le Psalmiste s'crie: 1( Bni soit Jhovah 1
Notre me, comme le passereau, s'est chappe
du filet de l'oiseleur. Le filet s'est rompu et nous
avons t dlivrs. Il (Ps. I23).
L'impudique est esclave de la passion. Saint
Augustin le dit trs bien dans ses Confessions 1
La luxure, comparable une reine mchante,
tendit sur moi son sceptre dominateur et moi
je lui prsentai les deux mains, pour qu'elle pt
les entraver.
Quelle est la passion la plus tyrannique?
La morphinomanie? Non 1
La dipsomanie ? Non 1
Mais l'impuret.
L'infortun, qui est pris par le pch de-la chair,
finit par commettre le mal sans plaisir, en rou-
gissant plus qu'en jouissant. Des jeunes gens
honteux, dsesprs, en arrivent souhaiter
comme solution lche, la dlivrance de la mort.
Ils mchent et ils remchent la rancur de
toutes leurs dfaites successives. Les annes s'ac-
s'accumulent, et le garrot se resserre,
se resserre.
Les voici vieillards 1 et, lugubrement, couverts
de sueur froide, ils s'efforcent encore de s'amu-
_ JI.
2
1
4
LE COMBAT DE LA PURET
ser 1 Nous allons mourir. Eh 1 Gai... 1 profitons
vite de la vie!
On l'a dit: le vice est le plus despote des des-
potes et, de mme qu'il y a les travaux forcs
perptuit, il y a les plaisirs forcs perptuit 1
Plaignons le forat, le bagnard du plaisir.
Vraiment, celui-l s'est vendu un mauvais
matre. Satan rgne maintenant sur cette me
de voluptueux.
En Russie bolcheviste, on a dress une statue
Satan. Le luxurieux le dresse sur un socle, dans
son .cur.
'" *,*
Si le malheureux ne se contnte pas de pcher
seul, s'il est engag dans des relations coupables,
il a, davantage encore, abdiqu sa libert.
Psichari, dans le Voyage du Centurion, raconte
que Maxence vainqueur choisit une captive et
l'emmena. coutez l'apprciation: Il fut l'es-
clave de cette esclave. (p. III).
Pour employer le terme courant, l'homme
prend une matresse .
Mot rvlateur! qui indique, corrlativement,
qu'on est devenu un serviteur.
L'Ecclsiaste nous met en garde contre !
La femme dont le cur est un pige et un filet
Et dont les mains sont des liens ;
Le pcheur sera enlac par elle. .
(Ch. VII. v. 26).
Les chanes de fleurs ' peuvent tre plus forles
que celles de fer,et c'est une femme qui, parlant
LA DFAITE
215
de ces entraves d'amour, note que plus la chane
est lgre, plus elle est solide. (Comtesse de Tra-
mar, Brviaire de la femme, p. 18).
La cage aux barreaux dors, reste la cage 1
Comprenez la profondeur du dicton: le chti-
ment de ceux qui, tant jeunes, ont aim les
femmes, est de continuer les aimer toujours 1
C'est la honte et le ridicule des Don Juan caducs 1
Tel est le cas, dans Sapho, de l'artiste de Potter,
faisant Jean Gaussin sa confession: Ce
que vous voyez aujourd'hui, pourra peut-tre
vous servir. Moi 1 voil vingt ans que je vis
avec Rosa; vingt ans que, revenant d'Italie,
je suis entr l'Hippodrome, un soir, et que je
l'ai vue debout dans son petit char, au tournant
de la piste, m'arrivant dessus, le fouet en l'air,
avec son casque huit fers de lance et sa cotte
d'cailles d'or... Ah 1 si l'on m'avait dit 1...
Oui, si on lui avait dit qu'aprs vingt ans il serait
encore l'esclave de cette cuyre de cirque, qu'il
mprise et dteste 1
14
e
Que faites-vous du droit au bon-
excuse. heur?
- Je le revendique pour toi, malgr toi.
Immdiatement aprs la dfaillance, on est
puni, la faute et la tristesse tant conjugues. Il
est difficile de dire ce qui l'emporte, dans la faute
lascive, la violence de l'action ou de la raction,
du got qui prcde ou du dgot qui suit. Et ce
dgot est tel, qu' pareil moment, la r e c ~ u t e
parat impossible. Quelle ironie d'appeler plai-
sir , ce qu'on est certain de regretter ensuite. ce
qui est minemment dommageable.
216
LE COMBAT DE LA PURET
D'ailleurs, tout cela nous l'avons dj expos
longuement, au chapitre Le vice est triste 1
Le jeune homme ayant cd l'attrait de la
volupt dire comme le jeune Jonathas,
en.courant pemesuprme avoir mang du
la dfense rOI Sal, son pre:
J al un peu de mIel... et voici que je
mourraI 1 (rel' L. de Sam., ch. XIV, v. 43).
Un peu de douceur dfendue... puis la mort 1
ISe excuse. La 1... Impossible 1
- SI tu restes seul, je le crains 1 et
voil pourquoi tu dois mendier le secours du
bon Dieu, genoux, comme un petit enfant. Tu
te relveras fort, en disant avec saint Paul.
Je puis tout en Celui qui me fortifie.
. mais as-tu rflchi que cette ob-
JectIon, si elle tait bien consciente serait mon
petit, un vrai blasphme ? ' ,
, quoi 1 corr:mettrait l'injustice criante
d eXIger un deVOIr qUI dpasse nos forces? Non
non 1 II. Dieu est ii,dle, qui ne permettra pas
nous soyons tentes au-del de nos forces mais
avec la tentation, il mnagera une issue'
en vous donnant le pouvoir de la supporter.;
(Ire p. aux Cor., ch. X, v. 13).
Qui nous sparera de l'amour du Christ ? La
ou l'angoisse, ou la perscution, ou
le peril? '" Dans toutes ces preuves, nous sommes
plus vainqueurs, par. Celui qui nous a aims.
Car J aIl assurance que nI la mort, ni la vie, ni les
choses ni les choses venir, ni les puis-
nI la hauteur, ni la profondeur, ni aucune
creature, ne p_ourra nous -de l'amour de
LA DFAITE 21
7
Dieu en Jsus-Christ Notre-Seigneur. (p. aux
Romains, ch. VIII, v. 35 et suiv.).
Impossible! mais regarde autour de toi 1 n'en
connais-tu pas, vraiment, dans ta famille, dans
ton entourage, de purs jeunes gens, des jeunes
filles aux yeux clairs? Quod isti et istae ... li
Ce qu'ont pu ces jeunes gens, ces frles jeunes
filles, toi tu ne le pourrais pas ?
Impossible! et les Saints?
Il nous plat de citer une belle page de P. Bu-
reau:
Notre lchet imagine que les remdes de
tout repos, les petits procds qui s'accordent
avec la nature, suffisent gurir nos maux. Mais
l'observation impartiale contredit ces esprances
intresses, et, dans toute socit, les actes qui
paraissent ne rclamer qu'une dose commune
de moralit et de dvouement ne sont accomplis
par la grande masse des individus qu'autant que
ceux-ci trouvent devant eux des pionniers, des
entraneurs capables de pousser jusqu' l'hrosme
l'observance parfaite du principe intgral. Les
volontaires de la chastet perptuelle jouent ce
rle magnifique d'entraneurs et de leaders, et \
ce titre ils mritent, eux aussi, ct des parents
de familles nombreuses, le titre de pres de la
patrie.
Lorsque leurs services et leurs vertus at-
teignent les plus hauts sommets, ils ne sont plus
seulement les pres de la patrie, mais les pres
de l'humanit tout entire, qui, indfiniment et
tout le long des ges, vit de leur exemple et de
leurs sublimes leons.
2I8 LE COMBAT DE LA PURET
Il est vraiment trange que nos contempo-
rains qui ne tarissent pas d'loges, lorsqu'il s'agit
de louer les grands savants et les grands artistes,
fassent si peu de cas des services plus importants
encore qui ont t rendus par ces admirables
inventeurs de la vie morale que sont les Saints.
Pourtant c'est leur force qui soutient notre fai-
blesse, et nous participons leur vie spirituelle
dbordante. Leur exemple nous montre, ct
de notre devoir, l'tendue de notre pouvoir et,
derrire ces pionniers, ces conqurants de la libert
spirituelle, chemine la masse innombrable des
humains, non pas certes librs et affranchis
comme eux, mais tout de mme un peu moins
asservis, moins esclaves de leur gosme et de
leurs apptits mauvais.
)) Prenons garde de taxer trop facilement d'ex-
centricit et d'exagration des pratiques et des
attitudes qui n'ont t qu'une raction vigou-
reuse et ncessaire contre les excs autrement
nocifs d'une sensualit grossire, laquelle nous
prodiguons cependant les trsors de notre indul-
gence. Ces hommes n'ont bataill si prement
contre les exigences en apparence les plus lgi-
times du corps et de l'esprit que parce qu'ils
savaient que nous luttions si peu et si mal contre
les pires excs et, grce eux, il nous est donn,
nous les bnficiaires de leur vaillance, d'viter
les cueils qui se cachent proximit de nos ten-
dances les plus normales. (P. Bureau: L'indisci-
Pline des murs, p. 334).
Oh 1 je prvois ton exclamation : Les Saints
sont des hommes part 1 J
LA DFAITE
ZI9
A part, au point de vue du courage, oui.
A part, au point de vue des tentations, non.
coute saint Ambroise: Sachons bien qu'ils
n'ont pas t d'une essence suprieure, mais d'une
gnrosit suprieure ; ils n'ont pas ignor les
vices, ils les ont dompts. 1
Quoi qu'en dise l'objection lche, ils taient
taills dans l'toffe commune du patron humain.
Les Saints sont des hommes magnifiquement
couronns, parce qu'ils ont magnifiquement com-
battu. Il est crit : Nul n'est couronn s'il n'a
bravement lutt.
Un vainqueur est la preuve premptoire que le
triomphe est possible. .
Impossible! mais voici, mot pour mot, ce que
le journal Le PeuPle publiait dans son numro
du 18 novembre 19I9, sous la signature d'Eusbe :
L'glise!... certes son remde, la chastet, est
le meilleur. La chastet est possible, ne nous las-
sons pas de le rpter .
La revue Sporting, sous la rubrique Hygine
et Sports )), a fait paratre un article intitul
Soyez chastes )) . C'tait une enqute sur l'utilit
de la chastet pour les jeunes sportsmen. A la fin,
le docteur G. Deschamps concluait nettement
la possibilit de la puret juvnile et en appelait
l'autorit de M. Roosevelt et de M. Elliot, pr-
sident de l'Universit d'Harvard, partisans rso-
lus de la continence jusqu'au mariage.
Tu peux vrifier. C'est dans le Sporting du
1. Cognoscamus illos non naturae praestantioris fuisse,
sed observantioris, nec vitia nescisse sed emendasse. (L. d,
S. JosePh, c. 1.)
tU
220 . LE COMBAT DE LA PURET
1
er
mai I9I8 et dans les numros prcdents.
Au reste, nous n'avions pas besoin d'atten-
dre ravis du Sporting ou du PeuPle. Voil
vingt sicles que l'vangile a parl assez haut 1
Eh bien !... Plus tard 1
16
e
excuse.
- Je comprends 1 Tu pratiqueras
la vertu quand tu ne pourras plus faire autre-
ment et tu aimeras Dieu lorsque tu seras vieux
et infirme. Donc tu donneras au vice les belles
fleurs et Jsus-Christ ton Sauveur, ce qu'on a
pu appeler les fruits gts d'arrire-saison?
Dis, tu as vingt ans, tu es l'ge o l'enthou-
siasme frissonne et vibre, toi qui parles ainsi ?
Ce que cela manque de panache 1
Que penserais-tu si, plus tard, ton fils raison-
nait de mme avec toi: Mon pre, je sais bien
tout ce que je vous dois 1 Aussi je vous aimerai...
plus tard. Je voudrais d'abord m'amuser; quand
je serai lass, ankylos et nou au physique et
au moral, alors je viendrai vous.
Ou bien encore que rpondrais-tu ton fils
s'il disait: Je vous obirai. .. plus tard.
Et toi tu oses dire: J'obirai au Dcalogue ..
lorsque cela ne me cotera plus. li
17
D'ailleurs, la continence est dsas-
e excuse.
treuse pour la sant.
- Attention 1 nous sommes ici dans une ques-
tion d'ordre mdicall Eh bien 1 je vais t'apporter
des textes prcis de docteurs et d'hommes com-
ptents, ayant tudi, au point de vue mdical,
ce fait de la continence masculine.
Le Dr Xav. Francotte, dans le supplment
LA DFAITE
221
aux Annales de la Socit scientifique (sance du
IO aVTil 1907), crit: li: La continence est possible
et la loi divine, en la prescrivant avant le ma-
riage, n'a rien statu qui soit en contradiction
avec les lois physiologiques .. . 1 et il cite le
Dr syphiligraphe Fournier, de l'Acadmie de
mdecine: On a parl indment et la
des dangers de la continence pour les jeunes gebs.
Vous avouerai-je que, si ces dangers existent, je
ne les connais pas 1 et que moi mdecin j'en serais
encore ne pas les avoir constats, bien que les
sujets d'observation ne m'aient pas manqu,
en la matire 1
On ne saurait trop rpter que l'abstinence
et la puret la plus absolue sont parfaitement
compatibles avec les lois physiologiques et mo-
rales et que le contraire n'est pas plus justifi par
la physiologie et la psychologie, que par la morale
et la religion. Il (Dr Beale, professeur au Col-
lge royal de Londres, Our moraMy and the moral
question, p. 47, 1887).
La virginit des jeunes gens est tout la fois
une sauvegarde physique et une sauvegarde mo-
rale et intellectuelle et il faut tcher de la leur
conserver. .. Il est d'observation en hygine hu-
maine, comme en zootechnie, que la continence
est une condition de prosprit nutritive. II
(Dr Perrier, cit par Guibert, Puret, p. 95).
Je n'ai jamais connu de personnes devenant
malades par suite de la continence, atteste le
Dr Forel, de Zurich. (Cit ib., p. \
1. P. 10. Lire aussi les pp. 7 26.
222 LE COMBAT DE LA PURET
La chastet ne fait de mal ni au corps, ni
l'me: sa discipline est excellente ... (Sir James
Paget, mdecin de la Cour d'Angleterre).
Et Guibert, qui rapporte ce tmoignage, ajoute!
Voulez-vous des observations personnelles?
Votre chastet a-t-elle jamais branl votre sant
et entrav vos travaux? Il Y a dans le cercle de
vos connaissances des personnes dont la bonne
conduite ne fait aucun doute pour vous: leur
vitalit en est-elle altre? N'avez-vous pas en-
tendu attribuer la puret de leur vie la force
et la longvit, des moines ? Regardez plus bas:
combien d'animaux domestiques auxquels l'hom-
me impose la continence: en sont-ils moins
bien portants et moins utiles? )) (Id., p. 143).
Avis semblable du Dr Fr, qui, d'ailleurs,
n'est pas catholique: Dans la discussion qui
eut lieu la Socit de mdecine de Lyon,
propos du livre de Dufieux qui faisait l'apologie
du clibat religieux, ses adversaires n'ont rien
trouv objecter la ngation des maladies
attribues la continence. Mantegazza 1, qui ne
se fait pas remarquer parmi les aptres de la con-
tinence, ne lui cependant aucun incon-
vnient. Les physiologistes, au contraire, lui ont
trouv des avantages. La continence ralise une
rserve de forces. Elle est gnralement favorable
l'activit psychique, aussi Qien qu' l'activit
physique (en sorte qu'elle) favorise la longvit
et les diffrentes formes de l'activit intellectuelle.
I. Voici les mots de ce docteur professeur: .Je n'ai jamaia
vu aucune maladie cause par la chastet.
LA DFAITE
223
L'impuissance n'est pas le produit de l'absb-
n:nce, bie? souvent de l'abus. Il n'est pas
necessmre de s appuyer sur les religions, pour
mettre en vidence les mrites moraux de la chas-
tet en dehors du mariage. Il nous suffit de
prendre en considration exclusive la morale
utilitaire ... A ce point de vue, on peut affirmer
sans hsitation que le dfaut de chastet est.
immoral. )) (Dr Fr, Inst. sex., pp. rr6 et 316.
Lire aussi les pp. 25, 26,27,28,317 et 3
18
). -
La internationale du Congrs de
ProphylaxIe sanitaire, runissant en 1902,
Bruxelles, 102 sommits du monde entier, adopta
l'unanimit, cette conclusion: Il faut surtout
enseigner la jeunesse masculine que, non seule-
ment la chastet et la continence ne sont pas
nuisibles, mais encore que ces vertus sont des plus
recommandables au point de vue mdical. ))
Rapprochez de cette dclaration celle de la
Facult de Mdecine de l'Universit de Christia-
nia: L'assertion faite rcemment par diffrentes
et rpte dans les journaux, qu'une
morale et une continence parfaite sont mau-
vaIses pour la sant, est tout fait fausse d'aprs
notre exprience, qui est, en ceci unanimement
exprime. Nous ne connaissons cas de
maladie que nous puissions attribuer une con-
duite parfaitement pure et morale. ))
Le Dr Bourgeois consacre, prouver la mme
thse, un chapitre spcial de son livre Les pas-
sions (2
e
partie, ch. IV).
L'observation rigoureuse de la chastet est
compatible avec une pleine sant d'me et de
e:
224 LE COMBAT DE LA PURET
corps. (P. Goy, La puret rationnelle. (Lire les
pages II 32) .
Les maux de l'incontinence sont connus, in-
contests; ceux que provoquerait la continence
sont supposs, imaginaires. Ce qui le prouve, c'est
que de nombreux ouvrages savants et volumi-
neux ont t consacrs exposer les premiers et
que les autres attendent encore leur historien. Il
n'y a cet gard, que de vagues allgations qui
se dissimulent honteusement dans les conversa-
tions, mais qui ne supporteraient pas la lumire
du grand jour. (Dr Surbled, Clibat et Ma-
riage.)
Il Nous condamnons nergiquement, comme une
doctrine des plus pernicieuses, calcule pour servir
le mal et encourager la pire forme du vice, la
thorie qui veut qu'un prjudice quelconque puisse
dcouler d'un clibat chastement conserv. Il
(Dr G. -H. Naphez, La transmission de la vie.)
J'ai souvent, en raison de ma profession, des
relations avec les missionnaires et les prtres, et
j'ai acquis l'vidence que l'observation absolue
du Vu de chastet, n'a aucun inconvnient, ab-
solument aucun. Je vous dfie de trouver, dans
toute l'histoire de la mdecine, chez n'importe
quel peuple, une maladie, une seule, vous enten-
dez, cause par la continence. Parcourez les biblio-
thques, consultez tous les mdecins dignes de ce
nom dans les deux hmisphres, et si vous m'ap-
portez un tmoignage sign d'un nom honorable,
une page d'un livre srieux faisant autorit en la
matire, qui fasse mention d'une seule maladie
due . la continence, je brlerai immdiatement
LA DFAITE
225
ces pages .. . Ce n'est pas sans motifs que je dis 1
livres srieux, mdecins dignes de ce nom. Toute
une littraire pseudo-mdicale exploite les curio-
sits morbides, met des aphorismes rptant
plus ou moins le prjug ,vulgaire: Il faut
qt;1e jeunesse se passe, tout cela par flatterie
pour les secrtes passions des lecteurs, pour aug-
menter le nombre des ditions de leurs livres .
C'est l de la pornographie mdicale, mais ce n'est
pas mriter le nom de serviteur de la science. Il
(Dr Good, Hygine et Morale, p. 40).
Les nombreux exemples d'hommes vous
des travaux physiques et intellectuels absorbants,
ou encore retenus par des ides religieuses et
rests chastes pendant toute une vie, sans trouble
physiologique apparent, sont tout fait dmon-
stratifs. (Dr Toulouse, Comment former un
esprit. (Hachette, 1908, p. 157) .
Jules Payot, recteur de l'Acadmie de Cham-
bry, crit dans l'ducation de la volont (p. 209) 1
On dclare la chastet nuisible la sant ..
Au contraire, la continence donne l'organisme ..
une vigueur et une nergie admirables.
Le jeune homme. .. doit apprendre se con-
tenir. Il faut qu'il sache qu'il sera rcompens
de ce sacrifice volontaire, par une sant floris-
sante. (Oesterlen, professeur l'Universit de
Tubingue).
La continence ne fait aucun mal: elle n'em-
pche pas le dveloppement, elle accrot l'ner-
gie. (Sir Andrew Clarke. Cit par P. Bureau,
Indisc. des murs, p. 297).
Le Dr Dubois, l'illustre professeur de neuropa-
15
226 LE COMBAT DE LA PURET
thologie Berne, assure qu'il y a plus de neuras-
thniques parmi ceux qui laissent libre cours ,
leur sensualit, que parmi ceux qui savent chap-
per au joug de l'animalit 1.
Consulter aussi le Dr P. Barbet,
adjoint de l'hpital Saint-Joseph, Paris: Pr-
paration du jeune homme au mariage, par la chas-
tet. Baillre, 1922, Paris 2.
En 1922, le Dr L. Delattre, Inspecteur d'hy-
gine, insre ces lignes dans son Rapport l Loin
d'tre contraire la conservation de la sant, la
continence constitue une des plus vraies garanties
de saine et virile activit ... Un jeune homme
peut tre certain de trouver dans la chastet la
garantie d'une nergie vitale qu'il n'aurait pu
atteindre dans l'incontinence. Ces faits, garantis
par la mdecine et l'exprience, doivent tre affir-
ms avec force. (Rapport concernant un Plan
d'ducation morale et hyginique de la vie sexztelle,
pp. IO et II. Imprimerie Nossent, Bruxelles).
Avouez qu'il y a surabondance de lumire.
Le R. P. Vermeersch, S. J., l'affirme: La
chastet et la continence, par elles-mmes, ne
sont aucunement nuisibles la sant. Tant de
1 . Les psychonvroses, p. 390.
2. Conclusion de ce Docteur: Nous pouvons conclure
hardiment: la chastet n'a jamais engendr aucune maladie,
(p. 56) .
Il faut mditer aussi les paroles du Docteur Bayet, la
runion de la Ligue antivnrienne, tenue Bruxelles, le
31 janvier 1923.
Le Docteur Pasteau a crit son tude mdicale de la chastet4
chez l'homme. (Publi par l'Association du mariage chr4ti,n;
86. rue de Gergovie, Paris).
L
... . ""'!!o!,
LA DFAITE 227
docteurs et de physiologistes de premire valeur
l'attestent, que les quelques rares
peuvent tre considrs comme quanhte neglI-
geable. Ceux qui, prtextant la sant du. corps,
blment la continence, ou donnent (ce qUl
trop souvent) des conseils immoraux,
tre condamns, prcisment au nom de la vraie
science.) (R. P. Vermeersch, S, J.I De Cast.,
nO 42).
-
LA VI CTOI RE
POUR RPARER LA DFAITE
Un vainqueur peut avoir connu des checs mo-
mentans. Mais il n'a pas rendu les armes 1
Dans le combat de la chastet, il importe aussi
de garder intacte sa confiance.
Quel est le plus grand danger de celui qui a
connu les dfaillances nombreuses de la chair?
C'est de dire Il est trop tard 1 Il Le pauvre d-
couraggmit: Je suis devenu ce que les tholo-
giens appellent un consutudinaire, un habitudi-
naire. J'ai essay de me relever; je suis retomb.
Aprs telle retraite, telle confession, je suis rest
pur, trois semaines, un mois. Puis le vice m'a
repris. Oh 1 il est fort, le vice 1 et ce qu'il tient, il
le tient bien 1 Maintenant je n'ai plus aucun
rebondissant Il. Le confesseur m'encourage: c'est
son rle, mais je sens bien, moi, que l'amendement
est impossible. Il
Ami, c'est le piu non posso Il (je n'en puis
plus) des mes lasses que voyait Dante. Purga-
toire (X, terc. 44-47).
Dj tu avais dit, Impossible de devenir
chaste. Maintenant tu dis; Impossible de rede-
venir chaste. Il
Non 1 non 1 et non 1 Autant de fois non, qu'il
y a de lettres dans ce livre.

LE COMBAT DE LA PURET
Au tort de ne pas avoir agi comme un homme,
n'ajoute pas celui de pleurer comme une femme.
Nous l'avons dj rfute, ton objection lche.
Le mot impossible n'est pas franais, assure le
dicton. Hlas 1 si 1 et l'hroque furia francesa
peut chouer, quelquefois, devant une crasante
supriorit numrique, ou devant une artillerie
plus puissante. Mais le mot impossible n'est pas
chrtien.
Dieu n'a pas fait, n'a pas pu faire, du relve-
ment aprs le pch, une chose impraticable 1
Et d'ailleurs l'adage philosophique est vident 1
si une chose existe, c'est la meilleure preuve
qu'elle est possible 1 Ab esse ad posse, valet
illatio. Or, elle existe, cette preuve de relve-
ment moral 1 Lis donc les Confessions de saint
Augustin, la vie de sainte Marie-Madeleine.
Combien d'autres se sont librs de leurs mi-
sres, de leurs abominations parfois et se sont
refait ,une belle me. Il y a les purs et les purifis.
CrOls-tu, par hasard, que tu es le premier
jeune homme au monde qui est arriv malheur?
Des centaines et des centaines sont chastes, qui
ne l'ont pas toujours t 1 Dans l'glise, on compte
les prservs, mais aussi les rescaps, les non-
blesss, mais aussi les cicatriss.
Beaucoup pourraient rpter avec le pote 1
... Du long combat q:ui m'a fait l'me obscure,
Je sors ple et vamqueur l'
Qui veut, peut 1 Nous possdons, avec la
volont, une force de ptrissage, de rfection, de
J. V. HUGO, Contsmplations, L. IV.
LA VICTOIRE
23I
refonte, dont nous ne souponnons pas l'impor-
tance. J'appelle application de la volont non
le fait de rpter Je veux, en serrant les de;ts et
l ~ s poings, mais l'exercice quotidien, appuy, pr-
CIS, portant au mme endroit. L'assiduit et l'at-
tention sont deux rebouteuses de premier ordre, 3
(Lon Daudet, Devant la douleur,p. 250).
*
* *
La premire vertu du malade (ou du vaincu),
c'est l'esprance.
Le docteur Dubois, de Berne, a publi tout
un livre Les Psychonvroses, pour montrer que,
chez les psychonvross, ce n'est pas prcisment
le pouvoir d'excution qui est atteint, mais l'ida-
tion ou la volition, et que, ds lors, le remde est
une cure saine de suggestion, et la conviction len-
tement dpose dans l'me, de la curabilit.
On a, au tmoignage de ce Docteur, abus
de la cure mdicamenteuse et trop nglig la
cure psychique. La confiance a un rle dynamo-
phallIque. Remarque le mot : pas dynamognique
(crant le pouvoir), mais dynamophanique (rv-
lant un pouvoir, qui existait l'tat latent).
Cette latence est une ralit qu'il faut amorcer
veiller. '
Des sujets dont l'incapacit est ancienne,
retrouvent une me vaillante aprs une seule
conversation psychothrapeutique. (A. Eymieu
op. cit., p. I45) 1. '
. 1. Sur ~ e dclenchement de l'nergie, sur ce passage du
Virtuel 1 actuel, le mme auteur ajoute : Il Y a des gens
LE COMBAT DE LA PURET
Courage donc 1 En fait d'nergie, ose crire
P. Bourget, nous valons peu prs autant que
nous croyons valoir 1.
En revanche, nous devenons rellement im-
puissants dans la mesure o nous nous croyons
impuissants. Incapacit par autosuggestion 1
Napolon 1
er
, qui s'y connaissait en victoire,
affirmait: La confiance est la moiti du
triomphe 1 Si cela est vrai dans les victoires des
champs de bataille, ncessairement dpendantes
du nombre de baonnettes et de canons, com-
bien plus forte raison dans les victoires de la vertu,
puisqu'elles relvent uniquement de notre vo-
lont, laquelle ne manque point la grce.
L'axiome de Napolon 1
er
a t repris par ce
Napolon moderne qu'on nomme Foch et coul
par lui dans le moule d'acier d'une' quation 1
(,( victoire = volont.
Retiens, ami, les deux principes que voici 1
Toute dfaite rend la dfaite suivante plus
facile. Toute victoire rend la victoire suivante
plus facile. .
qui semblent devenir spirituels quand ils ont bu. L'alcool
serait-il vraiment capable de nous donner des facults que
nous n'avons pas jeun? Non 1 Il supprime les obstacles:
notre timidit, notre dsir de tenue correcte et rserve. Si,
sous l'influence de l'alcool, du caf, de la griserie qui rsulte
de la joie, un homme s'est montr spirituel, soyez sr qu'il
possde bien cette qualit au fond de lui-mme et que, si elle
ne se manifeste pas d'ordinaire, c'est qu'elle est inhibe par
des tats d'me concomitants, s'opposant au dclenchement
de ces facults natives... Un encouragement provoque de
m.me un renouveau de puissance . (Op. dt., p. 145).
L En parlant ainsi, il ne faisait que rpter Virgile:
Possunt, quia posse videntur. En., 1. V, V. Z31.
LA VICTOIRE
233
r
La chastet, dit le Dr Hyrtl, de Vienne, est
difficile. Elle cesse de l'tre, mesure qu'on l'ob-
serve. Pourquoi? Parce que dans le monde
moral, comme dans le monde physique, se ralise
la thorie de Lavoisier! CI. Rien ne se cre, rien
ne se perd.
Ainsi, le triomphe ne se cre pas soudain; il
reste toujours quelque chose de la dfaillance.
Mais, si toute victoire intresse les suivantes,
il f ~ u t cependant noter l'importance spciale des
premiers succs. Il y avait association d'images
entre tentation impure et chute. Eh bien 1 cette
soudure est casse et la dissociation enfin obte-
nue 1. On a pris conscience qu'il est pratiquement
possible d'tre vainqueur.
Pourquoi ne pas noter ce rsultat? Aujour-
d'hui, j'ai rsist; je rsisterai demain. Tu gardes
alors la preuve crite de ta gnrosit et la con-
viction, pour ainsi dire, entre en toi par les doigts
qui crivent la formule prcise.
Ainsi Stanley, la recherche de Livingstone,
1. Qu'on nous permette d'indiquer deux applications assez
spciales, mais trs suggestives, du mme ptincipe.
A l'cole d'aviation, quand un pilote a eu un accident
au dcollage. ou l'atterrissage, on le force, s'il est en tat
de le faire, recommencer immdiatement la mme ma-
nuvre. Le but est de briser, ds le dbut, l'association
d'images qui s'tablirait, dans son tre impressionn, entre
cet exercice et cet accident.
Jusque dans le dressage des animaux, on emploie la mme
discipline. Lorsqu'un cheval s'est effarouch, prs d'un pas-
sage dangereux, ou devant un obstacle, on le contraint
repasser tout de suite par le mme endroit, sans quoi, dans
sa mmoire (car les animaux ont comme nous la mmoire
sensible) se formerait une association d'images entre ce lieu
et l' effroi qui le fait cabrer.
.....
234 LE COMBAT DE LA PURET
en Afrique, aux soirs de dpression morale cri-
vait, d'une criture haute et brave: Je le retrou-
verai. Je sortirai de mes misres. Je le veux.
Il crivait cela, pour s'encourager lui-mme,
pour s'aider du procd verbo-visuel et verbo-
moteur.
cris de mme: Je sortirai de mes misres.
Je le veux. Tu avais la conviction de ta d-
faite. Tu dois lui substituer la conviction contraire
de ta victoire, t'enfoncer dans la tte c ~ t t e
deuxime ide fixe, qui dlogera la premire, et,
<>omme on dit, chasser un clou par un autre.
*
* *
Le tout est de commencer 1
Il parat que, dans maint sanatorium on fait
aujourd'hui une exprience curieuse. '
pes pensionnaires ont t amens, qui, la
sUIte d une nvrose de guerre, . ou d'une commo-
tion motive, s'imaginent trs sincrement tre
paralyss. En ralit, il n'y a qu'n imperceptible
noyau d'incapacit, perdu dans une gangue norme
d'autosuggestion d'impuissance. Mais telle est la
raction du psychique sur le physique que l'in-
tress devient paralytique effectivement.
. On met le malade devant une table, o l'on a
plac ce qu'il aime le plus. Je n'apprends rien
personne en disant que chacun a son faible: li-
queur ... cigare .. ptisserie ... devant lequel son
libre arbitre s'en va la drive... Le Docteur a
cherch quel est prcisment ce faible, pour notre
malade. Il l'a trouv et l'a dpos tout prs, tout
prs, un centimtre de sa main.
..---
LA VICTOIRE
235
Vous voyez le tableau! Le malade songe: Que
c'est lamentable, tout de mme, d' tre paralys 1
Je suis incapable de prendre cette gterie dont je
raffole \
Mais si grande est la convoitise, qu'il parvient
faire l'effort de cet unique centimtre et saisir
ce qu'il veut . . A voir franchi cet espace d'un cen-
timtre, c'est norme!
Le. lendemain on carte l'objet de deux centi.;.
mtres. Mme dcouragement au db:ut, mme
succs la fin. Et tu es trop intelligent pour ne
pas deviner la suite: l'objet plac successivement
trois, dix, vingt centimtres, est toujours pris
finalement. Le pseudo-paralytique est guri.
Quand il s'agit de la vertu, et surtout de celle
de chastet, combien de simili-paralytiques 1 Je
ne pourrais plus marcher dans le chemin de la
gnrosit. J'ai une paralysie; tout au moins une
hmiplgie.
Fais l'effort initial et tu comprendras profon-
dment la vrit du proverbe: il n'y a que le
pre.mier pas qui cote. A ce propos, voici l'exp-
rience qu'un Docteur, professeur l'Universit
de Lund (Sude), le Docteur Seved Ribbing, con-
signe dans son livre 1 i J'ai reu de nombreuses
confidences de la part d'tudiants Ils m'ont
reproch de ne pas avoir assez insist sur la
facilit avec laquelle les dsirs des sens peuvent
tre domins.
*
* *
I. L'hygine sex. et ses consquences morales. (lfdit. F l ~
Alcan).
LE COMBAT DE LA PURET
Le but sera-t-il atteint immdiatement?
Cela dpend de toi. La volont, aide de la
grce, peut renoncer radicalement et dfinitive-
ment aux habitudes mme invtres.
. D'autres fois, sera progres-
SIf. La volont dOIt se conqurir sur notre
molle et mouvante nature, comme la Hollande
conquis .son territ?ire s?r la mer, pied pied et
Jour par Jour 1. )) L t 1 emporte sur l'hiver par
une marche ascensionnelle certaine, en dpit cV
dfaites partielles et de reculs.
Le vrai courage est la patience.
Tous en ont besoin: le saint, le savant, le gnie,
le prisonnier, le soldat.
Le saint! il faut de la patience avec beaucoup
de personnes 1 mais la personne avec laquelle il en
faut le plus, c'est soi-mme 1
Ainsi parle saint Franois de Sales.
Le savant! on demandait Newton, comment
il avait trouv la loi de l'attraction universelle.
Il rpondit! Cl En y pensant toujours. ))
Le gnie est une longue patience )). Et la vertu
donc 1
Rien ne s'improvise. C'est le principe connu r
une uvre vaut ce qu'elle cote. Chose htive.
chose prcaire, puisque le temps ne respecte pas
ce qu'on a fait sans lui. .
Le Christ nous le dit dans la parabole du
semeur: le grain qui germa vite, scha vite, car
il n'avait pas de racines: (( Quia non habebant
radicem, aruerunt. )) Il
1. Cit par Luc MIRIAM, Les dmes libres, p. 59.
2. S. Matth. , ch. XIII, v. 6.
LA VICTOIRE
237
La fleur de la saintet ne crot que dans une
terre lentement prpare et suppose la richesse
du dessous o plongent les racines nourricires.
Le prisonnier! quand il ne peut briser d'un
coup sa chane, il la lime. Applique-toi cet exemplel
Usure, dfaut de cassure.
Le soldat! nos soldats ont-ils remport d'un
coup la victoire? Pendant quatre ans, le terrain
se gagnait (quand il se gagnait 1...) une tranche
la fois, ou mme pouce pouce 1
Au dbut, tu n'avanceras peut-tre pas plus
vite qu'on n'avanait l'Yser. Et, que veux-tu?
il Y a des ennemis qu'il faut Cl grignoter)). Grignote,
ami, grignote 1
Le rat de La Fontaine, qui grignotait ainsi,
finit par dfaire les mailles du filet. De la mme
manire, tu sortiras d'autres filets ... qui, pour
tre de soie et d'or, n'en restent pas moins des
filets 1.. .
'"
* *
L'important est de garder confiance.
Pourquoi la perd-on? Parce qu'on prvoit
trop. (( Quoi 1 je devrai lutter pour la puret et
demain et aprs-demain et la semaine suivante
et le mois suivant et chaque anne et toujours 1.
Rien ne dcourage autant que d'imaginer
toutes les difficults de l'avenir. Imagine que
nous ayons pu prvoir toute la dure de la guerre.
Beaucoup de personnes se seraient suicides 1 Tan
dis qu'elles sont parvenues tenir bon. Elles ont
vcu chichement, elles ont vcu d'espoir et de
pain quelconque; mais enfin elles ont vcu 1
LE COMBAT DE LA PURET
Excuse une comparaison trs familire. Si un
homme pouvait contempler d'ava,nce t?ut
qu'il devra manger pendant sa VIe entIre, il
serait effar! Des trains de vivres! Je dois
m'intgrer cela? Et la boisson! Il s'crierait
constern: Mais je ne suis pas un hectolitre,
ou un gouffre !
Patience! Il sera heureux demain, de djeuner,
de dner et de souper. Aprs-demain, il prouvera
le mme besoin de nourriture; et finalement cette
prodigieuse quantit de pain, de etc. au.ra
t assimile. Mais peu peu! dbIte en dtall J
tranche par tranche !
Ainsi en va-t-il pour l'ensemble norme des
difficults. Ne prvoyez pas trop! Ces difficults,
vous ne les aurez que peu peu, avec la grce
d'tat correspondante, que vous n'avez pas encore
maintenant!
Obissez au conseil du divin Matre l 0: A chaque
jour suffit sa peine!
Voyons! ne parvien.drez-vous I?as chaste
jusqu' demain matm? Demam matm, vo.us
aurez une nouvelle communion, un nouveau VIa-
tique pour la nouvelle route.
Soyez purs au jour le jour! Ayez une chastet
,de vingt-quatre heures!
Demain, vous vous proposerez, de nouveau,
une chastet de vingt-quatre heures!
. Coupez la difficult et vous serez vainqueurs 1
Divide et impera !
Ce secret de la victoire est expos dans un
de guerre, crit par R. Bazin.
Une Franaise avait eu son mari dport, son
LA VICTOIRE
239
fils .tu, maison saccage. Tous les malheu '
quOI! MalS elle restait vaillante. R. Bazin
<1:emanda : Comment faites-vous, pour demeurer
SI courageuse ?
Et elle,. la brave de de rpondre %
reOIS. chaque Jour le pam qui m'est nces-
saIre en dIsant au bon Dieu qui entre en m '.
d 'd 01.
u courage pour vingt-quatre heures'
et a demam, autant'
elle.' ami. Reois, chaque matin,
le. Pam 9
UI
t est SI ncessaire, en disant au bon
DIeu qUI entre en toi l Du courage pour vingt-
quatre heures' et demain, autant.
LA STRATGIE DE LA DFENSE
Nous avons dcrit la tactique du mal' parlons
de la tactique du bien. '
du vice a beaucoup de redoutables
L arsenal de la vertu a beaucoup d'armes
defensIves.
Nous allons les examiner.
1
r
arme: la
commu-
nion.
0 Salutaris Hostia 1
Bella premunt hostiIia;
Da robur .
o Hostie de salut 1
La guerre nous presse;
Donne-nous la force.
(Office du S. Sacrem.).
1
En temps de guerre, il faut choisir les armes
es plus fortes et ne pas s'entter garder les
chassepots dmods, la vieille artillerie tir
trop court.
LE COMBAT DE LA PURET
Et toi, jeune homme, dans le combat de la
puret, tu sais bien quelle est l'arme des armes 1
la communion.
Le dmon t'assaille? La dvotion eucharistique
sera comme un feu de barrage, empchant Satan
de parvenir jusqu' toi.
Tu veux rester brave? Rappelle-toi que com-
munier, c'est t'incorporer le courage la plus
haute dose possible: c'est manger la Force 1
Les premiers chrtiens le savaient bien 1 On
lchait contre eux les lions du cirque romain;
mais eux-mmes, lions vomissant des flammes J) 1.
les affrontaient vaillamment.
Grce quoi? Grce la communion. N'avez-
vous jamais t frapps, demande le R. P. Van
Tricht, S. J., dans sa confrence sur l'Eucha-
ristie, n'avez-vous jamais t frapps par cet in-
comprhensible spectacle des premiers sicles et
des premires perscutions de l'glise? Tous ces
chrtiens-l vont la mort comme un jeu 1 On
les dchire, on les tenaille, on leur coule du plomb
dans la bouche; on les livre aux ours, aux tigres,
aux lions. Ces hommes, ces femmes, ces jeunes
filles, ne reculent pas. L'explication, continue-
t-il, est la Sainte Communion.
Vous, jeunes gens, qui devez combattre aussi,
non plus dans l'arne du cirque, mais dans l'arne
de votre cur, soyez vaillants par l'Eucharistie.
Qu'a fait le Chrst pour revtir de force le
pauvre cur humain? Il se l'est attach par des
1. Paroles d'un pseudo-Chrysostome, souvent attribues.
par erreur, saint Jean Chrysostome lui-mme.
LA VICTOIRE
liens magnifiques 1 comme faisaient ces vieux
Gaulois qui, la veille des batailles, s'enchanaient
l'un l'autre, pour mieux se dfendre et ensemble
vaincre l'ennemi. (Id.)
Des liens magnifiques 1... Mieux encore 1 1
communion c'est--dire union intime, inter-
pntration de Dieu et de l'homme. Nous sommes
(( mls Dieu , pour rpter une expression
qu'on peut compter six fois, dans une seule hom-
lie de saint Jean Chrysostome. (Hom. 60
8
au
peuple d'Antioche).
'"
'" '"
Maintenons aux diffrents moyens, par lesquels
nous purifions et assainissons notre .me, leur im-
portance relative.
La communion prime tout. Pourquoi? Parce
que communier, c'est boire la saintet, non plus
une drivation, un ruisselet, mais la source.
Rien n'est plus christianisant que le Christ
en personne 1 Communier, c'est se greffer sur le
Christ 1 1 et brancher sa petite vie humaine sur
la grande vie divine.
Ne substituons jamais les dvotions la dvo-
tion.
Aucun procd ne remplace la vie. Or, com-
munier, c'est recevoir la vie.
I. Toi qui n'tais qu'un olivier sauvage, tu as t ent .. .
et rendu participant de la racine et de la sve de l'olivier .. .
Ce n'est pas toi qui portes la racine, mais la racine qui te
porte ... Toi, tu as t coup sur un olivier de nature sauvage
et ent, contrairement ta nature, sur l'olivier franc. 1 (p.
/JfU Rom., ch. l, v. 17 et 24).
LE COMBAT DE LA PURET
Toutes les autres pratiques de pit, tous les
autres moyens de garder l'innocence de son me,
se comparent la dvotion eucharistique, comme
quelques rayons au foyer de chaleur.
Ce sera la gloire de Pie X d'avoir ramen
son vritable principe la vie chrtienne et d'en
avoir redress l'axe qu'on tentait de dplacer.
Par le grand Pape, la pit fut bien centre .
Mettez dans un plateau de la balance toutes
les bonnes uvres, toutes les mortifications des
ermites et dans l'autre plateau une communion
- une seule - saintement faite. Dans ce second
plateau, vous avez plac un poids beaucoup plus
fort, puisque c'est Dieu lui-mme.
*
* *
La communion est la divine therapeutrque,
prventive, ou curative.
Prventive l elle est, dit un prtre vivant en-
core, le srum qui prvient l'invasion des ba-
cilles impurs.
Curative 1 dans certaines maladies on fait
la transfusion du sang.
Lui, le Mdecin de nos mes, il nous fait, chaque
matin, la magnanime proposition l Recevez 1
ceci est mon sang. Tu es faible: bois 1 inoculp..
t.<li le sang divin 1
ru es dbile: mange! Ego sum cibus gran-
dium . Mon Dieu, cette union, c'est moi qui
, ai tout gagner 1 Non Tu mutaberis in me, sed
ego mutabor in Te. (Saint Augustin). Vous
n'allez pas, Seigneur, vous humaniser, mais moi
LA VICTOIRE
243
je vais me diviniser. Il y aura, si j'ose ainsi parler, ;
osmose divine. .
Je mangerai donc le pain, le bon pain de chez
nous, le pain supersubstantiel. Je le mangerai,
non pas une fois, mais chaque jour, pour que la
cure soit radicale. Je ne veux pas tre guri
moiti, comme l'insens qui dirait 1 Le mdecin
a chass la tuberculose de mes ganglions, de mon
rein, de mon foie. Cela suffit. Je sais que je garde
un foyer dans le poumon. Qu'importe?
Je communierai, non parce que je suis pur,
mais pour le devenir; non parce que je suis en
bonne sant, mais pour retrouver la bonne sant.
Quand va-t-on chez le docteur? Pas quand on
se porte bien, n'est-ce pas? mais quand on est
malade.
Jsus dbonnaire, Christ gurisseur des corps
et des mes, vous me sauverez!
Aux jours de votre vie terrestre, parmi nous,
vous tiez bon, si bon ! .
Vous avez guri le lpreux 1. Quelle lpre que
l'impuret!
Vous avez guri l'homme la main aride B.
J'ai le cur aride.
Vous avez guri l'aveugle 3. Je vous dis comme
lui: Que je voie 1 Il est des choses qu'on ne
distingue qu'avec des yeux purs; et moi j'ai une
taie sur les yeux 1
Vous avez guri cette femme qui depuis dix-
huit ans tait toute courbe et ne pouvait pas du
I. s. Matth., ch. VIII, V. 1.
2. S. Marc, ch. III, v. I.
S. S. Luc, ch. XVIII, v. 35 et suiv.
244 LE COMBAT DE LA PURET
tout regarder en haut 1. Peut-tre y a-t-il aussi
longtemps que ma pauvre me est toute courbe
et ne peut plus du tout regarder en haut 1
Vous avez guri ce paralytique dont l'infirmit
tait vieille de trente-huit ans 2 1 Considrez le
mal invtr de mes tristes habitudes 1
Vous avez dlivr cet homme de Capharnam
qui tait possd d'un espyit immonde et ces
possds de Grasa dont les dmons passrent
dans les pourceaux. Hlas! l'esprit qui me pos-
sde, moi, n'est pas plus noble 1
Vous avez ressuscit des morts: la fille de Jaire,
qui venait d'expirer: symbole des mes qui
viennent de mourir la grce ;
le jeune homme de Nam, que dj on portait
au cimetire; symbole des mes dont la mort
est dj plus ancienne. A moi, infortun jeune
homme, comme celui-l, dites donc: Surge 1 J
Lve-toi 1 ; .
Et Lazare 1 Jam fretet ; symbole des curs
sentant dj la corruption de la mort, la dcom-
position. Et cependant, Matre, vous lui avez
ordonn de sortir du spulcre et il est sorti du
spulcre. Il avait encore ses bandelettes; il les a
rejetes. Puiss-je me dbarrasser ainsi des ban-
delettes qui m'entravent 1
Fils de Dieu, si vous voulez me sauver, vous le
pouvez 1 0 bon et trs doux Jsus 1 je serais le
premier que vous repousseriez 1 Jsus 1 celui que
vous aimez est malade. Oh 1 trs malade ...
Sauveur, quand on touchait les franges de votre
~ x. S. Luc, ch. XIII, v. 10 et suiv.
2. S. Jean, ch. V. v. 1 et suiv.
LA VICTOIRE
245
robe, ce gland rouge plac au bas de votre vte-
ment, on tait guri. Et moi, qui touche votre
corps la Sainte Communion, je ne serais pas
guri? Expulsez jamais le maL de mon ~ m e
ptrie d'Eucharistie 1
*
* :;.
Ouvrons l'Introduction la Vie dvote (L. II,
ch. XX), o l'aimable saint Franois de Sales
crit: Communiez souvent et croyez-moi: les
livres deviennent blancs parmi nos montagnes,
en hiver, parce qu'ils ne voyent ni mangent que
la neige. A force d'adorer et manger la beaut,
la bont et la puret mme, en ce divin Sacrement,
vous deviendrez toute belle et toute pure.
Ne riez pas des livres qui deviennent blancs
en hiver, parce qu'ils ne voyent ni mangent que
la neige. 1) Ce serait absurde. Que la comparaison
soit un peu nave et fume fausse, c'est absolu-
ment secondaire.
Ce qui importe, c'est l'enseignement moral.
Le Saint poursuit: Que si les fruits les plus
tendres et les plus sujets corruption, comme
sont les cerises, les abricots et les fraises, se con-
servent aisment toute l'anne, tant confits au
sucre et au miel, il ne faut pas s'tonner si nos
curs, quoique faibles et imbciles, sont prservs
de la corruption du pch, lorsqu'ils sont sucrs
et emmiells de la chair et du sang incorruptibles
du Fils de Dieu.
Elle sera purifie et trempe de virginit, la
chair nourrie de la chair du Christ.
LE COMBAT DE LA PURET
La communion est, par excellence,
du pch impur. Le vice animalise. La commu-
nion divinise.
n Les soldats mutils par la guerre
",e arme: la t' t t t' l' b l
confession. men ranspor es am u ance.
Ple-mle, ils y formaient une mo-
saque de souffrances. Un bandage rouge barrait
certaines poitrines de part en part, comme un
tragique grand-cordon de la Lgion d'honnel,lr.
Imagine qu'un Docteur ait dcouvert le baume
magique, qui pt, en une minute, reconstituer
ces chairs, fermer les horribles trous, rendre
l'intgrit des forces ...
Tu t'cries: Quelle trange supposition! 11
Ce n'est pas une supposition! C'est la ralit.
Les curs de milliers et de milliers de jeunes
gens ont t blesss grivement par le pch.
Pour les gurir, Dieu a invent un remde mer-
veilleux, infaillible: la confession. Le confession-
nal est l'ambulance o l'on panse les curs
blesss, la bonne Croix rouge des mes ...
Mon Dieu! gmis-tu, n'avez-vous rien de
plus neuf proposer que la confession? Qu'il est
vieux ce remde! et traditionnel t
C'est vrai, mais qu'importe, si le remde est
bon ? Diras-tu: Cela devient monotone de con-
tinuer couper la fivre avec lIa quinine? Si
l'on n'a pas trouv mieux, gardons le procd
classique t
Pour combattre la mort, nous mangeons; pour
rparer la fatigue, nous dormons. Il est bien an-
tique, ce double remde t Vas-tu l'abandonner
sous prtexte que c'est trop vieux jeu?
LA VICTOIRE
247
De mme, la confession est Utl remde trs
ancien, puisqu'il remonte deux mille ans! Mais
il a t dcouvert par le divin Mdecin. ,
Cette vieille cure reste la meilleure, mme au-
jourd'hui, et P. Bourget le prouve dans ce livre
dfinitif o il rsume toutes ses expriences de
l'me humaine Un drame dans le monde.
* t'
Tu as pch gravement. Il faut te dshifecter
l'me et, pour employer l'expression passable-
ment raliste de Huysmans, employer le chlore
des prires et le sublim des Sacrements.
Il le faut. Tant que tu ne l'as pas fait, tu es
l'ennemi de Dieu; si, la nuit, tu mourais l'im-
proviste, tu te rveillerais en enfer; aucune de
tes uvres n'tant plus mritoire, tu es comme
frapp de strilit; tu as perdu plus qu'un million,
plus qu'un milliard: tu as perdu l'infini, puisque
tu as perdu Dieu et, fils dshrit, tu n'as plus
aucun droit au ciel. Que tu es pauvre!
Mon triste frre, tu n'as plus qu'une me en
haillons 1 t
Et si elle n'tait qu'en haillons t Mais elle est
morte. Pch mortel veut bien dire cela: ce
qui enlve la vie surnaturelle.
Tu as beau t'crier: Moi, mort 1 mais je
chante et je ris! Je marche sur les trottoirs et je
danse dans les salons t Donc je vis ... )l
En ralit, tu fais semblant... tu es un faux-
1. Luc MIRIAM, LIS libr".
LE COMBAT DE LA PURET
vivant z Tu as l'air de vivre, mais tu es mort 1,
puisque tu n'as plus cette vie de la grce qui est
la vraie vie.
*
, * *
N'essaie pas de crner et de plastronner 1
Saint Ignace te rappelle la ralit misrable
dans la Mditation sur ses propres pchs!
0: Je pserai mes pchs, c'est--dire que je con-
sidrerai la laideur et la malice intrinsque de
chaque pch mortel, suppos mme qu'il ne soit
pas dfendu... Je me considrerai comme un
ulcre et un abcs d'o sont sortis tant de pchs ...
(Et puis, ce sera) le cri d'tonnement d'une me
profondment mue. Je parcourrai toutes les
cratures, leur demandant comment elles m'ont
laiss la vie, comment elles ont concouru me la
conserver. Je demanderai aux anges, qui sont le
glaive de la justice divine, comment ils m'ont
souffert et gard, comment ils ont mme pri
pour moi; aux Saints, comment ils ont aussi
intercd et pri pour moi. Je m'tonnerai que
les cieux, le soleil, la lune, les toiles"-et-les l-
ments, les fruits de la terre, les oiseaux, les
poissons et les animaux, que toutes les cratures
aient continu me servir et ne se soient point
leves contre moi, que la terre ne se soit pas
entr'ouverte pour m'engloutir. Il
Comment dois-je me prparer comparatre,
au tribunal de la pnitence, devant le Dieu que
j'ai offens? En m'exitant la confusion de
1. Apoal . ch. III. v. 1.
LA VICTOIRE
249
mes pchs si grands et si nombreux; je me pro-
poserai quelques comparaisons: par exemple
celle d'un gentilhomme qui se trouverait devant
son roi et devant toute sa cour, honteux et con-
fus d'avoir ' reu de nombreux bienfaits et des
faveurs signales. (Exerc. spir., rre sem., 2
e
ad-
dit.)
Et tel est prcisment le sentiment qu'exprime
un drame moderne La Fille de Roland. Relisez
la scne qui peint Ganelon comparaissant devant
Charlemagne, ou bien la tirade fameuse :
... moi. je suis Ganelon 1
Ganelon le Judas, le tratre, le flon 1
Je restai l trois jours. Au fond de ma pense.
Je revoyais mon crime et ma honte passe .
Tout pcheur est un Ganelon. Au moins qu'il
se repente, en dtestant son crime et sa honte
passe 1
'"
'" '"
Allons, jeune homme, fais la dmarche 1 .
Aie cinq ininutes de courage pour aller te Jeter
aux pieds ' d'un prtre, comme Ganelon s'est
confess au moine et l'absolution sera si com-
plte que ton confesseur, comme celui de Ganelon,
pourra, si tu lui rappelles que tu tais jadis un
flon, te rpondre:
Et vous pouvez parler prsent. de cet homme
Comme d'un tranger que par hasard on nomme.
Rends-toi 1 avoue-toi le vaincu de Dieu: depuis
si longtemps tu te dbats contre la grce, prou-
LE COMBAT DE LA PURET
vant qu' il n'est pas bon pour toi de regimber
contre l'aiguillon 1.
Cinq minutes de courage r et tu te sentiras l'me
inonde par une paix que tu ne connaissais plus.
Tu recommenceras ta vie neuf, avec l'impres-
sion dlicieuse de devenir un autre homme.
Cinq minutes de courage r et puis (c'est l'ex-
prience de tous les pnitents) quel soulagement 1
Tout ce poids des pchs, enlev du cur 1 toutes
ces taches soudain effaces dans l'me rendue
blanche comme l'hermine et lgre comme une
aile r Jadis, crit Rett dans son livre Du diable
Dieu (p. I95) : rien qu' l'ide de gagner le
plus proche confesseur, je me sentais pris d',une
vritable panique... (Or, ma confesslOn f,alt,e),
dans la rue je marchais tout allgre 1 Je me dIsaIs 1
je suis pardonn! je suis pardonn! Quel bon-
heur r Cent Alleluia. me chantaient dans le cur, et
il me semblait que J'avais rajeuni de dix ans, La
confession est une sance de pacification et de joie.
*
* *
Que ta confession soit sincre.
Peut-on imaginer un pch plus absurde que
la mauvaise confession ? Pour les autres fautes,
tu te procures une satisfaction d'orgueil, de gour-
mandise, d'amour-propre ou d'amour sale; cette
satisfaction est phmre, dfendue, mais enfin
c'est une ralit, Tu as obtenu quelque chose.
Tandis que par la confession sacrilge, tu n'as
rien Qbtenu 1 et non seulement tu n'as aucune
1 .4ctes des .4p" eh. IX, v. 5.
LA VICTOIRE
251
rmission de tes fautes, mais tu y ajoutes un
nouveau pch mortel.
Sois loyal 1 C'est la belle qualit de ton ge.
Sois limpide.
Oh 1 ta dernire confession, si tu as conscience
que tu vas ' paratre devant Dieu, comme tu la-
feras bien 1 Pourquoi ne pas faire chacune, comme
celle-l? de manire qu'aprs chaque confession,
la situation soit liquide, tellement nette que tu
puisses hardiment tourner la page.
Ne te mnage pas, pour la mort, un arrir de
troubles. Puisses-tu te dire: J'ai eu des fai-
blesses, mais au moins je ne dois jamais remonter
plus haut que ma dernire accusation. Chaque
confession fut dans ma vie l'instant sincre o
j'tais vrai.
Au Jugement dernier, sera tal le livre dont
parle le Dies irre :
Liber scriptus proferetur
In quo totum continetur,.
Ce livre de notre vie est double feuillet t celui
des mrites, celui des fautes. A chaque confession,
Dieu nous met quivalemment en main ce vo-
lume, ce dossier de notre jugement et nous dit!
tu peux effacer, raturer les lignes regrettables,
dchirer les feuillets accusateurs et ne garder que
les belles pages blanches.
O et quand vit-on jamais un juge de la terre
user d'une pareille magnanimit avec l'accus,
la veille du procs ?
*
* *
Outre la loyaut pour le pass, est exige la
_ _ !Z!U
252 LE COMBAT DE LA PURET
droiture pour l'avenir. Il ne faut pas seulement
l'accusation, mais le bon propos: Ne serait-il pas
contradictoire de dire: je regrette mes fautes,
mais je suis dcid recommencer 1
La confession, si le propos n'tait pas requis,
deviendrait un encouragement aux chutes.
Tu accuses tes pchs et tu dois mme, s'il
s'agit de pchs mortels, dterminer, autant que
possible, le nombre et l'espce.
Mais Dieu ne se contente pas de cette exacti-
tude matrielle d'une opration mathmatique
rigoureusement faite, d'une comptabilit de
'9anque bien tenue. Le confessionnal n'est pas un
guichet o suffit le geste physique de solder la
somme due: il suppose la conversion , la double
sincrit de la contrition pour ce qu'on a fait, de
la bonne volont pour ce qu'on devra faire.
La preuve que Dieu considre surtout cette
loyaut du cur, c'est qu'il n'impose pas l'accu-
sation numrique et spcifique des pchs mor-
tels, ds qu'il y a impossibilit absolue ou morale,
tandis que le regret des fautes, atteste le Concile
de Trente, a toujours t requis pour obtenir la
rmission des pchs. Fuit, quovis tempore, ad
impetrandam veniam peccatorum, hic contritio-
nis motus necessarius. (Sess. 14, c. 4.)
*
* *
S{ tu es tomb, confesse-toi tout de suite.
Qu'en toi, comme disait le cur d'Ars, Le
Christ soit dclou. D'ailleurs cette prvision de
et devoir confesser immdiatement sera un frein
salutaire.
LA VICTOIRE
253
Ne laisse pas la faute pourrir dans ton me. Tu
constaterais que le pch n'aime pas rester
clibataire. Le pch est pre de pchs.
Et puis, tu ferais le vilain raisonnement: Il
n'en cotera pas plus d'avouer dix pchs mor-
tels, que d'en avouer un seul.
Ds que tu as commis une faute grave, te voil
dcourag, dforc , comme dit le peuple, et
les chutes se prsentent par sries. Tel jeune
homme qui a rsist deux mois, quatre mois, s'il
tombe une fois, tombe, immdiatement aprs,
cinq fois, dix fois. On dirait qu'un charme est
rompu 1 Je n'ai plus rien perdre, puisque je
n'ai tout de mme plus l'tat de grce 1. ...
Si, tu as encore beaucoup perdre 1
Est-ce la mme chose d'avoir une ou dix
taches ? une ou dix blessures ? Le pch mortel
est la tache et la blessure de l'me ...
Ensuite, il sera plus difficile un pcheur en-
durci d'avoir la contrition vraie et la grce de la
conversion.
Enfin, il est clair qu'on sera plus puni en enfer
pour dix pchs mortels que pour un; de mme
qu'on sera plus rcompens au ciel pour dix actes
de vertu, que pour un. T'imagines-tu qu'un per-
scuteur de l'Eglise n'est pas chti plus que
l'homme qui n'aurait commis qu'une seule faute
grave? ou qu'au ciel un ermite n'a pas une plus
belle couronne qu'un converti de la dernire
heure? L'tiage de bonheur ou de malheur, rpond
(et c'est justice) celui de mrites ou de dm-
rites.
De l'enfer, comme du ciel, on peut dire le mot
254 LE COMBAT DE LA PURET
de Notre-Seigneur: il y a des tages diffrents et
beaucoup de degrs Mansiones multae sunt.
Et, pour le rappeler en passant, tu dois te sauver,
non pas conomiquement et tout juste )), mais
richement, splendidement 1 d'aprs l'idal de
sainte Thrse disant: J'accepterais toutes les
souffrances du monde, afin d'acqurir un degr
de gloire en plus, pour l'ternit du ciel. J
*
* *
Ne te contente pas d'avoir un confesseur 1 aie
un Directeur spirituel. Absolument parlant, tu
peux confier ton me malade au premier con-
fesseur venu, peu prs comme tu peux confier
ton corps malade au premier docteur venu. Mais
tu prfres, n'est-il pas vrai? un mdecin trai-
tant qui connat tes antcdents, ton tempra-
ment, et qui, par le fait mme, peut plus srement
tablir ta (c diathse)) et procder cette recherche
sagace des causes que les docteurs appellent
tiologie )).
Dans le langage chrtien, ce mdecin traitant,
se nomme le Directeur spirituel. Il a si souvent
auscult ton me, que son diagnostic est plus
pntrant et sa cure mieux adapte.
*
* *
Choisis comme Directeur, celui que tu prfres.
La confiance ne s'impose pas, et personne n'a le
droit de t'imposer celui-ci ou celui-l. Tu es libre.
C'est sacr.
LA VICTOIRE
255
Tu aimeras mieux, sans doute, le prtre qui
comprend les jeunes gens et qui est un veilleur
d'enthousiasme.
Apprcie le Directeur trs misricordieux, sans
doute, mais aussi trs ferme, direction active.
Il doit, pour ce qui concerne la chastet, tre exi-
geant et avoir une attitude conqurante. Le con-
cessionnisme, le latitudinarisme seraient dsas-
treux. Quand il s'agit de la direction en matire
de puret, svrit est charit et mollesse devien-:-
drait cruaut 1.
On ne vient pas chez le Directeur pour se faire
flatter, pas plus que chez son Docteur pour avoir
une prescription de confiture, mais pour qu'il
ouvre les abcs et gurisse les plaies.
Seulement, pour qu'il gurisse les plaies, il
faut les lui montrer. Au Docteur on dit tout. Au
Directeur dis tout.
Ne sois pas muet, ou monosyllabique; expose
ton cas 2.
Le seul fait d'avouer une tentation est dj la
moiti de la gurison morale. Le dmon est un
serpent n'aimant pas qu'on enlve la pierre sous
laquelle il se blottit, ni qu'on fasse la lumire.
Eclaire-toi, jeune homme, sur tes doutes. D'ail-
1. C'est la traduction un peu large de saint Alphonse de
Liguori, dont voici les termes exacts: Quanto magis rigorem
cum pnitente adhibebit, tanto magis ej us saluti proderit;
et contra, tanto magis cum illo immanis erit, quanto magis
benignus erit in permittendo ut ille in occasione maneat aut
se immittat. D (Prax. Con/css., nO 65.)
2. Va trouver ton Directeur et te confesser en chambre,
si tu es ainsi plus l'aise et si le prtre accepte, comme le lui
permet le Droit cano (can. 910).
LE COMBAT DE LA PURET
leurs, tu ne pourrais pas bnficier de la thorie
du probabilisme ", si tu gardais volontairement
une ignorance vincible, ou un doute pratique,
qui est facilement soluble.
Ne rougis pas de demander conseil. Les
gs, ceux qui conseillent excellemment les
autres, souvent ne voient plus clair dans leur
propre cas. Nemo judex in propria causa. Le
fait n'est pas rare, des Directeurs d'mes blanchis
dans le ministre, qui, lorsqu'il s'agit d'eux-
mmes, doivent consulter un confrre dans le
sacerdoce. Dieu attache la lumire et la grce
cet acte d'humilit. Il aime cette simplicit.
Mais le diable en a horreur 1
Saint Ignace nous l'explique dans sa 13
8
rgle
du discernement des esprits . La conduite du
dmon est celle d'un sducteur: il demande le
secret et ne redoute rien tant que d'tre dcou-
vert. Un sducteur qui sollicite la fille d'un pre
honnte, ou la femme d'un homme d'honneur,
veut que ses insinuations et ses discours restent
secrets. Il craint vivement, au contraire, que
la fille ne dcouvre son pre, ou la femme son
mari, ses paroles trompeuses et son intention
perverse; il comprend facilement qu'il ne pour-
rait alors russir dans ses coupables desseins. De
mme, quand l'ennemi de la nature humaine veut
tromper une me juste par ses ruses et ses arti-
fices, il dsire, il veut qu'elle coute et qu'elle
garde le secret. Mais si cette me dcouvre tout
"un confesseur clair, ou une autre personne
spirituelle qui connaisse les tromperies et les
ruses de l'ennemi, il en reoit un grand dplaisir;
LA VICTOIRE
257
car il sait que toute sa malice demeurera impuis-
sante, du moment que ses tentatives seront d-
couvertes et mises au grand jour. D (Rgles pour
le discernement des esprits, Ire semaine).
Rappelle-toi cette parole de l'criture; Qui-
conque aime l'iniquit, hait la lumire 1.
*
* ...
Le diable dtestant (et pour cause 1) la coMes-
sion, accumule contre elle les objections.
IO C'est gnant. Il
! - Oui. Je ne crois pas qu'un seul homme au
Inonde se confesse pour son plaisir. Mais voil 1
il faut choisir entre deux gnes:
Ou bien tu accuseras ce pch au confesseur.
Dieu lui scelle les lvres par un secret plus strict
que le plus strict secret professionnel. C'est un
homme, mais un homme qui reprsente Dieu, et
qui est, pour ansi dre, Jsus sensible, au point
que tu lui dis 1 A vous, mon Pre, qui tenez la
place de Jsus-Christ.
Ou bien ce pch mortel que tu n'as pas voulu
accuser confesse sera publi au Jugement der-
nier, devant tous, y compris ce confesseur auquel
tu l'auras cach. Quelle honte 1 et, cette fois,
strile et non plus rdemptrice.
Telles sont les deux gnes. Compare. Choisis.
2 Le confesseur sera tonn.
- Tiens 1 je suis sr que je la ferais d'avance,
..
1. S. Jean, ch. III, v. 20.
..
LE COMBAT DE LA PURET
ta confession 1 Tu n'aurais plus qu' dire cc oui...
autant de fois 1
30 cc Que pensera le confesseur? J)
- Probablement rien. Chacun croit son roman
le intressant de tous. Mais le prtre qui est
condamn les entendre tous 1... Ce que lui
raconte un anonyme est confondu avec tant
d'autres rcits.
4
0
Le confesseur me mprisera.
- Il te flicitera 1 non de tes dfaillances certes
mais de la gnrosit que tu mets t'en relever:
Ne nous suppose pas une telle dformation
que nous ignorions quel courage,
pa:I
Ols
quel hrosme il faut pour venir faire cer-
tams aveux. Nous nous rendons compte que
l'homme prfrerait n'importe quelle pnitence
d'ordre extrieur ce brisement de la volont qui
l:atteint dans son tre intime, cet acte
lit! cc Pardon 1 j'ai mal fait. Il croit baisser
dans notre estime. Il grandit.
Frre, qui as t faible, frre qui maintenant
es si gnreux, te mpriser ?non, non 1
Sans doute, il faut te parler de devoir. C'est
ce q.ue tu attends de nous. C'est pour cela que
tu VIens chez un prtre, pauvre enfant, pour qu'il
toi. S'il ne te rappelait pas la loi,
il trahIraIt son maildat et tu en serais le premier
scandalis.
Mais te mpriser 1 Nous reprsentons le Christ
infiniment misricordieux. Jeune homme tent,
nous savons qu' notre poque tu es entour de
mille sductions, que tu as le feu en toi et autour
de toi. Surtout, nous avons touch du doigt,
LA VICTOIRE
259
mieux que personne, cette vidence que tous sont
faibles, tous! Le dernier sentiment dont nous
serions capables serait ce mpris envers toi qui as
souffert et dont nous devinons la dtresse, mon
ami, mon frre, mon enfant, toi que nous aimons
malgr tes faiblesses, cause de tes faiblesses,
cher jeune homme.
Te rappelles-tu ce touchant dialogue ' plac par
L. Veuillot dans L'honnte lemme?
- cc Je vous suivrai 1 mais donnez-moi la
main! mais ne m'abandonnez pas! ne vous dcou-
ragez pas! ne vous dgotez pas t je vous fais
piti? .
- Il Ne craignez ' pas. Votre sincrit plat
Dieu. Il pardonne tous les jours de bien autres
faiblesses t (L'honnte lemme, p. 26r).
Oh t reviens t Tu demandes: quand serai-je
reu? et quel jour puis-je me prsenter?
Je rponds: il n'y a pas de jour, pour le fils
prodigue.
::e
* *
Les potes de l'antiquit parlaient beaucoup
de la fontaine de Jouvence. Ils assuraient: les
vieillards, lorsqu'ils y descendent, y dposent
leurs rides, leurs infirmits; ils en sortent brillants
de jeunesse, pars du diadme de leurs vingt ans.
Inutile de dire avec quelle ardeur les hommes
vieillis et surtout les femmes vieillies soupiraient
aprs la fontaine de Jouvence. Le Docteur qui d-
couvrirait l'lixir faisant rajeunir, ou simplement
empchant de vieillir davantage, en gagnerait-il
des millions et des millions! en aurait-il des clients
.......
LE COMBAT DE LA PURET
et plus encore des clientes 1 Mais ce Docteur est
introuvable 1 La source de Jouvence n'a exist
que dans l'imagination des potes.
Ou plutt non 1 Ce Docteur existe 1 Cette fon
taine existe. Mais dans la religion seule.
Dieu a invent le bain salutaire de la confession,
le bain de son propre sang. C'est la nette affirma-
tion de saint Jean dans sa premire pUre 1. Le
sang de Jsus-Christ nous purifie de tout pch >l,
et dans l'Apocalypse 2 Il nous a lavs de nos
pchs dans son sang. >l
Ainsi l'me qui avait vieilli dans la faute, peut
retrouver la fracheur et le premier clat. Et voil
donc ralis le vieux rve de l'humanit 1 ra-
jeunir 1
II<
... ...
L'vangile nous parle de cette fontaine de
Bethsade, o certaines heures, l'Esprit des
cendait sur l'eau. Ceux qui alors s'y plongeaient,
taient guris.
Il ne faut plus attyndre certaines heures, lorg.
qu'il s'agit du sacrement pnitentiel. Quiconque
s'y lave, n'importe quel moment, est sauv 1
*
* *
En plein XXi sicle, il est un endroit du
monde o le miracle est, selon l'expression du
Docteur Vergez, tabli l'tat de permanence >l,
1. Ch. l, v. 7.
2. Ch. l, v. 6.
LA VICTOIRE
26r
au point d'tre devenu une institution! Lourdes.
Bethsade contemporaine 1
Et cependant l'eau de la piscine n'opre pas
toujours, et ne gurit (directement, au moins)
que le corps.
La piscine de la grce, qu'on appelle la con-
fession, est plus merveilleuse doublement: parce
qu'elle gurit les mes et parce que, si le malade,
est bien dispos, elle agit infailliblement ex opere
operato)) comme disent les thologiens.
* ... :II
Dans Cruelle nigme, P. Bourget crivait autre-
fois: Dieu 1 S'il tait quelque eau salutaire o
se laver le sang, o noyer le souvenir de toutes
les fivres malsaines 1 Mais il croyait que cette
eau n'existe pas.
Si, si, elle existe 1 et maintenant que P.Bourget
s'est converti, il connat cette eau salutaire o
se laver le sang, o noyer le souvenir de toutes les
fivres malsaines)); il connat cette source de
rajeunissement et de gurison qui l'emporte -
magnifiquement - sur les trois fontaines de J ou-
vence, de Bethsade, de Lourdes.
3
Si l'on demandait bon nombre
~ m a : d'l C b' d
l'estima da la 10mmes l om len avez-vous e
vie do la vies?)), ils nous regarderaient fort
grce . tonns et rpondraient 1 Combien
de vies? mais, ' si je compte bien, trois: la vie
vgtative, que nous partageons avec les plantes;
la vic sensitive, qui nous est commlme avec les
animaux; la vie intellectuelle, qui nous est
propre. ))
262 LE COMBAT DE LA PURET
Ils diraient bien. Mais ils ne diraient pas tout.
Nous avons une quatrime vie, trs relle.
Elle nous est dcrite, ex professo, au chapitre IV
de l'ptre aux Galates, au chapitre VIII de
l'ptre aux Romains, au chapitre Johannique
relatant l'enseignement du Matre; Je suis la
vigne, vous tes les sarments Jl
1

Les eHets formels de la vie surnaturelle peuvent
se ramener aux six points suivants 1
1 L'homme a en lui une vie divine; R a p p e l ~
vous le mot de saint Pierre l Vous devenez par-
ticipants de la nature divine II et le chapitre XV
de saint Jean, Ego sum vitis ... l)
2 Le chrtien, en tat de grce, devient le
temple du Saint Esprit. Saint Paul rpte cinq
fois au moins cette affirmation 2.
On court bien loin, pour visiter de belles basi-
liques l Saint-Pierre Rome, Sainte-Sophie
Constantinople, le Sacr-Cur Montmartre.
N'oublie pas de rentrer parfois dans ce sanc-
tuaire vivant et ce Cnacle intime qu'on nomme
ton cur 1
3 Les chrtiens, possdant le trsor de la grce,
deviennent enfants de Dieu. Ce n'est pas seule-
ment une image, mais la vrit objective. Fil
1. De beaux livres ont paru, ces temps derniers, sur la.
vie de la. grce, spcialement LB Christ, vie dB l' I1me, par
D. COLUMBA MARMION, abb de MaredRous; Notre vie sur-
naturelle, par le R. P. DE SMEDT, S. J. ; Dieu en nous et Dans
le Chri st J sus, par le R. P. PLUS, S. J.
2 . p. aux Rom., ch. VI n, v. 9 et II.
Ire p. aux COy., ch. Ill, v . 16, 17 et ch. VI, v. 19.
2" p. aux COI' ., ch. VI, v. 16.
2" p. Tim., ch. l, v. 14.
LA VICTOIRE
Dei nominemur et simus. (Ire p. de saint
Jean, ch. III, v. 1).
4 Parce que fils de Dieu, nous avons droit
l'hritage du ciel. Sumus filii Dei. Si autem filii
et heredes. Heredes quidem Dei, coheredes Chri-
sti. (p. aux Rom., ch. VIII, v. 16, 17). Nous
sommes les cohritiers de notre grand frre en
humanit, de notre frre divin: Jsus-Christ.
5 L'me reoit, avec la justification, l'infUsion
des vertus thologales. Le Concile de Trente l'at-
teste 1.
60 Par le fait mme que l'me est informe par
le principe surnaturel de la grce, il semble bien
que son activit est leve l'ordre mritoire. En
d'autres termes: toutes les actions du chrtien
en tat de grce (exceptant les actes peccamineux)
ont probablement du mrite.
C'est librement que Dieu nous a octroy cette
vie de grce. Elle n'est nullement due l'homme.
Jamais, jamais, le naturel ne mritera le surna-
turel. Vingt-quatre Conciles l'ont rappel, et saint
Augustin, le Docteur de la grce , crit Gratia,
id est gratis data )l. Gratuit absolue de la magni-
ficence divine. La vie surnaturelle n'est pas un
complment de notre nature, mais un surplus
divin.
Pourquoi les hommes ont-ils si peu d'estime
pour la vie de la grce? Englus dans la matire,
ils n'apprcient que le sensible. Or, l'tat de grce
est invisible. Invisible, mais rel.
I. Unde in ipsa justificatione, haec omnia simul infusa
accipit homo: fidem, spem, caritatem. .
LE COMBAT DE LA PURET
' Si rel que Jsus-Christ n'est venu au monde
que pour cela, au tmoignage de saint Jean z CI. Afin
que les hommes aient la Vie et l'aient plus abon-
damment.
Mon me aussi est invisible, et l'ange et Dieu
Et cependant tout cela est. . ,
. La vie est et l'on ne peut rien ima-
gmer de plus sublIme. Entre le Parisien le plus
raffin, mais priv de f.tat de grce, et la pauvre
femme des champs, qUl est en tat de grce il
y a une diffrence trs grande ou plutt
tielle, et cette est l'ayantage de la
pauvre femme 1 SI un rIche a perdu la vie sur-
naturelle et si un pauvre en est orn, le riche est
pauvre, le pauvre est riche.
Celui qui ne songe pas cette quatrime vie
qu'il a en lui, celui qui l'ignore, ressemble un
enfant noble qui ne connatrait pas ses titres
authentiques de' noblesse, sa fortune immense.
Comme il est riche 1 Comme il s'en doute peu 1
Les hommes sont fiers d'avoir de la race 1
Nous avons de la race, nous, les chrtiens 1
Et vingt sicles, la vie suprieure de la
grce a faIt clore des merveilles de saintet'
depuis vingt s!cles, quel!e.ligne de martyrs,
1 ICI-bas une famille qui
pUlsse se glonfier d une pareille ascendance pen-
dant vingt sicles?
Quel orgueil, lorque, montrant son arbre gna-
logique, sa branche, on peut remonter une
souche royale 1
Nous avons mieux, nous les chrtiens qu'un
l'l-rbre royal 1 N oqs avons arbr,
r
LA VICTOIRE
gnalogique divin. C'est toujours l'assurance du
Matre: (,( Je suis la vigne, vous tes les
branches. Il
Eh bien 1 prends conscience, chrtien, s'crie
saint Lon, de ton minente dignit et, devenu
participant de la nature divine, ne retourne pas
ta misrable condition 1.
Que ta grandeur soit une protection contre la
vulgarit, comme est, pour le gentilhomme, le
nom qu'il reut en hritage.
Noble de la grce, ne t'abaisse pas la roture
du pch 1 Que dirais-tu si un enfant royal se
roulait dans le ruisseau ?
Tu es enfant royal, (,(Regale genus)J, selon l'ex-
pression de saint Pierre. Et mieux encore 1
Si tu as compris ce qu'est en toi la vie de la
grce, ne la perds pas 1 ne la troque pas contre
une mprisable satisfaction, pareil au prince qui
vendrait son blason, ses vieilles armoiries, pour
avoir l'objet d'un indigne caprice.
Rflchis ce que nous avons dit ! tu es devenu
temple du Saint-Esprit.
Il est coupable de dtruire un temple. Cela se
fait cependant. Rappelle-toi la cathdrale de
Reims.
Cher jeune homme en tat de grce, ton me
est une autre merveille que la cathdrale de
Reims 1 Celle-ci tait en pierres, tandis que toi,
tu es un beau temple vivant de Dieu. Oh 1 ne sois .
jamais profan ou saccag par le pch honteux.
1. Agnosce, 0 christiane, dignitatem tuam et di vinae
consors factus naturae, noH in vet erem vilitatem redit'\) .
(it dans le Brviairo, 6" Le, de Nol) .
266 LE COMBAT DE LA
Ne savez-vous pas que vous tes un temple
de Dieu et que l'Esprit de Dieu habite en vous ?
Si quelqu'un dtruit le temple de Dieu, Dieu le
dtruira! Car le temple de Dieu est saint et c'est
vous qui tes ce temple!... Fuyez l'impudicit.
Quel que soit le pch qu'un homme commette,
ce pch est hors du corps; mais celui qui se livre
l'impudicit pche contre son propre corps.
Ne savez-vous pas que votre corps est le temple
du Saint-Esprit qui est en vous, que vous avez
reu de Dieu et que vous n'tes plus vous;-
mmes ? Glorifiez donc Dieu dans votre corpS 1.
Le corps n'est pas fait pour l'impudicit. Il
est pour le Seigneur ... Ne savez-vous pas que vos
corps sont les membres du Christ? Vais-je prendre
les membres du Christ pour en faire les membres
d'une pcheresse 2 ? li
Crois-tu l'vangile? Alors, m-
4" : la dite ces mots: Ce genre de dmon ne
prIre. .,
peut tre vaincu que par la pnere et le
jene; ou encore : </ Veillez et priez 1 afin que
vou!, n'entriez point en tentation. L'esprit est
prompt, mais la chair est faible 1 a
Mme si tu as chass Satan de ton cur, par
une gnreuse confession, ne crois pas qu'il se
tiendra si vite pour battu: Lorsque l'esprit im-
pur est sorti d'un homme, il va par des lieux
arides, cherchant du repos et il n'en trouve point.
Alors il dit l je retournerai dans ma maison, d'o
je suis sorti. Et revenant il la trouve vide, net-
l. rre p. aux Cor., ch. III, v. 16 et ch. VI, v. 18 et suiv
2. rre p. aux Cor., ch. VI, v. 15.
3. S. Marc, ch. XIV, v. 38.
LA VICTOIRE
toye . et orne. Alors il s'en va prendre sept
autres esprits plus mchants que lui ... 1
Ne reste pas livr ta propre force, c'est--dire
ta propre faiblesse. Mets cOt de ta fragilit,
le coefficient du secours d'en-haut.
Que tes dficits humains soient rpars par un
phnomne de supplance divine 1
L'homme n'est qu'un roseau: Mais introduis
une tige d'acier dans le creux d'un roseau et voici
que ce roseau participe la rsistance de l'acier.
Ainsi tu dois mettre ta nature dbile sous la
sauvegarde de la puissance divine.
Trempe ton me dans la prire.
Les Anciens s'imaginaient qu'un homme plong
dans le Styx devenait invulnrable 2. Fable du
paganisme 1 Ralit du christianisme 1 L'homme
plong dans le fleuve de grce et de prire, rsis-
tera aux traits de l'ennemi.
En revanche, qui est bless dans le combat
de la vertu? L'imprudent qui ne s'est pas for-
tifi l'me par le secours d'en-haut, qui n'a pas
revtu la prire comme une cuirasse, ou qui, peu
peu, a nglig cette prire, comparable au soldat
qui se dsarmerait lentement, jetant ses armes
une une. '
Et pourquoi n'a-t-il plus pri? Par manque
d'humilit. Il n'a pas compris que l'homme
n'est grand qu' genoux. ))
Souvent les fautes d'impuret sont dues des
J. S. Matth., ch. XII, v. 43 45.
2. Achille tout jeune, y fut plong par sa mre, disaient-ils,
et devint invulnrable partout, except au talon par lequel
il avait t tenu.
268
==
LE COMBAT DE LA PURET
fautes d'orgueil. Dieu, en laissant tomber trs
bas, semble dire: Ah 1 tu tais si fier 1... con-
temple la honte de ta chute.
Les philosophes orgueilleux dont parle saint
Paul, se s<?n! vanouis dans leurs propres penses
et. corps sortes d'igno-
mImes. PresomptIOn de 1 espnt, punie par les
garements de la chair. On se croit un surhomme'
et l'on descend en dessous de l'homme en se
ravalant aux satisfactions animales. '
*
* *
d t 1 .,
4 ner pen an a tentatIon, c est garder con-
tact avec Dieu; c'est, pendant la bataille, rester
en communication avec le poste central de ,
secours, pour lui demander les renforts nces-
saires.
Ces renforts, dans la langue thologique, s'ap-
pellent les grces actuelles. Par la grce habi-
tuelle, Dieu tient garnison chez nous; et, par les
grces actuelles, il envoie constamment des ren-
forts de troupes. JI Cette comparaison originale
est d.e Luc Miriam (Les mes libres, p. 39).
Pner, c'est agir sur la cause premire, dont
toutes les causes secondes reoivent leur effi-
cacit.
Prier, c'est ne pas rester un isol un indivi-
dualiste, mais, au contraire, mettre de son ct
la plus haute force qui soit.
Quelle .tait, pendant la guerre, la grande
proccupatIOn de chaque pays? Se faire des
<lis 1
LA VICTOIRE
26
9
Agis de mme, dans la lutte de la chastet.
Ne reste pas seuIl Vae soli. Fais-toi, par la
prire, un incomparable alli : Dieu 1
C'est le souhait rpt si souvent par le prtre
la sainte messe 1 Dominus vobiscum 1
*
*
Au reste, la prire ne te disp&nsera point du
combat, de l'action. Il faut prier, disait saint
Ignace, comme si tout dpendait de Dieu, mais
travailler comme si tout dpendait de nous 1. Il
Prie et travaille. Ora et labora.
De mme que la chaleur se convertit en mou-
vement, ainsi ton cur chauff par l'oraison
et ayant fait provision de calories divines, passera
gnreusement au travail.
*
* *
Notre prire doit tre srieuse.
Qu'elle ne soit pas le simple chuchotement
des lvres, le geste mcanique d' grener un cha-
pelet, mais un lan d' me.
Dieu ne ressemble point un roi envers lequel
on est quitte, ds qu' on a observ certains rites
de politesse et rcit certaines formul es.
Les oraisons consacres que l'on trouve dans
les livres, ne conviennent tous, que parce
qu'elles ne conviennent personne exactement
et ressemblent un vrai sentiment du cur,
1. S. Ignace, Sentences choisies, II.
27
LE COMBAT DE LA PURETIt
comme une fleur d'herbier une fleur naturelle.
Peut-on remplacer la sve, l'clat et le parfum?
Si un de mes amis venait, le premier janvier,
ou le jour de ma fte, me lire un texte puis dans
un Manuel de compliments, je lui dirais 1
Ami, ferme vite ce mauvais livre 1 Dis-moi
quelque chose de sincre. La phrase sera moins
littraire; peut-tre aura-t-elle des fautes: ce
que cela m'est gal 1 Au moins, ce sera de toi 1 non
plus un compliment, mais ton compliment.
Ainsi Dieu aime quelque chose de nous, un cri
du cur plutt que la rcitation des plus belles
tirades .. . composes par d'autres.
D'autre part, si tu ne parviens pas prier sans
le support d'un texte prcis, ou d'une prire
vocale, il faut videmment recourir ces pro-
cds. C'est moins parfait en soi, mais mieux vaut
cela que le nant 1
Choisis bien ce livre, cette formule. N'oublie
pas que la premire prire du chrtien, la prire
type, est le Pater, puisqu'il fut compos par Dieu
lui-mme. Quand on lui a demand: Matre,
comment faut-il prier? ", il a rpondu: Vous
prierez ainsi...
.Et le rcitant, insiste, jeune homme tent, sur ,
la finale: Et ne nous laissez point succomw
la tentation, mais dlivrez-nous du mali
>le
* >1<
Psichari, aprs sa conversion, avait adopt
cette courte prire 1 Seigneur, que je sois lo-
gique 1 li
tE ...
LA VICTOIRE
271
Tout est l 1
Lorsqu'on est catholique, lorsqu'on a compris
ce qu'est l'amour de Jsus-Christ, ce qu'est le
pch mortel, lorsqu'on croit l'enfer et au ciel,
le reste n'est plus qu'une affaire de pure logique.
Il ne suffit pas de connatre la vrit, il faut la
vivre intensment 1 Au Jugement dernier, le Sei-
gneur ne nous demandera pas seulement si nous
avons cru, mais si nous avons t consquents
foi. Il a dit: Celui qui a cru et fait,
celm-Ia sera sauv, et son aptre saint Jacques
le mme enseignement: Rejetant toute
somllure, recevez avec douceur la parole qui peut
sauver vos mes. Mais efforcez-vous de la mettre
en pratique 1 et ne vous contentez pas de l'cou-
ter en vous abusant vous-mmes... Que sert-il
un homme de dire qu'il a la foi, s'il n'a pas les
uvres ? Est-ce que cette foi peut le sauver?..
La foi sans les uvres est morte ... Tu crois qu'il
y a un seul Dieu, tu fais bien ! mais les dmons
le croient eux aussi... 0 homme vain, la foi sans
les uvres est sans vertu ... L'homme est justifi
. par les uvres et non par la foi seulement... De
mme que le corps sans me est mort ainsi la
foi sans les uvres est morte 1. ,
Accordez-moi, Seigneur, d'tre non seulement
un croyant, mais aussi un pratiquant.
Hlas 1 cela fait deux ...
Si je ne me sentais pas assez de dcision gn-
reuse, je tcherais, au moins, comme le disait
saint Ignace, de vouloir vouloir, et d'avoir le
dsir du dsir 1...
l. p. de S. Jacques, ch. 1 et II.
272 LE COMBAT DE LA PURET
*
* *
Sursum cOJ"da! >l Que la prire nous soulve
au-dessus des platitudes humaines!
L'homme a, pour s'lever, deux ailes: la prire
et la puret du cur.
Oui, ce sont les deux ailes du hardi biplan qui
nous transporte plus haut que les toiles, si haut
que nous atteignons Dieu 1
Pendant la guerre, la tlgraphie sans fil a jou
un rle important. Par la prire, nous communi-
quons plus vite encore et plus loin: non plus
seulement d'un point du monde l'autre, mais du
monde au paradis.
Les ondes hertziennes sont moins merveilleuses
que le fluide admirable de cette prire qui reste
l'incomparable T. S. F. reliant le ciel et la terre.
Marie est la patronne attitre de
5" at:me: la la puret.
dvotIon la , 1 V'.
Ste Vierge. Elle n est pas seu ement lerge ,
elle est la Sainte Vierge, la Vierge des
Vierges, l'Immacule. .
Lorsque les litanies nous numrent les joyaux
de sa couronne mystique, elles mettent une insis-
tance spciale faire briller, une une, les perles
de la puret. Mre trs pure ... Mre trs chaste ...
Mre sans tache ... Mre sans corruption ... Reine
des anges... Reine des vierges... Reine conue
sans pch ...
Elle est la tour d'ivoire 1 l'ivoire, la matire
nette et blanche 1 Elle est, jeune homme engag
dans le rude combat de la puret >l, la tour de
force d'o pendent mille boucliers, les boucliers
des braves ..
LA VICTOIRE
*
* *
As-tu souill ton me?
Dis la Vierge 1
toile du matin, priez pour nous!
Sant des infirmes, priez pour nous 1
Refuge des pcheurs, priez pour nous!
273
Que de jeunes gens sauvs des turpitudes du
vice, par la dvotion Marie 1 Le R. P. Van
Volckxsom, S.J, dans son Mois de Marie (24
8
jour)
en rapporte un exemple qu'il a lui-mme em-
prunt au R. P. Cros, S. J. :
Un jeune homme de famille noble vint Rome,
aprs de longs voyages. A l'issue d'un sermon du
Pre Zucchi, il se prsenta au missionnaire et lui
exposa le triste tat de son me. Il avait contract
les habitudes les plus vicieuses, et il dclara que,
malgr le dsir qu'il prouvait de changer de vie,
il ne se sentait pas le courage de briser ses liens.
Ce sera l'uvre de la grce, lui dit le Pre,
revenez seulement aprs vos rechutes, quelque
affligeantes qu'elles puissent tre; je vous rece-
vrai toujours avec joie.
Le jeune homme encourag par la charit du
Pre, revint plusieurs fois, reut l'absolution et
communia; mais l'amendement n'tait pas .sen-
sible. Un jour enfin, que le malheureux accusait
les mmes fautes, le Pre lui dit 1 Mon enfant,
pour le salut de votre me, je veux vous donner
la bienheureuse Vierge comme souveraine et
mre... Si vous acceptez, et si vous vous mon-
trez son serviteur et son enfant, j'ai la confiance
qu'elle vous donnera les secours ncessaires pour
274
LE COMBAT DE LA PURET
chapper au dmon. Comme signe de votre accep-
tation, voici tout ce que je demande: le matin,
ds votre lever, rcitez un Ave Maria, en l'hon-
neur de sa virginit sans tache, puis ajoutez:
0 ma Souveraine 1 ma Mre 1 je m'offre tout
vous et, pour vous prouver mon dvouement,
je vous consacre aujourd'hui mes yeux, mes
oreilles, ma bouche, mon cur, tout moi-mme.
Puisque je vous appartiens, ma bonne Mre,
gardez-moi, dfendez-moi comme votre bien et
votre proprit il. Vous rpterez la mme prire
le soir, et baiserez le sol trois fois. Et si pendant
le jour ou pendant la nuit, le dmon vous porte
au mal, dites aussitt: 0 ma Souveraine 1 ma
Mre 1 souvenez-vous que je vous appartiens;
gardez-moi, dfendez-moi comme votre bien et
votre proprit.
Le jeune homme, ravi de trouver ses maux
un remde si facile, promit tout au Pre et, le
soir mme, accomplit sa promesse. Quelques
jours aprs, sa famille quittait Rome; il dut la
suivre. Avant son dpart, il vint recevoir la
bndiction du missionnaire et renouveler son
engagement entre ses mains.
Quatre ans aprs, il retournait Rome; il
courut trouver le Pre Zucchi et se confessa
lui. Il me semblait, disait le Pre, racontant
ce fait, entendre la confession d'un saint. tonn
d'un si merveilleux changement, je lui demandai
comment s'tait opr ce prodige. - Mon Pre,
me dit-il, je dois ma conversion la petite prire
que vous m'avez enseigne. Je ne manquais pas
de la rciter le matin et le soir; quand la tentation
Lf\. VICTOIRE
275
se prsentait, j'appelais Marie mon secours
selon votre conseil, et, grce elle, je n'ai j a m a j ~
succomb.
6
Une ide, dans un homme, res-
e arme bl' . d f
l'ide-rorde. Rem e a ce pIeu e er que les sculp-
teurs mettent dans leur statue: elle
l'empale et la soutient. (Taine: Th. Grain-
dorge).
C'est une armature interne.
Faut-il beaucoup de principes? Pas ncessaire-
ment.
Lorsque nous avanons en ge, il se produit
dans notre vie intellectuelle un phnomne de
simplification, non par appauvrissement, mais par
c?ordinil:tion. On ramne tout quelques prin-
cIpes dIrecteurs. Les gnies n'ont eu parfois
que peu de principes, mais tellement riches que
leur systme entier y tait nergiquement ra-
mass et que tous les corollaires dcoulaient
logiquement de ces quelques thormes. Dieu est
l'acte unique d'une pense, d'une seule, mais
infiniment fconde.
Chez le vrai savant, les recherches du dbut
qui n'taient que du menu gravier, ont finalement
t relies par le fort ciment d'un bloc unique.
De mme, dans le domaine moral, il faut faire
sa synthse.
Les Saints furent parfois les hommes d'une
seule ide, d'une seule maxime.
Toi-mme, ne surcharge pas ta vie spirituelle 1
N e t'parpille pas !
Les Pharisiens compliquaient la vie religieuse.
Jsus la simplifiait.
LE COMBAT DE LA PURET
Les Pharisiens crasaient la bonne volont sous
le fatras d'innombrables et menues observances.
Jsus ramenait tout quelques grands prin-
cipes qui sont esprit et vie.
Toute la Loi, disait-il, et tous les prophtes se
rsument en ces deux prceptes: aimez Dieu de
tout votre cur et le prochain comme vous-
mme.
Quelle richesse d'applications pratiques dans
ces deux rgles trs simples et trs faciles com-
prendre 1
Saint Ignace entre si bien dans cet esprit de
l'vangile, que, ds la deuxime Annotation
prcdant les Exercices, il dclare l la nour-
riture spirituelle d'une me doit consister en
quelques vrits substantielles, mais peu nom-
breuses 1 Ce n'est point l'abondance de la science
qui rassassie l'me et la satisfait; c'est le senti-
ment et le got intrieur des vrits qu'eUe m-
dite.
Ce n'est pas l'abondance qui rassassie ... Tu
paSses affam devant un magasin de victuailles,
talage garni. C'est peu nourrissant 1
Ce qui devient profitable, c'est de choisir un ali-
ment, un seul, si tu veux, et de te l'assimiler.
De mme, assimile-toi une vrit et renonce au
dilettantisme de vouloir tout goter. Prendre
un peu de tout, c'est ne prendre rien du tout.
Le conseil est surtout pratique l'heure des
fortes tentations. Quand la crise bat son plein l,
1. Deux conseils de saint Ignace, pour ces moments de
crises:
JO n importe ... de ne faire aucun changement, mais de
.!!:::s::;
LA VICTOIRE
277
quand il ne s'agit plus seulement d'une escar-
mouche, mais du grand assaut o l'ennemi
attaque en colonnes serres, ce n'est plus le mo-
ment de multiplier les longues considrations.
1 un seul principe, court, l'emporte-
Lequel? Je l'ignore 1 Cela dpend des
mdIvIdus. Chacun de nous a une ide': chre, un
principe qui le frappe davantage, lui, lui ce
moment-l 1.
Les ides-forces les plus salutaires seront gn-
ralement celles des vrits redoutables de la reli-
gion 2. Saint Ignace souhaitait que l'amour pur
de Dieu ft le seul mobile d'action, pour les mes
gnreuses, et mme il hsita longtemps im-
poser des rgles son Ordre.
Or, le mme Saint, connaissant la faiblesse
demeurer ferme et constant dans ses rsolutions et dans la
dtermination o l'on tait avant. (Discernement des esprits,
Ire S!lm., Se rgle).
tu clair, as. choisi tel chemin; ne change
pas. d qu Il fait o?scur en toi et qu'il est
minUIt dans 1 ame. (Hello.) Ce n est point dans l'aveugle-
ment de la bourrasque, qu'on s'engage sur une route inconnue.
Pendant la tentation, ne discute pas, mais dis: je ne vois
.
2 la il faut prvoir l'accalmie qui suivra,
et dans 1 accahrue, il faut prvoir la tempte. (Id., ib., 7e et
Se rgles.) C'est prudence lmentaire de ne point se laisser
prendre au dpourvu par la tentation. Est-ce quand l'ennemi
est la que l'on songe fabriquer des munitions,
construITe des arsenaux, quiper des soldats?
1 _ Devise de Guynemer: Faire face 1
2 Je de plus. en plus st.upfait dl' voir que ... les
hommes continuent vIvre tranqUIllement, sans inquitude ...
un bon sur leur face bien nourrie, et qu'ils
ne pensent Jamats que des gouffres nous environnent .
(Journal d'u1J Converti, par PIERRE VAN DER MEER de Wal-
cherem).

278 LE COMBAT DE LA PURET
humaine, croit devoir inspirer l'homme tent
la crainte, voire la crainte servile.
Bien que nous devions surtout dsirer que
les hommes ' servent Dieu Notre-Seigneur par le
motif du pur amour, nous devons cependant
louer beaucoup la crainte de la divine majest;
car non seulement la crainte filiale est pieuse et
trs sainte, mais la crainte servile mme, lorsque
l'homme ne s'lve pas quelque chose de meil-
leur et de plus utile, l'aide beaucoup sortir du
pch mortel; et, lorsqu'il en est sorti, il parvient
facilement la crainte filiale, qui est tout agrable
et chre Dieu 1.
Le mme Saint nous rappelle, dans ses Exer-
cices, plusieurs de ces austres vrits:
Dans sa mditation sur l'enfer, voici comment
il s'exprime: Le second prlude est la demande
de la grce que l'on veut obtenir. Ici je deman-
derai le sentiment intrieur des peines que
souffrent les damns, afin que, si mes fautes me
faisaient jamais oublier l'amour du Seigneur
ternel, du moins la crainte des peines m'aidt
ne point tomber dans le pch.
Autre dogme impressionnant: le Jugement.
(c Je considrerai avec attention quelles seront
mes penses au jour du Jugement ... La rgle
que je voudrais alors avoir suivie, est celle
que je suivrai cette heure. (2
8
Sem., lect.,
4
8
rgle). Considrer ce que je penserai au
jour du Jugement . Quelle rgle voudrais-je
avoir suivie? C'est celle que je dois suivre
I. Saint Ignace, Ds la s(lumission l'glise, 18
e
rgle.
LA VICTOIRE
279
cette heure. (Ire rgle de la distrib. des aum.)
L'impuret, cette faute qui aime l'ombre sera
dvoile au Jugement dernier, selon la prophtie
de Notre Seigneur: Tout ce qui est cach sera
rvl, tout ce qui est secret sera connu 1.
Veux-tu t'pargner et la honte du Jugement
et la peine de l'enfer? vite le pch. Considre,
avec saint Ignace encore, combien la faute est
ridiculement insolente. Je considrerai qui je
suis, en A m'efforant, par diverses
de paraltre de plus en plus petit mes yeux.
Premirement, que suis-je, en comparaison. de
tous les hommes? Deuximement, que sont tous
les hommes, en comparaison de tous les anges
et de tous les saints du paradis ?Troisimement,
que sont toutes les cratures, en comparaison de
Dieu? Donc moi seul enfin, que puis-je tre?
(Ire sem., 2
e
exerc. sur le pch).
Il faut toujours en revenir ce qui est le prin-
cipe et fondement des Exercices: L'homme
est cr pour louer, honorer et servir Notre-
Seigneur et, par ce moyen, sauver son me. Et
les autres choses qui sont sur la terre sont cres
de l'homme et pour l'aider dans la pour'-
sUIte de la fin que Dieu lui a marque en le
crant. Et saint Ignace, toujours implacablement
logique, ajoute: D'o il suit qu'il doit en faire
usage autant qu'elles le conduisent vers sa fin et
qu'il doit s'en dgager autant qu'elles l'en d.
tournent.
Voulons-nous bien agir? demandons-nous quel
1. s. latth., ch. X, v. 26.
. Le::w
280 LE COMBAT DE LA PURET
conseil nous donnerions un autre. Je me repr-
senterai un homme que je n'ai jamais vu, ni
connu; et, lui dsirant toute la perfection dont il
est capable, j'examinerai ce que je lui dirais de
choisir... puis, me donnant moi-mme les
mmes conseils, je ferai ce que je lui dirais de
faire 1.
Ces paroles sont tires du chapitre de l' lec-
tion. Voici d'autres principes encore, donns
par saint Ignace pour nous aider choisir sage-
ment:
Je considrerai avec attention, d'un ct 1
l'utilit et les avantages qui doivent rsulter pour
moi de l'acceptation ... sous le rapport du salut
de mon me; et, de l'autre, je considrerai les
inconvnients et les dangers. Ensuite, j'exami-
nerai, avec la mme diligence, d'abord l'utilit
et les avantages, puis les inconvnients et les
dangers du refus ... Aprs avoir ainsi examin la
question sous ses diffrents points de vue, je con-
sidrerai de quel ct la raison incline davantage
et, ne suivant que sa lumire, sans consulter au-
cunement les sens, je fixe:rai mon choix 2. Il
Suis la mthode de saint Ignace, lorsque tu
dois opter entre la puret et l'impuret: mets en
deux colonnes le pour et le contre. Dans la colonne
du pour, tu peux mettre nant, moins que tu
ne comptes pour quelque chose le pauvre plaisir
I. (2" mth. pour 1'1flect., 2
e
rgle. Le mme principe est
rpt, presque mot pour mot, dans la 1' rgle pour la
distribution des aumnes.)
2. (1
er
mode pour faire une bonne et sage lection: " et!
S' points.)
LA VICTOIRE
281
de la passion, cette courte joie qu'il faudra
regretter en toute hypothse: dans ce monde, ou
dans l'autre.
Dans la colonne du contre, note tout ce que
tu perds: l'amiti de Dieu, l'estime des hommes,
ta joie et peut-tre ta foi, car le luxurieux cherche
des prtextes cette religion qui le gne.
Ni brides, ni martingale 1 Si tant de jeunes gens
s'loignent de l'glise, ce n'est point cause du
Symbole des aptres, mais cause des dix com-
mandements de Dieu, ou, plus exactement,
cause du sixime 1
Et maintenant les lments sont prts pour
dresser le bilan : compare les deux colonnes 1
celle des avantages et celle des drawbacks 'fi,
pour parler comme les Anglais.
Mais, de toutes les ides-forces, la plus efficace
sans doute sera toujours celle de la mort. Je
considrerai, comme si j'tais l'article de la
mort, de quelle manire et avec quel soin je
voudrais m'tre conduit... et me rglant sur ce
que je voudrais avoir fait alors, je le ferai fidle-
ment maintenant 1. Il Les termes de saint Ignace
varient peine, lorsqu'il rpte plus loin: Exa-
miner, comme si je me trouvais l'article de la
mort, comment je voudrais m'tre comport ...
et me rglant sur ce que je dsirerais alors avoir
fait, le mettre en pratique maintenant 2.
Ne cours pas le risque formidable d'une mort
imprpare. Que d'hommes retrouvs morts, dans
leur le matin 1 Jsus nous a prvenus: Je
I. (2 sem., 2 0 mode d'lect., 3" rgle.)
, . (Ire rgle pour la distrib. des aum.)
= = ~ ~ = = = = ~ = = ~ ~ ~ ~ ~ ~ _ = = __ 2M
LE COMBAT DE LA PURET
1
viendrai comme un voleur. Un voleur n'a pas
l'habitude, que je sache, d'envoyer un billet pour
dire quel jour, quelle heure, il se prsentera
Le Matre nous avertit loyalement: je vien-
drai, moi aussi, l'improviste, comme celui qui,
la nuit, perfore la muraille. Heure terrible, o
Dieu surprendra le dbauch et viendra lui
prendre, travers la muraille du corps, l'me
putride J
Que nous mourions subitement ou non, en
tout-cas, nous mourrons: toi, moi, tous J Quand?
Peut-tre dans un an; peut-tre dans cinquante
ans. Cinquante ans, c'est demain 11...
Or, lorsque nous serons notre lit de mort,
comment voudrons-nous avoir vcu? Placs entre
le temps qui finit, et l'ternit qui commence, nous
comprendrons qu'il faut juger celui-ci en regard
de celle-l.
C'tait le grand principe de saint Louis de Gon-
zague, l'anglique patron de la jeunesse: Quid
hoc ad aeternitatem? Qu'est ceci vis--vis de
l'ternit? C'tait galement le haut point de
vue de Thomas Morus, chancelier d'Angleterre,
menac de mort par Henri VIII, s'il refusait de
le reconnatre comme chef de l'glise anglicane. -
Thomas Morus s'tait ainsi parl lui-mme i
Combien d'annes puis-je vivre encore? Au
maximum vingt ans. Et j'exposerais l'ternit
pour ces vingt ans? S'il s'agissait de vingt mille
1. Dans les jours qui prcdrent le dluge, les hommes
mangeaient et buvaient, se mariaient et mariaient leurs
filles ... jusqu' ce que le dluge survnt, qui les emporta
tous. (8. Matthieu, ch. XXIV, v. 38). ~ ,
LA VICTOIRE
ans, ma folie aurait au moins une apparence et
un prtexte, et cep&lldant, mme dans ce cas, je
resterais insens, car il serait absurde de sacrifier
l'ternit pour vingt mille ans. l) Il fut excut.
consentant perdre la vie, pour ne pas perdre
l'ternit.
Jeune homme, alangui par le charme du pch
impur, tu irais, toi, exposer ton ternit, non pas
pour vingt mille ans, ni pour vingt, mais pour
vingt minutes (ou vingt secondes J) de jouissance
mauvaise 1 ?
*
* *
H. Bordeaux, dans Les Yeux qui s'ouvrent, a
plac ce dialogue saisissant 1 Vous n'avez pas
encore les yeux ouverts J
- Moi? rclama Philippe.
(1- Oui J la plupart des hommes n'ouvrent les
yeux qu'une seule fois J
(1- Une seule fois?
1- Oui, c'est au moment de la mort.
Comme nous verrons clair, ce moment-l 1
Depuis que le monde est le monde, un seul homme
a-t-il jamais regrett, l'instant suprme, d'avoir
t gnreux? Des millions d'hommes ont d-
plor de ne pas l'avoir t J
Tous aboutissent la mme conclusion: la
seule chose consistante est la religion J Il faut
i . Non dubito asserere, ob hoc unum' impudicitiae pee-
cati vitium, aut saltem non sine eo, omnes damnari, qui-
cumque damnantur. (5. Alph. de Lig., Theol. mo,., L. III,
Tract. IV, n. -413.)
.. ~ - ~ - ~
LE COMBAT DE LA PURET
faire de l'ternel! Toi-mme tu aboutiras cette
conclusion. Tu le sais. Pourquoi vivre rn.tiilte-
nant d'une manire que tu es sr de dplorer
la fin? Pourquoi laisser le srieux pour le
vain?
La mort ravira les hochets humains, tous les
hochets humains, depuis le collier de verroteries
de la femme sauvage, jusqu'au diadme de l'im-
pratrice.
Le prophte Isae numrait dans un ddai-
gneux ple-mle, les frivolit s que Jhovah vien-
drait enlever aux filles d'Israel: La chevelure
opulente des filles de Sion, les reprsentations
de soleils et les croissants, les pendants d'oreilles,
les bracelets et les soies, les diadmes, les cha-
nettes et les ceintures, les cassolettes de parfum,
les bagues et les anneaux du nez, les robes tra-
nantes et les amples tuniques, les riches man-
teaux et les gazes lgres, les miroirs, les turbans,
les mantilles .. ~ J hovah leur enlvera tous ces
trsors, tous ces bijoux 1.
Ce qui est dit pour les vanits au fminin, se
ralisera aussi, jeune homme, pour les vanits au
masculin. Au grand moment, toi, jeune homme,
comment apprcieras-tu certaines ftes, certains
salons? Toi, jeune fille, comment jugeras-tu cer-
taines soires, certaines toilettes ?
En 192I, une jeune Franaise, habille ou ds-
habille la moderne, mourait d'avoir pris froid
une course hippique. A son lit de mort, elle
dit au R. P. N ... 1
1. Is., ch. III, v. 16 24.
LA VICTOIRE
- Mon Pre, je suis heureuse de vous voir .
j'ai besoin de pardon.
) Je suis une victime de la mode. .. Les
courses .. . le dsir de paratre m'ont perdue
Je regrette .. .
- Pauvre enfant 1...
1 - Oui, je regrette d'avoir scandalis ...
j'tais bien leve, pieuse, Enfant de Marie. Par-
don! c'est affreux ...
Et de ' grosses larmes coulent .. .
- Je suis coupable, bien coupable ... Au
dbut je fus nave en m'habillant de la sorte.
Maintenant, je ne l'tais plus ... je savais que je
faisais mal... Je suscitais des regards passionns ...
J'tais l'objet de curiosits coupables ... Je veux
expier 1
- Par vos souffrances! Acceptez-les, mme
ta mort, si Dieu le veut...
- J'ai fait mon sacrifice, mais cela ne suffit
pas ... J'ai pch publiquement... Je vous de-
mande, mon Pre, de dire mes compagnes,
toutes les jeunes filles, panout, que Germaine
Duverseau meurt victime de la mode indcente ...
D et les supplie, au moment de paratre devant
J Dieu, de ne jamais tre un objet de scandale,
D par leurs toilettes inconvenantes.
Et le lendemain, la pauvre jeune fille des-
cendait au tombeau, suivie d'une foule innom-
brable qui se passait de bouche en bouche son
impressionnant testament.
Elle avait demand qu'on l'enveloppt dans
le voile de sa premire communion et qu'on lui
passt son beau ruban d'Enfant de Marie, par
LE COMBAT DE LA PURET
protestation contre ses folles parures mondaines.
Et elle avait dit sa mre, en expirant:
_ Daigne le Bon Dieu, en voyant ma .der-
nire toilette, oublier les autres ... qUI me
et faire que celle-ci soit ma toilette du ParadIS. li
(D'aprs la Croix).
7. arme: Pendant la guerre,. tenions
l'examen jour nos cartes: posltlOns perdues ...
particulier. positions reprises... terrain abandon-
n ... terrain gagn ...
L'examen de conscience, c'est cela!
Nous devrions avoir la mme joie, lorsque
nous gagnons des redoutes, dans le combat de
la vertu, la mme tristesse, quand nous sommes
battus.
Maintes pages du prsent livre ont .dj indiqu
les lments de cet examen de conSCIence:
pp. 25 et 26 : ressemblance foncire de t?US les
hommes et utilit d'tudier le cur humam.
pp. 95 99: ct personnel des tenttions.
p. 100: le journal spirituel.
pp. 100 103: Connais-toi!
Mais laissons, pour le moment, ce qUI a rapport
l'examen de conscience gnral, et indiquons
le procd de l'examen particulier tel que le
conoit saint Ignace:
Il renferme trois temps et deux examens de
conscience chaque jour.
) Le premier temps est le matin. qu'on
se lve, on doit se proposer de se temr sOlgneus<=:-
ment en garde contre le pch ou dfaut
culier dont on veut se corriger et se dfaire.
Il Le second temps est aprs le dner .. Se sou-
LA VICTOIRE
venir combien de fois on est tomb dans ce pch
ou dfaut particulier ... On parcourra chacune des
heures de la matine, que l'on peut aussi diviser
en certains espaces de temps ... puis on mar-
quera ... autant de points que l'on est tomb de
fois ...
Le :troisime temps est aprs le souper. On
fera le second examen ... puis on marquera ... au-
tant de points qu'on est tomb de fois dans le
pch ou dfaut particulier dont on travaille
se corriger.
Ire addition: elle consiste, chaque fbis que
l'on tombe dans le pch ou dfaut de l'examen
particulier, porter la main sur la poitrine, en
s'excitant intrieurement la douleur; ce que
l'on peut faire, mme en prsence de plusieurs,
sans tre remarqu 1. Il faut examiner s'il y a
progrs du matin au soir, d'un jour l'autre, d'une
semaine la suivante. Un petit calepin d'examen
particulier servira utilement ces annotations.
L'examen peut du reste se faire, midi et au
soir, en quelques minutes.
*
* *
D'aucuns s'crieront: Voil bien la pit
Ignatienne ! toute mcanise ! et, pour employer
le langage de K. Huysmans dans En route: saint
Ignace coule l'me dans le gaufrier troit de ses
Exercices Spirituels.
1. On est trs frapp, en lisant la vie de Franklin, le grand
sage d'Amrique, de constater qu'il pratiquait la mthode
de l'examen particulier dans les moindres dtails.
288
LE COMBAT DE LA PURET
Non, l'examen particulier n'est pas une m-
thode artificielle, mais une discipline de vie. Il
consiste viter l'parpillement du moi, ramas-
ser tout l'homme dans l'unit d'un effort plnier
qui porte sur la vertu bien dtermine qu'il im-
porte le plus d'assurer. Ainsi les forces ne sont
plus disperses, mais polarises.
Cette mthode est d'ailleurs recommande, au-
tant pour l'ducation de la volont, que pour la
formation intellectuelle, par des penseurs moder-
nes non-religieux comme Payot dont nous trans-
crivons le conseil t Orientation trs nette de
toutes les penses vers une fin unique ... subor-
dination de nos volitions, de nos sentiments, de
nos ides, une grande ide directrice 1. li
Il faut s'unifier. .
La concentration intense sur un point spcial,
grce l'examen particulier, c'est, appliqu la
vie morale, le principe stratgique de la lutte
contre les Allemands; on doit maintenir tout un
front de 745 kilomtres, c'est vrai; mais, il faut
tcher de masser ses rserves l'endroit compro-
mis o l'ennemi menace de faire une troue, ou,
si possible, oprer soi-mme une grande offen-
sive une place bien spciale.
Maintenir tout son front: cela rpond, dans la
vie asctique, l'examen de conscience ~ n r a l .
Consolider le point faible, ou mme farre une
offensive nettement localise, cela rpond l'exa-
men particulier.
Que cet examen particulier soit vraiment
1. J. PAYOT, ducat. de la volon/J, t. 1. p. 20.
LA VICTOIRE
particulier; qu'il porte sur une occasion trs
pratique: telle relation, telle lecture, etc. 1. Saint
Ignace avait horreur du flou et voulait que l'on
descendt la prcision concrte des circonstances,
mme menues.
...
'" '"
Une difficult surgit: ainsi se spcialiser D
est une force, mais n'est-ce pas galement une
faiblesse? N'est-ce pas rapetisser la vertu et la
ramener un seul dtail ?
Non 1 parce que, ct de l'examen particulier,
reste l'examen gnral.
Non 1 parce que la volont trempe dans cette
lutte, reste aguerrie pour les autres combats et
que l'nergie acquise devient applicable tout.
Non 1 parce que, dans la ralit des choses,
cette vertu, que l'on recherche plus particulre-
ment, ne peut s'isoler des autres. Tout touche
tout par l'enchevtrement d'inextricables racines.
La raison et l'exp,rience s'unissent pour prouver
que, dans les cures d'mes, empoisonner ou assai-
nir un seul point, c'est empoisonner ou assainir
le reste. Un toxique, ou un srum introduit dans
le sang, est charri partout, grce au torrent
1. Qu'il vise les fautes relles. Monseigneur de Sgur dit
spirituellement: Les gens qui laissent en paix leurs vri-
tables dfauts pour combattre bon march les dfauts qu'ils
n'ont pas, ressemblent Sancho Pana, qui, une certaine
nuit, se donna la discipline tour de bras, non sur son dos,
mais sur l'corce d'un gros arbre auprs duquel il s'tait mis.
Le pauvre don Quichotte, qui, de loin, entendait les coups,
pleurait de compassion. (Le jeune ouvrier chrtien, l, p. 36).
- ......... "" ........... """""",." """""""" ''''-'''''''''''''''''''''''',.",,=- ....... . , .....
LE COMBAT DE LA PUlT
circulatoire. Le fort branlement d'un nerf a sa
rpercussion sur le systme entier de l'arbre ner-
veux.
Ainsi, dans l'me, un choc se rpercute et se
prolonge. N'importe quel agent sain ou malsain
tend quitter l'conomie spciale o il est intro-
duit, pour envahir l'conomie gnrale 1.
8
e
arme: Tu es tent par le corps; punis-toi
la mortifieR- dans le corps.
tion. Encore un principe trs Ignatien ':
prendre le contre-pied, agere contra; ce qu'on
traduirait, en termes de guerre: faire une contre-
attaque, ou une contre-offensive.
Voici comment saint Ignace termine sa
2
e
Semaine: ' Il faut que chacun sache qu'il
avancera dans les choses spirituelles proportion
qu'il se dpouillera de son amour propre, de sa
volont propre et de son propre intrt.
Flatter le corps, c'est flatter l'esclave. Il se
rvolte. Ces rbellions doivent tre prvenues
par l'nergique traitement de la pnitence. Sur
quoi il faut remarquer que le retranchement du
superflu n'est pas pnitence, mais temprance.
Il n'y a pnitence que lorsqu'on retranche quelque
chose de ce que l'on pourrait prendre conve-
nablement; et dans ce sens, plus nous parvenons
retrancher, plus la pnitence est grande et
louable, pourvu qu'elle n'aille pas jusqu' ruiner
les forces et qu'elle n'altre pas notablement la
sant. (Saint Ignace, Ire semaine, IOe addit.).
'1. On lira avec profit les articles publis par le R. P. SEMP,
S. J., sur l'examen particulier, dans le Messager du
Cur, nO de janvier 1921 et nOs suivants. .
L'Imitation, avec ce ferme bon sens qui l'ins-
pire toujours, nous prvient : ce n:est pas ,en
cdant ses passions, c'est en leur rsIstant qu on
finit par triompher. ,
La maladie dont nous sommes preoccups pour
l'instant l'impuret, ne se gurit point par
, h' 1
homopathie, mais par le .'
Le vrai remde est la mortIficatIon. Elle est
selon l'ingnieuse expression de Luc Miriam, amr.e
comme le quinquina, mais comme lUI.
La mortification est la garantIe de la chastet,
tandis que la. sensualit est ce qu'il y a de plus
contre-indiqu 2.
Chez le jeune homme Immortdi se
vis--vis de l'effort que suppose la purete,.
inaptitude, une rceptivit dfectueuse. Celw qUI
1 . Caelestis medicus, singulis obyianti.a
adhibet medicamenta. Nam, si<:ut arte cahda
gidis, frigida calidis curantur, Ita
opposuit medicamenta peccatis, ut
praeciperet. (Saint Grg. , Homl. 32 sur 1 v., Cite d ans
le Brv., Commun d'un martyr, 7
e
le.) Le m de-
cin a oppos chaque vice, les remdes appropns. de
mme que l'art mdical gurit chaud par le frOid et le
froid par le chaud, ainsi Notre-Seigneur a aux pchs
les remdes directement opposs, en sorte qu Il .ordonne la
chastet ceux qui sont ports aux choses lubnques.,. Que
les assertions allgues soient exactes o,u non au pOInt de
vue physiologique, le principe moral est Incontestable. .
2. Le Docteur WARLOMONT a dit fort Vie
de luxe et de plaisir outrance, telle qu elle est pratique
sur une si grande chelle, laisse le jeune. sans dfense
contre lPs entranements et les sductions qUI guettent sa
uret.::'"Permettre l'adolescent et au jeune homme de
de tout entendre, de tout lire, de s'am?llir dans les plaiSIrS
de la table au lieu de travailler acqunr cette noble endu-
rance que donnent le travail, la sobrit , le sage gouvernem.ent
de tous les sens, c'est veiller, de gat de cur, les excita-
LE COMBAT DE LA PURET
est affadi par les jou;sances, sursatur de frian-
dises et de sucreries, celui qui, retournant une
maxime de sainte Thrse, dirait volontiers:
Nec pati, nec mori 1, celui-l est un corps
mauvais conducteur du renoncement.
Au contraire, le jeune homme svre pour
mme est un corps bon conducteur du saCrI-
fice. Ce principe est parfaitement compris par
ces jeunes gens qui, au milieu des rvoltes de la
chair, infligent cette chair rebelle une douleur,
ft-ce une lgre morsure, un pincement,
pose incommode. D'autres (et ils. ne sont pas SI
rares) m'ont avou qu'ils s'interdisaient de fumer
pendant tout le carme.
Un gnreux trouve, sans difficult, des
sions de victoires sur lui-mme. Ce sera, par
exemple: ne pas se dfendre, alors qu'on le pour-
rait; supporter patiemment les taquineries d'un
frre, d'une sur, d'un ami, ou une remontrance
paternelle qui est humiliante parce qu'elle est
faite devant d'autres; tudier spcialement une
branche ingrate; s'abstenir d'une lecture aime;
ne pas cder la curiosit; ne pas boire quand
on a soif, ou du moins attendre un peu avant
de le faire; s'imposer une privation table. Cette
privation ne doit pas, gnralement, porter sur
la quantit, ce qui pourrait avoir des inconv-
l'poque de la croissance, mais plutt
tions organiques et les stimulations auxquelles il succombera.
On se Plaint que la chastet soit impossible et l'on fait tout
pour la prParer sombrer 1 (Dr WARLOM,ONT, A de la
Soc. Scientit. de Brux. 1906, 1907. Supplement. Dlscuss. du
rapport du Dr FRANCOTTE, De quelques points de mol'. sex ..
etc., p. 44).
LA VICTOIRE
293
sur la qualit. Tu ne mourras pas pour avoir pris
un aliment .peu assaisonn, du caf peu sucr, une
praline de moins, la moins bonne orange. Ou
encore sers-toi de dessert modrment. Il faut
parfois plus de matrise de soi pour prendre peu,
que pour ne rien prendre du tout.
Luc Miriam, qui connat les jeunes gens fond,
leur suggre d'autres mortifications. Sache, dit-t
son interlocuteur, ne pas te plaindre des in-
tempries de la saison; rester quelque temps
t'adosser une chaise, un banc; te temr blen
droit; au collge, tudier sans t'accouder; jouer
nergiquement; ne pas t'impatienter. S'i.l
aller plus loin, rcite le soir une ou
de chapelet genoux, les bras en crOlx.; balse
la terre, selon la pieuse coutume des samts, ou
porte en haut du bras un petit bracelet de crin.
(Les mes libres, p. 85).
Tu te rcries: Oh t l t l t Pourquoi pas,
tout de suite, la haire et le cilice? A quand la
vie de saint] ean de la Croix?
Voyons, je ne suis pas un moine! Vous parlez
un jeune homme frquentant les salons et non
un Chartre x dans sa cellule.
- Cher jeun homme, calme ta belle indigna-
tion. Dis, crois-tu que le moine, ou le
seul doit observer la chastet? Elle est plus dlffi-
cile garder dans ton salon, que dans sa
et un moyen efficace de la protger est de saVOlr
t'imposer un sacrifice.
N'es-tu pas frapp de voir que tous les Saints,
sans exception, ont t svres pour eux-mmes ?
Saint Paul le confessait: Je traite durement
294 LE COMBAT DE LA PURET
mon corps et je le tiens en servitude. li (1 CM.,
ch. IX, v. 27). Je porte dans mes membres les
stigmates de Jsus-Christ. Je supple en moi,
ce qui manque sa Passion. Je suis crucifi
avec Lui. Je ne prche que Jsus crucifi.
Plus haut que l'enseignement des Saints et de
saint Paul, tu as celui du Matre lui-mme: Le
royaume des cieux souffre violence... les ner-
giques l'emportent... qu'il porte sa croix 1 ... la
route troite ... celui qui ne renonce pas ce qu'il
possde ne peut tre mon disciple ... si quelqu'un
veut marcher ma suite, qu'il se renonce lui-
mme.
Remarque l'expression (c lui-mme . La vraie
mortification doit tre en nous; elle ne consiste
pas sacrifier un dessert, une friandise, de
l'argent. Tout cela est en dehors de nous. Or,
c'est nous-mmes qu'il faut savoir immoler. Nul
ne l'a mieux dit que saint Grgoire le Grand,
commentant la parole de Jsus-Christ : celui qui
veut venir ma suite, doit se renoncer lui-mme.
(( Prcdemment, il avait t dit que nous devions
renoncer aux choses que nous avions; ici il est
dit que nous devons renoncer nous-mmes. Et-
peut-tre n'est-il pas fort difficile l'homme
d'abandonner ses biens ; mais il devient fort diffi-
cile de s'abandonner, lui. C'est peu de laisser ce
qu'on a; c'est beaucoup de laisser ce qu'on
est 1.
Mais, on ne saurait trop souligner cette vrit,
1. Saint Grgoire le Grand, Homlie du texte Si qul$
Vllli ...
LA VICTOIRE
295
que jamais Dieu ne conseille le ngatif pour le
ngatif. Ce qu'on nomme mortification, en
ralit vivifie. Nous ne cherchons pas la souf-
france pour la souffrance, mais titre de moyen
servant obtenir une fin positive et suprieure 1.
La mortification pure, tonifie l'me, est un viril
exercice de la volont, constitue un acte pratique
de foi, d'amour de Dieu, une imitation volon-
taire de Jsus-Christ. Elle est non seulement la
contradiction, mais le contraire ou l'oppos de
ce que suggrait la passion. Ce que la mortifi-
cation tue en nous, ce ne sont pas les principes
de vie, mais les germes de mort . )) (P. Vuillermet).
Le lch considre la mortification comme une
indsirable, ou comme l' tranger vtu de noir
dont parle A. de Musset.
Le courageux sait combien la mortification lar-
git et ennoblit l'me. Il en arrive contracter un
tel pli de gnrosit, qu'entre deux partis, il
choisit bravement le plus ardu. Il se pntre de
l'austre doctrine de saint Ignace dans ses trois
degrs d'humilit: Le troisime degr d'hu-
milit est trs parfait... et veut, suppos que la
louange et la gloire de la majest divine soient
gales, que pour imiter plus parfaitement Jsus-
1. Saint Ignace, Ir. sem., Addit., Ire rem.: Les pni-
tences extrieures se pratiquent principalement pour trois
fins: la premire, pour la satisfaction des pchs que l'on a
commis; la seconde, pour se vaincre soi-mme, c'est--dire
pour obliger la sensualit obir la r a i s ~ : n et la pa:tie i!lf-
rieure de l'me se soumettre, autant qu II est pOSSIble, a la
partie suprieure; la troisime, pour obtenir de Dieu quelque
grce particulire que l'on dsire, par exemple la solution de
Cluelque doute. J .
296
LE COMBAT DE LA PURET
Christ Notre-Seigneur et me rendre de fait plus
l!Iemblable lui, je prfre, j'embrasse la pauvret
avec Jsus-Christ pauvre, plutt que les richesses;
les opprobres avec J sus-Christ rassassi d'op-
probres, plutt que les honneurs.
Croit-on que pareil idal est dcidment trop
haut pour la pauvre nature humaine ?
Non, non 1 Il est pratiqu (et hors des clotres 1)
par toute une lite plus nombreuse qu'on ne se
l'imagine.
Un exemple. En dcembre 1915, prs du Vieil-
Armand, expirait le gnral Serret. Voici son
testament: J'ai la foi 1 J'ai servi lj,.vec disci-
pline. J'ai toujours aim mon devoir. J'ai eu pour
prin,cipe de donner chaque effort du devoir
d'tat, le maximum de vigueur et de perfection.
Je me repose 1
J'ai la foi 1 J'ai confiance dans le jugement
de Dieu. Je disais mes officiers, mes hommes:
si vous hsitez entre deux routes, soyez srs que
c'est la plus Pnible qu'il faut choisir 1. Je disais
et je faisais. Je me suis servi par prfrence des
cratures pres et mortifiantes. Ma conscience
est lgre. Je me repose 1
II J'ai la foi 1 Je crois aux compensations clestes.
Je me suis dfi de la nature humaine et de ses
trahisons. Je me suis tenu prt constamment
,la enneJ?ie de l'me. Il y a dans
IIm#atwn de J esus-Chnst une belle pense 1 si
1 . Il faut toujours faire ce qu'on redoute de faire. Entre
de1:Ix voies lesquelles on hsite, il faut choisir celle
qm nous fait reculer. La peur, c'est le signe du devoir .
(CH. DE FOUCAULD).
LA VICTOIRE
297
-------------------------------
vous ne pouvez pas prouver de la joie dans la
souffrance, souffrez au moins sans vous plaindre.
Je ne me plains pas. Mme je suis heureux. Je me
repose 1.
La modestie n'est pas encore la
r
e
puret, mais c'en est la sauvegarde et
a mo es le. un lment de dfense. 2
Dans sa Lettre sur la modestie, l'exemple
de saint Jean Berchmans II (1922), le T. R. P. Le-
dochowski, Gnral de la Compagnie de Jsus,
crivait: La modestie est l'corce qui protge
la moelle cache, la gardienne et la protectrice
de la puret.
Saint Grgoire de Nazianze emploie une image
assez semblable: La modestie protge la chas-
tet, comme les feuilles protgent le fruit. Pour
prendre une comparaison moderne emprunte la
guerre, les travaux avancs dfendent une posi-
tion.
Il n'est pas rare que l'accidentel sauve l'essentiel.
Le grand-matre Jean de la Valette, devant
disputer aux Turcs une place forte, s'criait:
1( En avant 1 les lys soutiennent les forteresses 1 li
Le lys 1 fleur des cussons franais.
Jeune homme, reprends le mme cri, ta ma-
nire: Le beau lys de la modestie, gardera la
forteresse de la chastet.
*
,.. *
Veille, tout spcialement, la modestie des
1. Voir cho de Paris, 8 janv. 1917, art. de Maurice Barrs,
_ Voir Victoire de l'lime, (1920. Act. pop. de Reims), p. 39.
2. Pudeur et nudism6, Ed. JANSSENS, 32 pp. Paris, Libr.
Peigues.
29
8 LE COMBAT DE LA PURET
yeux, dans la rue. Tu sais quelle est aujourd'hui
la licence des trottoirs, des talages, de maints
spectacles troublants 1. Rappelle-toi les paroles
du prophte Jrmie: La mort est monte par
les fentres 2. Sans doute, il s'agit ici de la mort
physique et des fentres matrielles: lorsque
viendra le chtiment de Jrusalem, dit le prophte, ~
la mort frappera partout, pntrera dans les
maisons par les fentres.
Mais les Pres de l'glise et les auteurs spiri-
tuels appliquent trs justement ce texte la
mort spirituelle: elle entre dans l'me, par ces
fentres qu'on nomme les yeux: Ascendit mors
per fenestras.
Plusieurs jeunes gens se trouvent
10- arme:
le vu. bien de faire un vu, sous peine de
pch mortel ou simplement de pch
vniel; pour une priode dtermine ou pour un
seul jour, ou mme pour une seule occasion.
Cette mesure radicale ( laquelle d'ailleurs il
ne faut pas recourir trop souvent, et qu'il ne faut
prendre qu'aprs avis du confesseur), coupe court
, toute tergiversation et aux subtilits de la pas-
sion qui n'insiste teHement, parfois, que parce
qu'elle voit l'indcision du sujet et espre aboutir.
Un vu a l'avantage de mettre de l'irrvocable
dans une conscience droite, vis--vis de telle
sollicitation.
Le vu peut consister s'interdire, non plus
une occasion dangereuse, mais une chose cer-
1. Troublants l'instant mme, ou aprs.
~ . Chap. IX, v. ~ I .
LA VICTOIRE
299
tainemen.t grave. Alors, on ajoute la dfense
dj existante par la loi naturelle, ou positive,
une deuxime dfense, toute personnelle et, par
l mme, souvent plus prenante. Car il arrive
qu'on soit moins impressionn par une prohibi-
tion gnrale, que par une parole d'honneur libre-
ment engage. Sans doute, mme tant donne
cette double loi, on peut passer outre, mais, au
moins, y a-t-il deux sauvegardes au lieu d'une,
et il faut une folie spciale pour aller, malgr ces
deux avertissements protecteurs, se jeter dans
l'abme.
Ralise cette ide : Dieu me voit.
Nous nous sommes dj sentis sous
un de ces regards dont l'me est
toute proche: regard pntrant, aigu,
charg d'encouragement, ou de reproche, regard
11
e
arme:
l'exercice de
la prsence de
Dieu.
navr, sympathique... Si un ami tait l, tout
prs de moi, tout prs, et me regardait ainsi ...
Si mon pre, ma mre, tait l, tout prs de
moi, tout prs, et attachait ainsi ses yeux sur
moi... Eh bien 1 Dieu est l ; pas lointain, retir
au fond de son firmament, mais ainsi tout prs ...
Il n'est pas loin de chacun de nous , disait
saint Paul l'Aropage.
Il te voit. Et pendant qu'il te voit ainsi, tu
t'abandonnerais la luxure?
Les mchants ont dit: Jhovah ne regarde pas 1
Le Dieu de Jacob ne fait pas attention.
- Comprenez donc, ridicules enfants du peuple 1
Insenss, quand aurez-vous l'intelligence?
Celui qui a form l'il ne verrait pas?
J h o v ~ conn ait les penses des hommes 1
(Psaume 93).
LE COMBAT DE LA PURET
12- arme: Serre dans la main une mdaille,
le recours au une croix, ton scapulaire. Cela ne
concret. 1 .
sera pas seu ement un secours, malS
si, plus tard, surviennent des doutes sur la rsis-
tance, cela deviendra, pour te prouver que tu
n'as pas cd, une preuve qui n'est pas d'une
vidence absolue 1, mais d'une srieuse proba-
bilit. Car il semble bien que celui qui consent au
mal, ne le ferait gure en gardant la pression
amoureuse d'un objet pieux.
Aie prs de toi une image, par exemple de la
Sainte Face.
Et pourquoi donc tous ces procds?
La tentation d'impuret est minemment sen-
sible : elle envahit ta mmoire, ton imagination,
ton tre physique.
Ne te contente pas d' voquer l'ide de devoir
. le pch de la chair. C'est opposer l'ab-
straIt au concret, la pense aux sensations.
Tche d'opposer le concret au concret le sen-
sible au sensible. grne ton chapelet,' ce qui
n'est plus seulement un concept, mais une action.
Fais le signe de la croix, et de prfrence avec de
l'eau bnite. De nouveau, ce n'est plus seulement
de raison :aisonnante, mais un geste de protes-
tatIOn extneure et un geste vainqueur dont
saint Antoine affirmait. exprience faite, qu'il
1. On pe,ut, de ces, enfants chrtiens qui portent
sur une pOltrme Impure et baisent avec une ferveur dsole
la de la Sainte Vierge ; un vague appel
Dieu, en allant au pch ; qUi recltent des actes de con tri-
ti0D: perdus sur le lieu de la faute et prparent leur con-
fesSIOn pendant la faute elle-mme. 1 (VIGNOT, Rgle des
m lt YS, p. 43).
LA VICTOIRE
3
01
met le dmon en fuite. Tu n'objecteras point que
' c'est compliqu de faire un signe de croix. Or,
e! In hoc signo vinees.
A dfaut de concret consistant en objets pieux,
recours un concret profane qui serve de dri-
vatif 1. Tu es en pleine crise de tentation? eh
bien 1 va causer, consulte un album intressant,
lis, change de place, marche, voyage si tu le peux,
chante, occupe-toi d'une pense trs gaie ou trs
drle, d'un bon tour jouer - pourquoi pas ?
L'exprience le prouve: souvent il suffit de
couper ainsi la tentation, pour qu'elle ne
revienne plus.
1S' arme : - Cette noblesse peut n'tre qu'une
la noblesse qualit tout humaine et ds lors ne
d'me. constitue pas la vertu. Entre un don
naturel et une vertu surnaturelle, il n'existe pas
seulement une diffrence d'tiage, mais une dis-
tinction essentielle.
Au moins cette noblesse sera-t -elle pour l'me
une prparation (loigne et ngative) la vertu.
Elle empchera de tomber dans les bas-fonds du
dvergondage.
Comment cela? Celui qui est vulgaire est ex-
pos aimer la platitude quelle qu'elle soit, par
exemple celle du vice. Nous ne sommes pas faits
de cloisons tanches. Tout notre tre moral est
solidaire. Tu as tudi les lois de transmission du
son et des vibrations molculaires. Ainsi, dans
le cur humain, le moindre son tend se pro-
pager et les mouvements ondulatoires gagnent,
1. Nous avons dj signal (p. 117) cette loi du drivatif.
302 LE COMBAT DE LA PURET
de proche en proche, tout l'ensemble. En sorte
que la vulgarit deviendra diffusive.
Vice-versa, la noblesse sera aussi diffusive!
celui qui l'entretient, sera port la cultiver sous
toutes ses formes, y compris celle de la vertu.
De mme que Michel-Ange, sculptant les
fresques du Vatican, avait tellement contract
l'habitude de lever les yeux, qu'il ne pouvait plus,
dit-on, regarder en bas, ainsi le jeune homme
habitu contempler les choses leves, sera
moins tent d'abaisser les yeux sur les grossirets
du vice.
Il pourra se tromper, mais ce seront de faux
pas sur les sommets qu sur les larges routes et
non des chutes dans les marcages du pch. Il
est accoutum faire grand et vivre en beaut.
Il a pris la devise de saint Ignace: Insignis )'l,
sois insigne 1
Une bonne fois, il a compris que la vie, sans
la vertu, est une vie diminue, mutile, man-
chote, que l'homme n'est pas un pur esprit, sans
doute, mais enfin a un esprit tout de mme et
n'est pas simplement une collection de viscres
logs dans une cage thoracique ou un abdomen
*
'" *
Rien n'est si oppos l'idal que l'impuret.
L'idal consiste tendre en haut. Le vice con-
siste tendre en bas.
Le premier est une cime. Le second est un
bourbier.
La vie est monter et non pas descendre.
Etre impur, c'est descendre 1
1
LA VICTOIRE
3
0
3
. Le vice, mais nous l'avons dfini si ' souvent
dj 1 l d'abord une grosse platitude; ensuite
une grosse lassitude. Et voil tout 1
L'idal s'teint dans l'impudicit, comme un
flambeau dans la boue. .
Il existe deux espces de flammes, rpondant
aux deux espces de jeunes gens : les purs ... '
et les autres 1
La flamme des seconds est la flamme basse et
fumeuse des convoitises; elle est entretenue par
des matires putrides.
La flamme des premiers est claire et droite, _ si
haute qu'elle monte vers les toiles.
Seul, le pur est enthousiaste, et la virginit sert
bien l'lan vers le beau et le bon. Blondel crit
dans sa biographie d'Oll-Laprune: ' Il n'a
jamais perdu la virginit du cur. Et ainsi de
neige et de flamme, il alliait la puret qui r e c u ~ i l l e
la vie la charit qui la rpand et l'enthousiasme
au calme profond.
Tche d'avoir un cur trs grand, trs haut
et non un pauvre petit cur; tout recroquevill
par l'gosme et le terre terre. Fais-toi dans
le meilleur sens de l'expression, une m; prin-
cesse . Ne t'embourgeoise pas dans la vulgarit,
alors que tu peux tre dans l'aristocratie des sen-
timents et de la vertu. Saint Paul l'a dit noble-
ment: Recherchez les choses d'en haut affec-
tionnez-vous aux choses d'en haut et non ft celles
de la terre 1.
Sois noble: noble dans tes gots, . dans tes Lee-
1. p. aux Col., ch. III, v. 1 et 2 .
LE COMBAT DE LA PURET
tures, dans tes proccupati?ns
tes soucis d'art, dans le ChOIX de tes arlllS, J mu
jusqu' dire: dans ton parler, dans la manire de
t'habiller, dans l'ornementation de ta chambre,
puisque enfin l'homme dpend beaucoup de son
cadre.
Tu es l'ge o il faut prendre parti et bran- '
cher sa vie.
Certains la branchent sur le vilain. Branche-Ia
sur le beau, sur le noble, sur le Noble qui est
Dieu 1
*
'" '"
Ne crains pas d'avoir trop d'idal. Mon Dieu 1
il en faut tant, pour soulever la lourde pte hu-
maine!
Ne t'imagine pas non plus que l'idal soit un
vain mot, le rve du pote qui oublie le monde
rel, pour voler dans l'azur, en sorte qu'il a des
ailes, mais pas de pieds. Zola, le raliste, riait des
culbutes dans le bleu.
coute 1 l'idal est plus vrai que la ralit, puis-
qu'il est la ralit pure ce qui
drit. C'est }' tre sans dfiCIt d etre, tout faIt
beau, parce que tout fait complet.
Le P. An. Eymieu, S. J., explique fort bien ce
que nous avanons: L'idal est essentiellement
vrai. Il ne prsente aucune contradiction; vous
avez pris tous ses lments la ralit; vous les
avez combins en respectant tous les rapports
essentiels, toutes les lois, en supprimant tout
ce qui les trouble, en y mettant tout ce qui les
panouit. Et quand vous vous trouvez en face
LA VICTOIRE
d'un tre de chair et d'os, qui se rapproche, ne
pouvant l'galer, de cet idal, vous vous criez:
Il Voil .un homme 1 celui-l, vraiment, est un
homme. JI Les autres aussi, tous ceux qui ra-
lisent l'ide spcifique, sont des hommes; mais
vous avez raison, celui qui s'approche de l'idal
est un homme plus vrai. Et, de mme, il y a un
idal du jeune homme, de la jeune fille, du pre
de famille, de la mre, du magistrat, du politique,
du chef d'arme, etc.; et plus les tres concrets
se rapprochent de cet idal, plus ils sont de vrais
magistrats, de vrais pres, etc., par la raison trs
simple que la vrit d'un tre se trouve dans sa
conformit avec son modle. L'idal n'est pas
seulement la vrit, mais la vrit son maxi-
mum, la vrit-limite vers laquelle tend un tre
dans son vrai dveloppement. JI (tudes, 5 jan-
vier 1906) .
14
0 Il n'est pas du tout banal, le petit
arme. h 1 l
les uvres et sermon mat mattque sur e z e,
les Cercles qu'on lit dans Les mes libres de Luc
d'tudes. Miriam (p. 69) :
Ief point: Ne sois pas un point d'une circon-
frence, mais un centre.
2
e
point: Ne sois pas un terme d'une addition,
mais un facteur d'une multiplication
5 + 3 = 8.
5 X 3 = 15
Dvoue-toi. Ne cherche pas trop loin rocca-
sion: tu la trouveras sans doute dans ta propre
famille, ou parmi tes camarades : ainsi, tu pourras
inviter en promenade ce compagnon abandonn,
/'
3
06 LE COMBAT DE LA PURET
proposer une rptition cet autre qui est ar-
tir; gayer cet ami qui est dans la peine.
II( Allez 1. rien n'est meilleur l'me,
Que de faire une me moins triste.
(P. Verlaine, Sagesse, I).
Engage-toi dans une confrence de Saint-Vin-
cent de Paul, et, selon la belle pense de celui qui
les fonda, Ozanam, tu mettras ta chastet
l'abri de ta charit . Tout ce qui est donn aux
uvres, est enlev la concupiscenc;.
Va aux pauvres!
On se rcrie: Mais il n'y a plus de pauvres
actuellement 1
Il y en a moins, mais il est ridicule de dire qu'il
n'yen a plus. D'ailleurs la pauvret temporelle
n'est ni la seule, ni la plus grande. Les travailleurs
ont aujourd'hui du pain blanc, mais ils le mangent
dans l'amertume et la rvolte. Et puis, l'homme
ne vit pas seulement de pain. On reste toujours
misreux, quand on n'a pas la religion. Ainsi la
pauvret n'a fait que changer d'aspect. On va
rptant, Nous n'avons plus de pauvres ,
alors que les vrais pauvres se comptent par mil-
liers et milliers.
Il ne faut pas songer une seule forme de l'au-
mne: celle de l'argent, mais tant d'autres
manifestations: aumnes de la bont, du sourire,
de la consolation aux malades, du bon conseil
Enfin, quand mme ces uvres ne feraienLlu
bien aucun autre, elles t'en feraient toi. 'hi
enseigne, s'enseigne, dit-on. De mme, qui prche,
se prche lui-mme. Il est le premier bnfi-
ciaire de son sermon et, pour ainsi dire, son
LA VICTOIRE
3
0
7
premier auditeur. Il ne veut pas se rsoudre
tre un pieux comdien, recommandant aux autres
ce qu'il ne fait pas lui-mme. Par une espce de
loyaut professionnelle, il vit ce qu'il dit. Or, les
uvres te forceront parler aux autres de devoir,
de vertu.
Elles t'apprendront le dvouement. Je te
souhaite d'y souffrir un peu 1 ; on s'attache sou-
vent une cause, en proportion de ce qu'elle a
cot, tandis qu'on se dsintresse d'une cal.lse
o n'est pas entr l'effort personnel 2.
Tu le dpenseras pour une belle ide. Tu
aimeras en haut pour ne pas aimer en bas. Tu
auras un magnifique emploi de ta jeunesse, pro-
mettant un magnifique emploi de toute ta vie.
1< Notre jeunesse !. .. cette poque d'effervescence
morale o bouillonne et s'panche en nous cette
premire lave qui, plus tard, refroidie et solide,
sera la base de notre caractre. (P. Bourget, Le
Justicier, p. 37).
Les uvres t'empcheront d'tre un goste,
disant avec le cynique Dutrcy de Labiche: On
1. Cela ne manquera pas. Il faudra payer de ton temps,
de ton argent, de ta personne. Puis, sache-le pour t'pargner
trop d' tonnements: toute uvre humaine est fconde en
misres humaines: malentendus, susceptibilits, froissements,
jalousies, ingratitude surtout. Petits cts de grandes choses.
Les lches se dcouragent. Les gnreux, . ddaigneux de la
reconnaissance et de la rcompense des hommes, travaillent
avec dsintressement, pour Dieu seul qui est fidle , dit
saint Paul. Si tu te dpenses afin d'obtenir la gratitude hu-
maine ... je t e plains.
2. Exemple: lorsqu'on fait, la place d'un ouvrier, tous
les frais d'une retraite, il l'apprcie et l'aime beaucoup moins
que s'il a pu y contribuer, ft-ce pour une part lgre.
_ .. ", ...... a _ _ ' ! ~ ~ ~
LE COMBAT DE LA PRETf:
n'a pas trop de soi pour penser SOi; elles t'par-
gneront d'tre ici-bas un inutile 1 l'existence
falote et plotte.
D en est qui ont laiss un nom
Et l'on peut raconter leurs louauges:
Il en est dont il n'y a plus de souvenir,
Ils ont pri comme s'ils n'avaient jamais exist;
Ds sont devenus comme s'ils n'taient jamais ns .
(Eccti., ch. 44, v. 8).
Perierunt quasi non fuerint et nati sunt quasi
non nati.
Un pote moderne a traduit trs exactement
cette mlancolique remarque, en disant d'une
frivole jeune fille 1
Elle est morte et n'a point vcu,
Elle faisait semblant de vivre . ~
Tu ne dois pas vgter, mais vivre; vivre
vraiment et ne pas te contenter d'une apparence
de vie, d'une vie morte 1
Remarque bien que la question n'est nullement
de savoir si tu fais quelque chose, mais si tu fais
tout ce que tu peux. L'homme ignore les trois
1. Comme ceux dont parle l'vangile: Pourquoi vous
tenez-vous ici toute la journe sans rien faire? Quid hic
statis tota die otiosi ? (S. Matthieu, ch. XX, v. 6).
De tel jeune homme, .on pourrait rpter ce que disait le
propritaire de l'arbre strile: Pourquoi occupe-t-il la terre?
Ut quid terram occupat ? (S. Luc, ch. XIII, v. 7).
Saint Matthieu et saint Marc nous racontent l'histoire du
figuier strile que maudit Notre-Seigneur.
2. A. DE MUSSET, Stances une morte.
H. BORDEAUX dveloppe cette mme pense dans La peut'
de vivre.
Hlas 1 notre poque, on constate avec amertume qu'il
n'y a plus de flamme dans les yeux de la jeunesse . (A. D A U ~
DET).
LA VICTOIRE
quarts de ses ressources et il meurt sans les avoir
employes, comme il meurt sans avoir joui de la
centime partie des combinaisons intellectuelles
que lui permettait la souplesse infinie de son
cerveau. Nous sommes comparables des labou-
reurs, qui vivraient sur un hectare de culture,
abandonnant cinq cents hectares la friche.
(Lon Daudet, Devant la douleur, p. 250).
Mme pense chez William James (Revue de
Philosophie, avril 1907, p. 317) : Les hommes
placent bien en de de leur puissance relle, les
bornes de leur activit. Leur vie est beaucoup
plus restreinte que leur capacit. Ce rapetisse-
ment de l'homme par soi-mme, doit tre tenu
pour regrettable. Ce rapetissement !... vite-
le 1 Ne sois pas un diminutif d'homme! mais un
homme dont on puisse dire vraiment: c'est un
homme 1
As-tu dj rflchi cette vrit que l'huma-
nit compte trs peu d'humains ?
Beaucoup de linottes ou de perruches. Peu de
femmes.
Beaucoup de serins, de perroquets ou de vau-
tours. Peu d'hommes.
Mon Dieu 1 que de bien faire aujourd'hui 1
Voici les uvres sociales, les confrences, les pa-
tronages, les uvres de prservation, d'instruc-
tion catchtique, etc., etc.
L'apostolat du lac par le lac est parfois le plus
puissant. Le prtre ne pourrait pas pntrer
dans certains milieux; on serait Sur ses gardes,
voyant sa robe noire, et cette leon sacerdotale
3
10 LE COMBAT DE LA PURET
trop directe effaroucherait. Il n'est pas rare que
le conseil venant d'un homme du monde, d'un
homme comme tous les hommes, fasse plus d'im-
pression.
Sois aptre. Quand un brave a retir une per-
sonne d'un incendie, d'un prcipice, on l'appelle
sauveur 1 Il est plus beau encore d'tre un sauveur
d'mes 1
videmment Dieu peut les sauver sans nous.
Mais, dans l'ordre normal de la Providence la
cause premire se sert des causes seconde; et
Dieu a voulu que l'homme ft sauv par l'hom-
me, qu'il ft sauv socialement. Quiconque
invoquera le nom du Seigneur sera sauv. Com-
ment donc invoquera-t-on Celui en qui on n'a
pas cru ? Et comment croira-t-on en Celui dont
on n'a pas entendu parler? Et comment est-ce
qu'on entendra parler, s'il n'y a pas de prdica-
? (p., aux Rom., ch. X, v. 13). Or, le
n est pas seulement celui qui parle
en chaIre avec une tole et un surplis. Cette
prdication-l est officielle, rare, n'atteint qu'une
portion d'hommes dtermine : la meilleure 1 En
ralit, c'est chaque homme que Dieu a confi
ce glorieux mandat: l'me de son frre: Man-
davit unicuique de proximo suo. (Eccli.,
ch. XVII, V. 12).
Entre dans les uvres 1 Tandis qu'on mendie
des dvouements, que certains se tuent la
tche, que les vieux lutteurs se demandent in-
qui les remplacera, tu irais, toi, biller ta
Jeunesse en gmissant: Oh 1 que le temps est
long 1 que je m'ennuie 1
-
LA VICTOIRE
3I!
Tu as vingt ans, ami. Sur la scne du monde
tu as le devoir d'tre un acteur et non un mis-
rable fantoche de guignol, dont l'apparition et
la disparition, sans consquence, rappellent ces
vers de la nave chanson: .
Les marionnettes font, font, font
Trois petits tours et puis s'en vont.
Hlas 1 en connaissons-nous, de ces marion-
nettes-l 1
*
* *
Outre les uvres, n'oublie pas l'tude.
Elle est pour le jeune homme tent un puissant
rvulsif 1.
Dieu me garde de dire que tous les paresseux
sont immoraux et d'adjuger de confiance tous
les premiers de classe, en mme temps que le prix
d'excellence, un brevet de vertu. Mais au moins,
ce que nous remarquons l'vidence dans nos
collges, c'est que les paresseux sont plus exposs
aux suggestions du mal, et qu'au contraire les
premiers ont pour eux une prsomption
de puret.
Les jeunes gens touchs par le vice, se dsaffec-
tionnent de l'tude. Il s'agit bien de logarithmes
et de grec, pour celui qui est pris l'appt de la
chair 21 D'ailleurs, le vice a un contre-coup sur
1. On trompe la faim de son cur, par la gourmandise de
l'esprit. D (G. DROZ).
2. Il n'est que trop frquent de voir des jeunes gens
atteints de ce mal (impur) devenir inappliqus et paresseux
dans leurs tudes, manquer leurs examens, se rfugier dans
des carrires o la vie s'coule aussi infconde que peu glo-
.!WU
3
12 LE COMBAT DE LA PURET
la mmoire et l'intelligence. C'est fatal. Ds qu'il
y a fort branlement nerveux, le cerveau s'y
trouve directement intress. Or, le cerveau est
l'organe de la mmoire sensible et aussi du phan-
tasme qui prcde toute pense 1.
La puret profite gnralement la tte, chez
le jeune homme, comme au cur chez la jeune
rieuse. Leur inaptitude au travail les prpare accrotre la
race si peu sympathique des vieux garons. (GUIBERT,
Puret, p. 60).
,1. Sans doute, le cerveau ne produit pas la pense, comme
le prtendent les matrialistes, mais seulement les phantasmes
qui prcdent (si pas chronologiquement, au moins logique-
ment et ontologiquement) la pense.
On ne peut jamais confondre une chose, avec la condition,
mme absolument ncessaire, de cette chose.
Vous ne pourriez pas, dit le P. LAHR, S. J., dans sa Psy-
chologie, crire un pome sans plume. Et cependant la plume
n'est pas le pome 1
Vous ne pourriez pas acheter des aliments sans argent, et
cependant l'argent n'est pas le pain 1
Ainsi le phantasme n'est pas l'intelligence, quoique nous
ne puissions point penser sans avoir eu pralablement un
phantasme. Je dis "nous , car cette condition ne vaut pas
pour tous les tres et n'est pas essentiellement suppose par
l'intelligence: Dieu et l'ange pensent sans cerveau. Nous-
mmes, nous penserons ainsi aprs la mort, avant la rsur-
rection de nos corps. Mais cette ncessit du rle antcdent
jou par le cerveau est de rigueur ici-bas, chez l'homme, com-
pos indivisible d'me et de corps. \
Chez lui, trois phases successives :
a} Impression sur les sens. Nihil in in tellectu, nisi pri!!S
fuerit in sensu. Pas de phnomne intellectuel, 'que n'ait
prcd un phnomne sensoriel:
b} Phantasme dans le cerveau.
c} Pense de l'intelligence.
s'opre passage de la deuxime phase la
? Mystre ajout tant d' autres mystres 1 Nous
Ignorons le comment, mais nous connaissons le fait: antc-
demment l'opration intellectuelle, il y a travail crbral.
LA VICTOIRE
3
1
3
fille. Elle donne l'intelligence une vigueur, une
plnitude extraordinaires. '
Servir les sens, c'est desservir la pense. As-
servir les sens, c'est affranchir la pense. Et le fait
est tellement frappant qu'on a formul le dicton
(qui d'ailleurs appelle plusieurs exceptions):
Le gnie est clibataire.
Les grands conducteurs d'hommes, les grands
crateurs ont toujours t des chastes, qui avaient
rserv, au service de leur dynamisme crbral,
une nergie que gaspillent les incontinents.
Ces mots ne sont point d'un pote, d'un prdica-
teur: c'est le Docteur L. Delattre, Inspecteur
d'hygine, qui, en 1922, les insre dans son Rap-
port concernant un plan d'ducation morale et
hyginique de la vie sexuelle . (p. 10) (Imprimerie
Nossent, Bruxelles).
Voulez-vous devenir savant? demandait le
mathmaticien Cauchy un de ses lves: Eh
bien 1 avant tout, soyez chaste 1 Et Michel-Ange
recommandait la continence aux artistes, en
disant: La peinture est si jalouse qu'elle ne
supporte pas de rivale.
Balzac et d'autres ont remarqu que la cra-
tion littraire ou artistique tait augmente par
Ds 101"8, on comprend que, si le cerveau est atteint, par
exemple, cause de l'branlement nerveux rsultant des
excs vnriens la pense elle-mme s'en ressentira indi-
rectement, mais rellement, puisque l'activit du cerveau, ce
prsuppos ncessaire, est compromise. La mme consquence
se remarque dans tous les cas o le cerveau a souffert d'une
manire quelconque: tmumatisme, choc, ablation partielle,
volume ou dveloppement anormal, remdes spciaux, fatigue,
ge, etc.
LE COMBAT DE LA PURET
la chastet, diminue par le contraire. (L. Dau-
det, L'Hrdo, p. II7).
1 Allons, ami 1 Aime les chastes dlices de
l'esprit. {( Dieu 1 de quelles joies nous nous pri-
vons par nos intemprances 1 (Joubert).
*
* *
A ct de l'tude au Collge et l'Universit,
se placent l'tude personnelle, plus attachante
et les Cercles d'tudes o l'on se retrouve entre
Bien conu, le Cercle d'tudes est pas-
SIOnnant.
Jean Vzre le dcrit dans Leur Pch:
C'est une gat folle, un entrain endiabl de
la jeunesse, de l'lan. Ils remuent plus d'ides,
en dix minutes, qu'on n'en agite en toute une
soire dans le monde que je frquente, le monde
o l'on s'ennuie 1 Il Y a, assis fraternellement
autour de la mme table, de futurs mdecins, de
futurs avocats, de futurs journalistes.
Non 1 on ne s'ennuie pas dans un tel milieu 1
On vit double 1 Tant d'esprit s'y dpense 1 Ce
n'est que plus tard qu'on conomise les bons mots.
quand on est jeune, on est prodigue' ! On
Jette tout propos, tout venant, ce qui s'agite
et bouillonne dans le cerveau et dans le cur:
thories d'art, rves humanitaires, aperus philo-
sophiques, brillants paradoxes, espigles boutades,
am1;>itions patriotiques, proccupations sociales,
projets de dvouement.
Quelle jeunesse 1 Quelle saine, quelle vaillante,
quelle vibrante jeunesse 1 Ah 1 ces curs de seize
ans 1
LA VICTOIRE
Il Quand ils ne sont pas prmaturment fltris
par le scepticisme, gts par le vice, comme ils
dbordent de dsirs immenses 1
. Curs nafs, curs purils par certains cts,
et, par d'autres, si profonds et si graves 1 Ils n'ont
plus l'gosme de l'enfant, ils n'ont pas encore
les calculs et les complexits de l'homme. En eux
jaillit une source qui veut s'pancher, le plus
loin possible, sur le monde.
Les maux qui nous affligent l pauvret, ob-
stacles, ruines et prils, ne font qu'exalter leur
courage. Eux, qui ont toute la vie leur porte
et qui vont la cueillir comme on cueille ravi le
fruit savoureux qui pend la branche, loin de
craindre la mort, sont prts la braver avec un
sourire, pourvu qu'elle soit belle 1 Nous raison-
nons sur le sublime; ils le sentent 1 ils l'atteignent
parfois dans l'lan de leur enthousiaste admira:-
tion. La gloire commande notre respect, . mais
veille en eux des frmissements de fanfares 1
Adolescents 1 il faut n'avoir jamais eu (vrai-
ment) seize ans, pour ne pas comprendre votre
me 1 charmante comme tout ce qui n'est pas
achev, votre me incertaine entre les balbutie-
ments et les fivres. On vous mconnait 1 car
vous jouez parfois comme les tout petits; qui ne
sait, cependant, qu' la minute suivante, vous
seriez capables de donner ce que vous avez de
plus cher au monde, pour tre des hros 1
150 a.rme: Il ne s'agit pas, dans la tentation:
l'aide d.n impure, de phnomnes seulement
mdecm. psychologiques, mais aussi de phno-
mnes physiologiques.
3
16
LE COMBAT DE LA PURET
Parce que l'me est en jeu, il faut recourir au
prtre. Parce que le corps est en jeu, il faut sou-
vent recourir au mdecin.
Le R. P. Vermeersch, S. ]., y insiste dans son
livre sur la chastet 1.
Le docteur pourra, d'aprs les cas, tenter diff-
rents ou procds: emploi du camphre,
du lupulm, du bromure; hydrothrapie, lavage
local l'eau froide ou vinaigre, moyens propres
calmer les nerfs, compresses, cautrisation
suggestion. Parfois (nous disons parfois ... )
mdecin recourra utilement l'hypnotisme 2. En-
fin il indiquera comment il faut soigner les mala-
dies vnriennes dont il sera question immdiate-
ment.
n importe de ne consulter qu'un docteur con-
sciencieux. . la sret des principes
moraux, le dOIgt reqUiS pour une cure physiolo-
gico-psychologique.
16- arme: Nous l'avons dit: on ne meurt pas
la crainte. de d'tre continent.
la maladIe. M'
aIS on meurt de ne pas l'tre.
Cette dbauche du jeune ge est un immense
danger pour les enfants qui s'y livrent. (Dr E.
Perrier).
Que n'entendez-vous les histoires lamen-
tables de ces tres abrutis, de ces hrones fltries
qui nagure, comme vous, couraient de fte
1. No' 219, 382, etc.
2. Nec in hac re, prudens hypnotismi usus damnandus
est. (R. P. VERMEERSCH, S. J., De Castit., nO 13. - Vou
aUSSl le nO 382).
LA VICTOIRE
3
1
7
fte. Maintenant les voil 1 (Dr Bourgeois, Les
passions, p. 150).
De toutes les causes propres raccourcir la
vie, je n'en connais aucune dont l'action soit plus
destructive et qui runisse en elle, un plus haut
degr, les proprits antivitales. (Hufeland).
Aucun excs ne diminue aussi srement la
puissance de vitalit, aucun n'affaiblit davantage
tous les organes, ne favorise aussi certainement
la consomption. (Sir James Paget).
N'avez-vous pas rencontr de ces hommes
qui, la fleur de l'ge, peine honors des signes
de la virilit, portent dj les fltrissures du
temps... le front charg de rides prcoces? ..
Qui a touch cet enfant ? Qui lui a t la fracheur
de ses annes? .. . C'est le sens dprav. (Lacor-
daire) .
Tous ces textes ne font que commenter celui
de saint Paul: Vous avez livr vos membres
l'impuret... La fin de ces choses, c'est la
moit. (p. aux Rom., ch. VI, v. 19 et 21).
*
* *
Le dvergondage compromet la sant, d'abord
d'une manire indirecte, en agissant fortement
sur le moral.
Il entrane de nombreux inconvnients psy-
chiques 1. Lesquels ?L'habitude impure ap-
parat comme une dfaite de la volont. Elle d-
prime; elle cre un tat de dcouragement
1. Dr DE]ERI NE, PsychonIJ"ose$, p. 87.
LE COMBAT DE LA PURET
qu'entretient et qu'aggrave chaque rechute. 1 .
Ces mots sont du Docteur X. Francotte 1.
Le R. P. Vermeersch, s. J., signale le mme
fait: Des effets psychologiques trs frquents
accompagnent ou suivent ce vice: " . mlancolie, \
recherche de la solitude, enfin et surtout neuras-
thnie. Ce qui contribue beaucoup amener ces
suites, c'est la conscience d'une dfaite de la
volont, la note de fltrissure inflige par l'estime
commune au consutudinaire, le remords, les
angoisses religieuses .. . Gemelli dcrit fort bien
cette diminution morale de l'adolescent ses
propres yeux. Celui-ci croit que sa faute est connue
de tous; il s'imagine que son pre et sa mre, en
l'embrassant comme l'ordinaire, vont remar-
quer en lui quelque chose de nouveau et lisent,
pour ainsi dire, la vrit sur son front Il.
*
* *
Peut-on aller plus loin et affirmer que l'im-
puret ruine la sant?
Ici, comme toujours, il faut avant tout tre
loyal. On ne blmera jamais trop ceux qui in-
venteraient des dangers inexistants, ou tout au
moins forceraient les donnes de la ralit, afin
de retenir plus efficacement, par la crainte, dans
la voie du devoir. Cela est indigne. Il ne faut
jamais servir la vrit par l'erreur. La fin ne justi-
fie pas les moyens.
1. Annales de ta Soc. Scientil., sance du 10 avril 197,
P3
2. De Castit., nO 44. fin.
LA VICTOIRE
Rpondons sincrement la question: le vice
compromet-il la sant?
Ses effets dsastreux semblent avoir t exa-
grs. C'est l'avis des trois auteurs que je viens
de citer: le Dr Dejerine (Psychonvroses, p. 87) ;
le Dr Francotte (lac. cit.) ; le R. P. Vermeersch,
S. J" (De Castit., nO 44).
On pourrait ajouter le R. P. Gnicot, S. J. 1
Mais ces quatre auteurs s'expriment, dans une
question si dlicate, avec beaucoup de circon-
spection. Ainsi le Dr X. Francotte, ayant donn
son opinion, ajoute immdiatement: Je l'en-
toure d'ailleurs de formelles rserves. Je ne puis
oublier en effet que des hommes de grande auto-
rit et de grande exprience, tels que Krafft-
Ebing, Freud, Lwenfeld, font (au vice) urie part
assez considrable dans la gense de nvropathies
et de vsanies. (Loc. cit., p. 30, note).
De plus, tous ces auteurs supposent qu'on ne
s'adonne au vice: ni trs tt; ni trs tard; ni avec
excs; ni avec pril de contagion. Expliquons-
j nous:
r
O
Ni trs tt:
Mais seulement l'ge qui serait normalement,
celui des relations conjugales. Si donc il s'agissait
d'un enfant, d'un trs jeune adolescent, on serait,
en dehors de l'hypothse, et, selon l'avis gnral,
les actions dfendues entraneraient de nombreux
inconvnients de sant.
2 Ni trs tard:
Ds qu'on est aux approches de la vieillesse,
1. Casus! t. I. De sexto praeo., c. 1. casus o.
3
20 LE COMBAT DE LA PURET
perptrer le mal, c'est se jeter soi-mme une pel-
lete de terre sur la tte , comme disait Maury
Portal.
30 Ni avec excs:
Les abus du dvergondage altrent profond-
ment la sant. L'affaiblissement a pour cause la
dpense nerveuse 1. Les actions coupables ex-
citent, branlent le systme nerveux 2. Les
organes surmens deviennent impuissants, et
voil le voluptueux pris son propre pige. Nous
rappelons qu'il n'est question, dans tout ce que
nos disons en ce moment, que des excs.
Outre le systme nerveux, les systmes cir-
culatoire et respiratoire souffrent beaucoup 8.
Guibert crit dans La Puret: Le pauvre
vicieux n'a-t-il pas constat que le cur tait la
premire victime de sa mauvaise action, lorsque,
s'y livrant, il ressentait des battements insolites
et des respirations haletantes? (p. 36) .
L'hypertension artrielle qui se produit tou-
jours dans ces actes et que le dbauch provoque
avec une frquence si imprudente, cc est suivie
d'une diminution brusque de la tension art-
rielle, qui peut amener la syncope ou la mort
subite. Le refroidissement priphrique, qui se
manifeste la langue et aux lvres, se montre
aussi dans l'apparition du casque, de la rachialgie'.
La plupart des morts subites, pendant l'acte
vnrien, sont dues des panchements de sang
1. P. GOY, La puret f'ationnells.
2 . Dr POUILLET, Mdec., p. 19 6 .
3. ANTONELLI, Med. past . p. 313.
4. Dr FR, Insf. s e ~ p. 240.
LA VICTOIRE
dans le cerveau, dans les poumons, ou la rup!!
ture d'un anvrisme. Il n'est pas rare que l'on
ait constater des faits de ce genre dans les mai-
sons de prostitution. 1
Se surmener, un certain ge, c'est risquer la
congestion crbrale.
4 Ni avec pril de contracter les maladies sp-
ciales.
Elles seront dcrites l'instant. Qu'elles soient
terribles, c'est d'une telle vidence qu'il n'y a,
sur ce point, aucune voix discordante.
Or, dans l'indiscipline des murs, le danger
de contagion existe, moins que l'on commette
le pch solitaire, ou que l'on soit rigoureusement
certain que l'autre personne n'est pas contamine.
Mais il est fort malais d'avoir pareille assu-
rance, surtout pour le jeune homme sollicit par
des inconnues ou par ces professionnelles du vice,
qu'on nomme les prostitues.
Citons une page du Docteur Fournier, tire
de sa brochure: Pour nos fils, quand ils auront
r8 ans. (p. 4r) . cc Les provocations dont je viens
de vous parler manent presque invariablement
du pire ordre des prostitues, savoir de celles
qu'en langue administrative on appelle clandes-
tines, ou bien encore les insoumises, parce qu'elles
ont chapp jusqu'alors au contrle hyginique
de la police. Entre toutes, celles-ci sont de beau-
coup les plus dangereuses, parce qu'elles ne sont
pas surveilles mdicalement et, en consquence,
non retranches de la circulation alors qu'elles
sont affectes de tel ou tel accident vnrien.
1 . Dr BERGERET, Mdec. , p. U2.
Le CombJ4t da hl PllfeW
322
LE COMBAT DE LA PURET
CI Elles s01!t mme dangereuses dans une propor-
numn.que tonnante. Ainsi plusieurs statis-
tIques officIelles s'accordent pour attester que,
sur .de ces femmes arrtes pour dlit de
prostItutIOn, on en trouve toujours un tiers de
malades (de 25 % 48 %), c'est--dire affectes
de soit de simples, soit
de syphIlIs, ou mme de plusieurs de ces mala-
dies la fois.
. lorsqu'on se laisse entraner par une
prostItue clandestine, l'indice des dangers en-
courus est de 33 % environ. Donc, avec cet ordre
?e, sur rencontres, une sera presque
mevItablement sUIvie de contamination.
De ce qui prcde n'allez pas maintenant,
la faon de certains nafs, dduire la conclusion
suivante: Puisque les prostitues non surveil-
les sont dangereuses, celles qui sont surveilles
ne doivent pas tre dangereuses ; car la premire
de ces propositions n'implique en rien la seconde.
Certes oui, la prostitue surveille est bien moins
da?gereuse que. la prostitue clandestine, parce
qu elle est mdIcalement examine tous les huit
jours (plus ou moins!) et squestre au cas o
elle est reconnue malade . Mais, de l'un de ces
examens au suivant, il s'coule huit jours, pen-
dantlesquels a tout le temps de se produire soit
une blennorrhagie, soit un chancre soit une rci-
dive de plaques muqueuses. Par une
fille reconnue saine aujourd'hui peut tre demain
fille et contagieuse. D'ailleurs, enre-
gIstrez bIen aussi en vos souvenirs cet autre
rsultat d'observation mdicale, savoir que toute
LA VICTOIRE
fille, aprs deux ou trois ans d'exercice de la
prostitution, est pour ainsi dire fatalement en-
tache de syphilis.
La syphilis 1 qui, avec la blennorrhagie et le
chancre mou, forme le redoutable trio des mala-
dies vnriennes. Ceci nous amne tout natu-
rellement parler de ces trois cas. Mais voulant
nous abriter derrire une haute comptence, nous
avons demand M. le Docteur H. Rulot, Inspec-
teur principal du Ministre de l'Intrieur et de
l'Hygine, Bruxelles, de vouloir bien rdiger
lui-mme entirement ce chapitre.
Rapport de Les maladies vnriennes sont des
M. le Docteur maladies contagieuses, c'est - - dire
Rulot. qu'elles se transmettent par contact.
1) Ces maladies sont spcifiques, c'est--dire que
chacune d'elles a son germe propre. Il ne s'en
suit pas que ces maladies s'excluent l'une l'autre;
elles peuvent exister simultanment chez un
mme individu: un contact malsain donne assez
souvent deux de ces maladies la fois.
Ces maladies sont graves par elles-mmes,
et l'absence de traitement ou un traitement mal
dirig les rend plus graves encore.
Les maladies vnriennes, au nombre de trois,
sont dans l'ordre de gravit croissante! le chancre
mou; la blennorrhagie; la syphilis. _
L'expos de ces maladies fera ressortir, mieux
que des considrations gnrales, leurs cons-
quences dsastreuses et la ncessit pour chacun
de faire tout ce qui est humainement possible
pour viter de les contracter. .
..
LE COMBAT DE LA PURET
Chancre mou.
li Cette affection qui est purement locale c'est-
-dire qu'elle n'a aucun retentissement sdr l'en-
semble de l'organisme humain, est due au bacille
de Ducrey .. Il faut, pour produire une infection,
que ce bacIlle de Ducrey rencontre une solution
continuit (si petite soit-elle), de la peau ou
d une muqueuse; en ce point, il se multiplie et
produit ce que l'on appelle le chancre mou. Le
chancre sige, presque toujours, sur les or-
ganes gmtaux ou dans leur voisinage immdiat
et apparat. sous la forme d'une petite
r?SlOn, qm .s etend graduellement jusqu' at-
les d:une pice de cinquante
centunes. Une fOlS constItu, le chancre prsente
une forme assez rgulirement circulaire; ses
bords sont nets, taills l'emporte-pice;
son fond, de couleur Jaune sale, est d'ordinaire
couvert de pus.
Ce .est trs virulent; en se rpandant
dans le vOIsmage du chancre, il y engendre habi-
tuellement une srie de chancres ayant les mmes
caractres que le chancre initial. Le chancre
mou laisse aux sur lesquels il repose, toute
leur souplesse; c est de l que vient son nom. Il
est assez douloureux, en sorte que le malade
remarque son existence ds le premier jour.
Ne croyez cependant pas qu'il soit facile de
poser un diagnostic du chancre mou' il faut
presque toujours que l'examen clinique soit
appu:y ?es recherches microscopiques et
parfOIS bl.oloSIques, pour tablir un diagnostic
avec certItude, ce qui est absolument indispen-
E. !!t_.
ES_ ==- C5SD
LA VICTOIRE
sable pour permettre au mdecin d'instituer le
traitement idoine et partant efficace. .
ComPlications. - Le chancre mou est ordi-
nairement accompagn d'un gonflement (glande).
dans l'une des aines. Cette glande est unique;
elle peut s'enflammer et suppurer (abcs).
Il D'autre part, les dimensions du chancre
peuvent dpasser sensiblement les limites indi-
ques plus haut; la virulence du germe peut tre
telle que le mal s'tende rapidement (phagd-
nisme), en dpit de tous les soins et du traite-
ment le plus judicieux; le mal progresse gra-
duellement, les tissus sont, de proche en proche,
frapps de gangrne. Le malheureux ainsi atteint
ne se gurit qu' la longue; trop heureux encore,
si son mal n'a pas laiss des suites irrparables.
Terminaison. - Le mode de terminaison
habituelle est la gurison. Une cicatrice blan-
chtre reste le tmoin indlbile de l'affection
passe.
Blennorrhagie.
r C'est une affection microbienne, contagieuse et
spcifique. Sa cause efficiente est le gonocoque
de Neisser. Elle n'a aucune parent ou lien com-
mun avec le chancre mou et la syphilis.
Sige habituel: le canal de l'urthre (conduit
urinaire). Mais la blennorrhagie peut frapper
galement d'autres organes.
Il Elle apparat d'ordinaire dans les quatre
ou cinq jours qui suivent le contact infectant,
rarement aprs huit jours.
)) Symptmes. - La maladie se reconnat aux
deux caractres suivants:
3 -"""'''''''''-= --- -
" 1
0
une sensation de chaleur cuisante et dou-
10'!-1"e';Ise dans le canal, pendant la miction (action
unnaIre). Cette douleur est parfois si vive, que
le la redoute l'gal d'un supplice. Dans
certams cas, le mal peut gagner la vessie' la dou-
leur est alors peu prs continuelle et le
repos et le sommeil pendant plusieurs jours.
JJ un coulement qui se produit par le canal
de 1 urthre. Cet coulement d'abord incolore
puis devient jauntre; la
est alors constItue, et cette priode a une dure
de deux ou trois semaines; puis, si tout se passe
sans a?cr?c, le rtrocde. Peu peu, la dou-
leur dImInue, 1 coulement se fait moins abon-
dant, pais, enfin, aprs un
temps qUI varIe de CInq a SIX semaines, tout peut
rentrer dans l'ordre.
Complications. - Malheureusement, il est rare
que tout. se passe aussi simplement; le cours de
la maladIe est souvent travers d'accidents ou
qui l'aggravent et en prolongent
la duree; nous allons les exposer brivement l
a) 1'.pididymite blennorrhagique. Cette in-
flammatIOn locale des parties gnitales est une
complication frquente et extrmement doulou-
reuse, qui peut avoir, comme consquence fatale
la strilit. '
b) la ou inflammation de la vessie, n'est
gure mOInS frquente; par les besoins continuels
de miction qu'elle provoque et les douleurs qui
en rsultent, elle constitue pour le patient une
douleu: de tous les instants. Pourvu que ce mal
ne deVIenne pas chronique 1 pourvu qu'il s'arrte
,-- .... _. __ c 3 :: ..=:' __ __ ===
LA VICTOIRE
l et ne se propage pas jusqu'aux reins i car
alors, il cre la nphrite avec ses
possibles (albuminurie, hydropisie, mort).
c) la conjonctivite blennorrhagique (inflam-
mation de la membrane qui tapisse les yeux et la
face intern,e des paupires) est plus redoutable
encore que les complications prcdentes; une
infime quantit de pus, porte aux yeux par les
doigts ou les linges de pansement, suffit la pro-
voquer; l'il, ainsi atteint, est irrmdiablement
perdu) si la maladie n'est pas enraye ds les,
premires heures. '
Ces trois complications rsultent de l'exten-
sion graduelle du mal ou du transport accidentel
du pus par les mains ou par un objet quelconque;
leur closion peut le plqs souvent tre vite P8:f
un traitement prcoce, bien suivi et par des pr-
cautions incessantes; mais il est d'autres com-
plications que les soins les plus diligents ne peuvent
prvenir et qui sont dues la pntration dans le
sang du germe de la maladie: du gonocoque.
Ces complications peuvent se produire en des
points de l'organisme trs loigns du sige pri-
mitif du mal. C'est ainsi que l'on peut voir sur-
venir au cours de la blennorrhagie:
a) des arthrites ou inflammations articulaires.
C'est l' articulation du genou qui est le plus sou-
vent atteinte: complication toujours srieuse,
raison de sa longue dure et des dsordres graves
et irrmdiables qui en sont la consquence habi-
tuelle; en effet, le rsultat trs ordinaire est une
perte plus ou moins complte des mouvements
de l'articulation.
LE COMBAT DE LA PURET
b) de l'iritis. Cette affection consiste dans
l'inflammation d'une membrane interne de l'il;
elle est trs douloureuse et peut aboutir la perte
de l'usage de l'il, si elle n'est pas soumise imm-
diatement un traitement nergique.
c) de l'endocardite, ou maladie de la membrane
interne du cur. Pour mieux faire saisir la gravit
de cette complication, nous citerons le cas d'un
jeune homme dont la blennorrhagie se compliqua
simultanment de plusieurs arthrites et d'endocar-
dite; il en resta perclus et mourut quelques annes
plus tard des suites de sa maladie cardiaque.
Il existe encore bien d'autres complications
de la blennorrhagie, mais nous avons voulu nous
contenter d'en signaler les plus graves, qui sont
en mme temps les plus frquentes.
Terminaison. - Ce que nous venons de dire des
complications montre assez que la gurison pure
et simple n'est pas la rgle ordinaire 1 Et nous
ajouterons que, mme lorsque la maladie ne
s'est pas complique, la gurison n'est pas tou-
jours complte.
Le passage de la maladie l'tat chronique est
assez frquent: c'est la blennorrhe, caractrise
par l'apparition, le matin, au lever, d'une petite
gouttelette de liquide trouble et visqueux,
l'orifice de l'urthre. Le sujet n'en prouve du
reste aucun malaise ou ennui; mai$, il reste en
puissance du mal. La blennorrhe peut durer la
vie tout entire. Si le mal n'est pas pnible pour
celui qui en est atteint, il n'en revt pas moins un
caractre de relle gravit, car tout instant et
S>US l'influence des circonstances les plus
LA VICTOIRE
(simple excs de boisson, par exemple) la blen-
norrhe peut repasser l'tat aigu. Ce qui est
bien plus grave encore, c'est que le blennorrhique
est un porteur de germes et, s'il n'a pas conscience
de son tat, il est un danger permanent pour son
entourage. Un blennorrhque ne peut pas se
marier aussi longtemps qu'il n'est point guri.
Une autre consquence, loigne et durable,
de la blennorrhagie est ,constitue par les rtr-
cissements du canal de l'urthre; peu incommodes
dans les premires annes, ils deviennent avec
l'ge une source d'ennuis srieux; le sujet n'urine
plus qu'avec peine, et l'intervention chirurgicale
elle-mme ne remdie qu'imparfaitement une
situation critique, qui aboutit fatalement l'in-
flammation chronique de la vessie : infirmit bien
autrement pnible et dangereuse que celle qui
l'a provoque.
Conclusion.
La blennorrhagie n'est donc pas une maladie
ngligeable. Mme bien traite, elle peut encore
tre, pour celui qui en est porteur, la source d'ac-
cidents graves et de misres longues et pnibles.
A plus forle raison en sera-t-il ainsi, lorsqu'elle
est mal soigne. Plus le traitement sera prcoce,
plus les chances de gurison seront grandes.
Syphilis.
1 Cette maladie est plus ordinairement connue
sous le nom de vrole; on l'appelle parfois avarie.
Elle est cause par un protozoaire appel
spirochte ple de Schaudinn ; la syphilis est .donc
\:lne maladie spcifique. En outre, elle est
._!ZtU!L! EZ!E
33
0 LE COMBAT DE LA PURET
ment contagieuse; elle peut, en effet, se trans-
mettre par un contact quelconque: le simple
attouchement du malade ou l'emploi d'un objet
(verre, cuiller, fourchette, pipe, rasoir, instrument
vent, linge, etc.), ayant servi celui-ci, sont
frquemment cause de la maladie; cela tient
ce qu'au cours des trois ou quatre premires
annes de son affection, le syphilitique porte sur
la peau et les muqueuses (bouche, nez), des rup-
tions suintantes dans lesquelles se trouve le
germe du mal. De nombreux mdecins se sont
infects en examinant de semblables malades, ou
au cours d'oprations sur des avaris. Pour la
mme raison, le syphilitique est un danger per-
manent pour son entourage (parents, frres,
surs, femme, enfants, amis, compagnons de
bureau ou d'atelier), danger d'autant plus grand
qu'il est gnralement ignor. Soucieux de cacher
son mal tous les yeux, le syphilitique expose
tous ceux qui l'approchent la plus terrible des
contaminations.
Il Ajoutons que le mal se transmet par hrdit;
les enfants, issus de syphilitiques, sont presque
srement frapps, ds la naissance, de la triste
maladie de leurs parents.
Il Caractres de la maladie. Son volution com-
prend trois priodes bien distinctes: la premire
priode est celle du chancre syphilitique; la
deuxime, celle des lsions superficielles et enfin,
la troisime, celle des lsions profondes.
Il 10 Le chancre syphilitique est la premire mani-
festation du mal.
l) Il apparat d'ordinaire dans les quinze pre-
oU
:::x
LA VICTOIRE
33
1
miers jours qui suivent le contact infectant, mais
ce dlai peut tre port quarante jours ..
pour le bacille du chancre m?u, le
ple doit rencontrer une solutlOn de
de la peau ou d'une muqueuse, pour pOUVOIr
pntrer dans l' organisme et provoquer
son point d'entre l'appantIon du chancre. On
peut donc rencontrer. celui-ci n'importe quel
endroit du corps, malS plus speCIalement sur les
organes gnitaux, sur les lvres et la langu:. .
Il se prsente sous la forme d'une. ulceratwn
d'tendue variable (parfois c'est SImple ro-
sion ou fissure de la peau; ou bIen encore un
petit bouton ulcr) peu profonde, bords
saillants; son fond n'est pas de pus, malS
d'une sorte de scrtion peu.
qui lui donne un aspect vermsse ; saISI entre les
doigts, il donne une de rsistance telle
que si l'ulcration reposaIt sur un fond .caout-
chout, ce qui lui a valu le nom de chancre mdur.
Il est indolore ou peine de que,
s'il sige en un endroit I?eu acceSSIble a la vue,
il peut facilement passer maperu. 'A
Si, tout au dbut, le chaIl:cre peut n etre
qu'une simple apparition locale, Il est e?
la manifestation premire d'un mal general, m-
fectant tout l'organisme. . . .
Tous ces caractres font bien ressortIr la dif-
frence qui existe entre le mou et le
chancre syphilitique et la nceSSIte pour
de consulter le mdecin, qui posera un
prcis et prcoce duquel dpend le traItement.
J La dure du chancre est trs variable. Sa,
33
2 LE COMBAT DE LA PURET:r:
gurison, parfois complte au bout de quelques
jours, peut, dans certains cas, rclamer un et
mme deux mois de traitement. L'induration qui
sigeait sa base ne disparat qu' la longue.
En mme temps que le chancre, apparat
dans son voisinage une srie de gonflements gan-
glionnaires (glandes) non douloureux et ne don-
nant presque jamais lieu abcs. Ces glandes
reviennent peu peu leur volume normal.
l) 20 Deuxime Priode ou priode des lsions
super ficieUes.
Il Le chancre est suivi, bref dlai, de lsions
diverses du ct de la peau et des muqueuses, en
mme temps qu'apparaissent de la fivre, de vio-
lents maux de tte (surtout nocturnes) et une
anmie plus ou moins prononce.
La rosole est habituellement la premire
manifestation cutane de la maladie arrive
cette priode. De petites taches roses appa-
raissent en diffrents points du corps, surtout
visibles l o la peau est la plus fine.
Une autre manifestation secondaire prcoce
et qui fait rarement dfaut, ce sont les Plaques
muqueuses, sortes d'rosions blanch.tres, suin-
tantes et extrmement contagieuses, qui se ren-
contrent sur les lvres, sur la langue, dans la
bouche, la gorge, le nez, les oreilles, au pourtour
de l'anus, etc.
A ct de ces manifestations cutanes pr-
coces, le syphilitique sera expos aux boutons,
pustules, crotes, ulcrations, etc., se rencon-
trant la face, comme sur toutes les autres par-
ties du corps.
LA VICTOIRE 333
J Cette priode est encore marque par la
chute des cheveux et des ongles et souvent aussi
par une maladie des yeux (iritis) qui, si e!le
n'est pas soigne nergiquement des le premIer
jour, entrane la perte de l'usage de l'organe;
Toutes ces manifestations durent, se rpetent
ou se succdent pendant trois quatre. ans, ne
laissant au malade que de courtes pnodes de
rpit et de tranquillit. Elles sont pour la plupart
(surtout les plaques muqueuses), lel!r caractre
suintant, une source de contammatlOn efficace
et perptuelle.
Il 30 Troisime priode et accidents tertiaires.
Dsormais, il ne s'agira plus d'accidents ou
de lsions de surface; c'est la trame profonde
des organes qui va tre fr.appe ..
Parvenue cette pnode, dIt le Professeur
Fournier, illustre syphiligraphe, .la syphilis pro-
voque des lsions dsorganisatnces et destruc-
tives des tissus organiques. .
l) Peau, os, yeux, larynx, poumons, fOIe, . esto-
mac, intestins, reins, cur, organes gmta?x,
systme nerveux, chaque organe peut attemt.
Et ces lsions sont toujours graves, SI graves
mme qu'elles peuvent compromet!re la fonc-
tion de l'organe atteint et mettre la VIe en danger.
Ulcre de la peau, abcs, carie des os (s?rtout
des os du nez), maladies internes les plus diverses
se succdent comme par enchantement.
li Une simple liste des accidents tertiaires qu'a
relevs le Professeur Fournier sur un total de
4700 malades touchs par le plus
loquente que n'importe quelle conSIdratIon.

334
LE COMBAT DE LA PURET
A.ccidents intressant la peau (syphilides tertiaires)
Tumeurs gommeuses (gommes) sous-cutanes
Lsions tertiaires des organes gnitaux
de la langue .
Lsions du palais et du voile du palais
du pharynx et de la gorge
des lvres
des amygdales .
de la muqueuse nasale
osseuses .
osseuses du squelette nasal et . du palais
osseux
articulaires. . .
du systme musculaire
du tube digestif .
du larynx et de la trache
du poumon
du cur.
de l'aorte
du foie
du rein
de l'il
de l'oreille ....
des artres et des veines . . . .
Syphilis du cerveau et de la moelle - tabes ou
ataxie locomotrice, paralysie gn., etc.
Localisations diverses.
151!! cas
220
540 1
2 77
218 1
1I8 1
45
12
10
556
2 41 1
22 1
2 3
22
36
. 2 3
12
14
II
39
III 1
28
17
2009
22
Nous voyons donc que c'est surtout du ct
du cerveau et de la moelle pinire que la syphilis
exerce ses ravages. Douleurs nerveuses, paralysie,
apoplexie, etc., sont l'apanage presque
mvitable du syphilitique arriv cette priode
du mal. Et nous n'avons pas encore mentionn
la paralysie gnrale (sorte de folie) ni l'ataxie
locomotrice, qui dsorganisent le cerveau et la
moelle pinire.
LA VICTOIRE
335
Sur IOO cas de syphilis crbrale, le Professeur
Fournier a constat que 19 aboutissent plus ou
moins rapidement la mort et 59 permettent la
survie, mais avec des infirmits permanentes et
dfinitives dont la plupart sont, comme rsultat,
peu prs quivalentes la mort; dans ces der-
niers cas, c'est la mort, petit feu, dans la folie,
la dmence et le gtisme.
Conclusion.
n tant une maladie contagieuse et le mode de
vie de son agent causal tant connu, la syphilis
peut tre considre comme une affection vitable
dans la majorit des cas.
L'existence de trs nombreux mdicaments
antisyphilitiques semble prouver que le remde
spcifique n'a pas encore t dcouvert; on peut
cependant dire que, dans l'tat actuel de la
science, il est possible au mdecin d'instituer un
traitement strilisant, lequel, s'il n'est pas curatif,
permet de faire disparatre les lsions contagieuses
existantes et d'empcher trs souvent l'appari-
tion des manifestations secondaires et tertiaires.
Quoi qu'il en soit, un syphilitique doit, en
me et conscience, rester toute sa vie sous la sur-
veillance mdicale et autoriser l'examen prio-
dique de son sang, s'il veut permettre son mde-
cin de prvenir, par un traitement appropri, le
rveil toujours possible de l'activit d'un foyer
de spirochtes, existant dans un organe quel-
conque de son conomie.
Dr H. RULOT,
Inspecteur Principal du Ministre de l'Intrieur
et de l'Hygine,
Bruxelles, 5 mai 1922.
LE COMBAT DE LA PURET
Tel est l'expos mdical des trois maladies
vnriennes.
Est-il besoin d'ajouter que, pour garder la
chastet, la crainte de la contagion est un moyen
srieux, mais subsidiaire; la principale consid-
doit tre le devoir. Ne confondons pas une
questIon de morale avec une prcaution d'hygine.
Sant n'est pas vertu.
Quand mme un homme serait certain de ne
contracter aucune maladie, ou de s'en gurir
srement, resteraient la loi naturelle et divine
la sanction attache par Dieu mme la
de l'ordre moral. On ne peut remplacer la crainte
de l'enfer par celle de l'hpital, ni vouloir substi-
tuer un remde l'vangile 1.
17" arme: A notre poque de mollesse et de
la volont. confortable, o les jeunes gens s'-
pour septante-cinq centimes de tram,
la fatIgue des cent mtres qu'ils devraient faire
pied et prennent un ascenseur pour ne pas
monter quarante marches, on ne pourrait trop
rappeler l'importance de la volont.
De multiples causes affolent la sensibilit. Trs
peu contribuent viriliser le jeune homme, lui
donner de la robustesse.
La solide construction du caractre et l'duca-
1. n'est pas sagesse et la morale scientifique ne
sera JamaIs qu'une sinistre plaisanterie ... La chastet n'est
pas un.e q?estion et il faut avoir l'esprit aussi
peu que philosophIque, pour croupir dans cette
bate de la science et s'obstiner rclamer d'elle
les dIrectIOns morales qu'elle ne peut pas, qu'elle ne doit pas
donner .. (Docteur PIERRE BARBET, PY/!par. du ieune homm,
au manage, par la chastet, pp. 24 et 25).
LA VICTOIRE
337
fion gnrale de la volont: tel devrait tre le
but de quiconque forme la jeunesse.
Que voulez-vous que nous fassions de t011S
ces abouliques, de ces ples jeunes gens dont le
sang parat manquer de globules rouges et n'avoir
que des leucocytes? Soyez convaincus que l'en-
fant le plus rgulier, celui qui a le plus de cartes
dores au collge, ft-il mme Prfet de Con-
grgation et et-il chaque anne le prix de sagesse,
est terriblement expos aux dfaillances, s'il
manque de volont. N'est-ce pas vident? La
puret, tant une lutte, demande des lutteurs 1
et non, pour rpter une expression clbre,
des poulets pieux. C'est blanc et tendre, les
poulets 1 mais vous ne voyez pas trop, j'imagine,
leur rle dans un combat! Comme lments de
rsistance, c'est d'un pauvre !
n ne suffit pas d'tre sage, il faut tre ner-
gique et mme ardent, car Rien de grand ne se
fait sans les passions) et pour russir en n'im-
porte quel domaine il faut avoir le diable au
corps. 1) (de Tocqueville).
*
*
Reprenons, un instant, le sujet des lectures,
ce point de vue trs spcial qui nous occupe
ici : la volont.
Dfie-toi, jeune homme, des lectures langou-
reuses, de tel auteur dont J. Lematre crit:
Il Il se dgage de son uvre un sortilge, un mal-
fice, une langueur mortelle. Il
Lis, au contraire, la vie d'un homme nergique.
Le Combat de hl. Pur6tt!
33,8 LE COMBAT DE LA PURET
Mets-toi dans son magntisme ou, comme on
dirait en physique, dans son ( champ d'induc-
tion )J.
, Nos. efforts ne pas toujours
a fortifier notre saractere, l exemple des autres
fera supplance. En plus de l'auto-suggestion,
pratiquons l'htro-suggestion.
Indiquez-nous, demandent souvent des jeunes
gens, quelques livres capables de tremper le
caractre.
Voici quelques rfrences, parmi beaucoup
d'autres:
DESERs, Lettres !ln feune homme sur la virilit dl< cara;;-
tre.
GILLET, T. R. P. L'ducation du
, La peur de l'effort intellectuel.
La virilit chrtienne.
A UTIN, A utorit et discipline en matire d'ducation.
DUPRAT, L'ducation de la volont et des ia,Olts logiques.
PA YOT, Le travail intellectuel et la v%,li.
LL-LAPRUNE, Le prix I la vie.
PERREYVE, Lettres du R. P. Lacordai,c des feunes gs'I'ts .
CHARRUAU, Aux armes! Conseil sur la manire de vaincre
les tentations.
NOPLE R. P ., Le Pre Lacordaire, et directeur de.
feunes gens.
Lisez aussi L'Effort, ce jonrnal ponr jeunes, au
titre significatif, si bien vrifi;
, La. A mes hroques, publie par
l Action Cathohque, 79, Chausse de Haecht,
Bruxelles.
DAUMAs, Pour former une lite.
BEAUPIN, Pour tre aptJtre.
GUIBERT, S. S., Le caractre. - LfI' puret, Ete.
LA VICTOIRE
()
GINON. Formation du caractre.
EYMIBU, S. J., Le gouvernement d8 soi-mOme.
RIBOT, Les maladies ds la volont.
R. BAZIN. Les hommes de demain.
339
L'ide maitresse est affirme ds la premire
page: (1 Les entrepreneurs de ftes.. . multiplient
les statues de bronze : je prfrerais que les carac-
tres fussent de ce mtal-l 1
*
* *
Jeunes gens, quel est, pensez-vous, notre but
dans les collges ?
Vous vous rappelez deux mots profonds: celui
du Cardinal Fleury terminant l'ducation du
jeune Louis XV en lui : Tout ce .que
j'ai voulu, c'est me rendre mutlle ! et celUl de
Mgr Dupanloup concluant un trait pdagogique
par la rflexion suivante: Ce que le matre fait
n'est rien; ce qu'il fait faire est tout.
C'est notre rle nous, dans la formation de
votre vertu; nous tchons de vous apprendre
lutter vous-mmes. Vous-mmes: car bientt
nous ne serons plus l prs de vous, pour vous
aider. Vous-mmes: car, en dfinitive, chacun
SE sauve.
Ce n'est pas votre confesseur qui vous sauve.
Un pauvre Congolais, vivant loin des prtres,
sauve son me, s'il est gnreux.
Un pnitent du saint Cur d'Ars gardait le
pouvoir de se perdre.
Ce n'est pas votre directeur spirituel qui vous
sauve, ni votre prdicateur. Ils vous montrent
la route, ils sont, pour ainsi dire, des poteaux indi-
**
34
0
LE COMBAT DE LA PURET
cateurs sur le chemin du ciel. Mais qu'importe
le meilleur poteau indicateur, qui dsigne fort
exactement le but, si le voyageur n'a pas le cou-
rage de parcourir cette route? Le poteau ren-
seigne, mais ne marchera point sa place.
Ce n'est pas la Vierge, ni les Saints qui vous
sauvent. Ils vous provoquent au bien, mais ne
vous forcent pas. Ils sont de magnifiques entra-
neurs. Mais si celui qui a le plus fort entraneur
ne le suit pas, alors quoi ? .
Ce n'est pas mme Dieu, Dieu seul, qui vous
sauve, car Dieu qui vous cra sans vous, ne vous
sauvera pas sans vous. )) (Saint Agustin).
On peut vous recommander la vertu, mais,
en fin de compte, c'est vous qui devez la prati-
quer: Rien ne vous dispensera de l'effort, et d'un
service personnel)) qui n'admet aucun rem-
plaant.
Saint Ignace, qu'on a injustement accus de
substituer l'initiative, des mthodes ou des
formules, commence les Exercices spirituels en no-
tant qu'il faut se exercere )), s'exercer soi-mme.
Vouloir, votre place, est aussi radicalement
impossible que se nourrir votre place J .
*
* *
Pratiquez le bien, vous-mmes.
,La vertu n'est pas extrinsque, mais intrin-
seque.
Qu'est-ce dire? La protection de la puret
ne peut pas se borner la prcaution extrieure
de supprimer les occasions dangereuses. Sans
doute, la surveillance de nos collges tche d'car-
1
... ~ ~ - - - --".- -- -- -_. -
LA VICTOIRE
34
I
ter de vous, jeunes gens, ce qui peut tre cause
de tentations. C'est sagesse lmentaire. Mais si
nous nous contentions de cela, notre systme
d'ducation serait utopique et naf. Car enfin,
vous trouverez fatalement les sollicitations libidi-
neuses, ds que, le soir, vous quitterez le collge
pour rentrer chez vous: affiches des cinmas;
talages de photographies, de cartes-vues; pein-
tures ; statues peu frileuses; couples dans la rue;
rencontres dans les trains scolaires, etc. v
Supposons que vous soyez pensionnaires et
qu'ainsi vous chappiez ces tentations du retour
quotidien; en tout cas viendront les vacances
et tout ce qu'entranent les vacances: dsuvre-
ment, campagne avec ses murs moins dlicates,
sjour dans les villes d'eau ou dans les endroits
de villgiature, au monde cosmopolite; repos
la mer (et l'on sait ce qu'on y voit aujourd'hui 1)
D'ailleurs, pensionnaires ou non, vous sortirez,
aprs six ans, du collge. Si vous avez t trop
tenus en serre chaude, tout brusque passage au
grand air froid du dehors, pourra causer de vilaines
pleursies, ou des pneumonies mortelles.
Ds lors, nous nous efforons, oui, de vous
pargner les dangers de l'me, cela s'impose, mais
enfin, puisque vous les rencontrerez, tt ou tard,
et que vous vivrez au milieu d'eux, le principal
souci doit tre de bien vous armer. L'ennemi
restera, mais vous aurez, en vous, la force de
rsistance 1.
I. Jsus, priant pour ses disciples, disait son Pre: " Je
ne vous demande pas de les enlever du monde, mais de les
protger du mal. (Saint Jean, ch. XVII, v. 15).
On peut rester dans le monde, mais se garder d ~
..
-
34
2 LE COMBA1 DE LA PURET
--------
*
'" *
.. - ...
1 Vitast motus ab intrinseco. La vie est le
mouvement, non pas imprim du dehors, mais
venu du dedans: le mouvement immanent.
Vous devez avoir un principe intrieur de rac-
tion. La victoire ne dpend pas uniquement des
causes extrieures, puisque, au contraire, les
circonstances pourront tre plutt des incitations
au mal ; ni des personnes, puisque nul ne pourra
vous remplacer dans la lutte.
Vous devez rsister vous-mmes, avoir, dans le
meilleur sens du mot, le self-control.
Observez qu'on emporte partout avec soi sa
racine de gnrosit ou de lchet: Tout est
pur, pour ceux qui sont purs; mais pour ceux
qui sont souills ... rien n'est pur l au contraire
leur esprit est souill. (p. Tite, ch. l, v. 15).
Le jeune homme faible succombe dans la fa-
mille la plus pieuse, dans le milieu le plus ver-
tueux. En revanche, le jeune homme peut rester
chaste dans les milieux les plus dltres. Il sera
fort, s'il a compris les notions de devoir, de pch
mortel, s'il a des convictions solides sur le ciel,
de ce monde.1 (Saint Jacques, ch. l, v. 27).
Samt Paul, ayant prouv l'aiguillon de la chair et le
soufflet de Satan, crivait: J'ai pri pour que la tentation
Dieu m'a dit: ma grce te suffit. (2 Cor., ch. XII,
v.8). ':
L:Ecc!siaste admire Celui qui a t trouv sans tache 1
pouvant la loi,ne l'a pas transgresse 1
celUI qUI, pouvant faire le ruai. ne l'a pas fait. 1 (Ch. XXXI,
v. 8) . .
LA VICTOIRE
343
sur l'enfer, sur l'amour de Jsus-Christ pour nos
mes immortelles.
La Vie du R. P. de Ravignan, S. ].1 parle d'une
jeune actrice ayant pass plusieurs annes au
thtre et gard une conduite irrprochable.
Place par la force des circonstances dans des
conditions peu propices la vertu, elle avait
tch, par la volont et la prire, de ne pas cder
aux tentations qui l'assaillaient.
Tout ce que nous avons dit peut se rsumer
ainsi: la victoire ne consiste point dans le fait
extrinsque et ngatif que la tentation n'existe
plus (c'est, hlas, impossible !), mais dans. le fait
intrinsque et positif de possder en
une source de vaillance chrtienne.
Sois une conscience, recommandait Edg.
Quinet; et Guibert, de son ct, disait du jeune
homme: Le combat se livre au centre de son
tre; de cette lutte intime, il est la fois l'enjeu
et le champion ... Vous aurez beau faire, ce jeune
homme que vOllS avez si jalousement gard, vous
chappera quand il voudra ... Son ennemi est au
dedans de lui, dans son imagination, dans son
cur, dans ses sens. Voil o il est attaqu, o il
lutte, o il sera vainqueur ou vaincu; voil o
doit rsider et agir la force de rsistance. Les
armes ranges au dehors ne serviront de rien,
s'il n'y a pas, au dedans, une volont puissante
et rsolue qui combatte et triomphe. Ainsi, en
dfinitive, chaque homme est, avec Dieu, l'au-
teur de sarvertu. (La Puret, p. 179)
1. R. P. DE PONLEVOY, S. J., Vie du R. P. de Rav., t . II;
pp. 43 52.
344 LE COMBAT DE LA PURET

18 arme:
une mdita-
tion de saint
Ignace.
Pour donner la volont cette
dcision gnreuse, dont nous venons
de parler et confirmer tous les moyens
prcits, il sera opportun de conclure
par mditation des trois classes d'hommes. )l
Samt Ignace la propose en ces termes: )
Nous supposons ici trois classes d'hommes
compos.es chacune de deux personnes.
les troIS ont acquis dix mille ducats, sans se
proposer purement et uniquement le motif de
l'amour de Dieu. Et elles veulent se sauver et
trouver Dieu, dans la paix, en
se dchargeant d un poids qui les arrte et en
sunn?ntant l'obstacle qu'elles rencontrent' leur
desse.m, dans l'affection au bien qu'elles ont
acqUIs.
La premire classe voudrait se dfaire de
qu'elle prouve le bien qu'elle
possede, <l:fin de trouver DIeu, Notre-Seigneur,
dans la paIX et de pouvoir oprer son salut mais
elle n'emploie, de fait, aucun moyen... '
La seconde classe veut dtruire cette affec-
tion, mais elle le veut la condition de conserver
le bien acquis; elle voudrait amener Dieu son
dsir et elle ne peut se dtenniner quitter ce
qu'elle possde ...
La troisime classe veut aussi se dgager de
cette affection, et elle le veut de telle sorte qu'elle
n'est pas plus porte conserver la somme ac-
quise qu' ne pas la conserver. Elle ne consultera
pour la ou pour s'en dfaire, que le
vement mterIeur de la grce ... En attendant, elle
veut se conduire comme ayant tout abandonn
e
==
LA VICTOIRE
345
de cur ... en sorte que le dsir de pouvoir mieux
servir Dieu, Notre-Seigneur, sera son unique
rgle, pour se dterminer retenir le bien qu'elle
a acquis, ou s'en dpouiller.
Chacune de ces trois classes d'hommes, est tra-
vaille par le souci de la perfection.
Mais pour la premire. tout se rduit un regret 1
La gnrosit 1 ah 1 c'est magnifique 1 mais ce
n'est pas pour moi. La cime est belle, je l'admire,
mais je n'ai pas le pied alpin, pour escalader cet
Himalaya de la saintet. Et l'on soupire ! ...
Mais un soupir ne remplace pas un effort, et un
tat affectif n'est pas un rsultat effectif.
La seconde classe va plus loin: elle a des vel-
lits.
La troisime classe n'a plus seulement des vel-
lits, mais la volont.
Peut-tre ces trois distinctions pourraient-elles
s'exprimer en latin par ces diffrents modes et
temps d'un mme verbe: Vellet 1. .. velit ! ...
vult 1
Saint Augustin, dans ses Confessions, a dcrit
admirablement la seconde classe, celle ' o il fut
lui-mme fort longtemps, avant de se convertir:
Je brlais du dsir de m'envoler, loin des
choses terrestres, vers Toi, le trs bon, le trs puis-
sant, le trs misricordieux, le trs beau, le trs
fort 1. .. Mais je me dlectais dans mon mal et
dans sa douceur mortelle Mortifera suavitate.
Je tranais ma chane et je craignais d'en tre
dlivr 1 Solvi metuens. ... J'tais entran loin
de Toi, par mon poids ... Les bagatelles des baga-
telles, les vanits des vanits, mes anciennes amies,
_ -!!!!Ii
LE COMBAT .UE LA PURET
me tiraient par ma robe de chair et tout bas me
murmuraient l'oreille: Eh quoi 1 tu nous ren-
voies? et, partir de cet instant, nous ne serons
plus jamais avec toi? Ces deux volonts: l'an-
cienne et la nouvelle, la charnelle et la spirituelle,
luttaient l'une contre l'autre et, dans ce combat,
mon me tait comme disperse ... Je vous avais
demand, Seigneur, la chastet; mais ... pas imm-
diatement 1 Je tremblais d'tre exauc Time-
barn ne me exaudires et d'tre guri tout de
suite. C'tait bien moi qui voulais, c'tait bien
moi qui ne voulais pas; dj je commenais et
je ne commenais pas. Ego eram qui volebam,
ego eram qui noIe barn. ... J e me sentais tenu
par mes anciennes fautes et je poussais des cris
lamentables: demain 1 demain 1 Mais pourquoi
pas tout de suite? pourquoi ma turpitude ne
finirait-elle pas l'instant mme? J actabam
voces miserabiles : cras et cras 1 Quare non modo ?
quare non hac hora finis turpitudinis meae ?
Un pote moderne a bien traduit la mme
pense, et exprim la mme indcision de vo-
lont:
Demain je te dirai, mon me, o je te mne:
r:emain, je serai juste et fort ... pas aujourd'hui.
(SULLy-PRUDHOMME).
-
, 1
LE TRIOMPHE
On les auraI.
t! On les aura n, disait Ptain.
Sur la statue du Poilu, Metz, se lit l'inscrip-
tion : On les a !
C'est toute l'histoire de ta guerre toi, contre
les passions. Encourage-toi en songeant on
les aura.
Tu t'crieras on les al, un jour radieux.
Jour radieux des vainqueurs 1 Rappelle-toi les
soldats revenant du front. Ils avaient lutt,
saign aux quatre veines. Mais comme ils ou-
bliaient tout dans l'apothose du retour et dans
l'ouragan des acclamations 1
Jeune homme chaste, hroque soldat de la
puret, tu es aussi un vainqueur. Celui qui
triomphe de lui-mme est plus courageux que
celui qui prend des villes d'assaut. Ce n'est pas
moi, c'est l'criture Sainte qui l'atteste 1.
Doux adolescent si frle, comme tu as t
1. Livre des Proverbes, ch. XVI, 32
L'antiquit paenne avait la mme admiration d ~ v ! l n t les
victoires (alors si rares 1) de la puret. Le chaste SClplon eut
cette pitaphe Maxima cunctarum victoria: victa voluptas.
Plutarque rappelant qu'Alexandre refusa d'avoir une entre-
vue avec 'la femme et les filles de Darius, ajoute: Il est
plus royal de se vaincre, que de vaincre l'ennemi.
. .. !iJi:Z:: _
348 LE COMBAT DE LA PURET
brave 1 La guerre ne va pas sans effort. Quand on
brette, on peut encaisser ces vilains coups dont nos
soldats disaient, en gardant le sourire : (!' Ce n'est
pas hyginique ... c'est malsain.
Nos gars, dans les tranches, ne recevaient
pas tous les jours des brioches de leurs mamans
et des pralines de leurs fiances. Naturellement 1
Le Sergent de Deroulde rpondait au timide
soldat, qui lui demandait si le combat tait dur l
Ah! ce n'est pas la pche la ligne, c'est sr 1 li
Et tu sais parfaitement que:
Aucun chemin de fleurs ne conduit la gloire 1
Mais vois ce que font certains pour urie palme
humaine 1
L'pUre ,aux Pisons, d'Horace, avec laquelle
nous t'avons beaucoup ennuy, peut-tre, en
Posie)l, numre les sacrifices que suscite
l'espoir d'un triomphe aux grands jeux l Celui
qui s'efforce d'atteindre, la course, la borne,
objet de ses dsirs, s'est astreint ds l'enfance
des efforts pnibles: il a endur beaucoup de
choses. Il a support le chaud et le froid. Il s'est
abstenu des plaisirs voluptueux et du vin 1.
Saint Paul reprend cette image et l'exploite
pour provoquer la vaillance les beaux coureurs
d'une couronne, non plus mortelle, mais ter-
nelle. Ne le savez-vous pas? Dans les courses
du stade, tous courent, mais un seul emporte le
prix. Courez de mme, afin de le remporter. Qui-
conque veut lutter, s'abstient de tout: eux, pour
I. Qui studet optatam cursu contingere metam,
Multa tu lit, fecitque puer. Slldavit et alsit :
Abstinuit venere et vino. (v. 412 et suiv.)
LE TRIOMPHE
349
une couronne prissable; nous, pour une imp-
rissable. Pour moi, je cours de mme, non comme
l'aventure; je frappe, non pas comme battant
l'air
1
Il Ce n'est pas que j'aie dj saisi le prix,
ou qllAe j'aie dj atteint la perfection; mais je
poursuis ma course, pour tcher de le saisir,
puisque j'ai t saisi moi-mme par le Christ.
Pou.r moi, frres, je ne me considre pas encore
comme ayant achev la conqute. Une seule chose
m'occupe. C'est, oubliant ce qui est derrire moi,
et me portant tout entier vers ce qui est devant
moi, de courir au but, pour remporter le prix 2.
Que l'me et le corps se conservent sans rep.roche, '
jusqu'au jour de l'avnement
Jsus-Christ 8. Car notre lgere afflIctIOn du
moment prsent produit par nous, au del de
toute mesure, un poids ternel de gloire '. Car
j'estime que les souffrances temps'prsent sont
sans proportion avec la glOIre vemr 5.
Enfin ces rflexions: Je connais le cur de
Celui pour qui je lutte, et qui je me suis confi,
Scio cui credidi 8. Il J'ai combattu le bon com-
bat.. . il ne me reste plus qu' recevoir la cou-
ronne de justice, que me donnera le Seigneur 7.
Si tu combats le bon combat de la puret ,
ce sera ta conclusion toi aussi, gnreux ami,
cher, cher. cher jeune homme 1
I. Ire p. aux Cor., ch. IX, v. 24 27.
2. p. aux PhiliPp., ch. III, V. 12 14.
3. Ire p. aux Thess., ch. V, v. 23.
4. 2" p. aux Cor., ch. IV, v. 17.
5. p. aux Rom., ch. VIII, v. 18.
6. 2" p. Tim., ch. l, V. 12.
7. 2" p. Tim., ch. IV, v. 7 et S.
Il
TABLE DES MATIRES
Prface par le R. P. Vermeersch, S. J.
A ceux qui ont vingt ans
L'TAT MILITANT
Le combat de tous .
Le combat de chacun: .
1
er
lment de relativit:
2"
3"
4"
5"
6"
7
GARDE A VOUS 1
Sois prudent 1
Sois intransigeant 1
L'ENNEMI
Gravit du pch mortel
Notion du pch mortel:
. ...
Temprament
Crises. .
Hrdit . .
tat gnral. .
Circonstances extrieures
Sexe
Age
r
er
principe: Scrupules
2" Sommeil et demi-sommeil .
3" Ignorance antcdente -;
4" Je n'ai pas voulu o.ffenser Dieu
5" Responsabilit causale
6" Mauvaises penses.
7 Doutes avant la communion
8" 6" commandement de Dieu
9" Rpartition des causes
Hl. Responsabilit
hl
7
Il
15
15
31
3
1
32
33
3
6
39
4
0
4
2
53
53
59
62
65
67
68
69
7
0
75
80
86
88
352 TABLE DES MATIRES
L'ATTAQUE.
tr.elui qui aime le danger, ..
Dangers personnels
Dangers de tous:
l''' embl'tche: Conversations
2' Curiosit
3" Lever et coucher
4" Dsuvrement
5" Bal .
6" Cinma
7" Lectures. . . . .
S" Amitis. particulires
9" Mauvais compagnons .
10 Pril fminin:
Amour dfendu .
Est-ce de l'amour?
Fianailles .
Choisis bien 1
Aprs le choix
LA DFAITE
Le vice est triste
Le vice est plat. ,
Les excuses des dfaitistes
1) Les autres 1... . , .
2) La morale du plaisir . .
3) Peu de jeunes gens sont chastes
4) O est le mal? , .
5) Dieu autorise bien le mariage 1
6) Le monde admet l'amour libre.
7) Il faut que jeunesse se passe
S) Vous ne nous comprenez pas . . .
9) Je veux tout connatre par moi-mme.
10) Je ne suis plus un enfant , ,
II) Personne n'en saura rien
12) Bagatelle l ,
13) Je veux tre libre
14) Le droit au bonheur.
15) Impossible 1. ..
16) Plus tard 1 , . , . .
17) La continence nuit la saut,
93
93
95
13
10
3
III
II3
rr6
Ils
120
126
134
141
143
143
155
161
16
4
17
175
IS4
192
23
24
20
4
295
20
7
208
209
210
ZII
212
212
212
212
212
215
216
220
2::10
TABLE DES MATIRES
LA VICTOIRE
Ponr rparer la dfaite , (
Stratgie de la dfense:
Ir" arme: Communion.
z" Confession . . .
3" Estime de la vie de la grce
4
e
Prire.....
5
e
Dvotion la Sainte Vierge
6 Ide-force
7" Examen particulier.
S" Mortification
9' Modestie
10" Vu,.
II" Prsence de Dieu
IZ" Recours au concret
13" Noblesse de l'me . . .
14" uvres et Cercles d'tudes
15" Aide du mdecin
16" Crainte de la maladie ,
(Rapport de M, le Dr Rulot)
17
e
Volont....
18
e
Une mditation de saint Ignace
LE TRIOMPHE 1
....~
353
::1::19
2Z9
239
239
246
261
266
272
275
286
29
297
298
299
3('\
31
35
3
1
5
3
16
3
2
3
33
6
344
347
Impr, par la S O C I ~ T ~ ST AUGUSTIN, Descle De Brouwer et Cie
Bruges (Belgique), - 16594
352
TABLE DES MATIRES
L'ATTAQUE.
C.elui qui aime le danger, ,.
Dangers personnels
Dangers de tous:
l"" embllche: Conversations
2. Curiosit. .
3" Lever et coucher
4" Dsuvrement
5" Bal
6" Cinma
7
e
Lectures. . . .
8" Amitis particulires
9" Mauvais compagnons ,
10 Pril fminin:
Amour dfendu
Est-ce de l'amour 1
Fianailles
Choisis bien 1
Aprs le choix .
LA DFAITE
Le vice est triste
Le vice est plat.
Les excuses des dfaitistes
1) Les autres 1... . . . . ,
2) La morale du plaisir . . ,
3) Peu de jeunes gens sont chastes
4) O est le mal? , , , ,
5) Dieu autorise bien l e mariage 1
6) Le monde admet l'amour libre.
7) Il faut que jeunesse se passe
8) Vous ne nous comprenez pas .
9) Je veux tout connatre par moi-mme.
10) Je ne suis plus un enfant
Il) Personne n'en saura rien
12) Bagatelle l ,
13) Je veux tre libre ,
14) Le droit au bonheur,
15) Impossible 1 .. ,
16) Plus tard! , , . , ' .
17) La continence nuit la saut,
93
93
95
10 3
10
3
III
II3
II6
Ils
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212
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5
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TABLE DES MATIRES
LA VICTOIRE
Ponr rparer la dfaite , (
Stratgie de la dfense: , ,
rre arme: Communion.
2" Confession..
3" Estime de la vie de la grce
4" Prire"..
5" Dvotion la Sainte Vierge
6" Ide-force "
7" Examen particulier,
80 Mortification
9" Modestie
10 Vu,
IlO Prsence de Dieu
12 Recours au concret
13" Noblesse de l'me. . .
14" uvres et Cercles d'tudes
15 Aide du mdecin . .
16
e
Crainte de la maladie .
(Rapport de M. le Dr Rulot)
17
e
Volont",.,.,
180 Une mditation de saint Ignace
LE TRIOMPHE 1
353
229
229
239
239
246
261
266
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3
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16
3
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3
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6
344
347
Impr. par la SOCIT ST AUGUSTIN, Descle De Brouwer et Cie
Bruges (Belgique), - 16594