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TEMA 1.

LA ECONOMIA Y EL MERCADO
La escasez identifica un problema como econmico, porque obliga a elegir entre distintas alternativas. La Economa se configura as como la ciencia de la eleccin y sta como un proceso de decisin en el que se intentan evaluar las ventajas y los inconvenientes de cada una de las posibilidades. Toda eleccin supone una renuncia a otras posibilidades. La actuacin conjunta de la demanda (conducta de los compradores) y de la oferta (conducta de los vendedores) determina el precio de los bienes y servicios y la cantidad de los mismos que se produce y vende. 1.1 LA ESCASEZ Y LA ELECCIN Satisfaccin de necesidades El hombre siente necesidades de naturaleza diversa: - Materiales, como alimentarse o vestirse (bienes propiamente dichos). - Inmateriales, como el ocio y la cultura (servicios). Todas las necesidades, por ser propias o sentidas por el hombre, podrn calificarse como necesidades humanas y todas ellas tienen la consideracin de bienes, aunque es ms apropiado reservar el trmino propio de bienes para los materiales y de servicios para los inmateriales. Bien: todo aquello, material o inmaterial, que permita satisfacer una necesidad humana. Los de carcter inmaterial reciben habitualmente el nombre de servicios. Consumo: accin de adquirir los bienes y disponer de ellos. El consumo es el camino que hay que seguir para satisfacer nuestras necesidades. Si los bienes fueran ilimitados todas las necesidades humanas se podran satisfacer sin ningn problema. Sin embargo, mientras que las necesidades humanas son ilimitadas (al fin y al cabo los deseos del hombre son infinitos), los bienes que nos permiten satisfacerlas son escasos, comenzando por el tiempo de que disponemos para ello. Bienes sustitutivos: aquellos que pueden satisfacer, en mayor o menor grado, la misma necesidad. Por ejemplo, desplazarse a Madrid en automvil, autobs, tren o avin. Bienes complementarios: los que se utilizan conjuntamente para satisfacer una misma necesidad. Afirmar o reconocer que los bienes con los que se satisfacen las necesidades humanas son limitados es lo mismo que considerar que los recursos o factores son escasos, ya que la mayor parte de los bienes son consecuencia de un proceso de produccin, es decir: - De una transformacin de unos bienes en otros (por ejemplo, la harina en pan). - De una combinacin de bienes para alcanzar el que se desea (leche, huevos, harina, azcar, etc. para hacer una tarta). - De un conjunto de acciones para que un bien, que no necesita de ninguna trasformacin o combinacin con otros, pueda ser apto para el consumo directo que se desea (que un pescado llegue desde alta mar hasta la mesa en que se vaya a consumir). Produccin: conjunto de acciones necesarias para que, a partir de unos recursos bsicos, un bien pueda ser objeto de consumo y satisfacer necesidades. Englobamos en el concepto de produccin no solo la obtencin de bienes fsicos, sino tambin otras actividades necesarias para que los bienes lleguen al consumidor final, como el almacenaje, la distribucin, etc. Recursos o factores productivos: todos los bienes que sirven para producir otros. Considerarlos como limitados nos lleva a situarnos en los dos ncleos centrales de la problemtica econmica: la escasez y la eleccin. Definicin de Economa: La Economa es la ciencia que estudia la forma en que los hombres y la sociedad eligen y deciden cmo utilizar los recursos que son escasos y que se podrn usar para producir bienes distintos con los que satisfacer, mediante su consumo, necesidades alternativas. La Economa forma parte de las llamadas ciencias sociales, que son las que estudian el comportamiento de los seres humanos. La Economa estudia la actividad humana en su totalidad, pero centrndose en la problemtica de la escasez. Este aspecto es fundamental, ya

que de acuerdo con ello una misma actividad podr ser calificada, segn las circunstancias, de econmica o de no econmica. Por ejemplo: para respirar se necesita el bien aire, pero ste podemos encontrarlo en situaciones dispares: - Por un lado, en su forma ms habitual, como bien libre, es decir, abundante o ilimitado, sin que se pueda adscribir su propiedad a nadie. - Por otro, como un bien econmico cuando se encuentre, por ejemplo, embotellado para practicar el submarinismo; es decir, escaso o limitado y propiedad de alguien. En este ejemplo, la actividad fisiolgica humana de respirar solo ser de naturaleza econmica en la segunda circunstancia, cuando se satisfaga mediante un bien econmico, y no lo ser, o dejar de serlo, cuando el bien con el que se consiga satisfacerlo no sea escaso. La escasez de recursos frente a necesidades ilimitadas obliga a elegir entre las opciones posibles. Los problemas econmicos bsicos podran resumirse en tres preguntas:
1 2 3 Preguntas Qu se va a producir y en qu cantidad? Cmo se van a producir esos bienes? Para quin se van a producir? Respuestas Teora de las decisiones y del crecimiento econmico. Teora de la produccin y de la empresa y anlisis de eficiencia. Teora de la distribucin o la denominada Economa del Bienestar.

Teoras y modelos La Economa, al igual que el resto de las ciencias sociales, utiliza como instrumento de anlisis la observacin de los datos que se dan en la realidad y, a partir de stos, elaborar teoras que permitan explicar el comportamiento humano en materia econmica, as como predecir cmo ser ste en el futuro. Una teora cientfica es una estructura lgica que permite, a partir de unos supuestos, extraer determinadas conclusiones. Las teoras econmicas tratan de analizar y predecir el comportamiento de las personas. En ese comportamiento influyen numerosos elementos o variables. Por ello, los economistas recurren frecuentemente a modelos para analizar la realidad y elaborar sus teoras. Un modelo es una simplificacin y abstraccin de la realidad, en la que: Se han seleccionado aquellos elementos que se consideran que influyen significativamente en la cuestin que se desea analizar. Se han excluido aquellos que se estiman poco relevantes. Para comprobar si la seleccin efectuada ha sido correcta, debern contrastarse las predicciones establecidas por el modelo con lo que realmente ocurre en la realidad. Si las variables importantes que influyen en esa demanda no han sido consideradas, el comportamiento de los sujetos no ser acorde con lo que pronosticar el modelo y, por lo tanto, ste no ser vlido. Todos los modelos que intentan describir la realidad parten de unos supuestos previos que condicionan el anlisis y limitan su validez. Una primera exigencia de cualquier modelo es hacer explcitas de forma clara cules son esas posiciones previas. Al aislar los aspectos que se consideran fundamentales, se presuponen dados otros cuya consideraci6n hara que el anlisis resultara extremadamente complejo. Por ello, implcita o explcitamente, se utiliza la clusula caeteris paribus. Segn la clusula caeteris paribus, los efectos descritos en un modelo slo son vlidos si las dems circunstancias no varan. Si esas circunstancias pasan a ser diferentes, deberemos modificar algn aspecto del modelo. Los economistas estudian el comportamiento de los agentes econmicos como si respondieran a unos determinados supuestos, independientemente de que as lo hagan o no todos y cada uno de los sujetos. Rara vez una teora econmica se atrever a asegurar cual es la reaccin de cada sujeto aisladamente considerado. En cada caso se intenta describir el que se supone que ser el comportamiento medio de los agentes considerados, que quizs no coincida exactamente con ninguno de ellos. Es ms, sabemos que buena parte de los sujetos se desviarn probablemente de ese comportamiento medio. En las teoras econmicas se confa que la descripcin de los comportamientos sea razonablemente coincidente con los valores medios, de forma que los pronsticos referidos a las reacciones colectivas (ms que a las individuales) no difieran en exceso de la realidad.

Variables econmicas El anlisis econmico se centra en elegir, describir y relacionar las variables econmicas, entendiendo por tales toda circunstancia que influye en las decisiones relacionadas con los problemas econmicos fundamentales. Las variables econ6micas son infinitas. P.e. la inflacin o el desempleo, ventas de una empresa, coste de un factor, conjunto de precios, etc. Debemos distinguir entre los dos siguientes tipos de variables: Variables stock o fondo. Estn referidas a un momento concreto en el tiempo, como una fotografa instantnea de cul es la situacin en el da de referencia. P.e. poblacin de un pas a 1 de enero de 2000; deudas de una empresa el da de cierre del ejercicio econmico. Variables flujo. Estn referidas a un perodo temporal, a lo que ha ocurrido a lo largo de un cierto tiempo que es necesario especificar. P.e. el salario. No tiene sentido decir que se ganan 20.000 euros sin hacer referencia al tiempo en que son ganados (por semana, mes, afro...). Economa positiva y economa normativa Economa positiva. Pretende describir la realidad, hace referencia a lo que es, a un hecho que se ha producido y que es posible demostrar que existe como tal. Economa normativa. Pretende ofrecer posibles cambios a esa realidad, hace referencia al debe ser. Est ms fcilmente relacionada con las creencias personales y los juicios de valor, con un mayor componente subjetivo. La distincin entre economa positiva y normativa es muy importante, pero a veces resultar difcil trazar una frontera ntida entre ellas, ya que cuando se analiza la actividad econmica y se observan fallos, la tentacin lgica es buscar seguidamente soluciones para tales fallos. Es ms, eso es precisamente lo que la sociedad demanda de los economistas. Incluso, los doctores en medicina no slo estudian y describen las enfermedades, sus sntomas y su evolucin, sino que tambin la sociedad les exige que hagan cuanto est en sus manos por sanar a los enfermos, por erradicar esas enfermedades y aliviar el dolor. Tambin cuando la actividad econmica aparece enferma, los economistas deben proponer remedios adecuados para sanarla. 1.2 LA ACTIVIDAD ECONMICA Y EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA Divisin del trabajo y especializacin La actividad econmica no puede entenderse sin una referencia inicial a la divisin del trabajo y a la especializacin de los individuos. Incluso en un nivel bsico, como es el de la unidad familiar, se produce espontneamente una atribucin de tareas por la cual cada uno de los integrantes asume, de mejor o peor grado, unas responsabilidades concretas. Los sujetos entienden que resulta ms ventajoso especializarse en aquello en lo que cada uno puede ser ms eficaz, de forma que se obtenga el mximo producto y rendimiento para luego poder intercambiarlo por bienes y servicios que otros producen, al especializarse tambin stos en la actividad elegida y que mejor pueden desarrollar. Gracias a ese esquema de funcionamiento, las sociedades han podido ir aumentando significativamente la produccin de bienes y servicios. Si cada individuo tuviera que procurarse los bienes que necesita, es evidente que su capacidad de consumo se vera muy limitada. La especializaci6n permite conseguir niveles superiores de habilidad en aquello en lo que cada cual es profesional y la divisi6n del trabajo permite, adems de potenciar esa especializaci6n, una organizaci6n de la produccin ms eficaz, aprovechando al mximo el tiempo, los espacios, las herramientas, etc. Para que pueda funcionar ese esquema de divisi6n del trabajo y de especializaci6n es imprescindible el intercambio. Muy originariamente exista el trueque como un intercambio directo de bienes por bienes: si yo tengo ovejas, debo ir al mercado y entregar la leche, los quesos y la carne a quienes deseen adquirirlos y ofrezcan a cambio los bienes que han producido, que no tengo y necesito. Es evidente que ese esquema dificultaba enormemente el intercambio, ya que deberan coincidir exactamente mis bienes y mis necesidades con las necesidades y los bienes de otro sujeto. Por ello, ya en las economas ms primitivas surgi6 el dinero, como bien que cumple la doble misin de ser aceptado como medio general de pago y, a la vez, servir de unidad de cuenta. Lo importante es que yo pueda vender los productos de mis ovejas a cualquier sujeto que quiera comprarlos y recibir a cambio dinero con el que tengo la seguridad de poder comprar a cualesquiera otros sujetos los bienes que yo necesito.

Agentes econmicos: economas domsticas, empresas y Estado. Economas domsticas El agente econ6mico ms bsico son las economas domsticas. El esquema de funcionamiento de la actividad econ6mica apunta la presencia de dos sujetos o agentes econmicos bsicos: los productores de los bienes y los consumidores de los mismos. Los individuos fcilmente cumplen tambin los dos papeles, puesto que las economas domsticas son tambin las propietarias de los factores de produccin. Por eso en una economa muy sencilla las transacciones se producen entre unas economas domsticas y otras. Economas domsticas. Unidades de anlisis econmico (familias) protagonistas de la demanda de bienes para satisfacer sus necesidades y de la oferta de factores productivos para que las empresas puedan producir dichos bienes y les compensen con el pago de unas remuneraciones con las que poder adquirir los bienes en el mercado. Empresas Segn la actividad econmica se va haciendo ms compleja y la especializacin ms fuerte, la divisin del trabajo supera las estrictas fronteras de lo prximo y se hace incluso internacional. La produccin se torna ms y ms compleja, la organizacin de los factores productivos pasa a exigir una estructura estable y con vida propia que recibe el nombre de empresa. Las economas domsticas mantienen su papel de consumidores y detentan la propiedad ltima de los factores productivos. Para producir bienes y servicios las empresas necesitan utilizar mano de obra, materias primas, maquinaria, terrenos, etc. A estos elementos productivos se les denomina factores productivos o inputs. Tradicionalmente se han considerado tres factores productivos por excelencia: la tierra (recursos naturales), el trabajo y el capital. La tierra. Denominacin clsica que engloba el conjunto de bienes naturales. En este grupo podran incluirse, por ejemplo, la tierra propiamente dicha dedicada al cultivo, un manantial, una mina o un solar urbanizado. Su retribucin recibi el nombre originario de renta. El trabajo. Utilizacin de las capacidades humanas aplicadas al proceso productivo. El pen albail, el ingeniero, el maestro y el jugador de ftbol prestan su fuerza de trabajo, su tiempo y su habilidad especfica a cambio de una retribucin. La retribucin viene a ser el precio del trabajo, que recibe el nombre genrico de salario (sueldos y salarios). El capital. Incluye todo el conjunto de bienes producidos por el hombre que se utilizan como instrumentos para producir otros bienes y servicios. Por ejemplo, mquinas, herramientas, infraestructuras necesarias para la produccin, recursos financieros (el dinero), etc. La denominacin genrica de la retribucin del capital es el inters. Con el desarrollo tecnolgico el capital ha ido ganando una creciente importancia, mientras que la tierra ha ido perdiendo protagonismo. De ah que se incluya la tierra en el concepto genrico de capital y que se consideren tan slo dos grandes factores: el trabajo y el capital. Estado En el trmino Estado los economistas engloban todo el conjunto de agentes que tienen encomendada la administracin de los intereses colectivos a travs de tres grandes funciones bsicas: 1) Establecer el marco normativo, las reglas bsicas de funcionamiento de la actividad econmica. 2) Detraer recursos de los procesos de produccin y consumo que protagonizan las economas domsticas y las empresas, a travs de tributos (fundamentalmente los impuestos) que exige coactivamente del Sector Privado. 3) Inyectar recursos, en principio los mismos que antes detrajo pero sin que necesariamente tengan que ser equivalentes, a travs de la prestacin directa de bienes y servicios (desde la Defensa y la Seguridad a la Educacin, Sanidad o la construccin de vas de comunicacin) o de transferencias monetarias a las empresas y a las economas domsticas. Los economistas utilizan con frecuencia el trmino de Estado indistintamente con otras denominaciones como Gobierno, Administracin o Sector Pblico, aunque cada una de esas palabras encierra realidades notoriamente distintas. Sistema de mercado Denominamos sistema de mercado al acuerdo libre de precios y cantidades por productores y consumidores (intercambio libre entre economas domsticas y entre stas y las empresas). Los compradores querrn siempre conseguir el mximo posible de bienes al menor precio

posible; los vendedores intentarn conseguir el mximo precio para obtener el mayor rendimiento de su produccin. El sistema de mercado es una primera forma de decisin que tiene importantes virtudes como el automatismo de su funcionamiento, aunque tambin puede implicar resultados socialmente indeseables o necesitar largos plazos de tiempo para garantizar un resultado eficiente. Por ello, surge la posibilidad de que sea la autoridad la que tome las grandes decisiones de que, como y para quien producir. Se pretende as garantizar que los resultados coincidan con los intereses colectivos y que la accin pblica evite la larga espera hasta el equilibrio ptimo que garantizara el mercado. En el caso de una intervencin pblica masiva estaramos ante un sistema de direccin central. En este caso el automatismo ha sido sustituido por la decisin de unos agentes. Durante dcadas el criterio de distincin bsico entre los sistemas econmicos no ha sido el descrito, sino el de la propiedad de los medios de produccin distintos de la fuerza de trabajo: - Si se reconoce el derecho a la propiedad privada de la tierra y el capital y, por lo tanto, a la apropiacin por parte de los correspondientes propietarios de los frutos de la actividad productiva en la que esos medios participen, estaramos ante un sistema capitalista. - Si por el contrario la propiedad de los citados medios de produccin es colectiva y no individual, estaramos ante un sistema socialista. El hecho de que las experiencias histricas de este segundo modelo hayan plasmado esta propiedad colectiva en trminos de propiedad estatal ha llevado a confundir ambos trminos y a que se identificara con frecuencia socialismo con estatalizacin. Sin embargo, la propiedad colectiva podra revestir formas muy diversas como cooperativas, sociedades auto gestionadas, etc. El enfrentamiento entre estos dos modelos ha perdido buena parte de su relevancia en la actualidad: - Porque el Estado interviene de una u otra forma en todas las economas de mercado. - Porque las economas de Direccin Central han mostrado su dificultad para contestar con agilidad y acierto las cuestiones econmicas que plantean las economas contemporneas. Flujo circular de la renta Vamos a estudiar un esquema de funcionamiento econmico elemental. En l, recogemos las actividades bsicas de produccin y consumo, realizadas por los agentes bsicos, que son las economas domsticas y las empresas. El Estado queda, por ahora, fuera de este modelo. El flujo circular de la renta es ese modelo econmico simplificado en el que se describe el funcionamiento bsico de la actividad econmica. Se trata de una economa monetaria en la que los intercambios de bienes y factores se realizan mediante contraprestaciones dinerarias. Las economas domsticas son los propietarios de los factores de produccin bsicos y las empresas son las que producen los bienes a partir de los factores productivos. De acuerdo con este planteamiento y como se puede observar en el grfico 1.1 (p9), en esta economa se producirn las siguientes relaciones: Mercado de factores productivos (doble circulacin: real y dineraria) - Las empresas acudirn al mercado de los factores productivos para contratar aquellos que necesiten para producir los bienes que deseen. Para conseguirlos estarn dispuestos a pagar a los propietarios de los factores con dinero, ya que nos encontramos en una economa monetaria. - Las economas domsticas tambin acudirn a ese mercado de factores con el deseo de vender o alquilar los factores productivos de los que son propietarios y obtener de este modo unidades monetarias con las que comprar bienes con los que satisfacer sus necesidades econmicas. En este mercado de factores se producir un intercambio de tierra, trabajo y capital por dinero. Las retribuciones obtenidas constituyen la renta de las economas domsticas. La incorporacin de aquellos factores productivos a la elaboracin de bienes y servicios supone el valor aadido que cada uno de ellos aporta a lo largo del proceso hasta conseguirse el producto final. Mercado de bienes y servicios (doble circulacin: real y dineraria) - Las empresas trasforman los factores productivos que adquirieron en bienes y tratarn ahora de venderlos (cambiarlos por unidades monetarias) ofreciendo su producci6n. - Las economas domsticas tambin acudirn a ese mercado para adquirir los bienes con los que poder satisfacer sus necesidades econmicas. Para llevar a cabo esa adquisicin debern

pagar a las empresas con dinero, gastando as la renta que obtuvieron en el mercado de factores productivos. - Este pago de las economas domsticas a las empresas permitir a stas obtener rentas, las cuales sern destinadas a la compra de los factores productivos que necesitan para producir los bienes. De este modo, como se puede observar en el grfico 1.1 (p9), se producirn dos flujos circulares, permanentes y de sentido contrario entre los dos agentes econmicos: Uno, en forma de dinero, conformado por la renta en su doble dimensin de obtencin y disposicin o gasto de sta. Otro, en forma de factores productivos o de bienes (valor aadido y produccin). Aunque hablemos ahora de un mercado de bienes, de un mercado de factores, en realidad nos encontramos con un sinfn de mercados parciales en cada uno de los cuales se fijan los precios y las cantidades para los diversos bienes, servicios o factores. La interrelacin entre todos esos mercados es muy fuerte, por lo que no es exagerado hablar de un solo mercado global. Si no existieran ms complicaciones, el flujo circular de la renta implicara un equilibrio permanente de la economa puesto que todo lo que ingresan los distintos sujetos lo revierten inmediatamente a ese flujo. Sin embargo, segn vayamos complicando ese flujo e incorporando a otros agentes econmicos como el Estado o el sector exterior (las relaciones con otras economas), as como el ahorro y la inversin, el funcionamiento de la economa aparecer como algo ms complejo. Grfico del flujo circular de la renta

Las economas domsticas y las empresas se relacionan: En el mercado de bienes, donde hay una doble circulacin: la real (representada en el sentido inverso a las agujas del reloj) y la dineraria (en sentido de las agujas del reloj). En el mercado de factores, donde tambin hay una doble circulacin en los sentidos que acabamos de indicar: real y dineraria. Ejemplo: confeccin de trajes Empresa: confecciona los trajes Economas domsticas: poseen el hilo, telas, agujas, mquinas de coser, etc. para hacer los trajes. Mecnica: Mercado de factores productivos: la empresa acudir al mercado para contratar las mquinas de coser, las telas, etc. para producir los trajes, pagando con dinero; las economas domsticas acudirn a ese mercado con el deseo de vender o alquilar las telas, el hilo, las

mquinas de coser, etc. y obtener dinero con los que comprar bienes para satisfacer sus necesidades. Mercado de bienes y servicios: las empresas transformarn las telas que compraron en trajes y tratarn ahora de venderlos, ofreciendo su produccin; las economas domsticas tambin acudirn a ese mercado para comprar los trajes, pagando a la empresa igualmente con dinero y gastando as la renta que obtuvieron al vender o alquilar sus bienes (mquinas de coser, telas, hilo, etc.); el pago de las economas domsticas a la empresa le permitir a esta obtener rentas, que destinarn a la compra de otras telas, hilo, etc. para seguir produciendo bienes. 1.3 LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN (FPP) Y LA EFICIENCIA En Economa, los recursos son siempre escasos y esto significa que las sociedades, a la hora de producir bienes con los que satisfacer las necesidades econmicas, solo podrn hacerlo de forma limitada. Consideremos un ejemplo de una economa muy simplificada en la que todos sus recursos productivos se destinan nicamente a la produccin de dos tipos de bienes: alimentos o vestidos. Algunas de las combinaciones posibles, siempre que se utilicen todos los recursos disponibles, se recogen en el cuadro 1.1. En l se plantean cinco opciones alternativas, deliberadamente simtricas. En los dos casos extremos, opciones A y E, se opta por la produccin en exclusiva de uno de los dos bienes, mientras que en las otras tres la produccin es una combinacin de cantidades de ambos bienes. Cuadro 1.1. Posibilidades mximas de produccin
Opciones A B C D E Alimentos (Toneladas) 10 9 7 4 0 Vestidos (Toneladas) 0 4 7 9 10

En el grfico 1.2 se representa la produccin posible de esa economa, utilizando para ello dos ejes de coordenadas: en el horizontal representamos las unidades posibles de produccin de alimentos y en el vertical las unidades posibles de prendas de vestir. La unin de todas las opciones posibles ser una curva, a la que se denominar Frontera de Posibilidades de Produccin (FPP), que nos indica cual es el lmite (la frontera) hasta el que puede llegar la produccin en esa economa. Este lmite de produccin viene marcado bsicamente por los recursos de que dispone y por el nivel tecnolgico alcanzado que, cuanto ms elevado sea, ms permitir la utilizacin eficiente de aqullos. Grfico 1.2. Frontera de posibilidades de produccin

Eficiencia, ineficiencia y situaciones inalcanzables. Eficiencia Como existen recursos limitados, tenemos que conseguir utilizarlos de la mejor forma posible para poder satisfacer el mximo de necesidades. Es decir, tenemos que ser eficientes. La eficiencia es un trmino consustancial en el anlisis econmico y supone que somos capaces de obtener: En primer lugar, el mximo de objetivos con el mnimo coste. De otra forma, conseguir el mximo de objetivos a partir de un coste dado o un objetivo prefijado con el mnimo coste posible. No debemos confundir eficiencia y eficacia. La eficacia implica que nos marquemos un objetivo y lo consigamos. Un ejemplo tpico es el de matar moscas a caonazos. Es un mtodo eficaz (si lo hemos conseguido) pero no eficiente porque hay mtodos alternativos con costes mucho menores. Precisamente, porque los recursos son escasos, debemos tener en cuenta otro concepto de gran importancia: los costes de oportunidad. Coste de oportunidad es la cantidad de un bien a la que es preciso renunciar para poder obtener algo ms de otro bien. P.e. quien renuncia a unas vacaciones para ahorrar un dinero con el que afrontar otros gastos imprescindibles durante ese mes; quien decide trabajar ms horas est renunciando a ms tiempo de ocio; la empresa que destina sus factores productivos a fabricar el bien A, poda haberlos dedicado al bien B, etc. La eficiencia exige tomar en consideraci6n esos costes de oportunidad. Si podamos haber conseguido los mismos objetivos con menos costes, la opci6n elegida no es eficiente, porque ha implicado mayores costes de oportunidad, mayor renuncia a otros bienes y servicios de la que habra sido necesaria. La Frontera de Posibilidades de Producci6n (FPP) se convierte as en la representacin del coste de oportunidad y en la frontera eficiente de la sociedad correspondiente. El coste de oportunidad viene dado por lo que supone pasar de una combinacin a otra en la curva de la FPP. En el ejemplo anterior de los alimentos y los vestidos, para producir 4 unidades de alimentos hay que renunciar a 1 unidad de prendas de vestir, grficamente pasar del punto E al D. Todos los puntos de la curva AE del grafico 1.2 son situaciones eficientes ya que para producir ms prendas de vestir es necesario renunciar a una parte de la produccin de alimentos, y viceversa. Cuanto ms nos acercamos a los extremos de la curva ms difcil es sustituir un bien por otro, porque perdemos la ventaja que supone la especializacin. En otras palabras, el coste de oportunidad tendera a ser creciente segn nos acerquemos a los extremos de las elecciones posibles. Por ejemplo, existirn unas tierras ms adecuadas para un tipo de cultivos y otras para otros. Obtendremos el mximo de produccin si dedicamos cada una a aquel producto que es ms idneo. Pero si pretendemos producir el mismo tipo de bien en todos los terrenos, es evidente que la productividad de los que incorporemos ser relativamente menor y cada vez compensara menos sustituir una produccin por otra. Las situaciones por debajo de la curva AE sern situaciones de ineficiencia. Ineficiencia Sern situaciones ineficientes todas aquellas en las que sea posible incrementar el nivel de produccin de un bien sin tener que reducir la produccin del otro. Si el nivel de produccin de la economa se encuentra en 4 prendas de vestir y 4 alimentos (punto H), ser posible incrementar la produccin de unas u otros sin necesidad de reducir la del otro bien: sin renunciar a la produccin de 4 prendas de vestir podemos incrementar la produccin de alimentos hasta 9. Situaciones inalcanzables Los puntos situados ms all de la FPP (pe, el punto I) son, por definicin, inalcanzables para esa economa en las circunstancias presentes. Necesitaremos que aumenten nuestros recursos o la forma en que los utilizamos para que la curva pueda desplazarse hacia la derecha (crecimiento econmico). Se identifica el crecimiento o decrecimiento econmico como un aumento o disminucin del nmero de bienes que una economa puede producir, de forma que un desplazamiento a la

derecha de la FPP supondr un crecimiento en el nivel mximo posible de produccin. Todos los niveles de produccin representados en la superficie AEPQ (por encima de la curva AE) sern ahora posibles, mientras que antes eran inalcanzables. En general, los aumentos descritos permitirn que aumente tanto la producci6n de unos bienes como de otros. Sin embargo, cuando afecten a algunos de forma especfica, la curva se desplazara especialmente para ese tipo de bienes: as, la incorporacin de telares ms eficientes permitir aumentar la produccin de las prendas de vestir, sin que experimente variacin el mximo posible de produccin de alimentos. 1.4 LOS MERCADOS Y LOS PRECIOS Podemos partir de la primera imagen del mercado como un lugar en el que la gente se rene para comprar y vender algo, regateando los precios. No obstante, aunque esa imagen es vlida, el trmino mercado tiene un significado ms amplio, pues se refiere a cualquier mecanismo que permite acordar precios y cantidades de intercambio. Un mercado es un conjunto de mecanismos mediante los cuales los compradores y vendedores de un bien o servicio entran en contacto y acuerdan el precio y la cantidad del mismo. Las caractersticas de los bienes y servicios y de quienes los compran y venden en cada caso, son muy diferentes. Por eso, nos encontramos con estructuras de mercado muy distintas: - La compra de bienes usados en un mercadillo callejero enfrenta normalmente a un comprador y a un vendedor que negocian y pactan particularmente el precio final. - En una subasta, son los compradores los que compiten entre s y el vendedor suele limitarse a fijar un precio mnimo por debajo del cual la transaccin no le interesa. - Los mercados financieros, como la Bolsa de Valores, operan a travs de intermediarios o agentes especializados que, frecuentemente, hacen sus pedidos a travs de telfonos y conexiones informticas. - En los supermercados, y de forma similar en la mayor parte del comercio minorista, los vendedores ofertan sus productos a unos precios por ellos fijados y los compradores deciden si les interesa y en qu cantidad. - La contratacin de trabajadores por parte de las empresas es muy diferente de las anteriores y, a su vez, podemos encontrar grandes divergencias entre como se contrata a un trabajador eventual del campo, a un director de una empresa o a un afamado futbolista. A pesar de las diferencias, todas estas situaciones tienen un ncleo econmico bsico comn. En todos ellos se enfrentan los intereses de compradores, que quieren el mayor nmero de bienes y servicios al menor precio posible, y de vendedores, que aspiran a aplicar el precio ms elevado que aquellos estn dispuestos a pagar. El acuerdo entre las partes determina que se comercia, que cantidad y a qu precio. La demanda La demanda de un bien o servicio es la cantidad del mismo que desean adquirir los compradores a los diferentes precios, en un mercado concreto y durante un perodo de tiempo determinado. No es una cantidad nica, por ejemplo, tres kilos de naranjas, sino ms bien una descripcin completa de la reaccin de un conjunto de compradores ante los diferentes precios. Por ejemplo, los datos contenidos en el cuadro 1.2
Precio (euros por kilo) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Demanda (millones de kilos al mes) 80 60 50 40 30 20 10 5 0 0 Oferta (millones de kilos) 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80

La primera columna muestra una hipottica gama de precios, que va desde el 0 (las naranjas se ofreceran gratuitamente) hasta 9 euros por kilo de naranjas. A cada precio le correspondera, al menos tericamente, una cantidad demandada de naranjas. Para casi todos los bienes y servicios existe un punto de saturacin a partir del cual no compensa consumir ms, ni aun siendo gratuito. Sin embargo, podemos encontrar bienes para los cuales el punto de saturacin no existe o est tan alejado de las posibilidades reales de consumo que, en la prctica, no llega a producirse. Por ello podra admitirse una afirmacin general que sealara que cuando el precio es igual a cero la cantidad demandada tiende al infinito. En nuestro ejemplo de las naranjas, suponemos que s existe ese punto de saturacin: si se ofreciera gratuitamente, la cantidad demandada sera de 80 millones de kilos al mes; cantidad elevada, pero no ilimitada, porque nadie deseara consumir solamente naranjas o tener muchsimas almacenadas, ms all de lo que fuera posible guardar sin temor a que se estropearan. Pero si el precio sube a 3 euros, la cantidad desciende a la mitad, porque los consumidores sustituirn progresivamente las naranjas por otras frutas. A partir de los ocho euros, los demandantes consideran que el producto es excesivamente caro y est fuera de sus posibilidades, o prefieren comprar otros bienes. Las dos primeras columnas, conjuntamente, describen la demanda de naranjas, caeteris paribus. Si variaran esas circunstancias, sera necesaria una nueva tabla de demanda que reflejara los cambios producidos. Por ejemplo, si el precio de las mandarinas descendiera sustancialmente, cabe esperar que las cantidades demandadas de naranjas para cada precio se redujeran tambin de forma importante. Sin embargo, este patrn de demanda que hemos visto en el ejemplo tiene carcter universal y permite elevarlo a la categora de Ley de la demanda. Cuanto ms bajo es el precio de un determinado bien, mayor es la cantidad demandada del mismo (ley de la demanda). La oferta La oferta de un bien o servicio es la cantidad del mismo que desean vender los oferentes o vendedores a los diferentes precios, en un mercado concreto y para un perodo de tiempo determinado.
Precio (euros por kilo) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Demanda (millones de kilos al mes) 80 60 50 40 30 20 10 5 0 0 Oferta (millones de kilos) 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80

Como en el caso de la demanda, la oferta es una descripcin completa de la cantidad que desearan vender los oferentes a los diferentes precios. En el ejemplo contenido en el cuadro 1.2 vemos como por debajo de 2 euros por kilo, no existe ningn oferente dispuesto a poner sus productos a la venta en el mercado. Para cualquiera de ellos, los costes que exigira esa produccin seran superiores a lo que pudieran obtener vendiendo las naranjas, por lo que preferiran dedicarse a otras actividades rentables. Slo si al menos esperan obtener esos 2 euros, que suponemos que es el mnimo indispensable para que compense la produccin, se ofertarn naranjas. A medida que el precio vaya creciendo los oferentes estarn dispuestos a hacer llegar ms cantidad al mercado: utilizando ms intensivamente sus medios (mejores clases de naranjas o abonos, trabajo...), extendiendo la superficie dedicada a estos frutales, adquiriendo naranjas en otros lugares... La primera y tercera columna describen conjuntamente la oferta. Tambin en este caso

caeteris paribus porque s varan los precios de otros productos o los costes del cultivo, de la recoleccin o de la distribucin de la naranja, los cambios se reflejarn en una nueva tabla de oferta. Como en el caso de la demanda podemos inferir una ley de la oferta que se cumple con carcter general. Como regla general, cuanto ms alto es el precio de un determinado bien o servicio, mayor es la cantidad ofrecida del mismo (ley de la oferta). El mercado y el precio de equilibrio Utilizando el Cuadro 1.2 podemos analizar la relacin entre la oferta y la demanda. Cuando los precios son bajos (en el ej. entre 0 y 3 euros), la cantidad demandada es superior a la ofrecida, es decir, se produce un exceso de demanda. Como las naranjas son muy baratas, serian muchos los consumidores que desearan comprar una gran cantidad de las mismas. Por el contrario, los bajos ingresos que obtendran los oferentes motiva que sean muy pocos los dispuestos a producir a precios tan reducidos. Las naranjas se agotaran antes de que pudiera comprarlas todo el que lo desea. Sera necesario algn tipo de racionamiento o se formaran grandes colas en los lugares en que se ofertaran. Cuando los precios son altos (en el ej. por encima de 4 euros), la cantidad ofrecida es superior a la demandada. En esta situacin hay un exceso de oferta. Como los precios son altos, los oferentes ven atractivo dedicar esfuerzos a llevar ms naranjas al mercado, pero los demandantes lo encuentran demasiado caro y prefieren desplazar su dieta hacia otros alimentos alternativos, relativamente ms baratos. Se produciran excedentes de naranjas, porque los demandantes no absorberan toda la oferta disponible. Sin embargo, hay un precio intermedio (en el ej. 4 euros) para el cual la cantidad ofrecida y la cantidad demandada son iguales. En nuestro ejemplo, si el precio del kilogramo de naranjas es de 4 euros, los oferentes querrn vender treinta millones de kilos al mes, que es precisamente la cifra que los demandantes estn dispuestos a comprar a ese precio. El precio de equilibrio en un mercado determinado es aquel que, caeteris paribus, permite que el mercado se vace porque la cantidad demandada y la ofrecida se igualan. La pregunta obligada es porque razn podemos esperar que 4 euros sea realmente el precio de equilibrio y, si es as, cual es el proceso y la razn por los que se alcanza ese valor. La respuesta es clara: el precio tender de hecho hacia el nivel de equilibrio debido a que cuando no est en ese nivel existen razones para que cambie. Imaginemos que el precio fijado inicialmente por los oferentes fuera de 5 euros. Consecuentemente, llevaran al mercado 40 millones de kilos de naranjas. Sin embargo, a ese precio se encontraran con que slo consiguen vender 20 millones de kilos, que es lo que los demandantes aceptan comprar. Los oferentes se encontraran con un excedente de otros 20 millones de kilos, por lo que tendran que bajar el precio si no quieren quedarse con ese exceso de oferta. Si el precio baja hasta los 4 euros, los demandantes estaran dispuestos a comprar 30 millones de kilos. Al mismo tiempo, los oferentes estaran menos interesados que antes en producir cantidades tan elevadas y reduciran la cantidad ofertada hasta 30 millones de kilos. Al coincidir esta cantidad con la absorbida por los demandantes, los vendedores conseguiran dar salida a todos sus productos. El precio tendera a mantenerse en los 4 euros, si no varan las dems circunstancias, porque no hay ninguna fuerza que tienda a alterarlo, ni por el lado de los demandantes ni por el lado de los oferentes. Las reacciones de los oferentes estn condicionadas por el tiempo y las posibilidades de conservacin de sus productos. Supongamos ahora el caso contrario. Los oferentes salen al mercado con 20 millones de kilos a un precio de 3 euros. Los demandantes encuentran muy barata esa oferta y desean comprar hasta 40 millones de kilos. Los vendedores se veran abrumados ante la afluencia de compradores en busca de la pequea cantidad ofrecida de naranjas. Reaccionaran subiendo el precio y tratando de conseguir ms naranjas para satisfacer la demanda. De nuevo, el equilibrio se alcanzara cuando el precio quedara fijado en 4 euros. Es probable que en determinados momentos la cantidad demandada y la ofrecida no sean iguales y que el precio no coincida con el de equilibrio. Quizs aumente repentinamente la demanda de naranjas y los oferentes no ajusten, o quizs, no puedan ajustar, los precios y las cantidades lo suficientemente deprisa. En este caso, se agotaran las naranjas o, quizs, el mal tiempo mantenga alejados a los clientes y queden naranjas sin vender. Aun as, al menos en teora, se mantienen los incentivos para que vare el precio hacia el equilibrio.

En la vida real podemos afirmar que las restantes condiciones estn variando con muchsima frecuencia. La demanda y la oferta, en s mismas consideradas, estn sujetas a continuos movimientos que hacen que el punto de equilibrio vare permanentemente. Ello producir desajustes momentneos cotidianamente. Sin embargo, los excesos temporales de oferta o de demanda tienden a corregirse automticamente (en el sentido de que no es necesaria ninguna decisin externa) porque el mecanismo de mercado empuja precios y cantidades hacia la posicin del nuevo equilibrio. Las curvas de oferta y de demanda A travs del cuadro 1.2 pudimos ver como las condiciones de demanda y oferta del mercado de naranjas nos permitan hallar el precio y la cantidad de equilibrio. Esa misma situacin puede contemplarse a travs de otro instrumento: la representacin grafica de las curvas de oferta y demanda. Si trazamos un grafico de dos ejes, en los que reflejamos la cantidad demandada (eje horizontal) y los precios (eje vertical), podemos trasladar los datos del mencionado cuadro a una lnea que nos muestra cual es la cantidad demandada para cada precio. As, se hace en el grafico 1.3 en el que hemos unido los puntos para mostrar la curva de demanda. Grfico 1.3 Curva de demanda

Los precios y cantidades demandadas reflejados en el cuadro 1.2 pueden representarse en un grafico de dos ejes y obtenerse as una curva de demanda. El eje vertical (ordenadas) mide el precio y el horizontal (abscisas) la cantidad demandada. Si el precio es de 3 euros, la cantidad demandada es de 40 millones (de Kg. al mes); el punto A refleja esa combinacin de precio y cantidad demandada. La combinacin de un precio de 6 euros y la correspondiente cantidad demandada, 10 millones de kilos, vendra reflejada por el punto B. Si fijamos de la misma forma todos los puntos que resultan del cuadro y los unimos entre s, obtenemos la curva de demanda. Dado que cuando crece una de las magnitudes comparadas la otra decrece, la curva aparece con pendiente negativa, es decir, el valor del eje horizontal es tanto ms alto cuanto ms bajo es el del vertical y viceversa. La curva de demanda divide el espacio de posibilidades de intercambio en dos partes y nos dice que slo sern posibles las combinaciones de precio y cantidad que se encuentran en la curva (lo ms normal) o a la izquierda de la misma. Efectivamente, los demandantes no estn dispuestos a pagar precios ms elevados, para cada cantidad, ni a comprar, para cada precio, cantidades superiores a las que refleja la curva. Tomemos, por ejemplo, el punto A del grafico. Ese punto nos informa de que si el precio es de 3 euros, la demanda podr absorber hasta 40 millones de kilos, pero ni uno ms; o que si queremos dar salida a 40 millones de kilos, el precio mximo que podr fijarse es de 3 euros. Por encima de ese precio, la cantidad efectivamente vendida ser siempre inferior a los 40 millones de kilos.

Aunque lo normal ser que el punto de equilibrio se site en la curva de demanda, sera posible alguna otra combinacin, siempre que se situara a la izquierda de la curva. Si los oferentes llegaran al mercado con una cantidad de 20 millones de kilos y fijaran el precio en 3 euros (punto C del grafico), agotaran todas sus existencias. A ese precio, los demandantes habran estado dispuestos a comprar el doble de cantidad, y habran absorbido tambin toda la cantidad ofrecida aunque el precio hubiera sido de 5 euros. Pero, en este supuesto concreto, el hecho cierto es que la cantidad efectivamente intercambiada habra sido de 20 millones y a un precio de 3 euros. De la misma forma, podemos trasladar a un grfico las condiciones de oferta del cuadro 1.2, y as lo hacemos en el grfico 1.4. Grfico 1.4 Curva de oferta

De la misma forma que hemos hecho en el grfico 1.3 podemos trasladar las cantidades ofrecidas para cada precio, que se contenan en el cuadro 1.2 y obtener la correspondiente curva de oferta. Dado que cuando crece una de las magnitudes comparadas la otra tambin crece, la curva aparece con pendiente positiva, es decir, aumenta el valor del eje vertical segn avanzamos por el eje horizontal. Como en el caso de la demanda, la curva de oferta marca el mnimo precio que los vendedores estn dispuestos a aceptar y las mximas cantidades, para cada precio, que pondran a la venta. Por tanto, divide el campo de combinaciones posibles en dos partes. La situada a la derecha de la curva es inaceptable, pero seran posibles cualquiera de las posibilidades por encima de la misma: los oferentes aceptaran gustosos precios superiores a los que consideran mnimos. Las curvas de demanda y de oferta pueden combinarse en el mismo diagrama, como hacemos en el grfico 1.5. Grfico 1.5 Equilibrio del mercado

En el punto E, en el que coinciden oferta (SS) y demanda (DD), se produce el equilibrio. A ese precio las cantidades demandadas coinciden con las que los vendedores estn dispuestos a ofertar. Si el precio fuera superior, se produce un exceso de oferta (como CF) que empuja el precio a la baja, para dar salida a los excedentes. Si el precio fuera inferior, se produce un exceso de demanda (como AB) y la escasez hace que el precio tienda a subir. En el punto E se encuentra el equilibrio del mercado, pues a ese precio de 4 euros, se venden 30 millones de kilos de naranjas al mes, que es, exactamente, lo que desean ofertar los vendedores. El mercado se vaca y no hay ninguna razn para que vare ese punto de equilibrio, mientras no cambien las dems circunstancias.

Ese punto de equilibrio implica una consecuencia interesante. Como hemos visto, los consumidores habran estado dispuestos a pagar precios ms elevados por las primeras unidades de bien: porque los ms ricos aceptaban comprar el bien a un precio superior o porque cada consumidor valora ms las primeras unidades del bien y va perdiendo inters respecto a las unidades adicionales. En nuestro ejemplo, hemos visto que por los 5 primeros millones de kilos los demandantes habran aceptado un precio de 7 euros. El hecho de que se vendan todas las naranjas a 4 euros viene a significar un ahorro de 3 euros por cada kilo para aquellos consumidores que habran adquirido los 5 millones citados. Excedente del consumidor y del oferente Denominamos excedente del consumidor a la diferencia existente entre el precio mximo que los demandantes habran estado dispuestos a pagar por cada unidad comprada y el precio de equilibrio realmente aplicado. Podramos decir lo mismo para el lado de la oferta (excedente del oferente) puesto que tambin los oferentes habran aceptado vender cantidades inferiores a la de equilibrio a precios ms bajos. En el ejemplo utilizado, los primeros 10 millones de kilos podran haberse vendido a 2 euros en vez de 4. Sin embargo, la evolucin de los costes puede justificar el precio superior que ahora se exige por lo que el excedente no siempre se produce de la misma forma que en el caso de los demandantes. Mientras que los demandantes es ms que probable que estuvieran dispuestos a pagar los precios superiores por las primeras unidades (siempre que ello no afecte sustancialmente a sus posibilidades presupuestarias), los oferentes no podran mantener los precios bajos para las primera unidades si el incremento de produccin ha hecho elevarse sus costes. Grficamente es fcil trasladar este concepto de excedente. En el grfico 1.6 (p17) repetimos el grfico anterior y destacamos en color los respectivos excedentes de consumidores y oferentes que no son sino las reas que aparecen entre las curvas de demanda y oferta y el precio de equilibrio. Grafico 1.6 Excedentes de consumidores y oferentes

Excedentes de Consumidores y Oferentes. El rea comprendida entre la curva de demanda y el precio de equilibrio representa el excedente de los consumidores. De alguna forma esa superficie equivale al ahorro que obtienen los consumidores por el hecho de que el precio no sea diferente para cada cantidad, sino igual para todas las unidades vendidas. El rea comprendida entre la curva de oferta y el precio de equilibrio (trama clara) representara el excedente de los oferentes, si bien con un significado ms relativo.

1.5 LOS DESPLAZAMIENTOS DEL EQUILIBRIO Desplazamientos de la curva de demanda Estamos suponiendo siempre que se cumple la condicin caeteris paribus. Mientras no varen las restantes circunstancias, un cambio en el precio de un bien har variar la cantidad demandada del mismo, pero su demanda seguir siendo la misma, es decir, que nos movemos a lo largo de la curva. Sin embargo, existen una serie de circunstancias cuyo cambio provoca el desplazamiento de la curva, y que, por el lado de la demanda, son las siguientes: Los precios de los dems bienes. El nivel de renta. Un conjunto heterogneo de variables que englobaramos bajo la denominacin genrica de factores sociolgicos y psicolgicos. La demanda de un bien aumentar y su curva se desplazar a la derecha, si suben los precios de los bienes sustitutivos, bajan los de los complementarios, aumenta la renta o juegan a su favor otros factores sociales como los gustos, las modas, el trato recibido de los poderes pblicos, etc. Desplazamientos de la curva de oferta Tambin en el caso de la oferta podemos destacar algunos factores relevantes que influyen decisivamente en la misma y que suponemos invariados cuando trazamos la curva correspondiente: Los costes de los factores. La tecnologa. Los precios de los restantes bienes. Otros factores que englobamos bajo la denominaci6n genrica de sociolgicos y psicolgicos. Los costes de los factores Sealbamos que la curva de oferta marcaba los mnimos precios que estaban dispuestos a aceptar los vendedores, pero porqu ese lmite? Porque por debajo de esos precios no se cubren los costes que han sido necesarios para la produccin de esos bienes. Esa produccin se ha realizado a travs de la utilizacin de unos factores productivos (maquinaria, trabajo, tierra, compra de materiales, prstamos...) cuya remuneracin supone unos costes que el vendedor aspira a recuperar a travs de las ventas correspondientes. Cualquier aumento de los costes supone: - Que los vendedores tienen que exigir mayores precios para vender la misma cantidad. - Que estn dispuestos a ofrecer menos cantidad de producto para igual precio. En nuestro ejemplo de las naranjas, una subida del precio de los combustibles, de los abonos, de los seguros agrarios o del salario de los trabajadores agrarios supone que los oferentes slo puedan conseguir la misma cantidad de naranjas a un coste superior al que antes lo podan obtener. Consecuentemente, slo llevarn al mercado la misma cantidad de naranjas si el precio es ms alto que antes. Ello significa que la curva de oferta se desplaza hacia arriba y hacia la izquierda, tal como se representa en el grfico 1.7. Una reduccin de los costes desplazar la curva de oferta hacia abajo y hacia la derecha. Los cambios de los precios de estos factores afectarn a los costes de produccin y, por tanto, a la cantidad que estn dispuestas a ofrecer las empresas a cada precio. Grfico 1.7 El nuevo equilibrio del mercado tras el aumento de los costes de los factores

Nuevo Equilibrio del Mercado tras el Aumento de los Costes de los Factores. Los mayores costes de produccin implican que los oferentes slo llevarn al mercado la misma cantidad de naranjas que antes llevaban si el precio es ms elevado y compensa esos gastos mayores. La curva de oferta se desplaza a S S. El precio de equilibrio aumenta de P0 a P1 y la cantidad de equilibrio desciende de Q0 a Q1. La tecnologa La curva de oferta es el reflejo de unos determinados costes de produccin que, a su vez, dependen de las caractersticas del proceso productivo y del nivel tecnolgico que en l se aplica. Por lo tanto, los cambios de tecnologa desplazarn tambin la curva de oferta de forma significativa. Tras una mejora tecnolgica, normalmente, la curva de oferta se desplaza hacia la derecha (a cada precio las empresas estn dispuestas a ofertar ms cantidad) y hacia abajo (la reduccin de los costes permite menores precios para igual cantidad de producto). La tecnologa alude a la combinacin de factores de produccin en cada momento de tiempo. Por eso, los efectos de los cambios de tecnologa pueden confundirse con las variaciones de los costes. Los precios de los dems bienes Los empresarios pueden dedicar sus factores productivos a diversas alternativas. Entre todas las posibles, elegirn aquellas que sean ms atractivas. Si suben los precios de determinados bienes, en principio, resultar ms interesante su produccin porque podran dejar ms margen de beneficio. El dato relevante aqu es la medida en que puede sustituirse la produccin de un bien por la de otros. La influencia de los precios de unos bienes sobre la oferta de otros ser especialmente relevante en aquellos casos en los que, por utilizar parecidos procesos tcnicos y/o las mismas materias primas, resulte relativamente sencillo desplazar los factores de produccin de unos a otros. Tambin encontramos casos de productos con oferta conjunta, es decir, que tienden a producirse, por razones tcnicas, de forma simultnea. Una empresa de productos lcteos, trabaja no slo en la produccin de leche, sino tambin de mantequilla, quesos y yogures. Factores sociolgicos y psicolgicos Como en el caso de la demanda, detrs de la oferta hay un buen nmero de factores que, en determinados casos, pueden resultar ms importantes incluso que los que acabamos de ver. Un ejemplo tpico es la influencia de los cambios climticos en la oferta de productos agrcolas. El Estado tiene aqu una importancia muy relevante: - Las regulaciones estatales que limitan las formas de produccin peligrosas o socialmente perjudiciales tienden a elevar los costes de las empresas y, por lo tanto, a desplazar la curva de oferta hacia arriba y hacia la izquierda. - Si, por ejemplo, el Estado subvenciona a los productores pagndoles una cantidad dada por unidad producida, cabe esperar que aumente la cantidad ofrecida en el mercado a cada uno de los precios. La curva de oferta se desplazara hacia la derecha. - Si, por ejemplo, el Estado establece un impuesto sobre el precio de los bienes o sobre los productores de los mismos, stos tendern a considerarlo como un coste adicional. Consecuentemente, la curva de oferta se desplazara hacia arriba: los oferentes estarn dispuestos a vender menos a cada precio, ya que ahora una parte de sus ingresos va a parar a las arcas del Estado. Siempre que hablemos de decisiones empresariales tendremos que tener en mente un factor de capital relevancia en su comportamiento: las expectativas. Como sabemos, buena parte de las decisiones requieren un tiempo antes de llevarse totalmente a cabo. Por lo tanto, cuando un empresario esta eligiendo que productos sacar al mercado, que inversiones realizar, que factores productivos contratar, con que caractersticas y en qu condiciones, est pensando ms en las condiciones de equilibrio futuras que en las presentes. Est buscando la situacin ptima para ejercicios sucesivos, sobre la base de los precios, de los costes, de los tipos de inters, de la evolucin tecnolgica, de las polticas econmicas, de los gustos de los consumidores... que estima que dominaran en ese tiempo por venir. Naturalmente las condiciones futuras no son conocidas sino que responden a una estimacin que puede ser o no acertada. En un mundo econmico cambiante, el acierto o el error en adelantarse al futuro suele ser un factor determinante del xito o del fracaso de la actividad

empresarial. Es importante la distincin entre los movimientos que puedan producirse a lo largo de las curvas y los desplazamientos de stas. Si vara el precio de un bien y las restantes circunstancias se mantienen iguales, los oferentes o los demandantes ajustaran su comportamiento a los nuevos precios, pero la demanda o la oferta no habrn variado: si el precio volviera a su posicin inicial el punto de equilibrio sera otra vez el anterior. Es importante precisar el plazo de tiempo a que se refiere el anlisis. Para delimitarlo, atenderemos preferentemente a las condiciones de la produccin. As, podemos fijar hasta cuatro perodos distintos: Cortsimo plazo o inmediato Son ejemplo de esta situacin las ofertas del supermercado o las entradas para un espectculo. El cortsimo plazo ser aquel en el que no es posible variar ninguno de los factores que intervienen en la produccin. El volumen total de producto no puede variarse y la curva de oferta resultara totalmente vertical. Cualquier variacin de la demanda se traducira en cambio del precio, dada la imposibilidad de ajuste a travs de las cantidades de equilibrio. Si el precio no se adapta, sera necesario algn tipo de racionamiento. Lo ms probable es que, si se trata de un fenmeno repentino y quizs excepcional, los ltimos en llegar se encontraran sin producto y/o que surgiera algn tipo de reventa que lo ofreciera a un precio superior al marcado. Corto plazo Existen determinados factores productivos que tienen el carcter de fijos, cuya cuanta y utilizacin no puede variarse, pero existen tambin otra serie de factores variables que pueden incrementarse, adaptndose en funci6n de las necesidades de la produccin. ste ser el marco en el que se inscribir inicialmente nuestro anlisis. Largo plazo No existen factores fijos sino que todos tienen el carcter de variables, todos pueden adaptarse a las dimensiones que se consideren ptimas. El largo plazo es un perodo que podemos planificar con los datos hoy disponibles. Largusimo plazo Perodo de carcter mas aleatorio que incluye no slo el paso del tiempo sino tambin la existencia de innovaciones tecnolgicas, es decir, de condiciones bsicas que cambian sustancialmente, de forma ms o menos importante segn el carcter de la innovacin concreta, la situacin preexistente. Podramos decir que el largo plazo es un perodo que podemos planificar con los datos hoy disponibles, mientras que el largusimo plazo incluye variables impredecibles y/o incuantificables. Imaginemos un nico pastelero en una determinada poblacin. Tiene el obrador abierto durante la madrugada para producir los pasteles que habitualmente le demandan. Si algn da aumenta la demanda, a partir de una cierta hora tendr que decir que se han acabado los pasteles (plazo inmediato). Si la demanda elevada se mantiene o convierte en habitual, quizs suba algo el precio, quizs trabaje ms horas, quizs contrate algn ayudante (corto plazo). Si el xito contina, incluso con vecinos de otras poblaciones que vienen a comprar sus pasteles, quizs se decida por utilizar un local, un horno, etc. mayores o tecnolgicamente ms avanzados para poder fabricar un nmero superior de pasteles sin que se le disparen los costes (largo plazo). La llegada de un nuevo pastelero alterara las condiciones del mercado, en un mbito temporal que podramos incluir dentro del largo plazo. El largusimo plazo puede implicar cambios tan importantes y tan diferentes como el descubrimiento de mejoras tecnolgicas relevantes (porque las mejoras tecnolgicas conocidas se consideran dentro del horizonte previsible del largo plazo), la utilizacin de ingredientes artificiales que modifican radicalmente la elaboracin tradicional, la generalizacin de una mentalidad contraria a los pasteles por motivos de salud o de figura estilizada, etc. La separacin entre el largo y el largusimo plazo no siempre es clara por lo que optaremos por hablar tan slo del largo plazo, en el que incluimos unas y otras modificaciones. El concepto de corto o largo plazo variara segn el tipo de produccin o actividad de que se trate: - Normalmente, en la agricultura es el ciclo natural el que marca los perodos de adaptacin. - En la industria se observan las mayores diferencias: mientras actividades artesanas o de

pequea dimensin pueden ampliarse con relativa facilidad, unos altos hornos no se improvisan fcilmente y ni siquiera permiten una fcil adaptacin a corto plazo. - En el sector servicios lo ms frecuente es la rpida adaptacin, salvo en actividades necesitadas de una especial tecnologa o infraestructura.

TEMA 2. PRECIOS, RENTA Y CANTIDADES DEMANDADAS La elasticidad va a permitirnos medir la sensibilidad de los demandantes ante los cambios que se puedan producir en los factores que ms les influyen. La demanda de los factores productivos es realizada por las empresas, mientras que las economas domsticas pasan a ser oferentes en ese mercado. 2.1 LA UTILIDAD Podemos aceptar un principio general segn el cual toda persona persigue su mximo bienestar. En la concepcin que cada uno tenga de bienestar pueden integrarse valores tan diferentes como el altruismo, el amor, la felicidad de la familia o el consumo de los bienes ms de moda. Algunos de los factores que influyen en el bienestar son inmateriales y no podemos medirlos ni cuantificarlos, pero un buen nmero de ellos estn ligados al disfrute de bienes y servicios, por lo que podemos suponer que este aspecto, sin ser el nico, es un componente muy importante del bienestar de las personas. Por otra parte, los bienes de carcter ms inmaterial rara vez se comercializan, por lo que no invalidan el anlisis que los excluye cuando intentamos comprender el funcionamiento del mercado. El bienestar de un sujeto est muy relacionado con los bienes y servicios de los que puede disfrutar. A medida que se consumen ms bienes y servicios podemos suponer que la utilidad total del individuo aumenta. Cuanto mayor sea la cantidad de bienes y servicios disfrutada por una persona, mayor ser la utilidad total que le aporten y mayor ser su bienestar. Sin embargo, ese mayor bienestar ligado al consumo, no crece ilimitadamente ni siempre de la misma forma. Por ejemplo, el primer vaso de agua, cuando estamos sedientos, nos resulta extremadamente til, pero los sucesivos vasos nos aportarn un bienestar mucho menor y no seguira aumentando nuestra utilidad total por el hecho de que bebiramos litros y litros de agua. Por ello, ser til fijarnos en la utilidad marginal, que es un concepto de gran importancia. La utilidad marginal de un determinado bien es el aumento (o disminucin) en la utilidad total que nos supone el hecho de consumir una unidad adicional del mismo. Cuando tenemos que decidir si adquirimos un determinado bien, compararemos (de forma consciente o inconsciente) si el aumento de utilidad que nos va a significar compensa el precio que tenemos que pagar por el mismo. Por tanto, ese anlisis de compensacin se realiza unidad por unidad. En la decisin de comprar un bien o de comprar una unidad ms de ste o no hacerlo, el factor decisivo no es la utilidad total sino la utilidad marginal, la utilidad nueva que me va a aportar ese determinado bien o, en su caso, esa nueva unidad. En esa valoracin del aumento de utilidad es un factor muy importante el dato de cul es mi situacin previa. Ya hemos visto como la utilidad que me aportaba el primer vaso de agua era mayor que la que pudieran aadir los sucesivos. Esta regla es vlida para el consumo de cualquier bien porque en todos, al menos a partir de un cierto punto no muy elevado, se cumplir la Ley de la utilidad marginal decreciente: cuanto mayor es la cantidad que consumimos de un bien, menor es la utilidad marginal que nos aporta cada nueva unidad consumida del mismo. Esta ley nos permite entender porque pagamos un precio ms bajo por bienes que son imprescindibles mientras que estamos dispuestos a pagar precios muy superiores por otros que parecen superfluos. Si el agua, el aire o los alimentos bsicos fueran bienes tan escasos que no hubiera suficiente para todos estaramos probablemente dispuestos a pagar por ellos mucho ms que por una preciada joya o por el coche ms extraordinario. Sin embargo, cuando se dispone de cantidades abundantes de los bienes mencionados en primer lugar, la utilidad marginal ha descendido de tal forma que slo compraremos unidades adicionales cuando el precio sea suficientemente bajo en relacin con la utilidad marginal que va a aportar esa nueva unidad. Tenemos tambin una primera explicacin que justifica el carcter descendente de la curva de demanda. Dado que las primeras unidades de un bien nos suponen una utilidad marginal muy alta, estamos dispuestos a pagar un alto precio por ellas. Pero si compramos nuevas unidades la utilidad marginal que vamos a obtener de stas es menor por lo que slo nos

TEMA 3. LA PRODUCCIN Y LOS COSTES


La empresa es la protagonista de la oferta, por lo que discutiremos si su objetivo es hacer mxima su cifra de beneficios, es decir, la diferencia entre sus ingresos y sus costes, o bien se plantea otros objetivos alternativos. La actividad empresarial tiene: - Un componente econmico: combinacin eficiente de factores productivos con la finalidad de lograr el mximo beneficio. - Una contrapartida financiera: obtencin de los recursos financieros necesarios en las mejores condiciones y consecucin de la mxima rentabilidad posible para los recursos propios. El anlisis de la interrelacin existente entre ambos componentes puede constituir un instrumento til para profundizar en el conocimiento del comportamiento empresarial. Veremos que aspectos estn detrs de la produccin y de los costes, porque sern los que determinarn, en ltima instancia, la forma de la curva de oferta. 3.1 LA EMPRESA Y LOS OBJETIVOS EMPRESARIALES La oferta de bienes y servicios supone la existencia de unos sujetos que dedican sus esfuerzos y recursos a su produccin. Esa produccin exige la aportacin previa de un capital (con el consiguiente riesgo de perderlo), la contratacin de unos factores productivos, la adquisicin de otros bienes y servicios, la coordinacin de todos los medios utilizados, etc. Ese conjunto de complejas tareas puede englobarse bajo la denominacin genrica de actividad empresarial. Por eso suponemos que la oferta de bienes y servicios est protagonizada por las empresas. Las empresas se organizan de diferentes maneras, segn el entorno en el que se tengan que desenvolver o del tipo de actividad a la que se dediquen. Por ello, se puede hablar de una tipologa empresarial que permite agrupar las empresas a partir de diferentes criterios. Dentro de la denominacin genrica de empresa se engloban realidades muy diferentes segn cul sea su forma jurdica, su tamao, el sector en el que acte... Clasificacin de empresas Por su tamao No existe una definicin unnime de cul es la variable ms adecuada para ordenar las empresas en grandes o pequeas. En ocasiones se clasifican por la cifra de ventas, por la cuanta de los beneficios, por el volumen de capital, etc. No obstante, uno de los criterios ms frecuentes de distincin es el que se refiere al nmero de empleados. Segn el mismo, las empresas pueden clasificarse en: Pequeas: menos de 50 empleados. Medianas: entre 50 y 250 empleados. Grandes: ms de 250 empleados. Los lmites han de entenderse tan slo como indicativos porque pueden variar segn los sectores y los pases. No hay que olvidar que la mayor eficiencia en la organizacin del trabajo depende en gran medida de la estructura del aparato productivo y de la disponibilidad de recursos, as como de las caractersticas sociales y culturales del sistema econmico de que se trate. Por su utilidad Privadas (capitalistas): la propiedad es ntegramente de los particulares y el poder de decisin se relaciona con el capital aportado por cada uno de ellos. La gran mayora de las que existen en el mercado se encuadran en este grupo. Salvo que se diga otra cosa, todos los anlisis de comportamiento empresarial se refieren a este tipo de empresas. Pblicas y semipblicas Pblicas: son organizaciones, habitualmente con personalidad jurdica propia, que producen bienes y servicios para el mercado, en las que al menos el 51 por 100 del capital social o del patrimonio es propiedad de las Administraciones Pblicas. Semipblicas: empresas en las que la participacin en la propiedad no es mayoritaria, pero en las cuales la Administracin conserva el control de las decisiones fundamentales. De economa social: la propiedad es de los trabajadores que aportan su capital y/o su trabajo para realizar una actividad econmica (Cooperativas o Sociedades Laborales, Mutualidades o Entidades de Ahorro Popular, entidades sin fines de lucro (fundaciones,

TEMA 4. EL FUNCIONAMIENTO DE LOS MERCADOS: LA COMPETENCIA PERFECTA


Las estructuras de costes que hemos visto son aplicables a cualquier empresa, sea cual sea el mercado en el que se desenvuelva. Por el contrario, la estructura de ingresos y las posibilidades de actuar sobre los mismos, van a variar sustancialmente segn el tipo de mercado y la situacin de competencia. El modelo de competencia perfecta estudia la forma de cmo funcionan las empresas y los diferentes mercados tomando como referencia unas reglas que se consideran ptimas. La competencia perfecta parece llevar a largo plazo el mejor de los equilibrios posibles en cada mercado concreto. No obstante, detrs del equilibrio de cada mercado se esconden otras muchas variables que dependen a su vez de los equilibrios que se dan simultneamente en los precios y en las cantidades de los restantes bienes y de los factores productivos. Ello no significa que siempre y en todos los casos el mercado sea la garanta de que el equilibrio se consiga perfectamente. En unos casos, necesitaremos un tiempo para que el ajuste se produzca. En otros, las reacciones de los agentes econmicos pueden no ser las adecuadas y hacer difcil la obtencin del equilibrio. La experiencia demuestra que el mercado no soluciona correctamente todos los problemas y que en todas las economas llamadas de mercado aparece el Estado que interviene en el funcionamiento de las mismas. Veremos que ocurre con una modalidad de intervencin pblica ms directa en el equilibrio del mercado, como es el hecho de que se fije un precio mnimo con carcter obligatorio y como las consecuencias de esa medida pueden ser incluso opuestas a las que se pretendan conseguir. Por otra parte, los mercados reales no suelen cumplir las condiciones de la competencia perfecta. Analizaremos una clasificacin elemental y las caractersticas bsicas de los mercados imperfectamente competitivos que sern objeto de estudio en el tema siguiente. 4.1 LA COMPETENCIA PERFECTA Las condiciones de la competencia perfecta Cuando decimos que una empresa o mercado est funcionando en condiciones de competencia perfecta estamos exigiendo unas determinadas caractersticas estrictas que resulta difcil que puedan encontrarse, en su integridad, en la realidad. Un mercado de competencia perfecta tiene como caractersticas ms relevantes las siguientes: Elevado nmero de oferentes y de demandantes. Ninguno de los oferentes y demandantes puede tener un poder suficiente como para influir decisivamente en el mercado. La insignificancia de las decisiones individuales en el conjunto del mercado es el dato que define la expresin de elevado nmero: ser suficientemente elevado cuando cada uno aisladamente no influya en el conjunto y ser insuficiente en caso contrario. Por esta razn decimos que todos los sujetos participantes en el mercado son precioaceptantes, es decir, toman el precio que resulta del equilibrio de oferta y demanda como un dato externo a ellos, como una realidad que no pueden cambiar y a la que deben adecuar sus comportamientos. Saben que, hagan lo que hagan, su importancia aislada es tan nfima que no alterar para nada ese equilibrio. Que todos los sujetos de una economa puedan entrar y salir libremente de cualquiera de los mercados. Si en un mercado concreto las condiciones no son favorables, no hay ningn obstculo para abandonarlo y trasladarse a otro con mejores perspectivas. Este aspecto es fundamental para garantizar la mxima eficiencia en la asignacin de los recursos a largo plazo. Que los productos ofrecidos por todos los oferentes sean homogneos y perfectamente sustituibles entre s. Para los demandantes no debe existir ningn obstculo para desviar su eleccin a la alternativa ms barata dentro de las que satisfagan la misma necesidad. Informacin completa de las alternativas existentes y perfecta movilidad de sujetos, factores y recursos. Para que la eleccin de todos los sujetos y la asignacin de todos los recursos sea la ptima debe existir una informacin completa de las alternativas existentes, as como una perfecta movilidad de sujetos, factores y recursos de forma que puedan desplazarse rpidamente en cada momento a la mejor de las alternativas posibles.

TEMA 5 - LA COMPETENCIA IMPERFECTA: EMPRESAS PRECIODETERMINANTES


Las empresas que actan en mercados de competencia imperfecta tienen la posibilidad de influir en el precio final, a diferencia de las que actan en competencia perfecta. Vamos a estudiar cmo puede maximizar su beneficio una empresa precio-determinante, a partir del modelo del monopolio, teniendo en cuenta que ahora cualquier aumento en el precio es posible, pero a costa de perder ventas, es decir, el empresario siempre est limitado por la propia curva de demanda. Intentaremos diferenciar la situacin de las empresas monopolistas frente a las que actan en competencia monopolstica, sujetas a mayores restricciones. Tambin veremos una primera aproximacin a los costes y a los beneficios de las situaciones monopolsticas. Mercado oligopolstico es aquel en el que son muy pocas las empresas que controlan el mercado. Si en el resto de los mercados los competidores son lejanos y annimos, en el oligopolio, por el contrario, cada decisin de uno afecta a los dems, por lo que un elemento esencial del comportamiento individual es el seguimiento de lo que estn haciendo los competidores. Por ello, en el oligopolio se encuentra frecuentemente una mayor competencia en el sentido ms usual de esta palabra. En la competencia imperfecta las vas para conseguir mayores cuotas de mercado son diferentes de la competencia en precios. 5.1 LA MAXIMIZACIN DE BENEFICIOS POR LA EMPRESA PRECIO-DETERMINANTE Las empresas precio-determinantes tienen un margen de actuacin para subir o bajar los precios y ello se traduce en una reduccin o en un alza de su cifra de ventas. Es decir, con una demanda individual, que ya no es la lnea horizontal que veamos para la competencia perfecta, sino que sta tiene una cierta pendiente. El modelo ms claro en este sentido es el monopolio. Por ello, estudiar su comportamiento es vlido, con los matices que correspondan, para el resto de las empresas precio-determinantes. Para el monopolista, el ingreso marginal ya no ser igual al precio. Recordemos que el ingreso marginal nos indica cuanto vara el ingreso total cuando las ventas aumentan en una unidad. Intuitivamente diramos que si vendemos una unidad adicional de producto a un precio P, el ingreso total aumentar en esa cifra de P. As ocurra en la competencia perfecta. Sin embargo, en este caso no podemos olvidar que para vender esa unidad adicional hemos tenido que bajar el precio que antes aplicbamos. Por lo tanto, en el perodo de tiempo posterior al descenso del precio, el ingreso total aumentar en una cuanta igual al precio de las nuevas ventas... pero simultneamente disminuir en el descuento que aplicamos respecto a las ventas que hacamos al precio antiguo. Para una empresa precio-determinante el ingreso marginal es inferior al precio y al ingreso medio. Vamos a comprobarlo con un ejemplo numrico y su correspondiente reflejo grfico: Cuadro 5.1. Ingresos de la empresa precio-determinante

TEMA 6. INCERTIDUMBRE Y MARCO JURDICO


La informacin completa era una de las condiciones de la competencia perfecta. Sin embargo, no podemos asegurar que esta condicin se cumpla en la prctica. La informacin es costosa, no siempre merecer la pena utilizar la totalidad de las fuentes de informacin para tomar una decisin y ser suficiente conformarse con la que se considere ms valiosa o fiable. En todo caso, si la informacin necesaria para la toma de decisiones se refiere al futuro, es evidente que ha de ser necesariamente imperfecta. En este tema nos ocupamos de dos factores de gran relevancia para la toma de decisiones de los agentes econmicos: la informacin y la incertidumbre. Los sujetos, en mayor o menor medida, segn cul sea su aversin al riesgo, intentan reducir (incluso sacar provecho si disponen de mejor informaci6n que la mayora) el riesgo y la incertidumbre. La seguridad es as un factor adicional en el equilibrio entre liquidez y rentabilidad. Un elemento bsico para reducir la incertidumbre es la seguridad jurdica. El propio funcionamiento del mercado exige unas reglas mnimas de juego que garanticen que el sistema pueda llevar a una asignacin eficiente de los recursos. 6.1 RIESGO E INCERTIDUMBRE Los distintos escenarios Una toma de decisin correcta est muy relacionada con la cantidad de informacin que se pueda obtener. Cuanto mayor sea la informacin, ms probabilidades existirn que el resultado final coincida con lo pretendido y menor ser el riesgo que se deba asumir. Cualquier empresario se enfrenta, en la prctica, a las siguientes situaciones o escenarios: Certeza. Situacin en la que disponemos de una informacin perfecta; sabemos con un 100% de probabilidad que un determinado hecho va a acaecer. Se dice entonces que el decisor conoce con absoluta seguridad los escenarios que van a presentarse. P.e. en circunstancias normales, sabemos que a una determinada temperatura el metal se fundir y el agua hervir y que la ley de la gravedad har caer los cuerpos si no existe obstculo que lo impida. Riesgo. Situacin en la cual el decisor conoce los escenarios que pueden presentarse y la probabilidad que tiene cada uno de ellos de ocurrir, pero ignora cul ser el que efectivamente suceda. P.e. el caso de un cirujano cardiovascular, que sabe que una determinada operaci6n tiene un 70% de probabilidades de xito, un 20% de que el paciente quede con secuelas y un 10% de que se produzca su fallecimiento. Incertidumbre. Se conocen habitualmente los escenarios posibles, pero no la probabilidad de cada uno de ellos. El oligopolio puede proporcionarnos algunos ejemplos: sabemos que las ventas de un producto pueden ser de 50.000 o 200.000 unidades, pero no sabemos con qu probabilidad, porque el resultado depender de las posibles reacciones de los competidores. Podra darse algn caso extremo de incertidumbre, en el que ni tan siquiera se conocen los posibles escenarios. Por ejemplo, el lanzamiento al mercado de un nuevo producto, sin ms gua que la propia intuicin. Se desconoce el nmero de potenciales clientes y las probabilidades de cada uno de los posibles resultados.
-OLIGOPOLIO. Mercado de competencia imperfecta en el que hay pocos oferentes y una gran interrelacin entre ellos. -MONOPOLIO. Mercado de competencia imperfecta en el que se dan determinadas caractersticas, especialmente que hay un solo oferente.

Supongamos una empresa de confeccin textil que, en funcin de la maquinaria disponible, capacitacin de los empleados, gustos de los consumidores... tiene que decidir entre producir pantalones de franela, acrlicos o de seda, la prxima temporada (alternativas). Por los estudios de mercado realizados sabe que la demanda de cada producto depende del tiempo que haga: lluvioso, fro o normal, variables que no puede controlar (escenarios). A travs de las tcnicas oportunas puede estimar la funcin de demanda de cada producto y el precio de venta en cada una de las situaciones, lo que le permite calcular el beneficio estimado (resultados) por la venta de cada clase de pantaln, segn se presenta el tiempo.

TEMA 7- DISTRIBUCIN DE LA RENTA Y DESIGUALDAD


7.1 EFICIENCIA Y DISTRIBUCIN Con carcter general, cabe afrontar los estudios sobre la distribucin de la renta desde cinco aproximaciones: Distribucin funcional o factorial Estudia cmo se reparte la renta entre los agentes de una sociedad, segn la funcin que desempeen en el engranaje econmico o la disponibilidad de factores que posean. A partir de este concepto, lo que interesa conocer es la parte de la renta total que llega a los trabajadores en forma de salarios, la que reciben los empresarios en sus diversas modalidades o la que obtienen los propietarios de otros recursos. Distribucin personal Se trata de estudiar cmo se distribuye la renta entre las personas o las familias que integran un pas o un territorio cualquiera. Los problemas relacionados con la equidad de la distribucin alcanzan aqu todo su significado y tambin su mayor dificultad. Para conseguir la finalidad pretendida habremos de investigar todas las fuentes de ingresos de cada unidad familiar y no slo las asociadas a la posesin de un determinado factor productivo. Distribucin institucional Con este trmino se hace referencia a los agentes institucionales, en trminos de Contabilidad Nacional, que reciben las rentas generadas por los factores de produccin. En cierto sentido se tratara de un concepto que podra servir como puente entre los dos anteriores, al pretender suministrar informacin sobre las rentas que llegan a las familias, a las empresas, o a otras instituciones. Distribucin sectorial Reparto de la renta entre los sectores productivos de un territorio determinado y que se ha empleado en ocasiones para calificar los procesos de crecimiento econmico. Distribucin espacial o territorial El concepto se utiliza para medir grados de crecimiento relativo de unos territorios respecto a otros o respecto a la media de un conjunto superior (por ejemplo, las CCAA en relaci6n a Espaa o los pases respecto a Europa). De todos estos posibles enfoques aqu nos centraremos en el anlisis de la distribucin personal: cuando la mayora de los ciudadanos hablan de distribucin de la renta estn pensando en la perspectiva personal, es decir, en su posici6n relativa en trminos de capacidad econmica respecto a los dems. Es inevitable referirse a la adecuacin de la distribucin de la renta respecto a un cierto objetivo de equidad y este objetivo no puede definirse sin hacer referencia al objetivo de eficiencia. Son realmente incompatibles equidad y eficiencia? Equidad. Concepto normativo que incorpora la idea de justicia. En materia distributiva, la equidad supone repartir la renta de forma correcta y justa. Eficiencia. Trmino econmico que recoge la idea de que no slo se ha alcanzado el objetivo propuesto, sino que, adems, se ha incurrido en el menor coste posible. Segn el economista italiano W. Pareto, una situacin puede calificarse de eficiente cuando no es posible mejorar la situacin de alguien sin que empeore la de otro (eficiencia paretiana). Parece que estos dos objetivos no son opuestos, sino que se complementan. Para unos economistas, la mejor poltica distributiva es aquella que garantiza el mximo crecimiento: Hagamos que la tarta sea tan grande como podamos y as cada porcin individual ser mayor. Para otros economistas, la atemperacin de la desigualdad es lo que posibilita un mayor crecimiento. Las fuerzas del mercado, si funcionan sin contrapeso alguno, llevan por s solas hacia desigualdades crecientes. Siguiendo a W. Pareto, toda medida que permita que alguien mejore, sin que nadie empeore, implica una mejora del bienestar general y es defendible sin problemas. Sin embargo, si alguien pierde, carecemos de criterio suficiente para saber si su perjuicio es mayor, menor o igual que el beneficio de los favorecidos.

TEMA 8 - LA PERSPECTIVA AGREGADA


Macroeconoma Temas 8 a 13 Parte de la economa que se dedica al anlisis de las magnitudes econmicas colectivas o globales, como la renta nacional, el empleo, la inflacin, el producto interior, etc. Anlisis econmico que centra su atencin en el comportamiento de la economa en su conjunto. El anlisis macroeconmico, especialmente bajo los supuestos de la competencia perfecta, llegaba a la conclusin de que el libre juego del mercado permita que se vaciaran los mercados y que se consiguiera el equilibrio simultneo en todos ellos. El enfoque macroeconmico, que va a compartir muchos planteamientos con el microeconmico, se centrar en el anlisis del conjunto de los individuos y de los mercados, como si estuviramos ante un nico gran mercado, y reconocer el hecho de que en la realidad el equilibrio puede no llevar a que se vacen los mercados. El desequilibrio va a convertirse en centro de nuestra atencin y, consecuentemente, habr que reflexionar sobre qu puede hacerse para corregirlo. En este primer tema prestaremos atencin a cules son los fenmenos agregados que nos interesan de forma especial, a los instrumentos de que disponemos para medirlos y a los trminos que describen los grandes flujos de la economa en un pas. 8.1 EL ENFOQUE MACROECONMICO La tradicin macroeconmica es relativamente moderna, ya que nace sobre los aos cuarenta del pasado siglo. Hasta esa poca el anlisis habitual era el que hoy denominamos microeconmico, que es el que estudia el comportamiento individualizado de los distintos sujetos econmicos en los diferentes mercados. Para ello, se supone que los restantes mercados y sujetos se encuentran en equilibrio, aplicndose la clusula caeteris paribus (si todo lo dems no vara). La oferta y la demanda de los sujetos econmicos, en un entorno de libre juego del mercado en competencia perfecta, nos daban el equilibrio parcial en cada una de las industrias, tanto para el mercado de bienes como para el de los factores productivos. La interaccin de todos esos mercados parciales permita que, al menos a largo plazo, se consiguiera el equilibrio general en el que se alcanzaba la mxima eficiencia del sistema. Sin embargo, en los aos treinta se produce en el mundo desarrollado una grave crisis econmica que eleva las cifras de desempleo hasta niveles socialmente insoportables. El modelo explicativo hasta entonces dominante se revela claramente insuficiente. Surge entonces paulatinamente un amplio grupo de economistas, entre los que destaca el britnico John Keynes, que intentan ofrecer un cambio de perspectiva. Para ellos, que el mercado garantice el equilibrio a largo plazo no puede ser solucin aceptable porque, a largo plazo, todos muertos. Es preciso buscar alternativas que permitan ofrecer salidas a corto plazo, que permitan solucionar los graves problemas que aquejan a los ciudadanos. Por tanto, se pretende buscar instrumentos de anlisis que simplifiquen la compleja realidad econmica y permitan a los gobiernos tomar medidas correctoras cuando la economa nacional no funcione adecuadamente, utilizando unos modelos que aslen los rasgos ms relevantes del conjunto de una Economa para saber que magnitudes son las decisivas y como actuar sobre ellas. La macroeconoma se refiere al anlisis econmico que centra su atencin en el comportamiento de la economa en su conjunto. Ya no interesa tanto el comportamiento del consumidor individual, como hace la microeconoma, sino cmo evoluciona el consumo nacional en su conjunto. Ya no interesa tanto como se comporta el precio de este bien o aquel servicio, sino cmo evolucionan los precios en el conjunto de la economa. En microeconoma son fundamentales los aspectos relativos: las variaciones diferentes de precios en cada mercado individual motivan cambios muy relevantes en el comportamiento de los sujetos. As, unos sectores entran en prdidas y otros en beneficios extraordinarios, los cuales actan como desincentivos o incentivos que llevan al progresivo desplazamiento de factores productivos de los primeros sectores hacia los segundos. Sin embargo, desde la perspectiva macroeconmica lo importante es si la produccin total de la economa crece adecuadamente, independientemente de que unos sectores lo hagan a costa de otros. La macroeconoma se va a centrar en el todo y no en la parte, en el bosque y no en los rboles. Entre otras razones, porque millones de datos de relevancia econmica son difcilmente asimilables. Porque es necesaria su agrupacin en unas pocas variables muy

TEMA 9. LA DEMANDA INTERIOR


En este tema vamos a estudiar la forma en que se comportan los diferentes sectores que demandan bienes, es decir, que realizan gasto. Se trata de saber de qu factores depende la cantidad total de bienes y servicios que todas las unidades de gasto de la economa desean adquirir. Las economas domsticas demandan bienes de consumo, las empresas demandan bienes de inversin y el sector pblico demanda unos y otros. Dejaremos por ahora fuera al resto del mundo, aunque tambin contribuye a la demanda agregada de bienes. Analizaremos cuales son las teoras que explican el comportamiento del consumo y de la 9.1 LA FUNCIN DE CONSUMO inversi6n, as como una ligera aproximaci6n al sector pblico. Como no tenemos en cuenta las relaciones comerciales con el resto del mundo, el modelo ha de La funcin Keynesiana calificarse como cerrado. La renta personal disponible puede destinarse a consumir o ahorrar. Vamos a estudiar cuales son los factores fundamentales que influyen en esa decisin. La explicacin del comportamiento del consumo explica la del ahorro, en la medida en que ste absorbe la parte de la renta que no se destina al consumo. De hecho, algunos autores consideran que el ahorro es simplemente la parte de la renta que sobra despus de cubrir los objetivos de consumo presente en funcin del nivel de la renta, y que permite consumir en el futuro. La funcin de consumo describe la relacin entre el gasto planeado por las familias y el conjunto de fuerzas que lo determinan, especialmente el nivel de renta. La representacin ms simple parte de la primera formulacin Keynesiana que relacionaba el consumo corriente con la renta corriente. El consumo dependera de la renta, creciendo con ella aunque menos que proporcionalmente. Segn esta teora, cuando se trata de describir como vara el consumo cuando cambia la renta a lo largo del tiempo, la funcin de consumo tendra la siguiente expresin: C = C0 + (PMC x Yd) Siendo: Yd = renta disponible C0 = consumo autnomo PMC = propensin marginal a consumir Ya conocemos el concepto de marginal, por lo que la propensin marginal a consumir mide la relacin entre los cambios en la renta disponible y los cambios en el consumo. Nos indica que parte de cada unidad adicional de renta dedicamos a incrementar el consumo. En principio, esta propensin marginal a consumir se supone inferior a la unidad. Es decir, que de cada nuevo euro en que se incrementara nuestra renta, dedicaramos slo una parte a elevar el consumo y el resto se ahorrara. Una PCM igual a 0,9 nos dira que si aumenta la renta en 100 euros, 90 se destinaran al consumo y 10 al ahorro. La funcin de consumo de la frmula anterior nos est sealando que hay un componente fijo C0 que no depende del nivel de renta, un mnimo de consumo que no se perdera aunque bajara muchsimo la renta y que, segn aumenta sta, se eleva tambin nuestro consumo, en tanta mayor proporcin cuanto mayor sea la propensin marginal a consumir. Grfico 9.1 La funcin de consumo
La cuanta del consumo autnomo determina su ordenada en el origen. Es decir, el consumo autnomo nos dice cunto vale el consumo cuando la renta corriente es nula. Cuanto mayor sea la propensi6n marginal a consumir, mayor ser la pendiente de la funci6n de consumo. El movimiento a lo largo de la funcin de consumo (paso de A a B) es debido a que se ha producido un cambio en la renta (de Y1 a Y2). Los desplazamientos de toda la funcin de consumo se deberan a cambios en alguno de los factores de los que depende el consumo, pero distintos de la renta.

Esta funcin de consumo se caracteriza por los siguientes elementos: Existe un umbral en el nivel de renta en el cual las familias planean consumir toda su renta, es decir, el ahorro agregado de la economa sera nulo. Por debajo de ese umbral las familias realizan un consumo que excede su renta (el consumo autnomo que se ha citado); consumo financiado bien mediante prstamos, bien utilizando su riqueza acumulada previamente (desahorrando). Por encima de dicho umbral las familias planean consumir una parte de su renta y ahorrar el resto. Cualquier cambio en la renta provoca un cambio en el consumo de menor cuanta, al ser la propensin marginal a consumir menos que 1 (PMC < 1).

TEMA 10 - EL DINERO Y EL SISTEMA FINANCIERO


En este tema vamos a analizar cmo se financia la actividad econmica, el papel del dinero, los aspectos monetarios y financieros. La aparicin del dinero supuso el paso de una economa de trueque, en la que los intercambios se basaban en la doble coincidencia de necesidades y eran, por lo tanto, escasos, a una economa monetaria menos rgida y ms dinmica. El concepto de dinero ha venido modificndose y amplindose a lo largo del tiempo como consecuencia de la incorporacin de nuevos y ms modernos medios de pago. En este entramado de relaciones entre los que prestan y los que necesitan financiacin para su actividad, surgen los intermediarios financieros, que transforman los activos financieros para conseguir as una mejor adaptaci6n a las necesidades de la economa. El sistema financiero de un pas est formado por el conjunto de instituciones, medios y mercados cuyo fin primordial es el de canalizar el ahorro que generan las unidades econmicas de gasto con supervit hacia los prestatarios o unidades econmicas con dficit. Los Bancos Centrales, como habituales creadores del dinero legal y prestamistas en ltima instancia, desempean un papel protagonista en todo el sistema financiero. En sus manos estn las diversas medidas de poltica monetaria, que completan el abanico de las polticas de demanda. En la Unin Monetaria Europea esas funciones han sido asumidas por el Banco Central Europeo. 10.1 EL DINERO. CONCEPTO, FUNCIONES Y MEDICIN Concepto El dinero es un activo que se utiliza en las transacciones como medio de pago de aceptacin inmediata. Los activos son las diferentes formas alternativas en que se puede materializar el ahorro. Tradicionalmente se clasifican en: Activos lquidos: el dinero. Activos reales: inmuebles, obras de arte, mquinas, etc. Activos financieros: valores que representan un derecho contractual a recibir pagos en el futuro, a participar en la gesti6n de la empresa, etc. Un activo financiero es un documento que reconoce una deuda a favor de su tenedor o poseedor, ya que ste ha puesto sus fondos (ahorros) a disposici6n de los prestatarios. La liquidez de un activo se mide por la facilidad y certeza de poder realizar (convertir en dinero) dicho activo a corto plazo sin sufrir prdidas, por lo que el dinero es el activo lquido por excelencia. El dinero, desempea diversas funciones: El dinero como medio de cambio La utilizacin de una mercanca aceptada con carcter general, tanto para la venta de la propia produccin, como para la adquisicin de la produccin ajena, comport la superacin de la economa de trueque, ya que el requisito de que existiera una mutua coincidencia de necesidades entorpeca los intercambios. De este modo, el dinero contribuy a multiplicar los intercambios y propici una mayor especializacin de la economa, favoreciendo tanto la produccin, como el consumo. El dinero como unidad de cuenta El dinero acta como unidad de medida para determinar los precios relativos de los diferentes bienes con efectos contables, de forma que todas las mercancas tengan una misma unidad de referencia. El dinero como depsito de valor El dinero es un depsito de valor, es decir, un activo, una forma en la cual las familias y las empresas pueden mantener su patrimonio. Esta funcin no es exclusiva del dinero, puesto que en momentos de inflacin (elevacin generalizada y persistente de los precios) el poder futuro de compra puede garantizarse mejor que con dinero, con otro tipo de activos (reales, por ejemplo). Sin embargo, ninguno de los restantes activos (ya sean reales o financieros) posee la liquidez, es decir, la facilidad de usarlo para comprar directamente, virtud esta que caracteriza al dinero. El dinero es el activo lquido por excelencia, aunque pueden utilizarse otros activos como depsito de valor.

TEMA 11 - DEMANDA Y OFERTAS AGREGADAS


11.1 EL EQUILIBRIO EN EL MODELO IS-LM Y LAS POLTICAS DE DEMANDA. El Modelo. Veamos cmo se consigue el equilibrio simultneo en los mercados de bienes y de activos: es decir, cul es el tipo de inters y el nivel de renta que posibilita la condici6n de equilibrio de uno y otro. Evidentemente ese punto ha de ser la interseccin de las dos curvas que hemos analizado. Des los supuestos que venimos manteniendo (fundamentalmente, economa cerrada y precios estables), ese punto nos asegurara: (Curva IS) el tipo de inters es el adecuado para que, dado ese nivel de renta, el ahorro iguales a la inversi6n, el gasto planeado sea igual a la producci6n planeada, la demanda agregada absorba ntegramente la produccin planeada. (Curva LM) el tipo de inters es el adecuado para, dado ese nivel de renta y una determinada oferta monetaria, la demanda de dinero sea igual a la oferta de dinero y la demanda de bonos y otros activos sea iguala la oferta de los mismos. Evidentemente, cualquier desplazamiento de las curvas IS o LM provocar tambin un cambio en el punto de equilibrio. Si la curva LM fuese totalmente horizontal (si la demanda de dinero fuera muy poco sensible a la variaci6n de la renta o/y el ms leve incremento en el tipo de inters desplazara la demanda de activos hacia otros activos diferentes de dinero) el impacto sobre el precio del dinero sera despreciable. El efecto multiplicador jugara su impacto expansivo en su totalidad. Si la curva LM fuese totalmente vertical (si la demanda de dinero fuera muy sensible a la variacin de la renta o el mercado de activos no reaccionase ante las variaciones de los tipos de inters) el impacto sobre el precio del dinero sera tan importante que la inversin desanimada equivaldra a la incorporada. El efecto multiplicador sobre el nivel de renta sera nulo. Los tipos de inters se ajustan con gran velocidad a las variaciones en la oferta y la demanda del dinero y de los restantes activos. El ajuste en la produccin y en la renta es necesariamente ms lento pues implica decisiones empresariales. Por ello, puede admitirse que el mercado de activos se encontrar habitualmente en equilibrio. Por tanto, el modelo IS-LM refleja cmo, en una economa cerrada, los excesos de oferta o de demanda en los mercados de bienes y en los de activos provocan automticamente (aunque no inmediatamente) los ajustes necesarios, en el nivel de renta o/y en el de tipos de inters, para que se restablezca el equilibrio. La Poltica Monetaria. El Banco Central es la autoridad que ejecuta la poltica monetaria. Un aumento de la oferta monetaria desplaza la curva LM as la derecha. La consiguiente reduccin de los tipos de inters estimula la inversin lo que provoca un efecto expansivo aunque tambin que se recuperen en parte los tipos de inters. De qu depender la mayor o menor eficacia de la poltica monetaria? Fundamentalmente de la elasticidad de la curva LM: Una curva LM absolutamente elstica implicar una eficacia nula sobre el nivel de actividad mientras que una curva LM vertical garantizara una repercusin ntegra de cualquier medida de poltica monetaria sobre el nivel de renta. La trampa de la liquidez, hara referencia al caso en el cual los tipos de inters se hubieran reducido de tal forma que cualquier incremento de la cantidad de dinero carecera de repercusin sobre las carteras particulares y sobre los tipos de inters. En la medida en que el pronstico sea unnime, cualquier inyeccin de liquidez en el sistema ser absorbida por los particulares sin repercusin alguna sobre los tipos de inters. La curva LM sera en este caso absolutamente horizontal. En el supuesto contrario sera una curva LM totalmente vertical. Se supone que la demanda de dinero es absolutamente insensible a los tipos de inters. Bajo tales supuestos, cualquier variacin en la cantidad de dinero provoca un desplazamiento de la curva LM que se traduce ntegramente en una modificacin del nivel de renta. La experiencia parece confirmar, que la poltica monetaria es ms eficaz como freno que como estmulo de la actividad econmica real.

TEMA 12. UNA ECONOMA ABIERTA


Hasta el momento hemos estudiado los fenmenos econmicos desde la perspectiva de economas cerradas, como si no existiera sector exterior. Sin embargo, en las economas modernas es evidente la extraordinaria importancia de los intercambios entre residentes de distintos Estados, es decir, del comercio internacional. Por otro lado, resulta cada vez ms frecuente la estrecha interrelacin entre las economas de diferentes pases. Esta interdependencia hace impensable que los gobiernos intenten adoptar medidas de poltica econmica sin tener en cuenta el contexto en el que tales medidas se aplican. El registro sistemtico de los intercambios entre residentes y no residentes se lleva a cabo en un documento contable que es la Balanza de Pagos. La tcnica contable de la partida doble con la que se registran estas operaciones hace que el saldo formal de la balanza sea cero, es decir, que sta est siempre equilibrada. Sin embargo, a efectos de estudiar sus componentes y de analizar los posibles efectos econmicos derivados del comercio internacional, es frecuente dividir la Balanza de Pagos en sub-balanzas o cuentas, las cuales s pueden arrojar un saldo deficitario o superavitario. El hecho de que estos intercambios entre residentes y no residentes tengan lugar en monedas diferentes nos remite al tipo de cambio, es decir, al nmero de monedas nacionales necesario para adquirir una moneda extranjera. La adopcin de un modelo de tipo de cambio fijo o flexible tambin tiene importantes consecuencias para la economa interna del pas, ya que el precio de la moneda nacional en relacin al resto de monedas del mundo condiciona el volumen de comercio, exportaciones e importaciones y stas afectan a la demanda agregada y, a travs de ella, a la produccin, la renta, el empleo, el nivel de precios, los tipos de inters... 12.1 LAS VENTAJAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL El comercio internacional se define como el conjunto de intercambios que se produce entre residentes de dos o ms pases diferentes. Lo consustancial al carcter internacional de comercio es la diferente residencia, con independencia de cul sea la nacionalidad de los mismos. Un pas podra optar por un modelo de autarqua, es decir, intentar producir en el interior de su territorio la totalidad de los bienes que necesita, pero la experiencia demuestra que ese modelo dificulta enormemente el desarrollo. Adems, resulta imposible, puesto que raro es el pas que dispone de todas las materias primas necesarias. Por ello, a lo largo de toda la historia, el comercio se ha ido extendiendo y desarrollando, alcanzando pocas como la actual, en la que la casi totalidad de los pases dependen del comercio exterior para satisfacer su consumo y como salida de niveles importantes de su produccin. En la actualidad, el comercio internacional presenta dos rasgos importantes: Importancia creciente del comercio intraindustrial. Es aquel que tiene lugar cuando se realizan exportaciones e importaciones de bienes que son producidos por una misma industria (Espaa exporta e importa simultneamente automviles). El peso del comercio de servicios (comercio invisible). El mero hecho de que existan diferencias en las capacidades o habilidades de las personas o pases es ya un argumento poderoso para justificar la existencia de la conveniencia de un comercio internacional. A esta razn se unira el dato de que con frecuencia resulta ms eficiente concentrar la produccin en un lugar y/o empresa, puesto que ello permite abaratar significativamente los costes unitarios de produccin, es decir, aprovechar las economas de escala. Adam Smith, en el modelo conocido como ventaja absoluta seal que los pases deberan especializarse en la produccin de los bienes que son capaces de producir a menor coste que los dems. No obstante, este modelo no era capaz de predecir qu sucedera si un mismo pas goza de ventaja en la produccin de todos o casi todos los bienes. David Ricardo expuso su teora de ventaja comparativa, segn la cual cada pas se especializar en la produccin y exportacin de los bienes que puede producir con un coste ms bajo en trminos relativos. Es decir, preferir centrarse en los bienes en cuya produccin es relativamente ms eficiente, e importar los bienes que produzca con un coste

TEMA 13. CRECIMIENTO Y DESARROLLO


En este tema vamos a enfrentarnos con la perspectiva del largo plazo, con el crecimiento y el desarrollo. Ahora queremos profundizar en cuestiones como saber porque unos pases son ms ricos y avanzados, porque determinados fenmenos son frecuentes en unos pases y no en otros, o cules son las relaciones entre los ricos y los pobres en el mbito internacional. Frente a la hiptesis implcita hasta ahora de que no variaba la frontera de posibilidades de produccin, intentaremos saber de qu depende el que esa frontera est ms o menos alejada del origen. Los procesos se medirn aqui por dcadas. Intentaremos comprender que factores obstaculizan el crecimiento o lo favorecen y como analizar adecuadamente los problemas del subdesarrollo. 13.1 EL CRECIMIENTO ECONMICO Y SUS CONDICIONANTES Concepto y medicin Existe crecimiento econmico cuando aumenta la capacidad productiva real de un pas a lo largo del tiempo. La primera forma de medir el crecimiento de un pas es atender a la tasa media de aumento de su PIB en trminos reales, a lo largo de un amplio perodo de tiempo. Conjunto de bienes y servicios finales producidos PIB (Producto Interior Bruto) en un territorio en un perodo de tiempo. Mientras en el corto plazo podemos considerar poco relevante el dato de la poblacin que obtiene ese Producto, en el largo plazo tenemos que tomar en consideracin la evolucin demogrfica porque las variaciones pueden ser muy significativas. Salvo caso de crisis graves, es normal que el PIB real de cualquier pas presente un perfil creciente si tomamos un lapso de tiempo suficientemente amplio, pero no siempre ello supone una evidente mejora en las condiciones de vida de los ciudadanos de ese pas. Supongamos dos economas que han duplicado su PIB en el perodo comprendido entre 1969 y 1999. En una de ellas la poblacin se ha mantenido estacionaria entre ambos aos. En la otra, la poblacin se ha multiplicado por dos. Podemos afirmar que los ciudadanos del primero de los pases han mejorado notoriamente su nivel de vida, pero albergaremos seria dudas sobre el posible avance en el segundo, dado que la produccin ha crecido al mismo ritmo que la poblacin que vive de ella. Mientras cada ciudadano del primer caso dispone en 1999, como media, del doble de producto que en 1969, en el segundo caso, los ciudadanos no han visto variar su media de producto entre ambos aos. Por ello, es importante acudir al PIB real por habitante (per cpita) para hacernos una idea ms aproximada de cmo ha podido variar realmente el nivel de vida de los ciudadanos de un pas a lo largo del tiempo. No obstante, los problemas se complican cuando queremos llevar esos ndices a la comparacin internacional. Las dificultades de medicin y las convenciones obligadas pueden llevar a desviaciones de gran envergadura en las cifras estimadas. Factores condicionantes El crecimiento de una economa depende: 1) De la evolucin de los factores productivos de que dispone 2) Del aumento de la productividad de los mismos. Dado que la productividad suele medirse en relacin con el factor trabajo, podemos resumir todo en la siguiente frmula: Tasa de crecimiento de la produccin = tasa de aumento de las horas trabajadas + tasas de aumento de la productividad (por hora trabajada) Nmero de horas trabajadas El nmero de horas trabajadas totales, depende fundamentalmente de: Factores demogrficos. El crecimiento o decrecimiento de la poblacin implica una mayor o menor disponibilidad potencial de fuerza de trabajo. La evolucin de la poblacin en edad laboral repercute muy directamente en las cifras de poblacin activa. En algunos perodos pueden ser significativos los movimientos migratorios de poblacin activa (emigratorios o inmigratorios, segn los casos).