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UNIVERSITE DE LIMOGES FACULTE DE PHARMACIE

ANNEE 2011

THESE N

LE MIEL, UN COMPOSE COMPLEXE AUX PROPRIETES SURPRENANTES

THESE POUR LE DIPLME DETAT DE DOCTEUR EN PHARMACIE

Prsente et soutenue publiquement le 1er avril 2011 Par Alexandra ROSSANT ne le 18 dcembre 1985

EXAMINATEURS DE LA THESE
Pr. Alexis Desmoulire
Facult de Pharmacie, Universit de Limoges, France

Prsident Juge Juge Juge

Pr. Michel Botineau


Facult de Pharmacie, Universit de Limoges, France

Dr. Fderic Bont


LVMH Recherche, Saint Jean-de-Braye, France

Dr. Michel Quatresous


Pharmacien, Chteauroux, France

UNIVERSITE DE LIMOGES : FACULTE DE PHARMACIE

DOYEN DE LA FACULTE : 1er VICE-DOYEN : 2me VICE-DOYEN :

Monsieur le Professeur Jean-Luc DUROUX Madame Catherine FAGNERE, Matre de Confrences Monsieur Serge BATTU, Matre de Confrences

PROFESSEURS : BENEYTOUT Jean-Louis BOTINEAU Michel BROSSARD Claude BUXERAUD Jacques CARDOT Philippe CHULIA Albert CHULIA Dominique DELAGE Christiane DESMOULIERE Alexis DREYFUSS Gilles DUROUX Jean-Luc OUDART Nicole BIOCHIMIE ET BIOLOGIE MOLECULAIRE BOTANIQUE ET CRYPTOGAMIE PHARMACOTECHNIE CHIMIE ORGANIQUE ET THERAPEUTIQUE CHIMIE ANALYTIQUE ET BROMATOLOGIE PHARMACOGNOSIE PHARMACOTECHNIE CHIMIE GENERALE ET MINERALE PHYSIOLOGIE MICROBIOLOGIE-PARASITOLOGIE-IMMUNOLOGIE BIOPHYSIQUE, BIOMATHEMATIQUES ET INFORMATIQUE PHARMACOLOGIE

PROFESSEURS DES UNIVERSITES-PRATICIENS HOSPITALIERS DES DISCIPLINES PHARMACEUTIQUES : LACHATRE Grard MOESCH Christian ROGEZ Sylvie TOXICOLOGIE HYGIENE HYDROLOGIE ENVIRONNEMENT MICROBIOLOGIE-PARASITOLOGIE-IMMUNOLOGIE

MAITRES DE CONFERENCES : BASLY Jean-Philippe BATTU Serge BEAUBRUN-GIRY Karine BILLET Fabrice CHIMIE ANALYTIQUE ET BROMATOLOGIE CHIMIE ANALYTIQUE ET BROMATOLOGIE PHARMACOTECHNIE PHYSIOLOGIE

CALLISTE Claude CLEDAT Dominique COMBY Francis COURTIOUX Bertrand DELEBASSEE Sylvie DEMIOT Claire-Elise FAGNERE Catherine FROISSARD Didier JAMBUT Anne-Catherine LABROUSSE Pascal LEGER David LIAGRE Bertrand LOTFI Hayat MARION-THORE Sandrine MARRE-FOURNIER Franoise MILLOT Marion MOREAU Jeanne POUGET Christelle ROUSSEAU Annick SIMON Alain TROUILLAS Patrick VIANA Marylne VIGNOLES Philippe

BIOPHYSIQUE, BIOMATHEMATIQUES ET INFORMATIQUE CHIMIE ANALYTIQUE ET BROMATOLOGIE CHIMIE ORGANIQUE ET THERAPEUTIQUE PHARMACOLOGIE, PARASITOLOGIE MICROBIOLOGIE-PARASITOLOGIE-IMMUNOLOGIE PHARMACOLOGIE CHIMIE ORGANIQUE ET THERAPEUTIQUE BOTANIQUE ET CRYPTOGAMIE CHIMIE ORGANIQUE ET THERAPEUTIQUE BOTANIQUE ET CRYPTOGAMIE BIOCHIMIE ET BIOLOGIE MOLECULAIRE BIOCHIMIE ET BIOLOGIE MOLECULAIRE TOXICOLOGIE CHIMIE ORGANIQUE ET THERAPEUTIQUE BIOCHIMIE ET BIOLOGIE MOLECULAIRE PHARMACOGNOSIE MICROBIOLOGIE-PARASITOLOGIE-IMMUNOLOGIE CHIMIE ORGANIQUE ET THERAPEUTIQUE BIOPHYSIQUE, BIOMATHEMATIQUES ET INFORMATIQUE CHIMIE GENERALE ET MINERALE BIOPHYSIQUE, BIOMATHEMATIQUES ET INFORMATIQUE PHARMACOTECHNIE BIOPHYSIQUE, BIOMATHEMATIQUES ET INFORMATIQUE

MAITRES DE CONFERENCES DES UNIVERSITES-PRATICIENS HOSPITALIERS DES DISCIPLINES PHARMACEUTIQUES : DREYFUSS Marie-Franoise CHIMIE ANALYTIQUE ET BROMATOLOGIE

PROFESSEUR CERTIFIE : MARBOUTY Jean-Michel ANGLAIS

SOMMAIRE
INTRODUCTION CHAPITRE I : Labeille dans la classification des Insectes CHAPITRE II : Connaissance de labeille CHAPITRE III : Les abeilles et les fleurs CHAPITRE IV : Lapiculture CHAPITRE V : La composition du miel CHAPITRE VI : Les proprits du miel CHAPITRE VII : Les autres produits de la ruche CONCLUSION BIBLIOGRAPHIE TABLE DES MATIERES TABLE DES FIGURES TABLE DES TABLEAUX 2 5 8 27 41 53 72 105 118 120 127 130 132

INTRODUCTION
De tout temps, les abeilles ont toujours fascin les hommes. En effet, dans beaucoup de civilisations et de croyances, le miel a toujours eu une place privilgie. Il est notamment indissociable des rites et coutumes qui accompagnent la naissance et la mort. Ce cadeau de la nature est le symbole la fois de la vie, de labondance, de la puret et de la sagesse (Lefief-Delcourt A., 2010). La premire peinture reprsentant des hommes cueilleurs de miel a t retrouve en Espagne, et daterait denviron 10 000 ans avant J.-C. Les proprits du miel sont connues depuis lAntiquit. Selon les Egyptiens, le miel serait n des larmes du dieu soleil R. Ils lutilisaient comme offrande aux dieux, mais aussi pour la production de mdicaments, pour des soins de beaut, et comme agent sucrant dans la prparation de pains et gteaux (figure 1).

Figure 1 : Scne de rcolte du miel dans lEgypte antique (www.planeteabeille.com). La plupart des remdes utiliss cette poque taient faits base de vin, de miel et de lait. Au cours de lembaumement, ils utilisaient le miel, la cire et la propolis, pour la conservation des corps. Selon la croyance grecque, le miel aurait t donn
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aux hommes par Dionysos. Comme en Egypte, le miel joue un rle essentiel dans les rites funraires, et il est aussi utilis pour nourrir les dieux de lOlympe. Les Grecs et les Romains appliquaient le miel sur la peau pour ses proprits adoucissantes, rgnratrices, nourrissantes et hydratantes. Hippocrate (460-377 avant J.-C.), pre spirituel de la mdecine, disait que lusage du miel conduisait la plus grande vieillesse et il le prescrivait pour combattre la fivre, les blessures, les ulcres et les plaies purulentes (Domerego R., 2002). Au Moyen Age, le miel tait utilis pour la fabrication du pain dpices, mais aussi pour la ralisation de pansements sans dsinfection pralable des blessures. Dans la tradition chrtienne, la Terre promise est un pays ruisselant de lait et de miel . Il est bien plus quun symbole de douceur et de plaisir : il voque aussi la sagesse, la connaissance, la vrit. Dans la tradition musulmane aussi, des fleuves de miel coulent au paradis (Lefief-Delcourt A., 2010), (www.catoire-fantasque.be). Dans lhistoire de France, labeille apparat classiquement dans la symbolique royale. Son labeur en fait limage de lactivit, de lorganisation et du travail. Sa servitude envers la reine symbolise lobissance. Elle est galement souvent associe la guerre, la victoire, et la richesse (figure 2).

Figure 2 : Toile reprsentant Louis XII entrant dans Gnes, en 1499 (www. la-ruchesauvage.com).
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Durant la premire et la seconde guerre mondiale, le miel a beaucoup t utilis pour acclrer la cicatrisation des plaies des soldats. Par la suite, avec le dveloppement de nouveaux produits inscrits la pharmacope pour la cicatrisation des plaies, le miel a t dlaiss. De mme, avec lapparition du sucre de canne, lutilisation du miel comme agent sucrant a peu peu t oubli. Actuellement un regain dintrt pour lusage du miel en mdecine refait surface. Toutefois, il reste encore peu utilis. De nombreuses recherches tentent de rationaliser et doptimiser son usage.

Dans ce mmoire, avant daborder les chapitres concernant la composition et les diffrentes proprits du miel, il nous a paru essentiel de prsenter le monde des abeilles. Ainsi, nous aborderons donc dans le chapitre 1, labeille dans la classification des Insectes, dans le chapitre 2, la connaissance de labeille, dans le chapitre 3, les abeilles et les fleurs, dans le chapitre 4, lapiculture, dans le chapitre 5, la composition du miel, dans le chapitre 6, les proprits du miel, et dans le chapitre 7 enfin, les autres produits de la ruche avant de conclure.

Chapitre I
Labeille dans la classification des insectes

Dans larbre phylogntique des animaux, les insectes forment une classe de lembranchement des arthropodes dfinie par des tguments chitineux. Les insectes sont caractriss par : un corps compos de trois parties (la tte, le thorax et labdomen), trois paires de pattes, gnralement deux paires dailes, une paire dantenne, et une respiration trachenne. Chez les insectes, lordre des hymnoptres comprend plus de cent mille espces. On trouve dans cet ordre les abeilles du genre Apis que nous tudierons par la suite. Les caractristiques des hymnoptres sont : une mtamorphose complte, un mtathorax soud au premier segment abdominal, des ailes membraneuses avec des nervations formant des dessins dau maximum seize units dans laile suprieure, et dix cent tubes de Malpighi, prsents dans le tube digestif, et qui permettent lexcrtion. Chez labeille, on note plus particulirement : deux paires dailes membraneuses associes par des crochets ; des pices buccales de type broyeurlcheur ; un dimorphisme sexuel accentu ; un cerveau trs dvelopp et une reproduction par parthnogense (sans mle) frquente (Pham-Dlgue M., 1999). Les hymnoptres prsentent des comportements tonnamment complexes, disposant dun systme nerveux et dorganes sensoriels

particulirement dvelopps, reprsentant ainsi lun des groupes les plus volus parmi les insectes. Lexistence dun aiguillon et de comportements volus (comme btir un nid avec des matriaux spcifiques) distingue certains hymnoptres classs dans linfra-ordre des Aculates. Les Apodes, sous embranchement des Aculates, sont caractriss par la prsence de nombreux poils sur leurs cuticules et dune longue langue, par une alimentation base de nectar et de pollen et par un systme pour stocker le pollen sur les pattes arrire ou sur la face ventrale de labdomen. On distingue les Apodes infrieurs qui sont tous solitaires, et les Apodes suprieurs qui comprennent la famille des Apidae et qui possdent tous un degr de socialit. Actuellement, la tribu des Apini contient un seul genre Apis, et une seule espce laquelle appartient labeille domestique. Ce sont les abeilles dites mellifres, que lon retrouve un peu partout travers le monde. De plus, cest lespce la plus intressante lever, car ce sont elles qui assurent les meilleurs rendements. Elles sont caractrises par un comportement hautement social. Les principales races dApis mellifera sont : Apis mellifera
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mellifera (abeille noire dEurope occidentale), Apis mellifera ligustica (abeille Italienne), Apis mellifera carnica (abeille prsente des Alpes la mer Noire), Apis mellifera caucasica (abeille Caucasienne), Apis mellifera intermissa (pays du Maghreb), Apis mellifera adansoni (pays dAfrique tropicale) etc (Le Conte Y., 2002 ; Pham-Dlgue M., 1999), (figure 3).

Ordre :

Hymnoptres

Sousordre : Infraordre : Superfamille :

Symphytes

Apocrites

Aculates (porte-aiguillon) Pompiloidea


(ex :pompiles
(Porte-aiguillon) Apoidea

Trbrants (parasites)
(Parasites ou Vespodeaporte-tarire) Shecoidea

Formidea ex : fourmis

(Apodes) Mellittidae
(Apodes)

ex : gupes
(ex : sphex) (ex Apidea :guepes, frelons) primitif Apedae

Famille :

(ex Megachilidae : foumis)

suprieurs
primitifs

Sous famille : Tribu : Apini

Superieurs Apinae : guepes, frelon) (ex

Euglossini abeilles
des orchides
(abeilles des orchides)

Meliponini (abeilles sans dard)


(abeille sans dard)

Bombin
(bourdons) (bourdons)

Genre :

Apis

Espce :

Apis mellifera Linnaeus

Sousespce :

Apis mellifera mellifera

Apis mellifera iberica

Apis mellifera linguistica

Etc.

Figure 3 : Apis mellifera dans la classification systmatique (Le Conte Y., 2002).

Chapitre II
Connaissance de labeille

Les abeilles possdent une organisation fascinante. En effet, trois castes structurent la socit des abeilles : la reine, les ouvrires et les faux bourdons. Fort diffrents sur le plan morphologique comme dans leur esprance de vie, les membres de chaque caste assurent une tache particulire. Chez les abeilles, chacun travaille dans lintrt du groupe, et de la vitalit de ce dernier dpend la survie de chacun. Au sein de la ruche, aucun individu ne peut vivre seul (Clment H., 2009). En fonction de la taille et du stade de dveloppement de la colonie, leffectif de la population peut varier de 20 000 80 000 individus, dont : une reine, 1000 4000 mles (prsents uniquement davril septembre), le reste tant constitu par les ouvrires (Le Conte Y., 2002), (figure 4).

Figure 4 : La reine, louvrire et le mle (Marchenay P. et Brard L., 2007). 1. La reine ou mre : Issue dun uf similaire celui dune ouvrire, mais pondue dans une cellule royale accroche au rayons, la larve de reine est nourrie uniquement avec de la gele royale (dont la composition complexe permet aux ovaires de se dvelopper) et nat seize jours aprs (Marchenay P. et Brard L., 2007), (figure 5).

Figure 5 : De luf la reine (Le Conte Y., 2002). Seule vraie femelle dans la ruche, la reine donne naissance la colonie tout entire. Elle ne butine pas ni ne construit dalvoles, pas plus quelle ne soccupe de sa progniture La ponte est sa seule occupation (Marchenay P. et Brard L., 2007). Adapte la reproduction, la morphologie de la reine lui permet de pondre des ufs mais aussi de rguler les activits de la colonie grce aux phromones que scrtent ses glandes mandibulaires. Sa tte est dote dune langue de petite taille et de mandibules trs dveloppes. Son thorax est plus gros et son abdomen deux fois plus long que celui dune ouvrire. Son systme reproducteur est form de deux ovaires hypertrophis et dune spermathque aux qualits

exceptionnelles qui permet la reine, une fois fconde par plusieurs mles au cours du vol nuptial, de conserver les spermatozodes actifs durant toute sa vie (en moyenne trois quatre ans), (figure 6).

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Figure 6 : Appareil gnital de la reine (Le Conte Y., 2002). Son dard, lisse et donc rtractable, est diffrent de celui de louvrire ; il lui permet doccire toutes les autres reines prtendantes juste aprs sa naissance. Hormis le vol de fcondation, la reine vit clotre dans la ruche o elle ne cesse de pondre (jusqu deux mille ufs par jour) (Clment H., 2009), (figure 7).

Figure 7 : Deux cellules royales opercules (Le Conte Y., 2002).

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2. Le mle ou faux bourdon : Les mles ne naissent qu partir du mois de mars, vingt-quatre jours aprs la ponte des ufs dposs dans des alvoles plus grandes que celles des ouvrires (figure 8).

Figure 8 : De luf au faux bourdon (Le Conte Y., 2002). Puis, il faut environ 15 jours pour quils atteignent la maturit sexuelle. Ils ne sont donc oprationnels qu partir de la deuxime moiti davril, ce qui prcde lgrement le dbut de la priode dessaimage (voir la partie 5 du chapitre I et www.apiculture-populaire.com). La principale mission des mles est la reproduction (Le Conte Y., 2002). Facilement reconnaissables, les faux bourdons ont une taille plus imposante que les ouvrires. Trapus, poilus, de couleur sombre, dots de gros yeux resserrs, et dantennes plus longues, leur systme visuel et olfactif est bien plus performant que celui des ouvrires et de la reine et possde un rayon daction plus tendu. Dmunis de dard, ils ne peuvent pas piquer, leur vol est lourd et bruyant. Grce leurs grandes ailes, ils participent la ventilation de la ruche. Bons vivants et trs peu fidles leur colonie, ils vagabondent de ruche en ruche (o ils sont facilement accepts contrairement aux ouvrires) sans assurer la moindre activit de butinage ou de tche mnagre. Ils se contentent de consommer le pollen et le nectar apports par les ouvrires, et attendent lenvol dune reine vierge pour tenter de la fconder (Clment H., 2009). Au sein de la ruche, ils sont volontiers assimils des paresseux oisifs (Marchenay P. et Brard L., 2007). A la fin de lt, sentant venir la pnurie de nourriture, les
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ouvrires nourricires chassent hors de la ruche les mles qui ne se sont pas accoupls et les massacrent ou les laissent mourir de faim (Pham-Dlgue M., 1999). 3. La reproduction chez les abeilles : 3.1. La reproduction sexue : La fcondation de la reine par les faux bourdons se fait toujours en vol une hauteur de 10 30 mtres dans un lieu o les mles (provenant de diffrentes colonies) se rassemblent situ environ 2 3 km de sa colonie. Ce lieu de fcondation est toujours le mme dune anne lautre sans que lon sache vraiment quels sont les lments dterminants. Lorsque la reine attire par les phromones sexuelles mles, arrive dans ce lieu de rassemblement, les mles la poursuivent attirs par sa forme et, plus proche distance, par ses phromones mandibulaires. Les plus rapides et les plus vigoureux seront ceux qui la fconderont. Cette attraction vers un grand nombre de mles assure un brassage gntique important et limite la consanguinit prjudiciable labeille (Le Conte Y., 2002). La mtorologie doit remplir des conditions prcises : une temprature de 20C au minimum, peu de vent, ciel bleu et grande luminosit. En effet, en cas de temps dfavorable, la fcondation ralise sera incomplte (Pham-Dlgue M., 1999). La jeune reine est sexuellement mature cinq six jours aprs sa naissance. La fcondation a lieu gnralement pendant les huit jours suivants, au maximum dans les trois semaines suivantes, car aprs, son systme reproductif rgresse et nest plus rceptif (Le Conte Y., 2002). La comptition est grande entre les prtendants. Leur sort nest pourtant pas enviable car, ds la fcondation ralise, lheureux lu y laisse ses attributs mles et une partie de son systme digestif, ce qui entrane sa chute immdiate et sa mort (Clment H., 2009). Les accouplements se poursuivent jusquau remplissage de la spermathque de la reine grce des relations successives avec quatre, cinq jusqu vingt mles, ce qui ncessite parfois un deuxime vol de fcondation (Pham-Dlgue M., 1999). Comme mentionn plus haut, le sperme stock dans la spermathque sera utilisable durant quatre cinq ans. Dans la ruche cohabitent ainsi plusieurs
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fratries : des cohortes douvrires nes de la mme mre, mais de pres diffrents. Ds son retour la ruche, la reine commence rapidement pondre. Un uf fcond pourra ensuite donner naissance soit une ouvrire soit une reine. 3.2. La parthnogense : La parthnogense dsigne lapparition de gnrations sans fcondation. Chez les abeilles, il sagit dune parthnogense arrhnotoque, selon laquelle les ufs non fconds donnent naissance des mles, dits parthnogntiques. Les mles sont prsents dans la colonie du printemps jusqu lautomne (lorsque que les ressources alimentaires sont bonnes), et on les retrouve en plus grande quantit au moment de lessaimage. Leur nombre est relativement faible, de quelques centaines quelques milliers suivant la taille de la colonie lexception de quelques cas : une reine vierge na pas la possibilit de voler pour saccoupler ; ou si une reine disparat et nest pas remplace (les ovaires de certaines ouvrires deviennent alors fonctionnels car ils ne sont plus inhibs par les phromones de la reine, et les ufs produits, non fconds, produisent de jeunes mles), ou encore lorsque la spermathque dune reine est vide. Dans ces trois cas, le nombre de mles est disproportionn par rapport la population douvrires qui nest pas renouvele. Devenue bourdonneuse , la reine qui ne pond plus que des mles met en danger lavenir de la colonie, et le moment est venu quune nouvelle reine frachement fconde la remplace... La vielle reine est alors emballe ce qui signifie que des ouvrires lentourent de toutes parts jusqu ltouffer, et cet vnement est appel supercdure. Les mles parthnogntiques nont que n chromosomes, et ils sont dits haplodes, tandis que la reine et les ouvrires possdent 2n chromosomes et sont dites diplodes (chez labeille, n=16). Les gnes du mle sont rigoureusement identiques ceux de sa mre. Il peut arriver que des mles naissent dufs fconds et soient diplodes, en particulier dans les situations de forte consanguinit, mais ces individus ne sont pas viables (PhamDlgue M., 1999), (www.apiculture-populaire.com), (figure 9).

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Figure 9 : La reproduction des abeilles (Le Conte Y., 2002). 4. Labeille ouvrire : Ce sont des femelles lappareil gnital atrophi. Elles constituent la quasi-totalit des individus de la ruche (entre vingt et vingt-cinq mille individus en hiver, jusqu plus de cinquante mille parfois en pleine saison) (Clment H., 2009). Le dveloppement de louvrire dure environ 21 jours, puis elle dcoupe lopercule de sa cellule avec ses mandibules pour en sortir (Pham-Dlgue M., 1999), (figure 10).

Figure 10 : De luf louvrire (Le Conte Y., 2002). Elles excutent tous les travaux : entretien, nettoyage, soins aux jeunes, gardiennage, laboration du miel, construction des rayons, butinage. Toutes ces fonctions et ces activits correspondent des adaptations physiologiques et sont rythmes par le dveloppement de diffrentes glandes, en fonction de leur ge et selon les besoins de la colonie (Marchenay P. et Brard L., 2007), (figure 11).
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Figure 11 : Les principaux organes de louvrire (Le Conte Y., 2002). Trs sophistiqu, leur systme buccal permet la rcolte du nectar quelles emmagasinent dans leur jabot (organe prsent dans lappareil digestif de louvrire adulte, il sert au transport du nectar et de leau que labeille peut ensuite rgurgiter). Ce systme buccal est compos de mandibules courtes et puissantes qui fonctionnent comme des pinces et qui permettent labeille de faonner la cire, de rcolter le pollen et des fragments de propolis sur les bourgeons. Ce sont aussi des armes contre les ennemis de petites tailles. Le systme buccal contient galement les maxilles, les palpes labiaux et la langue qui permettent labeille daspirer les aliments liquides (Pham-Dlgue M., 1999), (figure 12).

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Figure 12: Tte de labeille (Pham-Dlgue M., 1999). Leurs pattes arrire sont munies doutils adapts la rcolte du pollen et de la propolis. En perptuel mouvement, leurs antennes, pourvues dorganes sensoriels trs dvelopps pour le got, lorientation, lvaluation de lhumidit, ou la dtection de gaz carbonique, offrent aux abeilles la possibilit de percevoir parfaitement lenvironnement dans lequel elles voluent, lintrieur comme lextrieur de la ruche. Les ouvrires sont munies dun dard non rtractable qui, lors dune piqre, engendre la mort de linsecte. Lesprance de vie dune ouvrire varie au cours de lanne : de quatre cinq semaines pour les abeilles dt plusieurs mois pour les abeilles dhiver (Clment H., 2009). 4.1. Les missions de louvrire : Au cours de sa vie, louvrire exerce plusieurs types de travaux qui, en gnral, ncessitent la mise en service de diffrentes glandes. Ainsi, juste aprs sa naissance, la jeune abeille a pour mission le nettoyage des cellules, car la reine ne pond que si les alvoles sont parfaitement propres. Des ouvrires un peu plus ges soccupent de lvacuation des dbris et des cadavres de la colonie, assurant ainsi un tat sanitaire optimal. A partir du troisime jour, se dveloppent
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prs du cerveau, les glandes hypopharyngiennes et mandibulaires qui permettent de fabriquer la nourriture larvaire. Louvrire devient alors nourrice : elle est en mesure de scrter la gele royale. Chaque larve est alimente de manire personnalise en fonction de son ge et de sa caste. La larve de la future reine nest alimente que de gele royale, alors que la larve douvrire est alimente de gele royale pendant seulement trois jours aprs lesquels, elle reoit un mlange de pollen, de miel et deau. Chaque larve est ainsi contrle prs de sept mille fois et bnficie de plus de mille repas. Tandis que ses glandes hypopharyngiennes et mandibulaires satrophient, les glandes cirires se dveloppent. Labeille devient alors architecte et maonne. Du douzime au dix-huitime jour, louvrire productrice de cire devient btisseuse de rayons. Mais cette scrtion nest pas sans contrepartie, car ces ouvrires doivent consommer beaucoup de miel (10 kg) et 1 kg de pollen pour faire 1 kg de cire en moyenne. Les travaux de construction raliss par les abeilles lintrieur de la ruche sont de deux types. Les alvoles sont labores par un groupe douvrires et les rparations ultrieures, modifications et operculations des cellules, constituent des activits individuelles. Il ne faut pas moins de 120 ouvrires pour construire une cellule. Les cellules hexagonales lgrement inclines vers lintrieur offrent des conditions de stockage optimales pour le miel. Les glandes cire commencent se rsorber vers le dix-huitime jour, et louvrire va alors devenir manutentionnaire pour dcharger les butineuses de leur lourd fardeau. Le transfert sopre par trophallaxie. Le nectar stock dans le jabot de la butineuse est aspir, aprs de longs contacts avec les antennes et les mandibules, par la receveuse qui ensuite le rgurgite et lingurgite nouveau pour le dshydrater (figure 13).

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Figure 13 : Deux abeilles pratiquant la trophallaxie (Marchenay P. et Brard L., 2007). Quand au pollen, il est malax avec de la salive et du miel avant dtre emmagasin dans les alvoles. Labeille devient ensuite ventileuse, contribuant rguler le microclimat qui rgne dans la ruche. En t, cette activit permet la bonne maturation du miel ; en hiver, elle assure le chauffage de la colonie. Labeille utilise aussi cette technique pendant lessaimage. Les ouvrires assurent galement un service de gardiennage lentre de la ruche (pour viter quune abeille dune autre colonie vienne piller les rserves de miel). Pour cela, elles vrifient en permanence lidentit des abeilles entrant dans la ruche, car chaque colonie a une odeur bien spcifique. Si la posture menaante quelles adoptent, trs caractristique (bien cambres sur leurs quatre pattes arrire), ne suffit pas, elles dclenchent lattaque, soudaine, violente et douloureuse. En scrtant des phromones dalarmes avec leurs glandes mandibulaires et la glande venin, elles recrutent de nouveaux soldats qui viennent aussitt renforcer les rangs. La ruche peut aussi subir des agressions de la part de multiples prdateurs : il peut sagir dun mammifre (ours, fouine, mulot), dun oiseau (pivert), ou dun insecte (frelons, gupes, fourmis). Aprs le vingt et unime jour, labeille devient, jusqu sa mort, butineuse. Infatigablement, elle effectuera les voyages dapprovisionnement en eau, pollen, nectar et propolis, dans un rayon de 3 4 km autour de la ruche. Autre mission, et non des moindres, les ouvrires entourent la
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reine, constituant une cour toujours prsente et entirement dvoue (Clment H., 2009 ; Le Conte Y, 2002 ; Marchenay P. et Brard L., 2007), (figure 14).

Figure 14: Emploi du temps de louvrire (Le Conte Y., 2002).

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4.2. Louvrire dhiver : A la fin de lt et en automne, la population de la ruche diminue. Les abeilles qui passeront lhiver naissent aprs lt jusquen novembre et vivent en moyenne cinq six mois. Aprs novembre, on ne trouve gnralement plus de couvain (ensemble des ufs, larves et nymphes protgs par les nourrices) dans la colonie jusqu la sortie de lhiver car les tempratures extrieures sont trop froides. Pour lutter contre le froid, les membres de la ruche se serrent troitement les uns contre les autres en sagrippant par les pattes pour former une masse compacte qui se resserre au fur et mesure que la temprature diminue. Les abeilles se protgent ainsi des courants dair, et vitent les dperditions de chaleur. Exposes au froid, celles qui forment la couche extrieure de cette grappe entrent priodiquement lintrieur pour se rchauffer. En hiver, la colonie occupe seulement quatre cinq cadres au centre de la ruche. Quelle que soit la temprature extrieure, les abeilles peuvent survivre une temprature minimale de 13C au centre de la grappe, mais le plus souvent cette partie centrale de la grappe est maintenue une temprature de 20-25C (figure 15).

Figure 15 : Courbes isothermes lintrieur dune ruche (Le Conte Y., 2002). La mise en grappe ne suffit pas pour maintenir cette temprature, et les abeilles doivent donc produire de la chaleur. Pour cela, elles contractent leurs muscles thoraciques et bruissent des ailes. Le miel consomm fournit lnergie ncessaire
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cet effort. De plus, leur corps est plus riche en acide gras. Vritable modle de dveloppement durable, cette thermorgulation est exemplaire. En effet, les abeilles ne rchauffent donc que lespace strictement ncessaire leur survie, et se dsintressent des autres parties de la ruche dont la temprature peut chuter en dessous de 0C (Clment H., 2009 ; Le Conte Y., 2002). 5. Lessaimage : Lessaimage est un processus naturel qui permet aux colonies de se ddoubler et ainsi dassurer la prennit de lespce. La reine en place va partir de la ruche, accompagne par plus de la moiti de ses ouvrires pour former un essaim qui se met rapidement en grappe. Lessaim laisse dans la ruche initiale le nid avec du couvain naissant, environ un tiers des ouvrires et des cellules royales prtes clore. Une seule reine remplacera lancienne, et la colonie reforme commencera son dveloppement. Les facteurs dclenchant lessaimage sont : une population adulte trop nombreuse pour que les phromones mises par la reine parviennent inhiber la construction de cellules royales, la priode entre avril et mi-juillet, des conditions climatiques trs bonnes, des rcoltes abondantes, la race de labeille (lessaimage est sous la dpendance de facteurs gntiques propres labeille, la rendant essaimeuse ou non). Lessaimage est prpar deux quatre semaines lavance. Les ouvrires construisent alors des cellules royales (en moyenne 10 30, situes plutt sur le cot ou en bas des cadres). Elles commencent llevage des larves royales quelles nourrissent uniquement avec de la gele royale. Entre temps, la reine est nourrie moins intensment, ce qui rduit sa ponte et la taille de son abdomen. Ainsi, elle volera plus facilement pour essaimer. Quant aux ouvrires, elles se gorgent de miel plusieurs jours avant lessaimage afin davoir une source dnergie suffisante pour assurer la construction dun nouveau site de nidification. Si les conditions climatiques sont bonnes, lessaimage a lieu huit dix jour aprs le dbut de llevage royal. Dans la colonie restante, la premire reine qui clot tue les autres reines dans leurs cellules. A la sortie de la ruche, lessaim se fixe gnralement sur une branche darbre proche. Des ouvrires claireuses partent alors la recherche dun emplacement pour la nouvelle colonie. Souvent, il sagit dune cavit naturelle,
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adapte la taille de lessaim, sche pour limiter le dveloppement de maladie, entoure de vgtation pour permettre lapprovisionnement en nourriture, abrite du vent pour limiter la perte de chaleur, possdant une entre troite et situe plus de 3 m du sol, la protgeant ainsi des intempries et des prdateurs. Il peut aussi sagir dune ruche vide. Les claireuses qui ont dcouvert un tel lieu effectuent une danse analogue celle utilise pour signaler la prsence dune source de nourriture dautres abeilles afin de les inviter explorer le site en question. Plus le site correspondra lendroit idal, plus la danse sera frtillante et recrutera dabeilles, afin que tout lessaim se dplace pour sy rendre. Ce nuage dabeilles, dun diamtre moyen de 10 m et orient par les claireuses, se dplace une vitesse de 11 km/h et une hauteur moyenne de 3 m. Puis les claireuses se fixent lentre du nouvel habitat et ventilent en produisant la phromone de Nasanov (voir plus loin), pour attirer les abeilles lintrieur (Le Conte Y., 2002 ; Marchenay P. et Brard L., 2007 ; Pham-Dlgue M., 1999). 6. Le langage des abeilles : Chez les insectes sociaux, la communication permet dharmoniser les comportements. Les abeilles communiquent entre elles en coordonnant plusieurs types de signaux : tactiles, chimiques, vibratoires, auditifs et visuels. Le mode de communication le plus rpandu est chimique et sappuie sur des odeurs particulires, les phromones. Ce sont des substances chimiques mises par un individu, et provoquant chez les individus de la mme espce un comportement spcifique. Il peut sagir de phromones incitatrices, lorsquelles suscitent un comportement, ou de phromones modificatrices, c'est--dire capables de modifier la physiologie de lindividu qui les peroit (cest le cas des phromones royales). A la diffrence des hormones, les phromones sont mises lextrieur de lorganisme. Chez les abeilles, ces odeurs peuvent tre produites par la reine, les ouvrires, le couvain et les mles. 6.1. Les phromones de la reine : Les phromones royales sont produites en partie par les glandes mandibulaires. Elles induisent chez les ouvrires des comportements spcifiques et vont modifier
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profondment leur physiologie. Plus dune trentaine de composs chimiques ont t identifis dans la phromone scrte par les glandes mandibulaires. Les principaux constituants sont : lacide 9-cto-2-dcnoque, lacide 9-hydroxy-2dcnoque, et deux composs organiques, lhydroxybenzoate de mthyle et lhydroxymthoxyphnylthanol. Cette phromone agit sur le comportement de la cour des ouvrires, et elle est galement implique dans lattraction des ouvrires lors de lessaimage et dans la cohsion de la grappe dabeilles. Chez les ouvrires, elle stimule la production de la phromone de Nasanov, ainsi que le butinage et la production de cire. Elle inhibe en partie la construction des cellules royales pour rguler lessaimage. Mais cest aussi une phromone modificatrice : elle dclenche chez les ouvrires un processus physiologique qui inhibe le dveloppement de leurs ovaires. Elle module galement le taux de lhormone juvnile qui, entre autres, gre lvolution comportementale des ouvrires adultes (qui est lie lactivit de butinage). Dautres glandes de la reine exercent aussi un effet phromonal, mal connu et dont les composs actifs nont pas encore t identifis. On peut citer : la glande de Dufour, situe prs de lorifice gnital, qui pourrait scrter des substances impliques dans la reconnaissance des ufs par les ouvrires, les glandes tergales qui viendraient renforcer laction des phromones mandibulaires, la glande de Koschewnikov qui produirait des scrtions pour attirer les ouvrires, et enfin, les glandes tarsales qui auraient un effet sur la construction des cellules royales. La composition des scrtions royales varie et caractrise la reine : elle indique son identit individuelle et raciale, son ge, le fait quelle soit vierge ou quelle soit accouple. Elle fluctue aussi en fonction de lheure de la journe et de la saison. Les scrtions royales agissent aussi sur les mles en les attirant lors des vols nuptiaux. Les mles peuvent ainsi tre attirs par une phromone sexuelle prsente plus de 60 m et, courte distance, les scrtions royales ont un effet aphrodisiaque qui favorise laccouplement. En rsum, les phromones royales sont dimportants rgulateurs de la plasticit comportementale au sein de la colonie (Le conte Y., 2002 ; PhamDlgue M., 1999).

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6.2. Les phromones des ouvrires : Les ouvrires mettent diffrentes phromones incitatrices. Les phromones mandibulaires et de la glande venin produites par les gardiennes provoquent le recrutement de soldats pour la dfense de la colonie. La phromone scrte par la glande mandibulaire contient de nombreux composs et particulirement le 2heptanone, et sa fonction serait de repousser les abeilles pillardes, car il exerce un fort pouvoir rpulsif sur les autres abeilles. La phromone scrte par la glande venin contiendrait notamment de lactate disoamyl qui dclencherait des ractions agressives lentre de la ruche et attirerait les abeilles vers lennemi piquer. Les ouvrires mettent aussi une phromone scrte par la glande de Nasanov. Cette glande se situe dans un repli entre le 6 me et le 7me anneau abdominal. Cette phromone contient un compos organique, le graniol, possdant une odeur caractristique que les abeilles peroivent plusieurs mtres, et qui permet un regroupement de la colonie. Elle est mise lorsque les ouvrires dcouvrent une source deau (la source tant inodore, ce marquage aide les autres butineuses la dcouvrir), ou pour marquer une source de nourriture inhabituellement riche en sucre. Elle est galement scrte lentre de la colonie ou lors de lessaimage pour attirer et orienter les abeilles. Les effets de la phromone de Nasanov peuvent tre renforcs par une autre substance de marquage, produite par les glandes dArnhart situes sur les tarses. Les ouvrires frottent leurs pattes sur des supports tels que lentre de la ruche ou une source de nourriture, et lodeur dpose augmente lefficacit de la phromone de Nasanov qui diffuse alors aux alentours. 6.3. Les phromones du couvain : Le couvain met des phromones qui permettent aux ouvrires dapprcier son ge, sa caste, ses besoins. En effet, ufs, larves, et nymphes mettent des phromones dont les quantits et les proportions varient en fonction de lge des larves. Sur la base de ces signaux chimiques, les nourrices peuvent adapter leurs soins. Ces phromones ont galement un effet stimulateur sur les glandes hypopharyngiennes des nourrices, et un effet inhibiteur sur le dveloppement de
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leurs ovaires. Ce phnomne montre que les larves influencent la physiologie des nourrices pour optimiser les soins quelles prodiguent : en fonction des besoins de la colonie, celles-ci iront butiner plus tard et passeront davantage de temps aux soins des immatures (Le Conte Y., 2002). 6.4. Les phromones des mles : Il semblerait que les mles produisent des scrtions phromonales partir de leurs glandes mandibulaires. Leur fonction serait dattirer les autres mles dans les sites de rassemblement (Pham-Dlgue M., 1999).

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Chapitre III
Les abeilles et les fleurs

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Si aujourdhui, nous jouissons dune biodiversit exceptionnelle, nous devons en tre redevables aux insectes et plus particulirement aux abeilles. En effet, la plupart des plantes fleurs, pour assurer leur reproduction sexue, doivent tre pralablement pollinises. Ce mode de reproduction des plantes ncessite lintervention dun agent intermdiaire : il peut sagir du vent (anmogamie ou anmophilie), de leau (hydrogamie), des insectes (entomophilie ou entomogamie) ou des oiseaux (ornithophilie) ; quand il sagit dun animal, on parle alors gnralement de zoogamie. Les abeilles jouent un rle fondamental dans ce processus puisque 80% des plantes fleurs et 75% des cultures dpendent delles pour leurs pollinisations. En une journe, une colonie de 40 000 abeilles (dont 30 000 butineuses) visite environ 21 millions de fleurs soit 700 par abeille1. Les organes floraux de ces plantes sont parfois extrmement complexes et se distinguent par leurs couleurs et leurs odeurs notamment afin que labeille repre la fleur et trouve facilement le chemin vers le nectar et le pollen situs lintrieur. Cest dans beaucoup de cas, la seule et unique faon pour la plante de se faire fconder et dassurer ainsi la perptuation de lespce. De son cot, labeille retire presque exclusivement des fleurs les lments nutritifs qui lui permettent de vivre (Raynal-Roques A., 1994). Il sagit l dun mutualisme biologique qui a donn lieu des adaptations diverses chez les abeilles comme chez les plantes pour amliorer les bnfices de chacun (Clment H., 2009 ; Marchenay P. et Brard L., 2007), (figure 16). On peut alors se poser plusieurs questions : comment les abeilles font-elles pour sorienter et pour communiquer leurs congnres les lieux exacts de rcolte ? Quels sont les aliments rcolts ? Quest-ce que la pollinisation plus prcisment ? Comment passe-t-on du nectar au miel ?

BONTE F. Chiffres sur les abeilles, 19.03.2010, 1 p. [document interne LVMH

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Figure 16 : Une ouvrire en train de butiner (Clment H., 2009). 1. Des sens dvelopps : La diversit et la complexit des tches ralises par labeille supposent un quipement sensoriel trs riche, qui puisse lui permettre dapprcier son environnement. Comme les animaux suprieurs, labeille utilise les cinq sens : le toucher, lodorat, la gustation, la vision et loue. En effet, labeille possde un systme sensoriel tactile performant, constitu de poils mcano-rcepteurs situs sur lensemble du corps. Les odeurs, notamment celles mises par les fleurs lors du butinage, et diverses phromones sont dtectes par des rcepteurs situs aux niveaux des antennes. Les abeilles peuvent goter grce des rcepteurs gustatifs situs au niveau des antennes, au niveau des tarses des pattes antrieures, et dans la bouche. Cest grce ce got dvelopp quelles vont slectionner les plantes dont elles vont butiner le nectar. Le systme visuel de labeille est adapt au mode de dplacement et dalimentation de labeille adulte. Celle-ci possde deux types dyeux : deux yeux composs ou facettes, situs de chaque cot de la tte, et trois ocelles (yeux simples placs en triangle sur le haut de la tte). Le pouvoir de rsolution visuelle de labeille est plus faible que celui de lhomme. En revanche, il est plus rapide, car elle peut enregistrer au moins dix fois plus de stimuli lumineux par unit de temps. Labeille peroit les couleurs dans un spectre situ entre 300 et 500 nanomtres. Cela signifie quelle dtecte le vert, le bleu et lultraviolet, ainsi que la lumire polarise. En revanche, elle ne peut dtecter la

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couleur rouge ; on peut donc expliquer la forte attraction des abeilles pour les fleurs de couleur rouge par le fait quelles les peroivent dans lultraviolet entre 300 et 390 nanomtres, ce qui est alors attractifs pour elles (figure 17).

Figure 17 : Les couleurs vues par lhomme et par labeille (Le Conte Y., 2002). Les ocelles mesurent la lumire et sont trs sensibles la direction et aux modifications de la clart. Ils ont un pouvoir de rsolution faible qui ne leur permet pas de former une image nette. Les individus adultes communiquent grce un systme auditif qui dtecte les vibrations et les sons produits par leurs congnres ou par lenvironnement extrieur (Le Conte Y., 2002). Lors du butinage, labeille doit tre capable de sorienter pour dcouvrir les sources de nourriture et pour retrouver le chemin de la ruche. Cest en mmorisant les informations sensorielles quelle pourra renseigner ses congnres sur les ressources mellifres. 2. Orientation : Lorientation de la butineuse vers une source de nourriture puis le retour la ruche implique la coordination de plusieurs types de signaux complexes : visuels, magntiques et olfactifs. En effet, lors de ses expditions, louvrire se repre par rapport au soleil ; elle intgre et compense le dplacement du soleil par rapport la direction de son vol. Cest donc langle entre le soleil et lendroit vers lequel elle souhaite se rendre qui lui sert de repre et non llvation du soleil dans le ciel (figure 18).
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Figure 18: Lorientation des abeilles (Le Conte Y., 2002). Par temps nuageux, elles ont la possibilit dutiliser les ultraviolets mis par le soleil et qui peuvent traverser des ciels lgrement couverts. En cas de grosse masse nuageuse, elles peuvent toujours sorienter grce la lumire du soleil qui se polarise en traversant latmosphre. Si le ciel est totalement couvert, les abeilles ne peuvent plus utiliser la lumire polarise pour reprer la position du soleil ; il semblerait alors quelles utilisent des repres terrestres. Le champ magntique terrestre intervient galement dans lorientation des abeilles : la sensibilit des abeilles au champ magntique serait lie lexistence de cristaux de magntite forms au cours de la nymphose et accumuls dans labdomen. Ces cristaux sont de mme type que ceux des pigeons voyageurs, capables de sorienter en fonction du champ magntique. Enfin, elles utilisent des signaux olfactifs ; labeille est capable de dtecter des odeurs sur une grande distance, notamment celles mises par les ressources florales ou celles produites par la colonie (Le Conte Y., 2002 ; Pham-Dlgue M., 1999).

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3.

La danse :

Dcrite pour la premire fois en 1927 par Karl Von Frish, gnial observateur, la danse des abeilles est un systme de communication qui informe les ouvrires sur la direction, la distance et la nature de la source de nectar ou de pollen. Elle sert aussi indiquer la position dun nouvel abri lors de lessaimage. A leur retour, les claireuses se mettent marcher rapidement sur un des rayons de la ruche en effectuant une sorte de huit et en frtillant de labdomen. Ce mouvement est suivi de prs par un public qui se tient autour de la danseuse. Peu peu, certaines abeilles se mettent limiter, en maintenant leurs antennes en contact avec son abdomen. Ce comportement de palpation permet ces dernires dintgrer lodeur de la plante dont la butineuse sest imprgne. La butineuse peut aussi transmettre le nectar rcolt aux abeilles suiveuses par trophallaxie pour les renseigner sur le type de nectar. Aprs quoi, elle sort et retourne son butin pour danser nouveau ds son retour. Ces mouvements, effectus dans lobscurit de la ruche, ne sont suivis que grce au contact antennaire. Les danses en rond, une fois dans un sens, une fois dans lautre, indiquent que la source exploite est moins de cent mtres de la ruche. La vigueur de cette danse est en rapport avec la concentration en sucre du nectar dcouvert. Les informations ainsi dispenses concernent la distance, lodeur florale, la concentration du nectar ou la quantit de pollen, mais pas la position par rapport au soleil, qui est renseigne par la danse frtillante ou en huit . En effet, celle-ci renseigne sur la distance (suprieure cent mtres), la direction, et la qualit des ressources disponibles. Plus la source est loigne, plus la danse est lente. Le huit indique la direction du butin. La recruteuse transpose, sur le cadre et dans lobscurit, langle entre la source et la position du soleil (voir figure 18). Pour complter linformation, elle distribue un chantillon de sa rcolte et met un son. Les organes tactiles et olfactifs des recrues sont alors en pleine action (Le Conte Y., 2002 ; Marchenay P. et Brard L., 2007).

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4. Les aliments rcolts par labeille : Nectar, pollen, miellat, et eau sont les matires de base ncessaires lalimentation de la colonie. Nous allons tudier chacun de ces lments. 4.1. Le nectar des fleurs : Le nectar est une exsudation sucre plus ou moins visqueuse, en fonction de sa teneur en eau. Il contient environ 90% de sucres, les plus courants tant le saccharose, le glucose et le fructose. Les proportions de ces sucres sont relativement stables pour une mme espce vgtale. Le nectar contient galement des acides organiques (acides fumarique, succinique, malique, oxalique, etc.), des protines, notamment des enzymes, des acides amins libres (acides glutamique et aspartique, mthionine, srine, tyrosine, etc.), et des composs inorganiques (comme les phosphates). On peut galement retrouver dans certains nectars des composs huileux, des alcalodes ou des substances bactricides. Chaque espce vgtale fournira un nectar aux caractristiques bien spcifiques qui contribueront donner au miel sa saveur et son parfum. Ce nectar est produit par des glandes nectarifres partir de la sve de la plante. La localisation de ces glandes nectarifres ou nectaires est trs variable dune plante une autre. On distingue les nectaires floraux, souvent situs la base des organes floraux, sur les ptales, spales, tamines, carpelles et les nectaires extrafloraux, qui peuvent se situer sur les bractes, les feuilles, les ptioles, les stipules et les tiges (Marchenay P. et Brard L., 2007 ; Pham-Dlgue M., 1999). Mais le plus souvent, ils sont placs au fond de la corolle des fleurs. Pour y accder, la butineuse doit pntrer dans la fleur et allonger sa langue adapte a cet usage. Elle y aspire le nectar, par pompage et par capillarit, dans son jabot. Lorsque celui-ci est plein, elle rentre la ruche, o elle transfre son butin aux ouvrires manutentionnaires (Le Conte Y., 2002). La quantit de nectar scrte dpend de trs nombreux facteurs notamment : la dimension de la plante, la position de la fleur dans linflorescence et la dure de floraison (plus elle durera longtemps, plus la quantit de nectar scrte sera grande). Lge, les facteurs gntiques, le sexe et ltat physiologique de la plante interviennent galement car une fois fconde,
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la fleur ne produit plus de nectar. A cela sajoute des facteurs externes, comme lhumidit relative de lair ; en effet, plus elle est leve, plus le nectar est abondant, plus il est dilu et moins il sera attractif pour les abeilles. De mme, un nectar trop concentr peu devenir trop visqueux pour tre prlev. La nature du sol, le vent, la lumire, laltitude, et la temprature sont des facteurs qui interviennent galement. La quantit de nectar varie aussi avec le rythme nyctmral, c'est--dire lalternance jour/nuit, les maximums et les minimums de scrtion se situant selon les plantes diffrents moments de la journe (Assie B., 2004 ; Pham-Dlgue M., 1999). Dans de bonnes conditions, lorsquune espce vgtale produit un nectar en quantit, une colonie peut en rcolter jusqu 5kg par jour (Le Conte Y., 2002). 4.2. Le pollen : Lappareil sexuel mle comprend une ou plusieurs tamines, chacune tant constitue de deux parties, le filet et lanthre qui contient les grains de pollen. Les grains de pollen reprsentent les gamtes mles chez les plantes suprieures. Lornementation de la paroi pollinique du grain de pollen est caractristique du mode de pollinisation de la plante : lorsque la pollinisation est entomophile, les grains sont le plus souvent hrisss dpines et le manteau pollinique est trs collant ce qui favorise leur fixation les uns sur les autres et sur le corps de labeille (Pham-Dlgue M., 1999). En moyenne, on trouve dans un grain de pollen : 20% de protides dont 50% sont des acides amins indispensables, 5% de lipides, 36% de glucides, 11% deau, et 3% de sels minraux (K, Mg, Ca, Fe, Cb). On trouve galement de nombreux pigments (carotnodes, rutine) et des vitamines des groupes B, C, D, E, et A. Le pollen constitue la principale source de protines pour labeille. Suivant lorigine des fleurs butines, la couleur des pelotes de pollen peut tre trs varie. Souvent jaunes, elles peuvent aussi tre blanches, oranges, grises, brunes, noires et mme bleues ou vertes. Lorsque labeille visite des fleurs, elle gratte vigoureusement leurs anthres avec ses pattes de devant et son corps velu se charge de pollen. De plus, au niveau de leurs pattes postrieures, les abeilles sont dotes de brosses spcialement adaptes la rcolte du pollen. Ce qui permet, aprs faonnement par addition de scrtions salivaires, de nectar et de
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miel, de constituer des petites masses ovodes de quelques millimtres de diamtre appeles des pelotes. Le pollen ramass reprsente 10 30 mg par voyage, travail qui peut tre ralis en dix minutes. Une ruche rcolte ainsi 30 40 kg de pollen pendant le printemps et lt (Dr Dubois, 1987 ; Le Conte Y., 2002), (figure 19).

Figure 19 : La rcolte du pollen par une ouvrire (Marchenay P. et Brard L., 2007). 4.3. Le miellat : Il sagit dun liquide pais et visqueux constitu par les excrments liquides des Homoptres (psylles, cochenilles et surtout pucerons). Ces insectes piqueurs perforent les tissus vgtaux avec leurs pices buccales pour prlever les lments azots de la sve, et rejettent par leurs anus, des gouttelettes sucres et riches en acides amins, le miellat. Il est plus dense en sucre que le nectar, plus riche en azote, en acides organiques, en minraux et sucres complexes (comme le mlezitose ou les maltoses) (Clment H., 2002). Les plantes htes de ces insectes sont essentiellement les arbres forestiers ou dornementation comme le sapin, lpica, le pin sylvestre, le tilleul et le chne. Le miellat est rcolt par les abeilles en complment ou en remplacement du nectar afin de produire un miel plutt sombre, moins humide que le miel de nectar. Toutefois, la rcolte du miellat par les abeilles est trs alatoire et dpend de nombreux facteurs climatiques notamment. De plus, tous les miellats ne conviennent pas aux abeilles (Clment H., 2002 ; Pham-Dlgue M., 1999).

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4.4. Leau : Les abeilles transportent leau jusqu la ruche grce leur jabot. Elle est indispensable car les larves en pleine croissance en consomment beaucoup. 4.5. La propolis : Les abeilles rcoltent la propolis sur les bourgeons de certains arbres, bouleau, orme, saule, chne, marronnier dInde, et frne notamment, et sur les corces dpica, de pin et de sapin. Ce nest pas un aliment mais elles lutilisent dans la ruche comme un mastic pour colmater les trous et aseptiser latmosphre. Cette propolis est galement employe pour enrober et momifier les cadavres danimaux (souris, serpents, escargots, etc.) quelles ont tus et quelles ne peuvent pas sortir de la ruche (Marchenay P. et Brard L., 2007). Elles utilisent donc la propolis comme un agent protecteur de la ruche. La composition de la propolis est variable compte tenu de ses origines varies ; on y retrouve gnralement 50 55% de rsines et de baumes, 20 35% de cire, 5 10% dhuiles essentielles, 5% de pollen et 5% dlments divers (flavonodes, composs phnoliques et aromatiques). Louvrire transporte la propolis sur ses pattes arrire, comme elle le fait avec le pollen (Bruneau E., 2002 ; Fauliot L., 1997). 5. Elaboration du miel partir du nectar : La transformation du nectar en miel commence dans le jabot de la butineuse. En effet, cest dans le tube digestif que samorce la longue conversion : des ferments ou enzymes agissent sur le nectar. Le saccharose du nectar, sous laction de linvertase, se transforme en glucose, fructose, maltose et autres sucres. Les modifications physico-chimiques se poursuivent ds larrive la ruche. En effet, la butineuse transfre alors sa rcolte des abeilles ouvrires dintrieur qui vont, par rgurgitations successives dune abeille une autre, complter et terminer la transformation commence, avant daller dgorger ce liquide dans les alvoles de cire disponibles. Dindividu en individu, la teneur en eau sabaisse et le liquide senrichit de sucs gastriques et de substances salivaires : invertase, diastase et glucose-oxydase. Simultanment, dautres sucres sont synthtiss, qui nexistaient

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pas au dpart comme lerlose et le raffinose. Suce et tale plusieurs fois, la solution sucre va alors subir une nouvelle concentration par vaporation qui seffectue sous la double influence de la chaleur rgnant dans la ruche et de la ventilation assure par les abeilles ventileuses qui crent, par un mouvement rapide de leurs ailes, un puissant courant dair ascendant dans la ruche. (www.01 sant.com) En moins de cinq jours, le miel passe de 50% un peu moins de 18% deau pour 80% de sucre (Clment H., 2002). Une fois remplie de miel, lalvole est obture par un opercule de cire qui permet de le garder dans de bonnes conditions. Evaporation de lexcs deau et concentration en sucre sont donc les deux phases essentielles de la fabrication du miel. La colonie dispose donc dun aliment hautement nergtique, stable, de longue conservation et peu sensible aux fermentations (Marchenay P. et Brard L., 2007). NB : Pour obtenir un kilo de miel de nectar, les abeilles doivent parcourir 40 000 km et doivent visiter plus de 5 millions de fleurs2. 6. Pollinisation : Pralable la fcondation, donc la reproduction sexue des plantes fleurs (angiospermes), la pollinisation permet le transport du pollen depuis les anthres vers les stigmates (organes femelles) du mme ou dun autre individu (RaynalRoques A., 1994). On distingue deux types de vecteurs pour les grains de pollen, les vecteurs abiotiques (le vent, leau, la gravit) et les vecteurs biotiques (les insectes, et les animaux). Labeille est un agent pollinisateur remarquablement efficace, car elle contribue la reproduction sexue de plus de 80% des espces de plantes fleurs. La reproduction des espces vgtales dites mellitophiles (c'est--dire attractives pour les abeilles) dpend donc principalement du butinage des abeilles. Labeille se nourrit exclusivement de nectar et de pollen, et ces ressources sont butines sur une aire considrable et sur un grand nombre despces. De plus, louvrire fait preuve dune grande fidlit lgard de

BONTE F. Chiffres sur les abeilles, 25.11.2010, 1p. [document interne LVMH

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lespce butine, ce qui maximise les transferts de pollen dune fleur une autre. La pollinisation est donc une consquence fortuite des visites de labeille. Il en rsulte une multitude dadaptations chez les abeilles comme chez les fleurs. La morphologie florale des espces mellitophiles est gnralement telle que, lors de sa visite, labeille entre en contact avec les tamines et/ou le stigmate pour accder au butin recherch. Il sen suit une charge de pollen sur le corps de labeille, ou un dpt de pollen sur le stigmate, ou les deux. Les fleurs attirent leurs visiteurs par leurs couleurs vives, leurs morphologies, leurs parfums. Les plantes les plus mellitophiles sont des plantes dites lvres dont les ptales suprieurs sont souds et dessinent une lvre suprieure en forme de capuchon et une lvre infrieure qui constitue une excellente piste datterrissage pour les insectes. Cest le cas notamment du romarin, de la lavande, des menthes. Le nombre des vgtaux mellitophiles est estim plus de 200 000 (Vaissire B., 2002). Les apiaires prsentent de multiples adaptations morphologiques qui favorisent la rcolte du nectar et du pollen : leurs pices buccales sont de type broyeur-lcheur, avec une langue allonge qui permet les prlvements de nectar ; leurs pattes sont modifies pour faciliter la formation et le transport des pelotes de pollen ; leur pilosit abondante favorise le pigeage et le transport de pollen (Pham-Dlgue M., 1999). La pollinisation intresse galement notre agriculture ; en effet, elle augmente non seulement la quantit mais aussi la qualit des fruits, lgumes ou graines issus des plantes visites. Labeille domestique leve en apiculture prsente un avantage considrable sur les autres insectes, car des ruches peuvent tre facilement installes sur les cultures polliniser. En effet, des ruchers entiers sont apports au moment de la floraison, sur les vergers, mais aussi sur les cultures de plantes lgumires, olagineuses, protagineuses, fourragres, etc. Une bonne pollinisation favorise un meilleur rendement des exploitations agricoles et amliore la qualit gustative, la conservation, et laspect des fruits et des lgumes. En ce qui concerne les plantes sauvages, leur pollinisation est un phnomne discret mais cest un processus trs important notamment pour le maintien des espces et la diversit gntique du monde vgtal. Des croisements peuvent avoir lieu entre des plantes botaniquement voisines, ce qui participe la cration de nouvelles espces
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vgtales (Marchenay P. et Brard L., 2007). La pollinisation constitue donc la contribution essentielle des abeilles tant aux cosystmes naturels qu lagriculture. Elle permet dassurer titre exclusif ou principal la fcondation de toutes les espces mellitophiles (Vaissire B., 2002). 7. La flore mellifre : Les plantes mellifres produisent le nectar ou permettent la fabrication du miellat par les Homoptres, nectar et miellat tant ensuite rcolts par les butineuses puis transforms en miel. Par extension, le terme dsigne galement les plantes utiles aux abeilles et exploitables en apiculture, c'est--dire les plantes qui fournissent aussi le pollen et la propolis (Marchenay P. et Brard L., 2007). Pour donner un ordre de grandeur, certaines estimations indiquent que sur les 4000 4500 espces de vgtaux suprieurs appartenant la flore franaise, 436 sont reconnues comme mellifres, parmi lesquelles 31 sont de premire importance et apportent des mielles significatives. Cette estimation repose sur ltude de la prsence dans le miel des pollens de diffrentes espces (Pham-Dlgue M., 1999). On peut sparer les miels en deux catgories : les miels monofloraux ou miels de cru qui proviennent de faon prdominante dune seule espce florale, et les miels polyfloraux qui rsultent de la rcolte des abeilles sur plusieurs espces florales (Clment H., 2002). 7.1. Principaux miels monofloraux : Les miels monofloraux sont labors partir du nectar et/ou du miellat provenant dune seule espce vgtale et cela ncessite bien sr dinstaller les ruches proximit de la plante recherche. Si de trs nombreux vgtaux possdent des qualits mellifres, un nombre restreint dentre eux permet une production monoflorale caractristique. Les miels de colza et de tournesol reprsentent eux seuls prs de la moiti de la production franaise globale. Parmi les grands crus, on peut citer les miels dacacia, de lavande, de romarin, de callune, de tilleul, de chtaignier, etc. Ils sont bien caractriss et produits en quantit non ngligeable. Les crus rares sont les miels de framboisier, de serpolet, darbousier ou de rhododendron. Leur production est limite car ils sont labors sur des territoires
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exigus. On peut galement citer les miels monofloraux de cerisier, daubpine, de bleuet, de bourdaine, de bruyre, dpilobe, de lierre, de luzerne, de houx, de moutarde des champs, de pissenlit, de chardon, de ronce, de sainfoin, de sarrazin, de saule, de thym, de trfle, de chne, deucalyptus, de sapin, et de clmentinier notamment (Clment H., 2002). 7.2. Principaux miels polyfloraux : Ces miels sont labors partir du nectar et/ou du miellat provenant de plusieurs espces vgtales. Ils reprsentent la majorit de la production franaise. Pour valoriser leur spcificit et permettre au consommateur de reconnatre leur caractre dominant, les apiculteurs indiquent leur origine gographique. Celle-ci indique soit laire de production (rgion, dpartement, massif), soit un type de paysage faisant rfrence une flore identifie (garrigue, maquis, fort). Le miel de fort provient de lpilobe, de la ronce, des bruyres, du lierre, et des miellats de conifres divers, de chne, de htre, et de tilleul. Le miel de garrigue est labor partir de romarin, de thym, de sarriette, de trfle blanc, dasphodle, de ronce et de lavande. Le miel de haute montagne est constitu partir de rhododendron, de trfle blanc, dpilobe, de ronce et de framboisier. La flore dominante du miel de printemps est le colza, le pommier, le cerisier, le trfle, le pissenlit et le cassis (Clment H., 2002).

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Chapitre IV
Lapiculture

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Bien connatre le comportement des abeilles, la flore des environs, possder des colonies saines, de bonnes reines, voici quelques principes de bases qui permettent dlever srieusement des abeilles. De bonnes conditions

mtorologiques et une solide exprience de la pratique apicole font le reste. Lide tant de faire produire efficacement du miel ses ruches, lapiculteur vise obtenir le maximum de butineuses au moment de la grande mielle. 1. Les diffrents types de ruche : La domestication de labeille a impliqu la mise au point denceintes pour laccueillir. A travers les sicles, lhomme a utilis dabord les ruches rayons fixes formes dune seule pice, puis de plusieurs pices (ruches calottes ou hausses), (figure 20).

Figure 20 : Diffrents modles de ruches (Marchenay P. et Brard L., 2007).

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Enfin sont apparues les ruches cadres mobiles actuellement rpandues dans tout le monde apicole, les cadres supportant les rayons. Les ruches rayons fixes, bien que largement utilises travers les ges, posaient des problmes pour la rcolte du miel. Le plus souvent, on asphyxiait la colonie pour prlever les rserves. Ces ruches sont encore utilises pour y faire de llevage et obtenir des essaims. Aujourdhui, les apiculteurs franais utilisent gnralement des ruches Dadant, Langstroth et Voirnot (Pham-Dlgue M., 1999), (figure 21).

Figure 21 : Ruche de type Dadant (www.rustica.fr). Dans ce type de ruche, les abeilles btissent leurs rayons dans les cadres, ce qui permet lapiculteur de rcolter le miel sans dtruire la cire ou les abeilles. La partie basse de la ruche appele corps de ruche est rserve aux abeilles (en gnral, lapiculteur ny rcolte aucun cadre). Elles y lvent les larves et y entreposent leurs rserves de miel et de pollen. Les hausses que lapiculteur place au-dessus ds le printemps, recueillent le surplus de miel. Elles contiennent gnralement moins de cadres que le corps de ruche, ce qui favorise la construction de cellules plus profondes, maximisant le stockage du miel et limitant les pontes de la reine. Ainsi, une fois que les cadres sont remplis, lapiculteur les retire pour en extraire le miel. Ils seront rintroduits pour les mielles suivantes.

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La ruche Dadant dix cadres constitue le modle le plus utilis en Europe. Les cadres de dimensions 27 x 42 cm sont espacs de 37 mm, cet espacement vitant lapparition de rayons parasites entre les cadres. Ds le printemps, une ou plusieurs hausses de 17 cm de hauteur sont places sur le corps de la ruche afin que les abeilles emmagasinent leur rcolte. Parfois, la ruche Dadant peut comporter douze cadres, offrant ainsi plus de rserves pour passer lhiver. Des ruchettes comportant quatre ou cinq cadres permettent de dmarrer de jeunes essaims au printemps. La ruche Langstroth, galement appele ruche standard, est assez proche du modle Dadant. Ses cadres sont plus petits 20 x 43 cm. Des hausses de 17 cm ou 13 cm peuvent tre places sur le corps de ruche ou des corps de mme hauteur (24 cm) peuvent tre superposs les uns sur les autres. On parle alors de ruche divisible. Linconvnient majeur des ruches divisibles rside dans leur poids. La ruche de labb Voirnot est cubique. Elle contient dix cadres (33 x 33 cm) et des hausses basses de 13,5 cm ou hautes de 16,5 cm. Elle est encore utilise dans les rgions aux hivers rigoureux comme lEst et le Centre de la France (Fert G., 2002 ; Pham-Dlgue M., 1999), (figure 22).

Figure 22 : Un rucher (Photo prise au domaine apicole de Mr Kerner, novembre 2010).


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2. Le matriel apicole : La manipulation des abeilles ncessite peu de matriel. Hormis lenfumoir et le lve-cadre, tous les outils peuvent tre adapts voire fabriqus par lapiculteur. 2.1. Lenfumoir : Lhomme sest trs tt rendu compte de leffet calmant de la fume sur les abeilles, et la utilise pour se protger des piqres au cours des rcoltes ou des manipulations. Les premiers cueilleurs de miel reprsents sur les gravures rupestres se servaient dj dune torche pour se protger. En effet, la fume masque les phromones dalarme que les ouvrires mettent lors dune agression extrieure. Le combustible idal doit fournir une fume froide, blanche et paisse. Ds que la fume devient fonce, cela signifie quelle se rchauffe ; il faut donc recharger lenfumoir en combustible, sinon les abeilles deviennent agressives. Actuellement, lenfumoir classique est form dun cylindre mtallique dont le couvercle forme un bec, et qui est muni dun soufflet sa base. La plupart des apiculteurs utilisent un combustible riche en cellulose comme des aiguilles de pins, des corces, des feuilles deucalyptus, des copeaux de bois non traits, du foin ou encore de la bouse de vache sche (Fert G., 2002 ; Pham-Dlgue M., 1999), (figure 23).

Figure 23 : Un enfumoir (photo prise au domaine apicole de Mr Kerner, novembre 2010).


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2.2. La tenue de protection : Malgr la fume, lapiculteur nest pas labri de quelques piqres. Il lui faut donc se protger avec des vtements adapts, permettant de travailler

confortablement et en toute scurit. Pour cela, lapiculteur revt une combinaison serre aux chevilles et aux poignets. Cette combinaison est blanche de prfrence, car les abeilles ragissent de faon moins agressive aux couleurs claires quaux couleurs fonces. Il se munit galement dun chapeau quip dun voile qui protge le visage, et de gants en cuir souple, bien que beaucoup dapiculteurs pratiquent les manipulations mains nues (Fert G., 2002 ; PhamDlgue M., 1999), (figure 24).

Figure 24 : Une tenue dapiculteur (photo prise au domaine apicole de Mr Kerner, novembre 2010). 2.3. Le lve-cadre et la brosse : Le lve-cadre est une sorte de couteau mtallique recourb ses extrmits, qui aide dcoller les cadres colls par la cire et la propolis. La brosse abeille sutilise pour repousser sans les blesser les abeilles qui recouvrent un cadre. Elle

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peut devenir le vecteur de maladies ; il faut donc la dsinfecter leau de javel trs rgulirement (Fert G., 2002 ; Pham-Dlgue M., 1999), (figure 25).

Figure 25 : Les outils de lapiculteur (www.routedor.fr). 3. La rcolte du miel : La rcolte du miel peut se faire ds la fin de la mielle. Sil sagit dun miel monofloral, elle se fera la fin de la floraison de la plante concerne, tandis que pour un miel toutes fleurs, elle se fera vers la mi-aot au moment des dernires floraisons. Lapiculteur retire les cadres de miel, mais en laissant aux abeilles les provisions ncessaires pour quelles puissent nourrir les larves et ventuellement passer lhiver suivant la saison. Comme nous lavons vu prcdemment, la rcolte du miel se fait uniquement partir des hausses. Aprs avoir chass les abeilles par enfumage, lapiculteur sort les cadres des hausses et les amne la miellerie (local rserv lobtention du miel) ; il enlve alors les opercules de cire laide dun couteau dsoperculer qui peut tre quip dune rsistance lectrique ou mettre de la vapeur. Autrefois, on consommait le miel ltat naturel ou on le pressait. Mais les rayons taient ncessairement dtruits et le miel comportait des dbris de cire ou de propolis. Aujourdhui, on extrait le miel des cellules par centrifugation laide dextracteurs tangentiels ou radiaires. Le miel est ensuite recueilli dans un maturateur (simple rcipient de dcantation en inox) dune capacit de 50 kg 2 tonnes, une temprature de 30-35C (pour retarder la cristallisation). Il va y rester 2 8 jours au cours desquels les bulles dair retenues dans la masse ainsi que les impurets (fragments de cires, de propolis et amas de pollen) remontent la surface du miel et constituent une cume qui sera retire.
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Cette puration peut galement tre obtenue par filtration. Le miel passe alors par un tamis qui retient les impurets, et scoule dans un bac. Aprs filtration, le miel est soutir et pourra tre alors conditionn et stock. La mise en pot peut suivre lpuration dans le cas dune commercialisation directe. Le miel peut aussi tre stock dans de grand fut (50 300 kg) dans un local frais (4C) et ar pour viter les fermentations. Dans ce cas, pour viter la cristallisation du miel stock en ft, on procde une refonte qui consiste rchauffer le miel. Cependant, il faut viter des chauffages prolongs une temprature suprieure 40C pour ne pas dnaturer le miel. On rcolte ainsi en moyenne entre 15 et 20 kg de miel par ruche et par an, mais les apiculteurs professionnels en rcoltent souvent beaucoup plus grce la transhumance et la mise en place de hausses supplmentaires sur la ruche en fonction des mielles (Clment H., 2002 ; Pham-Dlgue M., 1999), (www.01sant.com ; www.Beekeeping.com), (figure 26).

Figure 26 : photos reprsentant un maturateur ( gauche), et la mise en pot de miel ( droite), (photos prises au domaine apicole de Chzelle, septembre 2010). NB : Lindustrie alimentaire pratique couramment la pasteurisation. Cette technique consiste chauffer le miel trs rapidement ; lorsque la temprature de 78C est atteinte, le miel passe dans un circuit de chambrage, puis dans un circuit de refroidissement ; il ressort aprs 5 8 minutes, la temprature de 42C. La pasteurisation a pour but de dtruire les levures et dliminer les cristaux restant dans le miel et qui peuvent favoriser la cristallisation. Le miel peut ainsi se conserver ltat liquide pendant plusieurs mois (Pham-Dlgue M., 1999).

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Toutefois, il est important de souligner que pour obtenir un miel de qualit, il faut viter la pasteurisation qui dnature le miel (Bruneau E., 2002), (figure27).

Figure 27 : Stockage du miel (photo prise au domaine apicole de Mr Kerner, novembre 2010). 4. La transhumance : La plupart des professionnels pratiquent ce que lon appelle lapiculture pastorale ou transhumance des abeilles. En effet, pour bnficier de mielles plus gnreuses, les apiculteurs dplacent les ruches sur de courtes distances ou de longues distances (500 km) mais toujours plus de trois kilomtres au moins de lemplacement initial. Le voyage seffectue tard le soir, la tombe de la nuit ou avant le lever du soleil, afin que toute la colonie soit rentre dans la ruche avant de raliser le dplacement. Le transport des ruches prsente de nombreux impratifs car les abeilles sont sensibles la chaleur, la lumire et aux conditions daration. Il faut absolument tre arriv destination au petit matin, sinon la chaleur et lexcitation qui rgnent dans les ruches risquent de provoquer lasphyxie des colonies. Il est ainsi possible deffectuer, avec une mme colonie, deux ou plusieurs rcoltes de miels de qualits diffrentes. Il sagit donc dobserver avec attention les zones et poques de floraison des espces mellifres, cultives ou non, et dy apporter les colonies au bon moment. Lhivernage peut avoir lieu dans le midi mditerranen o les abeilles peuvent tre

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actives sur des bruyres ou du romarin. Ds le dbut du printemps, la valle du Rhne peut recevoir des ruches pour la floraison du colza, puis de lacacia, puis des prairies naturelles. Une partie des ruches est galement mobilise pour la pollinisation des vergers (pommiers ou poiriers). En t, les ruches sont dplaces vers les forts de sapins ou vers les bruyres du Centre ou encore vers les lavandes du Sud-Est ; enfin lautomne, elles reviennent vers les lieux dhivernage pour se reconstituer aprs lactivit intense de lt (Brard L. et Marchenay P., 2007 ; Pham-Dlgue M., 1999), (figure 28).

Figure 28 : Ruches regroupes par 4 sur des palettes pour la transhumance (on peut voir sur lune dentre elles, un enfumoir), (photo prise au domaine apicole de Mr Kerner, novembre 2010). 5. Lapiculture en France : En France, le nombre dapiculteur slve environ 69 600 et le nombre de ruches 1,4 millions. La production tait de 18 000 tonnes en 2007, 25 000 tonnes en 2004 et 35 000 tonnes en 1995. Depuis quelques annes, de nombreuses abeilles disparaissent, car elles sont victimes de ce que lon appelle le syndrome de leffondrement des abeilles , expliquant ainsi cette diminution de la production. En France, durant lhiver 2007-2008, le taux de pertes a t estim 30%. Les raisons avances sont nombreuses, et on voque principalement : le changement climatique, le dveloppement de virus,
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parasites et insectes qui dciment des colonies entires mais aussi la contamination des champs par certains pesticides (Lefief-Delcourt A., 2010). On peut citer lapparition du varroa en Europe dans les annes 1970 ; en France, il apparat en 1982, et cette parasitose est considre comme la plus grave maladie connue ce jour chez labeille domestique. Elle a caus la perte de centaines de milliers de ruches. Le parasite responsable de cette maladie est un acarien : Varroa jacobsoni (Bardanon J.-M., 2002), (figure 29). La consommation annuelle de miel en France est de 40 000 tonnes (LefiefDelcourt A., 2010).

Figure 29: Photos reprsentant une larve dabeille contamine par lacarien Varroa jacobsoni ( gauche), et ce mme acarien plus fort grossissement ( droite) (www. hawaii.gov ; www. interet-general.info). 6. Importation de miels : Comme nous venons de le voir prcdemment, la France consomme plus de miel quelle nen produit, car en effet sa production ne reprsente quenviron 60% de sa consommation. Actuellement, les importations de miel en France proviennent essentiellement de lUnion europenne (Espagne, Roumanie, Pologne, Italie), du Canada, du Mexique, dArgentine, de Chine (Lefief-Delcourt A., 2010). Cependant ces importations doivent rpondre des exigences sanitaires et dhygines. Pour satisfaire toutes les normes daccs au march, le miel ne doit pas contenir de rsidus qui pourraient se rvler nuisibles pour la sant de lhomme. La directive 96/23/CE relative aux mesures de contrle impose la
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surveillance de ces rsidus. Ce plan de surveillance est fond sur un chantillonnage cibl tabli en fonction du rsultat des analyses ralises lanne prcdente. En effet, 3 groupes de produits sont recherchs lors dune surveillance : Les substances vtrinaires interdites (comme le chloramphnicol) ; Les substances vtrinaires autorises mais dcouvertes en excs par rapport aux normes autorises, savoir les antibiotiques et les insecticides ; Les contaminants de lenvironnement comme les organochlors ou les organophosphors (pesticides) ou les mtaux lourds (plomb ou cadmium). Ces contrles sont effectus par les inspecteurs du Ministre de lAgriculture et de la Pche, en fonction des rsultats de ces analyses, la France peut interdire limportation (www.epices-comores.com).

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Chapitre V Composition et caractristiques du miel

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1. Composition moyenne du miel : Comme nous lavons vu, le miel est un produit trs complexe dont la fabrication demande plusieurs tapes qui toutes ont une influence sur sa composition chimique finale. En effet, la composition qualitative de ce produit est soumise de nombreux facteurs trs variables quil est impossible de matriser tels que : la nature de la flore visite et celle du sol sur lequel pousse ces plantes, les conditions mtorologiques lors de la mielle, la race des abeilles, ltat physiologique de la colonie, etc. En schmatisant lextrme, on pourrait dire que la composition moyenne du miel est la suivante (www.Beekeeping.com): Hydrates de carbones (sous formes de sucres divers) : 79,5% Eau : 17% Divers : 3,5%

Il est vident quen ralit, cette composition est beaucoup plus complexe et aujourdhui, tous les constituants sont loin dtre connus (figure 30).

Figure 30 : Composition moyenne du miel (Bruneau E., 2002).

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On peut toutefois tablir la liste des principaux lments constitutifs de la faon suivante (Gonnet M. et Vache G., 1987 ; Pham-Dlgue M., 1999), (www.01sant.com ; www.Beekeeping.com): Leau : La teneur en eau des miels varie entre 14 et 25%. Loptimum se situe autour de 17%, car un miel trop pais est difficile extraire et conditionner, tandis quun miel trop liquide riche en eau risque de fermenter. Les hydrates de carbones constituent la partie la plus importante du miel. Il sagit essentiellement de sucres dont le pourcentage reprsente en moyenne 78 80 %. Une quinzaine de sucres diffrents ont t identifis dans les miels par chromatographie, mais ils ne sont jamais tous prsents simultanment. Parmi eux, on retrouve : Des monosaccharides avec en moyenne 31% de glucose et 38% de fructose (ou lvulose). Ce sont les deux principaux sucres du miel. Ils proviennent en grande partie de lhydrolyse du saccharose (prsent dans le nectar ou le miellat) par linvertase ou les acides. Saccharose + eau glucose + fructose

Des disaccharides comme le maltose (7,3%), et le saccharose (1,3%). Des tri et polysaccharides qui reprsentent 1,5 8%. On peut citer parmi eux : lerlose, le raffinose, le mlzitoze, le kojibiose, le dextrantriose, le mlibiose, etc. Le fructose est donc le sucre le mieux reprsent, suivi de prs par le glucose. Le saccharose est normalement trs peu prsent hormis dans certains miels, comme les miels de lavande ou de pissenlit, pour lesquels la teneur en saccharose est dautant plus leve que la mielle a t intense. Les autres disaccharides et sucres suprieurs sont prsents en petite quantit.

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Les acides organiques : la plupart des acides organiques du miel proviennent des nectars des fleurs ou des transformations opres par labeille. Cest lacide gluconique driv du glucose qui prdomine. On y trouve galement une vingtaine dacides organiques comme lacide actique, lacide citrique, lacide lactique, lacide malique, lacide oxalique, lacide butyrique, lacide

pyroglutamique et lacide succinique. Des traces dacide formique (un des constituants du venin), dacide chlorhydrique et dacide phosphorique sont aussi prsentes. Dautres composs, les lactones, dont la prsence est constante, ont galement une fonction acide. Le pH peut varier de 3,2 4,5 mais il est en moyenne de 3,9 (PhamDlgue M., 1999). Les acides amins et protines : ils sont prsents en faible quantit dans le miel (0,26%) et la teneur en azote est ngligeable, de lordre de 0,041%. Il sagit essentiellement de peptones, dalbumines, de globulines et de nucloprotines qui proviennent soit de la plante (nectars, grains de pollen), soit des scrtions de labeille. Il y a galement des traces dacides amins comme la proline, la trypsine, lhistidine, lalanine, la glycine, la mthionine, etc. La proline est le plus abondant des acides amins du miel. La quantit de proline donne une indication sur la qualit du miel, et elle ne doit pas tre infrieure 183 mg/ kg (Meda A. et al., 2005). Les lipides : la proportion de lipides est infime sous forme de glycrides et dacides gras (acide palmitique, olique et linolique) ; ils proviendraient vraisemblablement de la cire. Les sels minraux : les matires minrales ne sont prsentes qu un taux denviron 0,1% dans les miels courants, mais sont plus abondantes dans les miels foncs. Les sels de potassium reprsentent prs de la moiti des matires minrales, mais on trouve galement du calcium, du sodium, du magnsium, du cuivre, du manganse, du chlore, du soufre, du silicium, du fer ainsi que plus de trente oligo-lments. Leur teneur dpend des
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plantes visites par les abeilles ainsi que du type de sol sur lequel elles poussent. Bien quhabituellement considr comme un produit relativement propre , le miel peut contenir des polluants prsents en trs faible quantit, comme le plomb et le cadmium. Le dosage de ces polluants constitue un bon indicateur de la pollution de lenvironnement (tableau 1). mg/kg 200 1500 16 170 40 300 7 130 0,3 40 0,5 20 0,02 0,8 Chrome Cobalt Nickel Aluminium Cuivre Cadmium mg/kg 0,2Manganse 10 0,1 0,3 0,01 0,5 0,3 1,3 3 60 0,2 6,0 0,005 0,15

Potassium Sodium Calcium Magnsium Fer Zinc Plomb

Tableau 1: Principaux sels minraux et oligo-lments prsents dans le

miel (www.produitsapicoles23Amiel.fr). Les enzymes : elles proviennent soit des nectars, soit des scrtions salivaires de labeille. Les plus connues sont la gluco-invertase qui est responsable de lhydrolyse des disaccharides, et les amylases alpha et bta qui permettent la dgradation de lamidon. On retrouve galement dans le miel, une catalase, une phosphatase, des enzymes acidifiantes et une gluco-oxydase qui transforme le glucose en acide gluconique. Ces enzymes sont dtruites par la chaleur, et leurs prsences ou leurs absences peuvent servir dindicateur de surchauffe du miel. Les vitamines : le miel ne contient que trs peu de vitamines. Les vitamines liposolubles (vitamines A et D) en sont absentes. Mais on trouve des vitamines du groupe B provenant des grains de pollen en suspension dans le miel. Il sagit de la thiamine B1, de la riboflavine B2, de la pyridoxine, de lacide pantothnique, de lacide nicotinique
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B3, de la biotine et de lacide folique B9. On trouve galement de la vitamine C, provenant le plus souvent du nectar des menthes. Les vitamines du miel sont dautant mieux conserves que le pH est faible. Les pigments : on peut citer principalement les carotnodes et les flavonodes. Ils sont responsables de la coloration du miel. Les

flavonodes qui appartiennent aux groupes des polyphnols possdent des proprits anti-oxydantes trs intressantes, car ils participent la neutralisation des radicaux libres de lorganisme. La quantit et le type de flavonodes varient selon la source florale. En rgle gnrale, plus les miels sont foncs (comme ceux issus du tournesol, du sarrasin et de miellat), plus ils sont riches en flavonodes (www.passeportsant.net). Parmi les flavonodes

retrouvs dans le miel, on peut citer : la pinocembrine, la pinobanskine, la chrysin, la galangine, la quercetine, la lutoline et la kaempfrol (www.biologiq.nl), (figure 31).

Figure 31: Quantit totale de polyphnols contenue dans diffrentes varits de miel (miel de miellat, miel de fort, miel de colza, miel de framboisier, miel de citronnier, miel darbres fruitiers) (Lachman J., et al., 2010). Des armes : ce sont des mlanges de plusieurs dizaines de composs, alcools, ctones, acides, aldhydes dont lanalyse est
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complique car la composition des armes nest pas stable et volue avec le temps. Autres lments prsents : Outre les produits dj mentionns, un certain nombre de substances encore mal identifies et regroupes sous le nom dinhibine donnent au miel des proprits antibactriennes. Des travaux rcents publis par des chercheurs hollandais en juillet 2010 montrent quune protine, la dfensine-1, produite dans le miel par les abeilles, possde de puissantes proprits antibactriennes (Kwakman P. H. S., et al., 2010). Le miel contiendrait galement un principe cholinergique en quantit extrmement faible, mais cependant suffisante pour reprsenter un facteur dterminant dans les proprits pharmacologiques du miel. Ce facteur serait simplement de lactylcholine prsente avec de la choline, ce qui expliquerait sa stabilit. Des facteurs dous dactivits hormonales, favorisant par exemple lenracinement des vgtaux, ou provoquant des ractions semblables celles des strognes ou des andrognes, seraient galement prsents dans le miel (Docteur Sabl, 1997). On peut aussi retrouver dans le miel, des pollens, des spores, des algues unicellulaires, des levures osmotolrantes

(responsables de la fermentation), et des champignons microscopiques. Toutefois, le miel possdant une forte pression osmotique, les microorganismes qui parviennent dans le miel ne peuvent pas sy dvelopper. On trouve dans le miel beaucoup moins de bactries que dans dautres produits dorigine animale. Il ny a en particulier, aucune sorte de bacilles pathognes pour lhomme. On y trouve par contre des Paenibacillus larvae lorigine de la trs redoute pizootie des

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abeilles (la loque amricaine), (www.Produits apicoles 23A miel.fr), (voir la partie 7 du chapitre V). Lhydroxymthylfurfural (HMF), substance qui provient de la transformation du fructose en milieu acide, est prsent dans les vieux miels ou ceux ayant subi un surchauffage. Plus sa teneur est faible et meilleur est le miel. Le dosage de lHMF permet de dtecter si le miel a t chauff et donc dnatur. Cette liste nest pas exhaustive puisque le miel regroupe prs de 200 substances diffrentes ; il sagit donc dun produit biologique trs complexe, dune diversit extrme, lui confrant de trs nombreuses proprits dittiques,

pharmacologiques et thrapeutiques que nous tudierons par la suite. Cette liste ci-dessus ne se rfre qu des valeurs moyennes ; il est clair que les diffrents miels prsentent des particularits et nont pas des compositions strictement identiques. 2. Cas particuliers des miels toxiques : Il existe de trs rares cas dempoisonnement par le miel ; le plus souvent, il sagit de miel provenant de plantes de la famille des Ericaces. En effet, les principes toxiques de certaines plantes peuvent se retrouver dans le nectar des fleurs et par consquent, dans le miel. Les substances incrimines sont des diterpnes, les grayanotoxines. Le constituant majoritaire responsable de la toxicit est la grayanotoxine I (andromdotoxine notamment lactyl-andromdol). Accroissant la permabilit membranaire aux ions sodium, cette molcule dpolarise la plupart des cellules lectriquement stimulables. On la retrouve dans certaines espces de rhododendrons dAsie mineure (Rhododendrum luteum et

Rhododendrum ponticum), et dAmrique du Nord (Rhododendrum maximum). Dautres plantes peuvent tre lorigine de miels toxiques comme lazale (Azalea nudiflora) et la datura stramoine (Datura stramonium) aux Etats Unis, ou encore, les fleurs du rewarewa (Knightia excelsa) en Nouvelle-Zlande. Cette intoxication se manifeste assez rapidement une demi-heure deux heures aprs ingestion de 1 5 cuillres soupe de miel par des sueurs, des dlires, une hypotension, une

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bradycardie, des diarrhes, des nauses, des vomissements, une transpiration et des vertiges, lensemble de ces symptmes tant nots chez 70 90% des sujets. Cphales, fourmillements des extrmits, faiblesses musculaires et

vanouissements sont galement rapports. La plupart des intoxiqus sont trs fatigus et agits, certains perdent connaissance ; on peut observer des convulsions et des troubles de la vision. La bradycardie est trait gnralement par de latropine (0,25 0,5 mg en IV ou dans une perfusion saline et/ou glucose pour corriger lhypotension). Plus rarement, un agent antihypotenseur Betaadrnergique est prescrit. Les cas avec bloc auriculoventriculaire sont traits par isoprnaline ou par la mise en place temporaire dun stimulateur. Les grayanotoxines tant rapidement mtabolises, un retour rapide la normale est observ dans tous les cas assez rapidement (24 heures). Sil ny a pas eu de vomissement spontan, il peut tre utile de procder une dcontamination gastrique. Le diagnostic de cette intoxication se fait par identification des pollens contenus dans le miel. Les grayanotoxines peuvent tre identifies par chromatographie sur couche mince partir dun extrait chloroformique ou hydromthanolique de miel. Bien que notre environnement comprenne de nombreuses plantes toxiques, les cas de miels impropres la consommation dans le monde sont trs rares. En effet, pour que le toxique soit en quantit suffisante dans le miel, il faudrait que les abeilles butinent exclusivement des champs entiers de plantes toxiques. Les faits rapports ne concernent que de rares cas isols (Bruneton J., 1996), (www.produitsapicoles23A.fr ; www.apivet.eu./2008/01/uncas-dintoxic.html). 3. Principales diffrences entre miels de nectar et de miellat : Le miel de miellat est de couleur plus sombre et possde un got plus prononc que le miel de nectar. Il possde galement des sucres plus complexes comme le mlzitose ou lerlose, qui sont forms dans le tube digestif des Homoptres. Il est aussi plus riche en azote, en acides organiques et en minraux. Ces diffrentes caractristiques permettent didentifier les miels de miellats (tableau 2).

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pH Minraux (cendres) Fructose + glucose Autres sucres exprims en % des sucres totaux Mlzitose Raffinose Maltose +isomaltose

Miel de miellat 4,5 0,58% 61,6%

Miel de nectar 3,9 0,26% 74%

8,6% 0,84% 9,6%

0,2% 0,03% 7,8%

Tableau 2 : Principales diffrences entre miel de miellat et miel de nectar (Bruneau E., 2002). NB : il sagit de teneur moyenne. 4. Caractres physico-chimiques du miel : Le miel prsente selon lorigine de la plante partir de laquelle il a t fabriqu, et selon la composition de ses sucres, des caractristiques physico-chimiques particulires. 4.1. La densit : La densit, c'est--dire le rapport de la masse dun miel avec le mme volume deau, se dtermine au pse sirop ou au densimtre. La valeur moyenne de la densit du miel est de 1,4225 20C. 4.2. La viscosit : La viscosit se dfinit comme la rsistance lcoulement dune substance. Dans le cas du miel, elle dpend de sa teneur en eau, de sa composition chimique et de sa temprature. La plupart des miels se comportent comme des liquides newtoniens (il ny a pas de rsistance lcoulement) ; toutefois, il existe des exceptions notamment pour certains miels qui ont une composition particulire. Par exemple, le miel de callune est thixotrope : au repos, il est sous une forme glatineuse suffisamment rigide pour quon ne puisse pas le faire couler mais, si on le remue, il devient aussi fluide que nimporte quel miel ; il reprend sa rigidit une fois au repos. Les apiculteurs, pour extraire le miel de callune, emploient une picoteuse qui de manire mcanique, liqufie sa texture visqueuse. Au
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contraire, le miel deucalyptus est dilatant : au repos, il coule sans difficult alors que, si on lagite, sa viscosit augmente et il devient de plus en plus dur, jusqu' bloquer lextracteur en fonctionnement. Cette proprit est due la prsence dune substance proche dun sucre, une dextrine de formule (C6H12O5)n. (Garcia S., 1986), (www.Beekeeping.com). 4.3. La solubilit : Le miel est soluble dans leau et lalcool dilu, mais insoluble dans lalcool fort, lther, le chloroforme et le benzne (www.01sant.com). 4.4. La coloration : La couleur du miel va du jaune trs ple (presque blanc) au brun trs fonc en passant par toutes les gammes de jaunes, doranges, de marrons et mme parfois de verts. Si le nectar ou le miellat nont pas de pigments, les miels liquides seront incolores et les miels cristalliss seront blancs (exemple du miel de colza). Dans le cas contraire, la palette de couleur est trs large. Les miels de lavande, de rhododendron, et de tilleul sont ivoires, les miels de tournesol et de pissenlit sont jaune intense, les miels de chtaigner, de bruyre, et de miellat sont bruns. Comme mentionn ci-dessus, on peut mme retrouver des pigments verts dans certains miels de saule ou de sapin (Bruneau E., 2002). 4.5. Le pH : Le miel est acide, et son pH oscille en moyenne, entre 3,5 et 6 (www.01sant.com). Certains miels sont plus fragiles que dautres en fonction de leur acidit naturelle ; en effet, tous les miels dont le pH est infrieur 4 se dgradent plus vite que les autres. 4.6. La conductibilit lectrique : Elle est intressante, car elle permet de distinguer facilement les miels de miellats des miels de nectar, les premiers ayant une conductibilit bien plus leve que les seconds. Mais il existe des variations importantes suivant la teneur en eau et en lments minraux (www.Beekeeping.com).
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4.7. Lindice de rfraction : Il oscille entre 1,47 et 1,50 suivant sa teneur en eau la temprature de 20C. Il est souvent utilis pour dterminer la teneur en eau (www.01sant.com). 4.8. Lhygroscopie du miel : Le miel a tendance absorber lhumidit de lair. En effet, le fructose a un grand pouvoir hygroscopique. Ainsi, un miel contenant 18% deau peut contenir au bout de trois mois 55% deau si on le laisse en atmosphre humide

(www.Beekeeping.com). 5. Vieillissement du miel : Le miel est un produit prissable qui subit au cours du temps un grand nombre de modifications aboutissant invitablement la perte de ses qualits essentielles. La rapidit de la dgradation dpend de la composition du produit ainsi que des conditions de sa conservation. 5.1. La cristallisation : Le miel est une solution sucre sursature et, lorsquil est stock dans les rayons de la ruche, il est gnralement ltat liquide. Mais cest un tat instable. Sous leffet de la temprature et de la prsence de germes de cristallisation (poussire, cristaux de glucose, grains de pollen), la cristallisation du miel samorce. Le processus de cristallisation des sucres est dpendant des rapports

glucose/fructose et glucose/eau. La connaissance de ces rapports peut prdire laptitude des miels cristalliser : elle sera faible pour un rapport glucose/eau infrieur 1,7 mais trs importante si cette valeur atteint 2,1 (Dr Sabl, 1997). En effet, le glucose est peu soluble dans leau, il cristallise donc rapidement, alors que le fructose reste liquide. Un miel riche en glucose (teneur proche de 40%), cristallisera en deux trois jours et pourra mme cristalliser dans les hausses, comme cest le cas pour les miels de colza ou de pissenlit. A loppos, les miels trs riches en fructose (teneur suprieure 42%), comme les miels dacacia et de sapin, resteront liquides pendant plusieurs annes. La plupart des miels se situent entre ces deux extrmes et cristallisent naturellement en une quatre semaines.
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Pour que les cristaux se forment, il faut que les molcules de glucose rencontrent des germes de cristallisation, appels aussi particules densemencement, et sy agglutinent. Leau intervient galement dans la vitesse de cristallisation ; en effet, trop deau perturbe ces rencontres ; au contraire, sil ny a pas assez deau, le miel sera tellement visqueux que les molcules ne pourront plus se dplacer et cristalliser. La temprature a un effet similaire, une temprature basse favorisant la viscosit du miel et une temprature leve faisant vibrer les molcules de glucose et les empchant de former des cristaux. Au del de 30C, la cristallisation dun miel est arrte. Pour une humidit de 18%, la temprature optimale de cristallisation est de 14C (Bruneau E., 2002). La cristallisation naltre pas les qualits du miel qui peut redevenir liquide par un simple chauffage modr. Mais elle a des consquences pour la conservation du miel, car la partie cristallise a tendance former un dpt, tandis que la fraction reste liquide est expose une fermentation rapide. Pour favoriser une cristallisation rapide et homogne, lapiculteur peut ensemencer son miel. Cela consiste mlanger le miel que lon souhaite cristalliser avec environ 10% dun autre miel cristallisation fine, qui introduira alors des cristaux qui serviront damorce la cristallisation (PhamDlgue M., 1999). 5.2. La fermentation : Tous les miels naturels contiennent des levures, responsables des fermentations alcooliques. Une teneur en eau trop importante ( partir de 18%) et une temprature excessive leur permettent de se dvelopper, ce qui provoque la fermentation du miel. Dautres micro-organismes prsents dans le miel peuvent engendrer diffrentes fermentations (lactique, butyrique, actique, etc.). Toutes ces fermentations altrent fortement les miels qui possdent alors une acidit suprieure la normale. Un miel ferment prsente gnralement des bulles dair dans sa masse et devient impropre la consommation (Pham-Dlgue M., 1999), (figure 32).

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Figure 32 : Miel ferment (Bruneau E., 2002). 5.3. Autres modifications lies au vieillissement du miel : En vieillissant, le miel se transforme lentement en fonction de sa composition et de la temprature laquelle il est conserv. On peut ainsi noter : Une intensification de la coloration et une augmentation de lacidit ; Une diminution de la teneur en invertase et en amylase. Leur activit dpend de la temprature et de lacidit du miel. Plus la temprature augmente (surtout au-del de 40C), plus elles se dgradent vite. Cest pourquoi il faut viter les refontes une temprature mal contrle, le stockage haute temprature, la pasteurisation, etc. On peut donc mesurer lactivit des enzymes pour vrifier que le miel nest pas dgrad ; Une diminution de la concentration en glucose ; Une augmentation de la teneur en HMF plus rapide dans les miels de miellats (plus riches en fructose et plus acides), et dans les miels acides (exemple du miel de ronce). Un chauffage excessif acclre galement la production dHMF ; Une perte des proprits antibactriennes du miel (Bruneau E., 2002). 5.4. Conservation du miel : En rgle gnrale, la conservation du miel se fera temprature constante, dans un rcipient tanche, plac dans un endroit sec et labri de la lumire. Grce sa
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haute teneur en sucre, il se conserve trs longtemps. Il se consomme idalement dans les deux ans. Un miel cristallis supporte mal les excs de temprature (plus de 25C), qui risquent de provoquer leffondrement de sa structure cristalline (dphasage). Il faudra donc le conserver dans un endroit o la temprature ne dpasse pas 20C (deux ans au maximum). Sil est liquide, une temprature denviron 25C est souhaitable. Il faudra cependant le consommer rapidement, idalement dans les 6 mois. Un miel trop humide sera conserv 11C, pour viter quil ne fermente. Comme les miels absorbent leau, les pots seront ferms avec un couvercle hermtique et lon vitera de les stocker dans un endroit trop humide. En hiver, des marbrures blanchtres peuvent apparatre sur les parois du pot. Il sagit la plupart du temps, de microscopiques bulles dair qui demeurent prisonnires entre la paroi du pot et la masse de miel, et qui se rtractent en cristallisant. Regrettables sur le plan esthtique, elles naltrent en aucune manire la qualit du miel (Bruneau E., 2002 ; Henri C., 2002). 5.5. Connatre la stabilit du miel : Des analyses physico-chimiques sont ralises pour dterminer la teneur en eau, la dgradation de ses enzymes, lacidit (qui acclre son volution), et la quantit dHMF. Linterprtation de ces analyses permet de dduire non seulement ltat de fracheur du miel, mais galement ses conditions optimales de conservation. Lapiculteur doit inscrire sur tout pot vendu, une date limite dutilisation, garantissant le maintien des qualits du miel. Enfin, lorsquon ne connat pas le pass dun miel, ces analyses permettent de retrouver le type de dgradations ventuellement subies dues, par exemple, une date de fabrication trop ancienne, un chauffage excessif ou un stockage ralis dans de mauvaises conditions (Bruneau E., 2002), (tableau 3).

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Teneur en eau HMF Acidit libre (1) Indice diastasique (2) Indice de saccharase (3) Teneur en saccharose Teneur en glucose et en fructose du miel de nectar Teneur en glucose et en fructose du miel de miellat Teneur en matires insolubles

Lgales 20% 40mg/kg 50mq/kg 8 Pas de limite 5% 60% 45% 0,1%

Conseilles 18% 15mg/kg

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(1) Lacidit libre dsigne les acides non lis dautres molcules et qui peuvent intervenir directement dans les ractions ; (2) Lindice diastasique est reprsentatif de lactivit enzymatique de lamylase ; (3) Lindice de saccharase est reprsentatif de lactivit enzymatique de linvertase et de la glucosidase. Tableau 3: Principales limites lgales et conseilles (Bruneau E., 2002). Des limites diffrentes existent pour certains miels monofloraux ou pour certaines rgions de production. Par exemple, lhumidit des miels de bruyre peut dpasser 20%, lindice diastasique des miels dagrumes peut tre infrieur 8 et la teneur en saccharose des miels de lavande peut excder 5%. 6. Normes de qualit et dappellation du miel : Le contrle de la qualit comporte : Une mesure de la teneur en eau, dont la limite fixe par la loi est de 18% au maximum ; Un test de propret qui value la quantit de corps trangers prsents et qui auraient d tre limins lors de la filtration ; Un dosage de lHMF qui indique ltat de conservation ; Un examen des caractres organoleptiques, au cours dune dgustation, qui permet de dterminer la saveur et larme dun miel ;

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Un examen de ltat physique, qui met en vidence des dfauts majeurs comme une sparation en plusieurs couches ou une cristallisation grossire et irrgulire.

Un miel de qualit suprieur doit tre trs propre, trs concentr en sucres, se prsenter dans un tat physique dfini (cristallis ou liquide), et navoir aucun got tranger au miel (Pham-Dlgue M., 1999). Il y a actuellement deux appellations dorigine contrle (AOC) en France : LAOC miel de Corse, LAOC miel de sapin des Vosges.

Les conditions dobtention dune AOC sont assez svres et supposent un groupe de producteurs fortement motivs. En effet, selon les rgles de lInstitut National des Appellations dOrigine (INAO), cest le producteur qui fixe les procds de production et dlaboration du produit, puis se donne les moyens de les faire contrler par des tiers (Bonnaf P., 2002). Le miel de Corse, se dcline en 6 catgories de miels selon la situation gographique, la saison et laltitude o le miel a t rcolt. On peut citer : le miel de printemps labor partir de vergers de clmentiniers et dasphodles ; le miel de Maquis du printemps labor partir de fleurs prsentes dans le maquis (bruyre blanche et lavande maritime) ; le miellat du Maquis labor dans des zones boises (maquis, chnaies, tendus de cistes) ; le miel du maquis dt (anthyllis, thym, gent, thym) ; le miel de la chtaigneraie (zone de chtaigneraie) ; le miel de Maquis dAutomne (arbousier etc.).

Pour possder ces appellations, il faut que : tous ces miels soient produits exclusivement en rgion Corse ; lexception des plantations dagrumes, soient exclus tous les miels issus despces cultives ; la cire utilise soit pure et remplace rgulirement ; lenfumage des ruches ne soit pas fait avec des rpulsifs chimiques mais avec des combustibles naturels ; lextraction du miel soit faite froid. De plus, la refonte nest autorise quune seule fois et la

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pasteurisation est interdite. Outre le conditionnement habituel, les pots de miel en appellation portent une vignette AOC. La traabilit est assure par la tenue dun registre dentre et de sortie par les producteurs. Ce registre permet didentifier la provenance et la destination des miels ainsi que les quantits ventiles selon la gamme. De plus, des analyses polliniques sur environ 30% des miels contrls permettent de prouver lorigine Corse de ces miels. Lappellation miel de sapin des Vosges repose sur un cheminement biologique complexe. La production de miel de Sapin des Vosges est conditionne par la prsence dun puceron. Une production significative na lieu que tous les 6 ans. Lapiculteur remplit une dclaration de mise en place des ruches qui garantit le lieu de rcolte. Lextraction doit se faire froid, et enfin le miel doit subir une filtration et une dcantation de 2 semaines minimum (www.inao.gouv.fr). 7. Micro-organismes du miel : Comme tout produit dorigine animale, le miel possde une flore microbienne qui lui est propre. Elle fait partie intgrante du produit et dpend de ses proprits physico-chimiques. Elle est reprsente par la flore msophile totale (bactries qui croissent des tempratures comprises entre 25 et 40C), des levures banales et des levures osmophiles. La flore msophile totale est sans pouvoir pathogne pour lhomme et na pas daction nfaste sur le miel. Elle est constitue presque exclusivement de Bacillus qui sont souvent retrouvs sous forme de spores. Par contre, elle peut tre nfaste pour labeille et responsable de la loque amricaine ou europenne. Les levures banales sont constitues de champignons filamenteux du genre Aspergillus. Le miel tant pauvre en protides, leur activit mtabolique nest pas favorise. On les retrouve gnralement sous forme de spores et en trs faible quantit dans le miel. Ils peuvent intervenir dans laltration du miel. Les levures osmophiles sont des champignons capables de se dvelopper dans des environnements trs concentrs en sucre, cest dire pression osmotique leve. Parmi elles, il y a les Saccharomyces qui sont les agents de la fermentation alcoolique et qui altrent la conservation du miel. Ces levures proviennent des pattes, langues, et jabots des abeilles, et des pollens et nectaires floraux. On peut tolrer un seuil de levures allant jusqu 100 germes par gramme ; au-del, le miel
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risque de fermenter. Le miel peut galement tre contamin au cours des manipulations par lhomme notamment pendant ou aprs lextraction, ou par lair et la poussire. Il peut sagir de contamination entrique, les germes incrimins sont alors des cocci Gram positif, comme les Entrocoques, ou des bacilles Gram ngatif, comme Escherichia coli. Lhomme peut galement introduire des Salmonelles ; leur pouvoir pathogne est frquent, et de ce fait, leur absence dans le miel est imprative. On peut galement retrouver des germes anarobies sulfito-rducteurs comme Clostridium perfringens (agent de la gangrne gazeuse) et Clostridium botulinum (agent du botulisme). Leur absence est galement imprative (Assie B., 2004 ; Snowdon Jill A, et al., 1996). 8. Dcontamination du miel : Bien que le miel soit une solution supersature, il nest pas strile. Lors des usages thrapeutiques, la strilit est ncessaire. Tout risque potentiel pour la sant d la prsence de microorganismes peut tre limin par une irradiation gamma du miel partir du cobalt-60 10 kGy sans perte de lactivit antibactrienne. (Bera A., et al., 2009).

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Chapitre VI
Les proprits du miel

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Le miel possderait des vertus considres comme magiques dans de nombreuses civilisations. Autrefois, on utilisait le miel, certes dans lalimentation, mais aussi dans de nombreux rites. Pour beaucoup, le miel pouvait prolonger la vie. De tout temps, le miel a t considr comme un agent de prvention de nombreuses maladies. Il est utilis depuis lAntiquit en mdecine traditionnelle, on le retrouve galement en mdecine moderne dans le milieu chirurgical o il rend de trs nombreux services, notamment au CHU de Limoges, mais aussi en Europe, dans les pays de lEst, en Afrique et mme en Amrique. Le miel est souvent considr comme un alicament , c'est--dire un aliment qui on prte des vertus mdicales. En effet, il est crdit de nombreuses proprits thrapeutiques et pharmacologiques que nous tenterons de dcouvrir. 1. Valeurs nutritionnelles et dittiques communes tous les miels : Le miel, aliment de tous les ges, est rest, jusquau sicle dernier, lagent sucrant de choix pour lalimentation, jusqu larrive du sucre de canne. Le sucre de canne est pourtant loin de possder les qualits organoleptiques ou la valeur dittique du miel. De par sa forte concentration en sucre, le miel est une source dnergie par excellence. Le miel reprsente un apport nergtique de lordre de 300 kcal pour 100 g. Les sucres contenus dans le miel sont rapidement utiliss. De plus, le miel manifeste un pouvoir sucrant suprieur celui du saccharose. En effet, le pouvoir sucrant du fructose et du glucose est en moyenne de 1,3 par rapport une base de 1 pour le saccharose du sucre de canne ou de betterave. Ainsi, pour exercer un mme pouvoir sucrant, il faudra seulement 7,5 g de miel contre 10 g de sucre soit 22 calories pour le miel contre 40 calories pour le sucre, cest--dire presque la moiti (Dr Sabl, 1997), (www.01 sant.com). 1.1. Le miel, un aliment pour les jeunes : Pour les enfants dont le besoin en aliments nergtiques est bien connu, le miel apporte cette nergie disponible rapidement. On lui attribue galement un effet bnfique sur la croissance et sur la composition sanguine en favorisant une meilleure oxygnation. En effet, certains miels contiennent du fer et du cuivre ; le fer est prsent dans lhmoglobine au niveau de lhme, et assure le transport de
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loxygne, alors que le cuivre est ncessaire la synthse et la rgnration de cette hmoglobine. Le miel favorise galement lassimilation du calcium et la rtention du magnsium par lorganisme contribuant ainsi une meilleure calcification osseuse et dentaire. Lorganisme humain a besoin dune multitude de minraux pour maintenir son quilibre mtabolique. Bien quen concentrations trs faibles, les oligo-lments contenus dans le miel auraient une biodisponibilit et une absorption plus grande que ceux que lon ingre sous forme isole. Les enzymes, vitamines et oligo-lments galement prsents dans le miel facilitent la digestion. En effet, les enzymes contenues dans le miel activent les processus de digestion, notamment des glucides. Les amylases favorisent la transformation des amidons en saccharides de poids molculaires plus faibles. Linvertase catalyse lhydrolyse du saccharose en glucose et lvulose. La phosphatase joue un rle dans la modulation du pH dans le milieu digestif. Laction des enzymes de la digestion est renforce par la prsence de vitamines et doligo-lments (surtout minraux). Ajout au lait, le miel donne un aliment au got trs agrable, de haute valeur biologique et de valeur nutritive augmente. De plus, par la qualit de ses sucres associs des enzymes et en milieu acide, le miel assure une meilleure digestibilit du lait en permettant une floculation mieux adapte laction des sucs digestifs. Enfin, les proprits mtaboliques des sucres contenus dans le miel suggrent quils pourraient contribuer au maintien de leffort intellectuel et viteraient une baisse dattention notamment en fin de mtine (Dr Sabl, 1997), (www.01 sant.com). NB : Il existe un risque de botulisme chez les enfants de moins de 1 an, si le miel consomm est contamin par des spores de Clostridium botulinum (les spores reprsentent la forme de rsistance de cette bactrie qui est un bacille gram positif anarobie, du genre Clostridium). Ce bacille scrte une des toxines les plus puissantes du monde vivant. Active par ingestion, cette toxine diffuse ensuite dans l'organisme et agit en bloquant la transmission neuromusculaire, provoquant une paralysie gnralise flasque. Contrairement la flore intestinale des enfants et des adultes, la flore intestinale des nourrissons nest pas encore mature et ne peut donc pas inhiber la germination des spores de ce bacille dans lintestin, et la
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bactrie peut donc crotre et se multiplier. Toutefois, les cas recenss sont trs rares, et la contamination pourrait galement tre due au contact du bb avec le sol, la poussire, ou lingestion de la toxine prforme dans un aliment comme du jambon ou la consommation dune conserve contamine. Il sera donc prfrable dviter la consommation de miel avant 1 an ou alors, il sera conseill de consommer un miel pasteuris (KING L.-A., et al., 2010 ; Lefief-delcourt A., 2010), (www.produitsapicoles23A.fr). 1.2. Un aliment pour les personnes ges : Pour des raisons trs diverses, mauvais apptit, digestion difficile, fonctionnement intestinal perturb, perte dnergie, fatigue, carences en vitamines et en oligolments, etc., la consommation rgulire de miel pourrait venir en aide aux personnes ges pour pallier leurs dficits, en particulier en augmentant leur apptit. Les principes aromatiques et les acides prsents dans le miel influencent favorablement la digestion en stimulant les glandes salivaires. De plus, le miel nutilise pas les sucs gastriques, et cette surabondance de salive et de suc gastrique profite la digestion des autres aliments (www.apiculturepopulaire.com). On a galement dcrit pour le miel, un effet de protection contre certaines irritations des muqueuses digestives qui apparaissent avec lge. Le miel agirait en favorisant un repos relatif des intestins car la plupart des composants du miel sont absorbables sans transformation pralable. Par ailleurs, peu de composants alimentaires offrent une concentration naturelle en fructose aussi importante que le miel. Cette caractristique explique en partie son pouvoir laxatif qui reprsente un avantage certain pour les individus dont linactivit physique perturbe le fonctionnement intestinal. De plus, le fructose est absorb plus lentement que le glucose, et son sjour dans lintestin grle influence les changes deau et de sels de faon non ngligeable, produisant des effets bnfiques au niveau du pH et de la flore intestinale. Le miel favoriserait aussi le sommeil par ses effets sur le systme circulatoire, et leffet calmant dune cuillre de miel dans la tisane ou le lait chaud est bien connu. Enfin, pour prvenir les anmies, les miels foncs semblent plus efficaces car ils sont plus riches en fer, et

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les lments minraux prsents dans ces miels foncs sont mieux assimilables que ceux apports sous forme non associe (Dr Sabl, 1997). 1.3. Un aliment pour les sportifs : Par son apport nergtique relativement important, le miel est un aliment de choix pour les sportifs. A court terme, le glucose est un excellent carburant immdiatement disponible ; plus long terme, le fructose prend le relais, car il est en effet capt par le foie (sans intervention de linsuline) et mis en rserve sous forme de glycogne. Par la suite, cette rserve peut tre libre sous forme de glucose en fonction de leffort fournir. Ainsi, glucose et fructose apparaissent complmentaires dans leur utilisation. Par ailleurs, la nature des sucres du miel et la prsence de certains oligo-lments suggrent la possibilit dune meilleure rcupration aprs leffort (Dr Sabl, 1997). 1.4. Un aliment pour les personnes diabtiques ? Le miel qui contient en moyenne 38% de fructose, 31% de glucose et divers autres polysaccharides parmi lesquels, du saccharose, ne peut tre considr de prime abord, comme un aliment recommandable pour le diabtique. Toutefois, il nest pas contre-indiqu, et peut tre intgr dans la ration alimentaire dun diabtique, mais uniquement dans le cadre strict de la ration de glucides qui lui est permise. Chez un sujet sain, les apports glucidiques doivent reprsenter environ 60% par jour ; chez un sujet diabtique, ils doivent reprsenter 50%. Le fructose est, parmi les sucres simples, celui qui induit la rponse glycmique la plus attnue. Ainsi, lindex glycmique du miel est de 34,6 contre 100% pour lindex glycmique du glucose. Cela veut dire quune mme dose de sucre apporte par du miel entranera une lvation globale de la glycmie trois fois plus faible. De plus, le miel possde un index insulinognique de 57% ; cela veut dire quune mme dose de sucre apporte par du miel, va entraner une diminution de 50% de la synthse et de la scrtion dinsuline par rapport celle provoque par le glucose. Ceci est important puisque lon fait jouer linsuline, notamment dans les diabtes non insulino-dpendants (c'est--dire de type II), un rle de promoteur de lartriosclrose (paississement et durcissement des parois artrielles qui sont
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progressivement

recouvertes

par

un

dpt

de

plaques

riches

en

cholestrol induisant lathrome). Linsuline pourrait donc tre pour ce type de diabte, un facteur de risque. Il serait donc bnfique pour un individu, notamment chez les personnes entre 40 et 50 ans, de ne pas avoir de pics dinsuline aussi prononcs que ceux que lon obtient quand on prend du glucose. De plus, dans le cas dun surdosage accidentel en insuline (traitement du diabte de type I), lingestion immdiate de miel peut apporter rapidement du glucose dans le sang et corriger les effets dramatiques de ce surdosage responsable dhypoglycmie pouvant aller jusquau coma (Pr Girault, 1997 ; Lecerf J.-M., 2009 ; Dr Sabl, 1997), (www.01sante.com). 1.5. Conclusion : La consommation de miel est donc un trs bon complment la ration alimentaire habituelle. Elle assure un meilleur quilibre en lments vitaux indispensables au bon fonctionnement de lorganisme. Elle facilite la digestion et lassimilation des autres aliments dbouchant globalement, sur un meilleur mtabolisme. Elle permet davoir une plus grande rsistance la fatigue physique et intellectuelle. Enfin, elle permet dobtenir un meilleur rendement physique. 2. Proprits thrapeutiques et pharmacologiques du miel : Outre leurs qualits nergtiques, tous les miels ont des vertus thrapeutiques communes, plus ou moins marques selon leur origine florale. Dans un premier temps, nous aborderons les proprits du miel reconnues en thrapeutique, puis des proprits moins bien documentes mais communment admises. 2.1. Proprits reconnues en thrapeutique : 2.1.1 Activit antibactrienne du miel : Avec l'augmentation de la prvalence des bactries rsistantes aux antibiotiques, le miel est de plus en plus apprci pour son activit antibactrienne. La puissante activit in vitro du miel contre les bactries rsistantes aux antibiotiques et les rsultats prometteurs obtenus lors de lapplication du miel sur des plaies, ont attir lattention de nombreux chercheurs qui ont tent de caractriser les
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pouvoirs bactricide et bactriostatique du miel. On ne connat pas encore prcisment toutes les composantes antibactriennes du miel et ses vertus curatives constituent partiellement une nigme. Une tude rcente a utilis une nouvelle approche de neutralisation successive des diffrents facteurs bactricides (voir la partie 6 du chapitre VI) sur un miel de qualit mdical, le REVAMIL afin de les caractriser (Kwakman et al., 2010). Chacun des facteurs pris isolment a t test sur plusieurs types de bactries rsistantes aux antibiotiques : Baccillus subtilis, Staphyloccocus aureus rsistant la mthicilline, Escherichia coli producteur de -lactamase, Pseudomonas aeruginosa rsistant la ciprofloxacine et Enterococcus faecium resistant la vancomycine. Tous les tests bactriens ont t sensibles diffrentes combinaisons de facteurs bactricides, indiquant la multiplicit des mcanismes mis en jeu. Six facteurs principaux sont impliqus dans ce pouvoir bactricide : 2.1.1.1. Losmolarit : Elle est la consquence de la forte teneur en sucre du miel. Le miel agit donc de manire osmotique, en provoquant une forte dshydratation des germes qui nont plus alors suffisamment deau pour survivre (Assie B., 2004). De plus, le miel tant une solution sursature, leau disponible pour permettre la croissance de la plupart bactries ou des levures est insuffisante. On a dfini un coefficient hydrique aw pour mesurer cette eau libre . La valeur moyenne de lactivit hydrique du miel se situe entre 0,562 et 0,62. De nombreuses espces bactriennes ont leur croissance compltement inhibe pour une activit hydrique comprise entre 0,94 et 0,99. Cela signifie que ces espces ne pourraient pas se dvelopper au sein dun miel non dilu (www.biologiq.nl). 2.1.1.2. Le pH acide : Le pH du miel est relativement acide, variant entre 3,5 et 6. Ce pH semble tre efficace pour ralentir ou viter la croissance de nombreuses espces de bactries pathognes. On peut donc dire que le pH acide du miel renforce lactivit antibactrienne de celui-ci (Assie B., 2004).

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2.1.1.3. Le systme peroxyde dhydrogne (inhibine) : La principale inhibine que contient le miel est le peroxyde dhydrogne (H2O2) encore appel eau oxygne. Cest un trs bon antiseptique. Il est produit par raction enzymatique. Cest la gluco-oxydase scrte par les glandes hypopharyngiennes de labeille lors de la transformation du nectar en miel qui permet la raction suivante :
Gluco-oxydase

Glucose + eau + 02
Catalase

acide gluconique + H2O2

La production deau oxygne et dacide gluconique rsulte de loxydation de leau et du glucose. Leau oxygne produite a donc une origine vgtale grce au glucose provenant du nectar des plantes, mais sa formation implique une enzyme dorigine animale, la gluco-oxydase, qui est scrte par labeille. Lacide gluconique form accrot lacidit du miel et le rend peu favorable au dveloppement de colonies bactriennes (Descottes B., 2009). La catalase reprsente lantagoniste de la gluco-oxydase, et elle rduit leau oxygne. La concentration en peroxyde dhydrogne dpend donc directement de lactivit de ces deux enzymes. Certaines bactries possdent lenzyme catalase, et elles peuvent donc dcomposer le peroxyde dhydrogne. De mme, on peut la retrouver dans le plasma et son taux peut tre augment dans les exsudats dune plaie car elle est libre par les leucocytes morts. Pour que la catalase soit active, il faut une forte concentration en peroxyde dhydrogne, mais elle montre une activit faible pour des niveaux de peroxyde dhydrogne physiologiques. Lors de lapplication de miel, la libration de peroxyde dhydrogne se fait de faon lente et prolonge. De ce fait, la catalase nest que faiblement active, et ne peut donc pas dtruire lactivit antibactrienne du miel produite par le peroxyde dhydrogne. Ce peroxyde dhydrogne a donc un meilleur potentiel antibactrien quand il est libr par le miel que lorsquil est utilis seul dans une prparation antiseptique. Lactivit enzymatique de la gluco-oxydase a t notamment dtermine en utilisant du REVAMIL dilu avec de leau, et en mesurant ensuite
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la quantit de peroxyde form 1, 2, 3, 5, 24, 48 et 50h aprs dilution. Lactivit maximale de la gluco-oxydase se situe au bout de trois heures ; ensuite, la production diminue progressivement, mais reste un niveau relativement haut pendant 48h (figure 33).

Figure 33 : Activit enzymatique de la gluco-oxydase (www.bfactory.nl/artikelen/Revamil_honey_gel.pdf). Leau oxygne a une dure de vie courte car elle est thermolabile et photolabile. Elle se forme principalement dans un miel jeune ou dilu car dans un miel mur, lactivit peroxyde dhydrogne est beaucoup plus faible et les processus doxydation sont limits (Assie B., 2004). 2.1.1.4. Des facteurs phytochimiques : Parmi les facteurs phytochimiques, on retrouve les huiles essentielles des nectars de fleurs dont le pouvoir antibactrien est dj connu ; on peut citer par exemple, le thymol du thym, ou encore la pinocembrine qui est un flavonode identifi rcemment dans une douzaine de miels. Lactivit antimicrobienne de la pinocembrine est caractrise vis--vis de Staphyloccocus aureus. Elle a t rcemment dtecte dans le miel de tournesol ainsi que dans la propolis. De par son effet antiseptique, elle jouerait un rle important dans le maintien de lhygine lintrieur de la ruche. Dautres composs ayant une activit antibactrienne ont t identifis dans le miel mais ils sont cependant en quantit trop faible pour contribuer de manire significative cette activit. On
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peut citer : lalcool benzylique, lacide 3,5-dimthoxy-4-hydroxybenzoque (acide syringique), le mthyl 3,5-dimthoxy-4-hydroxybenzoate (mthyl syringate), lacide 3,4,5 trimthoxybenzoque, lacide 2-hydroxy-3-phnyl propionique, lacide 2-hydroxybenzoque, le 1,4-dihydroxybenzne et des terpnes

(www.biologiq.nl). 2.1.1.5. La dfensine-1 : Il sagit dune protine fabrique par les glandes hypopharyngiennes et mandibulaires des abeilles. Elle est retrouve dans le miel et la gele royale. Chez lhomme, les dfensines constituent une famille de peptides antimicrobiens naturels largement impliqus dans limmunit spcifique, ou inne. Ces petits peptides peuvent tre diviss en deux groupes : les -dfensines, prsentes au sein de certains granules scrtoires dans les leucocytes ou des cellules immunitaires spcialises, et les -dfensines, prsentes dans lensemble des pithliums et au sein de nombreux organes. Elles jouent un rle prpondrant dans les pathologies infectieuses, et elles modulent la rponse immunitaire. Les dfensines constituent une famille de peptides cationiques antimicrobiens. Ce sont de petits peptides, de masse molculaire variant de 3,5 6 kDa, qui possdent un large spectre dactivit antimicrobienne (bactries Gram positif et Gram ngatif, champignons, virus envelopps) (Jonard L. et al., 2006). En neutralisant de manires successives les facteurs bactricides dj connus du miel, les scientifiques ont conclu que la grande majorit des proprits antibactriennes du miel proviennent de cette protine (Kwakman et al., 2010). 2.1.1.6. Le mthylglyoxal (MGO) : Le MGO est un antibactrien naturel retrouv en particulier dans le miel de Manuka (Leptospermum scoparium). Le manuka est un petit arbuste de 3 5 mtres de hauteur qui appartient la famille des myrtaces ; cette famille est originaire dAustralie mais le Manuka est prsent essentiellement en NouvelleZlande.

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NB : Le MGO est un aldhyde ractif (pro-oxydant), qui possde une toxicit3. Lactivit de la protine dfensine-1 na pu tre dtecte quaprs avoir neutralis lactivit antibactrienne du MGO. De mme, la contribution du pH acide dans le pouvoir bactricide contre le Bacillus subtilis na t rvle quaprs neutralisation des activits antibactriennes du peroxyde dhydrogne, du MGO et de la dfensine-1. Dans dautres situations, lactivit bactricide dpend de la prsence combine de plusieurs facteurs. Par exemple, le pouvoir bactricide du miel sur Escherichia coli et Pseudomonas aeruginosa ncessite laction combine du peroxyde dhydrogne et du MGO. De plus, lactivit de certains de ces facteurs est plus puissante au sein du miel quisole de celui-ci. Ceci est illustr trs clairement pour le MGO. Par exemple, 0,3 mM de MGO ont t ncessaires pour dtruire Baccilus subtilis contre 0,05 mM de MGO dans un miel dilu 20%. Cette exprience suggre que la prsence des autres facteurs bactricides a augment leffet du MGO. Il nest pas ais de quantifier la contribution des diffrents facteurs qui interviennent car, comme nous venons de le voir, ces facteurs peuvent avoir une activit redondante, tre mutuellement dpendants, ou avoir une activit additive ou synergique selon l'espce bactrienne cible. Le miel est actuellement utilis sur des plaies pour son pouvoir antibactrien. Le miel ou ses composants pris isolment (tout en sachant quils peuvent tre alors moins efficaces), pourraient permettre la cration dun nouvel antibiotique pour prvenir ou traiter les infections causes par des bactries rsistantes aux antibiotiques actuellement disponibles. (Assie B., 2004 ; Kwakman et al., 2010). 2.1.2. Etudes bactriologiques : 2.1.2.1. Antibiogramme : Tous les miels nont pas la mme activit antibactrienne. Au Laboratoire Dpartemental dAnalyses et de Recherches de la Haute-Vienne, de nombreux travaux sont raliss, notamment des antibiogrammes (quatre souches de bactries ont t testes : Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa, Enterococcus
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BONTE F. Communication personnelle, 25.11.2010.


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faecalis, Staphylococcus aureus) afin de dterminer de faon plus prcise lactivit antibactrienne de diffrents miels. Le principe consiste placer un milieu de culture (une glose) contenant la bactrie tester en prsence dun ou plusieurs miels et observer les consquences sur le dveloppement et la survie de celle-ci. En fonction du diamtre de destruction des germes, les diffrentes bactries testes ont t classes : sensibles si la zone dinhibition est suprieure 12 mm, modrment sensibles si la zone dinhibition est comprise entre 6 et 11 mm, rsistantes si la zone dinhibition est infrieur 5 mm (figure 34).

Figure 34 : Antibiogramme visant tester la sensibilit du Staphylococcus aureus vis--vis du miel de thym (photo prise au Laboratoire Dpartemental dAnalyses et de Recherches de la Haute-Vienne).

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Les diffrents rsultats de cette tude sont rpertoris dans le tableau ci-dessous (tableau 4) :
Moyennes des diamtres de destruction des germes en mm Types de miels Thym Lavande Acacia Romarin Erica cendre Rhododendron 3,8 Luzerne Tournesol Chataignier Colza Arbousier Bourdaine Callune Miellat pH
Escherichia coli Pseudomonas aeruginosa Enterococcus faecalis Staphylococcus aureus

3,6 3,2 3,6 3,6 4,1

11,66 9,92 11,54 9,13 10,6

12,2 10,72 10,36 8,3 10,61

12,22 9,29 7,74 7,24 11,26

12,71 12,08 9,3 10,52 13

11,64 9,12 12,52 13,76 7,77 11,71 12,33 14,76 14,78

10,54 8,62 13,73 12,69 8,91 11,41 11,2 13,74 12,587

8,91 7,3 14,26 11,43 7,52 10,59 8,84 14,59 13,7

11,58 8,27 15,37 13,68 9,17 12,66 12 15,72 15,86

3,4 3,4 4,8 3,4 4,3 5,9 4,5 5

Tableau 4 : Dtermination de lactivit antibactrienne de diffrents miels (rsultats obtenus par le Laboratoire Dpartemental dAnalyses et de Recherches de la HauteVienne).
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Au vu des rsultats, les quatre bactries testes sont toutes sensibles ou modrment sensibles aux diffrents miels tests. 2.1.2.2. Etudes sur microplaque : Les travaux sur microplaque permettent dtudier diffrentes concentrations de miel sur diffrentes souches de bactries afin de dterminer la concentration minimale efficace ncessaire pour inhiber la croissance bactrienne (figure 35).

Figure 35 : Microplaque (3 souches de bactries sont tests : Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa sur diffrentes concentrations de miel de thym), (photo prise au Laboratoire Dpartemental dAnalyses et de Recherches de la Haute-Vienne). Voici les rsultats obtenus avec du miel de thym aprs 24h dincubation 37C : 50 microL de miel des concentrations finales de 12,5 1,25% ont t ajout 150 microL de suspension bactrienne une concentration de 10 6 bactries par mL (figure 36).

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Figure 36: Activit antibactrienne du miel de thym (rsultats obtenus par le Laboratoire Dpartemental dAnalyses et de Recherches de la Haute-Vienne). Sur les trois graphiques ci-dessus, le miel de thym semble avoir une activit antibactrienne partir dune concentration de 7,50 %. La concentration la plus efficace sur Staphylococcus aureus se situe 7,5 %, sur Escherichia coli 12,50 % et sur Pseudomonas aeruginosa 11,25 %. 2.1.2.3. Spectre antibactrien du miel : De nombreuses recherches ont t effectues pour dterminer un spectre antibactrien du miel en vue de lappliquer sur des plaies contamines par les germes sensibles. Les espces les plus sensibles sont : Streptococcus pyognes, Staphylococcus aureus, et Escherichia coli. Les autres espces telles que Enterococcus faecalis, Klesiella pneumoniae, Proteus mirabilis, Proteus species, Clostridium welchii, pseudomonas aeruginosa et Clostridium tetani sont galement sensibles au miel, mais un degr moindre. Clostridium oedematiens ne semble pas tre inhib par le miel (Assie B., 2004).
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2.1.3. Proprits cicatrisantes : Comme nous lavons vu, lors de la dgradation du glucose (du miel) en prsence deau et doxygne par la gluco-oxydase, il y a formation dacide gluconique et deau oxygne (H2O2). Leau oxygne forme a un rle trs important dans le processus de cicatrisation. En effet, comme mentionn plus haut, cest un trs bon antiseptique. Au contact des tissus et du sang, elle se dcompose en eau et en oxygne (H2O2 H2O + O2), ce qui cre une microeffervescence et un nettoyage mcanique de la plaie (dtersion). De plus, le peroxyde dhydrogne apparat comme un vritable stimulus pour la multiplication cellulaire ainsi que pour la rponse lvolution de linflammation normale lors de la cicatrisation. Il stimule notamment la croissance des fibroblastes et des cellules pithliales qui vont participer la rparation tissulaire. Dans le mme temps, il stimule galement le dveloppement dune novascularisation dans le tissu cicatriciel. (Descottes B., 2009). Le miel induit galement la synthse de collagne, active le transforming growth factor-1 (qui a un puissant pouvoir rparateur) ; cela sajoute aussi des pouvoirs antioxydant et anti-inflammatoire. Lapplication de miel sur la plaie gnre, grce ses proprits hygroscopiques, un milieu humide favorable lensemble des processus cits ci-dessus. La quantit deau libre du miel tant trs faible, on pourrait sattendre un desschement des tissus. Au contraire, leffet osmotique permet de drainer le plasma et la lymphe (qui peuvent contenir des lments favorisant la reconstitution cutane) (Goetz P., 2009). Ce milieu humide permet notamment une cicatrisation plus rapide quavec un pansement sec car on ne lse pas les tissus pithliaux nouvellement forms. De plus, losmolarit du miel favorise lexsudation et donc la diminution de ldme au sein de la plaie (Descottes B, 2009). Enfin, le changement du pansement seffectue sans douleur. Cependant, les pansements crant un milieu humide peuvent favoriser la croissance des bactries et sont donc contre-indiqus dans les plaies infectes. Mais le miel au contraire cre un milieu humide dans lequel la croissance des bactries est vite grce son activit antibactrienne. Le miel limine galement rapidement les mauvaises odeurs alors que des plaies malodorantes sont souvent rencontres avec les pansements humides
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conventionnels. Cela peut sexpliquer par laction antibactrienne du miel mais aussi par le fait que les glucides apports par le miel sont utiliss par les bactries la place des acides amins provenant du srum ou des cellules mortes. Cela aboutit la formation dacide lactique la place damines, dammoniac et de composs soufrs qui ont une odeur nausabonde. Le maintien dun environnement humide est galement un avantage pour permettre le bon fonctionnement des enzymes protolytiques et llimination des crotes, du pu et des tissus morts. Tous ces mcanismes activent de faon trs favorable la cicatrisation, et font du miel un pansement humide bio-actif dune grande efficacit (nombreuses observations obtenues dans le service du Professeur Descottes, CHU Dupuytren), (Assie B., 2004), (figure 37).

Figure 37 : Brlure du 2me degr avant et aprs traitement par le miel (photos provenant du service du Professeur Descottes). 2.1.4. Le miel a lhpital : Depuis plusieurs annes, un chirurgien rput, rcemment dcd, le Professeur Bernard Descottes, chef du service de chirurgie gnrale B au CHU de Limoges, et vice-prsident de lAssociation Europenne dApithrapie, a utilis le miel comme cicatrisant sur certains patients hospitaliss en gastro-entrologie. Ltude (Domerego R., 1997) a t ralise sur un grand nombre de patients et apporte des preuves que le miel naturel parat deux fois plus cicatrisant que les autres produits utiliss lors de cette exprience, savoir, la BIOGAZE et le DEBRISANT . La BIOGAZE est un pansement gras protecteur compos dune compresse imprgne dhuile essentielle de niaouli et de thym, et de lanoline ; le DEBRISANT
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(dextranomre) est un pansement osmotique utilis pour la dtersion des plaies chronique, et qui existe sous forme de poudre ou de pte. Les rsultats suivant ont t dmontrs : 0,38 cm2 de peau reconstitue par jour pour la BIOGAZE , 0,46 cm2 pour le DEBRISANT et 0,78 cm2 pour le miel naturel. La cicatrisation se produit deux fois plus vite avec le miel (mme chez certains patients diabtiques pour lesquels il faut dduire de leur alimentation la quantit dapport cutan de sucre), et ceci grce un protocole dvelopp par les infirmires du service du Professeur Descottes (Domerego R., 1997). La technique dapplication mise au point est trs simple. La plaie doit tre soigneusement nettoye au srum physiologique (ce nettoyage est complt par un brossage superficiel laide dune brosse strile poils souples, conserve dans une solution de BETADINE). Puis le miel est soit dvers directement dans la plaie, soit mis en place par lintermdiaire dune compresse pralablement imbibe. La plaie est ensuite recouverte dune compresse sche puis un pansement occlusif est mis en place. Ce pansement est chang de faon quotidienne, sauf si la lsion traiter est trs exsudative ce qui, dans ce cas, impose un pansement biquotidien au miel. (Descottes B., 2009). Le miel agit en profondeur et son pouvoir de dtersion se constate lil nu, jour aprs jour : les pansements sont de plus en plus sales, la plaie de plus en plus propre. Laction nourrissante qui sexerce paralllement laction curative entrane une excellente cicatrisation. Dans les cas de plaies surinfectes, les miels de thym et de lavande sont dune grande efficacit. Son utilisation depuis maintenant 25 ans sur environ 3000 patients, a montr que lapplication du miel dans les plaies ntait pas douloureuse et pouvait mme entrainer dans certains cas, une rduction partielle de la douleur notamment dans certaines lsions traumatiques ou brlures du premier ou deuxime degr. Lapparition de picotement disparaissant quelques minutes aprs lapplication du miel a t signale par certains patients, mais elle na jamais toutefois ncessit lutilisation dantalgiques (Descottes B., 2009). Il ne sagit videmment pas dun miel ordinaire. Pour quil puisse tre utilis des fins thrapeutiques, sa qualit en termes de charge bactrienne doit tre irrprochable. Il faut donc notamment viter les contaminations supplmentaires apportes par les apiculteurs (Domerego R., 2002). Aprs cette exprience, il est apparu dune grande ncessit
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que la profession apicole se forme et volue pour aller vers une production vocation thrapeutique. En effet, les miels analyss au dpart taient porteurs de souches bactriennes en trop grand nombre. Mme si celles-ci ne se multiplient pas dans le miel, elles sont prsentes et pourraient donc se dvelopper sur la plaie. Quand le miel arrive lhpital, il subit une analyse bactriologique qui permet de dterminer le nombre dUFC (units formant colonie) par gramme. Cette analyse permet de mesurer la teneur en bactries, et elle est d peu prs 600 sur un miel classique. Celui qui arrive lhpital ne doit pas dpasser les 30 UFC, et gnralement, aprs formation de lapiculteur, on obtient des miels qui oscillent entre 5 et 15 UFC. Les germes les plus souvent rencontrs dans le miel sont : Paenibacillus alve, Bacillus cereus, bacillus pumilus, bacillus liniformis, bacillus subtilis (figure 38).

Figure 38 : Mise en vidence dune souche de Baccillus cereus dans du miel de thym grce une culture sur glose (photo de gauche) et une galerie didentification biochimique (photo de droite) (photos prises au Laboratoire Dpartemental dAnalyses et de Recherches de la Haute-Vienne). Il a donc t ncessaire de mettre en place des procdures, des prcautions supplmentaires et dans certains cas, des techniques diffrentes de production, pour atteindre la qualit demande en milieu hospitalier. Entre autres, il faut faire particulirement attention de nombreux dtails ds la sortie du miel de la ruche : hygine des mains, des cheveux, des vtements, des vhicules de
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transport, de la miellerie, des pots, etc. Si les ruches ont t traites la ttracycline pour lutter contre la loque amricaine (maladie contagieuse grave qui affecte les larves dabeilles opercules ; elle est due une bactrie, Paenibacillus larvae, et se caractrise par la mort, la putrfaction et la dessiccation des larves atteintes) (Barbanon J.-M., 2004), le miel nest plus utilisable des fins thrapeutiques car il peut rester des traces dantibiotique qui pourraient aller lencontre de leffet dsir lors de son utilisation hospitalire. Concernant le traitement anti-varroa, si celui-ci est correctement ralis, on ne retrouvera pas de trace du traitement dans le miel. Un cahier des charges a t labor pour permettre la profession apicole de rpondre exactement la demande hospitalire. Lun des problmes survenu lors de lutilisation du miel au CHU de Limoges, fut la dgradation du miel lors de son utilisation et de sa manipulation auprs des patients. Alors que le miel arrivait avec peu de germes (15 UFC), il devenait rapidement inutilisable atteignant une charge bactrienne beaucoup trop importante (500 UFC). Il a donc fallu adapter la technique et la dimension des pots pour individualiser le traitement. Aujourdhui, aprs analyse, le miel est reconditionn dans des petits pots de 50 g afin de limiter au maximum les manipulations (informations obtenues auprs des infirmires du service du Professeur Descottes), (figure 39).

Figure 39 : Miel utilis au CHU de Limoges (photo prise la pharmacie centrale du CHU de Limoges).
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Dans ce service (chirurgie gnrale B du CHU de Limoges), lquipe infirmire nhsite plus employer le miel pour le traitement des ulcres, brlures, plaies chirurgicales, plaie traumatique et plaies infectes. Les rsultats sont dans leur grande majorit, satisfaisants. Dans 90 % des cas, la fermeture des plaies se fait de faon spectaculaire. La vitesse de cicatrisation par le miel peut durer de trois semaines deux mois pour les lsions les plus tendues. Dune faon gnrale, lorsque la plaie est non infecte et de surface infrieure 10 cm 2, le temps moyen de cicatrisation est de 21 jours. Dans 10 % des cas, on observe peu ou pas dvolution rapide vers la cicatrisation. Il sagit alors trs souvent descarres rencontrs chez des patients dnutris ou cachectiques alits (Descottes B., 1997 ; Descottes B., 2009). 2.2. Autres proprits attribues au miel : Hormis les proprits antibactriennes et cicatrisantes du miel, le miel possderait des vertus mdicinales connues depuis des millnaires de faon empirique. Ainsi, on peut dire que le miel possderait : une action anti-anmique : Cette action serait en relation avec la prsence de fer et de cobalt dans le miel. Le cobalt est un composant normal de la vitamine B12 qui intervient dans lorganisme lors de la biosynthse de nombreuses substances et dans diffrents mcanismes, notamment comme activateur de lhmatopose. une action antifongique : Il a t dmontr que le miel est capable dliminer certaines toxines, notamment dorigine fongique. Une solution de miel compare une solution isotonique de saccharose inhibe compltement la croissance des moisissures comme Aspergillus flavus, Aspergillus fumigatis, lAspergillus niger, lAspergillus parasiticus, Candida albicans,Penicillium spp, Penicillium chrysogenum (www.biologiq.nl). une action apritive et digestive : Les acides prsents dans le miel influencent favorablement lapptit et la digestion.

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des proprits antitussives, expectorantes et adoucissantes : En effet, le miel calme la toux, facilite lexpectoration et soulage les maux de gorge. des vertus calmantes : Il les doit essentiellement aux plantes dont il est issu. Il favorise galement le sommeil. Dautres proprits du miel ont t avances, mais ne sont gnralement pas supportes par des tudes scientifiques srieuses. En effet, le miel : possde(rait) une action prventive vis vis des cancers : Le risque de cancers est accru dans une population qui prsente un dficit en vitamines, en oligo-lments et en certains nutriments indispensables au

mtabolisme cellulaire et la production denzymes et dhormones. Ces nutriments qui ont une action inhibitrice sur le processus cancrigne se trouvent pour la plupart dans le miel. On peut notamment citer les flavonodes, qui ont la capacit de ralentir le processus dvolution des tumeurs. rgulerait la fonction cardiaque : De par sa composition en sucres, le miel est un excellent carburant pour le muscle cardiaque. De plus, lactylcholine contenue dans le miel permet de ralentir et de rgulariser le rythme cardiaque, ce qui favorise la diminution de la tension artrielle et assure une meilleure circulation sanguine au niveau des artres coronaires. amliorerait la circulation sanguine : En effet, il augmente la rsistance capillaire et stimule lhmatopose, ce qui retarde le vieillissement vasculaire et diminue les effets de la snescence. lutterait contre la constipation chronique : De par sa forte concentration en fructose, le miel possde un pouvoir laxatif doux. activerait la croissance : Des observations faites chez plusieurs centaines denfants montrent que le miel ajout dans les aliments, la place du sucre, favorise la croissance corporelle. Cet effet serait en relation avec la prsence doligo-lments qui amliorent labsorption et peut-tre le transport des minraux, calcium et magnsium en particulier.
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aiderait lorganisme se dfendre : Le miel apporte les substances ncessaires pour aider lorganisme se dfendre contre les agressions dorigine interne ou externe, en particulier, des substances anti-oxydantes qui peuvent piger les radicaux libres et aider lorganisme liminer diverses toxines. De plus, le silicium contenu dans le miel est un stimulateur du systme immunologique. Le miel permet donc de renforcer le systme de dfense immunitaire, et ainsi, de mieux rsister aux agressions en gnral (Hakim H., 2000). possderait un pouvoir de dtoxification du foie : De par leur nature, les sucres du miel sont susceptibles dexercer une certaine hpato-protection. Ainsi, certaines intoxications seraient enrayes par labsorption de miel. Le miel pourrait protger contre des empoisonnements dorigine alimentaire ou contre les effets nfastes de lalcool au niveau du foie. Cette activit protectrice serait en relation avec la mtabolisation du fructose qui cre des conditions favorables laction de dtoxification du foie. De plus, les flavonodes prsents dans le miel, ont une action antitoxique hpatique. aurait des proprits dynamogniques : Cet effet sexerce sur lensemble des organes. En effet, le miel augmente la consommation doxygne au niveau cellulaire, ce qui accrot la nutrition et la vitalit de chacun des tissus qui interviennent dans la composition du corps (Dr Dubois, 1987). participerait lquilibre du systme neurovgtatif : Le miel contient une vaste gamme de minraux, de vitamines et de nombreux autres lments ltat de traces et dont les quantits varient en fonction de la prsence de grains de pollen. Cette association, qui cre les conditions dune bonne rgulation des processus mtaboliques, participe aussi au maintien de lquilibre du systme nerveux. possderait des proprits antioxydantes : Le mcanisme protecteur antioxydant du miel utilise la fois les enzymes tels que la catalase et la peroxydase, les composants phnoliques, les flavonodes, les acides organiques comme lacide ascorbique et des acides amins comme la
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proline (Meda A. at al., 2005 ) (www.biologiq.nl). Toutefois, les composs phnoliques sont les plus importants dans cette activit. Les antioxydants sont des substances qui, prsentes faible concentration, sont capables de supprimer, retarder ou empcher les processus doxydation et ses consquences. Les sources dantioxydants sont nombreuses et varies : extrait dherbe, de miel, de fruits, de lgumes, de th. Les antioxydants sont classs en fonction de leurs mcanismes daction : les antioxydants primaires ou antiradicalaires (type I) : leurs actions reposent sur leurs capacits inactiver les radicaux libres, car ils inhibent la propagation des ractions radicalaires en fournissant des hydrognes aux radicaux libres prsents. Les composs phnoliques appartiennent cette classe. Les antioxydants secondaires ou prventifs (type II) : ils prviennent la formation des radicaux libres par diffrents mcanismes. Certains chlates les ions mtalliques rduisant leffet pro-oxydants des ions ; cest le cas de certains acides organiques et de certaines protines. Dautres sont des pigeurs doxygne comme par exemple lacide ascorbique, les -carotnes ou certains systmes enzymatiques. NB : Certains composs phnoliques possdent la fois les modes daction de type I et II (Genot C. et al., 2004). En rgle gnrale, les miels foncs et les miels ayant une forte teneur en eau ont une capacit anti-oxydante plus grande que celle des autres miels. De plus, lactivit anti-oxydante des miels est trs variable dun miel un autre, et elle dpend essentiellement de son origine botanique (www.biologiq.nl). amliorerait la spasmophilie : Le miel contient du magnsium ce qui amliore la spasmophilie (Dr Dubois, 1987). lutterait contre le vieillissement : Le miel contient des flavonodes capables de neutraliser les radicaux libres par leurs actions antioxydantes et protectrices des sites nuclophiles de lADN (lagression de lADN cellulaire

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par les radicaux libres peut tre lorigine du vieillissement tissulaire) (Hakim H., 2000). Certaines des proprits dcrites prcdemment sont galement documentes dans les publications suivantes : (Domerego R., 2002 ; Lefief-delcourt A., 2010 ; Dr Sabatier, 1997), (www.01sante.com). Lensemble de ces proprits donne un champ dapplication assez vaste au miel. Toutefois, le miel est avant tout un aliment qui permet vraisemblablement de prvenir ou de ralentir le dveloppement dun nombre important de maladies et seulement ensuite, un mdicament susceptible de traiter certains troubles et affections. Malheureusement, limmense bibliographie que lon possde sur ses proprits thrapeutiques, nest pas toujours dune grande rigueur scientifique. Gnralement, les tudes ont t correctement conduites, mais le miel nest pas un produit dfini stable ; dans de nombreux travaux, ce point nest pas suffisamment pris en compte, et lorigine et la composition des miels tests ne sont pas bien documentes. Mme si les indications que nous avons dj voques et celles que nous allons traiter ci-dessous semblent tre relles, cela ne signifie pas bien sr, que le miel est toujours capable, lui seul, de rsoudre compltement le trouble ou laffection considre. Suivant lorigine et la gravit du trouble ou de laffection, le miel sera pris seul ou associ un traitement spcifique. Voici quelques exemples dapplications (Domerego R., 2002 ; Assie B., 2004) : Les affections respiratoires : Par son pouvoir antitussif, expectorant et adoucissant, le miel lutte contre les rhinites, sinusites et bronchites. Les affections digestives : Il est utilis pour son action de protection sur la paroi de lestomac, et on lemploie pour le traitement des ulcres gastroduodnaux (notamment le miel de manuka), des infections intestinales et des insuffisances hpatiques de toutes sortes. Il est galement recommand en cas de perte dapptit, dans les troubles de lassimilation

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ou dans les insuffisances digestives, notamment enzymatiques, ou encore pour son pouvoir laxatif doux. La cicatrisation des plaies : Son action antibactrienne et cicatrisante trouve certainement sa meilleure utilisation dans le traitement des plaies en application externe. Les affections ophtalmiques : Lusage du miel pour le bien tre de lil est lun des plus anciens rpertori dans la pharmacope apicole. Le miel soulage selon son origine florale (thym ou lavande) : la conjonctivite, la kratite (lsion et inflammation de la corne), la blpharite (inflammation du bord de la paupire), les maladies de la rtine (exemple de la dystrophie). Dans ces cas particuliers, le collyre au miel attnue la scheresse des yeux, les larmoiements, la fameuse et dsagrable sensation de grain de sable , la photophobie et ldme des paupires. NB : Les risques de vergetures durant la grossesse ou lors dune prise de poids peuvent tre diminus par un massage du ventre, des seins et des fesses avec du miel de lavande, doranger, de tilleul, ou toutes fleurs de montagne. 3. Proprits et indications plus spcifiques des miels uni-floraux : Il est bien sr trs rare, dans la nature, de pouvoir rcolter un miel 100 % unifloral, et il sagit donc toujours de miels dont lorigine est principalement, la plante indique. Dans le dtail, chaque type de miel possde des indications particulires, directement lies aux vgtaux sur lesquels a t prlev le nectar. Il va de soi que chacun des miels rpertoris ci-dessous possdent, en plus de ses proprits et indications plus spcifiques, les proprits communes aux miels dcrites prcdemment (Clment H., 2002 ; Lefief-delcourt A., 2010), (www.01sante.com). Le miel dacacia (Robinia pseudacacia) est considr comme un rgulateur intestinal, et il est recommand pour les jeunes enfants. Le miel daubpine (Crataegus oxyacantha) possde des proprits calmantes, et il serait bnfique pour les personnes souffrant dinsomnie, de nervosit et dangoisses.
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Le miel de bourdaine (Rhamnus frangula) possde des qualits purgatives comparables celles de la plante. Il est conseill pour amliorer le transit intestinal en cas de constipation. Le miel de bruyre callune (Calluna vulgaris) est prconis en cas de fatigue, danmie, daffections de larbre urinaire dans son ensemble (notamment en cas de cystite chronique). En effet, il a des proprits antianmiques, antiseptiques pour les voies urinaires, reminralisantes et dynamogniques. Il savre trs riche en oligolments et en particulier en potassium, fer, soufre, manganse, bore et baryum. Sa teneur en eau est trs leve (plus de 22 %). Le miel de chtaignier (Castanea sativa) est rput bnfique pour la circulation sanguine et il est particulirement reconnu pour ses qualits cicatrisantes. Il est riche en oligolments : potassium, magnsium, manganse et baryum. Le miel de clmentinier (Citrus deliciosa) favorise la digestion. Il est conseill de consommer une cuillre de ce miel la fin des repas. Le miel deucalyptus (Eucalyptus alba) est particulirement recommand en cas de rhume, car il possde des proprits antiseptiques pour les voies respiratoires. Le miel de lavande (Lavandula angustifolia) est particulirement indiqu pour les applications externes en cas de brlures, piqres dinsectes, et plaies. Cest un bon bactricide et un antiseptique. Il est galement recommand pour ses vertus calmantes ; il favorise le sommeil, et combat linstabilit et les maux de tte. Le miel de manuka (Leptospermum scoparium) est idal pour soigner les maux de gorge, les problmes de cordes vocales, la mauvaise haleine, les ulcres destomac et les brlures. En Nouvelle-Zlande et en Allemagne, ce miel de manuka est utilis pour la cicatrisation des plaies, et sa concentration en MGO est 100 fois suprieure celle des autres miels
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(Lefief-Delcourt A., 2010). Sur le march amricain, MEDIHONEY est une marque commerciale de miel de manuka utilise pour le traitement des plaies. En outre, des pansements imprgns de ce miel, striliss par des rayons gamma, sont disponibles dans ce pays pour un usage mdical. Ils sont agrs par les autorits sanitaires et prescrits par le corps mdical.
(www.medihoney.com). Aprs plusieurs tudes sur diffrentes souches

bactriennes rsistantes aux antibiotiques, il a t dmontr que ce miel est efficace contre ces bactries. De plus, le miel de manuka diminue les enflures, augmente la circulation sanguine et acclre la formation dun nouveau tissu cicatriciel. Toutefois, les mcanismes par lesquels ce miel rduit les inflammations et stimule la croissance du tissu cicatriciel ne sont pas encore connus (www.radio-canada.ca). Le miel doranger (Citrus sinensis) a des vertus calmantes, et il favorise le sommeil. On peut aussi le conseiller en cas de migraine et de nervosit. Le miel de romarin (Rosmarinus officinalis) est cholagogue et cholrtique. Il est recommand aux personnes atteintes dinsuffisances hpatiques, digestives et vsiculaires. Le miel de sapin (Pinus sylvestris) est antianmique, antiseptique, diurtique. De plus, il est exceptionnellement riche en oligolments comme le phosphore, le potassium, le calcium, le soufre, le magnsium, le zinc, le bore, le fer ou le cuivre. Il est recommand en cas de grippe, rhume, bronchite, pharyngite, asthme Le miel de sarrasin (Fagopyrum esculentum) est antianmique, reminralisant et dynamognique. Il est particulirement recommand en cas danmie, de fatigue et de dminralisation. Le miel de thym (Thymus vulgaris) est traditionnellement employ pour favoriser le sommeil. Antiseptique reconnu, il est utilis pour la prvention et le traitement des maladies infectieuses, respiratoires ou digestives. Des tudes ralises au CHU de Limoges ont dmontr quil possdait des

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proprits remarquables lorsquil est employ pour la cicatrisation des plaies. Il est trs riche en cuivre et en bore. Le miel de tilleul (Tilia sp.) a des proprits sdatives et antispasmodiques. Il est conseill aux personnes nerveuses, angoisses et insomniaques. Le miel de tournesol (Helianthus annuus) est intressant pour la croissance des enfants grce sa richesse en calcium. 4. Tout le monde peut-il prendre du miel ? Le miel est dune totale innocuit, mme doses trs leves ; il ne provoque aucun effet secondaire particulier aux doses recommandes. Les exceptionnelles douleurs gastriques qui peuvent parfois apparatre sont le plus souvent dues une ingestion ponctuelle trop importante et/ou trop rapide. Il na aucune incompatibilit avec des mdicaments. Il na aucune contre indication particulire et peut donc tre utilis par tous, depuis la naissance jusqu un ge avanc, y compris par la femme enceinte. Toutefois, il faudra utiliser un miel pasteuris pour les touts petits (avant lge de 1 an), afin dviter le risque de botulisme. Il nest dconseill que dans quelques cas bien prcis : en cas de pathologies graves reconnues chez les diabtiques mal quilibrs, ayant des complications vasculaires svres, un angor instable, et une artrite trs volutive ; sont aussi concerns les porteurs de lithiase urinaire oxalique ; ceux ayant une hypothyrodie non traite ; ou ceux atteints de maladies endocriniennes mal quilibres, comme les hyperlipmies associant des anomalies mtaboliques et lipidiques svres dont une hypertriglycridmie importante. Dans tous ces cas, un avis mdical est absolument indispensable avant toute consommation rgulire de miel (www.cetam.info ; www.01sante.com). 5. Comment prendre le miel ? Le miel se prsente sous 3 formes : le miel pur en pots ; la miellite (mdication officinale prpare par dissolution de miel dans de leau distille) ; et le sirop de miel. Les doses quotidiennes sont de 30 40 g pour ladulte et de 15 20 g pour lenfant, rparties en 2 ou 3 prises. Toutefois, ces doses peuvent tre dpasses

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dans de trs nombreuses circonstances. Il se prend gnralement par cure de 5 6 semaines. Chaque cure peut tre rpte 3 ou 4 fois par an (Dr Dubois, 1987). Correspondances pondrales moyennes des cuillres de miel : 1 cuillere caf rase de miel pse environ 9 g. 1 cuillere caf bombe de miel pse environ 16 g. 1 cuillere dessert rase de miel pse environ 18 g. 1 cuillere dessert bombe de miel pse environ 32 g. 1 cuillere soupe rase de miel pse environ 27 g. 1 cuillere soupe bombe de miel pse environ 48 g.

NB : Dans le traitement des plaies cutanes et des brlures lhpital, le miel sutilise tel quel aprs un nettoyage soigneux des lsions. On peut lappliquer soit directement, soit sous forme de compresses bien imprgnes sur la rgion concerne, et que lon recouvrira dans les deux cas dun pansement sec, raison dune ou deux fois par jour selon les situations. Bien sr, il est conseill de ne pas utiliser nimporte quel miel pour un usage externe. Dans un avenir proche, des miels de qualit mdicale seront disponibles lofficine (voir ci-dessous), (www.sant01.com). 6. Le miel lofficine : Le miel lofficine entre dans la composition de plusieurs produits principalement pour son pouvoir sucrant ou pour son arme mais rares sont les produits qui ont le miel comme principe actif. Ainsi, on peut le retrouver dans des sirops, des pastilles contre la toux, dans des complments alimentaires, etc. Cependant, de nouvelles gammes de produits labores partir du miel sont en train de se dvelopper : Le laboratoire AGUETTANT a commercialis un dispositif mdical de classe II b : ACTRYS . Il sagit dun pansement sous forme de pte compos de 4 lments majeurs : de largile, du miel, de la cire dabeille et des huiles vgtales riches en acides gras essentiels. Il peut tre utilis sur des plaies chroniques comme les escarres et sur des plaies aigus comme les plaies

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traumatiques, les cicatrices post-chirurgicales, etc. Toutefois, il ne devra pas tre utilis sur des plaies surinfectes (www.vdb-medical.be). Trs rcemment, lentreprise Mlipharm a dvelopp en France un miel mdical cicatrisant et antimicrobien qui serait disponible en pharmacie. Il pourrait tre utilis dans le traitement de plaies superficielles ou de brlures peu tendues (www.melipharm.com). Au Royaume-Uni, les laboratoires ADVANCIS Mdical proposent une gamme de produits base de miel de manuka de qualit mdicale : ACTIVON Tube (en tube de 25 g), ACTIVON Tulle (pansement de gaze imprgn de miel), ALGIVON (pansement dalginate imprgn de miel) et ACTILITE (pansement antibactrien imprgn de miel de manuka et dhuile de manuka) (www.advancis.co.uk). Cette gamme de produit convient tous les types de plaies, et pourrait prochainement tre commercialise dans nos officines. Aux Pays-Bas, Bfactory Health Products B.V. a labor un miel de qualit mdical, le REVAMIL, qui prsenterait une qualit constante et une efficacit reproductible. En effet, ce miel est labor dans des serres, ce qui permet de choisir et de contrler les plantes butines par les abeilles. Il existe 4 prsentations : REVAMIL wound dressing (gaze imprgne pour plaies), REVAMIL single dose (miel 100% pur en seringues de dosage ; cette prsentation permet une application dans des plaies profondes), REVAMIL wound gel (en tube de 18 g), REVAMIL balm (tubes donguent pour plaies). REVAMIL est aujourdhui commercialis dans plusieurs pays europens (mais pas encore en France) (www.revamil.com). Les laboratoires GILBERT ont commercialis une solution base de miel acclrant la cicatrisation des aphtes : DOLOAPHTE. Son application sur laphte permet dassainir la blessure. En effet, elle cre un champ osmotique permettant un drainage de lintrieur vers lextrieur de laphte favorisant ainsi llimination des bactries. De plus, elle amliore le processus de cicatrisation et rduit la douleur (www.labo-gilbert.fr).

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Le laboratoire ARKOPHARMA propose Cicamiel, une crme cicatrisante base de miel, propolis et calendula (www.arkopharma.fr). Les laboratoires DERMATHERM proposent dans leurs gammes trois produits particulirement riches en miel. Purcare Gel SOS est la forme gel indique dans le soin des petits accidents cutans (corchures, coupures de rasoir, brlures lgres, anomalies superficielles des muqueuses). Ce produit (de qualit alimentaire) contient 28 % de miel pur, et 50 % deau thermale. Un srum et un masque sont formuls dans le mme esprit (www.dermatherm.fr). Les prparations ralises lofficine base de miel nexistent quasiment plus, bien quon puisse encore parfois retrouver des prparations bases de miel comme les mellites (miel + eau) ou les oxymels (miel + vinaigre) dans de vieux livres de prparations. 7. Allergies au miel : Les produits de la ruche comportent un grand nombre dallergnes provenant du corps des abeilles et des produits quelles rcoltent (pollens, nectar, miellat, propolis) et fabriquent (miel, gele royale). Toutefois, la frquence des allergies au miel reste faible (quelques cas isols) compte tenu de limportance et de la diffusion mondiale de sa consommation. Les symptmes de cette allergie sont varis : urticaire gnralise, urticaire et angio-dme, urticaire et rhinite, angiodme isol, symptmes digestifs (douleurs abdominales et/ou diarrhe), asthme, anaphylaxie aigu. Le diagnostic dallergie au miel est bas sur lanamnse, lhistoire clinique, les tests cutans raliss avec le miel, tandis que les rsultats donns par le dosage dIgE sriques spcifiques sont inconstants. En effet, si les IgE du srum des allergiques aux abeilles sont capables de fixer un grand nombre de protines du miel, la prvalence de lallergie au miel reste faible chez les allergiques aux hymnoptres ou chez les apiculteurs. En revanche, lallergie aux pollens, en particulier de Composes (armoise, camomille, pissenlit), constitue un facteur de risque dallergie au miel. Lviction des produits en cause est la seule possibilit. Il faut se mfier, car le miel et le pollen sont souvent
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masqus dans les produits alimentaires, dittiques et nergtiques (Dutan G., 2009). 8. Applications cosmtiques : Les vertus du miel au niveau de la peau son incroyablement nombreuses : adoucissant, cicatrisant, dtoxifiant, hydratant, mollient, humectant,

rafraichissant, anti-irritant, nourrissant, stimulant de la rgnration des cellules pidermiques, et toutes ces proprits font de lui un excellent alli pour la beaut. Le miel convient tous les types de peaux, quil nourrit, adoucit et tonifie (Millet J., 2006). Le miel est aussi un excellent remde naturel pour les cheveux fragiliss auxquels il rend toute leur souplesse et leur brillance (Lefief-Delcourt A., 2010). On peut ainsi le retrouv dans toute une gamme de produits cosmtiques : baume lvres, lotions pour nettoyer le visage, gommages, masques, crmes hydratantes, soins anti-ge, savons, shampooings, etc. Depuis 1828, la prestigieuse marque Guerlain utilise labeille comme emblme. Aprs de longues annes dtudes, la recherche Guerlain a utilis les produits de la ruche et plus particulirement le miel et la gele royale pour leurs capacits activer les processus de rparation tissulaire et par consquent lutter contre leffet du vieillissement. Guerlain sest servi de ces dcouvertes pour crer des produits dexceptions tels que le srum Abeille Royale. Ce srum est compos dune association indite de quatre produits de la ruche : le miel dOuessant, le miel de thym, le miel de trfle de Nouvelle Zlande, et de la gele royale franaise.4

BONTE F. DP ABEILLE multilangue.indd, 04.05.2010, 58p. [document interne LVMH

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Chapitre VII
Les autres produits de la ruche

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Outre le miel, les produits de la ruche sont trs nombreux et possdent de nombreuses proprits. La plupart de ces produits se trouvent dans des magasins bio , de dittique, et dans les domaines apicoles, mais on les retrouve galement lofficine. 1. La cire : La cire est produite par les glandes cirires de labeille. Lorsquelle sort des glandes cirires, la cire est liquide, et il sagit dune scrtion glandulaire malaxe avec de la salive dabeille. La cire exsude et se solidifie en cailles que labeille dtache laide de ses pattes postrieures. Puis elle la malaxe avec ses mandibules avant de lutiliser (Millet J., 2006). Elle est de couleur jaune claire lorigine, mais lors de son utilisation comme matriau de construction pour les cellules de la ruche, elle se charge de matires trangres qui modifient sa couleur, qui passe alors du jaune (d a la prsence dune matire colorante : la chrysine ou 5-7 dihydroxyflavone) au brun fonc. Ce changement de coloration est d lincorporation des pigments du pollen, et de la propolis. La cire est essentiellement constitue de corps gras, et sa composition moyenne est la suivante : 71 % dacides gras (acide palmitique, olique et linolique), 14 % dacides libres, 12 % dhydrocarbures saturs, et 3 % deau. Elle est insoluble dans leau et plus ou moins soluble dans les solvants organiques comme le benzne ou lessence de trbenthine. Au sein de la ruche, on distingue dune part, la cire frache qui sert operculer les cellules, et dautre part, la cire prsente au niveau des rayons. La cire est connue, renomme et utilise depuis la plus haute

Antiquit. Elle a t employe de nombreux usages domestiques (bougies, encaustique), religieux (cierges), artistiques (moulages cire). Aujourdhui, en apiculture, elle sert la fabrication de la cire gaufre place sur les rayons des ruches ; dans les domaines pharmaceutiques et cosmtologiques, elle sert de facteur de consistance des phases grasses notamment dans les pommades et les suppositoires. De plus, elle entre dans la composition de nombreux cosmtiques tel que le rouge lvres, le mascara, les crmes, les baumes, etc. La cire possde une excellente tolrance cutane ; elle a un effet protecteur, mollient et occlusif par formation dun film impermable la surface cutane, et vite ainsi la
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dshydratation de lpiderme (Millet J., 2006 ; Pham-Dlgue M., 1999), (figure 40).

Figure 40 : Photos reprsentant un cadre contenant de la cire ( gauche), et des petits copeaux de cire ( droite) (la photo de gauche a t prise au domaine apicole de Mr Kerner, la photo de droite provient du site www.lapi.fr). 2. Le pollen : Nous avons dcrit prcdemment certaines caractristiques du pollen des fleurs et ses qualits du point de vue des abeilles. Or, le pollen possde aussi des proprits intressantes pour lhomme. Pour ne pas nuire la colonie, dont le pollen constitue la nourriture protidique, lapiculteur sapproprie une partie seulement de cette rcolte, laide dun petit appareil tout simple, appel trappe. Il sagit dun dispositif plac sous le corps de ruche, pourvu de grilles dont les mailles permettent le passage des butineuses mais arrachent les pelotes de pollen quelles portent sur les pattes. Le pollen de ces pelotes est notablement diffrent de celui produit par les tamines des fleurs, car les abeilles y ont ajout un liant form de nectar et de salive. Le pollen rcolt dans les trappes prsente un fort taux dhumidit, et il doit donc tre sch pour se conserver dans de bonnes conditions. Les utilisations mdicales du pollen font lobjet dune abondante littrature, mais les donnes ne sont pas extrmement fiables car les travaux ne sont pas toujours raliss avec des mthodes scientifiques rigoureuses. De plus, la composition du pollen nest pas stable. Toutefois, depuis de nombreuses annes, il est utilis comme un complment alimentaire trs intressant. La consommation quotidienne de petites quantits de pollen en pelotes peut constituer un trs bon
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apport en vitamines et combler certains dficits alimentaires. Des recherches menes sur les animaux indiquent que laction du pollen peut tre importante sur la croissance. Chez lhomme, il agit sur les surrnales en les stimulant, et il augmente galement le taux de globules blancs et rouges du sang, savrant ainsi particulirement efficace comme adjuvant alimentaire dans divers types danmies. Cest aussi un rgulateur intestinal contenant des substances antibiotiques actives contre certains germes de la flore intestinale. Il serait galement efficace dans les cas de surmenage physique et psychique, et il amliorerait ltat gnral en stimulant les dfenses de lorganisme. Il est gnralement commercialis en pelotes naturelles de couleurs varies, regroupant donc une grande varit despces florales, ou encore, sous forme de poudre ou en glules. A lofficine, il entre dans la composition dampoules, de comprims et de glules. A lexception des ampoules, ces prparations doivent imprativement tre conserves dans un endroit bien sec. La consommation journalire selon les cas se situe entre 15 et 40 g chez ladulte, et 5 15 g chez lenfant suivant lge, consommer en cure de 3 mois deux fois par an, ou en cure continue la dose dentretien qui convient. Aucune contre-indication ni incompatibilit ne sont signaler, si ce nest parfois, quelques petits troubles digestifs qui cdent rapidement grce la diminution de la quantit absorbe. Il existe de nombreuses allergies aux pollens en suspension dans lair (anmophiles), en particulier les pollens des saules, bouleaux, charmes, htres, noyers, frnes, platanes, noisetiers, ormes, peupliers et tilleuls. Toutefois, il est important de distinguer le pollen entomophile (des abeilles) du pollen anmophile. En effet, le pollen entomophile ne provoque quasiment pas dallergie respiratoire de type rhume des foins. Cependant, chez les sujets sensibiliss aux pollens, la palynothrapie nest pas sans risques et doit donc tre dconseille. En effet, dans de rares cas, des ractions de type choc anaphylactique peuvent survenir mme aprs ingestion (Chauvin R., 1997 ; Hutt N. et al., 1989 ; Pham-Dlgue M., 1999), (figure 41).

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Figure 41 : Photos reprsentant une trappe pollen ( gauche), et une cuillre soupe avec des pelotes de pollens ( droite) (la photo de gauche provient du site : www.thehoneygatherers.com, la photo de droite provient du livre de Marchenay P. et Brard L., 2007). 3. La propolis : Comme nous lavons vu, les ouvrires rcoltent la rsine des bourgeons, la transportent jusqu la ruche sur leurs pattes arrires, puis la transforment en la mlangeant avec de la cire, des scrtions salivaires, du pollen et diverses impurets animales et vgtales pour donner proprement parler, la propolis de la ruche. La propolis varie donc qualitativement et quantitativement en fonction de son lieu de production (Millet J., 2006). La propolis est utilise par les abeilles pour ses multiples proprits : cest une substance desschante, antimicrobienne qui est utilise pour le colmatage de la ruche. Selon sa provenance, la couleur de la propolis varie du jaune au brun fonc. De dure cassante froid, la propolis est mallable 20 C. Sa saveur est cre ou amre. Son odeur agrable de miel, de vanille et de cire sajoute lodeur dorigine des bourgeons. Elle est insoluble dans leau froide, partiellement soluble dans lalcool thylique, le benzne, et le chloroforme, et soluble dans le propylneglycol. La fraction soluble dans les solvants organiques est constitue denviron 30% de matires cireuses et de 80% de baumes et dhuiles essentielles. La fraction insoluble renferme des matires organiques, des tissus vgtaux, des grains de pollen, des dbris de cuticules et de soies dabeilles (Millet J., 2006). Les abeilles les plus ges, aux glandes cirires atrophies, sont charges de sa rcolte, la fin de la mielle, juste avant le dbut de lautomne, en vue de lhivernage. Cette qute a lieu pendant les heures
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chaudes de la journe, quand les substances recueillies sont les plus mallables. La rcolte de la propolis par lapiculteur se fait par grattage du bois des ruches, puis elle est dissoute dans de lalcool thylique froid pour liminer la cire (peu soluble dans lalcool basse temprature). Elle se conserve labri de la chaleur. La propolis ne peut tre utilise brute. Il faut prparer des extraits par diffrentes mthodes dextractions pour obtenir un maximum de principes actifs qui servent alors aux prparations pharmaceutiques. Les proprits bactricides de la propolis sont connues depuis des sicles. En effet, les rayons dune ruche ne contiennent pratiquement aucune bactrie, car ils sont protgs par une fine pellicule de propolis. Elle a t utilise en mdecine vtrinaire pour le traitement de plaies infectieuses ou contre certaines maladies. Bien que sa composition soit variable et les agents responsables de ses proprits encore mal identifis, on lutilise en mdecine humaine (surtout en Europe de lEst) comme onguent dans le traitement de certaines affections cutanes ou respiratoires, en chirurgie et en gyncologie. Son pouvoir anesthsiant et analgsique est assez lev, et elle stimule les dfenses de lorganisme. Elle possde galement une action fongicide, antivirale, anti-oxydante, anti-inflammatoire, antiprotozoaire, et un important effet sur la rgnration tissulaire (Millet J., 2006). La propolis peut se prsenter sous plusieurs formes : comprim, gomme, pte ou tablette mcher, glule, dentifrice, pommade, baume lvres, sirop, savon, spray buccal et nasal, poudre diluer dans de leau, extrait liquide mlang de lalcool ou sans alcool, etc. Il existe aussi des diffuseurs de propolis utiliss pour purifier lair ambiant. A lofficine, on la retrouve : dans la gamme des 3 Chnes o elle entre dans la composition de plusieurs produits traitant les maux de lhiver ; dans la gamme Sagaspray en spray buccal ; dans ALVITYL dfenses, des laboratoires URGO, produits base de propolis sous forme de sirop ou de comprims ; dans la gamme Naturactive qui propose des glules de propolis recommandes pour aider affronter lhiver, etc. Il ny a pas de contre-indications lutilisation de la propolis, si ce nest quelques rares cas de sensibilisation. Un apiculteur sur 2000 prsenterait une allergie de contact de type eczmateux appele dermatose des apiculteurs . Elle procde de lallergie de type IV ou hypersensibilit retarde. Cette allergie atteint essentiellement le dos des mains, les avant-bras et le visage,
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dans les jours qui suivent le contact ; elle disparait en une dizaine de jours. Il faut noter quil existe une allergie croise entre les propolis de provenances diffrentes, le baume du prou, le baume de peuplier, le miel, la cire dabeille et lacide cinnamique (Millet J., 2006). De plus, elle peut provoquer de lgers troubles digestifs lorsquelle est consomme par voie orale, et dans ce cas, il faudra diminuer la dose (Fauliot L., 1997 ; Lefief-Delcourt Alix, 2010 ; PhamDlgue M., 1999), (figure 42).

Figure 42 : Photos reprsentant une abeille transportant de la propolis ( gauche), et des cadres recouverts de propolis ( droite) (la photo de gauche provient du site www.thehoneygatherers.com, et la photo de droite provient du site www.apimab.com). 4. La gele royale : La gele royale est scrte par les glandes pharyngiennes et mandibulaires des jeunes ouvrires. Elle se dverse dans le pharynx et saccumule dans le jabot avant dtre dpose dans les cellules. Cest la substance centrale de la ruche : elle assure son existence et son fonctionnement. Elle est la nourriture unique et exclusive de la reine pendant toute son existence. De ce fait, sa vie est jusqu 50 fois plus longue que celle dune ouvrire, bien quau dpart la reine et louvrire soient gntiquement et anatomiquement identiques. En effet, une reine peut vivre 5 6 ans contre 45 jours pour une ouvrire, et seule lalimentation due la gele royale fait la diffrence. De plus, elle confre la reine une fcondit ingale. Les larves douvrires et de faux bourdons sont, quant elles, nourries de gele royale uniquement pendant les trois premiers jours de leurs vies au cours desquels leur poids est multipli par 1000. La gele royale ne contient ni miel, ni
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pollen. Cest une substance blanchtre aux reflets nacrs, consistance glatineuse, de saveur chaude, acide (pH de lordre de 4) et trs sucre. Sa composition nest pas encore totalement connue ; en effet, il subsiste une fraction de nature inconnue de lordre de 3 %. Par ailleurs, elle est trs variable, car elle est fonction du jour de la rcolte, de la saison, des varits dabeilles et de lalimentation des nourrices. Cependant, on peut dire quelle contient environ : 57 70% deau ; 13% de protides constitus dun mlange de protines : albumines et globuline , de peptides (0,16%) et de 29 acides amins libres reprsentant 2,3% des protides. Parmi eux on peut citer : lalanine, la phnylalanine, larginine, la glycine, lisoleucine, la leucine, la lysine, la proline, la srine, la tyrosine, la valine, la dialanine, la taurine, les plus abondants tant les acides aspartique et glutamique ; 4,5 % de lipides (dont 80 85% dacides gras libres qui seraient responsables de la grande acidit de la gele ; 3 5% de strols, 5 6% de cires et 0,4 0,8% de phospholipides) ; 14,5% de glucides (notamment du glucose et du fructose, et en proportions nettement plus faibles, du maltose, de lerlose, du ribose, du tralose et du mlibiose) ; 8,5% de cendres minrales (C, N, Ca, S, P, Mg, Zn, Cu) ; des vitamines (thiamine (vit B1), riboflavine (vit B2), pyridoxine (vit B6), acide pantothnique (vit B5 ou PP), biotine (vit H), inositol, acide folique, acide ascorbique (vit C)). Il faut remarquer que la teneur en acide pantothnique est lune des plus fortes que lon connaisse pour une substance naturelle. On peut galement retrouver dans la gele royale de lactylcholine. La plupart des proprits biologiques de la gele royale sont attribues aux acides gras. On peut notamment citer lacide trans-10-hydroxy-2-dcnoque pour ses proprits antibactriennes,

antifongiques et anti-germinatives (Millet J., 2006). Lobtention de gele royale ncessite un important travail qui justifie un prix de vente lev. En effet, sa production fait appel des techniques particulires, car les abeilles produisent exclusivement la quantit ncessaire leurs besoins, et elles nont donc pas de
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stock. La technique consiste rendre la ruche orpheline en lui enlevant sa reine pour que les ouvrires lvent une nouvelle reine. Des cadres sont alors placs lintrieur de la ruche avec des bauches de cellules royales artificielles dans lesquelles lapiculteur a dpos des larves douvrires ges de 12 36 heures. Les ouvrires vont alors donner ces bauches de cellules, la taille dfinitive des cellules de reines, tandis que les nourrices vont scrter de la gele royale en abondance pour nourrir ces jeunes larves. Aprs trois jours, les cellules ont atteint leur maximum dabondance en gele royale. Les cadres sont alors enlevs, on retire soigneusement les larves des cellules puis on rcolte la gele royale laide dune spatule de verre, ou avec un petit aspirateur. (Figure 43).

Figure 43: Rcolte de la gle royale (Bensgsch E., 1997). Une ruche peut donner de 300 1 000 g de gele royale par an suivant les races d'abeilles. Ces oprations exigent des conditions de propret parfaites. Ds son prlvement, la gele royale est mise en flacons de verre hermtiquement ferms par un bouchon en plastique (le mtal est attaqu car la gele royale est acide), puis entreposs au froid (entre 2 et 5 C dans une atmosphre sche et labri de la lumire). Dans de telles conditions, la gele royale se conserve parfaitement pendant plusieurs mois. En effet, la gele royale est sensible lair, la chaleur et la lumire. A lair, elle perd facilement son eau et soxyde en brunissant, et la chaleur provoque diverses altrations et favorise la croissance de certaines moisissures (Millet J., 2006). Elle peut galement tre lyophilise, c'est--dire dshydrate sous vide trs basse temprature. Des expriences ralises sur des souris de laboratoires, montrent que la consommation de gele royale faible
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dose acclre la croissance. Chez lhomme, on a mis en vidence un effet euphorisant et stimulant intellectuel, notamment grce la prsence dactylcholine qui stimule le systme nerveux, et plus particulirement la mmoire. Energtique et nutritive, elle renforce les dfenses de lorganisme, notamment face aux infections, la fatigue et au froid. La cure de gele royale est donc idale avant lhiver, en cas de fatigue intense. Les doses journalires prconises sont de lordre de 0,1 g. Par ailleurs, de nombreux produits cosmtiques en contiennent. En effet, son extraordinaire composition qualitative et quantitative lui confre des proprits rgnratrices et reconstructrices de la peau, non seulement sur lpiderme vieillissant, mais galement pour lensemble des inconvnients dordre esthtiques tels que : la dshydratation, la sborrhe accrue, les rides persistantes, etc. Des cures de gele royale par voie orale peuvent galement tre conseilles pour lutter contre le vieillissement (Dr Legrand, 1987). En rgle gnrale, en cas dallergie la gele royale, les symptmes sont graves : asthme aigu, angio-dme, anaphylaxie. Des cas de gastro-entrites osinophiles et une colite hmorragique ont galement t rapports. Les patients risques dallergie alimentaire la gele royale sont les allergiques aux venins dabeille et surtout les atopiques. Le fait que plusieurs patients aient dvelopp leurs symptmes dallergie aprs la premire consommation de gele royale fait penser quils taient dj sensibiliss aux venins dabeilles et avaient des ractions croises avec la gele royale (Dutau G. et al., 2009). Par voie topique, la prsence dune forte concentration en protines peut donner lieu des ractions allergiques, notamment des ruptions cutanes (Millet J., 2006). En dehors de ces cas particuliers, tout le monde peut suivre une cure de gele royale. A lofficine, les laboratoires Pierre Fabre ont commercialis la gamme Naturactive qui propose par exemple des glules de gele royale, et les laboratoires Arkopharma proposent des ampoules pour stimuler les dfenses et la vitalit de lorganisme base de gele royale, etc. (Bensgsch E., 1997 ; Lefief-Delcourt A., 2010 ; Pham-Dlgue M., 1999), (figure 44).

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Figure 44 : Photos reprsentant une cellule royale contenant une larve de reine ( gauche), et un petit pot de gele royale ( droite) (ces photos proviennent respectivement du site www.encyclopedie-universelle.com et du livre de Fronty L., 2008). 5. Le venin : Les connaissances de lusage mdicinal du venin dabeille remontent la plus haute Antiquit. Des textes chinois vieux de 2 000 ans en font mention. De mme, Hippocrate (460-377 av. J.-C.), le pre de la mdecine, considrait le venin comme un remde idal pour traiter larthrite et les problmes d'articulations (www.passeportsante.net). Disponible lofficine sous forme homopathique (Apis mellifica), le venin dabeille est aujourdhui utilis en deuxime intention dans le traitement des rhumatismes invalidants, arthrites, tendinites et de certaines maladies auto-immunes, dont la sclrose en plaque (Lefief-Delcourt A., 2010). En France, cette technique trs marginale est pratique seulement par 5 ou 6 spcialistes (Dr Berger, 2000). Le venin peut tre administr soit directement par des piqres dabeilles, soit laide dune seringue contenant une solution de venin dilu. La mthode traditionnelle, qui se pratique encore aujourdhui, consiste dposer des abeilles vivantes (une la fois laide dune pince) sur la peau du sujet. Elles sont plus particulirement places sur les zones douloureuses ou encore sur des points dacupuncture. Ds que le dard pntre la peau, l'abeille perd une partie de son abdomen et meurt dans les heures qui suivent. Pour contourner lapplication directe des abeilles, diverses techniques permettent
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dextraire

le

venin

des

abeilles

sans

quelles

ne

meurent

(www.passeportsante.net). Le venin est rcolt laide dun plateau recouvert dun tissu de nylon, pos sur une plaque de verre et plac lentre de la ruche. Ce dispositif est quip dun systme lectrique qui applique un lectrochoc aux abeilles qui pntrent dans la ruche. Le choc lectrique les excite fortement et les incite piquer dans le tissu sans y laisser leur dard. Aprs lavage leau distille du tissu de nylon, le venin recueilli est sch (figure 45). Cependant, Il est indispensable avant dentreprendre tout traitement par le venin dabeille, de sassurer que le malade ne prsente pas de sensibilit particulire au venin. Lorsquune abeille pique, elle injecte une quantit de venin de 0,15 0,30 mg au moyen de son aiguillon. Les ractions provoques par la piqre sont plus ou moins immdiates et graves selon les individus. Chez certains, une vive douleur sera suivie dune simple sensation de chaleur et de fourmillement. Chez les plus sensibles peut survenir : un urticaire plus ou moins tendu, des dmes, une dyspne, un tat nauseux, une hypotension artrielle, des arthralgies, voire des accidents mortels, peuvent tre observs. En effet, le venin dabeille contient une toxine qui peut produire chez un sujet sensibilis un choc anaphylactique (PhamDlgue M., 1999). ALYOSTAL est une spcialit base de venin dabeille indique dans le traitement de dsensibilisation. Cette dsensibilisation consiste injecter rgulirement au patient de petites doses de venin. Tout traitement base de venin se fera toujours lhpital (Bruneau E., 2002). Le venin dabeille est un mlange de protines prsentant un pH basique, dont lodeur amre (actate disoamyle) rend les abeilles trs agressives. Les principaux constituants intervenant dans son action pharmaceutique sont : lhistamine (mdiateur intervenant dans les ractions allergiques), lapamine, la melittine (100 fois plus anti-inflammatoire que lhydrocortisone) et certaines enzymes notamment une phospholipase et une hyaluronidase. Ils agissent comme des inhibiteurs du systme nerveux (ce qui soulage la douleur) et stimulent les corticosurrnales, favorisant ainsi la scrtion de cortisol plasmatique (anti-inflammatoire physiologique), ce qui explique leurs effets positifs sur les affections rhumatismales. Toutefois, les donnes scientifiques concernant les mcanismes daction du venin ne sont pas encore trs prcises (Domerego R., 2002). Dans le
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traitement des rhumatismes invalidants ou de la sclrose en plaque, le venin peut tre administr par injection intradermique, ionisation, massage des zones douloureuses, micro-injections sur des points dacupuncture, ou directement par piqres dabeilles (Pham-Dlgue M., 1999). Dans la mesure du possible, linjection directe est toujours prfre, mme si elle semble plus douloureuse pour lhomme et plus cruelle pour labeille. Pour traiter une tendinite, par exemple, deux ou trois sances de deux dix piqres suffiraient. Pour la sclrose en plaques, le traitement pourrait schelonner sur une trs longue priode et ncessiter deux traitements par semaine, raison de 25 30 piqres chaque fois. (www.passeportsante.net). Toutefois les donnes scientifiques concernant ce type de traitement ne sont pas encore suffisantes. Le Journal of Clinical Investigation a rcemment publi un travail de recherche sur le potentiel anticancreux de la melittine porte par des nanoparticules (Soman Neelesh R. et al., 2009). Bien que ltude soit encore un stade prliminaire, ses effets ont t tests sur des souris qui lon avait greff des cellules cancreuses humaines (xnogreffe). Linjection de ces nanoparticules de melittine aurait rduit la croissance des tumeurs denviron 25 %.

Figure 45 : Une abeille en train de piquer du nylon (Bruneau E., 2002).

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CONCLUSION
Le miel est donc un compos biologique trs complexe, dune trs grande diversit, lui confrant une multitude de proprits, aussi bien sur le plan nutritionnel que sur le plan thrapeutique. La consommation rgulire de miel est une trs bonne attitude car le miel reprsente une grande source dnergie, doligolments, de vitamines etc. Concernant son utilisation thrapeutique, lapplication de miel sur divers types de plaies est maintenant bien rpandue dans le monde ; elle reste toutefois encore peu utilise en France. On ne connat pas encore prcisment toutes les composantes antibactriennes du miel. On peut cependant dj citer : losmolarit (due sa forte teneur en sucre), le pH acide (constituant un milieu dfavorable la prolifration bactrienne), le peroxyde dhydrogne (libr de faon lente et prolonge au sein du miel), les facteurs phytochimiques, comme la dfensine-1 (petit peptide possdant un large spectre antimicrobien), et le MGO (antibactrien prsent notamment dans le miel de manuka). Il nest pas facile de quantifier la contribution de ces diffrents facteurs car ils peuvent avoir une activit redondante, tre mutuellement dpendants, ou avoir une activit additive ou synergique selon l'espce bactrienne cible. Toutefois, le spectre dactivit antibactrien du miel est large et semble couvrir en particulier tous les germes mis en causes dans les infections cutanes. Cest pourquoi, le miel est de plus en plus utilis pour son pouvoir antibactrien et cicatrisant au niveau des plaies. Il est peu onreux, efficace, et les situations dans lesquelles il est dconseill sont rares. Avec la mise en place de projets de recherche srieux et le dveloppement de miels prsentant des qualits mdicales, lutilisation de celui-ci pour la cicatrisation des plaies pourrait entrer dans les murs au mme titre que les autres produits cicatrisants. On peut cependant se poser un certain nombre de questions, savoir : Est-il possible dobtenir un miel de qualit mdicale constante dans le temps ?
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En effet, la composition qualitative dpend de nombreux facteurs (nature de la flore visite et du sol, conditions mtorologiques lors de la mielle, race des abeilles, tat physiologique de la colonie, etc.). Lutilisation de ruches implantes sous des serres pourrait tre une solution pour obtenir un miel de composition qualitative constante et en grande quantit. La strilisation du miel aux rayons gamma dtruit-elle certains composs du miel ? Lutilisation dune grande quantit de produits chimiques en agriculture menace-telle les populations dabeille et nuit-elle la qualit des miels produits ? Nous pouvons objectivement penser que lutilisation et la commercialisation de nouveaux produits mdicaux base de miel vont permettre dapporter, grce des bases scientifiques solides, des arguments srieux en faveur de lutilisation du miel dans le monde mdical (figure 46).

Figure 46 : Affiche publicitaire Pastilles au miel (Darmand G.)

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TABLE DES MATIERES

Sommaire Introduction Chapitre I: Labeille dans la classification des Insectes Chapitre II : Connaissance de labeille 1. La reine ou mre 2. Le mle ou faux bourdon 3. La reproduction chez les abeilles 3.1. 3.2. La reproduction sexue La parthnognse

1 2 5 8 9 12 13 13 14 15 17 21 22 23 23 25 25 26 27 29 30 32 33 33 34 35 36 36 36 37 126

4. Labeille ouvrire 4.1. 4.2. Les missions de louvrire Louvrire dhiver

5. Lessaimage 6. Le langage des abeilles 6.1. 6.2. 6.3. 6.4. Les phromones de la reine Les phromones des ouvrires Les phromones du couvin Les phromones des mles

Chapitre III : Les abeilles et les fleurs 1. Des sens dvelopps 2. Orientation 3. La danse 4. Les aliments rcolts par labeille 4.1. 4.2. 4.3. 4.4. 4.5. Le nectar des fleurs Le pollen Le miellat Leau La propolis

5. laboration du miel partir du nectar 6. Pollinisation

7. La flore mellifre 7.1. 7.2. Principaux miel monofloraux Principaux miel polyfloraux

39 39 40 41 42 45 45 46 46 47 49 50 51 53 54 60 61 62 62 62 63 63 63 63 64 64 64 64 65 66 66 67 68 70 71 127

Chapitre IV : Lapiculture 1. Les diffrents types de ruches 2. Le matriel apicole 2.1. 2.2. 2.3. Lenfumoir La tenue de protection Le lve-cadre et la brosse

3. La rcolte du miel 4. La transhumance 5. Lapiculture en France 6. Importation de miel Chapitre V : Composition et caractristiques du miel 1. La composition du miel 2. Cas particuliers des miels toxiques 3. Principales diffrences entre miels de nectar et de miellat 4. Caractres physico-chimiques du miel 4.1. 4.2. 4.3. 4.4. 4.5. 4.6. 4.7. 4.8. La densit La viscosit La solubilit La coloration Le pH La conductibilit clectique Lindice de rfraction Lhygroscopie du miel

5. Vieillissement du miel 5.1. 5.2. 5.3. 5.4. 5.5. La cristallisation La Fermentation Autres modifications lies Conservation du miel Connaitre la stabilit du miel

6. Normes de qualit et dappellation du miel 7. Micro-organismes du miel 8. Dcontamination du miel

Chapitre VI : Les proprits du miel 1. Valeurs nutritionnelles et dittiques communes tous les miels 1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 1.5. Le miel, un aliment pour les jeunes Un aliment pour les personnes ges Un aliment pour les sportifs Un aliment pour les personnes diabtiques ? Conclusion

72 73 73 75 76 76 77 77 77 77 78 78 79 80 81 81 82 82 85 86 87 88 92 97 100 100 101 103 104 105 106 107 109 111 115 128

2. Proprits thrapeutiques et pharmacologiques du miel 2.1. Proprits reconnues en thrapeutiques 2.1.1. Activit antibactrienne du miel 2.1.1.1. Losmolarit 2.1.1.2. Le pH acide 2.1.1.3. Le systme peroxyde dhydrogne (inhibine) 2.1.1.4. Des facteurs phytochimiques 2.1.1.5. La dfensine-1 2.1.1.6. Le mthylglyoxal (MGO) 2.1.2. Etudes bactriologiques 2.1.2.1. Antibiogrammes 2.1.2.2. Etudes sur microplaque 2.1.2.3. Spectre antibactriens 2.1.3. Les proprits cicatrisantes 2.1.4. Le miel lhpital 2.2. Autres proprits attribues au miel

3. Proprits et indications plus spcifique des miels unifloraux 4. Tout le monde peut- il prendre du miel ? 5. Comment prendre le miel 6. Le miel lofficine 7. Allergies au miel 8. Applications cosmtiques Chapitre VII : Les autres produits de la ruche 1. La cire 2. Le pollen 3. La propolis 4. La gele royale 5. Le venin

Conclusion Bibliographie Tables des Matires Tables des figures Tables des tableaux

118 120 126 130 132

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TABLE DES FIGURES

Figure 1 : Scne de rcolte du miel dans lEgypte antique Figure 2 : Toile reprsentant Louis XII entrant dans Gnes, en 1499 Figure 3 : Apis mellifera dans la classification systmatique Figure 4 : La reine, louvrire et le mle Figure 5 : De luf la reine Figure 6 : Appareil gnital de la reine Figure 7 : Deus cellules royales opercules Figure 8 : De luf au faux bourdon Figure 9 : La reproduction des abeilles Figure 10 : De luf louvrire Figure 11 : Les principaux organes de louvrire Figure 12 : Tte de louvrire Figure 13 : Deux abeilles pratiquant la trophallaxie Figure 14 : Emploi du temps de louvrire Figure 15 : Courbes isothermes lintrieur dune ruche Figure 16 : Une ouvrire en train de butiner Figure 17 : Les couleurs vues par lhomme et par labeille Figure 18 : Lorientation des abeilles Figure 19 : La rcolte du pollen par une ouvrire Figure 20 : Diffrents modles de ruches Figure 21 : Ruche de type Dadant Figure 22 : Un rucher Figure 23 : Un enfumoir Figure 24 : Une tenue dapiculteur Figure 25 : Les outils de lapiculteur Figure 26 : Photos reprsentant un maturateur et la mise en pot de miel Figure 27 : Stockage du miel

2 3 7 9 10 11 11 12 15 15 16 17 19 20 21 29 30 31 35 42 43 44 45 46 47 48 49

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Figure 28 : Ruches regroupes par 4 sur des palettes pour la transhumance Figure 29 : Photos reprsentant une larve dabeille contamine par lacarien Varroa jacobsoni ( gauche), et ce mme acarien plus fort grossissent ( droite) Figure 30 : Composition du miel

50

51 54

Figure 31 : Quantit totale de polyphnols contenue dans diffrentes varits de miel 58 Figure 32 : Miel ferment Figure 33 : Activit enzymatique de la gluco-oxydase 66 80

Figure 34 : Antibiogramme visant tester la sensibilit du Staphylococcus aureus vis--vis du miel de thym Figure 35 : Microplaque Figure 36 : Activit antibactrienne du miel de thym Figure 37 : Brlure du 2me degr avant et aprs traitement par le miel 83 85 86 88

Figure 38 : Mise en vidence dune souche de Bacillus cereus dans du miel de thym grce une culture sur glose et a une galerie didentification biochimique Figure 39 : Miel utilis au CHU de Limoges Figure 40 : Photos reprsentant un cadre contenant de la cire ( gauche), et des petits copeaux de cire ( droite) 107 90 91

Figure 41 : Photos reprsentant une trappe pollen ( gauche), et une cuillre soupe avec des pelotes de pollens ( droite) 109

Figure 42 : Photos reprsentant une abeille transportant de la propolis ( gauche), et des cadres recouverts de propolis ( droite) Figure 43 : Rcolte de la gele royale 111 113

Figure 44 : Photos reprsentant une cellule royale contenant une larve de reine ( gauche), et un petit pot de gele royale ( droite) Figure 45 : Une abeille en train de piquer du nylon Figure 46 : Affiche publicitaire Pastilles au miel 115 117 119

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TABLES DES TABLEAUX


Tableau 1 : Principaux sels minraux et oligo-lments prsents dans le miel Tableau 2 : Principales diffrences entre miel de miellat et miel de nectar Tableau 3 : Principales limites lgales et conseilles Tableau 4 : Dtermination de lactivit antibactrienne de diffrents miels 57 62 68 84

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ROSSANT Alexandra (2011) Le miel, un compos complexe aux proprits surprenantes. Nb de pages : 132 Honey, a complex compound with surprising properties

RESUME : Depuis la nuit des temps, butinant inlassablement de fleurs en fleurs, labeille assure un service de pollinisation unique, et participe activement dvelopper et sauvegarder la biodiversit. De plus, les abeilles mellifres laborent le miel partir du nectar de fleurs ou du miellat, quelles recueillent, emmagasinent dans leur jabot, transforment et laissent mrir dans les rayons de la ruche. Ce produit complexe, dune extrme richesse, possde de nombreuses proprits aussi bien nutritionnelles que cosmtiques et thrapeutiques. Il a t dmontr que le miel possde notamment, des proprits antibactriennes, trophiques et cicatrisantes. Son spectre dactivit antibactrien est large et semble couvrir en particulier tous les germes impliqus dans les infections cutanes. Peu onreux, efficace, il ne prsente quasiment pas deffets secondaires. Avec lavance des recherches et le dveloppement de miels prsentant des qualits mdicales, lutilisation de celui-ci en particulier pour favoriser la cicatrisation des plaies pourrait entrer dans les murs.

SUMMARY: In the mists of time, gathering flowers and flowers tirelessly, the bee provides a unique pollination service, and participates actively in developing and preserving biodiversity. In addition, the honey bees elaborate honey from flower nectar or honeydew, which they collect, store in their jabots, transform and let mature in the honeycombs. This complex product, extremely wealth, possesses many properties as well as cosmetic, nutritional and therapeutic. It has been proved that honey has also antibacterial, trophic and healing properties. Its antibacterial activity spectrum is broad and seems to cover all the germs particularly implicated in skin infections. Inexpensive, efficient, it doesnt have many secondary effects. With the advanced research and the development of honey with medical qualities, the use of it to facilitate the healing of wounds will become more accepted. DISCIPLINE : Pharmacie MOTS-CLES : Miel, abeille, pollinisation, cicatrisation, activit antibactrienne. ADRESSE DE LUFR : Facult de Pharmacie, 2 rue du Docteur Marcland, 87025 LIMOGES Cedex

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