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El futuro del empleo y la tesis de la masa marginal Author(s): Jose Nun Source: Desarrollo Econmico, Vol. 38, No.

152 (Jan. - Mar., 1999), pp. 985-1004 Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3467265 Accessed: 11/05/2009 01:56
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vol. DESARROLLO ECONOMICO,38, Ng 152 (enero-marzode 1999)

EL FUTURO DEL EMPLEO Y LA TESIS DE LA MASA MARGINAL*


JOSE NUN**

1. Introducci6n
Segun se sabe, es muy poco lo que se puede decir validamenteacerca del futuro desde el campo de las ciencias sociales: las leyes de causalidadque a veces invocamos suelen ser meramente estadisticas; nuestras explicaciones acerca del pasado o del presente son demasiado parcialescomo para extenderlasen el tiempo en tanto razones suficientes de lo que sucedera; y, por ahadidura,nuestro objeto de estudio mismo es altamenteheterogeneoe inestable. Perosi nos estan vedadas las predicciones,podemos formular, cambio, conjetuen ras mas o menos plausibles. De hecho, como senal6 alguna vez Sheldon Wolin,en la historia pensamientopolitico sido siempremas importantes advertenciasque las del han las acerca de los resultados predicciones;y las advertenciasno son otracosa que conjeturas indeseables que pueden llegar a producirsesi es que no se adoptan las medidas necesarias paraevitarlos. eso, el mayor Por consiste justamente exitoal que pueden aspirar en no cumplirse,esto es, en impedirque ocurraen la realidadaquello acerca de lo cual previenen.Lo que es otraformade decir que las advertenciassblo se refierenal futuro porquepretendenteneralgOnefecto sobre el presente. Y es precisamentea esto, a situarseen el modo de la advertencia,que obliga hoy acerca del futuro trabajo del asalariado.Porcierto,no siemprefue asi. A cualquierreflexi6n Marshall descartabaque algunavez los hombresIlegasen poco de iniciadoel siglo, Alfred a ser finalmente "firme, iguales pero estaba seguro de que el progresocontinuaria aunque lentamente,hasta que, al menos porocupaci6n,cada uno sea un caballero".
* Versi6nrevisadade la Future Wage Work", of ponenciapresentadaa la Sesi6n IV,"The Simposio2, XIV de Montreal, 1998. CongresoMundial Sociologia,International SociologicalAssociation, julio ** Investigador CONICET. del Director Instituto Altos EstudiosSociales, UniversidadNacionalde del de GeneralSan Martin. I2 Parana145, 5- p. / 1009BuenosAires/ ArgentinaI 374-8389/ Fax:(54 1) 373-1910 / E/ [ mail:idaes@unsam.edu.ar]. 1Hobsbawm "...el 6xitode los pronosticadores los ultimos de treinta (1995:15)lo dice sin demasiadasvueltas: o cuarentaanos, con independenciade sus aptitudesprofesionales como profetas,ha sido tan espectacularmente de econ6mica siguen confiandoen ellos, o aparentan bajo que s6lo los gobiernosy los institutos investigaci6n La hacerlo". conclusi6nque saca Heilbroner esfuerzopor predecirel curso que (1995: 115) es similar: "Cualquier las seguiranen el pr6ximo siglo la politica, relacionessociales, las creenciasreligiosaso inclusola ciencia misma,es puraarrogancia".

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Mucho mas cercanamente, hace algo menos de cincuenta anos, dos conocidos expertos franceses se preguntabancomo seria el mundo al Ilegarel ano 20002. Y se al respondianque el miedode los trabajadores desempleo tecnologicoya no se justificaba pues 'hoy, los problemas de la desocupacion, del poder adquisitivoy de las crisis econ6micas han sido dominadospor la ciencia economica asi como la tuberculosisy las las enfermedadesinfecciosaslo han sido porla medicina" (1960: 103).No es que ignoraran dificultades: sistemas econ6micos no colectivistas,decian, engendrannecesariamente los crisis periodicas y una desocupaci6n cr6nica, solo que "la previsionecon6mica y la adaptacibnde la estructurade la poblaci6nactiva a la estructuradel consumo ya han en las reducido reduciran y ininterrumpidamenteel porvenir crisisecon6micasy el subempleo, se a medida que esas t6cnicas de prevision de orientaci6n perfeccionen" (1960: 126). y fordistay del estado benefactor(seria Escribianen pleno auge del keynesianismo a quiendespues bautizaria los anos de la posguerraeuropeacomo precisamenteFourastie los "treinta gloriosos"),apoyaban sus conjeturasen algunos aspectos parciales de la con realidadde su tiempoy no imaginaban el siglo se cerraria mas de 800 millonesde que seres humanos desempleados o subempleados (50 millonesde ellos en los paises mas ricos del mundo)y con la perspectivade un empeoramiento probablede esta situaci6n dada una poblacionplanetaria 25 que, en los proximos anos, es posible que se incremente en mas de un tercio. Baste pensar que, segun calculos de Naciones Unidas, en los diez anos que vienen deberiangenerarsemas de milmillonesde nuevos puestos de trabajono el que paraeliminar desempleo sinotansolo paraimpedir crezca, absorbiendoa los nuevos ingresantesa los mercados laborales. en Ya al poco tiempode publicadoel librode Fourastie Vimont, 1966 para ser mas y una preciso, quien esto escribe empezaba a plantear visiondel tema muydistintaa esa y entreotrascosas, que los "Estados Unidoscomienzana asemejarse a los paises afirmaba, subdesarrollados -aqui, los de AmericaLatina-en la medida en que generan una masa marginalno absorbible por el sector hegembnico de la economia"(Nun, 1969: 211). asi Introducia una nocion a la que voy a referirme enseguida y que suscit6 bastantes de de de polemicasen esa epoca, sin perjuicio lo cual el nOcleo miargumento entonces ha sobre estas cuestiones que vueltoa aparecercon diversosropajesen algunade la literatura mrs se ha difundido los ultimos en anos. un en mundo."Enfrentamos futuro el Oigamos,porejemplo,algunasvoces del primer cual el desempleo va a ser una experiencianormaly no aberrantepara la masa de la desocupados, esto se poblacion.Dado que todos nos contamosentrelos potencialmente ha vueltoahoramuchomas que untemade agradableespeculacion acerca de las vidas de enfermedad la desocupacion tecnologicaha alcanzado de los otros'(Kurma, 1984:15). "La (Lunghini,1995: 61). "...un hoy el estadio endemico y es tendencialmenteirreversible" se a mundocercano a laausenciade trabajo esta aproximando pasos agigantadosy puede Ilegarantes de que la sociedad tenga tiemposuficientetantoparadebatirsus importantes consecuencias como para prepararse plenamente frente a su impacto generalizado" nos todos los paises postindustriales encaminamosa un capitalismo 1996: 117)."En (Rifkin, sin trabajo" (Beck, 1997: 51). "Nose necesita ser un profetapara reconocer el problema de centralque preocuparaalas instituciones nuestraseconomias politicasen un futuro (Offe,1996:24). previsible,tantoa nivelnacionalcomo global" Este problemacentrales, desde luego, la faltade trabajoremunerado; resultapor y demas significativo que, en la decada del '50, se considerase como pleno empleo una tasa
2 VerJean Fourastie ClaudeVimont al (1956).Citola traduccion castellano(BuenosAires,Eudeba, 1960). y

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de desocupaci6n de hastael 3 %;que en la decada del '60 se subierala cota al 4 %;que en la decada del 80 se la hiciese oscilar, como minimo,entre el 5 y el 5,5 %;y que en la actualidadya se juzgue mas que aceptable un piso del 6 6 7 %3. no Sinembargo,mitesis de la masa marginal apuntabasolo al asuntodel desempleo; y, al menos en este sentido, iba mas alla del debate actual en el que la OIT,por ejemplo, sostiene que la desocupaci6n sigue siendo eliminablemientrasautores como los recien creo que citados opinanque no. Poreso y poralgunosotrosmotivosque iredesarrollando, ser utilvolveraqui brevementesobre ella. puede

2. La tesis de la masa marginal


En las Grundrisse, primero, en El capital,despues, Marxelaboro las nociones de y industrial reserva,las cuales han influido de hasta hoy y superpoblacionrelativa de ejercito en los an6lisis de los movimientos la acumulacioncapitalistay del empleo, aunque de muchos de estos analisis suelan manteneren silencio su fuente o ni siquiera tengan conciencia de ella. Miargumentopartiade una criticaa la maneraen que autorestan influyentes como OskarLangeo PaulSweezy habianasimiladoesas dos nociones, con lo cual no advirtieron diferencia la importante que existe entrela genesis de una poblacionexcedente y los efectos que su apariciOn provocaen el sistemaque le da origen,talcomo se desprende del trahace del tema en las Grundrisse(1968,II,esp. pp. 105-113)4. tamientoque el propioMarx alli, SegOnafirma "sonlos medios del empleo y no los medios de subsistencia los que hacen ingresaral trabajador la categoriade la superpoblacion. realidad,es necesario en En de concebiresta formula unamaneratodaviamas generaly vincularla la mediacionsocial a al que le permite individuo ligarsea los mediosde su reproduccion a los productos.Enuna y palabra,se tratade las condiciones de producciony de las relacionesdel individuocon ellas'. Valedecirque el excedente de poblacion"esentonces unexcedente paratal nivelde desarrollo" en consecuencia, "cada modo de producciontiene sus propias leyes de y, crecimientode la poblaciony de la superpoblacion..." (Marx,1968,11,106,109, 110). Quedaclaroasi el caractergeneralque Marx asigna al concepto de superpoblacion. le La confusionen que incurrieron mayoria sus exegetas se vincula,entre otras cosas, la de con el hecho de que centraron analisisen el capituloXXIII El capital,donde Marx sus de examinacomo se genera la superpoblacionrelativa modo de produccioncapitalistay al trata,a la vez, los efectos funcionalesque ellatiene sobre la dinamicade la acumulaci6nen un estadio determinado, esto es, la medidaen que opera efectivamenteen ese caso como un ejercitoindustrial reserva.Elproblemaes que esta identificacion de equivocada de las dos nociones les impidiover que la superpoblacionpuede producir tambien efectos no funcionales y obstaculiz6 de esta manera el examen tanto de las condiciones en que emergen efectos de uno u otrotipo como de las consecuencias que de ello resultan. Fue precisamente para tematizarlos efectos no funcionalesde la superpoblacion relativa(que, segOn el caso, pueden ser a-funcionaleso dis-funcionales) la que introduje Es categoriade masa marginal. obvio-y asi lo dije- que, al igualque la de ejercitoindustrial
3Aludo lo que los economistas dadoen llamar NAIRU a han el rate inflation ofunemployment), (non-accelerating son En cuyos componentesideologicamente justificatorios dificilesde ignorar. 1983,porejemplo,el U.S.Economic considerabaque el umbrai inflacionario la tasa de desempleo local debia estimarseentre de Reportof the President el 6 y el 7 %;quinceaiios despues, en ese pais el nivelde desocupaci6ngiraen tornoal 4,5 %y la tasa de inflaci6n es de menosdel 2 %anual.Otrotantoocurreen Holanda, undesempleodel 4,2 %y una inflaci6n con anualdel2,5 %. 4 Para un desarrollomuchomas extenso de estas cuestiones, me remitoa Nun (1969: 178-236;y 1972: 97-128).

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de reserva,designa a las relacionesentrela poblacionexcedente y el sistemaque la origina a y no a los agentes o soportes mismosde tales relaciones,contrariamente lo que algunos quisieroninterpretar5. De ahique Marx industrial reservaatres "modalidades de englobaraen el ejercito muy diversas de la superpoblaci6nrelativa": latente, la estancada y la flotante.S1lo que la considerabaa las dos primeras como formastransicionales poreso, su reflexi6n te6rica y, se ci6n a la tercera,esto es, a la situacionde esos contingentesobrerosque, en los centros de la industriamoderna, "laproducciontan prontorepele como vuelve a atraer" (1956: 1,532-542). Notese, por un parte, que Marxse ocupa del capitalismo industrialen su fase es a anterior 1875, cuando esa fase Ilegaa empirico la Inglaterra competitiva su referente y su apogeo y el capitalismoconstituyetodavia,basicamente, un negocio de empresarios individuales pequena escala, estrechamentesometidosa los avataresdel mercado.Por en otra parte, se tratade una epoca en la que el desarrollode la maquinatendia a una del de progresivadescalificacionprofesional obrero,destruyendola jerarquia trabajadores Esto dieraporsupuesta especializados propiade la manufactura. hizoplausibleque Marx una homogeneizacioncreciente tantodel mercadode trabajocomo de la mano de obra, se cuya sustitutibilidad volviaasi cada vez menos problematica. Estoexplicalafuncionalidad le atribuia la poblacionexcedente en el contextode a que un capitalismopujantey aut6nomo,capaz de optimizar decisiones de inversionen sus terminosde los factores productivosdisponibles. Esa poblacion excedente era la proveedora de brazos en la etapa ascendente del ciclo econ6mico y en los momentos de sObita" capital,como el de la construccion los ferrocarriles6; tambien del era de "expansion una amenaza constante y disciplinadora para los trabajadoresocupados; y era, finalesto mente,"elfondosobre el cual se muevela ley de la ofertay la demandade trabajo", es, unfrenoparael alza desmedidodel precio lafuerzadetrabajo de 1956,1:509, 515). 512, (Marx, Pero hay variase importantes razones por las que, desde entonces, un analisis en terminos de la funcionalidadde la superpoblacionrelativaresulta necesario pero no suficientepara caracterizar relacionescon el sector dominantede la economia. Voya sus senalar tres que considere centrales hace ya treintaanos y que luego han tendido a complejizarse agravarsemuchomas7. y
5 Ver,porejemplo,mipolemicacon Fernando Cardoso,quienvariosanos despues iba a terminar Henrique reconociendola existenciade los excedentes de poblacion funcionales los cuales yo me referia Nun,1972). a no (cf. Distinto sido el caso de Anibal ha (1969 y 1970),quien sigui6 mi replanteoteoricodel tema pero paso a Quijano como "polomarginal" la economiaya no al tipo de relacionesa las cuales me de designarmas descriptivamente refieroen el texto sino a "unconjuntode ocupaciones o actividadesestablecidas en tornodel uso de recursos residualesde produccion" 1998:70). (Quijano, 6Conviene recordar Marx admiterepetidamente posibilidad plenoempleoen la crestadel ciclo (ver, la del que el porejemplo,1956,V:75). Braverman desocupacion] (1974:386) iba a retomar puntomuchosanos despues: "[La es produciday absorbidacontinuamente la energiadel propioproceso de acumulacion". por 7Eneste sentido,convieneteneren cuentavariascircunstancias. primera, en terminos desempeno del La que de la economiamundial, analisisde la marginalidad mis el fueron hechos cuandoapenas se iniciaba segundo de los (1998:9) en la posguerra:1) largoascenso: 1950-65;2) caida de las ganancias y periodosque distingueBrenner crisis: 1965-73;y 3) largodescenso: 1973 hasta hoy. La segunda circunstancia Desde el tambienes importante. ser mis puntode vistade la organizacion productiva, analisistematizaron algunosefectos de los que resultarian s6lo los comienzosde los procesos de automatizacion su basados en computadoras, cuales ibana adquirir impulso los esos analisisestuvieron en ubicadoscontextualmente los umbrales plenoen las decadas del '70y del '80.Porultimo, de una serie de grandescambios de indolecultural despues tendrian incidenciadirectasobre el tamanoy una que la composicionde la fuerzade trabajo, como lo testimoniaria incorporacion la crecientede las mujeresal mercado. N6tese al respectoque la critica feminista las interpretaciones a tradicionales la division de social del trabajo emergi6 reciena fines de la decada del '60.

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a que Una,es el pasaje del modode producci6n capitalista su fase monopolista, Marx se En no analizo8. este nuevoestadiode la acumulaci6n, segmentan fuertemenprevi6pero al te los mercados de trabajo;la ciencia y la tecnica se incorporan proceso productivo mismo, con lo cual cambia la composici6nen calificacionesde la demanda de mano de de obra y disminuyela sustitutibilidad los trabajadores; aunque no desaparecen, se y amortiguan considerablemente las funciones directas e indirectas que cumplia la en superpoblaci6nrelativa relaci6nal sector dominantede la economia, el cual tiende a que como un operarahora en los distintosmercados mucho mas como un 'price giver" a del diversasestrategiasde integraci6n trabajador la empresa, taker'9 desarrolla y "price en el marcode una legislaci6nsocial que antes casi no existiay de la acci6n de sindicatos no de masas que Marx lleg6 a conocer10. la Lasegunda raz6nse vinculaal poderosoimpulsoque adquiri6 internacionalizacion afectotantoa los paises centralescomo a los del capitalen nuestrosiglo y que, obviamente, de perifericos.Por un lado, las decisiones de inversion las grandes empresas pasaron a y adoptarse cada vez mas a escala mundial a no depender necesariamentede las tasas esa se locales de rentabilidad; sobre todo en los paises perifericos, rompib congruencia y, entrelas innovaciones tecnol6gicasy la dotacionde factoresque tanbienestudioHabakkuk y para los casos de Inglaterra de Estados Unidos en el siglo XIX.De ahi la limitada pertinenciaque iba a tener para America Latinay el Caribe un modelo como el de elaboradoporW.Arthur Lewis de econ6mico con ofertailimitada manode obra" "desarrollo (1960) paraestas regiones. casi Ocurreque se trat6,en verdad,de unaextrapolaci6n literal no reconocidade la y industrial reserva,lo cual llev6a Lewisa dar por supuesto un de del teoriade Marx ej6rcito modernode la economiacon tecnologiaintensiva del crecimiento'sostenido polo industrial continuaen el mismolugarde las altas en mano de obra,salariosconstantesy reinversi6n obtenidas.Enestas condiciones,no s6lo toda la poblaci6nexcedente que antes utilidades absorbia la economia de subsistenciase vuelve, por definici6n,funcionalal sistema sino es que que lo que acaba resultando problematico su agotamiento, se supone que terminara o conduciendoa importar capitales11. trabajadores a exportar
8 En esto, puede caber poca duda del caracter notablementeanticipatorio su apartado sobre la de acerca de la naturaleza contradictoria dondeavanzasu luego difundida en automaci6n las Grundrisse, proposici6n a el a una del capitalismo "por parte,empuja reducir tiempode trabajo unminimo porla otra,planteaal tiempo que y, de trabajo como la unicafuentey la cnica medidade la riqueza" (1968:II,222). 9 Utilizo (1951: 18-20). que aquila conocidadistinci6n introdujo Scitovsky 10 la mas Anos despu6s seriadesarrollada precisamente idea de los 'contratosimplicitos", segun la cual los empleadoresde este sectorofrecensalariosmas altos que los de mercado,seguridaden el empleo y perspectivas de ascenso a cambio de un nivelmayorde esfuerzopor partedel trabajador. por ejemplo,Azariadis(1975). Ver, crecientede eficaciade los principios Desde finesde la decada del '70,con la p6rdida (unode los pilares tayloristas a en tendieron dividirse "neotayloristas" del fordismo), tales"contratos para implicitos" y "kalmarianos", usart6rminos decreciente de la mano de de Lipietz(1992: 17).Todo indicaque hoy abarcana una fracci6nproporcionalmente obra. 11 masesta decirque las cosas no sucedieron asi De precisamente cuandolos paises del Caribese inspiraron la critica de sus Comoserale en su oportunidad, mejor en Lewisparaimpulsar politicas "industrialization by invitation'. a la relevanciade este modeloparalas situacionesde subdesarrollo intentaexplicarse desprende del propio que a (1967: 1), sin mencionar tampocola claradeuda con Marx: "Ayuda comprender elogio que le dirigeKindleberger como el ascenso en el ingreso real de los Industrial tantoel crecimientode GranBretanadurantela Revoluci6n es en cuando ese crecimiento parael desarrollo disminuye la segunda mitaddel siglo XIX; pertinente trabajadores es de los EstadosUnidosdesde 1880a 1913;y en particular... utilparaexplicarlas tasas muyaltas de crecimiento Mundial". sea que el llamado de algunospaises de Europa el periodoque se extiendedesde la SegundaGuerra en O Latina de industrial reserva" su aplicabilidad no "efecto Lewis" es sinoel "efecto generalal caso de America y ejercito dista de ser evidente.

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modificaciode conciernea las profundas Laultima las razonesque quieromencionar en nes que ha venido experimentando todas partesla estructura ocupacionaldesde hace como muchos que les siguieron por lo menos cincuentaahos. Tantolos analisisde Marx como eje centralde su reflexi6n, puntoque inclusolos al despues adoptarona la industria todaviaen tornode la figuradel obrerode Welfare States de la posguerrase organizaron Sin fabricay Onicososten de su familia. embargo,como alguiendijorefiriendosea Inglaterra,si hasta hace un parde decadas el trabajador tipicoera en efecto unobreroindustrial, adecuada, hoy el trabajador tipico jefe de familia,con empleo estable y remuneraci6n sin con un empleo tiende a ser cada vez mas una mujer marido,que sostiene a su familia ha temporario mal pago en el sector servicios.Sea como sea, lo ciertoes que la industria y declinado claramentecomo empleadorade mano de obra a favor de un generalizado La ocupacionalse ha vuelto proceso de terciarizacion. consecuencia es que la estructura muchisimo mas heterogeneae inestablede lo que imaginaron aquellosanalisis,dividiendo los mercados de trabajoy agregando una enorme complejidada la incidencia de los de excedentes de poblacibnsobre los movimientos la acumulacibn capitalista. No solo eso. La crisis de la gran f,brica fordista,por una parte, y las crecientes exigencias de especializaci6ndel sector servicios, por la otra, se combinan ahora para un cada vez mayorde la mano de obra producir doble efecto. Antetodo, un relegamiento no calificada;y, a la vez, una extendida incertidumbre ocupacional de los trabajadores calificados,paramuchosde los cuales ha ido perdiendosentidola idea mismade "carrera". "el Estoexplicaunfenomenobastantenuevoy muysignificativo: estallidode las desigualdades dentro de cada grupo sociocultural" (Cohen, 1998: 71). Y obliga a no confundirla necesariamente con segmentaci6nde los mercadosde trabajo unacompartimentalizaci6n de que los correspondiente los contingenteslaborales,dado que es mas o menos habitual en en trabajadores participen formaalternada variosde esos mercados. Con lo cual vuelvo al tema de la masa marginal.Dado los diversos procesos de acumulacibnque ahorase superponeny combinany que ya no pueden ser concebidos de como meros momentostransicionales pasaje a un solo gran proceso en el cual todos se acabaran por disolverse,los mecanismosde generaci6nde la superpoblacibnrelativa de pluralizan variatambienla funcionalidad sus efectos segun el sector de que se trate. y los Es asi que, a esta altura, desocupados son su componentemas dramaticoy visible pero de ningunamanerael Onico12. una primera muyesquematicaaproximaci6n, En y no s6lo tales desocupados pueden actuar,a la vez, como un ejercitoindustrial reserva de en el mercadosecundario(donde tiendea operarel sector competitivo) como una masa y el (donde suele predominar sector monopolistico)sino marginalen el mercado primario que, ademas, la mano de obra redundanteen relaci6na este ultimono necesariamente carece de empleo pues puede estarocupada en el otrosegmento e incluso,en situaciones de gran atraso, hallarsetodaviafijadaa la tierra algunfondo de consumo. Desde luego, o existen grados variablesde satelizaci6nde un segmento por otro;pero lo que aqui me marcar la distanciaque separa a la conceptualizacion he venido proponienes que importa do tantode los enfoques mas clasicos sobre el tema como de algunas de las teorizaciones mas recientes.
12Resultaun poco sorprendente en un escritoque acaba de publicar, (1998: 109) diga que el que Quijano "limite" la dificultad" mi propuestasobre la masa marginal de y haya sido su concentraci6nen el caso de los sin Nuncafue asi, nien el pianote6riconi en el campo de las investigaciones empiricasque "trabajadores empleo". a realizamos colaboradores (ver,porejemplo, mis Nun[1989]y algunasde las contribuciones Nun[1969]).Tanto yyo se mas que las situaciones que el considera -y que, se supone, superarianaquel "limite" esa "dificultad"y con actualesde las que Marx Ilamaba formas"latente""estancada" las correspondenclaramente manifestaciones y de la superpoblaci6n relativa.

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mi En relaci6na los primeros, tesis de la masa marginal supuso un cuestionamiento de del hiper-funcionalismo izquierdapara el cual hasta el ultimocampesino sin tierrasde de AmericaLatina de Africa) (o parala reproducci6n la explotaci6n apareciacomo funcional intentemostrar que, segOn los lugares, crecia una poblaci6n capitalista.Porel contrario, excedente que, en el mejor de los casos, era simplemente irrelevantepara el sector en hegem6nico de la economiay, en el peor, se convertia un peligropara su estabilidad. Esto le planteabaal ordenestablecidoel problemapoliticode la gestibn de esos excedentes no funcionalesde mano de obra, a fin de evitarque se volviesendisfuncionales.Asi, era mas sugeri que una de las estrategiasde a-funcionalizaci6n difundidas la que Ilevaba, la a del paraddjicamente, disminuir integraci6n sistema para aumentarde esta manera la en social. Si el apartheid sus diversas formasera el ejemplo mas extremode integracibn sobre el esta estrategia, tambien proporcionabailustracionesabundantes la literatura o dualismoestructural sobre los guetos urbanos. mas reciente, creo que por estar muy determinadapor la En cuanto a la literatura experienciade los paises centralesy por abandonar,a veces, una visibnde conjuntodel en de movimiento la acumulaci6ncapitalista,suele incurrir algunas confusiones que es en convenientedespejara la luzde lo dicho. Masaun que no es infrecuente ella una falacia en de composici6n que Ilevaa exagerar y a absolutizar formapor lo menos prematura se ciertas tendencias que efectivamente detectan. 3. ,El fin del trabajo? 3.1. En las'primerasd6cadas de la posguerra,no s6lo los paises capitalistascentrales un econ6mico espectacularcon muy bajas tasas de inflacion experimentaron crecimiento sino que alcanzaron sostenidamentenivelescercanos al plenoempleo-ello sin perjuicio de la persistenciade considerablesdesigualdadesy de bolsones de pobrezaque, en Estados on Unidosporejemplo,dieronlugaren los anos '60a la War Povertyya que el tema pasase a constituir desde entonces unareade investigaci6n especifica en el campo de las ciencias sociales13. fordista a la inversade lo que sucederia despues, las A impulsosdel keynesianismo y por politicasmacroecon6micasasumianla responsabilidad el problemade la ocupacion eran generalmentecontroladosen el plano de la mientrasque los riesgos inflacionarios microeconomia,medianteacuerdos entre empresas y sindicatos. Se consumaba asi la en Ilamadasociedad salarial, la que el empleo de tiempocompletoy duraci6nindeterminase en da, con proteccioneslegales y buenas remuneraciones, convertia el dispositivoclave de distribuci6n ingresoy conformaba dimensi6nsocial de la ciudadaniade la que del esa habia habladoT. H. Marshall. en Como se sabe, las cosas cambiaronsignificativamente el ultimocuarto de siglo, cuando la inflacion desplazb al empleo como preocupaci6ndominantede los gobiernos, en mientras avanzabantantola recesi6necon6mica como los procesos de automatizaci6n
13Enverdad,Ios desempeios de la economianorteamericana de las principales economias europeas no y son asimilablespues, desde finesde los ahos '40 hastacomienzosde los '60, la primera caracteriz6porunatasa se de crecimientorelativamente de a baja,altos nivelescomparativos desempleo y (contrariamente lo previstopor la curvade Phillips) salarioselevados. Ver,por ejemplo,Brenner (1998:48-63). Porlo demas, como senala EspingAndersen(1997:243), en los 60 emergioenvariospaises un 'newwelfare state egalitarianism, menos por impulsado como los pensionados, fueroncreaciones del propio la clase obreraque por "nuevos' grupos sociales: "Algunos, ronda Welfare habiansido dejadosa un ladoen la primera State;otros,como las mujeres las minorias, y simplemente de construcci6nde ese estado".

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la industria en los serviciosy se generabaunaumentoalarmante la desocupaci6n y de de y la subocupacion.Fueentonces que autorescomo Gorz,Habermaso Dahrendorf comenzaron a plantearla cuesti6n del fin del trabajo,asunto que ha venido siendo objeto de distintasque amenazanvolverlo bastanteequivoco. interpretaciones Es que, en efecto, manteniendonostodavia en el contexto de los paises mas desarrollados segOnse desprende de lo anterior, es lo mismohablardel findel trabajo, no y del fin del trabajoasalariadoo del fin del trabajo asalariadoestable y bien remunerado. Como tampoco es lo mismo tratarprincipalmente trabajocomo factorde produccion al como mecanismode distribucibn ingresoo como expresionde la libertad del creadoradel sujeto (cf. Meda, 1995: 137). 3.2. En este sentido, es bueno recordarque hasta el siglo XVII sblo el trabajono no el constituia centrode las relacionessociales, como ocurriria tarde,sino que connotamas ba padecimientoy humillacion14. cambio de significado-a todas luces notable- iba a El ocurrir la segunda mitaddel siglo siguientey resultaindisociablede otrostres grandes en con procesos. Antetodo, el ascenso del capitalismo, la difusi6nde las relacionesmercantiles y la consiguienteestructuracion los mercados, entre los cuales el de la mano de de obra iba a desempenar un papel obviamentedecisivo. Despu6s, es en esa epoca que cobra forma,por primera como lo opuesto a las inclinaciones vez, la idea de la civilizacion naturalesy no controladasde los hombres. Data de esos mismos anos (y es el tercero de los grandes procesos a los cuales aludo)la concepcibnde la economiacomo un dominio autbnomo, cuya acta de nacimiento fue firmada AdamSmithen 1776 en abiertacriticaal mercantilismo. separacibnde Esta por una esfera propiamente economica no tenia precedentes historicosy se sostuvo en dos al postulados:el de su coherenciainterna el de su orientaci6n bien comOn(cf. Dumont, y 1987: 122). Es que de otromodo -sea por su faltade organizaci6n,sea por sus efectos tenidoque admitir perniciosos-se hubiera aquelloque se rechazaba,esto es, la necesidad de una intervencion politicaen la esfera econ6mica para poner orden o para corregirlos desvios. Laeconomiase presento,pues, como doblementedotada:de una logica propiay de la capacidad de resolverporsi mismael granproblemadel ordensocial. Con lo cual vuelvoa nuestroasunto:el nOcleo esa soluci6nradicbjustamenteen el de nuevo concepto de trabajo introdujeron economistas,dandole por primera una los vez que significacionhomogenea, mercantil abstracta,cuya esencia era el tiempo.La riquezade y las naciones paso asi a ser definidaporel trabajo sus habitantes porlos medios de los de y que estos disponen para aplicarlomejor.Como concluye Meda (1995: 69) en su agudo analisisde este proceso, en un mismomovimiento trabajo el paso a ser consideradocomo la m.s alta manifestacionde la libertadindividual como mercancia, es decir, como y en empleo. Y, en tanto tal, se convirti6 el fundamentoetico -y no solo econbmico- del capitalismoy en la marca por excelencia de la civilizacion,en obligaci6n moral y no Onicamente mediode subsistencia(ver,tambien,Applebaum,1995). en La novedad radicalde este planteoiba a dominarel siglo XIX Occidente. Desde en entonces, el trabajoaparece como la verdaderaesencia del hombre,la culturatiende a reducirsebasicamente al trabajoy este deviene, en la practica,"unareligionsecular" (cf.
14Recordemosuna de las imagenes mas clasicas: cuando los expulsa del Paraisoy los condena a ser el el mortales, castigo que Diosle imponea Adanes justamente de ganarseel pan con el sudorde su frentey a Eva, el de parir dolor.Poreso terminos con como travail/en franceso laboureningles hanestado investidosde esa doble referencia alumbramientoal trabajo, al entendidoscomo castigos del pecado original. y

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las Kumar,1984: 7). Ello no implica minimizar fuertes protestas y revueltas contra la ni a revoluci6n industrial tampoco las explotaci6ncapitalistaque acompanaron la primera conocidas criticassocialistas (y no s6lo socialistas)a la alienaciony al trabajoasalariado que vendriandespues. Pero, en general, los cuestionamientosno estuvierondirigidosal trabajoen si mismo sino a los modos en que lo pervertiauna sociedad injustamente organizada. anos de nuestrosiglo los programasde los partidosde De ahi que, si en los primeros seriadespues de la propia del todaviala abolici6n trabajo reclamaban asalariado, izquierda social democraciaque ibana provenir algunosde los mayoresimpulsosparaconsolidarlo, desconectando en toda la medidade lo posible al empleo y al ingreso de los avataresdel dentroy fueradel trabajo mercado. Esta protecci6ndel trabajador fue, en efecto, el rasgo distintivo los Welfare de States, mediantelos cuales adquiri6 plena vigencia lo que se ha denominadola "sociedadsalarial". una Como explica uno de sus mas informados interpretes, sociedad salarialno es son de simplementeuna sociedad donde la mayoria los trabajadores asalariadossino una sociedad del pleno empleo, crecientementehomogenea, donde el trabajoasalariado brindastatus, dignidad y protecciony donde aparece asi un nuevo tipo de seguridad, ligada al trabajoy ya no solo a la propiedad(ver Castel, 1995). Esta es la construccion hist6ricamenteinedita que se fue levantandoen los paises desarrollados durante la posguerra,con rasgos propiossegun los lugares;y es ella la que iba a empezar a mostrar sus grietasen la decada del '60 y a tambalearsecada vez mas con las crisis de los anos de como datos a la desocupacidnmasivay a la fragmentacion la siguientes,que instalaron estructura ocupacional. 3.3. en Paradojicamente, el momento mismo en que se derrumbabael comunismo reganaba asi toda su actualidad una de las preguntas centrales que Marxse habia formuladoun siglo y medio atras: ,como pueden combinarse en el largo plazo un con motorizado la constanteexpansionde la productividad una crecimiento capitalista por de efectivagarantiadel derecho al trabajo todos los ciudadanos? respuesta negativaa esta preguntaenfoca al trabajocomo Hoyen dia, una primera lo factorde produccionpara sostener que, en efecto, los avances de la automatizaci6n Es del estan eliminando paulatina sistematicamente proceso productivo. esta una versi6n y de (1996) se haconvertido "tecnologica" latesis del findeltrabajoy,sin duda,JeremyRifkin en uno de sus expositoresmas vigorososy conocidos. Otrarespuesta tambiennegativa toma un rumbodiferente.Llamemoslala version de una "filosbfica" esa tesis. Introduce segunda cuestionque se desprende de la respuesta en negativaque le da a la primera:,c6mo puede, entonces, seguir estando estructurada tornoal trabajouna sociedad que ya no se hallaen condiciones de asegurarleel pleno Meda (1995): no puede ni debe. Hay que empleo a sus miembros?ContestaDominique desencantaral trabajo, liberarlo toda la carga ut6picaque le fuerondepositandolos dos de asi ultimos siglos, paraque logrendesarrollarse otrasactividades"deIlgicas radicalmente distintas,fuentes de verdaderaautonomia cooperaci6n". y Sin embargo, una lecturaatentade estas dos versiones de la tesis del findel trabajo una indicaque, en verdad,apelana unrecursoconocido:radicalizar idea parahacerlamas otros Que haya que "encantar" espacios que no sean el de la producci6nno provocativa. quiere decir que piensen realmenteque este va a desaparecer, al menos en un futuro previsible.Por eso, de lo que en el fondo estan hablandoes mas bien de la crisis de la

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sociedad salarial, esto es, del trabajo como pilarde la cohesion social. De ahi el asalariado enfasis de Rifkin que se fomentecomplementariamente expansionde la economiadel en la la tercersector (lo que los franceses prefieren llamar "economia social"); de ahi tambien y que Meda (1995: 303) termine afirmandoque "...el verdadero problema de nuestra sino sociedad no es de ningunamanerala escasez de trabajo el hecho de que carezcamos de un ,modo convincentede repartici6n,". Observacionesta ultima que me llevaa una terceraversiondel tema, a la que voy a Lo designar como "sociologica". que se hallaen juego en este caso es la idea del fin del como perspectivarealy alcanzable por una asalariadoestable y bien remunerado trabajo ocupaciones gran parte de la mano de obra disponible. No se ignora que proliferan precariasde bajos ingresos pero, desde el puntode vista de lo que ha sido la sociedad salarial sobre todo en Europa, considerainaceptableincluir tales puestos de trabajo se a en una definiciondel pleno empleo. Siendo asi, se afirmaque restaurar este ultimose ha a convertidohoy en una utopiay que lo importante conseguirque su ausencia se vuelva es tolerableparaquienes la sufren15. este fin,resultaria A necesario reconocercomo premisa a general un "derecho un ingresosuficienteque no este sujetoa la necesidad de tener un de (Offe,1996: 25). A partir lo cual se proponeuna variadaserie de empleo remunerado" soluciones, entre las que se destacan el ingreso ciudadanoy, unidoa el, una creciente "combinacion trabajo de formal de organizacion voluntaria" (Beck, 1997:54). y

4. Trabajoy acumulaci6n capitalista


Desde luego, no puedo hacerjusticiaaquia toda la riquezade las discusiones a las ni cuales acabo de referirme es este tampoco mi prop6sito.Hay un sentido en el que se evidentemente,con variasde las hipotesisque propuse treintaanos atras. corresponden, al Peroquisieraformular menos un parde observaciones,que me serviran el paraallanarles camino a algunos de los comentarios que hareluego acerca del caso de AmericaLatina. 4.1. La primera una observacionde caracterempirico.Esta lejos de ser una cuestion es que ya pacificaen la literatura el crecimiento no genere empleo en los paises industriales. (1997:184n.),por ejemplo,"laproposicionde que el creciSegOn Fitoussiy Rosanvallon mientoya no crea empleos va completamente contrade los hechos"y, por lo tanto,no en Otrotanto sostiene la OIT hay razones valederas para decirle"adiosal pleno empleo"16. (1996), que muestraque en esos paises, entre1975 y 1982, porcada puntoporcentualde aumento del PBI,el empleo se incrementoun 0,49 %;y que, entre 1982 y 1993, esta elasticidadsubi6al 0,63 %.Elinforme concluyeen que el auge del desempleo en los Oltimos sino veinteanos no se ha debido,entonces, a unabajadel contenidolaboral crecimiento del mas lentoen el progresode a una expansionmas rapidade la poblacionactivay a un ritmo la economia (pp. 19 y 103). Enbuena medida,sin embargo,tambienen este caso la controversia en tornode gira un problemade definicion.Paradecirloen los terminosque recorde al comienzo de este del articulo,las versiones "tecnologica" "sociologica" fin del trabajooptan por lo que y a en equivaldria un uso simple y directode la nocionde masa marginal la medida en que
15Por eso Keane (1988: 96) llamadirectamente combatir a "lasestrategias neoconservadorasy socialtpleno empleo, ". dem6cratas,inequitativas, que nostalgicasy contradictorias, pretenden-volver,,al 16En otrotexto,el de estudio del pasado no confirma en primero estos autoreses aun mas categ6rico:"El absolutoel puntode vistapesimistasobre la posibilidad un parotecnol6gicoduradero" de (Fitoussi,1996:29).

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exclusivoal sectorde la economiaque ofrece empleos de adoptancomo criterio referencia en estables, protegidosy bien remunerados; cambio, sus criticosrecurrena lo que seria ese uso mas complejode la noci6nque present6igualmenteen paginas anterioresy que otro toma en cuenta la funcionalidad tambienpuede revestir tipode ocupaciones y de que del trabajadores parala reproduccion capitalen sectores que no son los hegem6nicos. En otraspalabras,en granpartela divergencia hace, otravez,al modo en que se conceptualiza el pleno empleo. Paracorroborarlo, la pena volvera citara la OIT vale (1996:27, subrayadomio):"...un amplio nOcleo de la poblaci6n activa sigue ocupando puestos de trabajoestables y seguros, a pesar de que la inestabilidady la inseguridad han aumentado en otros De y segmentos delmercado de trabajo"17. maneraparecida,escribenFitoussi Rosanvallon los (1997: 190): 'Las grandes empresas multiplican despidos y reducen sus efectivos, mientrasemerge un nuevo universo de subcontratistas,de pequenas sociedades de serviciosy de nuevas formasdel trabajo independiente'18. Creo que es un puntoespecialmenteimportante porque,como insistireluego, lo que Ilamoel uso simplede la noci6nde masa marginal puede conducira soslayarla existencia de toda una serie de mecanismosde integraci6n de neutralizacibn los excedentes de de y poblaci6nque se relacionacon procesos subordinadoso secundarios de acumulaci6na los cuales la literatura sobre el findel trabajo tiende a no prestarlesuna atenci6nsuficiente. 4.2. Misegunda observaci6nes de caracterteoricoy supone una criticaen la cual debo incluir mis propiosescritossobre la marginalidad. a Mencioneantes la maneraen que los economistas clasicos se propusieron logray ron constituir la economia como una esfera aut6noma,dotada de una logica propia.En a "fue de este sentido,tambienMarx un producto su tiempoal pensaren terminos una logide ca econ6mica que se agregaba en un conjunto coherente-aunque irracional- necesisin dad de la acci6n del estado"(Block,1986: 180). Masaun que, al adoptarcomo base de su reflexi6n Inglaterra, Onicopais en que se ha desarrollado a "el plenamenteel regimen de como un espejo del futuro los demas, Marx de produccibncapitalista" considerarlo (1956: y sin esa I, 522) pudo generalizar demasiadas dificultades aparente1lgica, no tomando en cuenta variantesnacionalesni otrasdeterminaciones posiblesde los procesosque estudiaba. Pues bien:cuando, a mivez, elegi situarme en explicitamente su mismoterrenopara realizaruna revisioncriticade la problematica la superpoblacibnrelativa del ejercito de y industrial reserva,mis referenciasa la politicay a la ideologiano bastaronpara que mi de lectura del tema superase suficientementeel economicismo productivistadel planteo Y similaresa las original. temo que, pordiversasrazones(algunasde ellas probablemente
17 Refiri6ndose los paises miembros, Employment a el Outlook (julio1997) de la OECDdice de manera en ha la coincidente: "..,aunque estabilidad el empleo,medidaporlas tasas de retenci6n, caido paraciertosgrupos como los obrerosy los trabajadores menoseducados, en generallos puestos de trabajo parecentanestables en los en constataque:"La aros '90como lo fueron los anos '80" 129).Noobstante,el mismoinforme laboral (p. inseguridad esta en percibidaporlos trabajadores mas difundida esta d6cada en todos los paises de la OECD para los cuales se dispone de datos" 134).Volvere cuestion. (p. luego sobre esta importante 18 Lance Morrow advertiaen Time(29/3/1993):"EstadosUnidos ha ingresado a la era del trabajador del de fluida, flexible, contingente o temporario, consultoro subcontratista, la fuerza de trabajojust-in-time, disponible...Los costos humanosson enormes" (citadoen Gordon,1996:223). Un par de ahos despu6s, Gamst (1995: 28) usaba casi los mismos t6rminos paradecir que, en EstadosUnidosy Canada,"lospuestos de trabajo estables paraempleadosy obrerosestan desapareciendo con estructuralmente es, permanentemente)" lo cual (esto en se va "elcontratosocioecon6micoentreel capitaly el trabajo va rompiendo pedazos. Poreso, el siglo XXI a ser la era del trabajador descartable y desarraigadoy le dara un nuevo y grafico sentido a la palabra proletario".

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sobre los paises avanzados a la cual mias),este ahorasucediendo lo mismocon la literatura de aludir. vengo Dos hallazgos de un reciente informede la OECDque ya cite resultanutiles para introducir punto.Elprimero el conciernea la estabilidadobjetiva los actuales puestos de de "Las evidencias indicanque existendiferenciassustanciales entrelos paises en lo trabajo: rotaci6n retencion" que conciernea los nivelesde permanencia, (1997: 143, mi subrayay do). La referenciadel segundo es subjetiva hace a la inseguridadlaboraltal como es y "La percibidapor los trabajadores: inseguridades mucho menoren los paises donde es mas alta la tasa de beneficios por desempleo, donde existe un nivel mas elevado de coberturamedianteconvenciones colectivas y donde la negociacion colectiva esta mas centralizada" (1997: 150). Tantoesos diferentesdesempenos nacionalescomo la incidenciaque tienen estos diversosmarcosnormativos sirvenparasituarnos el terreno lo que Gordony otroshan en de denominadolas estructuras sociales de acumulacion (ver,p. ej., Kotz,1994)19.Dichomuy esquematicamente,sabemos desde Polanyi que el proceso de acumulaci6nni es aut6nomo ni posee una logica propia; por eso necesita de un amplioconjuntode instituciones y sociales (estructuras politicase ideologicas incluidas)que lo tornenviable. Son ellas las Ilamadasa asegurarleuna ciertaestabilidady predictibilidad ese proceso, mediante la a regulaci6ntanto de la propiacompetencia de los capitales en el mercado como de los conflictosentreel capitaly el trabajo entredistintas fraccionesdel capital.Solo que, como y es obvio, tal regulaci6ndependera de las caracteristicas de la intensidadque asuman y esos conflictosy esa competencia,lo cual equivalea decirque es siempreindisociablede una historia concretay que las solucionescambiaran segun las epocas y los lugares. Las formasdiversasque adquierenlas relacionesentreel capitaly el trabajo ofrecen una ilustracion sencillay conocida:"Comparada la mayoria las demas economias, con de por ejemplo, la de Estados Unidos brindamucho menos seguridad en el empleo -sin acerca de la obligaci6nde preavisar de indemnizar caso o en previsionesreglamentarias de cierre de plantas-, exhibe una de las proporciones mas bajas de trabajadores sindicalizadosy las negociaciones colectivas son muy descentralizadas" (Gordon,1996: 73). Situacionque los acerca en variosaspectos a Canadao a GranBretanapero que los Suecia o Japon. alejadecididamentede la experienciade paises como Alemania, Se aplica,entonces, lo que senale en relacion regimensocial de acumulacion: al que debe ser concebido como una matriz configuracion de se cambianteen cuyo interior van enlazando diferentes estrategias especificas de acumulaciony tacticas diversas para de implementarlas, manera que la acumulaci6nde capital aparece siempre como el resultadocontingentede una dialecticade estructuras de estrategias(Nun, 1987: 38)20. y Si esto es asi, cualquier no controlada sobre el findel trabajose torna generalizacion inmediatamentesospechosa. Ese "resultado contingente" puede conducir o no a una adecuaciondinamica entrelos tiposde innovaciones tecnologicasque se implementen los y recursosproductivos disponibles; puede protegero no a segmentos crucialesde la economiade los efectos de laglobalizacion; o puede Ilevar no a politicasimpositivas sociales que y impulsen una redistribucion progresivadel ingreso; etcetera. Porque lo importantees advertir no que los aumentosde productividad generan necesariamentedesocupacion:
19Hace ya unos anos, por introduje mi parteel concepto de regimensocial de acumulacion, tiene un que sociales de acumulaci6n parentesco cercano con el de estructuras aunque se halla mas determinado sus por relacionescon lo que Ilamo caso, a los fines de este articulo politicode gobiero (Nun,1987).Encualquier r6gimen alcanza con lo que digo en el texto. 20La frase que subrayopertenece a Jessop (1983:98).

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todo depende, por una parte, de cdmo se los logre;y, por la otra,de que exista o no una demanda global capaz de absorberel consiguientecrecimientode la produccidn.Y esto ultimo no constituyeunefecto directodel cambiotecnolbgicosino que es un resultadode ya de las politicasmacroecon6micasque se adopteny, finalmente, las relacionesde fuerzay del contextosocial, politicoe ideologicoque prevalezcan.Lo cual equivalea decir que el contenidode empleo de cualquierproceso de crecimientoesta lejos de ser un fenomeno entre paises21. estrictamente econ6mico,segOnlo pone en evidenciala comparacibn 4.3. Comoya indique anadirunaterceraobservaci6nparaevitarmalentendidos. Quisiera en antes, en el actualdebate acerca del findel trabajo los paises industriales consenso hay a me por lo menos sobre un tema, se lo haga o no explicito: refiero la crisis de la sociedad salarialque habiaido cobrandoformaen la posguerra. SegOn los lugares, tal crisis se manifiestao no en la existencia de altas tasas de que desocupaci6n. Peroreitero me parece que no es este el puntocentral.Resultanotable, porejemplo,que despues de cuatroanos consecutivosde caida del desempleo en el Reino Unido y en los Estados Unidos, sea allidonde los trabajadores registrabanen 1996 los laboral(OECD,1997: 146). niveles mas altos de inseguridadrespecto a su futuro hace muchoque ha dejado de ser un relativa No hay duda de que la superpoblaci6n de mero sinonimodel ejercitoindustrial reserva.Pero insisto:no podemos pasar de una ala visiondominadaporlafabricayconforme cualunagregado bastantehomogeneode traflotabasegun los momentosentreel empleoy el desempleo a otraen la cual la debajadores manda de mano de obra se achica cada vez mas y la desocupaci6n tecnologica se condesbordantey crecientede excluidossociales. vierteen el destinoobligadode unamultitud normal" Dado el supuesto de lo que Heilbroner (1995) llamaun "crecimiento (para fortuitas como fueronlos ferrocadel diferenciarlo que resultade grandestransformaciones en rrilesen el siglo pasado o el automovil el nuestro),su conjeturaacerca del futurodel "una suena razonable: desocupacion inadecuadaaunque empleo en los paises industriales no desastrosa, panoramaque quizas no genere miedos profundospero que tampoco (p. puede dar lugara expectativascomplacientes" 102). en Yo anadiria, lineacon lo ya dicho acerca de la crisis de la sociedad salarial,que la complacientes" posibilidadde una muy tampoco puede dar motivopara "expectativas Pero esto de las ocupaciones precariasy de los empleos informales. probableexpansion habla menos de la exclusionen sentidoestrictoque de la segmentaci6n de los mercados de trabajoy del aumentode nuevas formasde retenci6ny de explotaci6nde la mano de obra:una cosa es estar afueray otraes estar adentroaunque malo muy mal. Creo que la distincionresulta significativa.Primero,porque si los desocupados sin en actuales van caminode convertirse muchoslugaresen "un grupopuramentevirtual, no representantes", sucede necesariamente lo mismo con esas otras fracciones a las cuales me refiero22. Despues, porque quienes explotan a esos trabajadorestienen un
21Entre1973 1992, del porejemplo,Estados Unidosy Franciacrecierona la mismatasa anual promedio y mas o menos constantemientras en el otro que 2,3 %.Sinembargo,en un caso el nivelde desempleo permaneci6 remite muchomas a las modalidades ComoobservaCohen( 1998.95), esta diferencia aument6considerablemente. al cultural se le atribuye despido, que de de regulacion las respectivaseconomiase inclusoal distinto que significado en socialesy las demandasde calificaci6n servicios,verBlock en entrelas politicas al crecimiento si. Sobrelarelaci6n Therborn (1986). (1990: 111).Tambien 22La fraseentrecomillaspertenecea Fitoussi Rosanvallon (1997:205). y

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interes creado en que la situaci6nse mantengay, por lo tanto, sus posibles modos de resistenciadeben ser incluidostambienen los razonamientos acerca del futuro.Entercer entrecasos que son diversos abre efectivamenteel camino al termino,porquediferenciar de analisis de los mecanismos de a-funcionalizacibn los excedentes que pueden estar en sitiosy momentosdeterminados, sostenidos porfactoresde edad, de genero, operando etnicos, de localizacion geografica,etcetera23. no de EstoOltimo s6lo reenviaa la posibilidad que en tales contextosla integracibn del sistema y la integraci6n social no covarieny de que, contrariamente lo esperable, esta no a convarianciase constituyaen un importante factorde estabilidad,tal como ha sucedido en Al histbricamente AmericaLatina. mismotiempo,plantearsecomo perspectivaa cortoy mediano plazo no tanto la desaparicibndel trabajoasalariadocomo el aumento de las creciente de la fuerzade trabajo,nos coloca ocupaciones precariasy una estratificaci6n ante el problemamas ampliode la vigenciade los principios igualitarios de justiciasocial y nuevas estrategiasde intervencion que se consideranaceptables y nos desafia a imaginar ComosugiereEsping-Andersen que ayudena implementarlos. (1997:243):"aparececomo la soluci6nmas Ilgicaque repensemosnuestrasideas sobre la redistribuci6nlos derechos: y al aceptando aqui y ahoradesigualdades para algunos pero garantizando mismotiempo que a quienes les va menos bien -aqui y ahora. no les pase esto siempre; que la no en de marginacion se convierta un rasgo permanente la vida de nadie". 5. El caso de America Latina No es casual que la discusionsobre la marginalidad comenzase en AmericaLatina. que fuera en este contexto que surgi6 como t6pico hace ya tres decadas la Tampoco de irrelevancia una partesustancialde la poblacionexcedente en terminos la reproducde ci6n del sector capitalista hegemonizabaundesarrollo que desigual y dependiente.Aunen las mejores epocas del proceso de industrializacibn sustitutiva la posguerra (cuyas de caracteristicas variaron notablemente segun los paises), los nivelesde desocupacion y de subocupaci6nregionalesnuncadescendierondel 30 %.A la vez, incluso,inclusoallidonde se implementaron State, nunca se estableci6 algo algunas formassui generis de Welfare a que se aproximasea una sociedad salarial la europea. Esto no quiere decir que, entre 1950 y 1980, no disminuyera fuerza de trabajo la 0 agraria (baj6del 55 %al 32 %)y, con ello,unapartede la pobrezarural. que no ocurriese en ese periodo una expansi6n muy significativa la educaci6n a todos los niveles, sin de de 0 el perjuicio su bajacalidady de su caracterpoco equitativo. que no se incrementara tamanode los estratosurbanosmedios y altos. Peroel estilo general de desarrolloque se impuso (insisto, con trayectoriasnacionales por cierto muy diferentes),redundo en un crecimiento acabo generandounamayor del cada que concentracibn ingresoy dificultades
23Micomentario intenta observacionescomo la siguiente,restringida la situaci6nde a ampliar complejizar y alta tasa de desempleo no llev6 necesariamente, como antes se suponia,a que los gobiernos desempleo: "Una perdiesen elecciones. Una de las razones debe ser la siguiente:mientrasque, al comienzo, el aumento de la en de desocupaci6ntiendea afectara la comunidad su conjunto se asocia con unincremento (y muyvisible quiebras en y cierresde empresas),al cabo de untiempose concentra los sectores de la sociedad mas postergadosy menos inclinadosa hacer oir sus voces' (Grieve Smith,1997: 10). Coincidentemente (1998:92), luego de pasar Quijano revista la literatura a sobreel llamado sectorinformal, sea concluyeque talvez el hallazgomas interesante que opera en 6l "unfactorque resultadecisivo:la identidad grupo(6tnica,regional,religiosa,familiar politica)" de como "el y sosten de la cohesion de la unidadde actividad econ6mica". principal

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vez mas serias de absorcionde manode obra,a pesar de que se iba agrandando,al mismo con tiempo,la brecha de productividad los paises industriales24. 5.1. Elagotamiento esa etapa (quizasmas aparenteque realen paises como Argentina de o Brasil), grave crisisde la deuda externay la presionejercidapor los grandes intereses la internacionales en que se fueronarticulando tornode lo que se llamo 'el consenso de Washington',condujeronen casi todas partes a cambiar drasticamentelos regimenes sociales de acumulaci6n vigentes. Las nuevas consignas fueronel achicamiento estado (con las privatizaciones la del y reducciondel gasto publicocomo estandartes);la estabilidadmacroeconomica,a traves de undecididocombatecontrala inflacion de una mayor fiscal;la desregulacion y disciplina de los mercados,dandolea la inversion un privada papel absolutamente protagonico; una y de que apertura las economiasal comercioy a las finanzasinternacionales en ningunaotra partedel mundofue tan abruptae intensa25. Estosvirajesradicalesibana marcar que se conoceriacomo la"decadaperdida" Io de los '80, durantela cual el ingresonacionalper capitade la regioncayo en un 15 %a la vez la de que crecio significativamente concentraci6n la riqueza(salvoen Colombia, Costa Rica estimacionesde la CEPAL a pesar de que en ese periodotendioa no y Uruguay). SegOn (y del la incrementarse pobrezarural), 35 %de los hogaresque estaban ya bajo la lineade la pobreza en 1980 se paso al 37 %en 1986 y al 39 %en 1990. En cuanto a la mano de obra, en esa decada se contrajola ocupacion en el sector los publico y disminuyeron empleos no tecnicos en el sector urbano formalmientras aumentabanlos puestos de trabajo la profesionales tecnicos y crecia relativamente ocuy El pacion en sectores de bajaproductividad. balancees claro:el empleo en las actividades formalesse incremento unatasa de 2,5 %anualen tantoque la subutilizacion la mano a de de obraurbanase expandiode manerauniforme unritmo 5 %anual(Altimir, a del 1997:13). Es decir que los procesos de marginalizacibn agudizaron se cada vez mas. 5.2. La tendencia no se ha revertidoen los ahos '90, cuando se suponia que iban a comenzar a fructificar ajustes. Por el contrario,se han intensificadolos cambios los absorbiaal regresivosen la composici6ndel empleo:si en 1990 el sector moderno/formal 48 % de la fuerzade trabajo,en 1996 la proporcibn descendio al 43 %. Se entiende: de cada 100 nuevos empleos generados entreesos anos, 85 correspondieron actividades a informales (trabajadores cuenta propia,microempresas serviciodomestico), de baja por y calidad e ingreso y carentes de toda proteccionsocial26.Al mismo tiempo, declin6 el
24Refiriendose este periodo,Altimir a (1997: 7) se preguntapor que, dadas las mejoraseducativas, un crecimientomas moderado estuvo casi siempre acompanado por una mayordesigualdad. Y responde: "Una es hip6tesisadmisible que con tasas de crecimiento bajase inestables,los factoresinstituciona'es la segmentacion y del mercadode trabajo tienenprecedenciarespectode la dinamica capitalhumano del o paramantener incrementar los rendimientos la educacionen el sector formal paramantener remunerados a los trabajadores de mal aun de y buen nivelde instrucci6n las actividadesinformales'. en 25Un recienteinforme la UNCTAD de (1997: 124) senala con relaciona Japon y a los paises del Sudeste asiatico que en ningunode estos casos "se emprendi6una liberalizacion comercialy financiera abarcativade la economiaantes de que fuese absorbido excedente de manode obra;nitampocose expuso a sectores especificos el del mercadolocala la competenciaextranjera antes de lograr aumentosignificativo la productividad de los un de y En la se Latina, el contrario, apertura plante6en generalcomo unarespuesta procesos de aprendizaje". America por al fracaso de lograrestableceruna estructura industrial fuese competitiva eficiente. que y 26Salvo cuando indiqueotracosa, los datos que utilizo esta secci6n provienendel PanoramaLaboral, en Latina el Caribede la OIT(Lima,1997). 1997, preparado la Oficina por RegionalparaAmerica y

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empleo en las empresas industriales grandes y medianas,de maneraque 9 de cada 10 nuevos puestos de trabajose crearonen serviciosy, a su vez, el 90 %de estos empleos fueroninformales27. Enun contextoasi adquierenunadimensionmuchomayormis anteriores observaciones acerca de que la marginalidad social rebasacon creces el problema desempleo. La del tasa de desocupaci6n abiertade America Latina oscila alrededordel 8 %,de maneraque, a primera a vista,es inferior la mediade los paises de la UnionEuropea.Pero,ante todo,esa tasa es altisima cuando se advierte de sin que la casi totalidad los latinoamericanos trabajo carecen de los seguros y beneficiosa los cuales tienenderechosus contrapartes europeas. Y despues, mas de la mitadde las personas ocupadas hoy en dia en las ciudades de la region son trabajadoresno registrados,mal pagos, inestables, sin ninguna proteccion social y con muy escasas perspectivasde progresolaboral.A lo que se agrega que las reformasintroducidas el sector moderno/formal nombre de la flexibilizacion en en han Ilevado a un abaratamiento costo de la mano de obra a traves del despido de del de sin o trabajadores permanentesy de la expansiondel nOmero trabajadores contrato con contratotemporario; es, medianteuna precarizacion esto crecientedel empleo tambienen el sector moderno/formal. del Acompanadocomo estuvode unagranconcentracion ingresoen el 20 %mas rico de la poblacion,este proceso ha tenidoundesemboque tanprevisible como evidente:"...en AmericaLatinala desigualdad es mas grande ahora que cuando estallo la crisis de la deuda"(UNCTAD, 1997: 133). Mas todavia:nada indicaque esta desigualdad-que es la mas altadel mundo- Ilevemirasde corregirseen el futuro (idem:148). Yeste, el de la desigualdad,fue siempreel puntode mira la reflexion de sobre la masa marginal sobre la segmentacioncrecientede los mercadosde trabajo de las actividades y y directa o indirectamente ligadas a ellos. Porque en lo que concierne al modo en que evolucionara los proximos en anos la desocupaci6nabiertaen AmericaLatina, creo que en parte podriaservirtambienaqui el pronosticode Heilbroner para los paises industriales: sera muy inadecuado y erraticopero no necesariamentemucho peor que ahora, salvo acontecimientos En imprevisibles aunqueno improbables28. cambio,si las cosas contin0an como hasta ahora,la perspectivaes que se siga deteriorando seriamentela calidad de las del ocupaciones y de que se torneaun mas regresivala distribucion ingreso.Y esto, en un mundoglobalizado,seguramenteterminar, afectaren formanegativaal propioprocepor so de acumulacion capital,dados la faltade incentivos, insuficiencia ahorro de la del interno y la manera en que ese proceso ha pasado a depender fuertementede la llegada de inversionesextranjeras. Revertir situacionen terminos un crecimiento la de econ6mico con equidad exigiria, entre otras cosas, politicasactivas de promocion ahorronacional,de desarrollode la del de capacidad cientificay tecnologica,de educaciony entrenamiento la manode obra, de reformaprogresivade los sistemas fiscales, de redistribucion del productiva ingreso, de
27Hoyen laArgentina -uno de los paises mas "modernos" America de Latina-"el estable, trabajo permanente, registrado, (Clarin, englobaa unaparcelamuypequena de la fuerzalaboral" 22/11/1998).Seg6n los datos oficiales mas recientes,apenas 1/3de la poblaci6n econ6micamente activase desempenaen relaci6n dependenciaen un de tienecontratos empleo formal ademas, una partede estos trabajadores y, temporarios, parcialeso esta "aprueba". Otro %de la PEAesta compuestoporasalariados trabajan negro"; 27 %son trabajadores cuenta 25 "en un que por no de propia,en su granmayoria registrados; alrededor 2.000.000de personas(casi un 14 %)estan desocupadas. y 28 S6 que esta ultimaf6rmula externade las puede sonarextrana.Aludocon ella a la granvulnerabilidad economiaslatinoamericanas, hace bastanteprobableslas crisis,si bien son dificilesde preverlas formasy los que ritmosque pueden llegara asumir los distintos en lugares.

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inserci6nde los excluidos, etcetera29.En otras palabras, demandariatransformaciones en muy profundasen los regimenessociales de acumulaci6n curso. Es facil, por ejemplo, concordarcon Altimir (1997: 27) en que la aceleraci6ndel crecimientoy el aumentode la equidad necesitande unEstadoque complementelas senales del mercadoyque coordine el especificamente a esos fines la gesti6n macroeconomica,las reformasinstitucionales, de desarrollo los mercados de factoresy las medidas microecon6micas. Peroesto supone cambiar las alianzas ahora dominantesy salirse del chaleco de fuerza del "there no is Lo alternative". cual equivalea decir que, como no podia ser de otromodo, el gran tema siguen siendo la politicay las relacionesde poder.

6. Treinta anos despues


Cuandoplant6einicialmente tesis de la masa marginal propbsitosinmediatos la mis eran tres. Ante todo, poner en evidencia la relaci6n estructuralque existia entre los de procesos latinoamericanos acumulaci6n capitalista los fenbmenosde la pobreza y de y la desigualdadsocial, en contrastecon las tendenciasentonces en boga a hacer recaerlas responsabilidadessobre las propiasvictimas(promoci6npopular,culturade la pobreza, la crecientes de la estructuetcetera).Despu6s, marcar heterogeneidad la fragmentaci6n y ra ocupacional, con las consecuencias que esto tenia en terminosde la formacionde identidades sociales: asi, no era para nada secundario que la vision de Marxde la hubiera estado dominadaporla modalidadflotantedesde que ello superpoblaci6nrelativa lo Ilevabaa suponerque la mayoria los trabajadores de en haria, algunmomentode su vida, esa experienciade fabricaque el considerabatan crucialparaorganizar solidaridades las la y los antagonismos.Eltercerode misprop6sitosera llamar atenci6nacerca de los modos en que incidiasobre la integraci6n sistemala necesidad de a-funcionalizar excedendel los tes de poblaci6npara evitarque se volviesendis-funcionales, dando lugar,por ejemplo,a mecanismos de dualizaci6ny de segregaci6n que eran mucho menos supervivenciasde un pasado todaviatradicional expresionesde un presenteya moderno. que en Si todo esto ocurria una epoca en que, mal o bien, las ideologias dominantesen America Latinaincluianen sus agendas de inspiracionkeynesiana el problema de la del distribuci6n ingresoy le adjudicaban papel centralen esto a la accibn del estado, la un se mas los situacibn ha vueltonotoriamente gravehoyen dia,como lotestimonian datos que cite antes. Por una parte, la globalizaci6nha tenido un impacto muy significativoen la Por la otra, las corrientes agudizaci6n de los fenomenos a los cuales me referia30. neoliberalesen boga no s6lo rechazana Keynessino que inclusivehacen suyo el conocido abandono neoclasico de la preocupaci6nde los economistas clasicos por la distribucion del ingreso:el mercadoproveeray lo haratantomejorcuanto mas minimo el gobierno sea los y menos interfieran sindicatosy las organizacionespopulares. Si embargo,existe unadiferencia nada menoren el contextoal que aludianlos analisis de hace tres decadas. Con rasgos ciertamente diversos,desde los anos '80 se han venido
29Las evidenciasreunidas comienzosde esta decada en Colombia, a Ecuador,Paraguay,Peru,Uruguay y Venezuelarevelan,porejemplo,que los sectores que recibeningresosde propiedadesy de empresas, consumen, en promedio,mas del 85 %de tales ingresos,gasto que equivaleaproximadamente 40 %del ingreso nacional al 1997: 172).Comose ve, siguenvigentes los mecanismosde despilfarro excedente econ6micoa los del (UNCTAD, se PaulBaranhace casi mediosiglo. que tan certeramente refiri6 30Laconstataci6n de comparativa UNCTAD (1997:137)parael caso de los paises de ingresomedio (sobre es del todo, los de AmericaLatina) tan ciertacomo poco agradable:"lospobres han sufridocon la liberalizaci6n comercioporqueno erano suficientemente numerosos.A la vez, estos paises no logran pobreso suficientemente intensivas calificacionesporqueno pueden competir los paises industriales". en con expandirsus exportaciones

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estableciendoen America Latina de cComo regimenespoliticos democraciarepresentativa. se vinculancon ellos los procesos de marginalizaci6n curso y el pobrefuturoque se le en al puede conjeturar trabajoasalariadode buena calidad en estos paises? Responder siquiera brevementea esta preguntame reubicaen el terrenode las advertencias que mencioneal comienzo. He serialadoen otrolugarla fuerteimpronta la que schumpeteriana adquiri6 literatura de AmericaLatinaal ir cayendo las dictadurasy, a la vez, el modo en que esa politica literatura invirti6 relacionque habiasido un lugarcomOn la casi indiscutido la posguerra en entrelos tebricosde la modernizacibn: el economico y social;despues, primero, desarrollo la democracia politica(cf. Nun, 1991). Incurrib esto en una contradiccionbastante con evidente:extrajo Schumpeter definicion de la de procedimentalista la democraciapero dejo a un lado, en cambio, las condiciones que este le imponia a su propia definici6n, comenzando por el hecho nada irrelevante que la restringiaal caso de los paises de industriales modernos31. Parausar los terminosque T. H. Marshall pondriade moda pocos anos despues, se ha colocado asi todo el enfasis en la dimensionpolftica la ciudadania,mientrasque se de daba pordescontada la dimensioncivily se le prestabauna atenci6ncasi exclusivamente ret6rica la dimensionsocial.Algunosde los efectos estan a la vista. a En primerlugar, la poblaci6n latinoamericana goza muy incompletamentede los derechos civiles,como lo evidencianen la mayoria los paises la crisisy la subordinaci6n de la de politicade los sistemas de justicia; privatizacion feudalizaci6n los aparatoslegales y discriminatorias las fuerzas de seguridad; de segun regiones;las practicasabiertamente los repetidosintentosde coartar libertades prensay de asociaci6n;la faltade castigo las de de las practicascorruptas; etcetera32. contractualista de Despues, si aun en las democraciasestablecidasel individualismo la dimensioncivilde la ciudadaniaha estado siempreen conflictoabiertoo larvadocon la solidaridadcolectiva en que se inspirasu dimensionsocial, en America Latina(salvo contadas excepciones) el clarosesgo de clase de la primera la extremadebilidadde la y segunda han profundizadoy extendido la distincionque ya hacia Marshallentre los ciudadanos plenos, los ciudadanossemiplenosy los no ciudadanos. Desde Rousseau, Jefferson o Tocquevillesabemos que la democracia exige la de participaci6n personas dotadas de autonomiamoral,sin la cual no son posibles ni la deliberaci6nni la elecci6n consciente y responsable.A su vez, esa autonomiamoraltiene de porcondici6nungrado razonable independenciay de seguridadecon6micas;y poreso el farmerera la referenciaobligada en las reflexionesque esos autores hacian sobre el tema. Muchosanos despues, el trabajador al estable de la sociedad salarialiba a sustituir farmer como sujetode una ciudadaniaque no era s6lo civily politicasino tambiensocial33. Estoes precisamentelo que no esta sucediendo hoyen AmericaLatina respecto con a sectores crecientes de la poblacion.A diferencia lo ocurrido la posguerracon las en de transicionesdemocraticasen AlemaniaOccidental,Austria Italia, e primero, en Grecia, y
31"Siun fisico observa que el mismomecanismofuncionade un modo diferenteen epocas distintasy en al lugaresdistintos concluyeque su funcionamiento dependede condicionesextranas mismo.Nosotrosno podemos sino Ilegara la mismaconclusi6nporlo que se refiere sistemademocratico..." al 1961:368). (Schumpeter, 32Versobre esto O'Donnell a dualistadel (1998),quien,citandoa Domingo Villegas,se refiere un "desarrollo sistemadejusticia", centradoen aquellosaspectos "queles preocupan los sectores modernizantes la eliteecoa de n6micaen asuntosque tenganque vercon la economia,los negocios o las finanzas... [mientras que] otrasareas de de intocadas, litigio de acceso a lajusticia y permanecen corruptascon unafalta y persistente infraestructura recursos". y de 33 Laverdades simple:sin no seguridadmaterial hay libertad (Beck, 1997:53). politica"

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y Portugal Espadaaflos mas tarde,aquiel aumentode la pobrezay de la desigualdad y la social adecuadas, estan conduciendoa la consolidaci6nde defaltade redes de protecci6n de mocraciasrepresentativas excluyentes,con unaminoria ciudadanosplenos, locual equivale a decirque se tratade regimenespoliticospoco democrAticos poco representativos. y En estas condiciones, se adviertenporahoraescasos signos de una recomposici6n una y progresiva abarcantede lasituaci6n,lo cual no necesariamentepreanuncia explosibn los generalizaday a cortoplazode la protestasocial.Sinduda, continuaran multiplicandose conflictos,especialmente de indole defensiva. Pero es mAs probable aun que se sigan desarrollando formas esas socialque se encarnanen el clientelismo, perversasde integracibn en la criminalidad, el comercio ilegal, en la proliferacion guetos y poblaciones en de marginalesy en la persistenciade modos brutalesde explotacionde la mano de obra. Ensintesis, que si no se coloca en el centrodel debate social y politicolatinoamericano el problemade la superpoblaci6n relativa juntocon el, el de la distribucion ingreso, del y, ni uno ni otrose solucionaran arrastre el futuro sombriodel trabajoasalariadosera el por y tambiende la vida en comun. que se puede vaticinar
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REGISTROBIBLIOGRAFICO NUN,Jose "Elfuturodel empleo y la tesis de la masa marginal". DESARROLLO ECONOMICO REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES (Buenos Aires),vol. 38, N9 152, enero-marzo1999 (pp. 985-1004). Descriptores:<Teoriasocial> <Sociologiapolitica><Empleo><Desempleo> <Marginalidad> <Igualdad> <Ciudadania><Democracia><AmericaLatina>.