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UNIVERSITE MONTPELLIER I ECOLE DOCTORALE DROIT ET SCIENCE POLITIQUE Centre du Droit de lEntreprise EA 712

THESE Pour obtenir le grade de DOCTEUR DE LUNIVERSITE MONTPELLIER I Discipline : Droit priv Prsente et soutenue publiquement Par Olivier TRAVER Le 5 dcembre 2011

LE STATUT JURIDIQUE DU CHEVAL


Directeur de thse : Monsieur le Professeur Didier FERRIER Jury : Monsieur Didier FERRIER, Professeur lUniversit Montpellier I Madame Christine HUGON, Professeur lUniversit Montpellier I Monsieur Christophe PAULIN, Professeur lUniversit Toulouse I Capitole Monsieur Guillaume WICKER, Professeur lUniversit Montesquieu - Bordeaux IV

Rsum en franais : Lhistoire de lhumanit tmoigne de limportance sculaire du cheval et la thse a pour objet den vrifier lexpression en droit par la dtermination du statut juridique du cheval. Conformment aux classifications juridiques traditionnelles, le cheval est dabord chose et bien meuble. Mais lanalyse du rgime juridique du cheval rvle que sa nature est admise par le droit et cette volution est dtermine par la conscration de son autonomie de mouvement et de sa sensibilit. De chose, le cheval devient alors chose vivante. Cependant, sitt admise, la nature vivante du cheval est rcuse par le droit afin de limiter les effets juridiques qui y sont attachs, notamment en droit de la responsabilit. Dapparence contradictoire, cette construction juridique est pourtant justifie par lintrt suprieur de lhomme. Cette considration de lhomme et du cheval en droit affirme lirrductibilit de leur qualification, dtre juridique pour lun, de chose vivante pour lautre. Leur assimilation ne saurait tre juridiquement envisag quel que soit lautonomie de mouvement et la sensibilit du second. Distinct des tres juridiques mais non rduit une simple chose, le cheval saffirme en droit comme une chose vivante. ***** Titre et rsum en anglais : LEGAL STATUS OF THE HORSE Human history reveals the centennial importance of the horse and the thesis has for object to verify the expression in law, by determination of the legal status of the horse. In accordance with the traditional legal classifications, the horse is first thing and movable. But the analysis of the legal regime of the horse reveals that its nature is admitted by the law and this evolution is determined by the consecration of its movement autonomy and his sensitivity. First a thing, the horse becomes a living thing. However, admitted as soon as, the living nature of the horse is challenged by the law in order to limit the linked legal effects, notably in the responsibility law. In contradictory appearance, this legal construction is yet justified by the man's superior interest. This man and horse consideration in law affirms the irreducibility of their qualification, to be legal for one, and a living thing for the other. Their assimilation would not be juridically considered whatever are the autonomy of movement and the sensitivity of the second. Distinct of the legal beings but not reduced to simple thing, the horse affirms itself in law like a living thing. ***** Discipline : Droit priv ***** Mots-cls : Statut juridique - Cheval - Chose - Bien - Rgime juridique - Qualification juridique - Droit des animaux - Droit quin - Chose vivante - Autonomie de mouvement Sensibilit ***** Intitul et adresse de lUFR ou du laboratoire : Facult de droit de lUniversit Montpellier I Centre du Droit de lEntreprise (EA 712) 39, rue de lUniversit - 34060 MONTPELLIER Cedex 02

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La Facult nentend donner aucune approbation ni improbation aux opinions mises dans cette thse ; ces opinions doivent tre considres comme propres leur auteur .

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Remerciements, Que Monsieur le Professeur Didier Ferrier reoive lexpression de ma plus profonde gratitude pour la confiance quil ma tmoigne et les prcieux conseils quil ma dispenss. Jadresse de trs sincres et respectueux remerciements Matre Katia FISCHER qui ma accueilli au sein de son Cabinet et ma fait partager sa passion pour le cheval. Pour sa prsence indispensable mes cts, jexprime mon ternelle reconnaissance Amandine SIELVA. Enfin, je remercie vivement toutes celles et ceux, ils sauront se reconnatre, qui mont apport leur soutien durant ces annes de recherche.

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LE STATUT JURIDIQUE DU CHEVAL

SOMMAIRE
Les numros indiqus renvoient aux pages Une table des matires dtaille figure la fin de louvrage

INTRODUCTION GENERALE.. 1re PARTIE - LE REGIME JURIDIQUE DU CHEVAL. Titre I - Le rgime juridique de lappropriation du cheval. Chapitre I - Les modes dappropriation communs aux animaux Chapitre II - Les modes contractuels dappropriation propres au cheval.. Titre II - Le rgime juridique de lexploitation du cheval.. Chapitre I - Le rgime juridique des modes dexploitation du cheval Chapitre II - Le rgime juridique du fait de lexploitation du cheval 2nde PARTIE - LA NATURE JURIDIQUE DU CHEVAL... Titre I - Le cheval, chose et bien.. Chapitre I - Une qualification justifie par les proprits du cheval... Chapitre II - Une qualification lgitime par le rgime juridique du cheval Titre II - Le cheval, chose vivante Chapitre I - Une conscration juridique de la nature du cheval. Chapitre II - Une conscration juridique de la nature du cheval limite. CONCLUSION GENERALE. -7-

12 41 45 48 96 121 124 168 197 201 204 218 253 256 283 324

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Liste des principales abrviations


aff. al. APD art. ass. Ass. Nat. ass. pln. Bibl. BJIPA BO BOI BOCC BRDA Bull. Bull. CA Bull. civ. Bull. crim. Bull. IDE Bull. sc. A. Univ. L. C. C. cass. C. civ. C. comm. C. conso C. pn. C. rur. CA Cah. Cah. dr. entr. Cass. civ. Cass. com. Cass. crim. Cass. req. Cass. soc. CE CEDH Cf. Affaire Alina Archives de Philosophie du droit Article Assemble Assemble Nationale Assemble plnire Bibliothque Bulletin juridique international de la protection des animaux Bulletin officiel Bulletin officiel des impts Bulletin officiel de la concurrence et de la consommation Bulletin rapide de droit des affaires Bulletin Bulletin des arrts de la Cour dappel Bulletin des arrts des chambres civiles de la Cour de cassation Bulletin des arrts de la chambre criminelle de la Cour de cassation Bulletin de lInstitut du Droit Equin Bulletin des sciences de lAntiquit de luniversit de Lausanne Code Cour de cassation Code civil Code de commerce Code de la consommation Code pnal Code rural Cour dappel Cahiers Cahiers de droit de lentreprise (supplment du JCP E) Chambre civile de la Cour de cassation Chambre commerciale de la Cour de cassation Chambre criminelle de la Cour de cassation Chambre des requtes de la Cour de cassation Chambre sociale de la Cour de cassation Conseil dEtat Cour europenne des droits de lhomme Consulter

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Ch. mixte Ch. run. Chron. CJCE CJUE CMF Coll. coll. comm. concl. Cons. const. Cont. Conc. Cons. D. D. aff. DC Defrnois DH Dir. dir. doc. DP Dr. et patrimoine Droits Rev. Fr. d. ex. fasc. GAJC Gaz. Pal. in IR JCP CI JCP E JCP G JCP N JO JOCE JOUE juris. JurisData LPA

Chambre mixte de la Cour de cassation Chambres runies de la Cour de cassation Chronique Cour de justice des communauts europennes Cour de justice de lUnion europenne Code montaire et financier Colloque Collection Commentaires Conclusions Conseil constitutionnel Juris-classeur Contrats Concurrence Consommation Recueil Dalloz Dalloz affaires Recueil critique Dalloz Rpertoire du Notariat Defrnois Dalloz hebdomadaire Directive Sous la direction de Document Dalloz priodique Droit et patrimoine Droits, revue franaise de thorie, de philosophie et de culture juridiques Edition Exemple Fascicule Grands arrts de la Jurisprudence Civile Gazette du Palais Dans Informations rapides (du Recueil Dalloz) Juris-classeur priodique (Semaine juridique) d. commerce et industrie Juris-classeur priodique (Semaine juridique) d. entreprise Juris-classeur priodique (Semaine juridique) d. Gnrale Juris-classeur priodique (Semaine juridique) d. Notariale Journal officiel Journal officiel des communauts europennes Journal officiel de lUnion europenne Jurisprudence Banque de donnes juridiques (ditions techniques - Gaz. Pal.) Les Petites Affiches

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n obs. p. pan. prf. Pt. PUAM PUB PUF Rapp. RCA RDC Rec. Rev. Rev. Dr. an. Rev. dr. pn. et crim. Rev. Dr. Rur. RFDA RJDA RJES RLDA RSC RSDA RTD civ. RTD com. RTD eur. S. s. somm. spc. STE suppl. t. T. civ. T. corr. T. pol. TGI TPICE trad. vol.

Numro Observations Page Panorama Prface Numro du paragraphe Presses universitaires dAix-Marseille Presses universitaires de Bordeaux Presses universitaires de France Rapport Juris-classeur responsabilit civile et assurances Revue des contrats Recueil Revue Revue de droit animalier Revue de droit pnal et de criminologie Revue de Droit Rural Revue franaise de droit administratif Revue de jurisprudence de Droit des Affaires Revue juridique et conomique du sport Revue Lamy Droit des affaires Revue de science criminelle et de droit pnal compar Revue semestrielle de droit animalier Revue trimestrielle de droit civil Revue trimestrielle de droit commercial Revue trimestrielle de droit europen Recueil Sirey Suivant Sommaires comments Spcialement Srie des Traits Europens Supplment Tome Tribunal civil Tribunal correctionnel Tribunal de Police Tribunal de grande instance Tribunal de premire instance des communauts europennes Traduction Volume

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INTRODUCTION GENERALE
Lhomme entour dlments qui conjuraient sa ruine, danimaux dont la vitesse et la force dpassaient les siennes, lhomme eut t esclave sur la terre ; le cheval len a fait roi
E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.5

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1. Un cheval est-il un cheval ? 1. Le titre de cet article rdig par Martine Grinberg2 rsume la complexit du raisonnement juridique. En effet, lapparente similarit du vocabulaire juridique avec le vocabulaire commun ne saurait permettre de ngliger les spcificits du raisonnement juridique3. Ainsi, lorsque lhomme de droit porte son regard sur un arbre, un vhicule terrestre moteur, un moineau cest une chose quil aperoit. Le juriste occulte la nature et les caractristiques de lobjet de son regard pour laffirmer en fonction de son irrductibilit aux personnes. Lhomme de droit est, sa faon, un pote : il a la chance de voir le droit rayonner au contour des choses familires. L o le profane sent la tempte, il renifle le cas fortuit. Un soc de charrue dans un champ, il crie larticle R.26-7 du Code pnal4 ; et sous les pigeons qui volent, il aperoit des immeubles par destination. Un tel regard est capable de faire jaillir une gerbe de droit hors des faits les plus schement factuels 5. Par consquent, lunivers du juriste nest pas celui que nous livrent les sens ; il est remodel par la volont humaine 6. Linterrogation relative au cheval prend alors tout son sens car le mot, le concept cheval existe. Mais il prend des significations diverses selon qui le regarde, qui le possde. Il est force de travail pour le fermier, un bien pour le juriste, le prix du cheval pour le business man. Il peut donc rentrer dans des dfinitions et des classifications diffrentes 7. 2. Le droit est en dfinitive un autre monde8 et pousse labstraction de la pense juridique au point o les objets originaires seffacent derrire un
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M.Grinberg, Un cheval est-il un cheval ? Les mots, les faits, le capitalisme et le droit, in Lectures de J.R.Commons, dir. A.Guery, Cah. d'conomie politique, n40-41, 2001, p.177 - 191 2 Martine Grinberg, ne Chambry le 24 avril 1944, ingnieur dtudes au CNRS et au centre de recherches historiques de lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales ; propos de notre tude, elle a publi un article titr Un cheval est-il un cheval ? qui sappuie sur lanalyse des relations entre coutumes, conomie et droit et met laccent sur la mthodologie de J.R.Commons afin de rechercher sa faon de procder pour fonder une thorie qui soit une thorie scientifique 3 C.Perelman, Logique juridique, nouvelle rhtorique, D., 1999 4 Dsormais art. R.641-1 C. pn. 5 J.Carbonnier, Flexible droit : Pour une sociologie du droit sans rigueur, LGDJ, 10me dition, 2001, p.27 6 J.Carbonnier, Droit civil, Les biens, PUF, coll. Quadrige, 2004, p.1595 7 M.Grinberg, Un cheval est-il un cheval ? Les mots, les faits, le capitalisme et le droit, in Lectures de J.R.Commons, dir. A.Guery, Cah. d'conomie politique, n40-41, 2001, p.177 - 191, spc. p.181 8 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998

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monde

peupl

de

concepts

juridiques

fantomatiques 9.

Ainsi,

la

construction juridique des objets venant des autres mondes impose une mise distance par rapport lunivers dorigine, et cet univers rend les objets mconnaissables 10. Pourtant, les rponses du palefrenier11, de lleveur, du jockey12 concordent : un cheval est un cheval. Prendre en main lanimal est assurment la meilleure faon de sen apercevoir. En droit, la rponse nest toutefois pas si vidente que cela car le cheval est confondu avec un ensemble dobjets aussi distincts dans leurs utilits que diffremment conforms. 3. Le cheval est ainsi considr comme tant successivement dangereux13, utile conomiquement14, indispensable affectivement15, prserver16. Il justifie donc un fort interventionnisme juridique et cela se traduit par une augmentation rgulire et significative des textes normatifs rgissant la matire17, ainsi que par un accroissement du nombre de procs 18. Cependant, cette ambivalence juridique du cheval nest peut-tre pas tant celle de lobjet pour le droit que celle de la multiplicit apparente de la forme sous laquelle se donnent les objets que lon observe partir des diffrentes

M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 11 Dans le Larousse dition 2010, le palefrenier est dfini comme une personne charge de soigner les chevaux mais sa comptence pratique va souvent au-del puisquil peut tre amen assurer la dtente des chevaux, lentretien du matriel dquitation et parfois le dbourrage lorsquil possde les comptences en quitation requises 12 Dans le Larousse dition 2010, le jockey est un cavalier professionnel qui monte les chevaux de course 13 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.154 o lauteur dduit de la vie psychique animant lanimal un caractre dangereux ; M.Vitry, La dtermination du fait de lhomme, du fait de lanimal et du fait de la chose, Thse Rennes, d. Nouvelliste de Bretagne, 1922, spc. p.45 o lauteur voque la responsabilit du matre dun animal dangereux 14 Pour sen convaincre : Cf. X.Libbrecht, LEperon, Hors srie de llevage, 18me dition, 2009 15 Cf. I.Claude, Le cheval, miroir de nos motions, d. Camas, 2me dition, 2007 ; J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.313 et s. o lauteur consacre lintgralit de la deuxime partie de sa thse lanimal comme un tre aim en dtaillant la protection des animaux aims et surtout la lgitimit de laffection envers un animal ; J-P.Digard, Les franais et leurs animaux, Ethnologie dun phnomne de socit, d. Fayard, Hachette Littrature, 1999, p.21 et s. 16 Pour sen convaincre : Cf. la fondation pour la prservation et la protection du cheval de Przewalski cre aux Pays-Bas en 1977 ; Document de presse tabli conjointement par le ministre de lagriculture, de lalimentation, de la pche et des affaires rurales, le ministre des sports, le ministre dlgu au budget et la rforme budgtaire, Une nouvelle politique pour le cheval, 29 juillet 2003, spc. Fiche 5 17 Et lauteur de citer : loi, dcret, arrt, mais galement directives, rglements communautaires ou conventions internationales 18 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.7
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branches du droit, qui sont autant de points de vue sur les choses 19. Mais que lapparente ambivalence juridique du cheval dpende du regard que chaque discipline du droit lui porte et non de lanimal lui-mme nte pas toute difficult la recherche de son statut juridique. Au contraire, il existe un risque accru de conclure en rfrence des rgimes juridiques propres chaque branche du droit et autonomes les uns des autres, sans la contrainte dobir une rationalit globale 20. Pourtant, il sagit de rechercher le statut juridique du cheval communment admis par toutes les disciplines du droit. 4. Puisque cest en vue de lhomme que le droit est constitu21, il est ais de deviner le sort rserv par le droit la plus noble conqute de lhomme 22. Il importe cependant de dpasser lintuition et de procder une analyse discursive. Il convient alors de rvler ce que le cheval est juridiquement. Afin desquisser une rponse notre interrogation initiale, et vrifier par consquent que le cheval demeure cheval en droit, il faut dabord prciser au pralable ce quil reprsente pour lhomme -I- avant dapprcier la manire dont il est apprhend en droit -II-.

I-

Des chevaux et des Hommes

5. Lhistoire du cheval et de lhomme est celle dune rencontre dont lvidence na dgale que sa magnificence car l o le cheval est en honneur, la civilisation crot et se dveloppe ; l o il sabtardit, la civilisation languit et meurt 23. Ainsi, le cheval a t pendant des sicles le principal

M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 B.Oppetit, De la codification, D., 1996, spc. p.11 21 Cf. ladage romain Homonum causa omne jus constitutum : cest en vue de lhomme que le droit est constitu ; Cf. J.Carbonnier, Droit civil, Introduction, Les personnes. la famille, lenfant, le couple, PUF, coll. Quadrige, 2004, spc. p.378 22 G-L.Leclerc de Buffon, Histoire naturelle, 1749, d. Honor Champion, Paris, 2007 23 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.5
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accessoire de lhistoire 24 et a de tout temps t soumis lhomme et a partout suivi ses destins 25. Il a marqu lHistoire -A- et la Culture -B- de lhomme.

A- Le cheval et lHistoire

6. Si le cheval fut de tout temps le serviteur de lhomme 26, il est cependant son an en ce quil puise ses origines la fin du tertiaire. Par dfinition, il est un mammifre herbivore de grande taille, un seul doigt par membre, coureur rapide des steppes et prairie, dont la domestication a jou un grand rle dans lessor des civilisations asiatiques et europennes 27. Il appartient l'une des sept espces de la famille des quids, laquelle est issue d'une diffrentiation au sein des Prissodactyles28. L'volution au sein de la famille des quids s'est faite par changement progressif d'une frquence du gne au sein de la population entire comme par diffrentiations adaptatives et spciations en branches distinctes. 7. Le genre Equus est apparu il y a quatre cinq millions dannes. Cest cette poque quune morphologie du cheval similaire celle que nous lui connaissons se dessine29. Le plus ancien squelette de cheval, dnomm Equus stenonis, est dat de la fin du tertiaire en Europe de l'ouest.

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A.Schenk, Cheval et quitation dans lantiquit, Bull. sc. A. Univ. L., 7/2001, p.44 - 49, spc. p.44 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.24 26 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.7 27 Dfinition du Larousse dition 2010 28 L'ordre des prissodactyles, du grec perissos impair et dactylos doigt , est un ordre de mammifres onguls possdant un nombre impair de doigts aux membres postrieurs. Le poids du corps est support par le doigt mdian. Les quids ne possdent qu'un seul doigt aux pieds, tandis que les rhinocrotids possdent trois doigts. Les tapirids possdent quant eux trois doigts aux membres postrieurs et quatre aux antrieurs. 29 S-L.Binder, G.Krcher, La vie fascinante des chevaux, Larousse, Paris, 2002 ; ils prcisent que sa taille atteint dsormais cent vingt cinq cent trente cinq centimtres, ses yeux sont disposs sur les cts pour dtecter les prdateurs sur de grandes distances et le naseau trs ouvert permet l'inspiration de grande quantit d'air afin daugmenter la vivacit et la rapidit

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La reprsentation des quids sur des peintures paritales remonte plus de trente mille ans et sil est l'un des animaux les plus frquemment reprsents de l'art prhistorique30, il s'agit probablement danctres de l'espce Equus ferus31 au sein de laquelle le Tarpan est class et non danctres de nos chevaux domestiques. 8. Des fossiles de genres identiques ont t trouvs en Eurasie et en Amrique du nord32, certaines de part et d'autre du dtroit de Bring o un passage a exist jusqu'il y a onze mille six cent ans environ. L'Equus atteignit le continent sud-amricain33 au dbut du Plistocne et des espces se diffrencirent : le cheval nain des Andes34 et le cheval prhistorique argentin35. Les espces du genre Equus prsentes sur le continent amricain auraient finalement disparu il y a environ dix mille ans la suite des agissements de l'homme, des carnassiers mais aussi du volcanisme de la rgion centrale de Mexico, et des pizooties dvastatrices. La rintroduction d'espces de la famille des quids s'est faite lors de l'invasion de l'Amrique par les conquistadores. 9. Aucune date prcise ne permet en revanche de dterminer le moment de la spciation entre les nes, les chevaux sauvages 36, les zbres et le cheval domestique37. Il est difficile de savoir si les espces domestiques rsultent d'une slection opre par l'homme ou si elles sont le fruit de la slection naturelle. Lorigine de la diffrentiation entre les espces d'Equus est donc incertaine.
Cf. J.Millet, Lanimal dans lart, d. Le Manuscrit, 1984 Signifiant cheval sauvage 32 On a ainsi retrouv de nombreux ossements dquids avec des squelettes humains sur les diffrents sites archologiques situs autour du volcan Nevado de Toluca, dans la rgion de Mexico. Ils auraient t tus il y a dix mille cinq cent ans lors de lruption plinienne du volcan Nevado. A galement t dcouvert dans le Yukon canadien une peau dun Equus lambei vieille de vingt six mille ans et des pattes momifies, lesquelles permirent par une analyse de lacide dsoxyribonuclique de montrer la trs proche parent avec les actuels Equus 33 Les Andes pruviennes, dans le site de Pikimachay, contiennent ainsi des ossements, dats de vingt deux mille ans, du cheval nain des Andes. Au Chili, dans la Caverne du Mylodon, furent dcouverts des indices de prsence humaine, des ossements d'Hippidum et de Mylodon rpartis en plusieurs strates. La datation au carbone quatorze des ossements et artefacts trouvs donnent des dates comprises entre douze mille et treize mille ans. 34 Equus Amerhippus andium 35 Equus Amerhippus curvidens 36 Equus ferus 37 Equus caballus
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L'hypothse kourgane38 suppose que les chevaux domestiques drivent d'une seule espce issue des steppes d'Asie centrale par le peuple de la Culture de Samara. Pour luniversit dUppsala, une tude comparative dacide dsoxyribonuclique mitochondrial de chevaux fossiles trouvs en Alaska avec des chevaux actuels de diffrentes races suggre que des chevaux aient t domestiqus partir de nombreux spcimens issus de plusieurs lieux diffrents. Cette tude montre que la diversit gntique des chevaux est plus grande que pour les autres animaux domestiques, ce qui rvle soit une proximit avec l'espce sauvage originale, soit un plus grand nombre de spcimens. Il semblerait que ces animaux domestiques volurent partir de populations sauvages qui s'adaptrent peu peu diffrents biotopes, longtemps avant leur domestication39. Toutes les races de chevaux modernes seraient donc les descendantes de quatre grands types de chevaux : le cheval des forts40, la sous-espce de trait41, le cheval oriental42 et le tarpan43. 10. En tout tat de cause, cheval est un terme gnrique qui dsigne en premier lieu l'espce domestique Equus caballus, incluant les populations redevenues sauvages comme les mustangs. Le cheval de Przewalski et le tarpan appartiennent une autre espce, dnomm Equus ferus, mais sont dans le langage courant appels chevaux. La majeure partie des chevaux est dsormais domestique et le cheval de Przewalski est considr comme le dernier vrai cheval sauvage. Il existe pourtant de nombreux chevaux domestiques retourns l'tat sauvage.
L'hypothse kourgane, introduite par Marija Gimbutas en 1956, combine les donnes de l'archologie avec celles de la linguistique afin de localiser le foyer originel des proto indo europens qui sont, selon la thse la plus communment admise, un peuple ancien qui aurait diffus sa langue, sa culture, ses codes et ses croyances la quasi-totalit des peuples d'Europe actuelle (Slaves, Latins, Germains, Celtes, Grecs, Baltes), ainsi que certains peuples d'Asie (Indiens, Iraniens) ; A propos du cheval, Cf. D-W.Antony, The kurgan culture : Indo-European origins and the domestication of the horse, in Current anthropology, vol. 27, no 4, aot-octobre 1986, p.291 314 39 H.Briggs, Origins of domestic horse revealed, BBC News, 16 juillet 2002 40 Il aurait t un grand animal lent et lourd avec de larges sabots qui lui permettaient de vivre dans les zones marcageuses, et un pelage pais et rugueux qui lui servait de camouflage. Il serait l'anctre de toutes les races dites coldblood d'Europe du Nord, mais aussi de vieilles races de chevaux de trait comme l'Ardennais. 41 Un animal robuste et de petite taille, se serait adapte au climat froid du nord de l'Europe grce son pelage pais et aurait ressembl au Fjord et au Shetland 42 Il aurait t un grand cheval trs lger, adapt aux climats chauds et secs du Moyen-Orient, anctre des chevaux sang chaud tel l'Akhal-Teke et le pur-sang arabe 43 Petit animal robuste au pelage souris ou isabelle adapt au climat froid et sec, aurait eu pour descendants directs les chevaux de Przewalski et les poneys mongols, entre autres
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11. LEquus caballus est une espce animale employe par l'homme, lequel a dvelopp un vaste vocabulaire spcialis pour dcrire les concepts y affrents. Ce lexique va de son anatomie, dont Carlo Ruini en fut le pionnier44, et sa morphologie aux tapes de sa vie en passant par sa couleur, ses races 45, sa locomotion et son comportement. Des sicles durant, les chevaux sont des animaux de guerre et de transport au service des hommes. Ils permettent l'essor du commerce et l'expansion de civilisations. Prsent dans les mythes, les lgendes, nombre d'encyclopdies et toutes les formes d'art, le cheval est, de tous les animaux, celui qui a sans doute le plus marqu l'histoire et les progrs de l'humanit. 12. Cest ainsi que l'alliance de l'homme et du cheval dure pendant plusieurs millnaires durant lesquels le cheval devient lauxiliaire favori de l'homme pour le transport, la guerre et le travail. Cette relation est fonde sur l'utilisation de la force musculaire de l'animal au service des besoins humains46. Cette association contribue significativement l'volution de la socit et se transforme radicalement au cours du vingtime sicle avec lessor du machinisme et de lindustrialisation. 13. Plusieurs thories existent concernant la domestication du cheval. La dcouverte la plus rcente la fait remonter neuf mille ans, dans la pninsule arabique47. Le linguiste Winfred Lehmann soutenait que le cheval tait domestiqu depuis huit mille ans avant Jsus-Christ, prs de la mer Noire48.

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Carlo Ruini, 1530-1598, Snateur de Bologne, fut lun des premiers sintresser lunivers du cheval et acqurir une connaissance parfaite des diffrentes races quines. Il crit un ouvrage en la matire : Anatomia del cavallo, 1598, Apprello Fiorauante Prati ; il dcrit pour la premire fois lanatomie du cheval et tudie les diffrents systmes organiques ainsi que la distribution des systmes circulatoire et nerveux. Ltude de chaque partie du corps du cheval est accompagne de la description dtaille de lirrigation sanguine et veineuse. 45 Les races les plus connues sont le Pur Sang, l'Arabe, le Frison, le Pure race espagnole, le Lusitanien, le Quarter Horse, le Percheron, le poney Fjord et le poney Shetland 46 C.Gom, Le cheval et lhomme : travail et noblesse, confrence de Daniel Roche dans Les Lundis du Collge de France, 30 juillet 2011, 22h05-23h04, sur France Culture 47 A.Al-Ghabban, Vice Prsident de la Commission Saoudienne du Tourisme et des antiquits, Find evidence of early horse domestication, BBC News, 24 aot 2011 48 W-P.Lehmann, Linguistic and archeological data for handbooks of protolanguages in Proto Indoeuropeans Studies in honor of M. Gimbutas, Skomal et al ditions, 1993

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La thorie prcdente voquait cinq mille cinq cent ans avant notre re, dans l'actuel Kazakhstan, au sein de la culture Bota49 o des brides portes par les chevaux et des traces de lait de jument ont t retrouves dans la poterie locale. Auparavant, la seule preuve irrfutable de la domestication du cheval demeurait tre la dcouverte de trace d'utilisation de chariots funraires dans la Culture d'Andronovo vers le deuxime millnaire avant Jsus-Christ50. En Asie, le plus ancien char hippomobile nous tre parvenu intact provient de la tombe de l'empereur Chinois Wu Ding, mort en mille cent dix huit avant Jsus-Christ. 14. Le processus de domestication prend une autre dimension avec lexpansion du nomadisme, lhomme ayant ressenti le besoin de s'approprier la force de l'quid. L'apparition du mors en Eurasie et le perfectionnement des techniques de portage et de traction entranent une vritable mise au travail du cheval. Les instruments du harnachement sont invents et diffuss : bt, selle, bricole, joug, collier, sangle... Durant l'Antiquit51, Grecs et Romains ignorent la ferrure connue dans les steppes et gnralisent l'emploi des chars de guerre. En Grce, la possession dun cheval au moins, en vue de la guerre, est la condition du statut du noble et le cheval est essentiellement un signe qui suppose la richesse foncire 52. Mais en matire d'quitation53, ils ignorent la selle et les triers dont on connat ailleurs les premiers essais. A loppos, les cavaliers barbares crent une vritable civilisation questre, o llevage, le dressage, le travail et lusage militaire des chevaux est quotidien. Face l'Orient cavalier, la rponse de l'Occident grco-latin et du monde mdival mobilise dfinitivement les quids au service des hommes. C'est alors qumerge la socit europenne des cuyers qui rservent l'usage des chevaux l'Etat et l'lite sociale en sappuyant sur des catgories rurales et
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A-K.Outram, The Earliest Horse Harnessing and Milking, Revue Science, 6 mars 2009, Universit d'Exeter et de Bristol 50 H-P.Francfort, The Bronze Age and Early Iron Age Peoples of Eastern Central Asia, in Bulletin de lcole franaise d'Extrme-Orient, vol.86, no 1, 1999, p 449 - 458 51 P.Vigneron, Le cheval dans lantiquit grco-romaine, Annales de lEst, Nancy, 1968 52 L.Gernet, Droit et institutions en Grce antique, Flammarion, 1982, p.220 53 S.Loch, Histoire de lquitation classique, de lantiquit nos jours, d. Maloine, Paris, 1994

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urbaines spcialises en vue de la production, de l'levage, du dressage et du commerce. Dsormais, le cheval est devenu l'emblme d'une classe. Dans l'conomie agricole et les transports, c'est aussi un facteur de progrs puisque le cheval accompagne la croissance, la culture comme l'ouverture des terroirs. L'utilisation des chevaux de traction est accrue par la diffusion du collier d'paule en Europe au XIIme sicle, permettant au cheval de trait de remplacer avantageusement le buf dans les exploitations agricoles. 15. A la fin du XVme sicle, les premiers colons espagnols rintroduisirent le cheval Barbe et Andalou dans les deux continents amricains alors que l'espce y avait disparu depuis plus de huit millnaires 54. En 1519, Les conquistadores d'Hernn Corts55 amnent avec eux onze chevaux et six juments qui deviennent les premiers anctres des mustangs. Durant la conqute de l'Ouest, plusieurs centaines de milliers de chevaux sauvages peuplent le continent. Au XVIIIme sicle, les Amrindiens lvent de grandes hardes de chevaux et, partir des mustangs dresss, oprent des slections afin dobtenir l'Appaloosa. 16. l'arrive de la Renaissance, l'invention de la poudre canon entrane la fin de la cavalerie lourde et une nouvelle slection du cheval de guerre. Des acadmies d'quitation sont cres et l'ide dune slection optimale des chevaux de guerre fait son chemin sous Franois Ier. Cest ainsi que le 17 octobre 1665, Colbert ordonne la cration des haras nationaux. Au XVIIIme sicle, la cration de haras, d'curies et d'coles de dressage renforce la renomme des chevaux royaux, devenus plus lgers et plus souples. A la veille de la rvolution franaise, l'tat possde quinze haras nationaux et prs de sept cent cinquante reproducteurs. 17. Au XIXme sicle, des programmes d'levage transforment les races quines locales ou en crent de nouvelles pour les besoins de la cavalerie, tandis que de puissantes races de chevaux de trait sont slectionnes.
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Cf. Pt.8 Lequel aurait dclar la suite de nombreuses batailles victorieuses face aux amrindiens : nous devons notre victoire Dieu et nos chevaux

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Mais larrive successive du chemin de fer, des transports motoriss et du tracteur agricole sonne le glas de la traction hippomobile au cours du XXme sicle dans la plupart des pays. Aux militaires, agriculteurs, voyageurs et marchands se substituent les cavaliers de loisir. Paralllement, l'quitation o dominait le machisme l'poque militaire, se fminise totalement56. Dsormais, seuls les peuples cavaliers, notamment les Mongoles dont les enfants apprennent toujours monter ds leur plus jeune age, prouvent encore quel point l'utilisation du cheval a t primordiale et dterminante dans l'histoire de l'humanit. En effet, si l'histoire de l'humanit a connu des vnements primordiaux qui ont conditionn son volution et transform la destine des peuples (dont) la domestication d'espces animales des plus varies Parmi celles-ci, aucune n'a t plus profitable l'homme et ne l'a aussi fidlement accompagn que le cheval. Sa rapidit procurant la matrise des grands espaces, il a toujours t prsent aux cts de nos anctres lors de leurs migrations et de leurs conqutes 57.

B- Le cheval et la Culture

18. Le cheval est prsent au sein de nombreuses cultures et dans toutes les mythologies58, ce qui en fait un animal symbolique, notamment par lintermdiaire du cheval ail Pgase ou des Centaures. Dans la mythologie grecque, un centaure est une crature mi-homme micheval que l'on disait issue soit d'Ixion et de Nphl, soit de Centauros et des juments de Magnsie. Si l'on excepte Pholos et Chiron, tous deux aviss et possdant une parent diffrente des autres, les centaures symbolisaient pour les Grecs la concupiscence charnelle et la violence. Ainsi le combat contre les Lapithes peut se lire comme une parabole de l'affrontement des tats civiliss et sauvages.
C.Gom, Le cheval et lhomme : travail et noblesse, confrence de Daniel Roche dans Les Lundis du Collge de France, 30 juillet 2011, 22h05-23h04, sur France Culture 57 A.Schenk, Cheval et quitation dans lantiquit, Bull. sc. A. Univ. L., 7/2001, p.44 - 49, spc. p.44 58 B.Chze, Les chevaux, mythes et lgendes du monde entier, d. de La Martinire Jeunesse, 2007
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19. Toujours dans la mythologie grecque, Pgase symbolise la lgret, la rapidit et lascension vers le sacr. Fils de Posidon, dieu de la Mer, et de la Gorgone Mduse, ce cheval a t lev au rang de divinit. La symbolique de Pgase est complexe. Dune part, il peut tre soumis lhomme comme une simple monture, et dautre part, il a le pouvoir de la connaissance. Dans le langage technique du dressage, un pgase est une cabriole o aucun des membres du cheval ne touche le sol. Pgase inspirerait des valeurs de courage, de vitesse et de fidlit, voil pourquoi de nos jours, beaucoup de socits lutilisent comme logo59. Pgase est prsent en Chine60, dans la dynastie des Han au IIme sicle avant Jsus-Christ, dans la religion islamique sous le nom dAl Burak61, chez les indiens Navajos62 comme chez les iraniens63. 20. La symbolique du cheval est l'tude de la reprsentation du cheval dans la mythologie, les religions, le folklore populaire, la littrature et la psychanalyse en tant que symbole, dans sa capacit signifier un concept abstrait, au-del de la ralit physique de lanimal quadrupde. De nombreux rles et des dons magiques s'associent au cheval toutes les poques et dans toutes les rgions du monde o des populations humaines se sont trouves en contact avec lui, faisant du cheval l'animal le plus symboliquement charg, avec le serpent. Le cheval pourrait dailleurs avoir eu trs tt une place symbolique de premier plan puisqu'il est l'animal le plus reprsent dans l'art prhistorique, privilgi depuis le XXXVme millnaire avant Jsus-Christ64. 21. Le symbolisme du cheval est complexe puisquil connat tous types de rles, bnfiques comme malfiques. Monture dynamique et impulsive, il est associ
Mobil, Air France, Jet Service Des pomes parlant de ce cheval ail ont t retrouvs et dans la tombe dun gnral chinois du 1 er sicle avant Jsus-Christ, tait dpos un petit cheval ail du nom de Fei Ma . Sous la dynastie des Tang, sept cent ans aprs Jsus-Christ, de nombreuses uvres dart voquent les chevaux ails. 61 Il sagirait dun animal ail extrmement rapide, capable de transporter Mahomet de La Mecque Jrusalem en une nuit 62 Lesquels connaissaient un chant magique qui attirait sur eux la protection dun cheval cleste 63 Les iraniens considraient Pgase comme une des transformations du Dieu Verethagna 64 P.Brun, Un animal sauvage privilgi depuis le XXXVe millnaire avant J.-C in Le cheval, symbole de pouvoirs dans lEurope prhistorique, Exposition du 31 mars au 12 novembre 2001, Nemours, Muse de Prhistoire dIle de France
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tous les points cardinaux, aux figures maternelles et paternelles65, au soleil comme la lune, la vie comme la mort, au monde chtonien comme ouranien. Dans sa plus lointaine perception symbolique, le cheval tait inquitant et chtonien. C'est souvent un animal lunaire li la terre mre, aux eaux, la sexualit, au rve, la divination et au renouvellement de la vgtation. Le cheval est reli aux grandes horloges naturelles 66 et toutes les histoires de cheval solaire comme de coursier chtonien ont en commun l'effroi devant la fuite du temps 67. D'anciennes tudes avancent que l'origine des pouvoirs magiques attribus au cheval serait indienne68. 22. Le cheval est parfois lincarnation du Diable. Si l'glise catholique romaine a fait passer le cheval pour un animal diabolique durant le Moyen ge, ctait dans le but de lutter contre la survivance des traditions paennes69 le sacralisant70. Il existerait une analogie entre le Diable comme reprsentant de linstinct sexuel et le cheval, c'est pourquoi la nature sexuelle du Diable se communique aussi au cheval : Loki prend cette forme pour procrer 71. Le cheval Mallet, autre incarnation du Diable, leurre ses cavaliers pour les tuer ou les blesser gravement72. Cette association Diable cheval est particulirement forte dans toute l'ancienne Germanie, et en Alsace, o circulent des histoires de chevaux noirs apparaissant seuls au milieu de la nuit. Parmi les animaux fantmes de Strasbourg figure un cheval trois pieds que l'on assure tre le Diable. Il est

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Q.Ritzen, La scolastique freudienne, Exprience et psychologie, Fayard, 1972, spc. p.122 o il est prcis que Sigmund Freud relve un cas o le cheval est l'image du pre castrateur 66 G.Durand, Les structures anthropologiques de limaginaire, d. Dunod, 1993 67 G.Durand, Les structures anthropologiques de limaginaire, d. Dunod, 1993 68 A.Loiseleur Deslongchamps et Le Roux de Lincy, Essai sur les fables indiennes et sur leur introduction en Europe, d. Techener, 1838, p. 35 - 36 69 Celtes et germaniques notamment 70 E.Baratay, Et l'homme cra l'animal: histoire d'une condition, d. Odile Jacob, 2003, p.322 ; M-A.Wagner, Le cheval dans les croyances germaniques: paganisme, christianisme et traditions, d. Honor Champion, 2005 71 C-G.Jung, Mtamorphose de l'me et ses symboles, LGF, 1996 72 E.Brasey, La petite encyclopdie du merveilleux, d. Le pr aux clercs, Paris, 2008, p.254 - 255

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ainsi racont que le Diable, dguis en officier, chevauchait la femme du marchal-ferrant qu'il avait change en jument73. 23. Chez les grecs, les cavales de Diomde sont des juments carnivores et sauvages captures par Hracls74. Selon la tradition, Bucphale, le cheval d'Alexandre le Grand, descendrait de l'une d'elles. Les chevaux du soleil tirent le char d'Hlios selon les anciennes traditions et Ulysse fait construire le Cheval de Troie, un cheval de bois gant dans lequel il cache des soldats pour prendre la ville de Troie. 24. La culture celte accorde une place majeure au cheval travers les desses comme Epona, desse jument gauloise dont le culte a t repris par les romains. L'intelligence et la frocit des chevaux de bataille sont loues dans les popes hroques et la lgende arthurienne. Certaines traditions perdurent jusqu' nos jours, comme celle de la Kelpie, un cheval aquatique du folklore cossais qui transporte ses victimes dans l'eau. 25. Dans la tradition chinoise, le cheval reprsente les nomades des steppes et est le symbole des barbares. Un signe zodiacal chinois correspond au cheval. En Inde, un des avatars de Vishnou est le cheval blanc et cet animal est aussi li aux hymnes Indra, divinit de la guerre. Une figure mythique du cheval est le Qilin, dcrit comme la licorne asiatique. Dans le lgendaire coren, Chollima est un cheval ail trop rapide pour tre mont. 26. La mythologie nordique rserve au cheval un accueil singulier car il y est frquemment mentionn et possde la particularit d'tre quasiment toujours nomm. La connaissance du cheval dans la mythologie nordique provient principalement de lEdda en prose et de lEdda potique, mais aussi des sagas qui, si elles ne contiennent pas toujours beaucoup d'lments mythologiques, permettent d'avoir une ide prcise des cultes rendus cet
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Fdration des socits d'histoire et d'archologie d'Alsace, Revue d'Alsace, vol.111, 1851, spc. p.554 Diodore de Sicile, Bibliothque historique, Livre IV, trad. F.Hoefer, d. Adolphe Delahays, 1851

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animal, de son importance pour les anciens Scandinaves, et par l mme des raisons de sa place dans les textes fondateurs. Les Pulur, qui sont une forme d'numration mnmotechnique dans l'Edda en prose de Snorri Sturluson, livrent un trs grand nombre de noms de chevaux75. 27. L'une des premires symboliques du cheval semble tre, comme dans la plupart des religions, celle d'un vhicule dirig par la volont de l'homme, comme le montre Odin en chevauchant Sleipnir entre les neuf mondes. Carl Gustav Jung note laspect psychopompe de Sleipnir et des montures des Valkyries. Il voit le cheval comme l'un des archtypes les plus fondamentaux des mythologies, proche du symbolisme de l'arbre de vie. A linstar de ce dernier, il relie tous les niveaux du cosmos : le plan terrestre o il court, le plan souterrain dont il est familier, et le plan cleste. Sleipnir et le cheval volant Hfvarpnir sont des chevaux intermdiaires entre la terre et le ciel et entre le monde des mortels et le monde souterrain. Puisque sa toute premire qualit est la mobilit76, le cheval est lanimal le plus apte guider les morts durant leur voyage vers l'autre monde. 28. Il n'a pas qu'un simple rle de monture ou de vhicule puisqu'il est galement troitement associ la cosmogonie des anciens peuples germano scandinaves et une profonde symbolique d'inspiration probablement chamanique. Les anciens peuples scandinaves formaient une civilisation cavalire et mystique, le chamanisme y tenait un rle important. C'est donc tout naturellement qu'ils ont attribu de nombreux pouvoirs au cheval. Le psychiatre suisse Carl Gustav Jung note une relation d'intimit entre le cavalier et son cheval dans les contes et les lgendes, o le hros et sa monture lui paraissent reprsenter l'ide de l'homme avec la sphre instinctuelle lui soumise 77.
S.Sturluson, The Prose Edda, BiblioBazaar, 2009, p. 209 - 212 A.Andrn, K.Jennbert et C.Raudvere, Old Norse religion in long-term perspectives : origins, changes, and interactions, an international conference in Lund, Sweden, 3 au 7 juin 2004, Nordic Academic Press, 2007, p.130 - 134 77 C-G.Jung, Mtamorphose de l'me et ses symboles, LGF, 1996, spc. p.456
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Selon lui, les lgendes attribuent ainsi au cheval des caractres qui reviennent psychologiquement l'inconscient de l'homme, car les chevaux disposent de facults mantiques. Le pied du cheval, souvent anthropomorphis, apparat frquemment dans les moments critiques78 et Carl Gustav Jung y voit l'irruption d'un contenu inconscient symbolis79. 29. Cette importance du cheval dans les textes fondateurs et les sagas mythologiques semble reflter la grande valeur qu'il possdait chez les peuples germano scandinaves, comme en attestent galement les rituels lis son sacrifice et la consommation de sa viande, censs apporter protection et fertilit tandis que ses ossements sont utiliss comme instruments de magie noire. La lutte contre les traditions et les rituels comme la consommation de viande de cheval fut un lment capital dans la christianisation des rgions qui pratiquaient historiquement la religion nordique, telles la Germanie et l'Islande. 30. La fiabilit des Eddas et des sagas comme tmoignages de la foi scandinave est parfois remise en cause mais ces textes refltent fidlement la socit et les coutumes de lpoque. Ils montrent sans ambigut aucune que le cheval y tenait une place prpondrante. Considr comme un double de l'homme, cet animal fut l'un des plus importants dans les textes fondateurs, les rites et a influ sur la mentalit des germains80. Le cheval semble avoir t un mdiateur central dans la socit nordique. Il pourrait avoir tenu une place intermdiaire entre animal sauvage et animal domestique du fait de lexistence de grands troupeaux de chevaux sauvages, au moins jusqu'au Xme sicle, et du fait qu'il a t mont aussi bien pour franchir des plaines que des terrains montagneux. Cette particularit a pu contribuer lui donner sa place particulire dans les textes fondateurs.
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Cest par exemple le cas lors de lenlvement dHadding o le pied de Sleipnir apparat soudain sous le manteau de Wotan 79 C-G.Jung, Mtamorphose de l'me et ses symboles, LGF, 1996, spc. p.460 80 M-A.Wagner, Le cheval dans les croyances germaniques: paganisme, christianisme et traditions, d. Honor Champion, 2005

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Dailleurs, des noms de lieux dans les rgions nordiques font rfrence au cheval, comme les deux les Hestur et Koltur, dont les noms signifient respectivement cheval et poulain. Plusieurs traditions relatives au cheval sont relates, notamment en Islande, o les premiers colons arrivrent avec le rituel de l'talon de combat. En dfinitive, ses pouvoirs dpassent l'entendement ; il est donc Merveille et il ne faut pas s'tonner que l'homme l'ait si souvent sacralis, de la prhistoire l'histoire 81.

II-

Des chevaux et du Droit

31. Bien que le droit soit toute la vie82 et le cheval la plus noble conqute de lhomme 83, le droit apprhende indirectement le cheval par lintermdiaire de lanimal. Cest donc dabord eu gard son appartenance au rgne animal que le cheval est considr en droit. Ainsi apprhend, le cheval est driv par le droit des animaux -A-. Cependant, le cheval est lespce animale la plus productive en matire de jurisprudence84 comme de dispositions lgislatives ou rglementaires85, ce qui en fait par la suite un animal qui nen finit pas denrichir le droit 86 et dsaronne donc le droit des animaux -B-.

J.Chevalier et A.Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, d. Robert Laffont, 1997 G.Ripert, Prface de la 12me dition du Trait lmentaire de droit civil de Marcel Planiol, LGDJ, Paris, 1939, spc. p.7 83 G-L.Leclerc de Buffon, Histoire naturelle, 1749, d. Honor Champion, Paris, 2007 84 Pour sen convaincre : Cf. Institut du Droit Equin, Recueil Juridequi, Jurisprudence-Commentaires de mars 1996 dcembre 2009, publi par lInstitut du Droit Equin, 2010, p.9 - 333 85 Pour sen convaincre : Cf. Institut du Droit Equin, Recueil Juridequi, Jurisprudence-Commentaires de mars 1996 dcembre 2009, publi par lInstitut du Droit Equin, 2010, p.341 - 380 86 J-M.Bruguire, Petite promenade, entre droit des biens et contrats spciaux, en compagnie du meilleur ami de lhomme, D., 2007, p.2989
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A- Le cheval driv par le droit des animaux

32. Dterminer ce quest un cheval en droit, cest dabord comprendre ce quest un animal pour le droit. Rechercher la dfinition juridique de lanimal serait un pralable utile mais vain. En effet, mme sil ne lui tait pas possible dignorer ce fait, la prsence du monde animal, dont linfluence est grande sur le comportement de lhomme 87, le droit noffre aucune dfinition prcise de lanimal. Selon le sens commun, lanimal est un tre vivant dou de sensibilit et de mouvement. Mais lanimal fait aussi figure dantithse de lhumain dans la mesure o il dcrit un corps anim distinct de lhomme88. Le sens commun ne reoit donc pas uniquement la signification biologique du terme animal. Cette polysmie indique que ladmission de la proximit biologique entre tres humains et animaux soppose laffirmation dun foss infranchissable entre humanit et animalit 89. Si le vocabulaire juridique napporte aucune dfinition prcise, il semble que le terme animal en droit ait donc recueilli le sens commun. Le langage juridique concide dailleurs frquemment avec la langue commune90. 33. Le droit sest intress lanimal pour la premire fois prs de deux millnaires avant notre re. Le Code dHammourabi91 rglemente ainsi, propos des bufs et des nes92, la mise disposition de lanimal93 comme le rsultat du soin qui lui est apport94. La cration dun droit des animaux nest donc pas rcente et le dbat doctrinal sur la place de lanimal en droit est presque aussi ancien. Il a t initi au

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R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.2 Cf. Animal in Larousse dition 2010 89 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.23 90 G.Cornu, Linguistique juridique, 2me dition, Montchrestien, Collection Domat Droit priv, 2000, n4 et s., p.21 et s. et n18 et s., p.80 et s. 91 Texte babylonien tabli vers 1750 av. J-C. ; Cf. J.Gaudemet, Les institutions de lAntiquit, 5me dition, Montchrestien, Collection Domat Droit Public, Paris, 1998 92 Lne appartient toutefois la mme famille que le cheval, savoir les quids 93 Code dHammourabi, 244 249 94 Code dHammourabi, 224 et 225
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VIme sicle avant Jsus-Christ par Pythagore95, lequel proclamait le respect pour les animaux parce quil croyait en la transmigration des mes entre humains et non humains. Cependant, la conception qui va prdominer durant des sicles sera celle de lanimal chose. 34. Le droit romain identifie ainsi les meubles comme tant les choses susceptibles dtre dplaces sans dtrioration, y compris celles qui se meuvent par elles-mmes comme les animaux 96. La doctrine stocienne97 de la Providence considrait que le rapport particulier entre lhomme et la raison soumet providentiellement lanimal lhomme car rien nest suprieur la raison ; tout est donc fait en vue de la raison ; lhomme et les dieux usent de raison : tout est donc fait pour eux 98. Ds lors, le droit, miroir et expression de la civilisation humaine, ne sest proccup peu prs exclusivement jusqu nos jours que de lanimal chose, objet dappropriation ou cause de dommages 99. Favorise par la thorie de lanimal machine 100 qui constitue une hypothse thologique issue du mouvement mcaniste cr par Ren Descartes et fortement contest ds cette poque par Pierre Gassendi 101, lanimal est initialement peru comme dnu de toute sensibilit et asservi lhomme102. Ainsi, la thorie de lanimal chose, hrite du droit romain, est aussi la

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A.Taylor, Pythagore, The first animal rights philosopher, Between the species 6:122-127, in Animal and ethics, Broadview Press, p.34 96 P-F.Girard, Manuel lmentaire de droit romain, Librairie Edouard Duchemin, 1978, spc. p.265 97 Le stocisme est une cole philosophique de la Grce antique, fonde par Znon de Citium en 301 avant JsusChrist. C'est par la suite un courant philosophique hellnistique qui a travers les sicles, subi des transformations, puis exerc diverses influences, allant de la priode classique en Europe, notamment chez Ren Descartes, jusqu' nos jours. Cette philosophie exhorte la pratique d'exercices de mditation conduisant vivre en accord avec la nature et la raison pour atteindre la sagesse et le bonheur envisags comme ataraxie. Il s'agit dune absence de passions qui prend la forme dune absence de souffrance. Pour de plus amples explications, Cf. G.Rodis-Lewis, La morale stocienne, PUF, Paris, 1970 ; J.Brun, Le stocisme, PUF, Paris, 1966 98 T.Gontier, Lhomme et lanimal, La philosophie antique, PUF, 1999, spc. p.78 99 R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.2 100 R.Descartes, Discours de la mthode, Flammarion, 1967, spc. p.90 101 P.Gassendi, De Vita, moribus et doctrina Epicuri libriocto, Lyon, 1647 ; De vita, moribus et placitis Epicuri, seu Animadversiones in librum X Diogenis Laertii, Lyon, 1649 ; Syntagma philosophiae Epicuri, Lyon, 1649 ; qui dans ses trois ouvrages considre la matire active et estime que les animaux disposent dune petite me 102 T.dAquin, Summa theologiae cum Supplemento et commentariis Caietani, d. Lonine, Rome, 1886-1906, compos lorigine entre 1269 et 1272 o lauteur ratifie la conception de lanimal consistant le considrer au service des tres humains ; pour un commentaire : Cf. G.Lafont, Structures et mthode dans la Somme thologique de saint Thomas d'Aquin, d. du Cerf, Paris, 1996

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transposition sur le plan juridique de la clbre et impitoyable thorie de Descartes connue sous le nom de thorie des animaux machines 103. 35. Selon cette acception juridique de lanimal, les Codes civil, pnal et rural restent figs pour l'essentiel dans une conception exploitatrice et prdatrice de l'animal, envisag sous l'angle de la chasse, de la pche, de l'exploitation agricole, de l'limination des espces nuisibles 104. Cest ds lors bien en fonction de son utilit quest apprhend lanimal en 1804 105, autrement dit uniquement en tant que valeur conomique et patrimoniale 106. Cependant, si lintgralit des animaux demeure chose pour le droit, leur rgime juridique diffre selon quil sagit danimaux domestiques ou danimaux sauvages. 36. La sparation juridique des animaux domestiques et des animaux sauvages nest pas fonde sur une base zoologique lie une ou plusieurs caractristiques animalires mais sur les rapports que lhomme entretient avec lanimal. Dans une dcision du 14 mars 1861, la Chambre criminelle de la Cour de cassation dfinit les animaux domestiques comme des tres anims qui vivent, slvent, sont nourris, se reproduisent sous le toit de lhomme 107. Si cette dfinition est conforme ltymologie du mot domestique108, elle savrait trop troite et a donc t largie par un arrt du 16 fvrier 1895 lanimal qui vit sous la surveillance de lhomme 109, dpassant ainsi le primtre circonscrit du toit. En revanche, lanimal sauvage est celui qui nappartient personne 110. Les animaux sauvages sont donc tous ceux qui vivent, se reproduisent et se nourrissent en dehors de toute intervention humaine. Ils nont subi aucune slection de la main de lhomme et sont destins vivre dans leur milieu naturel.
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J-P.Margunaud, Lanimal dans le nouveau Code pnal, D., Chron., 1995, spc. p.187 J.Lachaud, Tabou sur lanimal, Gaz. Pal., 2002, n269, p.19 105 F.Dumont, Lanimal : un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit Civil, Janvier 2006, p.63 et s. 106 S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005 107 Cass. crim., 14 mars 1861, S., 1861, I, p.184 108 Provenant de Domus en latin qui signifie la maison 109 Cass. crim., 16 fvrier 1895, S., 1895, I, p.269 110 Ainsi qualifi de res nullius
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Lanimal sauvage fait ainsi lobjet de lattention du Code rural dans son article L.211-5 qui dispose que sont considrs comme espces animales non domestiques, celles qui nont pas subi de modifications de la part de lhomme . 37. Lanimal est donc pour le droit, une chose qui, dans la classification des biens, appartient la catgorie des meubles par nature 111. Cest ainsi que le Code civil qualifie lanimal de bien meuble par nature. Il est cependant immeuble par destination du fait de son attachement un fonds immobilier lorsquil en constitue laccessoire112. Ces animaux perdent leur caractre de bien immeuble lorsqu'ils sont spars du fonds par le fait d'une alination spare113. Sont galement immeubles les animaux que le propritaire du fonds livre au fermier ou mtayer pour la culture, mais seulement tant quils demeurent attachs au fonds par l'effet du bail114. Quil soit meuble ou immeuble, lanimal peut faire lobjet dun droit de proprit, dun usufruit, dun contrat de location, dun contrat de vente Les rgles relatives aux animaux domestiques sont rassembles dans les codes civil et rural, alors que les dispositions lgislatives propres la faune sauvage, issues primitivement de la loi n76-629 du 10 juillet 1976 sur la protection de la nature, sont aujourdhui contenues dans le code de lenvironnement au titre de la prservation du patrimoine biologique115. 38. Au XXme sicle, en parallle de la conception de lanimal chose se dveloppe en Occident lide dun traitement humanitaire des animaux. Cette thorie sappuie uniquement sur lide que les animaux doivent bnficier de la bienveillance et de la compassion des tres humains, sans pour autant

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R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.3 Article 524 du Code civil qui numre les animaux attachs la culture, les poissons des eaux non vises l'article L.231-3 du code rural et des plans d'eau viss aux articles L.231-6 et L.231-7 du mme code (eaux closes, tangs privs, piscicultures et enclos piscicoles), les lapins de garenne, les pigeons des colombiers, les abeilles des ruches miel. 113 Pour un exemple avec les poissons d'une pisciculture vendus sparment du terrain supportant les bassins : Cass. 1reciv., 11 janvier 2005, no01-17.736 , Bull. civ. I, no25 114 Art. 522 C. civ. 115 Art. L.411-1 et s. du Code de lenvironnement
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remettre en question lutilisation des animaux pour les fins et les besoins des tres humains 116. Ainsi, au fil du temps et notamment au cours du XX me sicle, lhomme va reconsidrer peu peu la place de lanimal dans la socit 117. Puisque moins utile comme force de travail, lanimal est davantage vou des tches qui le mettent plus troitement en communication avec lhomme. Par ailleurs, aprs des poques de destruction anarchique, conscience a t prise par beaucoup des ncessits lies des quilibres cologiques 118. C'est alors par la loi n76-629 du 10 juillet 1976 sur la protection de la nature119, aujourd'hui abroge et intgre au code de l'environnement, que le droit apprhende lanimal dans sa dimension d' tre sensible susceptible de bnficier d'une protection juridique. 39. Lanimal est en effet protg dans sa relation lhomme contre les comportements humains susceptibles de lui occasionner des souffrances, portant atteinte son intgrit physique ou sa vie. Ces comportements sont viss par le droit pnal sous lincrimination des svices graves ou actes de cruaut120, des mauvais traitements121, des abandons122, comme des atteintes volontaires123 ou involontaires124 la vie. La protection de ces animaux domestiques est organise autour du principe selon lequel tout animal tant un tre sensible doit tre plac par son propritaire dans des conditions compatibles avec les impratifs biologiques de son espce 125. La protection est complte par des dispositions rglementaires concernant les conditions de l'levage des animaux domestiques126, les tablissements dtenant des animaux des fins

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L.Ltourneau, De lanimal objet lanimal sujet ? : Regard sur le droit de la protection des animaux en Occident, Lex Electronica, Vol.10, numro spcial, n2, automne 2005 117 F.Dumont, Lanimal : un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit Civil, Janvier 2006, p.63 et s. 118 A.Couret, Note sous Cass. 1reciv., 8 octobre 1980, D., 1981, p.362 119 Abrog par Ordonnance n2000-550 du 15 juin 2000 art. 7 5 (JORF 22 juin 2000) 120 Art. 521-1 al. 1 C. pn. 121 Art. R 654-1 C. pn. 122 Art. 521-1 al. 7 C. pn. 123 Art. 655-1 C. pn. 124 Art. 653-1 C. pn. 125 Art. L.241-1 C. rur. 126 En matire de stabulation, parcage, alimentation, exposition dans les foires et marchs, transport, conditions d'abattage : Cf. Art. R.214-1 R.214-79 C. rur.

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exprimentales ou scientifiques127 , les tablissements dtenant des espces non domestiques prsentes au public ou destines un levage 128 et les spectacles, jeux ou manifestations sportives utilisant des animaux129. 40. Lanimal sauvage fait aussi lobjet dune protection dans son environnement naturel grce la notion d'espces protges130. Cette protection est organise autour de conventions internationales131 et de dispositions communautaires132. Les dispositions du Code de l'environnement au titre de la prservation du patrimoine biologique133 reprennent un grand nombre de dispositions des droits communautaire et international. Il existe galement une rglementation propre aux parcs nationaux et rserves naturelles134. 41. Cest ainsi que dune chose protge par le droit en raison de sa seule utilit lhomme, lanimal a vu sa prise en compte juridique se modifier et slargir au fil du temps : de chose utile, il apparat comme un tre sensible au gr des dispositions nouvelles 135.

Art. R.214-87 R.214-130 C. rur. ; Convention europenne de Strasbourg du 18 mars 1986 publie par les dcrets no 2001-131 du 6 fvrier 2001 au JO du 13 fvrier 2001 et no 2001-486 du 6 juin 2001 au JO du 8 juin 2001 128 Art. R.413-1 R.413-51 du Code de lenvironnement mais aussi des dispositions lgislatives avec les articles L.413-2 L.413-5 du Code de lenvironnement 129 Art. R.214-84 R.214-86 C. rur. ; Dcret no 97-223 du 26 mars 1987, Loi no 89-432 du 28 juin 1989 et Loi o n 99-223 du 23 mars 1999 130 Cf. L.Boitani, Plan daction pour la conservation du loup en Europe : Convention relative la conservation de la vie sauvage et du milieu naturel de lEurope, d. Conseil de lEurope, 2003 ; C.Barbero, Protection et dfense de lanimal dans loccident contemporain : sources thoriques, types dassociations et formes daction, Thse Paris IV, 2003 ; M.Lanord, La conservation des habitats naturels et de la faune sauvage : le droit communautaire et sa mise en uvre en France, Thse Clermont, 2002 ; V.Levy-Bruhl, La protection de la faune sauvage en droit franais, Thse Lyon III, 1992 131 Convention de Washington du 3 mars 1973 reprise par la Loi no 77-1423 du 27 dcembre 1977 et le Dcret o n 78-959 du 30 aot 1978 ; Convention de Bonn du 22 juin 1979 reprise par la Loi no 89-1005 du 31 dcembre 1989et le Dcret no 90-962 du 23 octobre 1990 ; Convention de Berne du 19 septembre 1979 reprise par la Loi no 89-1004 du 31 dcembre 1989 et le Dcret no 90-756 du 22 aot 1990 132 Rglement du Conseil no 3626/82/CEE du 3 dcembre 1982 publi au JOCE, no L 384, 31 dcembre 1982 ; Rglement du Conseil no 3418/83/CEE du 28 novembre 1983 publi au JOCE, no L 344, 7 dcembre 1983 ; Directive du Conseil sur les oiseaux sauvages no 1979/409 du 2 avril 1979 publie au JOCE, no L 103, 25 avril 1979 ; Directive du Conseil no 1992/43 du 21 mai 1992 sur la conservation des habitats sauvages et semi naturels publie au JOCE, no L 206, 22 juillet 1992 133 Art. L.411-1 et s. du Code de lenvironnement 134 Art. L.331-1 L.331-29 et R.331-1 R.333-85 du Code de lenvironnement ; Art. L.332-1 L.332-19 et R.332-1 R.332-81 du Code lenvironnement ; Art. L.333-1 L.333-4 et R. 33-1 R.333-85 du Code de lenvironnement 135 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit Civil, Janvier 2006, p.63 et s.

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Le passage dune thorie cartsienne de lanimal machine la proclamation par lUnesco136 dune dclaration des droits des animaux en 1978137 consacre une volution o les dernires dcennies se sont traduites par une prise de conscience vritable en faveur dune rhabilitation gnrale de lanimal 138. Cependant, de lexistence de certains droits objectifs visant la protection de lanimal, on a parfois dduit, par abusive subjectivisation, que les animaux devaient dornavant tre considrs comme des personnes, au sens civil du terme 139. 42. Leffervescence autour de ce dbat doctrinal est relle mais perturbe notre approche. Voil pourquoi, le droit des animaux brivement prsent, il faut en montrer lintrt pour le cheval. En effet, si le cheval est contraint de subir lapplication du droit des animaux, une double question subsiste : derrire ce cadre juridique, o se situe le cheval et quel rle joue t-il exactement ? De la rponse cette interrogation dpend lintrt de notre tude mais, rassurons-nous, si le cheval est, de tous les tres crs, le plus utile lhomme 140 alors, le droit, qui nat et vit par lhomme141, ne peut en avoir fait abstraction.

B- Le droit des animaux dsaronn par le cheval

43. Le cheval est lune des nombreuses espces du rgne animal mais il est, en droit, la plus productive. En effet, si le monde du cheval constitue un secteur important de la socit, cette importance ne se dment pas du point de vue juridique. La filire quine nchappe pas au phnomne de juridicisation croissante, qui caractrise nos socits modernes. Cela se traduit par une
Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la science et la culture La Dclaration Universelle des Droits de l'Animal a t proclame solennellement Paris, le 15 octobre 1978, la Maison de l'Unesco. Son texte rvis par la Ligue Internationale des Droits de l'Animal en 1989, a t rendu public en 1990 mais na aucune valeur juridique. 138 C.Daigueperse, Lanimal, sujet de droit : ralit de demain, Gaz. Pal., 1981, p.160 139 R.Libchaber, Perspectives sur la situation juridique de lanimal, RTD civ., Janvier-Mars 2001, p.240 140 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.5 141 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.27
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augmentation rgulire et significative des textes normatifs rgissant la matire, ainsi que par un accroissement du nombre de procs. Lencadrement juridique de lactivit hippique constitue donc une ralit quotidienne 142. Dailleurs, limportance du cheval au sein du droit des animaux est tel quun ouvrage relatif la jurisprudence en droit quin a rcemment vu le jour143. Pour la jurisprudence de ces quinze dernires annes, lindex alphabtique compte plus de cinq cent entres parmi plus de trois cent pages ! 44. Cette hgmonie du cheval au sein du droit des animaux est sculaire. Il faut dire que le cheval a t pendant des sicles le principal accessoire de lhistoire 144. Ce sont ses qualits qui ont fait que le cheval est, de tous les tres crs, le plus utile lhomme 145. En effet, sa force, sa puissance et son endurance en ont fait un animal de transport, de travail et, malheureusement, de guerre sa rapidit, son agilit et son adresse en font un animal de courses, de concours et de dressage sa beaut, sa noblesse et son caractre en font un animal de loisirs et de compagnie 146. Ds lors, il est utilis des fins dlevage147, de reproduction148 ou de comptition149. Pierre Lvque cite le cheval omniprsent dans la vie quotidienne, civile et militaire, au cheval de loisir, pour le sport ou le jeu, du gentleman-rider ou des habits rouges au jockey professionnel ou au cavalier sponsoris 150 et Patrick de Chess le mange, la comptition, le circuit

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M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.7 Il sagit du Recueil Juridequi, Institut du Droit Equin, Jurisprudence-Commentaires de mars 1996 dcembre 2009, publi par lInstitut du Droit Equin 144 A.Schenk, Cheval et quitation dans lantiquit, Bull. sc. A. Univ. L., 7/2001, p.44 - 49, spc. p.44 145 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.5 146 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.7 147 J.Mulliez, Les chevaux du royaume, histoire de llevage du cheval de selle et de la cration des Haras, d. Montalba, Paris, 1983 ; D.Roche, Le cheval et ses levages : perspectives de recherche, Cahiers dhistoire, n42, 1997, p.511 et s. ; X.Libbrecht, LEperon, 18me dition, Hors srie de llevage, 2009, 148 Source AFP, La reproduction des quids, un march porteur, publi le 11 aot 2007, Terre-Net 149 N.De Blomac, La gloire et le jeu, des hommes et des chevaux, 1766-1866, Fayard, Paris, 1991 ; P.Joly, Trotteurs de lgende, Ouest-France, Rennes, 1998 ; G.Konopnicki, La France du tierc, ordre et dsordre dune passion populaire, d. La Manufacture, Paris, 1987 ; S.Tourreau, Les courses hippiques lle Maurice, tentative dexpression dune nation, Thse La Runion, 1997 150 P.Lvque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion agence cheval de France, 2006, p.51
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touristique, la promenade en fort, les rallyes, la chasse cour, le polo, la voltige 151. Cest ainsi que on ne peut ignorer la place tout particulirement importante acquise par le cheval dans notre socit 152, ne serait-ce qu propos des chevaux de mange153. 45. Lintrt que le droit porte au cheval est en effet sculaire. A lpoque de la Grce antique, Xnophon voquait dj la dtermination par le matre de lanimal de lobligation principale de lentraneur dun poulain154. Le droit romain prvoyait la vente dun cheval et son anantissement ultrieur en fonction du rsultat de lessai pratiqu par lacheteur155 et RaymondThodore Troplong prcisait que ces sortes de vente lessai taient aussi frquentes chez les romains quelles le sont chez nous 156. Cest par rfrence au cheval considr comme moyen de locomotion que les rgles de droit rural consacres aux animaux ont t labores157 et que les dpartements administratifs ont t dcoups afin que chaque chef lieu de dpartements limitrophes soit situ moins dune journe de cheval. Fait unique dans le monde animal, la pratique sportive du cheval concentre deux codes, celui des courses au galop158 et celui des courses au trot159. 46. Au sein du droit des animaux, la prpondrance du cheval est donc manifeste. Cependant, il suit le sort de lanimal, dont le terme est pris dans son acception gnrique, en ce qui concerne sa qualification juridique. Ainsi,

P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, p.6 A.Couret, Note sous Cass. 1reciv., 8 octobre 1980, D., 1981, p.365 153 H.Callaivet, Question Snat 1980, n35111, Sort des chevaux de mange : Agriculture, J.O, dbats 3 septembre 1980, p.3602 ; Rponse du 9 octobre 1980, p.3797 ; Cass. 1reciv., 15 avril 1979, JCP 1980, II, 19402 ; Cass. 1reciv., 2 octobre 1980, JCP 1980, IV, p.104 154 Xnophon, De lart questre, Les Belles lettres, Paris, 2008, p.45 o il est fait rfrence au contrat puisque le matre doit ne le donner (le poulain) quen spcifiant par contrat ce quil devra savoir par retour 155 Ulpien, I, 3, Digeste de cont. empt., Dioel et Maxim., I. 4, C. de oedilit. edicto. o la vente est formule en ces termes : si res ita distracta sit ut, si displicuisset, inempta esset, constat non esse sub conditione distractam, sed resolvi emptionem sub conditione , autrement dit je vous vends mon cheval, condition que, si vous nen tes pas content, la vente sera considre comme non avenue. 156 R-T.Troplong, Le droit civil expliqu suivant lordre du Code, De la vente, d. Charles Hingray, 1845, p.60 157 Pour sen convaincre, Cf. X.Pech De La Clause, Lanimal et le droit rural, in Actes du colloque de Toulouse en date des 12 et 13 mai 1987 sur le thme Droit et animal 158 Cr et dit par France Galop, dernire dition mai 2011 159 Cr et dit par la Socit dEncouragement llevage du Cheval Franais, Bull. SECF n13 bis du 27 Mars 2008, d. 2008
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le cheval, mme sil reste le meilleur ami de lhomme, demeure au regard du droit civil franais un bien meuble 160. Comme lanimal peut tre immeuble par destination du fait de son attachement un fonds immobilier161, observons que la jument de MarieAngle Hermitte162 qui, dans le vrai monde est une alezane factieuse mettant bas de superbes poulains, a donc, dans lunivers juridique, un double froid qui affecte la forme dun immeuble amortissable 163. Meuble ou immeuble, conformment au droit des animaux, le cheval est considr juridiquement comme une chose. 47. Aprs avoir rpondu diverses interrogations que suscitait la qualification juridique du cheval, ne serait que quest ce quune erreur substantielle pour lachat ou la vente dun cheval ? 164, le droit est saisi de nouvelles pratiques quines dont lmergence est lie la spcialisation et la professionnalisation des activits, la recherche de lefficacit et mme de la performance, le besoin de capitaux, la fiscalit 165. Cest ainsi quun site Internet propose un concept indit qui invite lamateur de courses hippiques devenir copropritaires dcuries de chevaux 166 ou que des leveurs achetant en commun un talon prvoient quune partie des saillies est affecte au paiement des frais ; dautres sont rparties entre les membres au prorata de leurs parts ; les saillies restantes sont vendues et le produit est distribu aux co-indivisaires 167. En dfinitive, le cheval offre de belles perspectives davenir et nen finit pas denrichir le droit 168.
TGI Avignon, Ordonnance du 26 septembre 2007, n07-00473 ; Cf. J-M.Bruguire, Petite promenade, entre droit des biens et contrats spciaux, en compagnie du meilleur ami de lhomme, D., 2007, p.2989 161 Cf. Pt.37 162 Marie-Angle Hermitte est docteur en droit, directeur de recherche au CNRS, directeur d'tudes l'cole des hautes tudes en sciences sociales et depuis octobre 2006, elle est prsidente d'honneur de l'association Doxa ; elle a notamment rdig larticle Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 163 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 164 B.Chain, Le Cheval, Contrats et Responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.125 165 P.Lvque, Le Cheval, Contrats et Responsabilits, Institut Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.52 166 Hrault Juridique et Economique, 10 septembre 2009, p.16 167 F.Deboissy, RTD com., 1998, p.710 : propos de Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre 168 J-M.Bruguire, Petite promenade, entre droit des biens et contrats spciaux, en compagnie du meilleur ami de lhomme, D., 2007, p.2989
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48. Par le terme gnrique cheval, il faut comprendre l'espce domestique Equus caballus. Les vritables chevaux sauvages, qui ne sont pas domesticables, sont de plusieurs autres espces169. Or, lanimal du droit est soit domestique, soit sauvage car le rgime juridique diffre en fonction de la classification. Une interrogation subsiste donc, comment faire concider les diverses conditions de certains animaux dans un seul statut 170 ? Et Franois Dumont de citer le cheval, sauvage il en est -prjevalski-, domestiqu, de course donc soumis rglement-, de labour -donc pour lexploitation dun fonds- ou mieux encore viande de cheval, donc abattu 171. Cest pourquoi notre tude concerne exclusivement lEquus caballus car le cheval sauvage, sil est certes une chose, est res nullius et, par consquent, hors du champ dapplication du droit commun, du droit des biens Seule ltude de lEquus caballus est donc susceptible de rvler le statut juridique du cheval. 49. Par statut juridique, il faut comprendre la qualification du cheval par le droit et le rgime juridique en rsultant. Si la qualification retenue conditionne le rgime juridique applicable 172, labsence de certitude quant la qualification juridique du cheval justifie ltude pralable de son rgime juridique, moins problmatique. Cest en dfinitive lanalyse du corps de rgles appliqus au cheval qui va permettre den rvler la qualification. Lobjectif poursuivi est de savoir ce que le cheval est juridiquement. Est-il cheval, animal, chose ? Linterrogation de Martine Grinberg, un cheval estil un cheval ? 173, prend alors tout son sens.

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Cheval de Przewalski, Tarpan F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 et s. 171 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 et s. 172 G.Simon, La nature juridique des rglements sportifs objet commercial, D., Chron., 1999, p.174 ; Cf. P.Wachsmann, Dictionnaire de la culture juridique, PUF, 2003 o lauteur indique que la qualification consiste, dans une premire approche, subsumer des faits sous des normes juridiques, en vue de la production deffets de droit ; P.Jestaz, La qualification en droit civil, Droits Rev. Fr., n18, 1993, p.45 173 M.Grinberg, Un cheval est-il un cheval ? Les mots, les faits, le capitalisme et le droit, in Lectures de J.R.Commons, dir. A.Guery, Cah. d'conomie politique, n40-41, 2001, p.177 - 191

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Sil est impossible de faire abstraction du droit des animaux, lomniprsence du cheval en droit incite penser quil est dfini par rfrence ce quil est et non eu gard son appartenance au rgne animal. Comme la plupart des juristes formulent la mme critique : on dit souvent ce que lanimal nest pas, mais on ne dit pas ce quil est 174, affirmons ce que le cheval est juridiquement. Afin de satisfaire lobjectif de notre tude, lanalyse du rgime juridique du cheval -Partie 1- prcde la rvlation de sa nature juridique -Partie 2-.

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J-B.Jeangene Vilmer, Ethique animale, PUF, 2008, spc. p.272

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1re PARTIE

LE REGIME JURIDIQUE DU CHEVAL

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50. Analyser la manire dont le droit procde lgard du cheval demeure dlicat en raison du caractre ambivalent175 quil possde juridiquement. En effet, successivement dangereux176, utile conomiquement177, indispensable affectivement178, prserver179, le cheval possde une multitude de facettes que le droit ne cesse dencadrer. Ainsi, ladoption de dispositions htrognes dont la codification seffectue indistinctement cheval en droit. 51. Lexamen attentif de lintgralit de ces rgles appliques au cheval demeure en ralit inoprant dans la mesure o ces dispositions rpondent des impratifs diffrents. Le Code rural obit principalement un impratif de police sanitaire184 propos duquel lidentification des quids185 est essentielle ; le Code pnal un impratif de protection de lanimal par la rpression des atteintes aux au sein des codes rural180, pnal181, civil182 et de lenvironnement183 puise sa lgitimit travers ce caractre ambivalent du

Cf. Pt.3 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.154 o lauteur dduit de la vie psychique animant lanimal un caractre dangereux ; M.Vitry, La dtermination du fait de lhomme, du fait de lanimal et du fait de la chose, Thse Rennes, d. Nouvelliste de Bretagne, 1922, spc. p.45 o lauteur voque la responsabilit du matre dun animal dangereux ; T.Revet, Loi n 99-5 du janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479 177 Pour sen convaincre : Cf. X.Libbrecht, LEperon, 18me dition, Hors srie de llevage, 2009 178 A propos du cheval Cf. I.Claude, Le cheval, miroir de nos motions, d. Camas, 2me dition, 2007 ; J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.313 et s. o lauteur consacre lintgralit de la deuxime partie de sa thse lanimal comme un tre aim en dtaillant la protection des animaux aims et surtout la lgitimit de laffection envers un animal ; J-P.Digard, Les franais et leurs animaux, Ethnologie dun phnomne de socit, Fayard, Hachette Littrature, 1999, p.21 et s. 179 Pour sen convaincre : Cf. la fondation pour la prservation et la protection du cheval de Przewalski cre aux Pays-Bas en 1977 ; Document de presse tabli conjointement par le ministre de lagriculture, de lalimentation, de la pche et des affaires rurales, le ministre des sports, le ministre dlgu au budget et la rforme budgtaire, Une nouvelle politique pour le cheval, 29 juillet 2003, Fiche 5 notamment 180 Cf. entre autres Art. L.211-1 et s. ainsi que R.211-1 et s. pour la garde des animaux de rente ou les articles L.213-1 et s. relatifs aux vices rdhibitoires 181 Cf. propos des svices graves envers un animal Art. 521-1 et s. ; propos des mauvais traitements envers un animal Art. R. 654-1 ; propos de la divagation Art. R. 622-2 182 Cf. propos de la proprit par accession Art. 547 et 564 ; propos de la qualit de bien meuble de lanimal Art. 528 ; propos de la responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux Art. 1385 183 Cf. propos de la chasse courre : Art. L.424-4 184 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.205 o lauteur voque les interventions du lgislateur applicables le plus souvent aux animaux domestiques, qui visent assurer la salubrit publique ; Cf. Art. R.214-48-1 du C. rur. qui prvoit le contrle des tablissements ouverts au public pour lutilisation dquids. Ainsi, ce contrle porte sur la scurit, lhygine, lenseignement, les normes techniques et ltat de la cavalerie de ces tablissements . 185 Art. L.212-9 du C. rur.
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animaux dans leur sensibilit dtres vivants 186 ; le Code de lenvironnement un impratif de prservation de lenvironnement187 par le principe de prcaution188 qui est un principe directeur du droit de lenvironnement189. Ltude partielle de ces rgles nest nanmoins pas dnue de sens. A cet effet, le pralable est lidentification des comportements primitifs et majeurs de lhomme lgard du cheval. En effet, la description des normes constituant le socle de son rgime juridique doit lgitimement prcder la rflexion relative sa nature juridique. Pour autant, encore faut-il mettre en exergue avec prcision les comportements primitifs et majeurs de lhomme lgard du cheval dont la perception par le droit fonde le socle de son rgime juridique. 52. A ce titre, de fait, aujourdhui encore, les activits reposant sur lappropriation, la cession et lexploitation des animaux reprsentent une part considrable de lconomie franaise 190. En effet, on ne saurait ignorer le poids de llevage
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dans

lagriculture

et

lindustrie

agro-alimentaire

franaises

et si les activits de traction animale, importantes au XVIII et

XIX sicles, ne drainent plus gure de fonds, les activits dlevage ou de soins, de dressage et de vente danimaux de compagnie sont florissantes 192. Du caractre indniable de ce constat svince indubitablement que le nud de la relation entre lhomme et le cheval se situe aux confins des actes matriels dappropriation et dexploitation des chevaux.

186

S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005 ; Cf. galement S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.236 qui indique que en nous rjouissant de ce que le refus de la sensibilit nait plus cours (ou ne devrait plus avoir cours), nous pourrons constater que la lutte contre la douleur non humaine a progress 187 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.230, qui indique quil sagit danticiper des risques potentiellement graves et irrversibles notamment pour lenvironnement 188 P.Kourilsky et G.Viney, Le principe de prcaution, Rapport au premier ministre, d. La documentation franaise, 2000 ; P.Bechman et V.Mansuy, Le principe de prcaution, Litec, 2002 189 Art. L.110-1 Code de lenvironnement o la protection de lenvironnement, notamment des ressources naturelles, des espces animales et de la diversit biologique, est dintrt gnral. Elle sinspire de diffrents principes parmi lesquels figure le principe de prcaution 190 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.25 191 F.Burgat, Lanimal dans les pratiques de consommation, PUF, 1995, n374, spc. p.96 192 F.Chouvel, Les nouvelles rgles en matire de commerce et dhbergement des animaux de compagnie, Rev. Dr. Rur., 1994, n225, p.345 ; J-P.Digard, Les franais et leurs animaux, Ethnologie dun phnomne de socit, d. Fayard, Hachette Littrature, 1999, p.21 et s.

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Franois Dagognet remarque fort justement que le juriste a donc concentr son attention sur lacquisition et la dtention 193. Par consquent, lobservation de limportance des normes relatives son appropriation -Titre I- et son exploitation -Titre II- impose de les dfinir comme constitutives du socle du rgime juridique du cheval.

193

F.Dagognet, Philosophie de la proprit : Lavoir, PUF, Paris, 1992, spc. p.5

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TITRE I

LE REGIME JURIDIQUE DE LAPPROPRIATION DU CHEVAL

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53. Dune manire gnrale, humains et chevaux demeurent en interaction permanente depuis la nuit des temps. Ncessaire sa survie, le cheval est tout dabord considr par lhomme au regard de ses seules utilits, avant dembrasser un caractre mythique au sein de certaines civilisations194. Au regard de ses utilits, le cheval fait initialement lobjet dune prhension au profit de lhomme. En effet, cest en qualit dentits matrielles susceptibles de prhension et prsentant de nombreuses utilits 195 que le cheval a de tout temps veill un dsir dappropriation 196. Cest alors quen considrant que ce qui est matriel sapproprie facilement par une forme de domination physique sur le corpus mme de la chose 197 que lon glisse spontanment de la matrialit lappropriabilit 198. Il est vrai que lapprhension matrielle dun objet en facilite lappropriation 199. Or, le cheval rpond ncessairement cette caractristique, induisant pour lhomme un rapport de domination200 dont les prmices sont ancestrales. 54. Saisi par la notion juridique de proprit, le cheval a ncessairement rpondu la qualification de bien. Les biens tant faits de tous les objets dont les personnes peuvent avoir le dsir 201 et la subjectivit de la notion de personne rpond le caractre objectif de celle des biens ; le lien tendu entre les deux nest autre que la proprit, relation privilgie par laquelle les individus assouvissent juridiquement leurs dsirs 202.

194

B.Chze, Les chevaux, mythes et lgendes du monde entier, d. de la Martinire Jeunesse, 2007 ; N.Rouland, Aux confins du droit, anthropologie juridique de la modernit, d. Odile Jacob, 1991, p.242 ; C.Pont-Humbert, Dictionnaire des symboles et des croyances, dition J-C.Latts, 1995, p.57 195 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.25 et lauteur de citer la surveillance, la traction, la locomotion, la dtection de produits illicites 196 J-D.Vigne, Chypre et les dbuts de llevage, La Recherche, n348, dcembre 2001, p.29 197 R.Libchaber, Biens, D., Rpertoire de droit civil, 2002, Pt.24 198 R.Libchaber, Biens, D., Rpertoire de droit civil, 2002, Pt.24 199 F.Zenati, Pour une rnovation de la thorie de la proprit, RTD. civ., 1993, p.305 et s. 200 P.Singer, Animal Liberation : A new ethics for our treatments of Animals, d. New-York Avon Books, 1990, p.186 et 187 ; A.Herscovici, Les droits des animaux ? : Remise en question, d. Fides et Entreprises RadioCanada, 1986, p.33 201 R.Libchaber, La recodification du droit des biens, Le Code civil, 1804-2004, Livre du Bicentenaire, DallozLitec, 2004, p.297 et s. 202 R.Libchaber, La recodification du droit des biens, Le Code civil, 1804-2004, Livre du Bicentenaire, DallozLitec, 2004, p.297 et s.

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55. A lattitude originelle de lhomme dominer le cheval succde une volution significative203. En effet, pouss par son instinct de survie, lhomme a rapidement voulu dvelopper des techniques plus ou moins sophistiques pour parvenir la domestication de certaines espces animales ncessaires ses besoins 204. Or, cette domestication rvle surtout un processus de transformation des ressources naturelles spontanes en ressources dont la production et la gestion seraient sous la matrise de lhomme 205. Cest ce passage progressif dune conomie fonde sur la chasse et la cueillette une conomie reposant sur la culture et llevage 206 qui conduit la ncessit dune rflexion juridique. Comment justifier en droit le comportement humain consistant saccaparer le cheval, sauvage lorigine, par une forme de domination physique sur le corpus mme de la chose 207 pour lasservir ses fins et, en dfinitive, linstrumentaliser208 ? 56. A propos de lanimal en gnral, plus de deux millnaires de rflexion juridique prcdent la rponse cette question, du clbre philosophe grec Aristote au Professeur Jean-Pierre Margunaud. Cest ainsi que lappropriation du cheval rpond des modes dappropriation communs aux animaux -Chapitre I-. Cependant, la rcente spcialisation de la matire quine et laugmentation du cot dacquisition dun quid rvlent lexistence de modes contractuels dappropriation propres au cheval -Chapitre II-.

Sur la condition des quids au cours de lhistoire, Cf. T.Poulain-Josien, Les animaux domestiques et sauvages en France du nolithique au gallo-romain : tude d'ethnozoologie partir de vestiges osseux. Equids, suids, ovids, Institut d'ethnologie, 1972 204 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 205 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 206 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 207 R.Libchaber, Biens, D., Rpertoire de droit civil, 2002, Pt.24 208 V.Camos, F.Czilly, P.Guenancia et J-P.Sylvestre, Homme et animal, la question des frontires, d. Quae, 2009

203

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CHAPITRE I

LES MODES DAPPROPRIATION COMMUNS AUX ANIMAUX

57. Depuis lorigine, les animaux demeurent insparables de lhomme, que se soit par le spectre des rincarnations possibles danctres au sein de certaines civilisations209 ou par leur qualit dobjet veillant le dsir210. Cest ainsi que par leurs utilits, les animaux ressortissent des entits que lhomme souhaite pouvoir utiliser pour amliorer son sort 211. Or, cette volont de possession exclusive a t admise et encadre par le droit 212. 58. Cest du traitement juridique de cette domination de lhomme sur le corpus mme de lanimal quapparaissent les modes originaires 213 dacquisition de la proprit. En effet, les pratiques de chasse et de pche, en dfinitive de prhension de lanimal, conduisent les juristes de lpoque antique les

209

P.Jacquin, Les Indiens dAmrique du Nord, les animaux et la religion, in B.Cyrulnik, Si les lions pouvaient parler : Essai sur la condition animale, Gallimard, coll. Quarto, 1998, p.1490 ; N.Rouland, Aux confins du droit, anthropologie juridique de la modernit, d. Odile Jacob, 1991, p.242 ; C.Pont-Humbert, Dictionnaire des symboles et des croyances, d. J-C.Latts, 1995, p.57 210 J.Carbonnier, Droit et passion du droit sous la 5me rpublique, Flammarion, 1996, spc. p.124 211 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.51 212 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.51 213 A.Chamoulaud-Trapiers, Droit des biens, 2me dition, d. Lexifac, 2007, p.99, qui indique quun mode originaire dacquisition de la proprit correspond un mode dacquisition par lequel un individu acquiert la proprit dun bien qui prcdemment nappartenait personne ; Cf. galement pour cette distinction entre les modes originaires et drivs dacquisition de la proprit : C.Demolombe, Trait des successions, Tome I, 2me dition, d. Auguste Durand, Paris, 1862, spc. p.11

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considrer comme naturelles214. Puis le passage progressif dune conomie fonde sur la chasse et la cueillette une conomie reposant sur la culture et llevage 215 induit un traitement juridique distinct mme si ce comportement demeure constitutif dune forme primitive dacquisition de la proprit. 59. Ces modes originaires sont distinguer des modes dappropriation oprant un transfert de proprit, c'est--dire qui produisent tout la fois lacquisition par lun et lalination par lautre 216, lesquels sont dfinis comme tant des modes drivs 217 dappropriation. Communs aux animaux, ces modes originaires -Section I- et drivs -Section 2- dappropriation concernent donc le cheval.

SECTION I LES MODES ORIGINAIRES DAPPROPRIATION DES ANIMAUX

60. Les modes originaires attribuent la proprit des biens qui nappartiennent personne 218 et ne produisent quune acquisition sans alination 219. Or, la prhension du cheval sauvage par des actes de chasse induit une conversion juridique de chose en bien qui sopre originairement, pour lanimal, par occupation 220.
214

C-V.Daremberg et E.Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, Hachette, 1877-1919, Paris, Tome 4, p.141 et s. 215 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 216 C.Demolombe, Trait des successions, Tome I, 2me dition, d. Auguste Durand, Paris, 1862, spc. p.11 217 A.Chamoulaud-Trapiers, Droit des biens, 2me dition, d. Lexifac, 2007, p.99, qui indique que les modes drivs dacquisition de la proprit sont ceux qui permettent lacquisition dun bien par un nouveau propritaire ; Cf. galement pour cette distinction entre les modes originaires et drivs dacquisition de la proprit : C.Demolombe, Trait des successsions, Tome I, 2me dition, d. Auguste Durand, Paris, 1862, spc. p.11 218 C.Demolombe, Trait des successsions, Tome I, 2me dition, d. Auguste Durand, Paris, 1862, spc. p.11 219 C.Demolombe, Trait des successsions, Tome I, 2me dition, d. Auguste Durand, Paris, 1862, spc. p.11 220 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.52

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En outre, en disposant que le crot des animaux appartient au propritaire par droit daccession 221, le droit complte les modes originaires dappropriation des animaux, et donc du cheval, dans la mesure o la proprit s'acquiert aussi par accession 222. Ainsi, loccupation -I- et laccession -II- permettent dacqurir originellement la proprit dun cheval.

I- LAPPROPRIATION DES ANIMAUX PAR OCCUPATION

61. Loccupation est le meilleur exemple de mode originaire dacquisition de la proprit 223 qui se ralise en prenant volontairement possession de la chose avec lintention den devenir effectivement le propritaire 224 et sapplique exclusivement aux choses non appropries. Ainsi, la conversion juridique de chose en bien sopre originairement, pour lanimal, par occupation 225. 62. En droit romain, la notion doccupation est fondatrice puisquil sagit de la clef des formules et de tout le systme de la lgislation romaine, sur la mancipation, la tradition, lusucapion et la prescription 226. Avant Justinien, une distinction simpose entre les res mancipii, choses possdes en pleine proprit auxquelles appartenaient les animaux domestiques, et les res nec mancipii, choses sur lesquelles sexerait une proprit imparfaite comprenant les animaux sauvages capturs ou apprivoiss. Dans cette optique, le droit de proprit est alors intgralement subordonn lacte doccupation ; point de proprit parfaite sur les choses qui ne sont
Art. 547 C. civ. Art. 712 C. civ. 223 G.Marty et P.Raynaud, Droit civil, Les biens, 2medition, Sirey, 1980, n415 224 A.Weill, F.Terre et P.Simler, Droit civil, Les biens, 3medition, D., 1985, n398 225 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.52 226 M.Merlin, Rpertoire universel et raisonn de jurisprudence, Tome 11, 5me dition, d. J-P.Roret, 1826, spc. p.684
222 221

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pas susceptibles dune occupation parfaite : point de transport de proprit si lancien propritaire ne cesse pas doccuper, si lacqureur noccupe pas 227. Il nexisterait donc par la loi de la nature, quun seul moyen dacqurir la proprit, loccupation ; quun seul moyen de conserver la proprit, la continuation doccupation 228. 63. Chez les grecs, on peut dire quil y a occupation, dans le sens large du mot, toutes les fois que spontanment et sans le fait ni la volont dautrui, une personne apprhende animo domini un objet susceptible de proprit prive, mais non appropri actuellement 229. Mais, mesure que les populations sont devenues plus denses et plus fixes, le nombre des choses non appropris a diminu et, par suite, loccupation a perdu beaucoup de son importance originaire 230. Toutefois, il y avait toujours des res nullius, ne ft-ce que le gibier et le poisson, et, ds lors, loccupation restait le mode normal dacqurir cette espce de choses 231. Cest la raison pour laquelle Aristote a trs bien saisi le caractre de ce mode dacquisition lorsquil le qualifie de naturel, par opposition aux modes drivs . Parmi les moyens naturels dacqurir la proprit, Aristote numre en premier lieu la chasse et la pche, tant entendu quil voque le gibier ou le poisson situs dans des lieux nappartenant point des particuliers puisque loccupation est un moyen lgal dacquisition uniquement lgard des choses sans propritaire. 64. Daprs les jurisconsultes romains232, loccupation revt le mme caractre quen droit grec et sapplique aux animaux sauvages pris la chasse comme

227

M.Merlin, Rpertoire universel et raisonn de jurisprudence, Tome 11, 5me dition, d. J-P.Roret, spc. p.685 228 M.Merlin, Rpertoire universel et raisonn de jurisprudence, Tome 11, 5me dition, d. J-P.Roret, spc. p.686 229 C-V.Daremberg et E.Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, Hachette, 1877-1919, Tome 4, spc. p.141 230 Aristote, Politique, trad. J.Aubonnet, CUF, Paris, 1960-1989 231 C-V.Daremberg et E.Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, Hachette, 1877-1919, Tome 4, spc. p.142 232 Parmi eux : Ulpien, Paul, Gaius

1826, 1826, Paris, Paris,

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la pche, voire autrement. Ces animaux appartiennent loccupant ds que, vivants ou morts, ils sont sa disposition dune manire certaine. En revanche, lanimal sauvage cesse dappartenir loccupant ds quil recouvre sa libert naturelle dune manire dfinitive, soit par fuite, soit par le fait dun tiers. 65. A lpoque franque, le fondement de la saisine, qui dsigne le fait de dtenir un bien, de lutiliser, den percevoir les fruits, au vu et au su de tous, des membres de la communaut de la famille, comme de ceux de la communaut du village 233, est identique celui de loccupation. En effet, les termes mdivaux qui dsignent lappropriation du sol, la saisine, contiennent tous, tymologiquement, une ide de mise en possession solennelle 234 et lanimal demeure appropriable par occupation. 66. De nos jours, lorsque lanimal est sauvage et donc res nullius, lappropriation se ralise au travers de loccupation, opration consistant dans un acte de chasse ou de pche, dans le respect des rgles limitant la capture pour certaines espces 235. Ces limites conduisent aujourdhui cette voie classique dappropriation, conue une poque o la nature semblait inpuisable, connatre nombre de restrictions 236. Avant leur domestication237 cependant, les chevaux taient sauvages, cest dire limportance de loccupation lors de lappropriation primitive du cheval. Quant aux animaux domestiques, ils ne sacquirent point par occupation, puisquen quelque endroit quils se trouvent ils continuent de demeurer la proprit de leur matre.

233 234

J.Bart, Histoire du droit priv, Montchrestien, 1998, spc. p.46 A-M.Patault, Introduction historique au droit des biens, PUF, 1989, spc. p.26 235 A.Couret, Note sous Cass. 1reciv., 8 octobre 1980, D., 1981, p.362 236 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.52 ; mais aussi sur le renouvellement du droit des biens sous linfluence de lcologie : F.Terr et P.Simler, Droit civil, Les biens, 6me dition, D., 2002, n45, p.48 237 H.Briggs, Origins of domestic horse revealed, BBC News, 16 juillet 2002

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II- LAPPROPRIATION DES ANIMAUX PAR ACCESSION

67. Le droit d'accession est une extension lgale du droit de proprit sur une chose mobilire, ou immobilire, tout ce qu'elle produit et tout ce qui s'incorpore elle. Compte tenu de sa facult de reproduction238, un animal est susceptible de produire -I-. Compte tenu de sa facult de dplacement239, un animal peut se fixer librement sur un fonds -II-.

I-

Le droit daccession et la facult de reproduction des animaux

68. La question de lappropriation du crot des animaux est normalise -A-, le Code civil disposant que le crot des animaux appartient au propritaire par droit daccession 240. Appliqu au cheval, le droit daccession lgitime la matrise humaine de lactivit de reproduction du cheval -B-.

A- Lappropriation du crot des animaux normalise

69. L'accession

est

traditionnellement

prsente

comme

un

mode

non

conventionnel d'acquisition de la proprit. Ainsi, la proprit s'acquiert aussi par accession 241. Dfinie l'article 546 du code civil, elle apparat comme un attribut de la proprit donnant droit sur tout ce que la chose produit et sur tout ce qui s'y

P.Ourliac et J.Malafosse, Histoire du droit priv, Les biens, PUF, 1971, spc. p.44 o les auteurs signalent la distinction en droit berbre entre les biens vivants capables de procrer et les biens non vivants dont lutilit spuise par lusage 239 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.11 240 Art. 547 C. civ. 241 Art. 712 C. civ.

238

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unit. Elle est une application de la maxime accessorium sequitur principale 242. L'accessoire se voit communiquer la condition juridique du principal et permet ainsi au propritaire du principal d'acqurir la proprit de l'accessoire. L'acquisition par accession ne saurait intervenir que dans la mesure o il est possible de dgager un rapport d'accessoire principal entre les choses runies. La maxime accessorium sequitur principale est, en effet, une condition indispensable au jeu de l'accession243. Au demeurant, elle n'est que le prolongement de la rgle du droit romain accessio cedit principale qui dsigne l'extension du droit de proprit d'une chose dite principale une autre chose dite accessoire244. En dfinitive, le propritaire acquiert les accessoires que produit sa chose ou qui s'unissent ou s'incorporent elle, indpendamment de toute manifestation de volont, en consquence de son droit de proprit. 70. Comme les animaux possdent, avec les autres entits vivantes, la facult de se reproduire 245, lanimal appropri est capable de donner naissance de nouveaux animaux. Or, toute la difficult rside dans le fait de dterminer le propritaire du nouveau n. A cet effet, le lgislateur sest positionn sans ambigut aucune en disposant que le crot des animaux appartient au propritaire par droit daccession 246. Cependant, pourquoi alors le veau appartient-il au matre de la vache et non celui du taureau ? Pourquoi cette maxime selon laquelle le fruit suit le ventre ? 247. Et Pufendorf de prciser la raison de cela, ce nest pas seulement que le plus souvent on ne connat pas le pre, mais encore que le fruit a pendant quelque temps fait partie du pre Le matre du taureau ne saurait prtendre lgitimement entrer en portion gale avec le matre de la
242 243

Laccessoire suit le principal Cf. G.Goubeaux, La rgle de l'accessoire en droit priv, LGDJ, 1969, p.265, no18 et, p.452 et s., spc. p.457, o n 333 ; J.Carbonnier, Droit civil, Les biens, 18e dition, PUF, 1998, p. 180, no 111 ; P.Jourdain, Les biens, D., 1995, p. 492, no 411 244 Cf. G.Cornu, Vocabulaire juridique : Association Henri Capitant, 7me dition, PUF, coll. Quadrige, 2005, Cf. Accession 245 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.59 246 Art. 547 C. civ. 247 F.Dagognet, Philosophie de la proprit : Lavoir, PUF, Paris, 1992, spc. p.34

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vache, dautant plus quun seul mle suffit pour couvrir plusieurs femelles, cela nempchant pas que, si quelquun entretient tout exprs des talons, on ne doive lui donner quelque chose en rcompense du service quon en tire 248. 71. Pufendorf indique en dfinitive que cest de cette notion juridique que la matrise et la commercialisation par lhomme de lactivit de reproduction des animaux puisent sa lgitimit. En effet, lhomme a rapidement voulu dvelopper des techniques plus ou moins sophistiques pour parvenir la domestication de certaines espces animales ncessaires ses besoins et cette domestication rvle surtout un processus de transformation des ressources naturelles spontanes en ressources dont la production et la gestion seraient sous la matrise de lhomme 249. Et les tentatives de contrle de la reproduction des animaux sont aussi anciennes que la volont de slectionner les meilleures btes afin quelles se reproduisent et fournissent une progniture de qualit 250. La machinerie251 reproductive est au cur de la production animale252.

B- La matrise humaine de lactivit de reproduction du cheval lgitime

72. Animal pour lequel la passion du public est croissante, le cheval connat une rationalisation de sa reproduction par des mthodes ultra modernes relguant au rang dantiquit les amourettes impromptues qui donnaient naissance aux cocktails de pr la gntique vague 253.

248

S-V.Pufendorf, Le droit de la nature et des gens, De lacquisition, trad. Barbeyrac, d. Henri Schelte, Amsterdam, 1712, tome I, spc. p.537 249 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 250 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.161 251 F.Dagognet, La matrise du vivant, Hachette Littrature, Collection Histoire et philosophie des sciences, 1988, spc. p.84 252 B.Kohler, Lamlioration rationnelle du btail par les syndicats dlevage, Librairie agricole de la maison rustique, Paris, 1906 253 AFP, La reproduction des quids, un march porteur, publi le 11 aot 2007

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Depuis des sicles, la reproduction quine intresse lhomme. Ds 1665, les Haras nationaux sont dailleurs crs afin que les sujets du Roi ne soient plus obligs dacheter des chevaux ltranger. Cette institution est supprime en 1790 par la Constituante puis rtablie par la Convention avant que Napolon 1er, par dcret, ne cre trente dpts dtalons. En 1874, la loi Bocher254 propose de faciliter la production du cheval en coordonnant les efforts des leveurs, permettant les saillies de leur jument, les aidant par lattribution de secours en argent . Dsormais, depuis le dcret du 2 juin 1976255, le service des Haras et de lEquitation est charg de lensemble des questions hippiques de nature technique, conomique et scientifique ; sa comptence stend la production, la commercialisation et lutilisation des quids . Les Haras nationaux ont fusionn en 2010 avec lEcole Nationale dEquitation256 pour former linstitut franais du cheval et de lquitation. Aux cts des Haras Nationaux existent de nombreux Haras privs titulaires dtalons classs par lAdministration en talons approuvs 257 ou autoriss 258. Selon les Haras nationaux, prs de huit mille talons taient en activit en 2010 et plus de quatre vingt quatorze mille juments ont t saillies, tmoignant dun march florissant. Tout praticien du droit quin ne peut que constater lmergence dune activit aux enjeux conomiques dimportance, notamment eu gard la multiplication des courants daffaires internationaux. 73. Intressons-nous au fondement de la matrise dune telle activit et constatons ce titre que le droit de proprit dtenu par le matre de lanimal sur le reproducteur induit la proprit de ses semences en vertu du droit daccession. En effet, les fruits naturels appartiennent au propritaire par droit daccession 259.

Loi du 24 mai 1874 publie au JORF du 30 mai 1874 Dcret n76-487 du 2 juin 1976 256 Connu du grand public sous le nom de Cadre Noir 257 Etalon susceptible damliorer la race 258 Etalon susceptible tout au moins de maintenir les qualits de la race 259 Art. 547 C. civ.
255

254

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Cest ainsi que la proprit stend en principe aux fruits naturels quune chose produit sans lintervention de lhomme 260. Les fruits naturels diffrent des produits en ce que leur production est rgulire et que leur perception naltre pas la substance de la chose qui les produit 261. Dune manire gnrale, les fruits naturels dsignent la partie d'un animal engendre naturellement et priodiquement au cours du cycle de leur croissance. Ds le droit romain, le principe de lacquisition des fruits naturels par la perception 262 justifie lappropriation des semences de ltalon par son propritaire. Cette situation, dont on peroit que les prmices datent de lantiquit, confre de manire plus prcise son titulaire la matrise de lactivit de reproduction du cheval, ce quil convient de dsigner par le terme de droit de saillie. A cet effet, le droit de saillie peut se dfinir comme le droit offrant son titulaire la matrise de lactivit de reproduction de lanimal en lui permettant dassurer le commerce de ses semences. 74. Ce constat est corrobor par le fait quil existe une rglementation stricte fixe notamment par les associations de race263 quant aux modes et modalits de reproduction des quids et leur inscription au sein dune race officielle. Cette rglementation justifie que lactivit de reproduction appartienne une personne habilite, en loccurrence le titulaire du droit de saillie qui nest autre, lorigine, que le propritaire de lanimal. Nanmoins, le propritaire du cheval, titulaire originel du droit de saillie, peut dcider de concder un tiers la matrise de lactivit de reproduction de son animal en vertu de conventions portant sur le droit de saillie. En effet, rien ninterdit de dtacher les accessoires de la chose et den disposer sparment264.

F.Cohet-Cordey, Accession, D., Rpertoire de droit civil, 2010 F.Cohet-Cordey, Accession, D., Rpertoire de droit civil, 2010 262 C-V.Daremberg et E.Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, Hachette, 1877-1919, Paris, Tome 5, spc. p.612 263 Ministre de lagriculture, de lalimentation, de la pche et des affaires rurales, Ministre des sports, Ministre dlgu au budget et la rforme budgtaire, Une nouvelle politique pour le cheval, Dossier de presse, 29 juillet 2003 : voir Fiche 4 sur les associations de race et les 44 races dquids reconnues en France 264 CA Versailles, 20 septembre 1990, JurisData n047547
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On assiste alors un dmembrement des activits de lquid par un transfert des droits y affrent. Le droit de proprit de ltalon est conserv par son propritaire originel et lactivit de reproduction appartient alors au titulaire du droit de saillie. 75. Une observation vigilante du commerce de lactivit de reproduction des quids, trs dveloppe dans lOuest de la France265, met en exergue la conclusion dautres contrats dont la finalit est la ralisation de lacte matriel de reproduction. Ces conventions concernent dune part le prestataire de services en charge de la saillie et dautre part le propritaire de la jument qui souhaite obtenir une saillie de sa poulinire ou la mise disposition des moyens266 permettant cette saillie. Lorsque le titulaire du droit de saillie contracte cette fin avec le propritaire de la jument, ladite convention a pour objet la cration dun droit qui est un droit saillie. Dune manire gnrale, le droit saillie peut se dfinir comme tant le droit offrant son titulaire la possibilit de faire saillir sa femelle. Le droit saillie est donc distinguer du droit de saillie267 en ce quil a pour but la ralisation dun acte matriel l o le droit de saillie conduit laccomplissement dactes juridiques. 76. Il est possible de dterminer un caractre annuel aux droits saillie. En effet, par linterprtation dune clause ambigu268 prvue au sein dun contrat de vente stipulant le maintien de vingt-cinq droits saillie269, la Cour dappel de Paris considre que le nombre de semences stipul au bnfice du vendeur constitue un droit annuel et ne sentend pas pour lintgralit de la carrire de
Pour sen convaincre, Cf. X.Libbrecht, 18 me dition, LEperon, Hors srie de llevage, 2009 Autrement dit, la mise disposition dune dose de semence, voire de lquid lui-mme 267 Selon le Larousse dition 2010, de indique lorigine, le point de dpart alors que exprime un rapport de possession, de prix ce qui nous permet de distinguer les droits de saillie, lorigine de la commercialisation des saillies dun talon, des droits saillie offrant leur titulaire la disponibilit matrielle dune saillie 268 La stipulation tait rdige en ces termes : le vendeur conservera 25 droits de saillie vie de ltalon, sous condition que ceux-ci nentravent pas la vente dautres leveurs et on ne soffusquera point de voir mentionner droits de saillie et non droits saillie dans la mesure o cette distinction ne demeure tre quune proposition personnelle 269 Pour poursuivre le raisonnement, qui lpoque de la rdaction de la clause navait lieu dtre, et assurer la comprhension de notre propos, nous avons modifi la mention droits de saillie par droits saillie
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ltalon270. Autrement dit, le caractre annuel des droits saillie dpend des cartes de saillie. Si cette distinction apparat thorique, elle nen est pas moins utile dans loptique doptimiser la prcision rdactionnelle des conventions en la matire mais aussi afin de lever lambigut qui rgne autour de certaines pratiques. 77. Manuel Carius considre enfin que les cartes de saillie seraient

consubstantielles lagrment, cest dire que la dlivrance des cartes constitue une dcision cratrice de droit pour ltalonnier 271. Cette affirmation ne nous apparat pas tout fait exacte dans la mesure o le droit de saillie existe pralablement la dlivrance des cartes puisquil concerne la matrise de lactivit de reproduction de ltalon et appartient ds lorigine son propritaire en vertu du droit daccession. En effet, la non dlivrance des cartes de saillie nexclue pas lventuelle saillie dune jument par ltalon concern. En revanche, labsence de cartes de saillie prive le propritaire de la jument de la possibilit dinscrire le produit natre dans un livre de race et lempche par consquent dobtenir un poulain dune valeur marchande autrement plus importante.

II-

Le droit daccession et la facult de dplacement des animaux

78. Compte tenu de sa motilit, lanimal jouit dune autonomie de dplacement lui permettant de rejoindre librement divers fonds. Si cette facult est toutefois relative en raison de lactivit humaine272, toute la difficult rside dans le fait de savoir ce quil advient de la proprit de cet animal lorsquil se fixe sur un fonds.

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CA Paris, 4 juin 2003, n2002/22311 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation , d. France Agricole, 2005, spc. p.104 272 A.Mills, Les animaux en danger, d. Gallimard Jeunesse, 2005, o lauteur prcise que 15589 espces danimaux et de plantes sont menaces aujourdhui en raison de la dgradation de leur milieu, linterdpendance des espces et de leur milieu tant brise par lactivit humaine

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79. A propos des lapins, poissons et pigeons, le droit a adopt une position prcise avec un rgime particulier. Ainsi, les pigeons, lapins, poissons, qui passent dans un autre colombier, garenne ou plan deau vis aux articles L.431-6 et L.431-7 du Code de lenvironnement, appartiennent au propritaire de ces objets, pourvu quils ny aient point t attirs par fraude et artifice 273. Ces animaux qui vivent ltat de libert naturelle au contact de lhomme changent donc de propritaire en vertu du mcanisme de laccession fond sur leur libre dplacement vers des endroits le plus souvent spcialement amnags leur intention 274. A ce titre, cette disposition est une application du droit daccession relatif aux choses immobilires275. 80. Toutefois, le lgislateur a adopt une solution contraire propos des volailles et animaux de basse-cour, ainsi que pour les essaims dabeille276. En effet, les volailles et autres animaux de basse-cour qui senfuient dans les proprits voisines ne cessent pas dappartenir leur matre quoi quil les ait perdus de vue 277 et le propritaire dun essaim a le droit de le rclamer et de sen ressaisir, tant quil na pas cess de le suivre 278. Ces dispositions ne concernent pas le cheval mais seulement quelques animaux limitativement numrs par le Code civil.

Art. 564 C. civ. J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.266 275 Art. 552 et s. du C. civ. : ces animaux tant rputs immeubles par destination du fait de leur attachement un fonds immobilier quand ils en constituent les accessoires conformment larticle 524 du C. civ., lequel cite notamment les animaux attachs la culture, les poissons des eaux non vises larticle L.231-3 du C. rur. et des plans deau viss aux articles L.231-6 et L.231-7 du C. rur., les lapins de garenne, les pigeons des colombiers, les abeilles des ruches miel 276 Art. L.211-4 et L.211-9 C. rur. 277 Art. L.211-4 C. rur. 278 Art. L.211-9 C. rur.
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273

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SECTION II LES MODES DERIVES DAPPROPRIATION DES ANIMAUX

81. Les modes drivs dacquisition de la proprit ne font que dplacer la proprit, la transmettre un nouveau titulaire 279. Ainsi, ces manires dont on acquiert la proprit ne transforment pas une chose en bien, mais transmettent la proprit sur un bien 280. Cest le cas de la possession -I- qui prsume le droit de proprit du possesseur partir de la matrise corporelle du bien, indpendamment de lexistence du propritaire sous rserve des conditions de bonne foi, dinexistence de vices et de caractres paisible, publique et non quivoque. Partant de lide originelle que lanimal a de tout temps veill un dsir dappropriation 281, lacquisition de la proprit dun animal peut galement soprer par un transfert volontaire de proprit entre parties consentantes, que se soit par succession, donation entre vifs ou testamentaires, et par leffet des obligations 282. Or, ces modes drivs dacquisition de la proprit demeurent de nos jours le principe lorsque les modes originaires en constituent lexception. En effet, lanimal est une chose dans le commerce283 et il demeure acquis que son appropriation seffectue essentiellement par achat, vente, change Lchange serait davantage pratiqu dans les milieux de la recherche scientifique284.

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A.Chamoulaud-Trapiers, Droit des biens, 2me dition, d. Lexifac, 2007, spc. p.99 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.52 281 J-D.Vigne, Chypre et les dbuts de llevage, La Recherche, n348, dcembre 2001, p.29 282 Article 711 du Code civil 283 G.Cornu, Droit civil, Introduction, Les personnes, Les biens, 12me dition, Montchrestien, 2005, n915, p.400 et n939, p.408 - 409 ; J.Carbonnier, Droit civil, PUF, coll. Quadrige, 2004, vol.2, n774, p.1704 284 Certains auteurs indiquent en effet que lchange est davantage pratiqu dans les milieux de la recherche scientifique quailleurs : S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.60 ; A propos de ce contrat : A.Benabent, Droit civil, Les contrats spciaux civils et commerciaux, 6me dition, Montchrestien, 2004, n271 et s.

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En revanche, propos du cheval, nous pouvons affirmer sans craindre la contradiction que la vente est devenue linstrument privilgi dacquisition dun cheval285 -II-, et ce depuis lEgypte ancienne286.

I- LA PROPRIETE DE LANIMAL TRANSMISE PAR POSSESSION

82. La possession sapparente loccupation dans la mesure o ces deux notions impliquent une prhension matrielle de lanimal par le possesseur. Mais loccupation sapplique exclusivement aux choses non appropries 287 tandis que la possession prsuppose lexistence dun propritaire de lanimal. Lmergence de la notion juridique de possession est vidente. En effet, mesure que les populations sont devenues plus denses et plus fixes, le nombre des choses non appropries a diminu et, par suite, loccupation a perdu beaucoup de son importance originaire 288. Cet tat de fait a eu pour consquence de conduire le droit des gens a modifi ce principe de la loi naturelle en admettant loccupation habituelle comme moyen de conserver la proprit 289. Cest alors en dterminant la dure et les caractres que doit avoir loccupation du nouveau possesseur quun nouveau mode dacquisition de la proprit, distinct de loccupation, est n. 83. Ds que lanimal est appropri, ladage possession vaut titre trouve donc matire sappliquer et les faits de possession sont susceptibles dengendrer lappropriation de lanimal.

Pour sen convaincre, voir les dveloppements accords aux ventes quines : G.Thibault, Les ventes de Deauville de 1887 nos jours, d. Lagence Franaise, Deauville, 1994 ; et plus rcemment : Institut du Droit Equin, Le cheval et la vente, Diffusion Agence Cheval de France, 2008 ; 286 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848,spc. p.27 et lauteur voque le passage de la mer rouge en 2515 avant Jsus-Christ et prcise que dans les temps postrieurs, lEgypte possdait un si grand nombre de chevaux, quelle en fit lobjet dun commerce considrable avec les nations voisines 287 Res communes, res derelictae, res nullius 288 C-V.Daremberg et E.Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, Hachette, 1877-1919, Paris, Tome 4, p.141 et s. 289 M.Merlin, Rpertoire universel et raisonn de jurisprudence, Tome 11, 5me dition, d. J-P.Roret, 1826, spc. p.686

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La possession prsume le droit de proprit du possesseur partir de la matrise corporelle du bien. Or, toute la difficult rside dans le fait de dterminer le propritaire dun animal lorsque celui qui le possde ne peut prsenter aucun titre de proprit. A cet effet, le lgislateur sest charg de prciser que en fait de meubles, la possession vaut titre 290. 84. En qualit de meubles par leur nature 291, les animaux demeurent donc soumis ce principe. Ainsi, la possession suffit pour garantir le respect du droit de proprit lorsque le possesseur se comporte, de bonne foi, comme le propritaire de lanimal292. En revanche, la possession de mauvaise foi est rdhibitoire, par exemple en prsence de ventes fictives293. 85. Malgr lexistence en matire quine dune carte dimmatriculation permettant lidentification du propritaire de lanimal, la jurisprudence refuse de considrer ce document comme valant titre de proprit294. Cette dcision est corrobore par le fait que le dfaut de carte dimmatriculation nempche pas la participation de lanimal des comptitions ou au transport295. Afin dluder les discussions relatives la proprit du cheval par le seul fait de possession, il parait pourtant opportun de sinspirer du rgime des cartes grises propos des vhicules terrestres moteur pour reconnatre la carte dimmatriculation des quids la valeur dun titre de proprit. 86. Au demeurant, la revendication de lanimal par son propritaire originaire est possible puisque celui qui a perdu ou auquel il a t vol une chose peut la revendiquer pendant trois ans, compter du jour de la perte ou du vol, contre celui dans les mains duquel il la trouve ; sauf celui-ci son recours contre celui duquel il la tient 296.
Art. 2279 C. civ. Art. 528 C. civ. 292 Cass. 1reciv., 21 mars 2000, n98-13.223 293 Cass. 1reciv., 11 avril 1995, n93-14.514 294 Pour une application o une socit a t qualifie de propritaire initial du cheval parce quelle avait tabli la facture de vente et en avait reu le prix alors mme que son nom napparaissait pas sur la carte dimmatriculation : CA Paris, 5 dcembre 2003, Bull. IDE, 2004, n36 295 Cass. 1reciv., 25 octobre 1978, D., 1978, IR, p.69 296 Art. 2279 C. civ.
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Cette disposition est toutefois nuancer dans la mesure o si le possesseur actuel de la chose vole ou perdue la achete dans une foire ou dans un march ou dans une vente publique, ou dun marchand, vendant des choses pareilles, le propritaire originaire ne peut se la faire rendre quen remboursant au possesseur le prix quelle lui a cot 297.

II- LA PROPRIETE DE LANIMAL TRANSMISE PAR VENTE

87. La vente dun animal obit au droit commun de la vente, aux rgles gnrales du droit des obligations et aux dispositions du Code rural298 propres aux animaux domestiques. Le droit commun de la vente a t tabli par rfrence la vente dune chose inanime. Or, lanimal est une chose anime, c'est--dire doue de psychomotricit, fcondit et mortalit 299. Lanimal est donc sujet des changements de temprament, des volutions biologiques ; ce qui singularise lanimal par rapport nombre de choses inanimes, cest le fait de pouvoir tre frquemment atteint de vices dus des agents si minuscules et si profondment enfouis dans son corps vivant quil est impossible, mme un acheteur professionnel, de mener, au moment de la vente, des investigations suffisamment prcises pour pouvoir les dcouvrir 300. On peut donc sinterroger sur la pertinence dune application lanimal dun rgime juridique taill la mesure des choses inanimes 301. Exception faites des dispositions du Code rural, la vente dun animal est soumise aux rgles ordinaires de formation -I- et dexcution -II- dune vente.

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Art. 2280 C. civ. Par renvoi de lart. 1598 C. civ. 299 M-C.Piatti, Droit, thique et condition animale, Rflexions sur la nature des choses, LPA, 19 mai 1995, n60, p.5 300 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.251 301 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.19

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I-

La formation de la vente animalire

88. Au terme de larticle 1582 du Code civil, la vente est une convention par laquelle lun soblige livrer une chose et lautre la payer et elle est parfaite entre les parties, et la proprit est acquise de droit lacheteur lgard du vendeur, ds quon est convenu de la chose et du prix, quoique la chose nait pas encore t livre ni le prix pay 302. Mais la paume est encore, sur quelques foires et marchs, le moyen le plus usit par lequel se manifeste laccord des volonts en fait de ventes animalires 303. Le principe du consensualisme est donc confront lusage de la paume -A-. 89. Comme toute convention, la vente doit ncessairement satisfaire larticle 1108 du Code civil qui numre quatre conditions essentielles la validit dune convention : le consentement de la partie qui soblige ; sa capacit de contracter ; un objet certain qui forme la matire de lengagement ; une cause licite dans lobligation . Or, il est constant que il ny a point de consentement valable, si le consentement na t donn que par erreur, ou sil a t extorqu par violence ou surpris par dol 304. Mais un animal au lieu dtre fig, une fois pour toutes par la volont de lhomme avec des caractres donns, volue et se modifie au gr de la vie qui lanime 305. Do une difficult tenant la distinction effectuer entre ce qui relve du vice du consentement et ce qui dpend de lvolution imprvisible de lanimal -B-.

Art. 1583 C. civ. J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.198 304 Art. 1109 du C. civ. 305 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.229
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A- Le principe du consensualisme et lusage de la paume

90. La vente est un contrat consensuel306 qui se forme ds laccord des parties sur la chose et sur le prix307, le transfert de proprit tant instantan308. Mais la constatation de laccord des parties est rendue difficile par le maintien dun usage consistant proscrire lcrit. Dailleurs, malgr lexigence dune preuve littrale pour toute vente excdant une somme fixe par dcret 309, la paume est toujours dusage. Or, la jurisprudence a pris acte de cet usage et droge au formalisme de larticle 1341 du Code civil sur le fondement de larticle 1348 du Code civil. Cest ainsi quest reconnue lexistence dusages crant une impossibilit morale de se constituer la preuve crite de contrats conclus sur les foires et marchs310 ou de vente de chevaux en quelque lieu quelles aient t conclues311. Cette construction dorigine prtorienne favorise lapplication du principe du consensualisme. Ainsi, ds laccord des parties sur un animal, en loccurrence un cheval, et un prix prouv -1-, la vente est forme et entrane ipso facto le transfert de proprit de lanimal -2-.

1- Laccord des parties sur un animal et un prix prouv

91. En vertu de larticle 1583 du Code civil, laccord des parties doit porter sur une chose, en lespce un animal, et un prix. Lanimal objet de la vente doit tre dtermin, sinon dterminable, quil soit existant ou futur. Dsormais, lobligation didentifier certains animaux, tels les

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CA Toulouse, 15 novembre 2004, JurisData n257462 ; CA Lyon, 11 dcembre 2003, JurisData n232820 Cass. 3meciv., 20 fvrier 1996, n94-13.250 ; Cass. 3meciv., 19 mai 1993, n91-14.853 308 Cass. 3meciv., 6 mars 1996, Bull. civ. III, n66 309 La somme est fixe mille cinq cent euros par le dcret n80-533 du 15 juillet 1980 modifi par le dcret n2001-476 du 30 mai 2001 et le dcret n2004-836 du 20 aot 2004 en ses articles 56 et 59 310 T. civ. Lorient, 5 juin 1985, DP, 1987, 2, p.52 311 Cass. 1reciv., 15 avril 1980 Gaz. Pal. 1980, II, pan p.452 ; Cass. 1reciv., 28 novembre 1984, Gaz. Pal., 1985, I, pan., p.88

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quids sevrs avec laffectation dun numro matricule312, vite les difficults didentification. Lanimal natre peut faire lobjet dun transfert de proprit puisque les choses futures peuvent faire lobjet dune obligation 313. Ainsi, larticle 1130 du Code civil, en son alina 1er, lgitime la vente du poulain natre. Cependant, la perfection de la vente est subordonne leffectivit de la livraison314 bien que la charge des risques de la gestation soit parfois supporte par lacqureur. Plus frquemment, la vente est assortie dune garantie poulain viable quarante huit heures. 92. Spcialement prvue par larticle 1599 du Code civil, linterdiction de vendre la chose dautrui, et donc lanimal dautrui, parait une vidence. En pratique, les difficults apparaissent lorsque lanimal constitue un bien propre de lun des poux ou appartient indivisment plusieurs personnes. 93. Diverses dispositions du Code rural font interdiction de vendre les animaux atteints, ou souponns dtre atteints, de maladies contagieuses. Si un quid est atteint dune maladie rpute contagieuse, dont la liste figure larticle D.223-21 du Code rural, cela donne lieu dclaration un vtrinaire sanitaire ainsi quau maire de la commune o se trouve lanimal 315. Ds lors, la vente, la mise en vente ou lexposition de lanimal est interdite316 et si, au cours de cette priode, la vente a eu lieu, elle est nulle de droit, que le vendeur ait connu ou ignor lexistence de la maladie dont son animal tait atteint ou suspect 317. Ces dispositions rpondent un impratif de police sanitaire et apparaissent lgitimes au regard de lobjectif quelles poursuivent. 94. Par application de larticle 1591 du Code civil, le prix de la vente doit tre dtermin et dsign par les parties .
Dcret n 2001-913 du 6 octobre 2001 Art. 1130 al. 1er C. civ. 314 G.Cornu, Note sous CA Rennes, 25 juin 1969, RTD civ., 1969, p.801 : ce fut le cas dun lot de poulettes, non encore aptes la ponte, mais destines devenir pondeuses, et achetes cette fin mais contamines par une maladie avant davoir atteint cet tat 315 Art. L.223-5 C. rur. 316 Art. L.223-7 C. rur. 317 Art. L.223-7 C. rur.
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Ainsi, la vente nest pas parfaite au regard de larticle 1583 du Code civil si laccord des parties porte sur la chose, une jument en lespce, mais non sur le prix quaucun lment ne permet de dterminer avec certitude, dautant plus que nul crit navait t rdig318. Cest toute la difficult dapplication du principe du consensualisme la vente animale, lusage tant la paume, non la rdaction dun crit aux fins de se mnager une preuve littrale. La jurisprudence a cependant admis que le prix soit uniquement dterminable319. Cest le cas des ventes de chevaux de course avec redevance, le prix est alors constitu dune somme fixe et dune somme variable due en cas de victoire ou de classement de lquid selon les courses. Les parties peuvent galement convenir de laisser le prix larbitrage dun tiers par application de larticle 1592 du Code civil. Enfin, le prix doit tre srieux par opposition un prix drisoire qui conduit labsence de prix. Dans cette hypothse, la vente est atteinte dune nullit absolue320 dfaut de contrepartie au transfert du droit de proprit. 95. Laccord des parties peut entriner une vente faite purement et simplement, ou sous une condition soit suspensive, soit rsolutoire 321. Ainsi, la vente dun cheval peut tre soumise une ou plusieurs conditions, la condition tant un vnement futur et incertain ou un vnement actuellement arriv mais encore inconnu des parties 322. En pratique, le recours la condition est frquent, que se soit pour subordonner la vente dun cheval de sport lobtention dun certain montant de gains en concours, la naissance dun poulain vivant et viable ou, plus classiquement, lobtention dun prt.

CA Grenoble, 26 septembre 1995, Juris Data n044870 CA Nancy, 24 octobre 1994, JurisData n047019 ; CA Paris, 15me ch., Section A, 19 juin 1991, JurisData n022771 ; CA Montpellier, 19 septembre 2000, JurisData n128402 ; CA Lyon, 14 mars 2002, JurisData n170999 320 Cass. 3meciv., 2 dcembre 1992, JCP N, 1993, II, p.195 ; Cass. 3meciv., 18 juillet 2001, Bull. civ. III, n101 321 Art. 1584 C. civ. 322 Art. 1181 C. civ.
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96. En prsence de chevaux, la vente sera frquemment conclue sous condition suspensive dune visite vtrinaire dachat satisfaisante. Dfinie comme lexamen mdical par lequel le vtrinaire mandat par lacheteur value ltat de sant de lanimal au jour de la visite et son aptitude un usage dtermin 323, la visite dachat constitue toujours une prcaution utile. Il ny a pas de texte qui limpose et la visite dachat nest pas obligatoire pour lacheteur occasionnel324. Pour lacqureur expriment, la visite dachat est en revanche un usage qui simpose. Aussi, un cavalier, dj propritaire de plusieurs chevaux et dont lquid quil venait dacheter sest rvl atteint dune ostochondrose du boulet a vu son action en rsolution de la vente rejete au motif quen ne soumettant pas lanimal une visite vtrinaire, il avait commis une faute lorigine de son propre prjudice325. En labsence dcrit, les tribunaux ont admis que la vente tait conclue sous condition suspensive dune visite vtrinaire satisfaisante en labsence de protestation du vendeur lors de la reprise de lanimal suite une visite ngative326. 97. Spcialement prvue par larticle 1588 du Code civil, la vente lessai permet lacheteur de sassurer par lusage que lanimal dont il envisage lacquisition possde les qualits souhaites. En matire quine, lexistence dune vente lessai peut se prsumer par labsence de remise de la carte dimmatriculation au moment du retirement327, la livraison du cheval avec un certificat de vente vierge et la reprise sans discussion aprs un certain dlai par le propritaire nonobstant le paiement intgral du prix la livraison328, ou par labsence de protestation du vendeur loccasion de la restitution de lanimal329.

M.Foursin, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.80 324 Cass. 1reciv., 27 octobre 1993, n91-15.632 ; CA Caen, 7 mai 2002, Bull. IDE, n26 ; CA Nancy, 10 octobre 2000, n96/03385 ; CA Orlans, 13 septembre 1999, n98/00198 325 CA Rouen, 1er dcembre 2004, Bull. IDE, n37 326 Cass 1reciv., 19 juillet 1965, Bull. civ. I, n490 327 CA Lyon, 19 novembre 1998, JurisData n040341 328 CA Nancy, 27 mars 2000, JurisData n121149 329 Cass 1reciv., 19 juillet 1965, Bull. civ. I, n490

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Le dfaut de paiement comptant, de versement darrhes et labsence de date pour le paiement dfinitif implique galement, selon les usages, lexistence dune vente lessai330. Ces faons de prsumer lexistence dune vente lessai sont destines pallier labsence dcrit et donc passer outre lusage de la paume. Pourtant, la vente lessai ne se prsume pas331. On constate donc que lusage de la paume ne constitue pas un frein lapplication du droit commun. La vente sera dfinitive ds lors que lacqureur potentiel de lanimal le conserve lexpiration de la priode dessai sans formuler dobservations sur son comportement ou ses aptitudes332. A linverse, une restitution intervenue au terme de quatre mois nest pas tardive si, la fin de lessai, lacheteur potentiel a mis des observations dfavorables sur les qualits sportives du cheval333. Ainsi, le principe du consensualisme saccommodant de lusage de la paume, une fois laccord des parties prouv, la vente est forme et le transfert de proprit du cheval lacqureur immdiat.

2- Limmdiatet du transfert de proprit de lanimal

98. Ds que la vente est parfaite, vendeur et acheteur tant daccord sur un animal et un prix, le contrat de vente produit ses effets334. Le transfert du droit de proprit sur lanimal vendu est le plus vident des effets du contrat de vente et intervient sans formalisme par la seule rencontre des consentements. Le principe du transfert automatique du droit de proprit nest toutefois pas dordre public et rien interdit aux parties dy droger335. 99. Par une clause de rserve de proprit, il peut tre convenu que le transfert de la proprit de lanimal ne se produira quau complet paiement du prix.
330 331

Cass. 1reciv., 8 juin 1959, Bull. civ. I, n285, p.237 Cass. Req., 25 mai 1905, DP, 1905, 1, p.426 ; Cass. 1reciv., 24 mars 1998, Bull. civ. I, n127 332 Cass. 1reciv., 18 octobre 1998, Bull. civ. I, n304 333 CA Nancy, 27 mars 2000, n99/01640 334 Art. 1583 C. civ. 335 Cass. 1reciv., 24 janvier 1984, Bull. civ. I, n31

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Stricto sensu, la clause de rserve de proprit subordonne le transfert de droit rel lexcution de lobligation de paiement336. La clause de rserve de proprit va permettre aux parties de diffrer le moment du transfert de proprit la date de complet paiement du prix par lacqureur. Aussi longtemps que la totalit du prix nest pas rgle, le cheval reste la proprit du vendeur, ce qui le garantit contre une ventuelle insolvabilit de lacqureur. En cas douverture dune procdure collective lgard de lacqureur, commerants mais galement agriculteur et, depuis la loi du 26 juillet 2006, professions librales, cette clause permet au vendeur impay de revendiquer lquid par application de larticle L.624-16 du Code de commerce. 100. Le transfert de proprit lacqureur emporte transfert corrlatif des risques lacheteur ds la conclusion de la vente, mme sil ne dispose pas encore du bien vendu337. Le principe res perit domino demeure338 mais subit toutefois deux exceptions. En cas de non dlivrance de lanimal ou de dlivrance partielle, absence de remise des documents didentification ou de la carte dimmatriculation, les risques sont transfrs au vendeur aprs une mise en demeure reste infructueuse titre de sanction du non respect de son obligation339. La deuxime exception est celle de la vente conclue sous condition suspensive, hypothse dans laquelle les risques sont transfrs uniquement au moment de lavnement de la condition340. En consquence, jusqu ce que la condition soit ventuellement remplie, les risques psent sur le vendeur si bien que cest lui qui devra supporter les consquences de la mort du cheval survenu pendant la priode dessai341.

336

P.Mousseron, J.Raynard et J-B.Seube, Technique contractuelle, 3me dition, d. Francis Lefebvre, 2005 Art. 1138 al. 2 C. civ. 338 Cass. 3meciv., 11 mars 1987, pourvoi n85-17.189 339 Combinaison des articles 1138 alina 2 et 1302 alina 1 du Code civil 340 Art. 1182 C. civ. 341 CA Dijon, 10 avril 2003, JurisData n208940
337

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B- Les vices du consentement et lvolution imprvisible de lanimal

101. La formation de la vente dun animal obit lapplication des rgles ordinaires des vices du consentement, lesquelles ont t tablies par rfrence aux choses inanimes. Pourtant, un animal au lieu dtre fig, une fois pour toutes par la volont de lhomme avec des caractres donns, volue et se modifie au gr de la vie qui lanime 342. Sil est certain que il ny a point de consentement valable, si le consentement na t donn que par erreur, ou sil a t extorqu par violence ou surpris par dol 343, encore faut-il pouvoir distinguer ce qui relve de lvolution imprvisible de lanimal de ce qui caractrise rellement un vice du consentement. En effet, lanimal peut voluer par la vie qui lanime comme par lusage qui en est fait. Il ne devrait donc pas y avoir erreur acqurir un cheval de course si ses mauvaises performances sont uniquement le fruit de lincomptence de son nouveau propritaire. En pratique, lacqureur qui recherche lannulation de la vente invoque dailleurs frquemment un vice du consentement : lerreur -1- ou le dol -2-.

1- Lerreur et lvolution imprvisible de lanimal

102. La formation de la vente requiert le consentement clair de la partie qui soblige car il faut assurer la protection de celui dont la volont interne est en discordance avec la volont dclare 344. A cet effet, dans beaucoup daffaires, la question sarrte au stade de la preuve : le fait mme de lerreur, discordance entre la croyance du demandeur et la ralit, nest pas prouv ; de telles dcisions nclairent pas sur

J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.229 Art. 1109 C. civ. 344 P.Malaurie et L.Ayns, Les contrats spciaux, d. Cujas, 1999
343

342

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linterprtation jurisprudentielle de larticle 1110 du Code civil 345. Dautre part, lorsquelle est dmontre, lerreur prise en considration nest pratiquement jamais spontane : larticle 1110 du Code civil est souvent invoqu cumulativement avec larticle 1116, mais, mme quand lerreur est seule en cause, les circonstances rvlent presque toujours lexistence de manuvres dolosives de la part de lautre partie 346. 103. Selon le Code civil, lerreur nest une cause de nullit de la convention que lorsquelle tombe sur la substance mme de la chose qui en est lobjet 347. Or, la jurisprudence est constante cet gard, lerreur sur la substance sentend non seulement de celle qui porte sur la matire mme dont la chose est compose, mais aussi, et plus gnralement, de celle qui a trait aux qualits substantielles en considration desquelles les parties ont contract. Mais ces qualits substantielles sont susceptibles dvoluer au gr de la vie de lanimal comme au gr de lusage qui en est fait. Quen est-il donc lgard du cheval ? 104. Dans un premier temps, lerreur peut porter sur lidentit du cheval achet. Toutefois, le dcret du 6 octobre 2001348 imposant lidentification de tous les quids sevrs avec laffectation dun numro matricule rduit fortement les risques derreur sur lidentit de lanimal acquis. 105. Dans un second temps, lerreur peut affecter les qualits substantielles de lanimal. A cet effet, lorigine est considre comme une qualit substantielle de lanimal. Ainsi, il y a lieu dannuler la vente dun cheval de sang qui ne rpond pas au signalement indiqu sur la carte dorigine 349. 106. Lerreur sur les qualits substantielles du cheval est galement caractrise au regard de la destination de lanimal. Ainsi, les acqureurs dune jument
345

X.Henry, F.Jacob, A.Tisserand-Martin, G.Venandet, G.Wiederkehr, Mga Code civil, 7me dition, D., 2007, p.1312 346 X.Henry, F.Jacob, A.Tisserand-Martin, G.Venandet, G.Wiederkehr, Mga Code civil, 7me dition, D., 2007, p.1312 347 Art. 1110 al.1 C. civ. 348 Dcret n 2001-913 du 6 octobre 2001 349 CA Caen, 5 aot 1905, Lois et Sports, Novembre 1905, p.62

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dans une course dite rclamer peuvent se prvaloir de la constatation, la livraison, que lanimal est en tat de gestation, alors quils ont lintention dacqurir une pouliche de course et non une jument de reproduction 350. A cet gard, la volont de lacheteur doit tre celle au moment de la formation du contrat puisque la validit du consentement sapprcie ce stade351. Dans le droit fil de cette construction dorigine prtorienne, lacheteur qui acquiert un trotteur aux enchres atteint dune ostochondrite dorigine traumatique antrieure la vente au point que la jument ne peut plus avoir quune carrire de poulinire peut se prvaloir de lerreur sur une qualit substantielle de lanimal pour obtenir la nullit de la vente352. Au demeurant, est substantielle lerreur relative la valeur sportive intrinsque dune jument de course353. Lachat dun cheval impossible monter sera annul354, soit parce quil est trop indocile, soit parce quil est atteint dune affection, comme une boiterie, rendant toute utilisation impossible355. Il y a aussi erreur acheter, comme cheval de sport, un animal atteint de la maladie naviculaire de manire irrversible356, de la gourme357 ou encore dune leucmie358, le rendant inapte la comptition. Nous pouvons galement citer le cas dun animal prsent comme lgrement bless alors quil a une fracture du bassin359 ou dun hongre qui ne lest pas, rendant impossible sa participation des randonnes360. Dans ce dernier cas, lerreur est constitue, non par le fait que la race de lanimal soit autre, mais par le fait que cette situation ne permette pas lusage auquel il est destin. 107. En dfinitive, les qualits substantielles sont dfinies en fonction de lattente que lacqureur a place dans le cheval et de lusage quil aurait donc d normalement en faire. Cest le dcalage entre la finalit de lacquisition telle que voulue au moment de la formation du contrat par lacqureur et ce que
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Cass. 1reciv., 5 fvrier 2002, Bull. civ. I, n38 Cass. 1reciv., 26 octobre 1983, Bull. civ. I, n249 352 Cass. 1reciv., 27 octobre 1993, n91-15.632 353 Cass. 1reciv., 5 fvrier 2002, Bull. civ. I, n38 354 Cass. 1reciv., 6 octobre 1998, Bull. IDE, n12, p.2 355 CA Aix en Provence, 28 octobre 2004, JurisData n256259 356 CA Grenoble, 5 dcembre 2000, n98/03231 357 Cass. 1reciv., 24 avril 1985, Bull. civ. I, p.27 358 CA Poitiers, 6 janvier 1998, JCP 1999, IV, n2182 359 CA Grenoble, 28 mars 2001, n99/03211 360 CA Nmes, 3 juillet 2003, Bull. IDE, n31

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procure rellement cette acquisition qui dtermine lerreur sur les qualits substantielles. Ainsi, nous sommes en mesure daffirmer quune erreur de race naltrant en rien la destination du cheval ne constitue pas une erreur sur les qualits substantielles de lanimal. 108. Outre lerreur sur lorigine, la destination ou les capacits du cheval, lacheteur peut invoquer lerreur sur les performances de lanimal. Ainsi, lacqureur dune jument poulinire pleine qui, par suite dune indication incomplte du catalogue de vente aux enchres, a cru quun produit antrieur de cette jument avait gagn une course importante, alors quil sagissait dune course de second ordre, a t reconnu en droit de se prvaloir de lerreur portant sur une qualit substantielle de la chose361. A linverse, ne porte pas sur une qualit substantielle lerreur commise sur les conditions dacquisition du palmars dun poney de sport362. De la mme faon, nest pas considre comme qualit substantielle dun talon lindication errone du nombre de saillies alors que sa qualit substantielle et essentielle est son taux de fertilit, en lespce peu critiquable363. Dans le mme sens, la qualit substantielle dun quid achet comme cheval de comptition est celle de courir pour le compte et sous les couleurs de son propritaire et il ny a pas erreur sur la substance lorsque ce cheval, incontestablement un pur-sang, avait en puissance les aptitudes quattendait de lui son acheteur 364. Cette dernire jurisprudence rvle que lerreur lors de lacquisition dun cheval dpend de lanimal, le fait personnel du nouveau propritaire, telle son incomptence, ne saurait caractriser un vice du consentement. Malgr lvolution imprvisible de lanimal, la jurisprudence identifie habilement les qualits substantielles du cheval.

361 362

CA Paris, 19 dcembre 1970 CA Caen, 7 mai 2002, Bull. IDE, n26,spc. p.2 363 CA Caen, 7 novembre 1995 364 CA Lyon, 2 juillet 1953, Gaz. Pal., 1953, 2, p.297

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2- Le dol et lvolution imprvisible de lanimal

109. Par dfinition, le dol est une cause de nullit de la convention lorsque les manuvres pratiques par lune des parties sont telles, quil est vident que, sans ces manuvres, lautre partie naurait pas contract 365. Le dol suppose la runion dun lment matriel, la manuvre illicite, et dun lment intentionnel, lintention dolosive. En dfinitive, le dol est une manuvre malhonnte du vendeur destin tromper sciemment le cocontractant, ce qui a pour effet de vicier son consentement. 110. En toute hypothse, le dol doit maner du cocontractant. Il nest en effet une cause de nullit de la vente que sil mane de la partie envers laquelle lobligation est contracte366. Toutefois, lorsquelle porte sur la substance mme du contrat, lerreur conscutive au dol dun tiers la convention est une cause de nullit367. Mais en prsence dune volution dfavorable de lanimal trangre au vendeur, le dol est-il dtermin ? Observons la jurisprudence quine. 111. Lorsque le vendeur camoufle une seime en coulant de la cire plastifie, la manuvre dterminante et la volont de tromper son cocontractant est mise en exergue368. De la mme faon, le dol est retenu lorsque le vendeur remet des papiers errons lacqureur dun poulain369 ou trompe son cocontractant sur lage de lanimal370. 112. La rticence du vendeur donner des informations pourtant dterminantes du consentement de son cocontractant relve du dol. Ainsi, le fait de cacher lacqureur les oprations importantes antrieures de lanimal371 ou de ne pas
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Art. 1116 C. civ. Cass. com., 1er avril 1952, D., 1952, p.380 et p.685 367 Cass. 1reciv., 3 juillet 1996, Bull. civ. I, n288 368 CA Paris, 23 septembre 1982, JurisData n028207 369 CA Montpellier, 5 dcembre 2000, Bull. IDE, n23 370 CA Aix-en-Provence, 22 janvier 2004, Bull. IDE, n34 371 CA Paris, 5 dcembre 2003, Bull. IDE, n32

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rvler le fait quil soit atteint de coliques chroniques372 justifient lannulation de la vente. 113. La rgle sapplique avec une rigueur particulire aux marchands professionnels de chevaux qui, conformment larticle L.111-1 du Code de la consommation, doivent avant la conclusion du contrat, mettre le consommateur en mesure de connatre les caractristiques essentielles du bien ou du service . En cas de litige, cest au vendeur professionnel, dbiteur dune obligation de renseignement lgard de son client, quil incombe de prouver quil a excut cette obligation373. En ce sens, le dol est mis en vidence lorsque le vendeur dissimule que la pouliche vendue est en gestation, cet tat ignor de lacheteur layant induit en erreur sur les qualits sportives de la jument374. Cette jurisprudence met en exergue ltroite frontire entre lerreur et le dol puisque les qualits sportives de lanimal reprsentent les qualits substantielles propos desquelles lacheteur est susceptible de contracter 375. 114. En revanche, ne constitue pas une manuvre dolosive le fait par le propritaire dun cheval atteint du mal naviculaire de le soumettre lopration de la nvrotomie, la manuvre dolosive consisterait seulement dans le fait, au moment de la vente, davoir, par un artifice frauduleux, dissimul les cicatrices que laisse lopration ou davoir attribu ces cicatrices une autre origine 376. Ainsi, le fait de devoir caractriser une manuvre frauduleuse pour dterminer le dol vacue la question de lvolution imprvisible de lanimal. En effet, si llment matriel peut dpendre de lvolution imprvisible de lanimal, llment intentionnel est propre la personne du vendeur. Le dol est donc dun vice du consentement dont lapplication lanimal est cohrente.

372 373

CA Dijon, 6 septembre 2005, Bull. IDE, n40 Cass. 1reciv., 15 mai 2002, Bull. civ. I, n132 374 CA Paris, 10 dcembre 1999, JurisData n102732 375 Cf. Pt.106 376 CA Dijon, 23 fvrier 1910, Le droit, 27 avril 1910

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115. Il convient de veiller cependant la qualit de la personne victime du dol. En effet, la personnalit de la victime du dol est un lment de dcision frquemment voqu, le professionnel ne pouvant tre abus par lexagration de la rputation de son cocontractant377.

II-

Lexcution de la vente animalire

116. Leffectivit de la vente dpend de sa parfaite excution par les parties. Lacqureur doit prendre possession de lanimal et le vendeur obtenir la contrepartie stipule. Les parties la vente de lanimal supportent donc des obligations banales en matire de vente -A-. Cependant, indpendamment de la parfaite excution de ces obligations par leurs dbiteurs, des conflits surgissent parfois entre vendeur et acqureur. Bernard Call rsume lvolution des mentalits en indiquant que laccroissement de la valeur des chevaux, linstallation de la mfiance, la recherche du gain, le refus de lala, le risque de procs ont profondment modifi les relations entre cocontractants 378. Il semble loin le temps o, pour vendre un cheval, une poigne de main scellait laccord entre vendeur et acqureur et instaurait une confiance rciproque que nul naurait os trahir, acceptant ainsi les alas inhrents la matire 379. Si la vente animalire suppose donc lapplication de garanties, cest de ces alas inhrents la matire 380 que dpend leur originalit -B-.

CA Versailles, 9 fvrier 1990, JurisData n041241 B.Call, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, spc. p.7 379 B.Call, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, spc. p.7 380 B.Call, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, spc. p.7
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A- La banalit des obligations de la vente animalire

117. Le rgime juridique de la vente fait supporter au vendeur -1- comme lacqureur -2- de lanimal diverses obligations traditionnelles en matire de vente.

1- Les obligations du vendeur de lanimal

118. Conformment aux dispositions de larticle 1603 du Code civil, deux obligations principales psent sur le vendeur : une obligation de dlivrance conforme de lanimal et une obligation de garantie. 119. La dlivrance est le transport de la chose vendue en la puissance et possession de lacheteur 381. Lobligation de dlivrance est de rsultat, seule une faute trangre peut dcharger le vendeur de son excution, et qurable, le lieu de la dlivrance tant le lieu o se trouve lanimal au moment de la vente sauf convention contraire. 120. Lobjet de la dlivrance est videmment lanimal objet de la vente mais par extension ses fruits et accessoires382. En matire quine, la jurisprudence estime depuis longtemps que les papiers du cheval constituent un accessoire de lanimal et doivent ncessairement tre inclus dans le champ de lobligation de dlivrance 383. Par consquent, le transfert de proprit du cheval est indissociable de celui des documents officiels qui laccompagnent. Cette obligation qui pse sur le vendeur dun quid de dlivrer sans dlai au nouveau propritaire le document didentification et la carte dimmatriculation
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Art. 1604 C. civ. Art. 1614 et 1615 C. civ. 383 CA Lyon, 16 janvier 1907, S., 1907, 11, p.280

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aprs lavoir endosse est dsormais clairement nonce par le dcret du 5 octobre 2001384 relatif lidentification des quids385. Toutefois, la Cour de cassation apporte un temprament ce principe, jugeant que la transmission de ces documents ne simpose que lorsquils sont ncessaires lusage normal du cheval386. Ainsi, il est possible au vendeur sous certaines hypothses de conserver la carte dimmatriculation de lanimal car elle nempche pas sa participation des comptitions ou son transport 387 alors que le document didentification doit imprativement suivre le cheval. Les accessoires comprennent tous les documents, notamment administratifs, ncessaires lutilisation de lanimal. 121. Lobligation de dlivrance repose initialement sur la mise disposition de lanimal et de ses accessoires lacqureur. Par extension, lobligation de dlivrance se doit dtre conforme lintention des parties. Ainsi mise en vidence, la garantie de conformit repose sur larticle 1604 du Code civil en ce quil sagit du dfaut de conformit de la chose vendue aux stipulations contractuelles ou aux spcifications de la commande. En revanche, le dfaut de conformit de la chose vendue sa destination normale constitue le vice prvu par les articles 1641 et suivants du Code civil388. La frontire entre les deux fondements rsulte de la diffrence entre la conformit lie un usage normal de lanimal et celui stipul et voulu par les parties. 122. Le vendeur est tenu dune obligation de garantie lgard de lacheteur. A ce titre, lacqureur bnficie de trois garanties lgales : la garantie contre lviction, la garantie contre les vices cachs ainsi que la garantie de conformit du bien au contrat due par le vendeur au consommateur cre par

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Dcret n2001-913 du 5 octobre 2001 Article 8 du dcret n2001-913 du 5 octobre 2001 386 Cass. com., 14 dcembre 1977, D., 1978, p.248 ; Cass. 1reciv., 26 novembre 1981, Bull. civ. I, n352 ; Cass. re 1 civ., 17 novembre 1999, Bull. IDE, 1999, n16 387 Cass. 1reciv., 25 octobre 1978, D., IR, 1978, p.69 388 Cass. 1reciv., 8 dcembre 1993, Bull. civ. I, n362

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une ordonnance du 17 fvrier 2005 et intgre tant au Code civil 389 quau Code de la consommation390. 123. La garantie dviction oblige le vendeur ne pas perturber la jouissance paisible de lacqureur mais aussi protger ce dernier de certains troubles causs par des tiers. Probablement en raison de ladage en fait de meuble, possession vaut titre , il semble que les conflits mettant en uvre la garantie dviction soient peu nombreux lgard des chevaux. Lorsquelle doit jouer, elle permet lacqureur de demander la restitution du prix, des fruits, des frais occasionns par la vente et laction en garantie ainsi que des dommages et intrts. 124. La garantie des vices cachs protge lacqureur contre les dfauts cachs de la chose vendue qui la rendent impropre lusage auquel on la destine, ou qui diminuent tellement cet usage, que lacheteur ne laurait pas acquise, ou nen aurait donn quun moindre prix, sil les avait connus 391. A lgard des animaux, cette garantie est soumise un rgime particulier issu de la primaut des dispositions du Code rural propres aux animaux domestiques. 125. La garantie de conformit repose initialement sur larticle 1604 du Code civil relatif lobligation de dlivrance392. Toutefois, depuis la transposition de la directive 99/44/CE du 25 mai 1999393 par lordonnance du 17 fvrier 2005394, le lgislateur a introduit une garantie de conformit la charge du vendeur spcifique aux relations entre consommateur et professionnel. Pour toutes les relations entre professionnels ou entre particuliers, le fondement de laction en garantie de conformit restera les dispositions y affrentes du Code civil. En revanche, pour toutes les ventes conclues entre un professionnel et un consommateur, lacqureur peut se prvaloir des
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Art. 1603-1 C. civ. Art. L.211-1 et s. C. conso. 391 Art. 1641 C. civ. 392 Cf. Pt.121 393 Directive sur certains aspects de la vente et des garanties des biens de consommation 394 Ordonnance applicable ds le 19 fvrier 2005 toutes les ventes conclues partir de cette date

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dispositions spcifiques du Code de la consommation en matire de conformit du bien vendu.

2- Les obligations de lacqureur de lanimal

126. De manire peu surprenante, lacqureur est tenu de payer le prix convenu et de retirer lanimal achet selon les dispositions de droit commun applicables la vente. Dans lhypothse dun paiement au comptant, le paiement du prix doit se faire au moment de la dlivrance de lanimal vendu395. Aussi longtemps que la dlivrance de lanimal et de ses accessoires na pas eu lieu, lacheteur peut invoquer lexception dinexcution pour refuser de payer le prix. En revanche, la dlivrance ne vaut pas prsomption lgale de libration du prix396. Sauf clause contraire, le paiement du prix doit intervenir au lieu o se trouvait lanimal au moment de la vente397, c'est--dire lendroit o lacheteur va en prendre possession. Lobligation de dlivrance tant qurable398, il appartient lacqureur de prendre possession de lanimal achet. Lacheteur ne peut refuser de retirer le cheval que si ce dernier nest pas conforme celui quil a achet ou sil le dcouvre atteint dun vice ignor jusqualors. Le prix payer est le prix convenu entre les parties et il devient productif dintrts si cela a t convenu entre les parties, si la chose vendue et livre produit des fruits ou autres revenus ou si lacheteur a t somm de payer le prix auquel cas les intrts commencent courir compter de la dlivrance de la sommation.

395 396

Art. 1651 C. civ. Cass. 1reciv., 15 juillet 1942, D., 1943, p.104 397 Art. 1247 C. civ. 398 Art. 1609 C. civ.

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B- Loriginalit des garanties de la vente animalire

127. Quelle que soit la destination de lanimal, les promenades questres, lquitation de loisir ou la comptition pour un cheval, lacqureur dsire que lanimal rponde ses attentes. En matire quine, Bruno Chain et Lauren Sigler voquent les cabrioles de lacheteur, qui demande ce que lui soit dlivr un cheval conforme ce quil attendait contractuellement 399. Mais toute la difficult rside dans le fait quun animal volue et se modifie au gr de la vie qui lanime 400. Cest en raison de la nature vivante de lanimal que lorigine et le moment du fait gnrateur du dfaut de conformit ou du vice sont difficiles apprhender. Toute loriginalit des garanties de la vente animalire repose alors sur lexistence dune garantie de conformit inadapte -1- et dune garantie des vices cachs modifie -2-.

1- Une garantie de conformit inadapte

128. Par principe, lacqureur dont lanimal achet ne satisfait pas la destination contractuellement prvue peut se prvaloir des dispositions du Code civil pour faire jouer la garantie de conformit du vendeur relative son obligation de dlivrance. Ainsi, en matire quine, le vendeur dun quid, qui stait accord avec lacheteur pour lui vendre un cheval de concours de saut dobstacle, voit la vente rsolue pour manquement lobligation de dlivrance, lanimal livr prsentant une arthropathie dgnrative des deux boulets antrieurs, conduisant une impossibilit progressive deffectuer des sauts dobstacle.

B.Chain et L.Sigler, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, spc. p.115 400 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.229

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Cette non-conformit la destination initialement prvue est considre comme un manquement lobligation de dlivrance401. 129. Cependant, cette action fonde sur larticle 1604 du Code civil est concurrence dans les ventes entre professionnel et consommateur par les dispositions du Code de la consommation. Tenant la souplesse de la jurisprudence pour accueillir la qualit de consommateur de lacqureur dun cheval, la garantie de conformit du Code de la consommation a vocation devenir un fondement privilgi. Mais comme le souligne Christine Hugon, il nest pas certain que lapplication aux ventes dquids dun rgime plutt conu pour des canaps, des voitures ou des tlviseurs soit vritablement adapte 402. 130. Depuis la transposition de la directive 99/44/CE du 25 mai 1999403 par lordonnance du 17 fvrier 2005404, le lgislateur a introduit une garantie de conformit, la charge du vendeur, spcifique aux relations entre consommateur et professionnel. Mais quest ce quun consommateur en matire quine ? Par dfinition, le consommateur, au sens de larticle L.211-3 du Code la consommation, est lacheteur qui achte le bien pour ses besoins personnels ou ceux des personnes sa charge et non pour lexercice de sa profession. Le fait que lacqureur aurait achet aux vendeurs plusieurs chevaux destins la comptition et revendiquait une certaine comptence en la matire nimplique nullement que ces acquisitions taient destines lusage de sa profession. En effet, il ne rsulte pas des pices verses aux dbats par les appelants que lacheteur consacre une activit significative aux courses de chevaux ou de comptitions et en tire un revenu 405. Autrement dit, un acqureur propritaire de plusieurs chevaux, se prsentant comme un professionnel, est un consommateur ds lors que le cheval est achet pour ses besoins personnels et non pour les besoins dune activit professionnelle
401 402

CA Douai, 24 novembre 2003, Bull. IDE, n33 C.Hugon, Lapplication du Code la consommation aux ventes dquids, RSDA, n1, 2009, note sous CA Bourges, 10 juillet 2008, n07/00410, p.41 et s., spc. p.43 403 Directive sur certains aspects de la vente et des garanties des biens de consommation 404 Ordonnance applicable ds le 19 fvrier 2005 toutes les ventes conclues partir de cette date 405 CA Limoges, 9 aot 2006, Planchat c/ Laurent

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dont il obtient des revenus406. Ainsi, lamateur clair est un consommateur protg par la garantie de conformit tant quil ne tire pas de revenus de son activit quine 407. Cette solution parat inadapte car mme sans avoir pour objectif de samnager une source de revenus, le passionn qui investit en achetant des chevaux de comptition, et qui est peut-tre lui-mme un cavalier possdant une licence de comptition professionnelle aura en tout tat de cause des connaissances et des notions similaires celles des professionnels 408. 131. Llment majeur de cette action en conformit tient linstauration dune prsomption simple de prexistence la vente des dfauts qui apparaissent dans un dlai de six mois compter de la dlivrance du bien, ce qui a pour effet dinverser la charge de la preuve. Larticle L 211-1 du Code de la consommation dispose ainsi que le dfaut de conformit, qui apparat dans un dlai de six mois partir de la dlivrance du bien, est prsum exister au moment de la dlivrance, sauf preuve contraire . Hormis la visite vtrinaire pralable la vente, comment le vendeur peut-il rapporter une telle preuve ? Compte tenu de la nature vivante de lanimal et de son volution imprvisible, laisser un dlai de six mois pour prsumer lantriorit dun vice qui se rvlerait durant cette priode parait dmesur. En six mois, lanimal peut ne pas rpondre aux attentes de son nouveau propritaire, alors quil avait en lui les aptitudes requises au moment de la vente, parce quil a volu au gr de la vie qui lanime ou rgress au contact dun nouveau cavalier. En effet, tous les cavaliers dun certain niveau savent que les performances questres ou sportives dun cheval sont en partie au moins le fruit dun dressage ou dun conditionnement que quelques erreurs suffisent remettre en question. Une succession de petites maladresses peut suffire mettre au refus un cheval dobstacle, quelques erreurs stratgiques peuvent compromettre la qualit de mouvements de dressage un peu complexes. On

406

Cf. pour une application postrieure CA Limoges, 9 aot 2006, Planchat c/ Laurent : TGI Lisieux, 9 juillet 2008, Robillard c/ Ecuries Jeroen 407 Bull. IDE, n45 sous CA Limoges, 9 aot 2006, Planchat c/ Laurent 408 Bull. IDE, n45, sous CA Limoges, 9 aot 2006, Planchat c/ Laurent

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comprend alors que le risque que supportera le vendeur dquids sera bien plus lourd que celui dun vendeur de voitures ou de canaps 409. Ainsi, il est certain que, pour la vente dun cheval, ce dlai de six mois est extrmement pnalisant, car comme tout animal vivant, sa constitution peut se modifier du fait de lusage ou simplement du fait de lapparition de phnomnes cliniques qui ntaient absolument pas prvisibles 410. 132. Ds lors, ce renversement temporaire de la charge de la preuve est, objectivement, excessivement svre pour le vendeur dun tre vivant et plus particulirement dun quid dont on attend, comme en lespce, des performances sportives 411. Cest certes dans cet esprit que le texte prvoit que le vendeur peut combattre cette prsomption si celle-ci nest pas compatible avec la nature du bien ou le dfaut de conformit invoqu mais quel sens doit-on accorder la notion de nature du bien ? En effet, la spcificit de lobjet de la vente, un quid, suggre de faire jouer la possibilit ouverte par lalina 2 de larticle 211-7 et de considrer quen la matire la prsomption selon laquelle le dfaut daptitude telle ou telle discipline apparaissant dans les six mois de la dlivrance existait au moment de la vente, nest pas adapte et doit donc tre carte. La raison commande alors de laisser lacheteur la charge de la preuve du dfaut quil invoque lappui de son action 412. 133. En matire quine, la garantie de conformit du Code la consommation est applicable la vente dune jument destine la course dont lacqureur dcouvre la gestation de lanimal quelques semaines aprs. Le Tribunal accueille le principe de la responsabilit du vendeur, au motif que la date de naissance du poulain confirme la gestation de la jument au jour de la transaction, tandis que de nombreux indices confirment que lanimal tait

409

C.Hugon, Lapplication du Code la consommation aux ventes dquids, RSDA, n1, 2009, note sous CA Bourges, 10 juillet 2008, n07/00410, p.41 et s., spc. p.45 - 46 410 B.Chain et L.Sigler, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, p.126 411 C.Hugon, Lapplication du Code la consommation aux ventes dquids, RSDA, n1, 2009, note sous CA Bourges, 10 juillet 2008, n07/00410, p.41 et s., spc. p.44 412 C.Hugon, Lapplication du Code la consommation aux ventes dquids, RSDA, n1, 2009, note sous CA Bourges, 10 juillet 2008, n07/00410, p.41 et s., spc. p.46

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destin tre un cheval de sport413. Sil sagit dune application traditionnelle de la garantie de conformit, elle apparat lgitime uniquement parce que lantriorit la vente du dfaut de conformit est certaine. Ainsi, si cette dcision constitue une application lgitime de la garantie de conformit, nous rappellerons que les dispositions prcites prsentent de nombreux inconvnients, tenant notamment au caractre incertain de son champ dapplication li la qualit des parties, aux rgles prvues par le texte et qui ne sont pas toujours adaptes quant il sagit de matire vivante 414. 134. Ds lors, quelle solution retenir en prsence dun trouble physique volutif ? En effet, en ce qui concerne les problmes physiques, dans bien des hypothses, les experts seront embarrasss pour fixer avec prcision le point de dpart dune pathologie volutive surtout si celle-ci apparat plusieurs semaines aprs la vente 415. A ce titre, larrt rendu par la Cour dappel de Bourges416 illustre leffet pervers et le caractre inadapt de la garantie de conformit du Code de la consommation lorsque lobjet de la vente est un cheval. En lespce, le cheval avait concouru victorieusement deux reprises dans le trimestre suivant la vente avant de prsenter quelques semaines aprs 417, une respiration rapide et un essoufflement prcoce au travail et de souffrir dune fibrillation auriculaire le rendant intolrant un effort intense. Le vendeur ntant pas parvenu prouver laptitude du cheval la comptition au moment de la vente, cette dernire a t annule418. Une interrogation suffit comprendre la difficult : comment expliquer quun cheval considr comme non-conforme au sens juridique du terme ait pu dans le trimestre suivant la vente concourir avec succs deux reprises ? Cest se demander si la rgle disposant que sont prsums avoir exist au moment de la dlivrance, les dfauts de conformit apparaissant dans un dlai de six mois partir de la dlivrance est bien adapte un tre vivant aussi
413 414

TI Plormel, 9 fvrier 2007, Planchet c/ Le Bot Bull. IDE, n47, sous TI Plormel, 9 fvrier 2007, Planchet c/ Le Bot 415 C.Hugon, Lapplication du Code la consommation aux ventes dquids, RSDA, n1, 2009, note sous CA Bourges, 10 juillet 2008, n07/00410, p.41 et s., spc. p.44 416 CA Bourges, 10 juillet 2008, n07/00410 417 Mais toutefois moins de six mois aprs la vente 418 Bien quil sagisse du rsolution et non dune annulation mais nous ne nous attarderons pas sur cette erreur de droit commise par les juges du fond

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fragile quun cheval 419. En effet, mais cest aussi et surtout le rvlateur du caractre inadapt de la garantie de conformit du Code de la consommation la vente quine. 135. Ce nouveau fondement exclusivement rserv au consommateur a dautres effets nfastes en prsence dun cheval. En effet, il est frquent quun professionnel se libre dun animal inapte la course ou lobstacle en conditionnant la vente la condition expresse quil ne fasse plus jamais de comptition ou de mange. Face la protection accrue de lacqureur profane, il est lgitime de demeurer perplexe quant au sort rserv cette stipulation par les tribunaux420. On peut penser, vu la vigueur de lusage de la paume, que lachat dun cheval de course inapte peut tre rsolu pour nonconformit puisque le vendeur ne pourra jamais dmontrer ni la capacit du cheval concourir au moment de la vente, ni laccord des parties sur la destination de lanimal. 136. Laction rsultant du dfaut de conformit, vise par les articles L 211-1 et suivants du Code de la consommation, se prescrit par deux ans compter de la dlivrance du bien. Laction des articles L.211-1 et suivants du Code de la consommation introduit, en cas de dfaut de conformit, une option au profit de lacheteur conduisant au choix entre rparation et remplacement du bien. Un doute subsiste quant leffectivit de cette option en prsence dune vente de chevaux. En effet, il apparat lgitime de se demander ce que recouvre la notion de rparation propos dun animal. Cest dun corps vivant dont il sagit, pas dune chose inanime. En effet, en matire quine, il est certain que la rparation ne peut tre envisage que dans le cadre dune opration, avec tous les risques que cela suppose 421.

419

C.Hugon, Lapplication du Code la consommation aux ventes dquids, RSDA, n1, 2009, note sous CA Bourges, 10 juillet 2008, n07/00410, p.41 et s., spc. p.44 420 Cf. B.Chain et L.Singler, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, p.125 421 B.Chain et L.Sigler, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, p.126

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En outre, lacqureur peut demander le remboursement des frais quil a engag pour lentretien de lquid dans la mesure o laction conduit lanantissement rtroactif du contrat par rsolution.

2- La garantie des vices cachs modifie

137. A linverse du rgime juridique de la garantie des vices cachs pour les biens meubles, catgorie juridique laquelle lanimal appartient, les dispositions du Code rural priment celles du Code civil. Ainsi, laction en garantie, dans les ventes ou changes danimaux domestiques est rgie, dfaut de conventions contraires, par les dispositions de la prsente section 422. Par drogation au droit commun de la vente, les dispositions du Code rural constituent le rgime lgal en matire de vente danimaux et il faut remonter au XIXme sicle pour trouver lorigine de ce principe encore en application malgr les diverses critiques dont il fait lobjet. 138. Les usages et coutumes variant dune province lautre, le lgislateur pallia ces divergences en dterminant une garantie applicable sur lensemble du territoire et dcida de soustraire la garantie des vices cachs en matire danimaux domestiques au droit commun des articles 1641 et suivants du Code civil. Le lgislateur, estimant les rgles du Code civil inappropries la vente dun bien de nature vivante, modifia le principe de la garantie des vices cachs en dressant une liste limitative de vices, lesquels permettaient louverture aux actions rsultant des articles 1641 et suivants du Code civil 423. Ces vices dits rdhibitoires sont limitativement numrs par larticle R.213-1 du Code rural424.

Ar. L.213-1 et s. C. rur. Art. 285 C. rur. 424 Immobilit, emphysme pulmonaire, cornage chronique, tic proprement dit avec ou sans usure des dents, boiteries anciennes intermittentes, uvite isole et anmie infectieuse
423

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Toutefois, si le fondement diffre, la finalit est identique puisquil sagit toujours de garantir lacqureur des vices dont pourrait tre affect lanimal vendu. 139. Lapplication par principe des dispositions du Code rural est cependant subordonne labsence de conventions contraires 425. Il sagit dun rgime juridique suppltif auquel les parties peuvent donc droger. Or, le dlai de forclusion de laction tant rduit, les tribunaux ont fait preuve de beaucoup de souplesse pour admettre lexistence dune convention contraire rsultant de la connaissance par le vendeur de lusage que lacqureur entendait faire de lanimal426 et permettre ainsi lapplication de la garantie des vices cachs des articles 1641 et suivants du Code civil. La jurisprudence admet donc lapplication de la garantie des vices cachs par lintermdiaire dune convention drogatoire implicite rsultant notamment de la destination de lanimal concern et de la commune intention des parties 427. En effet, les rgles lgales de la garantie des vices dans la vente des animaux domestiques, telles quelles sont dfinies par les articles L.213-1 et suivants du Code rural, peuvent tre cartes par une convention contraire qui peut tre implicite et rsulter de la destination des animaux vendus et du but que les parties staient proposes et qui constituait la condition essentielle du contrat 428. Ainsi, la vente quine est soumise aux rgles des vices cachs du Code civil lorsque les parties se sont mises daccord sur lusage sportif429 de lquid ou sa mise llevage430. 140. Ladministration dune telle preuve demeure nanmoins dlicate en labsence dcrit. Cest en ce sens que les juges supposaient alors de faon divinatoire 431 la convention tacite invoque par lacheteur.

425 426

Art. L.213-1 C. rur. Cass. req., 10 novembre 1885 et 23 mars 1887 ; Cass. 1reciv., 12 juillet 1977, n76-11.420 427 Cass. 1reciv., 12 juillet 1977, Gaz. Pal., 1978, 1, p.206 ; Cass. 1reciv., 26 novembre 1981, Bull. civ. I, 1981, p.353 428 Cass. 1reciv., 30 janvier 1967, JCP, 1967, p.5025 429 CA Chambry, 6 fvrier 2001, n98-02.394 ; CA Besanon, 11 dcembre 2001, Bull. IDE, n25 430 CA Orlans, 13 septembre 1999, n98-00.198 ; CA Dijon, 28 septembre 2000, n99-01.033 431 F.de Freminville, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, p.110

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La Cour de cassation est revenue rcemment une application stricte 432 des textes en rappelant que lintention des parties de droger aux rgles du Code rural devait tre clairement exprime433. La Cour de cassation se positionne donc en faveur dune interprtation de larticle L.213-1 du Code rural clmente lgard du vendeur, surtout en sachant que la paume est encore, sur quelques foires et marchs, le moyen le plus usit par lequel se manifeste laccord des volonts en fait de ventes animalires 434. Ainsi, en labsence de stipulations spcifiques, lacqureur dont lquid est atteint dun vice ne peut esprer prosprer dans sa demande en rsolution de la vente quasiment que sur le fondement de la garantie des vices rdhibitoires. 141. A ce titre, les dlais de procdure respecter conduisent le vendeur une impunit dont nous ne pouvons que nous tonner lorsque lon connat lesprit des textes relatifs aux vices cachs. En effet, lacqureur doit demander la nomination dun expert et assigner au fond dans les dix jours de la livraison de lanimal, porte trente jours en cas duvite isole ou danmie infectieuse. Est en consquence irrecevable laction postrieure de plus dun mois la date de la vente du cheval de course fonde sur la tendinite dont il souffrait en cas de rfrence aux vices de boiterie ou dimmobilit du cheval prvus par le Code rural435. Le caractre trs bref du dlai facilite la preuve du vice et de son antriorit la vente mais demeure un obstacle srieux pour lacqureur. Lacheteur peut obtenir soit la rsolution de la vente 436, soit la rduction du prix437. Nanmoins, laction en rduction de prix ne peut tre exerce dans les ventes et changes danimaux lorsque le vendeur offre de reprendre

432

J. Huet, JurisClasseur Notarial, Vente, fasc. 290, n93 ; B. Grimonprez, obs. sous Cass. 1reciv., 25 janv. 2005, n01-13101, Dr. rur., 2005, comm., p.176 433 Cass. 1reciv., 6 mars 2001, Bull. civ. I, n65 ; L.Leveneur, note sous Cass. 1reciv, 29 janvier 2002, Cont. conc. cons., 2002, p.74 434 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.198 435 Cass. 1reciv., 11 avril 1995, JCP, 1995, p.1493 436 Action rdhibitoire 437 Action estimatoire

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lanimal vendu en restituant le prix et en remboursant lacqureur les frais occasionns par la vente 438. 142. Au titre de la garantie des vices cachs, laction doit tre intente dans un dlai de deux ans compter de la dcouverte du vice 439. Nous pouvons constater que le dlai est particulirement long pour un cheval dont on sait que lvolution, favorable comme dfavorable, peut tre rapide. Il existera toujours un doute sur lusage qui aura t fait de lanimal par le nouveau propritaire entre la date de la vente et la date de connaissance du vice. 143. Lacheteur peut obtenir soit la rsolution de la vente440, soit la rduction du prix441. Au demeurant, si le vendeur connaissait les vices de la chose, il est tenu, outre la restitution du prix quil en a reu, de tous les dommages et intrts envers lacheteur 442. Ainsi, sont remboursables les frais de vtrinaire, dassurance, le cot de lentretien443. En revanche, si le vendeur ignorait les vices de la chose, il ne sera tenu qu la restitution du prix et rembourser lacqureur les frais occasionns par la vente 444. Ainsi, les frais de pension et de marchalerie engags postrieurement la vente dune jument atteinte dun vice cach ne rpondent pas la dfinition des frais occasionns par la vente445, qui sentendent des dpenses directement lies la conclusion du contrat446. 144. Le vice cach est dfini comme lensemble des dfauts cachs de la chose vendue qui la rendent impropre lusage auquel on la destine ou qui diminuent tellement cet usage, que lacheteur ne laurait pas acquise, ou nen aurait donn quun moindre prix, sil les avait connus 447.
438 439

Art. L.213-7 C. rur. Art. 1648 C. civ. modifi par lordonnance du 17 fvrier 2005 qui a supprim lexigence dune action bref dlai 440 Action rdhibitoire 441 Action estimatoire 442 Art. 1645 C. civ. 443 CA Bourges, 14 janvier 2004, JurisData n231622 444 Art. 1646 C. civ. 445 Cass. 1reciv., 21 mars 2006, BRDA, Juillet 2006, n9 et 11 446 Cass. 1reciv., 16 juillet 1998, Bull. civ. I, n266 ; Cass. 1re civ., 21 mars 2006, Bull. Civ. I, n173 447 Art. 1641 C. civ.

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En matire quine, la jurisprudence considre ainsi comme vice cach la ccit dun oeil448, une dermite estivale rcidivante empchant de monter le cheval en plein air449, une arthropathie interphalangienne distale volutive incompatible avec le sport de comptition450, une endomtrite chronique conduisant la strilit451, la strilit congnitale dune jument destine llevage452, la maladie naviculaire causant une inaptitude la comptition453 ou encore une sciatique rendant trs difficile la manipulation dun postrieur notamment lors du ferrage454. La notion de vice cach a t entendue des problmes comportementaux, comme la rtivit, notamment lorsquelle empche de participer des comptitions455. 145. La garantie des vices cachs requiert la runion de trois conditions cumulatives pour tre mise en oeuvre : un vice cach, antrieur la vente et rendant impropre lanimal lusage auquel on le destine. Larticle 1642 du Code civil dispose clairement que le vendeur nest pas tenu des vices apparents et dont lacheteur a pu se convaincre lui-mme . Or, lapprciation de lexistence du vice est dlicate, parfois mme pour un expert. En effet, ce qui singularise lanimal par rapport nombre de choses inanimes, cest le fait de pouvoir tre frquemment atteint de vices dus des agents si minuscules et si profondment enfouis dans son corps vivant 456 quil en est difficile de les dtecter. La jurisprudence est donc particulirement exigeante pour considrer le vice comme apparent. Ainsi, un cheval borgne ne prsente pas de vice apparent dans la mesure o il faudrait un examen approfondi pour le constater 457. Une

Cass. 1reciv., 24 fvrier 1964, Bull. civ. I, n105 CA Dijon, 28 septembre 2000, n99-01.033 450 CA Orlans, 13 septembre 1999, n98-00.198 451 CA Chambry, 6 fvrier 2001, n98-02.394 452 CA Versailles, 7 mai 2004, Bull. IDE, n35 453 CA Metz, 3 mai 2001, Bull. IDE, sept. 2001, spc. p.3 454 CA Poitiers, 20 novembre 2002 455 CA Bordeaux, 15 dcembre 1986, JurisData n044184 ; CA Amiens, 5 septembre 1997, Bull. IDE, mars 1998 ; CA Caen, 7 fvrier 1997, Bull. IDE, n5 456 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.251 457 Cass. 1reciv., 24 fvrier 1964, Bull. civ. I, n105
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boiterie nest pas non plus ncessairement visible 458, sauf lorsquelle est rellement apparente459. 146. La jurisprudence distingue cependant lacqureur profane de celui professionnel, de sorte que le nophyte peut lgitimement arguer du fait quil est ignorant en la matire. Ainsi, lleveur de chevaux anglo-arabes qui achte un cheval sans symptme clinique mais dcouvre le lendemain de la vente suite une visite vtrinaire que lanimal est atteint dun ostophyte de lextrmit latrale interne est tenu de connatre le vice au vu de sa qualit dleveur professionnel460. La notion de professionnel est parfois dlicate cerner mais on peut toutefois sans risquer la contradiction affirmer quun cavalier de galop 7, un courtier en chevaux de selle ou de course, un entraneur de chevaux de course ou un jockey sont des professionnels 461. 147. La nature vivante de lanimal est encore un frein la dmonstration de lantriorit du vice la vente. Toutefois, les progrs de la science permettent lobtention de rsultats surprenants. Cest ainsi que pour rechercher lorigine de lhypofertilit dun quid, la Cour dappel de Caen a procd des expertises prenant en considration les substances administres lquid, ses origines, pour conclure au caractre gntique et totalement irrversible de lhypofertilit462. En dfinitive, lantriorit du vice la vente est dmontrable lorsquil est gntique et scientifiquement dcelable. En revanche, la difficult est accrue lorsquil est dorigine traumatique. La satisfaction cette condition lorsque la vente concerne un cheval est alatoire et semble rendre difficile lapplication de la garantie des vices cachs en labsence dexpertise vtrinaire. Cest en ce sens quaprs expertise, les juges du fond ont constat, propos dun quid indocile et rtif, que la

CA Lyon, 16 juin 1974, JurisData n046780 CA Riom, 4 novembre 1983, JurisData n042929 460 CA Agen, 20 fvrier 1980 461 B.Chain et L.Sigler, Le cheval et la vente, Institut du droit quin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, p.132 462 CA Caen, 3 octobre 1995, JurisData n044451
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rtivit ntait pas inne, ni acquise antrieurement la vente mais constituait simplement une consquence du mauvais usage de la monture463. 148. La condition de limproprit de lanimal son usage pouse en revanche parfaitement les hypothses rencontres en matire de vente quine. En effet, le cheval de course destin la comptition atteint dune tendinite est impropre sa destination, tout comme ltalon hypofertile destin la reproduction. Cest en ce sens que les tribunaux considrent quun quid achet pour la comptition et atteint darthrose est affect dun vice cach464, de mme que le cheval dobstacle prsentant une boiterie465, a fortiori vendu par un professionnel466. En dfinitive, lorsque la destination de lanimal est sans quivoque, le vice est aisment mis en exergue. La garantie des vices cachs fonctionne donc pour la vente dun talon de reproduction467, pour la vente de gnisses en gestation destines llevage et la reproduction468, pour la vente dun cheval recherch pour ses qualits gntiques hors du commun469 ou pour la vente dune jument destine des comptitions pour lesquelles laptitude supporter les dplacements tait importante470. Ainsi, limproprit du cheval lusage auquel on le destine est aise caractriser lorsque les parties ont convenu expressment de la destination de lanimal, les difficults survenant en raison du maintien avec vigueur dun usage proscrivant lcrit en fait de ventes animalires. A cet gard, la jurisprudence a dj dduit de la publicit effectue par le vendeur la destination implicite du cheval471.

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CA Caen, 14 dcembre 1999, Bull. IDE, n17 et le vendeur nengage donc pas sa responsabilit sur le fondement de la garantie des vices cachs alors que laction intente peu de temps aprs la vente laissait supposer le caractre antrieur du vice la vente 464 CA Paris, 8 septembre 1994, JurisData n022425 465 CA Lyon, 16 juin 1994, JurisData n046780 466 CA Angers, 14 septembre 1993, JurisData n050766 467 CA Besanon, 11 dcembre 2001, JurisData n163117 468 CA Montpellier, 15 mai 2002, JurisData n184778 469 CA Bordeaux, 20 mai 2003, JurisData n222207 470 CA Montpellier, 13 novembre 2001, JurisData n170885 471 Cass. 1reciv., 27 octobre 1993, n91-15.632 o la publicit annonce propritaire dun trotteur. Pourquoi pas vous ? Un investissement plaisir qui vous permettra de courir et de gagner dans les prochaines semaines , do lon dduit que lacqureur avait acquis un trotteur lentranement et non une poulinire

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CHAPITRE II

LES MODES CONTRACTUELS DAPPROPRIATION PROPRES AU CHEVAL

149. Lacquisition de la proprit dun cheval peut seffectuer selon des modes dappropriation communs aux animaux472 mais la valeur pcuniaire de certains chevaux de course ou de reproduction, cumule au cot et aux alas inhrents leur exploitation, excde frquemment les moyens financiers du simple particulier. Par consquent, est apparu un phnomne dappropriation collective du cheval par la contractualisation de pratiques singulires. Suivant ce phnomne, un site Internet propose un concept indit qui invite lamateur de courses hippiques devenir copropritaires dcuries de chevaux 473. Or, ce nouveau concept dengagement soulve ncessairement des questions juridiques474, de surcrot en sachant que le pari de la mutualisation des cots lis une curie de chevaux de course ne fait que dbuter 475. 150. Cette appropriation collective du cheval rpond lambition de chacun des propritaires dexploiter individuellement un animal quil eut t impossible dacqurir seul.

Cf. Partie I, Titre I, Chapitre I Hrault Juridique et Economique, 10 septembre 2009, p.16 474 Lgitimit de la pratique, critres daccs envisager sous langle du droit de la concurrence, situation des participants laune du droit fiscal et du droit des obligations voire des socits, qualification exacte de la pratique et rglementation y affrente 475 Hrault Juridique et Economique, 10 septembre 2009, p.16
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A cet effet, la pratique quine a dvelopp des formules contractuelles organisant une mise en commun de moyens destine permettre lacquisition de la proprit dun cheval. Ainsi, outre la constitution dune personne morale476, la pratique quine a labor des contrats permettant une appropriation du cheval fonde sur la runion de capitaux -Section I- et fonde sur la conjonction dun talon et dune jument -Section II-.

SECTION I LAPPROPRIATION DU CHEVAL FONDEE SUR LA REUNION DE CAPITAUX

151. La pratique quine a dvelopp deux formules contractuelles dappropriation collective dun cheval consistant en la mise en commun de capitaux. Il sagit pour les futurs propritaires de lanimal de mettre en commun leurs moyens financiers aux fins dacqurir un talon, cest lhypothse du contrat de syndication -I-, ou un cheval de course, cest lhypothse du contrat dassociation -II-.

I. LE CONTRAT DE SYNDICATION

152. La formalisation de la relation entre des leveurs qui se regroupent pour acqurir la proprit dun talon sexprime au travers de la rdaction dun contrat dit de syndication.

Pour une tude gnrale du droit des socits et sassurer de la possibilit de constituer une personne morale en vue dassurer la gestion dune carrire sportive de lanimal par exemple, Cf. M.Cozian, A.Viandier, F.Deboissy, Droit des socits, 18medition, Litec, 2005

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Le syndicat dtalon se dfinit comme le groupement le plus souvent constitu par des leveurs quins qui se runissent pour acheter en commun un talon de valeur dont ils se rpartissent les saillies destines couvrir leurs poulinires477. Le contrat de syndication prvoit quune partie des saillies est affecte au paiement des frais ; dautres sont rparties entre les membres au prorata de leurs parts ; les saillies restantes sont vendues et le produit est distribu aux co-indivisaires 478. Si lesprit du contrat est aisment perceptible, il faut voquer la distinction de la socit et de lindivision479, constitutives de deux figures juridiques reprsentatives dune mme opration, lappropriation collective dun bien 480, pour rsoudre la question de la qualification juridique de lopration o des leveurs se partagent les saillies dun talon acquis collectivement481. Si la Cour de cassation a dcid que le rgime juridique de la socit en participation sappliquait au contrat de syndication482 -I-, celui de lindivision conventionnelle demeure applicable -II-.

I-

Le rgime juridique de la socit en participation appliqu

153. Ltalon est affect la jouissance exclusive de ses membres en ce sens que le contrat de syndication demeure finalit interne, la vente de saillies au public tant accessoire et alatoire 483. Or, cest en se fondant sur cette opration ponctuelle que la Cour de cassation a considr quune telle

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H.Aberkane, Ltalon, la socit en participation et la convention dindivision, Mlanges A.Breton et F.Derrida, D., 1991, p.11 478 F.Deboissy, note sous Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre, RTD com., 1998, p.710 479 C.Saint-Alary-Houin, Les critres distinctifs de la socit et de lindivision depuis les rformes rcentes du Code civil, RTD com., 1979, p.645 480 P.Catala, Lindivision, Defrnois, 1969, art.31874 481 J-J.Daigre, Ltalon au prtoire ou des saillies comme critre de la socit en participation, Bull. Joly, 1998, n2, p.99 482 Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10.999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre 483 J-J.Daigre, Ltalon au prtoire ou des saillies comme critre de la socit en participation, Bull. Joly 1998, n2, p.99

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affectation dun bien indivis une exploitation commune correspond une socit en participation 484. Le contrat de syndication est donc soumis au rgime juridique de la socit en participation. 154. En effet, lorsque la volont dacquisition en commun de ltalon a pour finalit la commercialisation de ses saillies et par consquent, un usage desdites saillies autre qu titre personnel, la qualification de socit en participation est lgitime. Le contrat de syndication na plus simplement vocation organiser lexercice du droit de saillie entre les copropritaires mais amnage aussi lexploitation de ltalon en vue den tirer le meilleur parti. Or, si les membres affectent le bien indivis une entreprise commune en vue de partager le bnfice ou de profiter de lconomie qui pourrait en rsulter, le groupement sapparente, conformment larticle 1832 du Code civil, une socit et non une simple indivision conventionnelle 485. 155. Le contrat de syndication pose un cadre laffectation de ltalon une exploitation commune. Ainsi, les parties sentendent sur lentretien de ltalon, lorganisation des saillies, la vente des saillies supplmentaires, la publicit et en gnral toutes oprations pouvant tre utiles lexploitation de ltalon. Toutefois, comme dans toute socit, il est indispensable que chaque associ fasse un apport et le syndicat dtalon ne droge pas cette rgle puisque les syndicataires conviennent dapporter un bien indivis486, en loccurrence ltalon acquis collectivement. Mais si cet talon a t acquis collectivement, cest grce la runion de moyens financiers que le contrat de syndication matrialise. 156. Le contrat de syndication sous forme de socit en participation peut tre conclu pour une dure dtermine comme indtermine, au libre choix des participants.
484 485

Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10.999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre F.Deboissy, note sous Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre, RTD com., 1998, p.710 486 Lapport dun bien indivis est admis par larticle 1872 al. 3 C. civ.

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Toutefois, la socit en participation dure indtermine487 ou dure illimite488 peut tre dissoute tout moment sur simple notification dun associ adresse aux autres associs, condition que cette notification soit de bonne foi et non faite contretemps . En dehors des causes de dissolution communes, arrive du terme, ralisation ou extinction de lobjet, dcision judiciaire pour de justes motifs, linsertion dune clause relative aux modes et modalits de dissolution de la socit est utile. Concernant ltalon en indivision et par drogation au principe selon lequel nul nest tenu de rester en indivision, aucun associ ne peut demander le partage des biens indivis tant que la socit nest pas dissoute, sauf convention contraire489. Cette disposition permet de prenniser le syndicat dtalon. 157. La socit en participation est ncessairement administre par un grant nomm par les associs et choisi parmi eux ou non. A dfaut de rgler souverainement les conditions de rvocation et de dmission des dirigeants, ce sont les rgles des socits civiles qui sappliquent490 au contrat de syndication. 158. Les syndicataires ont droit une rpartition des bnfices selon les modalits convenues sous rserve de linterdiction des clauses lonines491. En labsence de clause, et cette solution nous parat lgitime, les bnfices sont rpartis proportionnellement aux apports492. Parmi les lments constitutifs du contrat de socit se trouve lobligation de contribuer aux pertes493. Les participants doivent contribuer aux pertes selon les mmes rgles que celles qui dterminent leurs droits aux bnfices. Par consquent, la solution la plus courante retient que les associs sont tenus des dettes de la socit vis--vis des tiers proportionnellement leur nombre de parts. Nanmoins, chaque associ contracte en son nom
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Art. 1872-2 al. 1 C. civ. Cass. com., 15 fvrier 1994, RJDA, 1994, n542 489 Article 1872-2 al. 2 du C. civ. et pour une application : Cass. com., 1er octobre 1996, RJDA 1/97, n68 490 Application de larticle 1851 du C. civ. par renvoi de larticle 1871-1 du mme Code 491 Art. 1871 al. 2 C. civ. 492 Art. 1844-1 C. civ. 493 Cass. com., 15 juillet 1969, Bull. civ. IV, n271

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personnel et est donc seul engag lgard des tiers 494. Toutefois, le tiers contractant peut se retourner contre les associs qui, par leur immixtion dans lopration do est ne sa crance, lui ont laiss croire quils entendaient sengager son gard ou ont tir profit de cette opration495. 159. La cession de part de ltalon, entendu comme la cession ensemble dune part indivise et dune part de la socit en participation y affrente, doit tre constate par crit et notifie aux autres associs selon les formes prvues larticle 1690 du Code civil. Sauf clause contraire, elle est subordonne lagrment de tous les associs496.

II-

Le rgime juridique de lindivision conventionnelle applicable

160. Le contrat de syndication est certes une socit en participation selon la jurisprudence mais le rgime juridique de lindivision conventionnelle lui convient galement. En effet, il est dsormais admis, eu gard lobjet de la coproprit et ds lors quelle est constitue sous la forme de lindivision au sens des articles 1873-1 1873-15 du Code civil, que le caractre indivisaire de lexploitation nest pas remis en cause du fait de la gestion en commun des saillies supplmentaires ou de lattribution de saillies gratuites, et ce quel que soit leur nombre par rapport au nombre de saillies individuelles 497. 161. Si le principe de la convention dindivision est prvu larticle 815-1 du Code civil, son rgime relve des articles 1872-2 et suivants du mme Code. Les parties doivent galement respecter les dispositions de larrt du 14 mars 2001 relatif la monte publique des talons des espces chevaline et

Art. 1872-1 al. 1 C. civ. Art. 1872-1 al. 3 C. civ. 496 Art. 1861 C. civ. 497 BOI 4 A-10-03, n 130 du 29 juillet 2003 portant amnagement des mesures prvues linstruction du 28 mai 1997
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asine498 et, le cas chant, de larrt du 24 janvier 2008 relatif linsmination artificielle dans les espces quine et asine499. Le contrat doit se conformer aux conditions particulires dutilisation des reproducteurs fixes par les rglements de stud-books ou registres concerns. 162. Dune manire gnrale, le syndicat a pour objet lentretien de ltalon, lorganisation des saillies, la vente des saillies supplmentaires500 mais est-il besoin de le rappeler alors que cela procde de lorganisation des saillies, la publicit et en gnral toutes oprations pouvant tre utiles lexercice du droit de saillie. Les rfrences parfois portes dans de telles conventions la vente de saillies supplmentaires apparaissent inopportunes puisquelles procdent de lorganisation des saillies et sont de nature induire le magistrat en erreur quant lintention relle des parties. De mme, une stipulation relative lexploitation de ltalon conduit envisager lide que la convention excde le simple cadre de lorganisation du droit de saillie, susceptible de justifier une requalification en socit en participation. En effet, dans la plupart des cas lexploitation de lanimal ne seffectue qu titre personnel pour chacun des indivisaires. Sauf le dire expressment, il est donc inutile de parler dexploitation alors que le contrat de syndication a bien pour fonction principale lorganisation de lexercice du droit de saillie entre les copropritaires. 163. Lindication des quotes-parts appartenant chaque indivisaire est essentielle sous peine de nullit de la convention501. Le contrat de syndication stipule ainsi que la proprit de ltalon est divise en un certain nombre de parts gales502 ouvrant droit lexercice du droit de saillie selon les conditions stipules. La clause mentionne frquemment lindivisibilit des parts, leur caractre nominatif et leur numrotation. Ainsi, un registre tenu par le grant
Arrt du 14 mars 2001 relatif la monte publique des talons des espces chevaline et asine, JORF n69 du 22 mars 2001, modifi par un arrt du 6 juin 2003, JORF n141 du 20 juin 2003, p.10360 499 Arrt du 24 janvier 2008 relatif linsmination artificielle dans les espces quine et asine, JORF n71, p.5062 500 Dites saillies bonus 501 Art. 1873-2 al. 2 C. civ. 502 Le nombre de parts variant entre 40 et 80
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indique le nom, ladresse et le nombre de parts de chaque copropritaire ainsi que leur date dacquisition. Il nest pas exclu en rgle gnrale quun syndicataire dtienne plusieurs parts. Frquemment, une liste des syndicataires avec les numros et le nombre de parts est annexe la convention, date et atteste conforme par le grant qui pourra la dlivrer, sur demande, chaque syndicataire. 164. Le contrat de syndication comporte toujours une clause relative aux saillies individuelles et une autre relative celles mises en commun. Au titre des saillies individuelles, les parties sont libres damnager comme elle le dsire la cration de droits saillie au profit de chacun dentre eux. Le plus souvent, le nombre de saillies individuelles octroyes chacun est proportionnel au nombre de parts possds. Au demeurant, ces saillies individuelles peuvent faire lobjet dune gestion collective, dtes gestion en pool, sans que soit remis en cause le caractre indivisaire de lorganisation503. 165. Il peut galement tre prvu, sous lventualit dune augmentation des saillies, une rpartition de saillies dites bonus. Soit ces saillies bonus sont affectes par tirage au sort et toute part en bnficiant ne participe plus aux tirages au sort ultrieurs ventuels jusqu ce que toutes les parts aient t dsignes. Soit ces saillies bonus sont prvues tous les deux, trois ou quatre ans et un rglement tabli par le grant doit alors indiquer pour chaque porteur de part les annes o il obtient un droit saillie supplmentaire. Les saillies bonus peuvent tre attribues priodiquement ou seulement lorsque les circonstances sont juges favorables par le grant. Le grant peut tre mandat pour le compte du syndicat la vente de ces saillies dites bonus, charge den rpartir le produit de la vente entre tous les syndicataires proportionnellement leur nombre de parts.

BOI 4 A-10-03, n 130 du 29 juillet 2003 portant amnagement des mesures prvues linstruction du 28 mai 1997

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166. Des saillies gratuites seront galement prvues et destines rmunrer les personnes physiques ou morales qui supportent les frais dentretien de ltalon. En ltat actuel du droit positif, il est dsormais admis, eu gard lobjet de la coproprit et ds lors quelle est constitue sous la forme de lindivision au sens des articles 1873-1 1873-15 du Code civil, que le caractre indivisaire de lexploitation nest pas remis en cause du fait de la gestion en commun des saillies supplmentaires ou de lattribution de saillies gratuites, et ce quel que soit leur nombre par rapport au nombre de saillies individuelles 504. Concrtement, cela signifie que les seuils imposs par linstruction du 28 mai 1997505 ont disparu et que la discussion est recentre autour de lobjet du contrat de syndication. Cest donc bien selon la volont des parties, matrialise par le contrat, que lon distinguera lindivision, moyen de rpartition des droits saillie en vue dun usage principal titre personnel, de la socit en participation, moyen dexploitation en commun de ltalon en vue de la commercialisation des droits saillie. En outre, les parties sont libres dans la rpartition des droits saillies et peuvent ainsi prvoir lattribution dune saillie gratuite un organisme professionnel, une association 167. En gnral, il est reconnu chacun des indivisaires la possibilit de cder son droit saillie. La cession du droit saillie ainsi autorise ne remet pas en cause la co-titularit du droit de saillie. En effet, lindivisaire concern en demeure co-titulaire. Toutefois, la cession rptitive du droit saillie par les indivisaires est de nature remettre en cause le caractre personnel de lorganisation et peut tre lindice de la constitution dune socit en participation. 168. Le contrat de syndication peut tre conclu pour une dure dtermine comme indtermine. En effet, en se plaant sur le terrain de lindivision
504

BOI 4 A-10-03, n 130 du 29 juillet 2003 portant amnagement des mesures prvues linstruction du 28 mai 1997 505 Instr. 28 mai 1997, BOI 4 A-11-97 ; Dr. Fisc. 1997, n26, p.11826

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conventionnelle, les indivisaires ont la facult de dcider de maintenir leur groupement pour une dure dtermine ou pour une dure indtermine 506. Mais la convention ne saurait excder cinq ans la limitation cinq ans doit sappliquer que le terme retenu soit certain ou incertain 507. Cependant, les parties sont libres de prvoir que la convention se renouvellera par tacite reconduction soit pour une nouvelle dure dtermine au plus gale cinq ans, soit pour une dure indtermine508. A dfaut, le contrat de syndication cesse au terme convenu et ce sont alors les rgles de lindivision lgale qui ont vocation sappliquer509. Guillaume Wicker et Florence Deboissy indiquent ainsi que pour un syndicat dtalon, il nest pas possible de prvoir utilement un terme incertain correspondant la dure dexploitation de ltalon indivis : si cette dure savre suprieure cinq ans, cette stipulation nest pas nulle mais rduite cinq ans. Au-del de cette priode, la convention est donc expire et lindivision soumise au rgime lgal. Mais le risque est encore que ladministration fiscale ou le juge, interprtant le contrat dans le sens qui valide le terme incertain, considrent que les parties ont entendu constituer une socit 510. 169. Lorsque la convention est conclue pour une dure dtermine, le partage de lindivision ne peut tre provoqu avant le terme convenu quautant quil y en a de justes motifs 511. Lorsque la convention est conclue pour une dure indtermine, le partage peut tre provoqu tout moment par un indivisaire pourvu que ce ne soit pas de mauvaise foi ou contretemps 512. Cette disposition imprative, dont lobjet est de faire obstacle une demande malicieuse ou conomiquement inopportune, interdit toute stipulation visant rduire davantage le droit au

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F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 507 F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 508 Art. 1873-3 al. 3 C. civ. 509 Art. 1873-3 al. 3 C. civ. 510 F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 511 Art. 1873-3 al. 1 C. civ. 512 Art. 1873-3 al. 2 C. civ.

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partage de chacun des indivisaires 513. Mais en prsence dune telle stipulation, seraient l encourues la nullit de celle-ci ou la requalification du groupement en socit 514. 170. Lindivision est ncessairement administre par un grant, voire par un comit, quil soit personne physique ou personne morale. Il appartient aux indivisaires de nommer un ou plusieurs grants, choisis parmi eux ou non, et de fixer lunanimit les modalits de leur dsignation 515. Le grant doit reprsenter les indivisaires, dans la mesure de ses pouvoirs, soit pour les actes de la vie civile, soit en justice516 et a le pouvoir dadministrer seul les biens indivis517. Toutefois, de nombreuses limitations sont apportes ses pouvoirs et toute clause qui confrerait au grant des pouvoirs plus tendus est rpute non crite518. Au demeurant, une telle stipulation peut galement conduire le magistrat requalifier le contrat. En sens inverse, rien nempche les indivisaires de limiter les pouvoirs du grant. Les pouvoirs du grant stendent ncessairement tout ce qui est utile lorganisation et lexercice en collectivit du droit de saillie. Ainsi, le grant surveille la monte, tablit et signe les cartes de saillie ; dcide du nombre et du prix de vente des saillies supplmentaires ; dcide de lattribution des saillies bonus ; dcide de la rduction du nombre de saillies et de la vente en France de saillies au cours de la priode de monte dans lhmisphre sud ; provoque une dcision collective chaque fois quune offre dachat de ltalon est formule ; intervient dans les cessions de parts selon les conditions stipules ; tient la comptabilit et paie et encaisse toutes sommes pour le compte du syndicat.

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F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 514 F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 515 Art. 1873-5 al. 1 C. civ. 516 Art. 1873-6 al. 1 C. civ. 517 Art. 1873-6 al. 2 C. civ. et sur renvoi art. 1421 al. 1 C. civ. 518 Art. 1873-6 al. 2 C. civ.

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171. En principe, les indivisaires prennent leur dcision lunanimit 519 sauf stipulation contraire prvoyant que certaines dcisions seront prises la majorit520. Ainsi, les parties sont libres damnager les modalits du vote pour les questions relatives la rvocation du grant et la nomination de son successeur, la modification de la convention Mme si cette stipulation rapproche la convention dindivision du modle socitaire, elle reste conforme aux prvisions de la loi puisque larticle 1873-8 alina 3 du Code civil prvoit lunanimit uniquement pour lalination des immeubles indivis. Si la rgle majoritaire ne saurait donc tre adopte sans quil en rsulte une requalification du groupement en socit. En revanche, sous rserve quil ny ait pas dincapables, les parties une convention dindivision peuvent valablement dcider de soumettre au jeu de la majorit les dcisions qui excdent les pouvoirs du grant, lexclusion cependant des actes portant alination dun immeuble indivis 521. Lacceptation dune proposition dachat de ltalon, en tant que bien meuble, est une dcision qui peut tre dcide la majorit des indivisaires. En effet, le grant nayant pas comptence pour disposer de ltalon dont la vente ne correspond pas aux besoins dune exploitation normale, il peut tre convenu que cet acte, relatif un meuble indivis, pourra tre dcid la majorit, simple ou renforce, des indivisaires 522. 172. Le grant est tenu de rendre des comptes aux autres copropritaires sous peine dengager sa responsabilit523. Une clause peut utilement en prvoir les modalits, notamment sagissant du dlai dans lequel le grant doit sacquitter de cette obligation. Gnralement, il est prvu que le grant adresse chaque anne, et au plus tard le 31 janvier, la liste des syndicataires, avec indication du nombre de parts possdes ; un compte-rendu technique de la saison de monte ; un
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Art. 1873-8 al. 1 C. civ. Art. 1873-8 al. 3 C. civ. 521 F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 522 F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 523 CA Lyon, 3 mai 2001, Bull. IDE, n23 : le grant manque ses obligations en ne permettant pas au copropritaire denvisager dautres modalits dentretien ni daccepter ou de refuser la vente des chevaux

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compte-rendu dattribution des saillies bonus ; un tat dtaill des ventes de saillies supplmentaires et des frais, avec indication du montant encaisser ou payer pour chaque syndicataire. 173. Pour les cessions de parts indivises, les rgles prvues pour lindivision lgale sont applicables par renvoi lindivision conventionnelle524. Un indivisaire est libre de cder ses droits indivis un tiers titre onreux, mais il est tenu den informer ses co-indivisaires qui bnficient alors dun droit de premption. En effet, le contrat de syndication doit ncessairement comporter un droit de premption des indivisaires en cas de cession des droits de lun dentre eux un tiers sous peine de requalification525. Ainsi, dans les limites de la qualification dindivision, les indivisaires ne peuvent convenir de supprimer le droit de premption ou de rendre son exercice plus difficile ; de mme, linverse, il doit leur tre interdit de complter ce droit par une clause dagrment afin datteindre les oprations cession titre gratuit, dation en paiement, change et apport en socit -, qui chappent son empire 526. 174. Lhypothse de la rduction du nombre de saillies est prvoir puisquil arrive malheureusement quun accident, une maladie, voire une simple fatigue passagre rendent plus difficile la saillie des poulinires. Cest pourquoi une clause du contrat de syndication peut lister les causes justifiant une rduction du nombre de saillies et leur consquence. Ainsi, il est frquemment stipul que pour les raisons sus exposes, la rduction du nombre de saillies sera opre sur les parts dsignes par tirage au sort et toute part qui, au cours dune saison, aura souffert dune telle mesure, ne sera plus soumise ce procd les saisons venir jusqu ce que toutes les parts aient subi le mme sort. Un ordre de priorit peut tre dfini, la rduction du nombre de saillies soprant dabord sur les saillies bonus.

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Art. 1873-12 al. 1 C. civ. BOI 4 A-10-03, n 130 du 29 juillet 2003, Pt. 4, portant amnagement des mesures prvues linstruction du 28 mai 1997 526 F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s.

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II- LE CONTRAT DASSOCIATION

175. Plusieurs personnes peuvent acqurir ensemble un cheval de course et formaliser leur relation au travers dun contrat dit dassociation qui aura pour vocation dorganiser les rapports entre les propritaires quant lexploitation de la carrire sportive de lanimal, parfois concde un tiers. En effet, la spcialisation et la professionnalisation des activits, la recherche de lefficacit et mme de la performance, le besoin de capitaux, la fiscalit, sont autant de facteurs qui poussent la sparation entre la proprit et lexploitation, en particulier dans le cas de chevaux de comptition, de courses ou de concours 527. Sans la formalisation de cette mise en commun de moyens financiers par le contrat dassociation, lappropriation du cheval en vue de son exploitation serait impossible. 176. La doctrine soumet le contrat par lequel plusieurs copropritaires dclars organisent leur rapport commun quant lexploitation totale ou partielle de la carrire dun cheval aux rgles de lindivision conventionnelle. Dans le monde des courses, lorganisation juridique des rapports entre le propritaire au sens des Codes des courses, cest dire la personne agre pour faire courir sous ses couleurs, et lentraneur, seffectue dans un cadre largement dfini par lesdits codes, le statut de lentraneur ainsi que les usages. Au contraire, dans le monde du concours, la libert de la convention demeure entire. 177. Pour les chevaux de course, les conditions de fonctionnement du contrat dassociation sont prcises par les codes des courses de chaque spcialit. Les associations dont il sagit en lespce ne sentendent pas des associations rgies par la loi du 1er juillet 1901. En effet, le contrat dassociation est dfini comme le contrat par lequel plusieurs copropritaires dclars mettent en
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P.Lvque, Le Cheval, Contrats et Responsabilits, Institut Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.52

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commun lexploitation totale ou partielle de la carrire de lanimal, leur runion ne constituant entre eux quune indivision temporaire528. Ladministration fiscale considre galement que les associations de carrire de course, structures ne disposant pas de la personnalit juridique et rgies par le Code des courses, constituent une indivision conventionnelle529. Lorganisation de la proprit collective dun ou plusieurs chevaux, dans un cadre dpourvu de la personnalit morale, peut en effet se rattacher deux types de contrats530. 178. Par rfrence larticle 1832 du Code civil relatif aux dispositions gnrales concernant la socit, et aux articles 1871 1873 du Code civil relatifs la socit en participation, il semble possible de rattacher le contrat dassociation au rgime des socits, et plus particulirement de la socit en participation dpourvue de la personnalit morale. Selon les dispositions du Code civil, la socit est institue par deux ou plusieurs personnes qui conviennent par un contrat daffecter une entreprise commune des biens ou leur industrie en vue de partager le bnfice ou de profiter de lconomie qui pourra en rsulter 531. Le groupement de propritaires dans le cadre dun contrat dassociation rvle bien un but commun, lacquisition du cheval de comptition en vue de son exploitation, tmoignant de laffectio societatis qui unit les associs, lesquels ont effectu un apport de biens en vue den tirer un bnfice ou, tout le moins, pour profiter dconomies mme si le rsultat est alatoire. Les caractres de la socit en participation existent indniablement dans le contrat dassociation. Cependant, le contrat dassociation sanalyse plus volontiers en une indivision conventionnelle. 179. La convention dassociation exige tout dabord une dclaration crite et signe mentionnant les noms et adresses de chacune des personnes dtenant une part de proprit du ou des chevaux objets de lassociation, ainsi
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Art. 3. XXXIII du Code des courses au trot Instruction fiscale du 28 octobre 2002, BOI 5 G-12-02 530 La socit en participation ou lindivision 531 Art. 1832 al. 1 C. civ.

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que la proportion relative de cette part, tant entendu que le dirigeant de lassociation doit possder au moins vingt pour cent de la proprit du cheval. Les associs dont le nombre ne peut excder six doivent tous tre personnellement agrs par les commissaires de la Socit dencouragement llevage du cheval franais. La dclaration doit en outre mentionner le nom de la personne qui est attribu le pouvoir de faire courir lanimal sous son nom, de souscrire les engagements et dtre crdite des sommes gagnes sur le compte dont elle est titulaire et dont elle seule reoit communication, ainsi que toutes les stipulations imposes par la loi. 180. Le contrat dassociation doit contenir des stipulations relatives la rpartition en pourcentage entre les associs des sommes gagnes par le cheval et des sommes dues, la dsignation prcise de lanimal ainsi que les autres conditions financires532. Le contrat dassociation doit encore stipuler le nom de lentraneur, les engagements ventuellement cds lassociation, les modalits de participation du cheval aux courses rclamer et aux courses dobstacles ainsi que la dsignation de lassoci dirigeant et le nombre de mandats ncessaires pour quil soit autoris modifier le contrat dassociation concernant ladministration de lanimal. 181. La dure du contrat doit tre fixe soit pour une dure dtermine sans rsiliation envisageable avant la date dexpiration linitiative des associs non dirigeants, soit pour un nombre dtermin dannes civiles renouvelables par tacite reconduction sauf dnonciation de lun des associs sous respect dun pravis avant la date dchance, soit pour une dure indtermine correspondant la carrire de course de lanimal. Mais quelle que soit sa dure, le contrat dassociation peut tre rsili tout moment par une dclaration de rsiliation signe par lassoci dirigeant sous sa seule responsabilit et attestant de laccord de tous les associs ; dfaut

532

Rpartition des frais dentranement, des frais vtrinaires, des frais dassurance

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de justifier de cet accord, il est passible des sanctions prvues au Code des courses pouvant aller jusquau retrait des couleurs. 182. A propos de la rdaction du contrat dassociation, il est essentiel de souligner le caractre impratif de certaines rgles prvues par les Codes des courses. A ce titre, les associs sont solidairement responsables du paiement des entres, forfaits et autres sommes, d en vertu des dispositions du Code des courses. La carrire du cheval ne peut que souffrir de labsence de paiement des frais et sommes dues. En effet, lanimal et les associs peuvent tre amens tre inscrits sur la liste des oppositions lorsque certaines sommes dues nont pas t payes533. Linscription dune personne physique ou morale sur la liste des oppositions est maintenue jusqu complte libration de la dette entre les mains du directeur gnral de la Socit dEncouragement du Cheval Franais. Aussi longtemps quune personne figure sur la liste des oppositions, elle ne peut engager, faire courir, entraner, ni ne monter aucun cheval dans aucune course publique. De mme, aussi longtemps que le nom de lanimal figure sur la liste, celui-ci ne peut tre entran, ni courir en France comme ltranger. 183. Dans lhypothse o lun des associs dsire se retirer de lassociation, la solution consiste alors racheter sa part, lui trouver un remplaant, voire vendre lquid dans une course rclamer ou dans une vente aux enchres. Ainsi soulign, le contrat dassociation constitue bien une indivision conventionnelle obissant en sus aux dispositions des Codes des courses.

533

Art. 53 du Code des courses

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SECTION II LAPPROPRIATION DU CHEVAL FONDEE SUR LA CONJONCTION DUN ETALON ET DUNE JUMENT

184. Pratique essentiellement par les leveurs de pur-sang, lassociation avec le propritaire dune poulinire en vue de lappropriation du produit natre consiste faire saccoupler ltalon et la jument. En effet, le propritaire de ltalon va mettre lanimal disposition de son partenaire en vue de la saillie de sa poulinire. Cest ainsi que les parties vont formaliser leur relation en vue de lexploitation du produit natre par un contrat dit de foal-sharing 534 -I- ou en vue de la revente de la poulinire pleine par un contrat dit de mare-sharing 535 -II-.

I. LE CONTRAT DE FOAL-SHARING

185. Le contrat de foal-sharing est un contrat qui associe dune part le propritaire dune jument poulinire, dautre part le titulaire dune saillie 536. La saillie ainsi ralise au profit du propritaire de la jument ne trouve pas sa contrepartie dans le paiement dun prix mais dans la volont des parties de devenir copropritaire du produit natre. Ainsi, lobjectif vers lequel tend le propritaire de ltalon correspond au souhait dobtenir ultrieurement une partie des bnfices tirs de lexploitation du produit natre et le propritaire de la poulinire profite de la saillie effectue par un talon de qualit sans contrepartie financire immdiate.

Expression anglo-saxonne signifiant poulain partag Expression anglo-saxonne signifiant jument partag 536 M-D.Fishelson, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.16
535

534

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En dfinitive, on est en prsence dun partenariat au sein duquel le titulaire du droit de saillie ne fait pas payer ladite saillie mais obtient en contrepartie de son engagement la qualit de copropritaire du produit natre ainsi que des droits sur les bnfices ventuels tirs de son exploitation. 186. La formalisation de la relation au travers dun contrat dit de foal-sharing dpasse le cadre circonscrit de lorganisation de la proprit du produit natre en encadrant les rapports entre les parties relatifs lexploitation ultrieure de lanimal. En tant que telle, la dissociation entre la proprit de lanimal et son exploitation se matrialise par lintermdiaire de la notion de naisseur. Le naisseur est la personne qui va bnficier des primes, calcules en fonction des gains en courses, auxquelles les performances du poulain donnent droit. 187. A lorigine, le naisseur tait le propritaire de la poulinire, mre du produit au moment de la mise bas, le naisseur est enregistr au vu dune dclaration faite sur lhonneur 537 et en cas de coproprit, le nom et la part des naisseurs sont indiqus sur la dclaration sans toutefois quil soit possible den enregistrer plus de quatre 538. Dsormais, sauf convention contraire, le naisseur est le propritaire de la poulinire, mre du produit au moment de la mise bas 539. Autrement dit, le caractre suppltif de ces dispositions permet aux parties dtre naisseur de tout ou partie dun produit, sans pour autant tre propritaire de la poulinire, mre du produit au moment de la mise bas. 188. En gnral, les propritaires respectifs des deux animaux conviennent quils sont copropritaires et co-leveurs du produit natre et enregistrent leur dclaration comme telle auprs du SIRE540. Nanmoins, nulle obligation ne les contraint procder une rpartition des parts par moiti et le droit de proprit sur la poulinire comme sur le poulain
537

538

Art. 12 de larrt du 26 juillet 1976 publi au JO du 24 aot 1976, p.5073 Art. 12 de larrt du 26 juillet 1976 publi au JO du 24 aot 1976, p.5073 539 Arrt du 21 avril 1988 publi au JO du 5 mai 1988, p.6189 portant modification de larticle 12 de larrt du 26 juillet 1976 540 Systme dInformation Relatif aux Equids

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natre est sans incidence sur la qualit de naisseur. Ainsi, des personnes qui ne sont pas copropritaires du poulain peuvent nanmoins tre dclares conaisseur541. Parfois, en raison des prescriptions existantes au cas despce, une partie peut tre dclare co-naisseur malgr labsence de contrat542. Nous constatons que le propritaire de ltalon recherche essentiellement la qualit de naisseur en contrepartie de la gratuit dun droit saillie quil confre son partenaire. Pour la doctrine contemporaine, cette association pose des difficults de qualification543. 189. Pour autant, le cur de la relation rside dans la reproduction dune jument par un talon dtermin ; le propritaire du mle apporte la saillie et celui de la femelle permet la gestation en vue de la naissance du poulain. Or, le critre de dtermination dune socit sexprime par une volont daffectation de biens lentreprise commune 544, laffectio societatis demeurant la condition dexistence dune socit545. En effet, la socit est institue par deux ou plusieurs personnes qui conviennent par un contrat daffecter une entreprise commune des biens ou leur industrie en vue de partager le bnfice ou de profiter de lconomie qui pourra en rsulter 546. Le plus souvent, le contrat de foal-sharing organise la future exploitation en commun du poulain dtenu en coproprit en procdant au partage pralable des droits sur les bnfices ventuels tirs de son exploitation. Or, il est acquis que laffectation dun bien indivis une exploitation commune correspond une socit en participation 547. En effet, si les membres affectent le bien indivis une entreprise commune en vue de partager le

CA Angers, 29 septembre 1990, Hallope c/ Vacher TGI Rennes, 26 aot 1996 : le poulain est un fruit devant accrotre le patrimoine du propritaire de la jument mre qui peut passer toute convention relative au dmembrement de la qualit de naisseur 543 M-D.Fishelson, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.16 qui hsite entre la qualification en association ou en socit en participation ; M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, p.110 et s. qui hsiterait avec la socit en participation mais ferait de lindivision conventionnelle le principe 544 C.Saint-Alary-Houin, Les critres distinctifs de la socit et de lindivision depuis les rformes rcentes du Code civil, RTD com., 1979, p.645 545 C.Saint-Alary-Houin, Les critres distinctifs de la socit et de lindivision depuis les rformes rcentes du Code civil, RTD com., 1979, p.645 546 Art. 1832 al. 1 C. civ. 547 Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10.999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre
542

541

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bnfice ou de profiter de lconomie qui pourrait en rsulter, le groupement sapparente, conformment larticle 1832 du Code civil, une socit 548. 190. Dans cette optique, les parties procdent respectivement des apports au moment de la formation du contrat de socit et prvoient leur qualit de copropritaire du produit natre. A lexamen des notions voisines, on constate que la particularit de cette relation engendre ncessairement la qualification, pour le contrat de foal-sharing , de socit en participation. Cest dailleurs en ce sens que Patrick De Watrigant prcise que lon parle encore dassociation alors quil sagit galement plutt dune socit en participation o les associs apportent pour une dure limite, chacun un lment de valeur trs variable 549. 191. Le contrat de foal-sharing nest pas un contrat de coopration puisque celui-ci requiert la promesse de cooprer avec la rdaction des diverses modalits de mise en uvre de cette promesse, et notamment une structure ad hoc de prise de dcisions concertes. Or, la lecture attentive du contrat de foal-sharing, nous constatons que le rle du titulaire du droit de saillie se limite lapport de la saillie, de sorte quil nexiste pas une vritable coopration. 192. Le contrat de foal-sharing nest pas non plus un contrat de collaboration qui envisage le rapprochement des parties pour faire avancer un projet commun sans toutefois obligation de raliser celui-ci550. En effet, il nexiste pas proprement parler de projet commun mais uniquement la volont du propritaire de la poulinire dobtenir la saillie dun talon de qualit et celle de son cocontractant de recevoir des droits sur les bnfices ventuels tirs de lexploitation de lquid. 193. Le contrat de foal-sharing nest enfin pas un contrat dassociation dans la mesure o lassociation est dfinie comme un contrat par lequel deux ou
F.Deboissy, note sous Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre, RTD com., 1998, p.710 549 P.De Watrigant, Le cheval de course, Thse Bordeaux, 1975 550 CA Paris, 15 fvrier 2006, JCP G, 2006, p.1869
548

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plusieurs personnes mettent en commun dune faon permanente leurs connaissances ou leur activit mais dans un but autre que de partager un bnfice551. Or, en lespce, le contrat a pour but de procder au partage pralable des droits sur les bnfices ventuels tirs de lexploitation du poulain dont les parties sont copropritaires. Par consquent, mme si lanimal natteint jamais un niveau susceptible de gnrer des gains, force est de constater que le contrat est emprunt de cette volont de rpartir au pralable le bnfice ventuel selon les modalits stipules, excluant de ce seul fait la qualification en contrat dassociation.

II. LE CONTRAT DE MARE-SHARING

194. Le contrat de mare-sharing est similaire au contrat de foal-sharing , exception faites du but que les parties se proposent datteindre. En effet, le contrat de mare-sharing a pour objectif la vente de la poulinire pleine et non le partage des bnfices ventuels tirs de lexploitation du produit natre. Cependant, lide de la conjonction dun talon et dune jument est identique puisque le propritaire de ltalon fait saillir gratuitement la poulinire de son cocontractant. On est ainsi en prsence dun partenariat au sein duquel le titulaire du droit de saillie ne fait pas payer ladite saillie mais obtient en contrepartie de son engagement une partie du prix de vente de la poulinire pleine. 195. Il sagit dune dclinaison singulire du contrat de foal-sharing o le partage nest plus celui du poulain mais celui de la jument. Le droit de proprit de la poulinire nest toutefois pas affect par lopration, au contraire de celui du poulain dans le cadre du contrat de foal-sharing . Nanmoins, le propritaire de ltalon bnficie de droits sur la vente ultrieure de la poulinire pleine. Cest donc une formule contractuelle

551

Art. 1er de la loi du 1er juillet 1901

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singulire o le propritaire de la jument devient propritaire dune poulinire pleine grce la saillie dun talon dont le propritaire bnficie de droits sur la vente de lanimal en gestation. Il sagit donc bien dun mode dappropriation singulier mme si la poulinire pleine a vocation tre vendu rapidement. Pour les mmes raisons que le contrat de foal-sharing 552, savoir une volont daffectation de biens lentreprise commune 553, le contrat de mare-sharing est une socit en participation.

Cf. Pts.189 - 190 C.Saint-Alary-Houin, Les critres distinctifs de la socit et de lindivision depuis les rformes rcentes du Code civil, RTD com., 1979, p.645
553

552

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CONCLUSION

Le droit lgitime et rgit les pratiques dappropriation du cheval par lhomme, quil sagisse de pratiques communes aux animaux ou propres au cheval. Ainsi, la prhension initiale de lanimal est lgitime par la notion juridique doccupation et loccupation habituelle devient un moyen de conservation de la proprit par le jeu de la possession. La proprit du crot de lanimal est soumise au droit daccession, lequel permet de dterminer le fondement de la matrise humaine de lactivit de reproduction quine. Le dveloppement du commerce et la naissance corrlative des oprations de transfert de proprit du cheval conduisent lapplication du droit commun de la vente. Mais parce quil est appliqu un cheval dont la nature diffre des choses inanimes propos desquelles le droit commun de la vente a t tabli, nous nous sommes interrog sur la pertinence de cette construction juridique. Confronte lvolution imprvisible de lanimal, la thorie des vices du consentement trouve cependant avec le cheval un terrain dapplication favorable. La nature vivante de lanimal met en exergue le caractre inadapt de la garantie de conformit et justifie une drogation la garantie des vices cachs. Cest ainsi que les vices affectant le cheval relvent dun rgime drogatoire, celui des vices rdhibitoires. Au demeurant, le rgime semble critiquable, non dans lesprit du texte, mais en raison des difficults dapplication quil suscite malgr les efforts de simplification entrepris par la jurisprudence tenant la possible application de la garantie des vices cachs du Code civil en prsence dune convention contraire. Malgr cette critique du maintien de la garantie des vices rdhibitoires, et le caractre inadapt de la garantie de conformit, le droit commun de la vente est dune application satisfaisante au cheval. Ainsi, la visite vtrinaire dachat est logiquement analyse en une condition suspensive, la vrification pralable des aptitudes de lanimal en un essai, le ncessaire transfert corrlatif des documents du cheval est confi la thorie de la dlivrance de laccessoire

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Faisant face des modes contractuels singuliers dappropriation du cheval, le juriste a puis au sein des outils sa disposition, droit des socits, indivision conventionnelle ou encore socit en participation. En dfinitive, lanalyse du rgime juridique de lappropriation du cheval met en exergue la soumission du cheval au droit commun.

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TITRE II

LE REGIME JURIDIQUE DE LEXPLOITATION DU CHEVAL

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196. Lexploitation du cheval par lhomme constitue le prolongement naturel de son appropriation primitive554. Ds avant notre re, la civilisation mycnienne555 connat llevage ovin556, et chevaux et bovins subissent le mme type dexploitation en Epire, Botie, Messnie et Eube557. De nos jours encore, le constat de la diversit de leurs utilisations saccompagne de lobservation, toujours renouvele, de leur importance socio-conomique 558. En effet, on ne saurait ignorer le poids de llevage dans lagriculture et lindustrie agro-alimentaire franaises 559 et si les activits de traction animale, importantes au XVIII et XIX sicles, ne drainent plus gure de fonds, les activits dlevage ou de soins, de dressage et de vente danimaux de compagnie sont florissantes 560. Or, du cheval omniprsent dans la vie quotidienne, civile et militaire, au cheval de loisir, pour le sport ou le jeu, du gentleman-rider ou des habits rouges au jockey professionnel ou au cavalier sponsoris 561, limportance du monde quin est manifeste. Ds lors, la question du fondement et des origines de cette exploitation se pose. 197. Favorise par la thorie de lanimal machine562 qui constitue une hypothse thologique issue du mouvement mcaniste cr par Ren Descartes et fortement contest ds cette poque par Pierre Gassendi 563, lanimal est
Sur la condition des quids au cours de lhistoire, Cf. T.Poulain-Josien, Les animaux domestiques et sauvages en France du nolithique au gallo-romain : tude d'ethnozoologie partir de vestiges osseux. Equids, suids, ovids, Institut d'ethnologie, 1972 555 La civilisation mycnienne est une civilisation genne de lHelladique rcent, fin de l'ge du bronze, de 1550 1100 avant Jsus-Christ environ, s'tendant progressivement partir du sud de la Grce continentale sur le monde gen dans son ensemble 556 R.Treuil, P.Darcque, J-C.Poursat et G.Touchais, Les civilisations gennes du Nolithique et de l'ge du bronze, PUF, 2008, p.23 557 B.Gille, Histoire des techniques, d. Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, Paris, 1978, p.287 - 291 558 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.25 559 F.Burgat, Lanimal dans les pratiques de consommation, PUF, 1995, n374, p.96 560 F.Chouvel, Les nouvelles rgles en matire de commerce et dhbergement des animaux de compagnie, Rev. Dr. Rur., 1994, n225, p.345 ; J-P.Digard, Les franais et leurs animaux, Ethnologie dun phnomne de socit, Fayard, Hachette Littrature, 1999, p.21-37 561 P.Lvque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.51 562 R.Descartes, Discours de la mthode, Flammarion, 1967, spc. p.90 563 P.Gassendi, De Vita, moribus et doctrina Epicuri libriocto, Lyon, 1647 ; De vita, moribus et placitis Epicuri, seu Animadversiones in librum X Diogenis Laertii, Lyon, 1649 ; Syntagma philosophiae Epicuri, Lyon, 1649 ; qui dans ses trois ouvrages considre la matire active et estime que les animaux disposent dune petite me
554

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initialement peru comme dnu de toute sensibilit et asservi lhomme 564. En ce sens, les Codes civil, pnal et rural restent figs pour l'essentiel dans une conception exploitatrice et prdatrice de l'animal, envisag sous l'angle de la chasse, de la pche, de l'exploitation agricole, de l'limination des espces nuisibles 565. Si laffirmation nest plus tout fait dactualit puisque les dernires dcennies se sont traduites par une prise de conscience vritable en faveur dune rhabilitation gnrale de lanimal 566, il est essentiel dobserver que cest bien en fonction de son utilit quest apprhend lanimal en 1804 567, autrement dit uniquement en tant que valeur conomique et patrimoniale 568. 198. Une question fondamentale sinscrit alors dans le droit fil de notre dmarche : comment le droit sest-il comport lgard des diverses formes dexploitation humaine du cheval ? Constatons que le droit rgit diffrents modes dexploitation du cheval -Chapitre I- comme le fait mme de lexploitation -Chapitre II-.

T.dAquin, Summa theologiae cum Supplemento et commentariis Caietani, d. Lonine, Rome, 1886-1906, compos lorigine entre 1269 et 1272 o lauteur ratifie la conception de lanimal consistant le considrer au service des tres humains ; pour un commentaire : Cf. G.Lafont, Structures et mthode dans la Somme thologique de saint Thomas d'Aquin, d. du Cerf, Paris, 1996 565 J.Lachaud, Tabou sur lanimal, Gaz. Pal., 2002, n269, p.19 566 C.Daigueperse, Lanimal, sujet de droit : ralit de demain, Gaz. Pal., 1981, p.160 567 F.Dumont, Lanimal : un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit Civil, Janvier 2006, p.63 568 S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005

564

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CHAPITRE I

LE REGIME JURIDIQUE DES MODES DEXPLOITATION DU CHEVAL

199. Le cheval est enjeu dargent, de professionnalisation, de fiscalit 569. Son utilit fonde son exploitation prdatrice et lgitime la diversit des activits dont il est lobjet. Passant ainsi de la carrire simple du cheval appartenant un naisseur leveur propritaire, entraneur, jockey, dont lexemple nest pas rare dans la spcialit des courses au trot, ou dans celle du concours, au cheval n dun saillie dun crack, en dpt dans un haras national, achet la vente annuelle des yearlings de Deauville par lintermdiaire dun courtier agissant pour le compte dun syndicat de propritaires, qui le confie un entraneur public gagnant sous la monte dun jockey sous contrat, puis rform des courses et vendu un groupe de cavaliers amateurs qui confient sa carrire un cavalier professionnel 570. 200. Cette diversit dans lexploitation du cheval est aussi celle de lanimal. Lanimal est ainsi exploit au quotidien sous diverses formes et par une foule de prestataires diffrents571. Son importance socio-conomique nest pas dmentie.

569

P.Lvque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion agence cheval de France, 2006, spc. p.51 570 P.Lvque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion agence cheval de France, 2006, spc. p.51 571 J-B.Jeangne Vilmer, Ethique animale, PUF, 2008 ; P.Diffloth, Zootechnie gnrale, levage et exploitation des animaux domestiques, d. Baillre et fils, 1917

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A propos des quids, Pierre Lvque saisit la diversit des situations et le nombre de schmas envisageables pour mener bien lexploitation dun cheval dou 572. Cest ainsi que nous observons, en parallle dune exploitation directe du cheval, une pratique rpandue consistant pour les propritaires de chevaux destins la reproduction ou la comptition se dfaire de la matrise dune activit lucrative de leur animal au profit dun professionnel. La pratique quine met ainsi en exergue des modes directs -Section 1- et indirects -Section 2- dexploitation du cheval.

SECTION I LES MODES DIRECTS DEXPLOITATION DU CHEVAL

201. Le cheval est directement exploit par lhomme car ces qualits, qui lont autrefois retenu comme essentiellement utile, mais qui aujourdhui le rvlent comme minemment agrable, en ont toujours fait un animal de valeur 573. Ainsi, les aptitudes du cheval dterminent son exploitation. En effet, sa force, sa puissance et son endurance en ont fait un animal de transport, de travail et, malheureusement, de guerre sa rapidit, son agilit et son adresse en font un animal de courses, de concours et de dressage sa beaut, sa noblesse et son caractre en font un animal de loisirs et de compagnie 574. Mais le cheval doit aussi bnficier de soins, tre hberg, transport En dfinitive, ce sont les aptitudes -I- et les besoins -II- du cheval qui sont exploits par lhomme.
572

P.Lvque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.51 573 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.7 574 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.7

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I- LEXPLOITATION DES APTITUDES DU CHEVAL

202. A lpoque de la Grce antique, Xnophon575 voquait dj lentranement du cheval par un tiers spcialis576 et le Code dHammourabi la mise disposition577 dun animal. Dans le prolongement de cette observation antique, lexploitation contemporaine des aptitudes du cheval comprend sa location -I-, des actes dits de prparation que larticle L.311-1 du Code rural identifie comme tels578 -II- et sa monte -III-.

I-

La location du cheval

203. Soucieux de procurer des cavaliers nophytes comme confirms lopportunit de monter cheval, le professionnel facilite la pratique de lquitation dextrieur par la location de lanimal. En gnral, le prestataire propose des promenades accompagnes en sus de la simple mise disposition du cheval au client, libre alors de choisir son itinraire comme son allure. La qualification de la relation varie donc en fonction de lexistence ventuelle dun encadrement durant la mise disposition de lanimal, nuancer cependant au regard du rle prpondrant jou par le niveau dquitation du cavalier. 204. Depuis 1985, la jurisprudence distingue ainsi le loueur dquids de lentrepreneur de promenades questres. En effet, la diffrence du loueur de chevaux, fond considrer que ses clients, livrs eux-mmes et libres de choisir leur allure comme leur itinraire, sont de vritables cavaliers acceptant
575 576

sciemment

de

courir

les

risques

dun

sport

dangereux,

Xnophon, philosophe, historien et matre de guerre, n vers 426 ou 430 av. J-C. et mort vers 355 av. J-C. Xnophon, De lart questre, Les Belles lettres, Paris, 2008, spc. p.45 577 Code dHammourabi, 244 249 578 Selon larticle L.311-1 du C. rur., les activits de prparation et dentranement des quids en vue de leur exploitation correspondent la prparation des chevaux de course ou de concours et nous pouvons rajouter la prparation, non plus de lanimal, mais du cavalier

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lentrepreneur de promenades questres sadresse, au contraire, des clients qui peuvent tout ignorer de lquitation et rechercher seulement le divertissement dun parcours dos de cheval sur litinraire impos par les prposs qui les accompagnent 579. 205. Le loueur dquids est un professionnel dont le mtier consiste mettre la disposition de ses clients des chevaux pour pratiquer librement lquitation dextrieur. Il dispose dune clientle se composant de vritables cavaliers aptes se tenir sur leur monture en la faisant galoper ou trotter dans les directions choisies par eux 580. Llment essentiel de la relation rside dans labsence dencadrement du cavalier durant sa promenade. 206. Lentrepreneur de promenades questres est un professionnel dont le mtier consiste organiser des promenades menes sous la conduite dun ou plusieurs accompagnateurs qui lui sont subordonns. Il dispose dune clientle se composant de clients qui peuvent tout ignorer de lquitation et rechercher seulement le divertissement dun parcours dos de cheval sur litinraire impos par les prposs qui les accompagnent
581

. Llment

essentiel de la relation est lencadrement du cavalier durant sa promenade. 207. La mise disposition dun cheval nest pas un acte de prparation582. Les tribunaux font prvaloir la qualification dentrepreneur de promenades questres lorsque la promenade a lieu sous la conduite dun accompagnateur subordonn au centre questre583. En revanche, le souhait du cavalier de partir seul suffit en gnral constituer un contrat de location584. 208. Cependant, la simple mise disposition dun animal un client suppose son aptitude se tenir sur sa monture en la faisant galoper ou trotter dans les

579 580

Cass. 1reciv., 27 mars 1985, Bull. civ. I, n111 Cass. 1reciv., 27 mars 1985, Bull. civ. I, n111 581 Cass. 1reciv., 27 mars 1985, Bull. civ. I, n111 582 CA Orlans, 28 juin 2007, Ecuries de Vineuil c/ SARL Les Galvinettes 583 Cass. 1reciv., 11 mai 1999, n97-11.209 584 CA Paris, 2 fvrier 2001, JurisData n138013

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directions choisies par lui 585. Le niveau requis du client la location de chevaux exclu ncessairement le novice de la conclusion dun tel contrat. Cest en ce sens que la jurisprudence apprhende la qualification de la relation en tenant compte du niveau dquitation du cavalier. 209. En effet, dans le droit fil de la construction dorigine prtorienne prcite 586, les tribunaux accordent une protection accrue au cavalier novice. Ainsi, le niveau dquitation du client, et par consquent ses aptitudes le diriger seul, sont pris en compte pour dterminer sa capacit contracter 587. Les tribunaux qualifient dentrepreneur de promenades questres, le professionnel qui loue des chevaux des dbutants en labsence de prposs du centre questre, quand bien mme leur encadrement tait assur par leurs parents tout aussi inexpriments588.

II-

La prparation du cheval et du cavalier

210. Si les actes de prparation viss larticle L.311-1 du Code rural concernent la prparation des chevaux de course ou de concours 589, lexploitation des aptitudes du cheval seffectue aussi bien travers son dressage et son entranement -A-, qu travers la prparation du cavalier par lenseignement -B-.

A- La prparation du cheval par le dressage ou lentranement

211. Dans le cadre du contrat dentranement, le propritaire remet lanimal entre les mains dun professionnel dans le but essentiel den assurer
585 586

Cass. 1reciv., 27 mars 1985, Bull. civ. I, n111 Cass. 1reciv., 27 mars 1985, Bull. civ. I, n111 587 CA Lyon, 6 septembre 2001, JurisData n153124 588 CA Lyon, 6 septembre 2001, JurisData n153124 589 Art. L.311-1 C. rur.

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lentranement la comptition 590. A cet effet, lentraneur exerce un art qui consiste tirer le meilleur parti des qualits naturelles dun animal 591. En matire quine, le propritaire de chevaux confie ses animaux lentraneur, non seulement pour les loger et les nourrir, mais essentiellement pour obtenir, grce lhabilet et la science de lentraneur, un tat de performance qui leur permettra de gagner des courses 592. Lengagement du propritaire a pour contrepartie lentranement ou le dressage de lanimal en vue dune participation des comptitions ou concours bien que lobjectif poursuivi concerner parfois le seul usage priv du cheval. 212. Le contrat formalisant la relation entre le propritaire du cheval et le professionnel charg den assurer lentranement la comptition constitue un contrat dentreprise 593. Lobligation principale du dresseur ou de lentraneur consiste mettre son art en uvre afin damliorer les capacits de lanimal. Eu gard la difficult inhrente ce type de prestation, le professionnel nest tenu que dune simple obligation de moyens. 213. Dans la Grce antique, Xnophon voquait dj cette ide, propos du poulain dresser, selon laquelle il faut toutefois ne le donner quen spcifiant par contrat ce quil devra savoir au retour 594. Cest le matre de lanimal qui dtermine ltendue de lobligation du prestataire professionnel, bien que nous nayons aucune certitude sur la sanction en cas dinexcution cette poque. De nos jours, le propritaire insatisfait des rsultats obtenus a la charge de la preuve et il lui incombe, en telle hypothse, de prouver que labsence de rsultat est due une faute de son cocontractant. Une telle preuve est ncessairement rapporte lorsquun poulain, loin dtre sauvage, nest pas dbourr au bout de treize semaines ou lorsque
TGI Caen, 6 novembre 1985 P.Di Malta et M.Andr, La fiscalit du cheval de course, PUF, 1990 592 TGI Senlis, 6 mai 1986, Gaz. Pal., 1986, p.559 593 TGI Caen, 6 novembre 1985 594 Xnophon, De lart questre, Les Belles lettres, Paris, 2008, spc. p.45
591 590

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lentraneur met fin lentranement dun cheval sans motif lgitime et srieux595. En revanche, le propritaire dun trotteur qui, huit fois sur dix, est disqualifi pour des allures dfectueuses, nest pas fond reprocher lentraneur davoir cess dengager le cheval dans des preuves596. 214. Lentraneur assume frquemment en corrolaire lobligation dhberger lanimal et cette situation de fait doit immdiatement tre distingue, titre dexemple, de la paisible poulinire au pr597. En effet, il ny a pas dpt si la chose est remise dans un but diffrent de la garde, la garde ntant en lespce que laccessoire de lobligation principale qui est celle de lentranement 598. Parfois, la rmunration est un indice de qualification. En effet, le propritaire de lanimal est tenu de verser au professionnel des honoraires en contrepartie des prestations effectues mais le contrat prvoit frquemment le paiement des services annexes tenant en lentretien et les soins apports lanimal. A ce titre, le contrat ne doit pas rvler une confusion entre la rmunration et sa contrepartie. En effet, la rmunration prvue ne doit pas tre considre comme un salaire pour la garde du dpt mais bien comme lindemnisation du contrat dentreprise, le paiement des frais de pension ntant pas lui seul caractristique du contrat de dpt salari puisque, dans le cadre du contrat dentreprise, une rmunration est galement prvue en paiement des services de lentraneur consistant dans lentretien et les soins pratiqus aux animaux confis dans le cadre de cet entranement 599. 215. La complexit des prestations assumer par le dresseur ou lentraneur en sus du simple dressage ou entranement de lanimal, a conduit une ineptie juridique rsidant dans le fait que les rgles de responsabilit relatives la pension sont diffrentes de celles affrentes lentranement. En effet, lhbergeant est tenu dune obligation de moyens quant la scurit de lanimal et ne peut se dcharger de sa responsabilit quen prouvant quil
595

La condamnation de lentraneur se limite toutefois des dommages et intrts : Cf. M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.175 596 CA Angers, 23 mai 2000, JurisData n150057 597 Cass. 1reciv., 10 janvier 1990, Bull. civ. I, n6 598 TGI Caen, 6 novembre 1985 599 TGI Caen, 6 novembre 1985

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na commis aucune faute alors que dans le cadre du contrat dentranement, cest au propritaire de lanimal de rapporter la preuve de la faute du professionnel600. A cet gard, la Cour de cassation sest dans un premier temps positionne rappelant quil importe peu que laccident se soit produit au cours de lentranement proprement dit ou en dehors de celui-ci puisque le contrat dentranement ne comporte, sauf clause contraire, quune obligation de moyens quant la scurit de lanimal 601. 216. Ainsi, dans le droit fil de cette jurisprudence, le Tribunal de Grande Instance dAvranches a rendu deux dcisions, les 21 octobre 1993 et 2 aot 1994 602, symptomatiques de la diffrence de rgime entre le contrat dentranement et le contrat de pension. A la suite dun incendie dans une curie, deux chevaux appartenant des propritaires diffrents ont pri, lun tait en pension simple, lautre lentranement. Le propritaire de lquid lentranement est dbout de sa demande en rparation du prjudice subi au motif que, lentraneur ntant tenu que dune simple obligation de moyens, le propritaire ne prouve aucune faute particulire de lentraneur, tant en soi normal et non fautif le fait de stocker du fourrage au-dessus des boxes603. En revanche, le propritaire de lquid en pension a obtenu gain de cause au motif que le gardien est responsable de plein droit en tant que dpositaire salari sauf lui de dmontrer quil na commis aucune faute604. Ainsi, pour un unique incendie causant un dommage semblable deux quids diffrents, la mme personne, vritable Janus deux visages 605, est dclare non responsable en qualit dentraneur et responsable de plein droit en tant que dpositaire salari.

Cf. Pt.213 Cass. 1reciv., 13 dcembre 1988, Bull. civ. I, n359 602 TGI Avranches, 21 octobre 1993, Droit du cheval, Audijuris, 1996, n66, p.58 603 TGI Avranches, 21 octobre 1993, Droit du cheval, Audijuris, 1996, n66, p.58 604 TGI Avranches, 2 aot 1994, Droit du cheval, Audijuris, 1996, n66, p.58 605 Formule idoine de R.Malin, Le cheval, Contrats et Responsabilit , Institut du Droit Equin, 2006, p.40
601

600

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217. Cette situation fort surprenante a conduit les magistrats de la Haute Cour un revirement de jurisprudence spectaculaire le 3 juillet 2001606. Dsormais, les entraneurs sont tenus dune simple obligation de moyens seulement lgard des accidents survenus au cours de lexcution de la prestation de dressage ou dentranement. En revanche, tout dommage intervenu dans le cadre de la prestation dhbergement relve du rgime applicable au contrat de dpt. 218. Si cette jurisprudence a le mrite dviter les diffrences de traitement selon la qualification du contrat pour des prestations identiques, elle introduit une difficult supplmentaire pour les juges du fond607 tenant en la dtermination de la frontire entre la prestation de dressage ou dentranement et celle dhbergement. Ainsi, laccident survenu un animal destin lentranement mais plac dans une situation de repos relve du rgime du contrat de dpt salari608. En revanche, la mise au paddock du cheval aprs une sance de travail, pratique courante et bnfique, est apprcie comme le corollaire de lobligation dentranement609. De manire plus surprenante, le travail la longe est rattach au contrat de dpt salari610. Dsormais, le professionnel est tenu dune vritable obligation de moyen renforc en ce qui concerne la scurit du cheval lors des prestations dhbergement et ne pourra carter sa responsabilit quen dmontrant quil nest pas lorigine du dommage.

M.Carius, note sous Cass. 1reciv., 3 juillet 2001, LPA, 5 avril 2002, p.17 Cass. 1reciv., 2 mars 2004, n01-11.120, lapprciation des juges du fond est souveraine en lespce 608 CA Limoges, 26 fvrier 2004, JurisData n240952 609 CA Toulouse, 11 mai 2004, JurisData n244645 610 CA Grenoble, 7 novembre 2001, JurisData n180656
607

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B- La prparation du cavalier par lenseignement

219. Le contrat denseignement engage llve auprs dun professionnel qui doit lui apprendre la pratique dun sport questre en contrepartie du paiement du prix des leons. En dfinitive, le professionnel assure une prestation o la progression mme de linstruction exige que llve soit soumis des difficults croissantes quil doit, par un effort profitable, apprendre rsoudre progressivement 611. 220. Le contrat denseignement est un contrat dentreprise soumis aux dispositions des articles 1787 et suivants du Code civil. La relation entre un enseignant et le client est de nature contractuelle, le contrat denseignement faisant natre deux obligations principales la charge du professionnel : assurer la prestation promise et garantir la scurit de son client. 221. En cas de difficult, le client, lorsquil est qualifi de consommateur, peut se prvaloir des dispositions de larticle L.132-1 du Code de la consommation relatif aux clauses abusives. Par une recommandation en date du 26 juin 1987612, la commission des clauses abusives prconise la remise au consommateur lors de son adhsion dun document crit sign des deux parties et constatant le contrat, dcrivant les obligations de chacune des parties, nonant lensemble des activits sportives auxquelles donne droit le contrat ; lnonc de clauses permettant au consommateur, dans les contrats dune dure gale ou suprieure six mois, dune part de rsilier unilatralement le contrat pour des raisons professionnelles ou de sant lempchant dfinitivement de bnficier des prestations de services du club de sport et, dautre part, de prolonger la dure du contrat sans complment de prix lorsquil est momentanment empch pour les mmes raisons.
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CA Paris, 7 dcembre 1968, D., 1968, p.26 BOCC, Recommandation n87-03 du 26 juin 1987 relative aux contrats proposs par les clubs de sport caractre lucratif, 1987, n33, p.363

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222. La commission des clauses abusives propose llimination des clauses imposant au consommateur des obligations non mentionnes dans le contrat sign des deux parties613, autorisant le professionnel modifier unilatralement la porte et le contenu de ses obligations sans permettre au consommateur de rsilier le contrat et dobtenir le remboursement du prix pay, permettant au professionnel de rsilier le contrat dune manire discrtionnaire, limitant ou excluant la responsabilit du professionnel en cas daccident survenu ou de maladie contracte loccasion de la frquentation de ltablissement, excluant sa responsabilit en cas de vol commis dans ltablissement.

III-

La monte du cheval

223. Lopration consistant favoriser la reproduction des animaux met en relation le titulaire du droit de saillie et ltalonnier. Le prestataire excute une prestation de services titre principal, mais assume souvent de manire corrlative la pension des animaux, notamment lorsque la saillie seffectue par lintermdiaire de Haras privs. 224. En principe, ce contrat dit de monte a pour objectif de fixer ltalonnier les conditions auxquelles il est soumis lors de lacte matriel de reproduction des quids. Il sagit donc, titre principal, dun contrat de prestation de services avec le plus souvent, titre accessoire, une mise en pension de lanimal. Le contrat de monte est un contrat dentreprise, dsign louage douvrage par le Code civil et est dfini comme le contrat par lequel une personne se charge de faire un ouvrage par autrui, moyennant une rmunration, en conservant son indpendance dans l'excution du travail 614.

613 614

Sauf clauses tendant garantir la scurit et lhygine dans ltablissement R.Guillien, J.Vincent, S.Guinchard et G.Montagnier, Lexique des termes juridiques, 16me dition, D., 2007

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225. Dans le cadre de lexercice de son activit, ltalonnier est soumis une obligation de moyens615, en ce sens quil est tenu de tout mettre en uvre pour permettre la bonne excution du contrat sans garantir le rsultat. En effet, la vie quil sagit de transmettre prsente un caractre trop alatoire pour quil ait pu promettre un rsultat dfinitif 616. Ds lors, il appartient au client de prouver la faute du prestataire617. 226. Toutefois, ltalonnier est tenu de ne pas entreprendre une intervention dpassant ses capacits. En effet, un prestataire engage sa responsabilit s'il a accept tort de se lancer dans des interventions dpassant ses possibilits et sa comptence et, au lieu de confesser en temps utile son incapacit , s'est rvl incapable de fournir le service minimal qui tait attendu de lui 618. 227. En pralable toute saillie effectue par ltalon, le titulaire du droit de saillie doit ncessairement produire un certificat vtrinaire attestant de ltat de lanimal. Si le comportement de la jument est quivoque, alors ltalonnier est tenu de la soumettre lpreuve du souffleur pour contrler sa rceptivit et, le cas chant, la faire examiner par un vtrinaire qualifi aprs avoir nanmoins recueilli, pour ces examens, laccord du titulaire du droit de saillie. Le vtrinaire est tenu deffectuer certaines recherches619, mais aussi de vacciner lanimal sous le respect des rgles de lannexe sanitaire du studbook620 concern. Ltalonnier peut, et au demeurant doit, refuser de faire saillir une poulinire qui nest pas dans un tat dentretien convenable ou dont la sant lui parat suspecte621.

Cass. civ., 23 juin 1936, DH, 1936, p.444 ; Gaz. Pal., 1936, p.416 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.160 617 Cass. 1reciv., 31 janvier 1989, n87-15.736, Bull. civ. I, n 56, sagissant en lespce dun vlage 618 Cass. 1reciv., 25 octobre 1989, n88-11.600 619 Pour le Stud Book Franais de lanne 2007 : recherche mtrite contagieuse quine, artrite virale quine, anmie infectieuse quine 620 Pour le Stud Book Franais de lanne 2007 : une primo vaccination de la grippe avec 2 injections spares de 3 semaines 3 mois puis un rappel au moins annuel 621 Sur ces questions relatives la saillie, Cf. W.Esling, Le cheval, maux et sentences, Institut du Droit Equin, d. Estem, 2001, p.191 et s.
616

615

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228. Ltalonnier a le devoir de vrifier le signalement de la jument, le rendant responsable dune erreur daccouplement quand lun des reproducteurs saillit une jument qui ne lui tait pas destine. Lorsque le mode de reproduction est une insmination artificielle, lagent titulaire dune licence dinsminateur quin doit contrler lidentit de la jument insminer et pratiquer lexamen pralable linsmination, savoir vrifier louverture du col de lutrus et ventuellement raliser un examen chographique. Cependant, il arrive que le prestataire commette une confusion dans le choix des paillettes qui renferment la semence dilue de ltalon choisi et le prjudice subi par le propritaire de la poulinire peut alors faire lobjet dune indemnisation. Nanmoins, dans lhypothse ou ledit propritaire fait saillir sa jument avec la semence de son talon, apporte le jour mme de linsmination, le Haras nest pas dclar responsable car il est soumis une obligation de vrification uniquement pour les semences stockes622. 229. Concernant les conditions de monte, les parties sont tenues de se soumettre aux rgles fixes par le stud-book de la race de lquid. En effet, chaque race dispose de ses propres rgles en matire de reproduction, dont certaines sont parfois extrmement strictes, excluant toute monte en main623. En sinscrivant dans le cadre du stud-book concern, les parties peuvent nanmoins prvoir les conditions de monte en laissant, lorsque cela est possible, le choix du mode de reproduction ltalonnier, en prvoyant le lieu des saillies 230. A propos de la saillie, la jurisprudence a mis en exergue une diversit de fautes variant de labsence de prcaution lors de laccomplissement de lacte matriel lerreur de lieu. Au titre de lerreur de lieu, les tribunaux retiennent la responsabilit de ltalonnier en raison dune mauvaise manipulation de sa part624 ou pour ne pas avoir inform le propritaire de la jument et pris rapidement lavis dun

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CA Dijon, 22 fvrier 2002 Ce qui est le cas pour les pur-sang o seule la monte en libert est autorise 624 CA Caen, 5 juin 2007

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vtrinaire en prsence de trace de sang625. De la mme faon, les haras nationaux ont t dclars responsables en cas derreur de lieu 626. Leur responsabilit a galement t retenue pour ne pas avoir entrav une jument lors de la saillie627. Le Tribunal de Grande Instance de Macon628, dans une dcision fort bien motive, retient la responsabilit de ltalonnier pour navoir pas prvu une raction brutale de la jument ou son affaissement alors quun tel comportement est prvisible et de ne pas avoir pris les prcautions ncessaires au cas o un tel vnement arriverait, notamment pour empcher une saillie irrgulire et anormale ou une erreur de lieu. La responsabilit du prestataire est encore engage la suite dune perforation vaginale conscutive une saillie naturelle629. Ltalonnier qui joue au vtrinaire et pratique des contrles de gestation par chographie commet en outre une faute630.

II- LEXPLOITATION DES BESOINS DU CHEVAL

231. Le Code dHammourabi631 prvoyait des rgles relatives au rsultat du soin apport lanimal par le tiers spcialis632, certes propos des bufs et des nes633 exclusivement. Mais cest dire si lexploitation de lanimal est sculaire. De nos jours, il est frquent que le particulier, propritaire dun cheval, ne dispose pas des moyens requis lhbergement -I- ou le transport -II- de lanimal. Il est acquis que les soins du cheval -III- dpendent dun prestataire spcialis.

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CA Caen, 30 mai 2000, Bull. IDE, n19 CAA Nantes, 24 juillet 1997, Bull. IDE, mars 1998 627 CE, 25 novembre 1964, R. Lebon, p.577 628 TGI Macon, 17 janvier 2000, Bull. IDE, n17, 629 CAA Nantes, 24 juillet 1997, Bull. IDE, n9 630 TGI Laval, 15 novembre 1999 631 Texte babylonien tabli vers 1750 av. J-C. ; Cf. J.Gaudemet, Les institutions de lAntiquit, Montchrestien, coll. Domat Droit Public, Paris, 5me dition, 1998 632 Code dHammourabi, 224 et 225 633 Lne appartient toutefois la mme famille que le cheval, savoir les quids

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I-

Lhbergement du cheval

232. Lhbergement du cheval est une ncessit qui requiert parfois certaines installations que le particulier ne possde pas toujours. Cest la raison pour laquelle il est frquent davoir recours un prestataire spcialis. Toutefois, la prise en pension dun animal par un professionnel ne sinscrit pas toujours dans cette dmarche. En effet, il est frquent que la pension ne soit que laccessoire dune activit principale. Ainsi, les entraneurs assument la pension des animaux dont ils assurent corrlativement lentranement titre principal. La qualification du contrat est alors ncessairement diffrente634. En revanche, la mise en pension dune poulinire chez un leveur sinscrit dans un contexte spcifique. 233. Lleveur est la personne physique ou morale qui gre et assure la vie du poulain et son volution jusqu son exploitation. De la conception la naissance, il est charg de la surveillance de la gestation de la jument puis de la naissance au transfert du poulain entre les mains dautres professionnels, en surveille la croissance en encourageant ses qualits et corrigeant ses dfauts. Malgr une imbrication de missions, lleveur est tenu titre principal dune mission dhbergement et de soins au sein de laquelle, nanmoins, une vigilance accrue est ncessaire en raison de ltat de gestation de la poulinire puis du bas age du poulain. 234. Le contrat de pension constitue une convention de dpt rgie par les articles 1915 et suivants du Code civil sans que puisse avoir une influence, en sus de la simple garde de lanimal, la ncessit de le nourrir et de lui donner des soins635. En ralit, cest la mission principale du dpositaire qui dtermine la qualification du contrat. Soit lobligation principale est la pension, soit ce nest que laccessoire dune mission dentranement ou de dressage.
634 635

Cf. Pt.214 Cass. 1re civ., 2 octobre 1980, Bull. civ. I, n 240

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Le contrat de pension doit toutefois tre distingu de notions voisines soumises des dispositions lgislatives autres. 235. Le contrat de pension nest tout dabord pas assimilable au contrat de location de box. En effet, en vue de sa formalisation, le contrat de dpt requiert que le dpositaire dispose des pouvoirs de contrle, dusage et de direction sur lobjet du dpt. Or, le contrat de location de box exclut ncessairement une telle mise disposition, lanimal restant la charge et sous la responsabilit de son propritaire. Cest ainsi que le propritaire de chevaux morts dans lincendie dune curie o ils faisaient tape na pu obtenir dindemnisation de ltablissement concern dans la mesure o lun de ses prposes dormait dans les curies 636. En effet, les quids restaient alors sous la garde de leur propritaire par lintermdiaire de lun de ses prposs. 236. Le contrat de pension est galement distinguer dune pratique rpandue dtes du cheval au pair. De nombreux centres questres hbergent des chevaux avec pour seule contrepartie le droit de les utiliser. La relation obit alors aux rgles relatives au commodat637 vises aux articles 1875 et suivants du Code civil638. Ce prt est essentiellement gratuit639 et nimplique aucun transfert de possession640. Le commodat tant dfini comme tant un contrat par lequel lune des parties livre une chose lautre pour sen servir, la charge par le preneur de la rendre aprs sen tre servi . En revanche, lorsque lemprunteur perd la facult de se servir de lanimal, le contrat peut alors tre requalifi en un contrat de dpt titre gratuit. 237. Sagissant du contrat de dpt-vente, les rgles du contrat de dpt sont applicables puisquil nen est quune forme particulire dont lobjet est la vente de lanimal641.

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CA Paris, 9 novembre 2004, Bull. IDE, n37 Autrement dnomm prt usage 638 CA Montpellier, 3 octobre 2000, JurisData n128403 639 Art. 1876 C. civ. 640 Cass. 1reciv., 5 juillet 1960, Bull. Civ. I, n365 641 Cass. 1re civ., 23 janvier 1996, Bull. IDE, n1

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238. Au sein du contrat de dpt, le dpositaire contracte une obligation dhbergement et de soins et supporte ce titre une obligation de moyens renforce. Si, en principe, le dpositaire doit apporter, dans la garde de la chose dpose, les mmes soins quil apporte dans la garde des choses qui lui appartiennent 642, la jurisprudence rserve une place prpondrante aux usages de la profession643. Ainsi, un dpositaire ayant mis plusieurs pouliches dans un paddock conforme aux usages de la profession, en perche de chtaigniers, voit sa responsabilit carte, au cas o lun des quids vient sempaler sur les dites perches en jouant644. Toutefois, le dpositaire supportant une obligation de moyens renforce est donc prsum fautif et cest lui que revient la charge de dmontrer son absence de faute. Or, lorsque les consquences de laccident sont inconnues ou imprcises, le dpositaire ne dispose daucun moyen susceptible de justifier dune exonration de responsabilit645. En sens inverse, le dpositaire peut dgager sa responsabilit lorsquil prouve quil a mis en uvre tous les moyens possibles et habituels pour viter laccident. 239. Le dfaut de paiement du dpositaire par le dposant peut donner lieu rtention de lanimal et de ses documents didentification puisquil peut retenir le dpt jusqu lentier payement de ce qui lui est d raison du dpt 646. Toutefois, lexercice de ce droit doit tre proportionn au montant de la crance, en ce sens que lindisponibilit des animaux ne doit pas engendrer un prjudice important pour leur propritaire dans lhypothse o la facture serait minime647.

Art. 1927 C. civ. CA Rennes, 6 septembre 2000, JurisData n151854 ; CA Besanon, 30 mai 2001, Bull. IDE, septembre 2001 644 CA Paris, 1er fvrier 1995, JurisData n020369 645 En ce sens : CA Caen, 16 mai 2000, Bull. IDE, septembre 2000 ; CA Caen, 3 octobre 2000, Bull. IDE, n20 ; CA Limoges, 26 fvrier 2004, JurisData n240952 646 Art. 1948 C. civ. 647 CA Rouen, 21 mars 2001, JurisData n150167
643

642

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Les ventuelles sommes factures par le dpositaire mais non comprises au contrat et susceptibles dtre dclares comme superflues empchent lexercice du droit de rtention648.

II-

Le transport du cheval

240. Dans lhypothse dun trajet de longue distance ou risque, il est frquent que le propritaire du cheval sollicite lintervention dun professionnel du transport. Le plus souvent, il sagira dun transport routier mais il arrive, par exemple lors de lenvoi dtalons dans lhmisphre sud, que le transport soit maritime, voire arien. 241. Le contrat de transport appartient la famille du louage douvrage et dindustrie649. Il sanalyse en une convention par laquelle un professionnel, dsign sous le terme de voiturier , sengage dplacer une certaine quantit de marchandises appartenant autrui moyennant un prix dtermin et dans un dlai fix par la convention des parties ou par le contrat type applicable lopration envisage650. 242. Lorsque le transport constitue uniquement laccessoire dune mission principale, tel le transport effectu par lentraneur, le rgime juridique applicable est celui correspondant au contrat principal. Sinon, le contrat de transport est soumis aux dispositions du Code civil en ses articles 1782 1786, au Code de commerce651, larticle 277 du Code rural, larrt du 5 novembre 1996652, la loi dorientation des transports internes653 et la loi scurit et modernisation des transports 654.
Cass. 1reciv., 3 mai 1966, D., 1966, p.649 Art. 1779 et s. C. civ. 650 Cf. C.Paulin, Droit des transports, Litec, 2005 651 Articles L. 133-1 et suivants 652 Arrt du 5 novembre 1996 relatif la protection des animaux en cours de transport, JO 23 novembre 1996, p.17098 653 Loi n82-1153 du 30 dcembre 1982, JO 31 dcembre 1982, p.4004 654 Dsignation des dispositions relatives au contrat de transport de la loi n95-96 du 1er fvrier 1995 concernant les clauses abusives et la prsentation des contrats, JO 2 fvrier 1995, p.1755
649 648

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A dfaut dcrit, le mcanisme dordre public de la loi dorientation des transports internes pallie la carence des parties en leur substituant automatiquement le contrat type transport danimaux vivants . 243. En vertu de larticle L. 133-1 du Code de commerce, le voiturier est garant de la perte des objets transporter hors les cas de la force majeure mais il est aussi garant des avaries autres que celles qui proviennent du vice propre de la chose ou de la force majeure . Ainsi, pse sur le transporteur une obligation de rsultat puisque la seule dmonstration dun dommage suffit tablir sa responsabilit. Il sagit donc dune vritable prsomption de responsabilit lorsque les causes de laccident demeurent inconnues. En effet, le transporteur ntablissant pas de cause dexonration, doit tre condamne rembourser la valeur du cheval 655. 244. La rgle est constante puisque le transporteur ne peut se dcharger de la prsomption de responsabilit pesant sur lui quen dmontrant que la perte ou lavarie provient de la faute de lexpditeur, du vice propre de la chose, dun cas fortuit ou de force majeure 656. Ainsi, le transporteur est-il exonr de responsabilit en prsence dun animal ayant une dfaillance placentaire conduisant des avortements657 ou dun quid dune impressionnabilit excessive658. Pour chapper sa responsabilit, le transporteur peut encore opposer la faute du destinataire qui aura, par exemple, expdi des animaux stresss 659. De la mme faon, lexpditeur commet une imprudence en plaant dans un mme wagon dans le but de restreindre ses frais par application dun tarif rduit dix huit chevaux sans les mettre hors dtat de se nuire rciproquement 660. Encore, lorsque linsuffisance de la litire fournie par lexpditeur a t la seule cause des blessures quun cheval sest faites dans le wagon qui le transportait et que ce wagon tait en bon tat dentretien et na

655 656

Cass. 3meciv., 10 janvier 1955, Bull. Civ. III, n10, p.8 CA Paris, 7 mars 1963, D., 1963, p.77 657 CA Paris, 14 dcembre 1989, JurisData n26218 658 CA Douai, 30 novembre 1903, D., 1905, p.405 659 Cass. com., 17 juin 1997, Gaz. Pal., 1998, pan., p.94 660 Cass. Req., 30 octobre 1918, Gaz. Pal., 24 novembre 1918

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subi aucun choc, la compagnie de chemin de fer ne saurait encourir aucune responsabilit 661. 245. Le transport dun animal impose au professionnel de respecter des normes obligatoires concernant l'espace, l'aration, l'hygine, les moyens de transport, la nourriture et l'eau, le chargement et le dchargement des animaux ainsi que l'assistance vtrinaire dans lhypothse de transport international662.

III-

Les soins apports au cheval

246. Dans le cadre des soins apporter au cheval, quils soient ponctuels comme ceux du vtrinaire, ou frquences rgulires tel le marchal-ferrant, lobjectif est identique : veiller la sant de lanimal. A ce titre, de nombreux praticiens interviennent, quils soient vtrinaire, chiropracteur, marchal-ferrant, dentiste quin ou encore partisans de la mdecine alternative. Dans ce dernier cas toutefois, il convient de veiller aux diplmes du praticien puisque lexercice illgal de la mdecine ou de la chirurgie vtrinaire constitue un dlit663. 247. Cependant, diverses drogations existent et les propritaires ou les dtenteurs danimaux de rapport peuvent pratiquer sur leurs propres animaux ou sur ceux dont ils ont la garde, dans le respect des dispositions lgales ou rglementaires, et en particulier de celles qui rgissent la protection animale, les soins et les actes dusage courant, ncessaires la bonne conduite de leur levage 664. Ainsi, une csarienne faite en labsence dun vtrinaire est

661 662

CA Paris, 1er mai 1935, Gaz. Trib., 1935, 2, p.431 La Convention europenne sur la protection des animaux en transport international du 6 novembre2003, STE n193, vient rviser la convention du 13 dcembre 1968 (STE n65) en envisageant une actualisation de ses dispositions et une clarification de leur libell afin den faciliter la mise en oeuvre. 663 Art. L.243-1 C. rur. 664 Art. L.243-2 C. rur.

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licite en ce quelle se rattache aux actes courants ncessaires la bonne conduite de llevage665. 248. Les mdicaments vtrinaires ne peuvent tre dtenus et dlivrer que par les vtrinaires lorsquil sagit des animaux auxquels ils donnent des soins. Ainsi, il est interdit un non vtrinaire de procder de telles oprations ainsi qu un vtrinaire intervenant hors de sa propre clientle. Mais rien noblige le vtrinaire examiner les animaux pralablement la prescription666, ni demander une tierce personne dadministrer les mdicaments667. 249. Le contrat de soins correspond une prestation de services par laquelle le praticien sengage raliser un travail en rapport avec ltat de sant de lanimal. Pour lacte mdical vtrinaire, il sagit du fait propos des animaux de rente ou de compagnie de donner des consultations, tablir des diagnostics ou des expertises, dlivrer des prescriptions ou des certificats, pratiquer des soins prventifs ou curatifs, pratiquer des interventions de convenance ou procder des implantations sous-cutanes668. Le contrat est soumis aux dispositions des articles 1787 et suivants du Code civil relatif au contrat dentreprise.
669

En

outre,

tout

praticien

obit

ncessairement au Code de dontologie

de sa profession.

250. Les praticiens et prestataires de soins sont soumis par principe une obligation contractuelle de moyens dans lexercice de leur activit. Ainsi, il se forme entre le mdecin et son client un vritable contrat comportant pour le praticien, sinon videmment de gurir le malade, du moins de lui donner des soins, non pas quelconques, mais consciencieux, attentifs et, rserve faite de circonstances exceptionnelles, conformment aux donnes acquises de la

CA Douai, 23 mars 2000, Bull. CA, 12/2000, p.28 Cass. crim., 3 juin 1992, JCP, 1992, IV, n2846 667 M.Carius, Note sous Cass. 1reciv., 18 janvier 2000, LPA, 15 dcembre 2000, n250, p.17 668 Art. L.243-1 C. rur. 669 Pour le vtrinaire, Dcret n92-157 du 19 fvrier 1992, JO 22 fvrier 1992, p.2771
666

665

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science 670. Eu gard cette jurisprudence, le prestataire de soins nest tenu que demployer tous les moyens ncessaires en cours au jour des soins pour tenter de le gurir ou de le sauver en respectant des rgles professionnelles. Ainsi, en matire probatoire, il appartient au client de prouver la faute contractuelle du vtrinaire. 251. La solution est identique pour le marchal-ferrant dans la mesure o la responsabilit du marchal-ferrant en cas daccident survenu lanimal au cours des oprations de ferrage, est une responsabilit contractuelle ; que celle-ci toutefois ne saurait sapprcier avec plus de rigueur que celle dun mdecin, un chirurgien ou dun vtrinaire, puisque aussi bien le ferrage est en ralit une vritable opration dorthopdie vtrinaire Le marchalferrant ne sest pas engag russir cette opration de faon parfaite, mais seulement fournir des soins consciencieux, attentifs, et rserve faite de circonstances exceptionnelles, conformes aux donnes acquises de la science 671. Ainsi, lopration de ferrage, travail effectuer sur une matire vivante qui sapparente une chirurgie simple, ne saurait tre assimile louvrage dun artisan sur une matire inanime ; le praticien est seulement tenu de lobligation doprer avec la conscience et la prudence requise conformment aux donnes acquises de la technique 672.

670 671

Cass. 2meciv., 20 mai 1936, D., 1936, I, p.88 T. civ. Loudun, 8 mars 1946, Gaz. Pal., 1946, I, p.174 672 CA Angers, 10 janvier 1950, D., 1951, I, p.30

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SECTION II LES MODES INDIRECTS DEXPLOITATION DU CHEVAL

252. Le cheval est une source originale de profits 673 compte tenu des activits dont il constitue le support essentiel. Utilis des fins dlevage674, de reproduction675 ou de comptition676, le cheval joue un rle conomique important dans divers secteurs dactivits. Cependant, limportance des cots engendrs par lexploitation dun animal ne permet pas toujours un propritaire unique de les assumer en totalit677. En ce sens, la spcialisation et la professionnalisation des activits, la recherche de lefficacit et mme de la performance, le besoin de capitaux, la fiscalit, sont autant de facteurs qui poussent la sparation entre la proprit et lexploitation 678. Dans cette optique, le propritaire de lanimal en transfre frquemment lexploitation par une cession du droit relatif lactivit transfr tout en conservant intact son droit de proprit. 253. Lorsque le cheval est affect un fonds, le transfert de lactivit de lanimal saccompagne souvent de la cession de lexploitation puisque lanimal a t plac par le propritaire pour le service et lexploitation du fonds 679. Ds lors,

673 674

J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.155 et s. J.Mulliez, Les chevaux du royaume, histoire de llevage du cheval de selle et de la cration des Haras, d. Montalba, Paris, 1983 ; D.Roche, Le cheval et ses levages : perspectives de recherche, Cahiers dhistoire, n42, 1997, p.511 et s. 675 Source AFP, La reproduction des quids, un march porteur, publi le 11 aot 2007, Terre-Net 676 N.De Blomac, La gloire et le jeu, des hommes et des chevaux, 1766-1866, Fayard, Paris, 1991 ; P.Joly, Trotteurs de lgende, Ouest-France, Rennes, 1998 ; G.Konopnicki, La France du tierc, ordre et dsordre dune passion populaire, d. La Manufacture, Paris, 1987 ; S.Tourreau, Les courses hippiques lle Maurice, tentative dexpression dune nation, Thse la Runion, 1997 677 Cf. pour le cheval de course : P.Lvque, Le Cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.49 et s. 678 P.Levque, Le Cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.52 679 Art. 524 C. civ.

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la volont de concder une tierce personne lactivit agricole induit frquemment le transfert corrlatif du fonds. En revanche, lgard des activits de reproduction -I- et de comptition -II-, la pratique quine a dvelopp des modes indirects dexploitation du cheval.

I- LE TRANSFERT DE LA MATRISE DE LACTIVITE DE REPRODUCTION DU CHEVAL

254. Le propritaire de ltalon peut parfaitement confier un tiers la matrise de lactivit de reproduction de son animal. En telle hypothse, il convient dorganiser le transfert du droit de saillie, soit pour une dure dtermine, soit de manire irrvocable en le cdant dfinitivement. La volont du propritaire de ltalon sur le caractre temporaire -I- ou dfinitif -II- du transfert doit alors tre sans quivoque.

I-

Le transfert temporaire du droit de saillie

255. Cette formule est dtaille par certains spcialistes680 : ltalon est confi au tiers, charge pour lui den assurer lentretien, de valoriser les droits de saillie et de verser une redevance dutilisation au propritaire . Lintrt en lespce est de dcrire la manire dont les rgles relatives au louage de choses sintgrent lhypothse dun transfert temporaire de la matrise de lactivit de reproduction. 256. Le contrat de bail est dfini par larticle 1709 du Code civil : Le louage de choses est un contrat par lequel lune des parties soblige faire jouir lautre dune chose pendant un certain temps, et moyennant un certain prix que celle-

680

M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.113

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ci soblige lui payer . Il ressort de cette dfinition que le trait caractristique du bail est quil confre au locataire un droit de jouissance sur une chose dtermine. Concrtement, ce droit de jouissance se traduit par le transfert provisoire au locataire de lintgralit de lutilit conomique du bien en cause 681. Si le louage peut porter sur toutes sortes de biens meubles ou immeubles 682, sont ncessairement intgrs aux choses pouvant tre loues, les biens incorporels683. Rien ninterdit donc la location du droit de saillie qui correspond au louage du droit ayant pour objet la matrise de lactivit de reproduction dun talon. En effet, ce nest pas lanimal qui est lobjet de la location 684 mais la matrise de lactivit de reproduction de cet animal matrialise juridiquement par la notion de droit de saillie. 257. Le bail est en principe un acte dadministration, de sorte quil suffit davoir la capacit daccomplir les actes dadministration pour conclure un bail. Toutefois, il apparat vident que seul le propritaire de ltalon, ou lventuel titulaire du droit de saillie, est susceptible de donner bail le droit de saillie. Nanmoins, rien ninterdit un tiers de sengager procurer la jouissance de la chose dautrui685, seulement ce bail est inopposable au titulaire originel du droit de saillie, en vertu de leffet relatif des conventions686, sauf sil la ratifi ou si le bailleur a donn lapparence dtre propritaire 687, ce qui implique la lgitimit de la croyance du locataire688. 258. Par principe, le bail correspond la concession temporaire dun droit de jouissance sur une chose en contrepartie du paiement dun prix. En lespce, le propritaire de lanimal transfre temporairement la matrise de lactivit de reproduction de son talon au locataire par le transfert du droit y affrent.
P.Le Tourneau, Droit de la responsabilit et des contrats, D., coll. Dalloz Action, 2006/2007 Art. 1713 C. civ. 683 J.Schmidt-Szalewski, note sous CA Paris, 21 octobre 1999, D., 2002, somm., p.1195 o lauteur indique que la licence dun brevet, droit de proprit industrielle, est assimilable un louage. 684 Lanimal ne constitue en ralit quun moyen destin une finalit : la reproduction dune femelle 685 H.Capitant, Note sous Cass. civ., 17 mai 1927, D., 1928, 1, p.25 ; Cass. 3 meciv., 7 octobre 1998, Bull. civ. III, n187 686 Art. 1165 du C. civ. 687 Prsomption de proprit en raison de ltat de possession de ltalon par un tiers : Cass. 1reciv., 2 novembre 1959, Bull. civ. I, n448 688 Cass. 3meciv., 26 septembre 2001, RJDA, 2001, n1183
682 681

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La location du droit de saillie comprend ncessairement la dlivrance de ses accessoires indispensables. En effet, comme le vendeur, le bailleur est tenu de dlivrer le bien lou689 conforme lusage prvu par la convention et toute stipulation contraire est dpourvue deffet690. La dlivrance des accessoires indispensables est donc ncessaire si le bailleur veut satisfaire son obligation de dlivrance conforme ; il lui faut dlivrer au preneur les documents officiels du cheval, dont les certificats d'origine691 ou les cartes de saillie. 259. En principe, lobligation de dlivrance conforme est de rsultat, entendue assez strictement par la jurisprudence692 et cest au bailleur de prouver quil sest libr de cette obligation693. Si le bien nest pas dlivr ou, pas intgralement694, le locataire est en droit de refuser de payer le loyer, faisant jouer lexception dinexcution695. Si la situation persiste, le preneur pourra demander soit une diminution du loyer696, soit la rsolution judiciaire avec ou sans dommages et intrts697. Pour satisfaire lobligation de dlivrance conforme, encore faut-il prcisment prvoir la destination de la chose loue. En lespce, cela ne pose gure de problme puisque lobjet du contrat de location, savoir le droit de saillie, fixe dj en lui-mme les limites des activits ralisables dans le cadre de lexcution du contrat. 260. Le bailleur est tenu de certaines obligations inhrentes au contrat de location dont une obligation dentretien. Si le bailleur ne doit pas favoriser une dprciation du droit de saillie et donc lentretenir, il en va de mme pour leur objet, de surcrot tre vivant. Le propritaire est tenu en cours de bail dentretenir la chose en tat de servir

Art. 1719 1 C. civ. CA Versailles, 30 mars 2000, JCP E, 2000, pan., p.1162 691 Pour un cheval pur-sang usage d'talon : Cass. com., 14 dcembre 1977, n75-12.996 692 Cass. 3meciv., 26 mars 1997, RJDA, 1997, n883 693 Cass. 3meciv., 1er octobre 1997, RJDA, 1997, n1465 694 Impossibilit de jouir du cheval pour les sauts, pas de mise disposition des cartes de saillie 695 Cass. 1reciv., 20 juin 1996, RJDA, 1995, n1361 696 Cass. 3meciv., 8 juin 1995, Gaz. Pal., 1996, pan., p.67 697 Cass. 3meciv., 30 avril 2003, Bull. civ. III, n 87
690

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lusage pour lequel elle a t loue 698. Il doit donc procder aux rparations ncessites par les outrages naturels du temps et par lusure normale699. Cette obligation dentretien revt un sens particulier sagissant dun animal. Si le propritaire de ltalon utilise celui-ci, la mise disposition de lanimal durant les priodes de saut peut tre complique par diffrentes maladies, blessures ou simple fatigue passagre. Or, en ne permettant pas laccomplissement de lacte matriel de reproduction, le bailleur manque son obligation de dlivrance conforme. Cest pourquoi lobligation dentretien doit sentendre de conserver ltalon dans un tat lui permettant de satisfaire aux obligations contractes par le preneur avec le propritaire dune femelle sauf clause contraire mettant la charge du locataire les risques dindisponibilit de lanimal. 261. Comme le vendeur, le bailleur est tenu dune double garantie lgale, contre lviction et contre les vices cachs. Seule une clause spcifique peut tendre le champ des garanties. Ainsi, il ne pse aucune garantie quant la russite matrielle des sauts, ni quant la conclusion de contrats emportant cration de droits saillie au profit de propritaires de femelles. 262. Le bailleur doit sabstenir de tout fait personnel qui perturberait la jouissance de son locataire700, quil sagisse dun acte juridique701 ou dun acte matriel. Le bailleur doit donc sabstenir deffectuer une opration susceptible dentraner lhypofertilit de ltalon sauf considrer lopration indispensable, auquel cas le preneur doit en tre averti. Il est galement interdit au bailleur de contracter avec des tiers dventuelles saillies de leur jument. Toutefois, une clause permettant au propritaire de ltalon de se rserver la commercialisation de plusieurs saillies est frquente, la matrise de lactivit de reproduction ntant alors confie que partiellement au locataire. Le bailleur, en revanche, ne rpond pas des faits manant des tiers702.

698 699

Art. 1719 2 C. civ. Cass. soc., 21 fvrier 1959, Bull. civ. IV., n286 700 Art. 1719 3 C. civ. 701 Cass. 3meciv., 13 octobre 1991, Bull. civ. III, n248 702 Art. 1725 C. civ. et pour une application : Cass. 3meciv., 4 mars 1987, Bull. civ. III, n37

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263. Le bailleur doit garantir le preneur contre les vices cachs qui empchent lusage de la chose, neussent-ils pas t connus de lui lors de la conclusion du bail, quelle que soit lpoque de leur naissance703. Une clause contraire est licite condition quelle soit expresse704. Ainsi, il a dj t jug705 que lhypofertilit est considre comme un vice cach706 ds lors quil est constat une diminution considrable et anormale des aptitudes de ltalon la reproduction707, que le vice tait manifestement cach et que lorigine de lhypofertilit, tant constitutionnelle, gntique ou congnitale, tait bien antrieure la conclusion du contrat. 264. La jurisprudence a dcouvert dans le bail une obligation de scurit 708, qui nest quune obligation de moyens. Lobligation de scurit na pas vocation sappliquer propos du droit de saillie stricto sensu mais propos de ses accessoires indispensables. En effet, la question se pose de savoir qui est le responsable en cas de blessures fates par lanimal au cours de lacte matriel de reproduction. Normalement, les blessures occasionnes aux parties ou aux tiers par les animaux relvent de la responsabilit de ltalonnier dans la mesure ou celuici sest vu transfr la garde de lanimal pour lopration de saillie. Toutefois, il peut sexonrer de sa responsabilit lorsque la victime aura elle-mme commis une faute lorigine de son dommage ou lorsque le propritaire de la femelle ou le titulaire du droit de saillie ont manqu leur obligation dinformation en ne prvenant pas le prestataire du caractre irascible ou ombrageux de lanimal. 265. La principale obligation du preneur, contrepartie de lobligation de dlivrance qui pse sur le bailleur, est de payer le loyer709. En dehors du paiement du

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Art. 1721 C. civ. P.Esmein, Note sous Cass. 1reciv., 16 juillet 1951, D., 1951, p.587 ; Cass. 3meciv., 10 dcembre 1980, Gaz. Pal. 1981, pan., p.122 705 CA Caen, 3 octobre 1995, JurisData n044451 706 Mais galement comme une erreur sur les qualits substantielles de la chose tant il est vident quune des qualits essentielles dun talon est son taux de fertilit 707 11 15% de russite alors que le taux normal se situe entre 45 et 50% 708 Cass. 3meciv., 21 novembre 1990, Bull. civ. III, n236 709 Art. 1728 2 C. civ.

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loyer, le locataire a trois obligations relatives lusage de la chose, sa conservation et sa restitution. 266. Le locataire doit tout dabord user de la chose loue en bon pre de famille et selon la destination qui lui a t donne par le bail710. Concrtement, une clause du bail doit prciser lusage de la chose loue autoris par le bailleur : cest lexpression et la limite du droit personnel de jouissance au titre duquel le locataire occupe la chose. En lespce, le preneur ne peut svader du cadre circonscrit prvu par le contrat, dautant plus que le droit concd laisse pour seule possibilit la matrise de lactivit de reproduction de lanimal reproducteur. Par consquent, la destination du bail ne peut tre que respecte puisque les limites mmes du droit concd correspondent celles stipules. Les possibilits dabus de jouissance nintressent donc que lanimal luimme. En effet, lors de la mise disposition de lanimal pour les oprations matrielles de reproduction, le preneur doit veiller lutiliser uniquement aux fins de reproduction et doit sinterdire toute autre activit. 267. Le cas chant, lexploitation du droit de saillie peut tre une obligation. En effet, la valorisation du droit de saillie ncessite une activit de lanimal reproducteur chaque priode de monte et le locataire qui ne commercialise pas les saillies peut sexposer la rsolution du contrat ses torts711. Une stipulation est envisageable et peut du reste imposer un nombre de saillies vendre ou un chiffre daffaires minimum. Cette stipulation tait dautant plus importante que lagrment dlivr annuellement au propritaire de ltalon tait autrefois retir si la production savrait de qualit insuffisante712. 268. Le preneur est tenu de conserver la chose, ce qui est inapplicable lgard de biens incorporels. Toutefois, cela se traduit par lobligation de conserver laccessoire indispensable, savoir le cheval, dans lhypothse de sa mise
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Art. 1728 1 C. civ. Cass. com., 25 juin 1968, D., 1969, p.23, propos dun brevet mais la solution semble applicable par analogie 712 Art. 8 de larrt du 4 dcembre 1990 relatif la monte publique des talons des espces chevalines et asines aujourdhui abrog

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disposition. Le locataire doit rpondre de tout accident de lanimal, et informer rapidement le bailleur de tout dsordre quil constate713. 269. En fin de bail, le preneur doit restituer la chose objet de la location. Concrtement, cela signifie que le droit de saillie est rendu son propritaire, la matrise de lactivit de reproduction de ltalon incombant nouveau au bailleur, mais aucun acte matriel na tre accompli sagissant de biens incorporels. En revanche, la solution est diffrente concernant lquid dont la restitution doit soprer en nature. La dprciation de la valeur de lobjet de la location peut entraner rparation714 mais une clause exclusive ou seulement restrictive de responsabilit peut tre stipule715. 270. Par dfinition, le bail est temporaire, do tout bail perptuel est nul dune nullit absolue716. Le bail dont le terme dpend de la seule volont du preneur est considr comme tant perptuel717. Cela tant, le bail peut tre conclu pour une dure dtermine ou indtermine, au choix des parties. Nanmoins, en matire de droit de saillie, la commercialisation de saillies permettant linscription du produit natre un stud-book est subordonne laccomplissement dune formalit administrative : lobtention de cartes de saillie annuelles. Ds lors, un bail dune dure suprieure un an peut se retrouver sans objet, ou avec un loyer sans contrepartie relle et srieuse, ds lors que les cartes de saillie ne sont pas dlivres au bailleur, propritaire de lanimal, lanne suivante. La prudence incite les parties vouloir que la dure du contrat de location du droit de saillie concide avec la saison de monte pour laquelle le bailleur a obtenu de la prfecture les cartes de saillie. 271. Le bail prend fin en raison de larrive de son terme, de la disparition de son objet ou de linexcution de ses obligations par lune des parties. Ds lors, la
713 714

Cass. 3meciv., 9 fvrier 2005, Bull. civ. III, n32 Dans lhypothse, par exemple, de la saillie de femelles de basse qualit qui font perdre de lattrait au dit talon... 715 Cass. com., 23 novembre 1999, RCA, 2000, n54 716 Cass. 3meciv., 19 fvrier 1992, Bull. civ. III, n46 717 Cass. 3meciv., 27 mai 1998, Bull. civ. III, n110

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fin du bail est clairement identifiable. Toutefois, le dcs de lanimal, voire son hypofertilit rduisant lactivit de reproduction nant, entrane la fin du bail en raison de la disparition de lobjet du droit de saillie. En effet, la perte totale de la chose emporte la rsiliation de plein droit du bail718. De la mme faon, lindisponibilit du cheval, en raison dune blessure par exemple, est susceptible dentraner la fin du bail. 272. Plus complexe est lhypothse de la vente du cheval et de lopposabilit du contrat de location au nouvel acqureur. Si le contrat de vente du droit de saillie constitue une charge que lancien propritaire doit mentionner auprs du nouvel acqureur de lanimal, le contrat de location semble priv deffet en cas de vente de ltalon et la prvision dune clause de rsolution pour vente apparat opportune. En effet, en labsence dune telle clause, lancien propritaire du cheval qui procde sa vente est condamn pour rupture abusive du contrat de location du droit de saillie et doit indemniser le locataire des pertes occasionnes719.

II-

Le transfert dfinitif du droit de saillie

273. Le transfert dfinitif de lactivit de reproduction une tierce personne demeure moins frquent, sans doute car le caractre temporaire dun tel engagement est plus efficace en prsence dun tre vivant dont les performances peuvent tout moment brusquement varier. Paradoxalement, cette situation na gure fait lobjet dune tude approfondie, de sorte quil est difficile den dcrire le rgime juridique. Confrontons donc la pratique avec les mcanismes de droit commun. 274. La caractristique essentielle de la convention organisant le transfert dfinitif de lactivit de reproduction de ltalon est la dlivrance du droit de saillie, ce qui implique ncessairement la mise disposition de lanimal ou, tout le
718 719

CA Paris, 31 mars 2000, D., 2001, somm., p.166 CA Lyon, 8 fvrier 2007

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moins, la cession des doses de semence. En effet, pour pouvoir organiser la reproduction dun cheval, encore faut-il que le titulaire du droit de saillie soit en mesure, matriellement, doprer la saillie de la femelle. La question se pose alors de savoir si le transfert unique des doses de semence nest pas une alternative au transfert dfinitif du droit de saillie. En effet, Manuel Carius remarque quil est loisible au propritaire de sengager auprs dune personne lui cder tout ou partie des droits de saillie, au moyen de doses de semence 720. Prcisons cet gard que notre distinction, de prime abord thorique, entre le droit de saillie et les droits saillie721 trouve ici un terrain dapplication favorable et permet de mettre en exergue les subtilits de la qualification de la cession de doses de semence du cheval -B-, nonobstant le traitement juridique de la cession du droit de saillie -A-.

A- La cession du droit de saillie

275. La cession du droit de saillie correspond au transfert dfinitif de la matrise de lactivit de reproduction du cheval un tiers. Lidentification des parties savre indispensable et il convient dindiquer en quelle qualit une personne participe au contrat. Cette prcision est dautant plus importante lorsque lanimal fait lobjet dune coproprit, auquel cas, le cocontractant copropritaire devra justifier de sa qualit conclure et de la porte de son engagement, notamment auprs des autres copropritaires. En effet, la cession du droit de saillie par le titulaire de la majorit des parts dun talon syndiqu un tiers ne doit pas se faire au dtriment des autres copropritaires, ce qui serait le cas si cette vente leur faisait perdre le contrle dont il dispose sur lusage de lanimal722.

720

M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.113 Cf. Pts.73 et s. 722 Cass. 1reciv., 16 juin 1998, n98-15.347
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Au demeurant, cette jurisprudence corrobore le fait quil existe un droit relatif la matrise de lactivit de reproduction dun cheval indpendamment de lexercice du droit de proprit723. 276. Le contrat de cession du droit de saillie emporte transfert dfinitif de ce dernier lacqureur et la mise disposition du cheval ou de doses de semence aux conditions stipules. Concrtement, cela signifie que lactivit de reproduction est dsormais proprit dun tiers. En cas de vente de lanimal, il incombe alors au propritaire davertir lacqureur de la prsence dune telle charge puisque lactivit de reproduction dudit talon est indisponible en raison de la cession du droit de saillie. La cession dfinitive du droit de saillie sanalyse en une vente et le vendeur doit dlivrer lobjet de la vente mais galement ses accessoires. Au demeurant, lobligation pour lacheteur de payer le prix de vente rsulte de lexcution complte, par le vendeur, de son obligation de dlivrance724. 277. Permettre lacqureur de matriser lactivit de reproduction de ltalon requiert ncessairement la production de divers documents dont les certificats d'origine725 et les cartes de saillie. Pour les cartes de saillie, larticle 11 de larrt du 14 mars 2001 susvis permet au propritaire de ltalon de dsigner la personne qui les cartes de saillie seront remises et rien ne fait obstacle ce que lesdites cartes soient dsormais remises au nouveau titulaire du droit. En loccurrence, une socit nayant pas mis disposition de son cocontractant les cartes de saillie dans le dlai imparti sest vue condamner les dlivrer sous astreinte726. 278. Mais doit galement tre mis disposition de lacqureur, si le vendeur veut satisfaire son obligation de dlivrance, lanimal ou les doses de semence. Toute la difficult tient au fait quil faut pralablement chaque saison de monte faire parvenir lacheteur les doses de semence, voire lui mettre
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Cf. Pts.73 et s. Cass. 1reciv., 19 novembre 1996, n94-18.502 725 Pour un cheval pur-sang usage d'talon : Cass. com., 14 dcembre 1977, n75-12.996 726 CA Rennes, 1er juin 2006

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disposition ltalon dans les conditions dfinies au contrat de cession. La survenance dun vnement rendant impossible cette mise disposition est envisageable et le contrat, en tant quinstrument de prvision et de gestion des risques, doit faire lobjet cet gard de stipulations extrmement prudentes mais prcises. 279. La dlivrance doit seffectuer de manire conforme et la conformit sentend de ce qui est stipul au contrat727. Autrement dit, la non conformit ne peut tre invoque par lacqureur qu partir du moment o la chose dlivre nest pas conforme ce qui a t prvu de manire gnrique dans la convention. Cest la raison pour laquelle linsertion dune clause listant les caractristiques de ltalon est opportune728. Ainsi, la Cour de cassation a pu juger que manque son obligation de livrer des doses de semences conformes aux spcifications contractuelles habituelles, le vendeur qui livre l'acheteur des semences porteuses d'une maladie729. 280. En vertu de larticle 1641 du Code civil, le vice cach rsulte dun dfaut de la chose nuisant son bon fonctionnement et la rendant impropre lusage auquel on la destine730. Pour que la garantie lgale du vendeur soit appele jouer, il faut que le dfaut cach soit antrieur la conclusion du contrat731, diminue ou supprime lusage de la chose en compromettant son utilit 732 et soit inhrent la chose elle-mme733 sans que lacqureur ait pu se convaincre lui-mme du vice734.

Cass. 1reciv., 3 dcembre 1996, n94-21.584 ; Cass. com., 18 mars 1997, n94-21.385 Capacits de ltalon, caractristiques gntiques, qualits de ltalon comme son endurance, son agilit 729 A propos de graines mais la solution semble applicable, par analogie, une semence dtalon : Cf. G.Raymond, Note sous Cass. 1re civ., 30 mars 1999, Cont. conc. cons., 1999, comm., p.110 730 Cass. com., 18 novembre 1986, n84-17.436 ; Cass. 3meciv., 23 octobre 1991, n87-19.639 731 Cass. com., 10 dcembre 1973, n72-12.102,; Cass. com., 17 mars 1987, n85-15.126; Cass. com., 2 fvrier 1993, n91-11501 : les vices cachs s'apprcient la date de formation du contrat 732 Cass. com., 19 mars 1973, n 71-14.511, Bull. civ. IV, n124 ; Cass. com., 20 mai 1986, n84-16.657 ; Cass. com., 5 juillet 1988, n87-12.384 733 Cass. 1reciv., 15 novembre 1988, no89-19.401, JCP G, 1989, IV, p.24 734 Art. 1642 C. civ. : le vendeur n'est pas tenu des vices apparents dont l'acheteur a pu se convaincre luimme ; Pour une application : Cass. 1reciv., 7 janvier 1982, n80-16.530, JCP CI, 1982, II, n10497
728

727

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De manire classique, il a t jug735 que lhypofertilit est considre comme un vice cach736 ds lors quil est constat une diminution considrable et anormale des aptitudes de ltalon la reproduction737, que le vice tait manifestement cach et que lorigine de lhypofertilit, tant constitutionnelle, gntique ou congnitale, tait bien antrieure la conclusion du contrat. 281. Par rapport lobligation de mise disposition de lanimal dans un contrat de location du droit de saillie738, la seule originalit tient la rptition de lobligation gnre par le contrat de cession du droit de saillie. En effet, la mise disposition de ltalon est alors prvue pour chaque saison de monte, et non plus uniquement pour la saison en cours ou venir, cest pourquoi les parties ont tout intrt prvoir un mcanisme dadaptation en vue de lventuelle modification de la clause eu gard la survenance dvnements particuliers. Ainsi, les parties peuvent prvoir les hypothses qui empcheraient la mise disposition de lquid et, par la mme occasion, ses ventuels palliatifs739. En toute hypothse, les priodes de monte doivent tre dfinies au pralable et lanimal doit tre mis disposition de lacqureur du droit de saillie durant ces priodes. L'obligation de respecter les dlais contractuels de dlivrance varie suivant qu'il s'agit d'un dlai de rigueur ou d'un dlai indicatif, leur qualification tant souverainement apprcie par les juges du fond740. 282. La difficult majeure de ce type de relation rside dans lventuelle dprciation du droit de saillie. Imaginons lacquisition de lactivit de reproduction dun talon de qualit pour un prix exorbitant741 et lhypofertilit annonce dudit animal peine un an aprs742 !

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CA Caen, 3 octobre 1995, JurisData n044451 Mais galement comme une erreur sur les qualits substantielles de la chose tant il est vident quune des qualits essentielles dun talon est son taux de fertilit 737 11 15% de russite alors que le taux normal se situe entre 45 et 50% 738 Cf. Pts.258 et s. 739 Indemnisation de lacqureur, cause de rsiliation du contrat 740 Cass. com., 30 novembre 1982, n81-13.008 741 La valeur de ltalon Potin dAmour tait en 1988 de 18 millions de francs ! 742 Jurisprudence Potin dAmour, CA Caen, 3 octobre 1995, JurisData n044451

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A cet effet, nous allons dmontrer que la technique contractuelle permet de pallier cette difficult. Pour se faire, combinons clause de rserve de proprit, clause rsolutoire et clause de redevance. 283. La rdaction de la stipulation relative au prix de vente est particulirement complexe dans la mesure o le prix est susceptible de varier en fonction des vnements qui pourraient survenir postrieurement la conclusion du contrat. Nanmoins, la fixation du prix de vente peut soprer par la dtermination dun montant unique payable la date dexigibilit stipule ou par une clause dite de redevance que nous recommandons fortement. En effet, le prix peut tre fonction des rsultats annuels de lacqureur et tre exigible chaque anne une fois un tat des comptes dress. Ce systme dit de la redevance prsente lavantage de prendre en considration la survenance dvnements qui pourraient affecter la rentabilit de ltalon et la jurisprudence contemporaine en matire de vente a dailleurs admis que le prix soit fonction de lvolution des rsultats de lentreprise au moment de chaque transaction743. 284. Ce systme ncessite la dtermination du fait gnrateur de la redevance, de son objet et de sa priode. Le fait gnrateur de la redevance correspond lvnement dclencheur de lobligation de paiement, savoir la conclusion du contrat de saillie, la ralisation matrielle de la saillie, le paiement du client... Lobjet de la redevance peut tre tabli par application dun pourcentage ou dun forfait. Les clauses de redevance au pourcentage ncessitent lapplication dun taux une assiette dtermine qui peut correspondre, titre dexemple, lintgralit des sommes perues au titre des saillies excutes. Avec la redevance au forfait, le prix dfinitif la date de lexigibilit rsulte de la multiplication dune somme forfaitaire fixe au pralable par un multiplicateur qui peut tre le nombre de saillies ralises par ltalon, le nombre de contrats de saillie conclus...

743

Cass. com., 10 mars 1998, RJDA, 7/98, n865

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La priode de redevance correspond la dure de lobligation paiement du prix et peut tre mesure en temps ou en volume de rglement. Cette deuxime solution parat plus opportune puisquelle peut permettre de fixer que le versement des redevances cessera automatiquement lorsque le montant total vers aura atteint un certain montant reprsentant le prix de la cession. Ce mode de fixation du prix peut permettre au vendeur dobtenir le montant du prix de cession souhait tout en vitant lacqureur de supporter les alas lis des difficults de mise disposition de lanimal. Le vendeur vite galement le jeu dventuelles clauses de garantie aux termes desquelles il devrait indemniser lacqureur pour ne pas avoir mis disposition ltalon dans les dlais ou pour la priode stipuls. 285. Stricto sensu, la clause de rserve de proprit subordonne le transfert de droit rel lexcution de lobligation de paiement. La clause de rserve de proprit va permettre aux parties de diffrer le moment du transfert de proprit la date de complet paiement du prix par lacqureur. La clause de prix recommande tant une fixation par redevance, le vendeur reste propritaire du droit de saillie jusquau paiement du montant de vente stipul. Lapplication dun dlai lissue duquel le contrat est rsolu en cas de nonpaiement est inopportune en lespce. Lutilit de la clause de rserve de proprit est en effet de permettre le jeu de la clause rsolutoire en cas de non mise disposition de lquid, permettant ainsi dviter lacqureur de supporter la dfaillance de ltalon, tout en laissant au vendeur, non encore pay en intgralit, la titularit du droit de saillie avec nanmoins lobtention de redevances au prorata de la rentabilit de lanimal. Dans le mme temps, lacqureur, malgr la rsolution du contrat, a profit du droit de saillie et pay au prorata des gains gnrs par lactivit. 286. La clause peut prvoir le transfert de la charge des risques puisque le droit franais ne lie pas le transfert des risques la livraison mais au transfert de proprit. Toutefois, le risque majeur est lventuelle dprciation du droit de saillie qui doit tre apprcie au regard de sa cause. Cette dprciation est

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ncessairement relative aux accessoires de lobjet du contrat et concernera le refus de dlivrance de cartes de saillie, lindisponibilit de ltalon La stipulation relative la fin du contrat doit alors permettre de dterminer les vnements qui permettront lacqureur de demander la rsiliation du contrat en distinguant les priodes durant lesquelles lacqureur a la charge de ses accessoires et se voit donc en transfrer les risques. En toute hypothse, il est essentiel que le contrat prvoit le transfert de la garde des accessoires durant les priodes de mise disposition de lanimal ou de ses doses de semences lacheteur. Il est en effet normal que la matrise matrielle des accessoires du droit de saillie par lacqureur durant les priodes de mise disposition lui fasse supporter la responsabilit des dommages quils peuvent provoquer. 287. Par la combinaison dune clause de prix par redevance, dune clause de rserve de proprit et dune clause rsolutoire, les effets pervers de la mise disposition de lquid ou de ses doses de semence sont donc limits. En effet, linsertion dune clause rsolutoire au contrat va permettre aux parties danticiper les vnements susceptibles daffecter la rentabilit du droit de saillie. Les cocontractants doivent lister les vnements qui laissent lacqureur la possibilit de rsilier de plein droit le contrat. Par leffet de la clause de rserve de proprit, tant que le prix dtermin par la clause de redevance nest pas atteint, le vendeur reste titulaire du droit de saillie. Le jeu de la clause rsolutoire permet alors lacqureur de se librer de son engagement tout en ayant profit durant une ou plusieurs saisons de monte de ltalon moyennant le paiement dun prix proportionnel sa rentabilit et tout en vitant les ventuels dsagrments lis une diminution des capacits de ltalon. La technique contractuelle permet en lespce dviter le contentieux relatif la responsabilit de la dprciation du droit de saillie, qui, en dfinitive, revient chercher lauteur de la diminution de la capacit reproductive de ltalon. 288. La mort de lquid, voire son hypofertilit rduisant lactivit de reproduction nant, doit entraner la fin du contrat en raison de la disparition de lobjet du droit de saillie. En la prsence dune clause de rserve de proprit et en - 161 -

labsence du complet paiement du prix, le vendeur supporte les risques de disparition de lquid, sauf dans lhypothse o la responsabilit de la mort incombe lacqureur. Une fois lintgralit du prix rgle, lacqureur nest plus en mesure de se prvaloir de ce montage contractuel lencontre de son vendeur. Il pourra nanmoins toujours se retourner contre lui si la mort de ltalon a pour origine une faute ou une ngligence du vendeur.

B- La cession de doses de semence du cheval

289. Manuel Carius indique quil est possible pour le propritaire de sengager auprs dune personne lui cder tout ou partie des droits de saillie, au moyen de doses de semence 744. Lanalyse juridique de cette opration par Manuel Carius nemporte toutefois pas notre adhsion puisquil estime que, si le contrat le prvoit, il y aura vente des semences 745. Or, en ralit, lachat unique des doses de semence dans cette optique, savoir leur revente ultrieure dans le cadre dun contrat prvoyant linsmination dune femelle, a pour finalit la conclusion dun acte juridique. Autrement dit, la vente unique de semences a alors le mme objet que le transfert dfinitif du droit de saillie, savoir grer lactivit de reproduction de lanimal reproducteur en ralisant le commerce de ses doses de semence. Or, il est entendu que la gestion de lactivit de reproduction de lanimal appartient au seul titulaire du droit de saillie. Par consquent, lachat unique des doses de semence ne peut permettre lacqureur quune utilisation personnelle en vue de la saillie dune femelle dtermine. On est alors dans le cadre du contrat de vente de semences et on rejoint en cette hypothse, mais seulement en cette hypothse, lanalyse dveloppe par Manuel Carius746.

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745

M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.113 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.113 746 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.113

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290. En revanche, la pratique recourt assez frquemment la cession des doses de semence pour permettre une gestion de lactivit de reproduction de lanimal par une tierce personne. Cette opration est distinguer de la vente de semences et peut sanalyser de deux faons : soit il sagit dun contrat de location du droit de saillie 747 et la cession des doses de semence correspond leur mise disposition au locataire durant la priode portant transfert temporaire du droit de saillie et le prix de lopration quivaut au prix du loyer ; soit il sagit dun simple mandat de commercialisation des saillies au nom et pour le compte du propritaire de lanimal reproducteur. Cette seconde analyse est conforte en matire quine par un arrt ministriel du 21 fvrier 1988 qui prcise que les doses de semences appartiennent au propritaire de ltalon. Le tribunal de grande instance de Quimper748 a dailleurs jug quen labsence de clause contractuelle contraire, le bnficiaire des semences doit chaque anne rendre compte au propritaire de ltalon de lutilisation des doses qui lui ont t transmises et justifier de ltat du stock. 291. Cette analyse nest pas sans consquence au niveau du cadre juridique de lopration puisquelle bouleverse les relations actuelles entre praticiens du monde quin. En effet, la cession dun droit, ou la simple conclusion dun mandat, rend inapplicable la Convention de Vienne qui ne sapplique quaux ventes internationales de marchandises. La requalification de lopration nest donc pas anodine puisque lensemble des cessions de doses de semence ayant un lien dextranit, aujourdhui soumises la Convention de Viennes, ne le seraient plus demain. En effet, la cession des doses de semence ne peut se faire que dans le cadre dune opration plus vaste qui comprend ncessairement le transfert, temporaire ou dfinitif, de la matrise de lactivit de reproduction de ltalon sauf dans lhypothse o cette cession a pour finalit un usage titre priv des doses de semence.

747 748

Cf. Pts.255 et s. TGI Quimper, 5 avril 2005, n05/00202

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II. LE TRANSFERT DE LA MAITRISE DE LACTIVITE DE COMPETITION DU CHEVAL

292. Certaines comptitions quines lucratives749, ncessitant une spcialisation des intervenants, conduisent les propritaires de chevaux de course transfrer la matrise de lactivit de comptition de lanimal une tierce personne. La matire quine illustre parfaitement cette formule par lintermdiaire du contrat de location de carrire de course et de concours. Lesprit du contrat est aisment perceptible. Le propritaire de lquid souhaite confier un professionnel non plus le seul dressage ou entranement de lanimal mais la matrise de lintgralit de sa carrire de course ou de concours. Lentraneur dispose alors du cheval, lexploite lui-mme et dirige sa carrire de manire autonome. Le propritaire espre lobtention de gains sur lesquels un pourcentage lui revient. 293. Le cadre juridique demeure plus complexe puisque la nature de ce type de convention est particulire 750. Partons alors de ce qui est acquis ; le contrat de location de carrire de course et de concours dun quid est une convention par laquelle le propritaire met son animal disposition dun entraneur, lequel a alors la charge den exploiter la carrire. Le contrat revt la qualification de louage de chose avec, en accessoire, la ncessit dune prise en pension de lanimal, la jurisprudence renvoyant cet gard aux dispositions relatives au dpt751. Cependant, il sagit dune location quelque peu particulire puisque lentraneur ne peut jouir du cheval comme bon lui semble dans la mesure o

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N.De Blomac, La gloire et le jeu, des hommes et des chevaux, 1766-1866, Fayard, Paris, 1991 ; P.Joly, Trotteurs de lgende, Ouest-France, Rennes, 1998 ; G.Konopnicki, La France du tierc, ordre et dsordre dune passion populaire, d. La Manufacture, Paris, 1987 ; S.Tourreau, Les courses hippiques lle Maurice, tentative dexpression dune nation, Thse la Runion, 1997 750 P.Levque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.57 751 Cf.Pts.234 et s.

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il doit mettre son art en uvre afin damliorer les capacits de lanimal. Cela rapproche sa mission de celle dun contrat dentreprise. Toute la difficult rside ainsi dans le fait que ce contrat est rgi par diverses rgles issues de rgimes juridiques diffrents, telles que les dispositions relatives la location, au dpt, au contrat dentreprise 752. 294. Dans le domaine des courses, les socits mres imposent dailleurs une rglementation stricte visant encadrer les conditions dentranement et favoriser la transparence de lensemble de la filire. Le contrat de location de carrire de course est ainsi rgi par larticle 17 du Code des courses au trot et larticle 12 du Code des courses au galop. Il sagit dun contrat formaliste ncessitant lcrit et un dpt auprs de la socit dencouragement pour le cheval franais753 ou agr par France Galop754 aux fins dopposabilit. Des normes financires strictes sont imposes pour le calcul du montant de la location : dans les courses au galop, elle ne peut tre suprieure trente pour cent des allocations reues par lquid en incluant la prime au propritaire sauf stipulation contraire 755 ; dans les courses au trot, le pourcentage revenant au locataire de lanimal ne peut pas tre infrieur cinquante pour cent des allocations obtenues par le cheval, sauf drogation exceptionnelle laisse lapprciation des commissaires de la Socit dEncouragement du Cheval Franais. 295. Concernant la dure, le contrat peut prvoir une chance irrvocable, dtermine priori, faire rfrence un vnement ou porter sur lensemble de la carrire de course du cheval sous rserve de dispositions rglementaires applicables. A cet effet, le Code des courses au trot interdit la participation dquids gs de plus de dix ans et le Code des courses au galop organise des procdures de rsiliation avant terme. Les contrats portant sur lensemble de la carrire de lanimal peuvent ainsi tre rsili

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P.Levque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.58 753 Pour les trotteurs 754 Pour les galopeurs 755 Cass. 1reciv., 17 novembre 1999, n97-17.094

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unilatralement sous le respect dun pravis et la vente du cheval dans un prix rclamer entrane la rsiliation doffice de la location. Il est intressant dobserver que, saisie dune question relative la rupture abusive du contrat de location de carrire de course, la Cour de cassation a renvoy aux dispositions du Code des courses, prcisant que les trotteurs ne peuvent plus concourir au terme de leur anne de dix ans, pour estimer que la convention tait dure dtermine et ne pouvait en consquence tre rvoque tout moment756. 296. Lentraneur supporte diverses obligations. Au-del de lobligation principale consistant entraner lquid, le professionnel supporte une obligation de surveillance et de scurit et une obligation dinformation et de conseil 757. Au titre de son obligation de surveillance et de scurit, lentraneur a le devoir dassurer une surveillance gnrale constante des quids sous son contrle dans la mesure o il contracte lobligation de moyens de mettre en valeur les aptitudes du cheval la comptition mais aussi les obligations de moyens, dentretien et de soins, par analogie avec la mdecine humaine, le vtrinaire joue le rle du mdecin et lentraneur celui de linfirmier 758. Cette obligation de moyens induit quil appartient au propritaire de lanimal bless ou mort de rapporter la preuve dune faute commise par son cocontractant759. Manuel Carius fait juste titre remarquer quen matire de bail, larticle 1732 du Code civil prcise que cest au preneur de prouver, sauf clause contraire, quil na pas commis de faute lorigine de la dtrioration subie par le bien lou 760. Cependant, Manuel Carius semble omettre que ce nest pas lquid lobjet de la location, mais la carrire de course ou de concours de lanimal, ce dernier ntant en ralit que lobjet de la carrire. Si sa remarque demeure pertinente, le raccourci opr en voquant la dtrioration du bien lou en lieu et place de lobjet du droit lou est inopportune puisque larticle 1732 ne
Cass. 1reciv., 11 fvrier 2003, n00-13.432 Pour sen convaincre : Cf. P.Levque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusions Agence Cheval de France, 2006, p.58 et 59 758 CA Pau, 18 dcembre 1986, JurisData n045220 759 Cass. 1reciv., 15 avril 1979, Bull. civ. I, n115 ; Cass. 1re civ., Bull. Civ. I, n359 ; Cass. 1re civ., 10 mai 1989, Bull. civ. I, n193 760 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.176
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recevra application qu partir du moment o ltat de lanimal est lorigine de la dtrioration de son aptitude participer aux courses ou aux concours. En effet, la location de la carrire de courses ou de concours se distingue de la simple location de lanimal en vue dune opration ponctuelle dtermine 761. En ce sens, le principe que recouvre larticle 1732 du Code civil sapplique en revanche lassociation qui perd deux lamas au cours dune randonne762.

761 762

Cf. Pts.203 et s. CA Grenoble, 24 septembre 1996, JurisData n043632

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CHAPITRE II

LE REGIME JURIDIQUE DU FAIT DE LEXPLOITATION DU CHEVAL

297. A lpoque moderne, les btes sont plus que jamais lies aux proccupations de lhomme qui les utilise, voire mme les exploite, pour se nourrir, se vtir, se soigner, se distraire ou pour travailler 763. Et Caroline Daigueperse dinsister par lintermdiaire dune interrogation : ne devonsnous pas lanimal une partie de notre existence matrielle 764 ? Certainement A cet effet, le cheval continue nanmoins de subir lexercice de la domination et de lempire des tres humains765. Au quotidien, le cheval compose ainsi avec lintervention dune multitude doprateurs ; frquentant successivement le vtrinaire aux fins de soins, le transporteur professionnel en cas de dplacement, le dpositaire en vue dune mise en pension, lentraneur aux fins de prparation la comptition ou au dressage Si le cheval est exploit, la personne, quil sagisse du propritaire lui-mme ou du prestataire spcialis qui intervient sur le cheval, est tenue dobligations. Le fait mme de lexploitation implique lexistence de ces obligations. Outre celles caractristiques chaque opration766, il existe des obligations ordinaires au profit de lutilisateur du cheval -Section I-.

C.Daigueperse, Lanimal, sujet de droit : ralit de demain, Gaz. Pal., 1981, p.160 C.Daigueperse, Lanimal, sujet de droit : ralit de demain, Gaz. Pal. 1981, p.160 765 L.Ltourneau, De lanimal objet lanimal sujet ? : regard sur le droit de la protection des animaux en occident, Lex Electronica, Vol.10, numro spcial, n2, Automne 2005 766 Cf. Partie I, Titre II, Chapitre I, o est dvelopp le rgime juridique des modes dexploitation du cheval
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763

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298. Mais il faut remarquer que cest parce que lhomme parachve son impitoyable domination sur lanimal quil lui vient des remords tardifs qui sexpriment dans les sciences humaines en gnral, sur le terrain juridique en particulier 767 par une volont daccueillir lanimal pour ce quil est. Le regard que le droit porte sur lexploitation du cheval est alors emprunt de cette considration. Ainsi, le droit a rcemment pris en compte les caractristiques de lanimal en imposant au matre une diligence singulire lgard de ces biens particuliers 768. Il existe donc galement des obligations singulires au profit du cheval -Section II-.

SECTION I DES OBLIGATIONS ORDINAIRES AU PROFIT DE LUTILISATEUR DU CHEVAL

299. Le fait mme de lexploitation du cheval justifie que la personne qui exploite lanimal soit soumise des obligations vis--vis de lutilisateur final de lquid, quil sagisse dun acqureur potentiel, dun cavalier lve, dun propritaire dont le cheval a besoin de soins Comme chaque cheval est diffrent, morphologiquement, physiologiquement, informer et conseiller lutilisateur du cheval est essentiel -I-. Comme lutilisation dun cheval est source de danger769, assurer la scurit de lutilisateur du cheval est indispensable -II-.
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R.Libchaber, Perspectives sur la situation juridique de lanimal, RTD civ., janvier-mars 2001, p.239 L.Boisseau-Sowinski, La dsappropriation de lanimal, Thse Limoges, 2008, p.52 769 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.154 o lauteur dduit de la vie psychique animant lanimal un caractre dangereux ; M.Vitry, La dtermination du fait de lhomme, du fait de lanimal et du fait de la chose, Thse Rennes, d. Nouvelliste de Bretagne, 1922, p.45 o lauteur voque la responsabilit du matre dun animal dangereux ; T.Revet, Loi n 99-5 du janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479

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I- LOBLIGATION DINFORMER ET DE CONSEILLER LUTILISATEUR DU CHEVAL

300. Lutilisateur du cheval, qui peut-tre lexploitant lui-mme auquel le propritaire doit faire part des caractristiques de son animal, est crancier dune obligation dinformation et de conseil. Lobligation de conseil est le prolongement, avec un degr dintensit supplmentaire, de lobligation dinformation770. Plus quune indication, le conseil implique une incitation, une recommandation, une orientation de choix, une prconisation de la solution la plus adapte aux besoins exprims par le client et constitue gnralement une suite du contrat ncessaire sa bonne excution771. Interprt laune de ladage emptor debet esse curiosis 772, lobligation dinformation et de conseil773, dveloppe initialement dans le cadre de la vente animalire -I-, a t gnralise par la jurisprudence774 quine -II-.

I-

Lobligation dinformation et de conseil dveloppe dans la vente animalire

301. La conscration de lobligation dinformation et de conseil dans les relations contractuelles correspond au prolongement naturel de lobligation de loyaut775. Fonde initialement sur larticle 1602 du Code civil qui impose au vendeur dexpliquer clairement ce quoi il soblige , lobligation dinformation a pour terrain originel de prdilection la vente. En ce sens, tout professionnel

M.Fabre-Magnan, De lobligation dinformation dans les contrats, Thse Paris I, LGDJ, 1992 Cass. com., 8 dcembre 1981, n80-13.852 772 Le dbiteur doit tre curieux 773 B.De Saint Affrique, Devoir de conseil, Defrnois, 1995, p.913 ; X.Thunis, Lobligation prcontractuelle dinformation, Mlanges Cabrillac, Litec, 1999, p.313 774 S.Becqu-Ickowicz, Obligation dinformation et revirements de jurisprudence, Defrnois, 2003, p.521 775 Art. 1134 al. 3 et 1135 C. civ.
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vendeur de biens doit, avant la conclusion du contrat, mettre le consommateur en mesure de connatre les caractristiques essentielles du bien 776. Lobligation dinformation, dorigine prcontractuelle, conduit le vendeur renseigner son ventuel client sur les caractristiques essentielles du produit qu'il lui propose et, ce titre, le mettre en garde contre ses imperfections ou ses dangers, mais il ne lui incombe quand mme pas d'aller au-del et, en vertu d'un devoir de sacrifice dont on discernerait bien mal le fondement juridique, d'entreprendre une publicit comparative favorable ses concurrents 777. 302. A cet effet, il appartient au vendeur dinformer son cocontractant des risques inhrents la garde et lutilisation de lanimal. Ainsi, lleveur professionnel qui laisse des acqureurs potentiels un animal lessai commet une faute au cas de mauvaise information de lessayeur profane quant aux prcautions prendre pour garder lanimal778. De la mme faon, une socit de jardinerie qui vend un couple mari un animal domestique, lequel mord la jeune femme puis son fils, verra sa responsabilit engage sur le fondement de lobligation dinformation. En effet, laction en rparation contre le vendeur est juge lgitime au motif que celui-ci aurait manqu l'obligation de mettre en garde les acqureurs contre le caractre potentiellement dangereux des morsures de l'animal. La Cour de cassation779 constate que l'acheteur n'avait ni connaissance ni conscience qu'en achetant un rat domestique il s'exposait un risque de maladie et a pu en dduire que le vendeur, en tant que professionnel, avait manqu son obligation d'information en ne portant pas ce risque la connaissance de l'acheteur . 303. Que le vendeur soit tenu dinformer lacheteur des risques attachs la chose vendue est une solution classique780 mais Dominique Fenouillet
Art. L.111-1 C conso. modifi par la loi n2009-526 du 12 mai 2009 et provenant de la loi n92-60 du 18 janvier 1992 renforant la protection des consommateurs 777 J.Mestre, Linformation la une, RTD civ., 1993, p.115 778 CA Rennes, 1er mars 2000, JurisData n125594 779 Cass. 1reciv., 14 mai 2009, n08-16.395 780 Cass. 1reciv., 10 juin 1980, Bull. civ. I, n179 ; Cass. 1reciv., 13 mai 1986, Bull. Civ. I, n128 ; Cass. Com., 15 juin 1976, Bull. Civ. IV, n207, p.179
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stonne que rien dans larrt nindique sur quel texte les demandeurs staient fonds pour imposer au vendeur cette obligation dinformation 781. Nous pouvons certes le dplorer, proposer des revirements pour l'avenir 782, une solution en quit783 ou, encore, estimer qu'il existe un droit, de la part de ceux auxquels les tribunaux imposent des exigences de comportement, de savoir prcisment ce qui est attendu d'eux 784 mais il serait lgitime que leur responsabilit professionnelle soit apprcie l'aune des obligations positives qui pesaient effectivement sur eux au moment des actes 785. 304. Le professionnel, vendeur daliments pour animaux, subit une pression accrue tenant une soumission un vritable devoir de conseil excdant la simple information. Cependant, sa responsabilit est carte lorsque des analyses montrent que le produit nest pas toxique en lui-mme, tandis que son conditionnement comporte une tiquette mentionnant des prcautions demploi786, de surcrot en prsence dun leveur professionnel787. 305. La vente de mdicament usage vtrinaire impose de satisfaire un devoir de conseil auquel le pharmacien manque invitablement en mconnaissant la rglementation administrative, ce qui a eu pour effet dentraner la ralisation des risques que ces dispositions avaient pour fin dliminer788.

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Et lauteur rajoute ce titre que les possibilits sont lgion, que ce soit au sein de la thorie gnrale (C.civ., art. 1134 al.3 ou 1135), ou du droit spcial, quil sagisse des articles 1602 ou 1603 et suivants du Code civil ou de larticle L.111-1 du Code de la consommation qui impose de mettre le consommateur en mesure de connatre les caractristiques essentielles du bien ou du service 782 C.Mouly, Le revirement pour l'avenir, JCP G, 1994, I, p.3776 783 N.Molfessis, RTD civ., 2002, p.176 et s., spc. p.181 784 J. Mestre, Les professionnels sont-ils tenus d'un devoir de divination ?, Droit et patrimoine, mars 2002, p.3 785 N.Molfessis, RTD civ., 2002, p.176 et s., spc. p.177 786 Cass. 1reciv., 6 mars 1996, JurisData n000724 787 A propos dun leveur de chvres dont le troupeau a ingr un aliment dont le conditionnement comportait une tiquette mentionnant des prcautions demploi 788 CA Orlans, 22 juin 1995, JurisData n044004 ; le mdicament ne pouvait tre dlivr que sur prsentation dune prescription vtrinaire qui faisait dfaut en lespce et avait vu son autorisation de mise sur le march suspendue par les autorits comptentes ; les veaux soigns dcdent suite la prise de ces mdicaments

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II-

Lobligation dinformation et de conseil gnralise aux contrats quins

306. Prenant soin de svader du cadre circonscrit de la vente, la jurisprudence, a fait application de lobligation dinformation et de conseil pour tout type de relation, notamment lorsque lobjet de la relation est un cheval789. Lexploitant doit garantir son cocontractant des vices ou dfauts affectant lanimal et lui fournir les renseignements utiles pour sa scurit. Sinon il est tenu dindemniser le prjudice subi par son cocontractant lors de lutilisation du cheval en vertu dune garantie spcifique que lon retrouve dans le louage de chose790, le prt usage791 et, de manire diffrente, dans le contrat dentreprise792. Ainsi, la cavalire dun quid au caractre particulirement difficile peut obtenir rparation des consquences dommageables dune chute ds lors que le propritaire ne lavait pas inform des risques quelle courait et quau demeurant il connaissait pour en avoir t la victime 793. En revanche, si le cavalier commet une ngligence ou sexpose inutilement un risque, il ne peut invoquer la faute de son cocontractant794. 307. En ce sens, un enseignant est tenu dinculquer ses clients dbutants les rgles lmentaires de scurit. Les juges du fond considrent que doivent tre connues des cavaliers, les consignes relatives aux distances de scurit795 et les recommandations sur la manire de conduire les chevaux796.

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Le lgislateur est intervenu en disposant de manire gnrale que le prestataire de services doit, avant la conclusion du contrat, mettre le consommateur en mesure de connatre les caractristiques essentielles du service : Art. L.111-1 C. conso. modifi par la loi n2009-526 du 12 mai 2009 et provenant de la loi n92-60 du 18 janvier 1992 renforant la protection des consommateurs 790 Art. 1721 C. civ. 791 Art. 1891 C. civ. 792 Cass. 1reciv., 19 mars 1969, D., 1969, p.532 ; G.Cornu, Note sous Cass. com., 20 mars 1973, RTD civ., 1973, p.570 793 Cass. crim., 17 septembre 2002, JCP G, 2002, IV, n2887 794 Cass. 1reciv., 3 mars 1992, n90-17.533 795 CA Nmes, 18 avril 2002, JurisData n182107 796 Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n01-16.350

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La personne qui exploite lanimal est dbitrice de cette obligation de conseil seulement lgard des novices, le cavalier confirm tant prsum connatre les rgles de scurit797. 308. La jurisprudence a dvelopp propos des activits questres un vritable principe dobligation dinformation. A ce titre, le loueur dquids est tenu de dlivrer ses clients les informations utiles au bon droulement de la promenade798. Il doit tout dabord clairer le cavalier sur sa monture. Ainsi, en prsence dun cheval moins bien dress et castr depuis seulement quarante quatre jours, la monte se faisant sans selle, sur une simple couverture et en bridon sans mors de bride 799, le centre questre est responsable du dommage survenu son client ds lors que, par suite de son dfaut dexprience, il ne connaissait pas ce cheval ainsi que le danger prsent par les conditions de monte 800. Le centre questre doit ensuite conseiller le cavalier sur litinraire choisi et linformer des ventuelles difficults. Ainsi, il incombe loprateur dviter un trajet difficile sachant le cavalier inexpriment et de le mettre en garde contre les risques de la promenade quil dsirait accomplir 801. Cependant, ltablissement questre nest nullement tenu de sassurer de linexistence permanente dobstacle sur le trac802. 309. Cette mergence dune obligation dinformation et de conseil803 lgard de lintgralit des prestataires quins sinsre avec justesse dans les relations entre un propritaire et lentraneur de son cheval. En effet, lentraneur doit informer le propritaire de ltat de sant, de la forme et des aptitudes de son animal. En avertissant ainsi le propritaire de lanimal des signes darthrose que prsentaient son cheval, linterruption de lentranement conduit les juges du fond dbouter le propritaire de sa
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CA Paris, 24 mars 2000, D., 2001, n18 ; CA Paris, 30 octobre 2000, JurisData n141722 F.Lagarde, note sous Cass. 1reciv., 6 fvrier 2001, D., 2001, p.1661 799 CA Nmes, 8 janvier 1969, D., 1969, p.196 800 CA Nmes, 8 janvier 1969, D., 1969, p.196 801 TGI Tarascon, 18 mai 1966, Gaz. Pal., 1966, p.212 802 F.Lagarde, note sous Cass. 1reciv., 6 fvrier 2001, D., 2001, p.1661 803 P.Levque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 20006, p.59
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demande de dommages intrts qui estimait avoir perdu du temps et de largent avec cet entraneur804. 310. Le vtrinaire est dontologiquement dbiteur dune obligation dinformation et doit formuler ses prescriptions en conscience de leurs consquences pour le propritaire de lanimal avec toute la clart ncessaire et donner qui de droit toutes les explications utiles sur la thrapie institue et la prescription dlivre 805. Linformation doit revtir un caractre simple de manire la rendre intelligible et loyale806. A tout stade de sa prestation, le praticien doit fournir les informations ncessaires au consentement du propritaire de lanimal pour que ce dernier soit en mesure le cas chant de sengager en toute connaissance de cause. Si la preuve de linformation peut tre faite par tous moyens 807, le mdecin est tenu dune obligation particulire dinformation vis vis de son patient et il lui incombe de prouver quil a excut cette obligation 808. La charge de la preuve de labsence de faute incombe au vtrinaire dont la sanction sanalyse en une perte de chance. Lvaluation du prjudice mesure les chances perdues et la gravit du prjudice final809. La Cour de cassation a cependant rappel au juge quil devait tablir un lien de cause effet entre la faute retenue et la perte de chance voque810. 311. La responsabilit du vtrinaire est galement engage en cas de fausses indications sur un certificat remis des tiers et notamment les assureurs. Dans cette hypothse, cest une vritable obligation de rsultat qui pse sur le vtrinaire. Ainsi, est condamn le vtrinaire qui avait coch la case relative au test de coggins alors que cette analyse navait pas t ralise811.

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CA Versailles, 7 mai 1987, Gaz. Pal., 1988, p.102 Art. 2 du Code de dontologie, Dcret n92-157 du 19 fvrier 1992, JO 22 fvrier 1992, p.2771 806 Cass. 1reciv., 21 fvrier 1961, Bull. civ. I, 1961, n112, p.90 807 Cass. 1reciv., 14 octobre 1997, Juridisque Lamy C. cass., Vol. III, n1564 808 Cass. 1reciv., 25 fvrier 1997, Juridisque Lamy C. cass., Vol. III, n425 809 Cass. 1reciv., 7 fvrier 1990, Bull. civ. I, 1990, n39, p.30 810 Cass. 1reciv, 17 novembre 1992 811 Cass. 1reciv., 7 juillet 1992, Juridisque Lamy C. cass., Vol. II, n1055

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II- LOBLIGATION DASSURER LA SECURITE DE LUTILISATEUR DU CHEVAL

312. Ds 1911, la jurisprudence invente le concept dobligation de scurit812 qui protge la faiblesse de lhomme vulnrable devant des forces techniques susceptibles de porter atteinte son intgrit physique. Depuis lors, le concept a fait flors : analys et gnralement approuv par la doctrine813, il a essaim de la jurisprudence du contrat de transport de personne une foule dautres contrats dont lnumration dcourage lanalyse 814. Comme lanimal est une source originale de dommages 815 par nature, il justifie lapplication dune obligation dassurer la scurit de son utilisateur. Par principe, lexploitant supporte une obligation gnrale de scurit 816 qui impose de mettre les personnes places sous sa garde labri des consquences ngatives de son intervention. Mais il supporte aussi une obligation de scurit du fait des choses quil met en uvre pour lexcution de son obligation 817. 313. Pour nuancer les risques intrinsques la pratique dun sport questre, les tribunaux accdent frquemment lapplication de la thorie de lacceptation des risques818. En effet, la pratique des sports implique de la part de ceux qui sy livrent lacceptation de certains risques et il fallait compter avec les ractions parfois imprvisibles des chevaux qui exposent des chutes des cavaliers confirms 819.

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C.Lyon-Caen, note sous Cass. civ., 21 novembre 1911, S., 1912, 1, p.73 G.Viney, Les conditions de la responsabilit, LGDJ, 1982, n499 et s. ; B.Starck, H.Roland, L.Boyer, Obligations, 4me dition, Litec, 1993, n1061 et s. ; F.Terr, P.Simler, Y.Lequette, Les obligations, 5me dition, D., 1993, n565 ; P.Jourdain, Lobligation de scurit, propos de quelques arrts rcents, Gaz. Pal., 24 septembre 1993, p.6 814 Y.Lambert-Faivre, Fondement et rgime de lobligation de scurit, D., Chron., 1994, p.81 815 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.21 et s. 816 Codifie pour les produits et services larticle 1 er de la loi n83-660 du 21 juillet 1983 devenu larticle L.221-1 C. conso. 817 Cass. 1reciv., 17 janvier 1995, n93-13.075, Bull. civ. I, n43, p.29 818 CA Grenoble, 5 dcembre 1995, JurisData n047634 819 Cass. 1reciv., 8 fvrier 1961, Bull. civ. I, n92, p.75

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314. Dans le cadre de lenseignement de lquitation, la personne lie un moniteur par un contrat salari dquitation entend courir un risque normal inhrent ce genre de sport ; le professeur ne sengage pas lexonrer de tout risque et lui assurer sont intgrit physique lissue de chacune des leons, mais assume seulement lobligation de se conduire en bon pre de famille et en professeur prudent et diligent 820. A cet effet, lenseignant contracte une vritable obligation de moyens par laquelle il sengage non seulement fournir llve un cheval correspondant sa capacit, mais encore adopter toutes mesures ncessaires pour assurer la scurit de llve 821. 315. De la mme faon, le centre questre qui loue des chevaux pour lexercice dun sport essentiellement individuel, exigeant une participation active du cavalier et prsentant certains dangers, ne peut assurer son cocontractant quaucun accident ne se produira et est tenu envers lui dun devoir gnral de soins et de diligence, lexclusion dune obligation dtermine de scurit 822. Et la prsence dun cuyer, prpos du matre de mange, charg daccompagner les promeneurs avec pour mission non seulement de les diriger dans la fort, mais aussi de les surveiller et de leur prodiguer des conseils, nayant pu prmunir les cavaliers contre les risques encourus, ne modifie pas la nature de lobligation assume 823. 316. Pour apprcier la rigueur avec laquelle lobligation de scurit sapplique la personne qui exploite le cheval, les tribunaux tiennent compte du niveau du cavalier ayant subit le dommage et de la connaissance quil pouvait avoir du danger. En effet, la faute qui peut tre lgitimement reproche au professeur dquitation doit rsider non point dans le fait de navoir pas soustrait son lve toute embche, mais seulement dans le fait de lavoir mis en prsence dobstacles disproportionns avec son aptitude les surmonter 824.

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CA Lyon, 26 mai 1954, D., 1955, p.7 CA Paris, 29 novembre 1958, D., 1959, p.167 822 CA Orlans, 12 fvrier 1964, D., 1964, p.191 823 CA Orlans, 12 fvrier 1964, D., 1964, p.191 824 CA Paris, 7 dcembre 1968, D.,1968, p.26

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317. Ds lors, lentrepreneur de promenades questres, qui fait face des clients qui peuvent tout ignorer de lquitation et rechercher seulement le divertissement dun parcours dos de cheval sur litinraire impos par les prposs qui les accompagnent 825, supporte une obligation de scurit draconienne par rapport au loueur de chevaux qui est simplement tenu de mettre la disposition de ses clients des chevaux non vicieux et adapts leur niveau de pratique, ainsi que du matriel en bon tat 826. Si la question se pose de savoir si ces principes peuvent tre transposs dautres animaux que le cheval 827, constatons que cette transposition a t opre par la jurisprudence notamment, dans une espce pittoresque 828, au mhari829. 318. Laccompagnement et lencadrement dun groupe de cavaliers demeurent un exercice dlicat surtout lorsque lexploitant perd la matrise de lenvironnement dans lequel il volue. Par consquent, la prise en charge de cavaliers parfaitement novices impose aux organisateurs de promenades de prendre des prcautions puisque les tribunaux apprcient la responsabilit du professionnel en tenant compte du niveau du cavalier, mme si la jurisprudence favorable la protection du profane tend se gnraliser 830. Dune manire gnrale, le respect de lobligation de scurit simpose aux personnes qui exploitent le cheval au titre du choix et de la qualit de la cavalerie, de la conformit du matriel et du droulement de la prestation. 319. Lenseignant est tenu de fournir llve un cheval correspondant sa capacit 831 et de sabstenir de mettre sa disposition un animal dangereux 832.

Cass. 1reciv., 27 mars 1985, Bull. civ. I, n111, p.102 Cass. 1reciv., 17 fvrier 1982, Bull. civ. I, n82 827 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.151 828 R.Rodire, note sous TGI Paris, 12 dcembre 1967, JCP, 1967, II, p.15619 829 G.Durry, obs. sur TGI Paris, 12 dcembre 1967, RTD civ., 1971, n22, p.161, encore que le tribunal retienne directement la faute de lexcentrique victime 830 CA Versailles, 1er octobre 1999, JurisData n147290 831 CA Paris, 29 novembre 1958, D., 1959, p.167 832 Cass. 1reciv., 11 dcembre 1990, Juridisque Lamy C. cass., Vol. I, n1638 ; CA Aix en Provence, 6 novembre 1996, JurisData n046215
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Par principe, la dangerosit du cheval est apprcie in concreto, compte tenu du niveau sportif du cavalier. En consquence, le professionnel doit sabstenir de fournir des chevaux un peu vifs 833, qui ont tendance fuir en direction de lcurie 834 ou dont le propritaire reconnat quils sont parfois ombrageux et capricieux 835. Ainsi, le loueur dquids ne satisfait pas cette obligation lorsquil est constant quun jeune cavalier monte une jument fougueuse 836. Or, le cavalier dsaronn par lanimal va frquemment chercher engager la responsabilit du centre questre en dmontrant que son prjudice a directement t caus par lanimal837 ou quil en a t le vecteur838. Cependant, le degr daptitude du cavalier conduit les tribunaux constater que le fait de confier un adulte non dbutant un cheval dinstruction habituellement mont par des enfants ou des personnes handicapes est la preuve du respect de lobligation de scurit par le centre questre 839. Constitue cependant un manquement lobligation de scurit le fait dattribuer une cavalire un cheval qui lui a prcdemment occasionn de graves difficults840. 320. Si le professionnel est tenu dinformer les cavaliers novices des rgles de scurit, il doit galement veiller leur application. En cas daccident, il pourra lui tre reproch de ne pas avoir rsolu les difficults rencontres par un cavalier pour appliquer les consignes de scurit 841. Lobligation de scurit dont lenseignant est dbiteur comprend en pralable une obligation de conseil. 321. En outre, les ractions imprvisibles dun cheval lors dune sance dquitation ne suffisent pas elles seules engager la responsabilit du

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CA Lyon, 13 mars 2003, JurisData n209584 Cass. 1reciv., 4 mars 1980, Bull. civ. I, n77 ; Cass. 1reciv., 10 fvrier 1987, D., 1987, p.467 835 CA Aix en Provence, 30 mai 2001, JurisData n146719 ; CA Chambry, 31 mai 2000, JurisData n117644 836 TGI Fontainebleau, 10 fvrier 1971, Gaz. Pal., 1971, 1, p.246 837 Morsure, coup de sabot 838 Chute aprs ruade 839 CA Dijon, 27 avril 2000, JurisData n119635 840 CA Poitiers, 20 novembre 2001, JurisData n182952 841 CA Poitiers, 25 septembre 2001, JurisData n171091

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centre questre842. En effet, constitue un risque inhrent au comportement des quids, le cheval qui se cabre pour une raison indtermine843 ou quatre chevaux qui ont simultanment pris le galop pour une raison indtermine844. 322. Lexploitant doit vrifier ltat de ses chevaux avant le dpart 845. A ce titre, le loueur dquids est ncessairement responsable si le cheval quil fournit passe sa langue sous le mors846. La jurisprudence considre que labsence de pare bottes ou la trop faible paisseur du sol en copeaux dans un mange constituent un manquement lobligation de scurit847. A cet gard, les matriaux de construction et les cltures doivent tre conus de faon ne pas tre une cause daccident pour les personnes et les animaux : lusage de fils de fer barbels est en particulier interdit 848. En revanche, les lices de carrire nont pas tre hermtiquement fermes, lexistence de barrires franchissables mais signifiant clairement linterdiction daccs toute personne extrieure tant suffisante849. De la mme faon, ltat du matriel utilis, de la sellerie et du harnachement ne doit mettre en danger ni la scurit des cavaliers, ni la sant du cheval et les cuirs et les aciers doivent tre tenus en constant tat de propret et toute pice dtriore ou usage doit tre remplace ou rpare 850. Le centre questre doit veiller fournir aux cavaliers dbutants une bombe au risque, dfaut, dengager sa responsabilit851.

Cass. 1reciv., 16 mars 1970, Bull. civ. I, n103 ; CA Toulouse, 14 janvier 2003, JurisData n206574 ; C.Dudognon, Note sous CA Paris, 28 janvier 2003, D., 2003, p.2539 843 CA Nmes, 19 juin 2001, JurisData n181231 confirm par Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n01-16.350 ; Cass. re 1 civ., 17 fvrier 1982, Bull. civ. I, n82 844 CA Besanon, 16 mai 1991, Gaz. Pal., 1992, 1, p.70 845 CA Agen, 16 juin 1987, RJES, n5, p.50 846 Cass. 1reciv., 21 dcembre 1964, Bull. civ. I, n593 847 Cass. 1reciv., 26 janvier 1988, D., 1989, p.409 ; Cass. 1reciv., 12 fvrier 1980, Bull. civ. I, n55 848 Article 10 de larrt du 30 mars 1979 849 CA Versailles, 10 octobre 1997, Bull. IDE, aot 1997 850 Article 12 de larrt du 30 mars 1979 851 Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n02-17.949 ; CA Lyon, 6 septembre 2001, JurisData n153124 ; CA Versailles, 6 fvrier 1998, Bull. IDE, novembre 1998

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323. La personne exploitant le cheval, tenu une obligation de prudence et de diligence, ne doit pas accrotre les risques inhrents la pratique du sport questre, mais doit au contraire tenter de les diminuer 852. Il supporte ainsi une obligation de scurit dans le cadre de ses choix comme de ses interventions. Ainsi, manque son obligation de scurit lenseignant qui na aucune raction face une cavalire qui rencontre de graves difficults pour diriger son cheval853, na pas exerc une surveillance rapproche sur des cavaliers dbutants effectuant un slalom au petit trot854 ou commet des ngligences dans lorganisation des secours855. Commet galement une faute lenseignant qui intgre un cavalier dbutant dans une reprise de niveau lev, lui demande dexcuter un exercice trop difficile pour lui et enfin lui conseille dutiliser sa cravache, ce qui provoque sa chute856 ou qui fait monter un dbutant sans selle et frappe le cheval sur les naseaux857. En revanche, la Cour de cassation858 exonre lenseignant de toute responsabilit lorsque la victime ntait pas une dbutante mais une cavalire dj relativement confirme, pratiquant rgulirement lquitation depuis deux annes et quil ntait pas tabli que son niveau de comptence eut exig une attention spciale. 324. Lattitude des prposs du centre questre peut galement tre lorigine du prjudice. Ainsi, il a t reproch un centre questre de ne pas avoir empch la coupure dun groupe de poneys au passage dun pont, occasionnant laffolement de lun deux et la chute de son cavalier859. Dans le mme sens, la Cour de cassation a confirm la condamnation de lenseignant qui a choisi de faire passer un groupe de promeneurs ct dun pr dans lequel tait un poney, cette prsence ayant entran une raction violente du cheval de lun de ses clients860. Lentrepreneur de promenades
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CA Orlans, 30 novembre 1994, JurisData n050310 CA Poitiers, 20 novembre 2001, JurisData n182952 854 CA Rennes, 12 janvier 2000, JurisData n109555 855 CA Poitiers, 20 novembre 2001, JurisData n182952 856 CA Paris, 19 juin 1996, Gaz. Pal., 15-17 dcembre 1996, p.6 857 Cass. 1reciv., 19 mai 1981, Gaz. Pal., 1981, II, p.366 858 Cass. 1reciv., 22 mars 1983, Bull. civ. I, n106 859 CA Rennes, 10 novembre 1999, JurisData n113467 860 Cass. 1reciv., 11 mai 1999, n97-16.687

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questres doit prendre toutes prcautions utiles pour viter la chute du client au niveau dun talus o elle sest produite, soit en le faisant descendre, soit en maintenant son cheval par la bride 861. 325. Afin dviter ce genre de dsagrments, lorganisateur de promenades questres procde parfois une vrification des capacits de ses clients, en les soumettant le cas chant une phase prparatoire en mange 862. A dfaut davoir apprci le niveau des cavaliers, lentrepreneur de promenades questres engage sa responsabilit lorsque, inconscient de faire face des dbutants, il les laisse sans aucune surveillance aller chercher seuls leurs chevaux dans un pr863. Un centre questre nest en revanche pas responsable de laccident survenu une cavalire qui connaissait les rgles lmentaires de scurit864. 326. Face une recrudescence dincidents intervenus au cours de promenades, la jurisprudence a largi le champ dapplication de lobligation de scurit. Ainsi, lentrepreneur de promenades questres supporte une obligation de scurit qui stend au choix de litinraire, de lallure et du personnel dencadrement. 327. Litinraire choisi impose lentrepreneur de promenades questres de sassurer de labsence de difficult excessive sur le parcours susceptible doccasionner un dommage ses clients865. Une promenade empruntant un sentier sinueux entreml de branches barrant la route et trs pentu sur la fin est considre comme dangereuse indpendamment du fait que ce trajet est utilis habituellement pour les promenades par le centre questre 866. De la mme faon, il est inconsidr de faire passer des dbutants proximit dun boulevard priphrique sans les faire mettre pied terre 867 ou ct dun pr

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TGI Tarascon, 18 mai 1966, Gaz. Pal. 1966, 1, p.212 Cass. 1reciv., 29 juin 1994, RCA, 1994, comm., n346 ; CA Rennes, 13 dcembre 2000, JurisData n144735 863 Cass. 1reciv., 18 novembre 1986, Bull. civ. I, n270 864 CA Paris, 24 mars 2000, D., 2000, IR, p.136 865 Cass. 1reciv., 11 mai 1999, n97-11.290 866 CA Nmes, 29 mars 2000, JurisData n113445 867 CA Pau, 7 janvier 1988, D., 1989, p.409

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dans lequel tait un poney, cette prsence ayant entran une raction violente du cheval de lun des clients868. 328. Au-del du trac, lorganisateur doit galement veiller choisir des allures conformes la topographie et la capacit de ses clients. En effet, le risque de chute est proportionnel lallure donne au cheval et saccrot avec celle-ci lorsque le cavalier, dbutant, ne sait pas matriser le galop et saccrot encore lorsquun ala imprvisible amne le cheval faire un cart alors que le cavalier na dautre proccupation que de tenir en quilibre sur sa monture 869. La jurisprudence impose ainsi aux entrepreneurs de promenades questres de faire garder lallure du pas des chevaux monts par des dbutants870. En revanche, la Cour de cassation a rejet la responsabilit dun centre questre ds lors que laccident navait pour origine ni lallure choisie, ni la configuration du terrain871. 329. La comptence du personnel dencadrement comme leur insuffisance en nombre est susceptible dengager la responsabilit du centre questre. En labsence de norme imprative, lencadrement est suffisant lorsquil y a deux accompagnateurs pour onze cavaliers872. En revanche, le centre questre commet une faute en encadrant treize personnes par un seul enseignant 873 ou dix cavaliers par une seule personne874. Les tribunaux ont dj constat que le simple fait de ne mettre disposition dun groupe un seul accompagnateur, plac en tte, constitue un dfaut de surveillance875. 330. Lencadrement des cavaliers durant la promenade doit tre effectif. Ainsi, le professionnel peut laisser un cavalier aguerri effectuer seul un galop afin de rester aux cts des cavaliers dbutants ne souhaitant pas faire cet

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Cass. 1reciv., 11 mai 1999, n97-16.687 CA Rennes, 13 dcembre 2000, JurisData n144735 870 Cass. 1reciv., 11 mars 1986, Bull. civ. I, n64 871 Cass. 1reciv., 14 mars 1995, RCA, 1995, n215 ; Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n01-16.350 872 CA Lyon, 7 septembre 1999, JCP 2001, IV, n1087 873 CA Nmes, 18 avril 2002, JurisData n182167 874 CA Reims, 7 fvrier 19984, JurisData n041737 875 CA Toulouse, 29 octobre 2002, JurisData n195223

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exercice876. En revanche, commet une faute laccompagnateur chef de file qui est distrait par une amie qui sest porte sa hauteur877, qui impulse un dpart au galop sans vrifier que sa cliente est prte prendre cette allure878 ou qui fait partir un cavalier dbutant au galop afin de lui faire combler son retard879. 331. Lobligation de scurit ne sera pas excute convenablement chaque fois quun centre questre met la disposition de ses clients du personnel manifestement incomptent lorigine de laccident880. Cependant, le dfaut de qualification officielle nimplique pas ncessairement lincomptence de laccompagnateur mme si la Cour de cassation a rcemment pris soin de relever quun entrepreneur de promenades questres a fourni ses clients des accompagnateurs diplms pour conclure quil a respect son obligation de scurit881. En effet, labsence de diplme joue parfois le rle dun indice dterminant882, tel le fait de faire accompagner un dbutant prouvant des difficults par un cavalier simplement confirm883.

SECTION II DES OBLIGATIONS SINGULIERES AU PROFIT DU CHEVAL

332. Lexploitation dun cheval requiert de protger lutilisateur de lanimal mais implique corrlativement de veiller lanimal. Cest ainsi quil est impos au matre une diligence singulire lgard de ces biens particuliers 884.
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CA Aix en Provence, 30 mai 2002, JurisData n181254 CA Aix en Provence, 20 mai 2002, JurisData n177957 878 CA Besanon, 19 dcembre 2001, JurisData n180882 879 CA Nmes, 19 avril 2001, JurisData n148686 880 CA Poitiers, 27 mars 2002, JurisData n182967 881 Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n02-17.949 et n01-16.350 ; CA Lyon, 13 mars 2003, JurisData n209584 882 CA Poitiers, 20 novembre 2001, JurisData n182952 883 CA Versailles, 1er octobre 1999, JurisData n147290 884 L.Boisseau-Sowinski, La dsappropriation de lanimal, Thse Limoges, 2008, spc. p.52

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Toute loriginalit rside alors dans le fait que la personne qui exploite le cheval est dbitrice dobligations au profit du cheval. Cest ainsi quelle est tenue de lentretenir et de le soigner -I- comme de le surveiller et den assurer la scurit -II-.

I- LOBLIGATION DENTRETENIR ET DE SOIGNER LE CHEVAL

333. Intrinsque la nature de lanimal, lobligation dentretien et de soins rsulte dune prise de conscience de lhumain quil convient daccorder aux animaux un traitement honorable885, digne de tout tre vivant886. En effet, la protection garantie cherche viter de causer l'animal toute souffrance ou tout dommage inutile, en raison de ses conditions d'habitat, d'alimentation ou de soins 887 La tendance actuelle svade du cadre circonscrit originel du

bien meuble pour penser un droit assurant la prservation du bien-tre mme des animaux888. A cet effet, lorganisation mondiale de la sant animale a adopt six normes relatives au bien-tre animal en vue de les intgrer au Code sanitaire pour les animaux terrestre de lorganisation mondiale de la sant animale 889. 334. Lobligation dentretien et de soins du cheval simpose naturellement toute personne qui dispose de la matrise temporaire de lanimal. La convention sur la protection des animaux en transport international fut adopte ds 1968890 puis rvise en 2003891. Cette convention fixe des
B.Beignier, Lhonneur et le droit, LGDJ, 1995 F.Burgat et R.Dantzer, Les animaux dlevage ont-ils droit au bien-tre ?, d. INRA, 2001 ; M-S.Dawkins, La souffrance animale : ltude objective du bien-tre animal, d. du Point Vtrinaire, 1983 887 L.Boisseau-Sowinski, La dsappropriation de lanimal, Thse Limoges, 2008, spc. p.55 888 M.Broom et E.De Fontenay, Le bien-tre animal, d. Conseil de lEurope, 2006 ; F.Burgat et R.Dantzer, Les animaux dlevage ont-ils droit au bien tre ?, d. INRA, 2001 ; M.Leguille-Balloy, Evolution de la rglementation de protection des animaux dans les levages en Europe, Thse Nantes, 1999 ; J.Porcher, Bientre animal et travail en levage, d. INRA, 2004 889 Ces normes concernent le transport des animaux par voie terrestre, le transport des animaux par voie maritime, le transport arien des animaux, l'abattage des animaux destins la consommation humaine, la mise mort d'animaux des fins de contrle sanitaire et le contrle des populations de chiens errants. 890 Convention europenne sur la protection des animaux en transport international du 13 dcembre 1968, STE n65 891 La Convention europenne sur la protection des animaux en transport international du 6 novembre
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normes obligatoires concernant l'espace, l'aration, l'hygine, les moyens de transport, la nourriture et l'eau, le chargement et le dchargement des animaux ainsi que l'assistance vtrinaire dans lhypothse de transport international. Etablissant le cadre actuel des dispositions gnrales en la matire, la directive europenne relative la protection des animaux en cours de transport892 a t complte et renforce en 1995893, 1997894, 1998895 et plus rcemment encore par le rglement du 22 novembre 2004896 qui constitue une refonte en profondeur de la rglementation communautaire actuelle en matire de transport d'animaux en identifiant d'amont en aval tous les intervenants, dont il dfinit clairement les obligations respectives pendant le transport des animaux, facilitant ainsi une application plus efficace de la nouvelle rglementation par des dispositions complmentaires 897. 335. La prise en pension du cheval comprend par nature une obligation dentretien et de soins la charge de lhbergeant puisque, par principe, le dpositaire doit apporter, dans la garde de la chose dpose, les mmes soins quil apporte dans la garde des choses qui lui appartiennent 898. Le dpositaire supporte ce titre une obligation de moyens renforcs 899 et engage sa responsabilit lorsque lanimal doit tre abattu en raison dun trs mauvais tat de sant li notamment un manque de nourriture900 ou lorsquil tarde appeler un vtrinaire alors que des animaux placs ensemble et sans surveillance se blessent mutuellement901. En raison de lobligation de soin pesant sur le dpositaire, il est frquent que ce dernier sassure de labsence de maladie de lanimal qui lui est confi.

2003, STE n193, vient rviser la convention du 13 dcembre 1968 (STE n65) en envisageant une actualisation de ses dispositions et une clarification de leur libell afin den faciliter la mise en oeuvre. 892 Directive 91/628/CEE du Conseil du 19 novembre 1991 893 Directive 95/29/CE 894 Rglement (CE) n1255/97 895 Rglement (CE) n411/98 896 Rglement (CE) n1/2005 897 L.Boisseau-Sowinski, La dsappropriation de lanimal, Thse Limoges, 2008, spc. p.58 898 Art. 1927 C. civ. 899 Cf. Pt.238 900 CA Douai, 6 octobre 2003, JurisData n2003-228011 901 CA Nmes, 27 janvier 2004, JurisData n2004-237181 ; CA Rennes, 15 fvrier 2001, JurisData n 155605

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En matire dlevage notamment, des accords internationaux ont t signs afin de lutter contre diverses maladies contagieuses902 et les parties stipulent parfois quil appartient au dposant de fournir lors de larrive de lanimal son lieu de stationnement des documents indiquant quil est jour de ses vaccinations et a subi les examens conformes aux codes en vigueur et pratiques internationales. 336. Sinscrivant au-del du simple hbergement du cheval, lentranement conduit lentraneur assurer une surveillance gnrale constante des animaux sous sa charge dans la mesure o il contracte lobligation de moyens de mettre en valeur les aptitudes du cheval la comptition mais aussi les obligations de moyens, dentretien et de soins, par analogie avec la mdecine humaine, le vtrinaire joue le rle du mdecin et lentraneur celui de linfirmier 903. 337. Lillustration phare de lintensit de cette obligation concerne les intervenants mdicaux. Sils demeurent dbiteurs dune simple obligation de moyen ce titre904, une jurisprudence dont la vigueur est croissante les soumet une vritable obligation de rsultat en fonction des actes accomplis ou accomplir. 338. Ainsi, le retard ou le dfaut dintervention du vtrinaire est une premire singularit lie la nature dtre vivant de lanimal et au besoin corrlatif dune action rapide. En effet, les vtrinaires peuvent tre dclars responsables de laggravation de ltat de sant dun animal quils nont point examin rapidement. Ce type de faute est relativement rare dans la mesure o la jurisprudence estime que, ayant t inform de limpossibilit pour le vtrinaire de se dplacer rapidement, le propritaire de lanimal peut parfaitement prendre la dcision de faire intervenir un autre praticien 905. Toutefois, un vtrinaire qui ne se dplace pas pour soigner un animal qui en

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Mtrites contagieuses et autres maladies vnriennes CA Pau, 18 dcembre 1986, JurisData n045220 904 Cf. Pt.250 905 Cass. 1reciv., 18 janvier 2000, LPA, 15 dcembre 2000, p.17
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meurt peut tre condamn des dommages et intrts pour faute contractuelle906. Lancien Code de dontologie vtrinaire reprenait cette ide en ajoutant toutefois que le refus de se rendre auprs dun animal devait tre justifi 907. En revanche, le praticien a lobligation de venir examiner un cheval en situation de pril. Lorsquil sest engag agir rapidement, le vtrinaire ne peut retarder son intervention car il y a l une violation de son obligation de moyens908. 339. Le vtrinaire doit faire un examen attentif et consciencieux tout en prenant les mesures adquates pour veiller sa propre scurit ainsi que celle de lanimal et des tiers. Ainsi, en se contentant de remettre des entraves et un tord-nez pour maintenir une jument sans utiliser les moyens de contention que la science met sa disposition, le vtrinaire, spcialiste des chevaux de sport et de course, manque son obligation de soins et ne peut se dcharger de cette responsabilit909. 340. La responsabilit du vtrinaire drive vers lobligation de rsultat en matire de diagnostic et peut tre engage au cas derreur. Ainsi, le vtrinaire est responsable en ne dcelant pas une hernie trangle et en ayant prescrit une thrapeutique contraire ayant entran la mort du cheval910. La responsabilit du vtrinaire est engage lorsquil a trait avec lgret et sans respect des prcautions habituelles un abcs lencolure dont lvolution chronique a gnr des squelles chez une jument911 ou lorsquil a eu recours, pour le tatouage dun animal, un analgsique fortement dconseill en raison des ractions violentes quil peut engendrer912. 341. Le vtrinaire est encore tenu dune obligation de rsultat en ce qui concerne la qualit du mdicament prescrit, notamment en cas dinjection dun
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F.Chabas, note sous Cass. 1reciv, 27 janvier 1982, JCP, 1983, p.19923 Cass. 1reciv., 27 janvier 1982, Bull. civ. I, n53 908 Cass. 1reciv., 1er juin 1976, Bull. civ. I, n208 909 CA Lyon, 12 janvier 1977, D., 1977, IR, p.443 910 CA Paris, 30 mai 1979 911 CA Rennes, 13 septembre 2000, JurisData n131793 912 CA Rennes, 28 novembre 2001, JurisData n183809

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vermifuge qui sest avr nocif pour lanimal, tant prcis que lignorance de la nocivit par le vtrinaire nexonre pas ce dernier de sa responsabilit mais lui permet dappeler le fabricant en garantie913. Malgr ce, le vtrinaire est fond se plaindre du fait que le fabricant navait pas indiqu les contre-indications sur lemballage, mme si la composition du produit y figurait et si lui-mme en tant quhomme de lart pouvait en tirer un certain nombre denseignements914. Vtrinaire et fabricant sont tenus par une obligation de rsultat en ce qui concerne linnocuit des produits finalit thrapeutique. Sur le fondement de la responsabilit des produits dfectueux, le propritaire dun animal mort des suites de linjection dun produit vtrinaire dispose dune option dans son choix daction. Il peut ainsi dcider dassigner en responsabilit contractuelle le vtrinaire tenu dune obligation de rsultat quant linnocuit des produits finalit thrapeutique, charge pour ce dernier dappeler en garantie le fabricant ou dassigner directement le laboratoire fabricant en responsabilit dlictuelle915. 342. Le vtrinaire engage encore sa responsabilit en cas de prescription de produits dopants916. En matire quine, la loi Bambuck917 relative la rpression du dopage du cavalier et du cheval a largi le champ des responsabilits en poursuivant lauteur des prescriptions thrapeutiques, cest dire le vtrinaire qui a facilit ou incit la prise de produits dopants. Commet une faute, le vtrinaire qui prescrit un mdicament retir du march depuis dix ans et contenant des substances dopantes un cheval de course contrl positif par la suite918. Il en va de mme pour une erreur dans le calcul du dlai de rmanence919.

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CA Rennes, 25 novembre 1981, JurisData n041297 Cass. 1reciv., 7 juin 1989, Bull. civ. I, 1989, n232, p.155 915 Loi n98-389 du 19 mai 1998, JO 21 mai 1998, p.7744 916 Infraction rprime par larticle L.626 du Code de la sant publique 917 Loi n89-432 du 28 juin 1989 modifie par la loi n99-223 du 23 mars 1999 relative la protection de la sant du sportif et la lutte contre le dopage, JO 24 mars 1999, p.4399 918 CA Rennes, 28 mars 2001, JurisData n165860 919 CA Caen, 2 mai 2000, Bull. IDE, n18, p.2

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343. Le vtrinaire nest pas responsable de la lsion survenue chez la jument aprs linjection ds lors que le praticien a agi dans les rgles de lart et selon les donnes acquises de la science920. Cependant, le vtrinaire doit viter toutes ngligences et imprudences de nature engager sa responsabilit notamment en laissant un simple particulier procder des injections dlicates sur un cheval921. A la suite dune opration chirurgicale, le vtrinaire voit sa responsabilit carte ds lors quil a pris toutes les prcautions ncessaires, notamment lorsque la mort du cheval ne rsulte pas de sa faute mais de la chute de lanimal922. En revanche, sa responsabilit est retenue en cas dabsence de surveillance postopratoire923. La jurisprudence nhsite pas rappeler que pour tout acte chirurgical, le vtrinaire nest soumis qu une obligation de moyens924. Ainsi, aucune faute nest retenue lencontre du vtrinaire pour le dcs dun cheval aprs une intervention de castration des suites dune rupture de lartre iliaque 925, ni en cas de mort de lanimal li des complications fortuites de castration926. 344. En revanche, il y aura faute lorsque la technique opratoire choisie nest pas adapte lanimal ou que lintervention a t mal prpare 927, notamment lorsque le vtrinaire ne sest pas renseign sur ltat sanitaire dun poulain alors que la mthode tait propice infection928, mais galement lorsquil naura pas impos une mise la dite d lanimal929. La mort de lquid prcipit par la ngligence du vtrinaire qui navait pas prvu le matriel adquat pour lutter contre une apne subite engage la responsabilit du prestataire930.

CA Paris, 9 juillet 1982, JurisData n024757 CA Bordeaux, 14 dcembre 1989, JurisData n046914 922 CA Rennes, 3 novembre 1981, JurisData n 041251 923 CA Agen, 30 novembre 1987, JurisData n047935 924 A propos de castration : CA Caen, 16 dcembre 1997, Bull. IDE, n9, mars 1998 925 CA Angers, 22 mars 1983, JurisData n041746 926 CA Paris, 15 octobre 1976 927 Cass. 1reciv., 25 novembre 1997, Bull. IDE, n10 (absence dexamen pr-opratoire) 928 Cass. 1reciv., 19 juillet 1988, n001601 929 CA Caen, 20 fvrier 2001, Bull. IDE, mars 2001, p.3 930 CA Lyon, 20 dcembre 2001, JurisData n181173
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345. Enfin, le vtrinaire peut tre responsable des complications postopratoires. A cet gard, il est tenu de sassurer que lanimal fera lobjet dune surveillance efficace durant les heures suivant lintervention, en donnant ventuellement des consignes prcises la personne en charge de la surveillance931 et de se rendre disponible pour pouvoir intervenir nouveau en cas durgence932. Cependant, il appartient au propritaire de lanimal de signaler au praticien tout symptme inquitant apparu aprs la sortie de clinique933. En dfinitive, si un quid meurt dune hernie inguinale extriorise postrieure une opration de castration mais quaucune faute na t commise dans le choix de la technique opratoire, les soins prodigus ou les conseils donns au propritaire pour la convalescence, la responsabilit du vtrinaire ne peut pas tre engage934.

II- LOBLIGATION DE SURVEILLER ET DASSURER LA SECURITE DU CHEVAL

346. Taille en 1911 la mesure de lhomme935, lobligation de scurit a vu son champ dapplication stendre aux animaux dans leur globalit et aux chevaux de manire satisfaisante. Au pnal, lobligation de scurit rsulte lorigine de lapplication de larticle R.653-1 du Code pnal rprimant les atteintes involontaires la vie et lintgrit de lanimal dont la mconnaissance engage la responsabilit de son auteur, indpendamment de sa qualit de propritaire936.

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CA Lyon, 8 mars 2001, JurisData n141838 CA Caen, 20 fvrier 2001, Bull. IDE, mars 2001 933 CA Caen, 6 mars 2001, JurisData n141990 934 CA Paris, 7 mars 2003, Bull. IDE, 2003/31 935 C.Lyon-Caen, note sous Cass. Civ., 21 novembre 1911, S, 1912, 1, p.73 936 J-P.Margunaud, Lanimal dans le nouveau Code pnal, D., Chron., 1995, p.187 ; M.Danti-Juan, La contribution du nouveau Code pnal sur la nature juridique de lanimal, Dr. Rur., n248, 1996, p.477 ; J.Cedras, L'animal en droit pnal positif, BJIPA, n117, 1997, p.29

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347. En principe, le droit pnal cantonne le domaine des infractions involontaires aux comportements gnrateurs de risques pour la scurit des personnes 937 et impose lagent de prendre les prcautions ncessaires pour viter tout dommage938. Pourtant, il est intressant de remarquer que le lgislateur a tendu le champ des infractions involontaires en considration des atteintes portes lintgrit et la scurit des animaux, imposant ainsi au matre une diligence singulire lgard de ces biens particuliers 939. Ds lors, le propritaire se voit contraint de se proccuper de la scurit de son animal auquel cas il pourrait voir sa responsabilit pnale engage. A ltude des diverses jurisprudences quines, il svince que la personne qui exploite le cheval, quil en soit le dpositaire, lentraneur, le vtrinaire supporte une obligation de surveillance et de scurit lgard de lanimal. 348. Lobligation de scurit la charge de lentraneur demeure une simple obligation de moyens pour lactivit de dressage ou dentranement propos de laquelle il appartient au propritaire du cheval domestique bless ou mort de rapporter la preuve dune faute commise par son cocontractant940. A ce titre, lentraneur est sanctionn en laissant sans surveillance une jument dans un mange aux parois peu leves941, en omettant dalerter son propritaire sur le fait quelle rue la seule vue dune cravache 942 ou en remettant un cheval domestique trop rapidement au travail aprs une affection pulmonaire943.

J.Pradel, Droit pnal gnral, 16me dition, Cujas, 2006, n519, qui remarque que lon sest parfois demand en doctrine si cette forme, relativement mineure, de faute est bien justiciable de sanctions pnales. En ralit, il faut rpondre par laffirmative : en effet, est dangereuse pour la socit limprudence de celui qui ne se rend mme pas compte du danger quil fait courir ; P.Salvage, Limprudence en droit pnal, JCP, 1996, I, p.3984, qui remarque que la faute dimprudence pour devenir rprhensible doit avoir t gnratrice dun rsultat dommageable, c'est dire dune atteinte lintgrit physique des personnes ; A.Chavanne et M-C.Fayard, Les dlits dimprudences, RSC, 1975, p.1 ; G.Giuddicelli-Delage, La sanction de limprudence, in Mlanges offerts P.Couvrat, PUF, 2001, p.523 938 Art. 121-3 C. pn. 939 L.Boisseau-Sowinski, La dsappropriation de lanimal, Thse Limoges, 2008, spc. p.52 940 Cass. 1reciv., 15 avril 1979, Bull. civ. I, n115 ; Cass. 1re civ., 13 dcembre 1988, Bull. civ. I, n359 ; Cass. re 1 civ., 10 mai 1989, Bull. civ. I, n193 941 CA Douai, 29 aot 2002, Bull. IDE, n27, p.3 942 CA Limoges, 9 juin 2004, JCP G, 2005, IV, p.2604 943 CA Amiens, 21 juin 2001, n00/00342 ; CA Rouen, 24 mars 1999, Bull. IDE, n16

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En revanche, lentraneur nest pas responsable de la chute dune pouliche lors dun exercice de dbourrage traditionnel et non prmatur944 ou de la fracture du crne survenue un cheval indocile lors dune chute945. De faon plus discutable, la Cour dappel dAngers a refus de voir une faute dans le fait de laisser dans un paddock et sans surveillance un quid auquel des lastiques avaient t mis ; stant dbattu, il avait d tre abattu946. 349. En matire de contrat de pension, la jurisprudence rserve une place prpondrante aux usages de la profession947. Ainsi, un dpositaire ayant mis plusieurs pouliches dans un paddock conforme aux usages de la profession, en perche de chtaigniers, verra sa responsabilit carte, au cas o lun des quids vient sempaler sur les dites perches en jouant948. Commet en revanche une faute, le dpositaire qui ne dbranche pas une clture lectrique alors que lorage menace, ce qui occasionne lincendie de lcurie949. De surcrot, le dpositaire est tenu de fournir des conditions dhbergement adaptes aux chevaux domestiques et il commet une faute en cas dcurie trop petite950 ou de portes de box pas assez solides951.

CA Angers, 8 septembre 1998, Bull. IDE, n14 (retournement du cheval) CA Caen, 7 janvier 2003, JurisData n200134 946 CA Angers, 17 mai 2000, JurisData n144562 947 CA Rennes, 6 septembre 2000, JurisData n151854 ; CA Besanon, 30 mai 2001, Bull. IDE, septembre 2001 948 CA Paris, 1er fvrier 1995, JurisData n 020369 949 CA Rennes, 6 septembre 2000, JurisData n151854 950 CA Dijon, 3 septembre 2002, JurisData n188921 951 Cass. 1reciv., 2 octobre 1980, Bull. civ. I, n240
945

944

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CONCLUSION

Le droit qualifie et rglemente les pratiques humaines dexploitation du cheval. Cest ainsi que les diffrents modes dexploitation du cheval ont t rattachs des rgimes juridiques existants. A ce titre, la mise disposition dun quid un cavalier est soumise au rgime juridique de la location lorsque le cavalier part seul avec la monture et au rgime juridique du contrat dentreprise lorsque la promenade est encadre. Une subtilit dorigine prtorienne, relative au niveau dquitation du cavalier, conduit nanmoins de facto qualifier de contrat dentreprise lopration de mise disposition, sans encadrement, du cheval un dbutant. Lhbergement de lanimal, traduit par la conclusion dun contrat de pension, est considr comme relevant du rgime juridique du dpt sauf lorsque quil ne constitue que laccessoire dune opration plus vaste dont il emprunte alors la qualification. Les actes de prparation du cavalier comme de lanimal demeurent soumis au rgime juridique du contrat dentreprise. Quant aux transferts temporaires comme dfinitifs de lune des activits du cheval, leur qualification dpend des rgimes juridiques de la location, du mandat ou de la vente. Mme lorsque doctrine et jurisprudence hsitent sur une qualification, propos de la syndication et du contrat de foal-sharing notamment, cest encore par lintermdiaire des outils de droit commun notre disposition que lopration peut tre apprhende juridiquement. Lexploitation du cheval implique lexistence dobligations la charge des personnes lexploitant. Lutilisateur du cheval doit ainsi tre inform et conseill du caractre de lanimal, des conditions de monte, des consignes de scurit Lexploitant doit aussi assurer la scurit de lutilisateur du cheval. Lexploitation du cheval va encore au-del en ce quelle implique lexistence dobligations au profit de lanimal. Lexploitant est alors tenu dentretenir et de soigner le cheval ainsi que de le surveiller et den assurer la scurit. Lanalyse du rgime juridique de lexploitation du cheval confirme la soumission du cheval au droit commun. - 194 -

1re PARTIE CONCLUSION

Ltude du rgime juridique du cheval conduit un constat ; du stade de lappropriation du cheval, lgitime par les notions doccupation, de possession ou daccession, sans occulter sa cession soumise principalement au droit commun de la vente, au stade de son exploitation, dont la qualification des oprations induit lapplication de rgimes juridiques usits, le rgime juridique du cheval demeure principalement gouvern par les dispositions de droit commun. Ce constat ne doit pas surprendre dans la mesure o le cheval est une chose pour le droit. Cependant, malgr cette soumission au droit commun, encore fallait-il vrifier que le cheval soit uniquement chose pour le droit. Lintrt de notre tude est en effet de dmontrer, le cas chant, quil ne se confond pas avec les choses dont il emprunte pourtant la qualification. Et, ce titre, ltude du rgime juridique du cheval a aussi rserv quelques singularits. Ainsi, le rgime juridique de la vente quine oscille entre droit commun et admission de la nature du cheval. La garantie de conformit parat inadapte et la garantie des vices cachs est modifie afin dtre applique par exception et non par principe. Le niveau dquitation du cavalier dispose dune influence juridique, quil sagisse pour le droit de distinguer la location dquids de lorganisation de promenades questres ou de dterminer le degr de rigueur de lobligation de scurit de lexploitant du cheval. Une autre singularit rside dans lmergence dobligations dont le cheval luimme profite, obligation dentretien et de soin et obligation de surveillance et de scurit. Observons que cette prise en compte des ncessits lies la nature de lobjet telle quelle est rvle par le sens commun, la biologie, la philosophie ou lconomie doit tre articule la logique de linstitution juridique dans

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laquelle elle est insre 952. En effet, cette observation ne doit pas occulter la ncessit de rlaborer lobjet en lintgrant dans le rseau de concepts juridiques et de rgles qui prexistent et nont pas t faits pour lui mais pour convenir un ensemble dobjets disparates, auquel le droit dcouvre des traits communs 953. Lexpression de la singularit du cheval serait donc circonscrite la logique du droit commun. Rien nest moins sr ; si ce sont les caractristiques du cheval communes aux choses et aux biens meubles qui dictent son rgime juridique, sa nature est admise par le droit.

952 953

M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 O.Cayla, La qualification ou la vrit du droit, Droits Rev. Fr., n18, 1993, p.3

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2me PARTIE

LA NATURE JURIDIQUE DU CHEVAL

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350. Lanalyse du rgime juridique du cheval mne la rvlation de sa nature juridique. Cependant, le cheval est une espce appartenant au rgne animal, lequel est objet de discussions juridiques dont il est impossible de faire abstraction. La rvlation de sa nature juridique requiert donc de porter une attention particulire aux controverses relatives la nature juridique de lanimal 954 et parce quelle touche aux dfinitions fondamentales tout en pointant les aspects relatifs et volutifs, la dtermination de la nature juridique de lanimal est non moins grave que dlicate 955. Mais peut-tre le cheval se distingue t-il de lanimal ? Il est lgitime de sinterroger : comment faire concider les diverses conditions de certains animaux dans un seul statut 956 ? Et Franois Dumont de citer justement le cheval, sauvage il en est -prjevalski-, domestiqu, de course -donc soumis rglement-, de labour -donc pour lexploitation dun fonds- ou mieux encore viande de cheval, donc abattu 957. 351. Il est dj possible de fonder notre raisonnement sur un acquis : lanalyse du rgime juridique du cheval rvle une soumission au droit commun958. Si le droit commun intervient prioritairement, cest parce que le processus classique dapplication du droit suppose le rattachement dune situation un concept juridique existant par une qualification pralable des faits959. Successivement, l'apprciation donne d'abord aux faits un sens non juridiquement nomm puis la qualification les place dans une catgorie

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T.Revet, Loi n 99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479 955 T.Revet, Loi n 99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479 956 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 957 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 958 Cf. Conclusion 1re Partie 959 La qualification est en dfinitive une traduction du fait en droit : Cf. P.Wachsmann, Dictionnaire de la culture juridique, PUF, 2003 o lauteur indique que la qualification consiste, dans une premire approche, subsumer des faits sous des normes juridiques, en vue de la production deffets de droit. Elle sinscrit donc dans un processus de concrtisation du droit dont elle reprsente une tape indispensable en tant quelle assure une circulation entre le monde du Sollen (lunivers symbolique o se situent les textes juridiques destins rgir la conduite des hommes) et celui du Sein (lunivers concret o se dploient les comportements humains ; P.Jestaz, La qualification en droit civil, Droits Rev. Fr., n18, 1993, p.45

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juridique dtermine l'avance 960. Ainsi, la qualification retenue conditionne le rgime juridique applicable 961. Dune manire gnrale, le droit ramne la situation quil saisit ses catgories, et aux rgimes juridiques qui dcoulent de chacune dentre elles 962. Cest en ce sens que le cheval est intgr dans le rseau de concepts juridiques et de rgles qui prexistent et nont pas t faits pour lui mais pour convenir un ensemble dobjets disparates, auquel le droit dcouvre des traits communs 963. Ces objets ont donc une sorte de double juridique qui dpend de leur place dans lunivers du droit bien plus que de leur nature propre 964. Et lauteur dillustrer en droit fiscal par sa jument prfre qui, dans le vrai monde est une alezane factieuse mettant bas de superbes poulains, a donc, dans lunivers juridique, un double froid qui affecte la forme dun immeuble amortissable 965. Confortons la position de cet auteur en modifiant les faits : un cheval, dress par un professionnel en pralable sa vente, revt la forme, pour le droit fiscal, dun bien doccasion966. 352. Considrant le monde selon la summa divisio des personnes et des choses967, le droit fait du cheval une chose. Objet dappropriation, il rpond ncessairement la qualification de bien dans son acception juridique comme le dispose expressment le Code civil968. Lanalyse du rgime juridique du cheval rvle donc quil est chose et bien pour le droit -Titre I-. 353. Cependant, le processus dapplication du droit requiert une prise en compte des ncessits lies la nature de lobjet telle quelle est rvle par
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P.Hubert, Ltendue du contrle de cassation : faut-il sparer apprciation souveraine et qualification juridique des faits ?, RFDA, 1999, p.112 961 G.Simon, La nature juridique des rglements sportifs objet commercial, D., Chron., 1999, p.174 962 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 963 O.Cayla, La qualification ou la vrit du droit, Droits : revue franaise de thorie juridique, 18, 1993, p.3 964 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 965 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 966 CJCE, 1er avril 2004, Frvaltnings AB Stenholmen (socit dachat et de vente de chevaux) c/ Riksskatteverkert (administration des impts), Bull. IDE, n35 ; Cf. M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, p.169 967 Cf. cependant G.Farjat, Entre les personnes et les choses, les centres dintrts, RTD civ., avril-juin 2002, p.221 et s. 968 Art. 528 C. civ.

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le sens commun, la biologie, la philosophie ou lconomie 969 mme si ces donnes extrieures doivent tre articules la logique de linstitution juridique dans laquelle elles sont insres 970. Cest ainsi quen phase de qualification dune opration971, comme dapprciation du degr de rigueur de lobligation de scurit du professionnel972, le niveau dquitation du cavalier, soit sa capacit matriser sa monture, est dterminant. Eu gard la vie qui lanime, le mouvement qui lagite, la maladie et la mort qui le rongent 973, des obligations profitent directement au cheval. En ce sens, lanimal fait lobjet dune obligation dentretien et de soins974 et dune obligation de surveillance et de scurit975. Tenant compte des caractristiques de lobjet auquel il sapplique, le droit a adapt le rgime juridique du cheval. Selon la formule de Rmy Libchaber, il faut laisser lanimal du ct des biens, sans pour autant quil doive tre trait comme de la matire morte ou indiffrencie 976. Cest exactement lattitude du droit lorsquil saisit le cheval. Par consquent, lanalyse du rgime juridique du cheval rvle galement que sa nature est admise par le droit. Aussi est-il considr comme une chose vivante -Titre II-.

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970

M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 971 Cf. Pts.208 - 209 o le niveau dquitation du cavalier est pris en compte pour qualifier lopration de mise disposition dun cheval 972 Cf. Pts.316 et s. 973 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.19 ; Cf. galement S.Antoine, Un animal est-il une chose ?, Gaz. Pal., 7 mai 1994, p.594 et s. 974 Cf. Pts.333 et s. 975 Cf. Pts.346 et s. 976 R.Libchaber, La recodification du droit des biens, Le Code civil, 1804-2004, Livre du Bicentenaire, DallozLitec, 2004, p.297 et s.

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TITRE I

LE CHEVAL, CHOSE ET BIEN

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354. Lanimal est pour le droit, une chose qui, dans la classification des biens, appartient la catgorie des meubles par nature 977. Appliqu au cheval, ce cadre juridique est cohrent. Dailleurs, ltude de sujets adjacents converge vers une conclusion identique, quil sagisse de lanimal dans un contexte scientifique et technique978 ou du cheval destin la course979. En effet, les activits qui ont besoin dexploiter des animaux pour se dvelopper trouvent dans les instruments juridiques fournis par le droit positif les moyens de leur panouissement en tirant parti de la souplesse des rgles et de la richesse des solutions de droit commun 980. 355. Ce cadre juridique ne fait toutefois pas lunanimit. Un courant doctrinal condamne lassimilation de lanimal, et par voie de consquence du cheval, une chose981, affirmant que un examen scrupuleux de lvolution du droit permet en effet daffirmer que, en France, certains animaux ne sont plus exactement des choses 982, comme un bien983, prnant une extraction complte de lanimal du droit des biens 984. Cependant, il est incohrent denvisager que lanimal cesse enfin dtre relgu au rang de simple objet de droit, conception qui (serait) un non-sens juridique et une ineptie morale 985 sans avoir caractris en amont les incohrences et omissions du rgime juridique de lanimal par le droit commun. Cest seulement lorsque de nouveaux besoins ou de nouveaux problmes surgissent et que les solutions formules pour y rpondre ne prennent pas naturellement leur place dans ldifice existant que de nouvelles catgories mergent 986. En labsence dune telle dmonstration, la thse soutenue parat donc purement thorique et dnue dintrt pratique dans la mesure o il est
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978

R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.3 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006 979 P.De Watrigant, Le cheval de course, Thse Bordeaux, 1975 980 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.124 981 J-P.Margunaud, La personnalit juridique des animaux, D., 1998, , p.205 et s. ; S.Antoine, Un animal est-il une chose ?, Gaz. Pal., 7 mai 1994, p.594 et s. 982 J-P.Margunaud, La personnalit juridique des animaux, D., 1998, p.208 983 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651 ; J-P.Margunaud, La personnalit juridique des animaux, D., 1998, p.205 et s. 984 S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005 985 C.Daigueperse, Lanimal, sujet de droit : ralit de demain, Gaz. Pal., 1981, p.163 986 S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.666

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incohrent de prner le rejet de rgles dont lapplication aux animaux est satisfaisante quand bien mme elles seraient contraires diverses considrations thologique990. 356. Ne perdons pas de vue que le droit est un autre monde991 et pousse labstraction de la pense juridique au point o les objets originaires seffacent derrire un monde peupl de concepts juridiques fantomatiques 992. Si le cheval est la plus noble conqute de lhomme 993 et quon ne peut ignorer la place tout particulirement importante acquise par le cheval dans notre socit 994, il est indispensable de ne pas omettre que la construction juridique des objets venant des autres mondes impose une mise distance par rapport lunivers dorigine, et cet univers rend les objets mconnaissables 995. Ce nest pas le cheval qui est rvl, lequel ne nous a pas attendus pour faire admirer sa splendeur996, mais sa nature juridique. Dans ce contexte, la qualification du cheval en chose et en bien est dabord justifie par les proprits du cheval -Chapitre I- puis confirme par le rgime juridique qui lui est appliqu -Chapitre II-. dordre moral987, philosophique988, scientifique989 ou

S.Antoine, Un animal est-il une chose ?, Gaz. Pal., 7 mai 1964, p.595 et lauteur de prciser avec ferveur que ce qui importe cest quil cesse dtre assimil une chose. Cette mise au point est justifie par des considrations dordre moral qui sinsrent dans un cadre plus large qui est le respect de la vie 988 A propos des crits de Descartes ou de Madame la Marquise de Svign, Marie de Rabutin-Chantal, Cf. R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.1 et s. 989 A ce titre, voir le remarquable travail de S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006 990 A propos du dogme de la mtempsycose, Cf. R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.1 ou encore A.M Sohm-Bourgeois, La personnification de lanimal : une tentation repousser, D., Chron., 1990, p.33 et s. 991 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 992 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 993 G-L.Leclerc de Buffon, Histoire naturelle, 1749, d. Honor Champion, Paris, 2007 994 A.Couret, Note sous Cass. 1reciv., 8 octobre 1980, D., 1981, p.365 995 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 996 Cf. E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848 ; mais aussi A.Schenk, Cheval et quitation dans lantiquit, Bull. sc. A. Univ. L., 7/2001, p.44 - 49 ou encore Xnophon, De lart questre, Les Belles lettres, Paris, 2008

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CHAPITRE I

UNE QUALIFICATION JUSTIFIEE PAR LES PROPRIETES DU CHEVAL

357. Le cheval obit aux classifications traditionnelles du droit, puisquil est une chose qui, dans la classification des biens, appartient la catgorie des meubles par nature 997. Aussi choquant au plan thique cela puisse t-il paratre998, puisquun courant doctrinal considre lanimal comme un bien original, rebelle aux classifications traditionnelles 999, le cheval est, dans le monde du droit, une chose. En effet, les objets donns par le monde sont retravaills par les juristes pour sinsrer dans leur univers 1000 et cette opration repose sur une mise distance entre lobjet originaire et son double juridique, cohrent au regard du systme, sans grand lien avec la nature de lobjet 1001. 358. Il faut donc laisser la chose sa signification technique : elle est alors tout ce qui nest pas personne 1002. En effet, les choses sont des entits

997

998

R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.3 J-P.Margunaud, Droit des animaux, on en fait trop ou trop peu ?, D., 2010, p.816 qui indique que non seulement sur le plan thique, mais aussi du point de vue de la technique juridique, il est inacceptable de considrer encore les animaux comme des choses car les considrer ainsi, c'est les maintenir dans la catgorie o on les avait enferms l'poque o tout le monde niait obstinment leur sensibilit pour mieux pouvoir les livrer toutes les formes d'exploitation conomique et toutes les traditions culturelles c'est donc un moyen particulirement efficace de verrouiller le dbat sur des questions aussi graves que l'exprimentation animale, l'levage concentrationnaire ou l'abattage rituel 999 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651 1000 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 1001 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 1002 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998

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naturelles ou artificielles, corporelles ou incorporelles, qui se distinguent des personnes 1003 et les biens en sont le dcalque sur le terrain juridique 1004, un dcalque imparfait puisque pour quune chose devienne un bien, il faut quelle soit susceptible dappropriation 1005. Si le genre Equus comprend lespce Equus caballus, en droit, la chose est le genre, le bien est une espce 1006. Cette qualification juridique du cheval dpend dabord de lanalyse de ses proprits par le droit. Si le cheval est en consquence chose et bien, cest parce que ses proprits conomique et patrimoniale -Section I- comme ses proprits physiques -Section II- justifient cette qualification.

SECTION I LES PROPRIETES ECONOMIQUE ET PATRIMONIALE DU CHEVAL

359. Par essence, les choses sont tout ce qui existe dans la nature 1007 et, pour le droit, les choses sont divises en de nombreux points de vue, soit daprs leurs
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caractres

intrinsques,

soit

daprs

leur

condition

juridique

Parmi leurs caractres, il en est un indispensable puisque les choses ne seraient rien pour le lgislateur sans lutilit quen tirent les hommes 1009. Or, le cheval est de tous les tres crs, le plus utile lhomme 1010. Le cheval est donc dabord chose utile -I-.

F.Znati et T.Revet, Les biens, 2me dition, PUF, 1997, n1 J.Carbonnier, Droit civil, Les biens, PUF, coll. Quadrige, 2004, n707 1005 J-B.Seube, Janvier-aot 2005 : du classicisme et des innovations, Droit et Patrimoine, Chron., Droit des biens, 2005, n142 1006 C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854 1007 P-F.Girard, Manuel lmentaire de droit romain, Librairie Edouard Duchemin, 1978, p.260 1008 P-F.Girard, Manuel lmentaire de droit romain, Librairie Edouard Duchemin, 1978, p.260 1009 L.Ayns et P.Malaurie, Droit civil, Les biens, d. Cujas, 2002 1010 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.5
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Mais les choses deviennent des biens au sens juridique du mot, non pas lorsquelles sont utiles lhomme, mais lorsquelles sont appropries 1011. De chose utile, le cheval rpond la qualification de bien puisquil est appropriable -II-.

I- LUTILITE DU CHEVAL

360. La caractristique principale dune chose en droit est son utilit lhomme. En effet, les choses ne seraient rien pour le lgislateur sans lutilit quen tirent les hommes 1012. Or, la domestication du cheval est la preuve irrfutable de son utilit pour lhomme. Ainsi, le droit, miroir et expression de la civilisation humaine, ne sest proccup peu prs exclusivement jusqu nos jours que de lanimal chose 1013. Et pour cause, par leurs utilits, les animaux ressortissent des entits que lhomme souhaite pouvoir utiliser pour amliorer son sort 1014. 361. Les chiffres plaident en la faveur du cheval. En 2010, la France compte prs dun million de chevaux et la Fdration franaise dquitation reprsente presque sept cent mille licencis et environ huit mille clubs adhrents. Ainsi, les statistiques montrent quen vingt cinq ans le nombre des centres questres a t multipli par onze, celui des chevaux et poneys qui les abritent par douze et celui des cavaliers qui les frquentent par dix sept 1015. Le monde du cheval constitue donc un secteur important de la socit 1016. 362. Le cheval est source dutilits, quil sagisse du cheval, sauvage il en est prjevalski-, domestiqu, de course -donc soumis rglement-, de labour -donc pour lexploitation dun fonds- ou mieux encore viande de cheval, donc
M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil franais, Les biens, LGDJ, 1952, par M.Picard, spc. p.58 1012 L.Ayns et P.Malaurie, Droit civil, Les biens, d. Cujas, 2002 1013 R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.2 1014 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.51 1015 P. de Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.5 1016 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.7
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abattu 1017 comme du cheval omniprsent dans la vie quotidienne, civile et militaire, au cheval de loisir, pour le sport ou le jeu, du gentleman-rider ou des habits rouges au jockey professionnel ou au cavalier sponsoris 1018. Le cheval concentre nombre de qualits : sa force, sa puissance et son endurance en ont fait un animal de transport, de travail et, malheureusement, de guerre sa rapidit, son agilit et son adresse en font un animal de courses, de concours et de dressage sa beaut, sa noblesse et son caractre en font un animal de loisirs et de compagnie 1019. Difficile de correspondre plus fidlement aux observations formules par Charles Demolombe, qui indique que lon apprcie les biens beaucoup moins daprs leurs lments matriels et physiques que daprs le genre dutilit quils peuvent procurer lhomme dans lordre de ses besoins 1020, surtout lorsque Bernard Call en conclut que ces qualits lont retenu comme essentiellement utile 1021. 363. Dailleurs, dun point de vue strictement conomique et patrimonial, quest ce que le cheval pour lhomme si ce nest linstrument dactivits de loisir, de comptition, doprations commerciales lucratives comme la vente, la pension, lentranement... La simple carrire sportive du cheval illustre la diversit de ses utilits tenant la carrire simple du cheval appartenant un naisseur leveur propritaire, entraneur, jockey, dont lexemple nest pas rare dans la spcialit des courses au trot, ou dans celle du concours, au cheval n dune saillie dun crack, en dpt dans un haras national, achet la vente annuelle des yearlings de Deauville par lintermdiaire dun courtier agissant pour le compte dun syndicat de propritaires, qui le confie un entraneur public gagnant sous la monte dun jockey sous contrat, puis rform des courses et vendu

1017

1018

F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit civil, Janvier 2006, p.63 et s. P.Lvque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion agence cheval de France, 2006, spc. p.51 1019 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.7 1020 C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854 1021 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.7

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un groupe de cavaliers amateurs qui confient sa carrire un cavalier professionnel 1022. Compte tenu de son utilit pour lhomme, le cheval rpond la qualification juridique de chose. En effet, sil sagit dune entit matrielle susceptible de prhension et prsentant de nombreuses utilits la qualification de chose simpose donc naturellement au juriste 1023.

II- LAPPROPRIABILITE DU CHEVAL

364. Etant de tous les tres crs, le plus utile lhomme 1024, le cheval est une chose. Or, selon la jurisprudence des deux ou trois premiers sicles de notre re, o se reformulent des dispositifs plus anciens, cest sous le rapport presque exclusif dune valeur patrimoniale et ralisable que les choses se considrent 1025. Ainsi, si le cheval est utile, cest, par essence, eu gard ses qualits en ont toujours fait un animal de valeur 1026. Cest donc assez naturellement que le cheval a t apprhend par le droit comme ressortissant de la catgorie des choses dont le rgime est dappartenir rgulirement et demble une sphre sociale dappropriation et dchange qui se manifeste par excellence dans la procdure civile, o les biens se qualifient et svaluent 1027. Par dfinition, les choses deviennent des biens au sens juridique du mot, non pas lorsquelles sont utiles lhomme, mais lorsquelles sont appropries 1028.

1022

P.Lvque, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion agence cheval de France, 2006, spc. p.51 1023 S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.25 1024 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.5 1025 Y.Thomas, La valeur des choses, le droit romain hors la religion, Annales Histoire, Sciences Sociales 2002/6, 57me anne, p.1431 1026 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.7 1027 Y.Thomas, La valeur des choses, le droit romain hors la religion, d. de lEHESS, Annales Histoire, Sciences Sociales, 2002/6, 57me anne, p.1431 1028 M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil franais, Les biens, LGDJ, 1952, par M.Picard, spc. p.58

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365. En dpit des mises en garde philosophiques dnonant l'chec prvisible dune tentative de dfinition de la notion de bien1029, constatons que les biens sont des choses, ce terme tant pris dans l'acception la plus floue possible1030 et, de faon absolue, au fond non juridique, on peut donc approcher la notion de bien en constatant qu'elle se situe au carrefour de l'utilit et de la raret, c'est--dire qu'elle est dfinie par l'ide de valeur 1031. Or, les qualits du cheval, qui lont autrefois retenu comme essentiellement utile, mais qui aujourdhui le rvlent comme minemment agrable, en ont toujours fait un animal de valeur 1032. Toutefois, on ne saurait en demeurer cette vision conomiste et naturaliste des biens, qui conduirait identifier les choses aux objets du monde rel car la notion de biens qui seule nous importe est une notion juridique, ce qui signifie que si elle entretient des relations d'affinit avec la ralit, elle ne se ramne pas purement et simplement un rfrent matriel 1033 ; de l deux qualits que doivent runir les choses pour que l'on puisse les qualifier de biens : l'appropriabilit et la commercialit 1034. Le terme bien comprend tout ce qui est un lment de fortune ou de richesse susceptible dappropriation au profit dun individu ou dune collectivit 1035. 366. Pour pouvoir tre qualifi de bien, le cheval doit donc tre appropriable et participer au commerce juridique1036. Or, nous lavons constat, le cheval a fait lobjet dune prhension primitive en pralable sa commercialisation1037. Ainsi, ds lors que la presque totalit des res taient qualifies en raison de leur disponibilit patrimoniale, selon les catgories par lesquelles sorganise
1029

C.Gregorczyk, Le concept du bien juridique : limpossible dfinition, APD, t.24, 1979, p.259 E.Sabathie, La chose en droit civil, Thse Paris II, 2004 1031 R.Savatier, Les mtamorphoses conomiques et sociales du droit priv d'aujourd'hui, Approfondissement d'un droit renouvel, D., 1959, no494 et s., p.166 ; J-M. Mousseron, Valeurs, biens, droits, Mlanges Breton et Derrida, D., 1991, p.277 1032 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.7 1033 R.Libchaber, Prsentation gnrale des biens, D., Rpertoire de droit civil, 2011 1034 R.Libchaber, Prsentation gnrale des biens, D., Rpertoire de droit civil, 2011 1035 M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil franais, Les biens, LGDJ, 1952, par M.Picard, spc. p.58 1036 F.Znati-Castaing et T.Revet, Les biens, 3me dition, PUF, 2008, n2, spc. p.18 1037 Cf. Partie I, Titre I, Chapitre I
1030

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lconomie juridique du monde romain, elles assumaient une valeur qui en faisait proprement parler des biens 1038. Au demeurant, cette saisie juridique des choses les situe sur un plan de construction politique o leurs singularits antrieures sont rendues caduques, puisque cest de leur qualification en droit, et non de leur existence avant lui, quil sagit alors 1039.

SECTION II LES PROPRIETES PHYSIQUES DU CHEVAL

367. Le monde des choses tant bariol1040, cette diversit a conduit les juristes, pour en rendre compte, tablir des classifications destines regrouper les biens de mme nature et les soumettre un mme rgime juridique 1041. Ainsi, cest une proprit physique de la chose qui lui donne sa qualit juridique 1042. Selon la formule idoine du tribunal de grande instance dAvignon : le cheval, mme sil reste le meilleur ami de lhomme, demeure au regard du droit civil franais un bien meuble 1043. Or, tous les biens sont meubles ou immeubles 1044 et la distinction des meubles et des immeubles a t faites dans le Code civil en considration du caractre physique de la mobilit des choses 1045.

1038

Y.Thomas, La valeur des choses, le droit romain hors la religion, d. de lEHESS, Annales Histoire, Sciences Sociales, 2002/6, 57me anne, p.1450 1039 Y.Thomas, La valeur des choses, le droit romain hors la religion, d. de lEHESS, Annales Histoire, Sciences Sociales, 2002/6, 57me anne, p.1449 1040 J.Carbonnier, Droit civil, PUF, coll. Quadrige, 2004, n707 1041 A.Laude, La fongibilit, la diversit des critres de la fongibilit, lunit des effets de la fongibilit, RTD com., 1995, p.307 1042 G.Ripert et J.Boulanger, Trait de droit civil daprs le trait de Planiol, LGDJ, 1957, spc. p.751 1043 TGI Avignon, Ordonnance en date du 26 septembre 2007, n07-00473 ; Cf. J-M.Bruguire, Petite promenade, entre droit des biens et contrats spciaux, en compagnie du meilleur ami de lhomme, D., 2007, p.2989 1044 Art. 516 C. civ. 1045 G.Ripert et J.Boulanger, Trait de droit civil daprs le trait de Planiol, LGDJ, 1957, spc. p.751

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Puisquelle est lune des proprits physiques du cheval -I-, la mobilit joue un rle dterminant -II- dans sa qualification juridique.

I- LA DIVERSITE DES PROPRIETES PHYSIQUES DU CHEVAL

368. Si le cheval est de tous les tres crs, le plus utile lhomme 1046, cest parce quil concentre nombre de qualits en ont toujours fait un animal de valeur 1047. Bernard Call identifie habilement les proprits physiques du cheval : sa force, sa puissance et son endurance en ont fait un animal de transport, de travail et, malheureusement, de guerre sa rapidit, son agilit et son adresse en font un animal de courses, de concours et de dressage sa beaut, sa noblesse et son caractre en font un animal de loisirs et de compagnie 1048. Or, ce qui nous dtermine surtout dans le droit cest la forme extrieure de la chose, sa forme distinctive et organisatrice, cette forme caractristique qui la diffrencie essentiellement des autres choses, qui la rend spcialement propre un certain usage, une certaine fonction, et qui fait quelle est apte, lexclusion des autres choses diffremment conformes, nous rendre dterminment un certain genre de service, nous procurer un certain genre dutilit 1049 et Charles Demolombe de prciser voil, pour nous, principalement et avant tout, la substance de la chose ; non pas, comme pour la physique ou la chimie, la substance matrielle et lmentaire, mais cette substance juridique qui constitue un certain tre, dsign sous un certain nom, revtu dune certaine forme, spcialement propre remplir telle ou telle destination 1050.

1046

E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.5 1047 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.7 1048 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.7 1049 C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854 1050 C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854

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369. Au sein dun crit potique et symbolique, Ephrem Houl indique qu la conception du cheval, les crateurs demandrent au lion sa fiert, au tigre sa souplesse, au cerf sa lgret ; ils prirent lil de la gazelle, la fidlit du chien, la mmoire de llphant ; le cygne donna son cou dargent et lonagre son pied de fer 1051. Mais, de toutes ces qualits, le cheval fut le roi de la vitesse 1052. Cest sa facult de dplacement qui serait primordiale. Sa toute premire qualit est en effet la mobilit1053, que ce soit lors de son utilisation des fins agricoles, de transport, de guerre, de comptition 370. Si le cheval est chose et bien, la division des biens est pose avec une solennelle simplicit puisque tous les biens sont meubles ou immeubles 1054. En vertu de larticle 528 du Code civil, le cheval est dfini prioritairement par rfrence sa mobilit. Il est vrai quil semble difficile docculter que le cheval est meuble puisque cest bien eu gard sa mobilit quil est animal de transport, de travail, de courses, de concours 1055. 371. La catgorie des meubles par nature comprend toutes les choses qui ne sont ni immeubles par leur nature, ni immobilises par leur destination 1056 et un meuble peut rester immobile en fait pendant toute son existence, et mme tre destin par son propritaire rester en place indfiniment 1057. En dfinitive, il suffit quil dispose de la vocation tre dplac. Ainsi, la distinction des meubles et des immeubles a t faites dans le Code civil en considration du caractre physique de la mobilit des choses 1058.

1051

E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.4 1052 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.5 1053 A.Andrn, K.Jennbert et C.Raudvere, Old Norse religion in long-term perspectives : origins, changes, and interactions, an international conference in Lund, Sweden, 3 au 7 juin 2004, Nordic Academic Press, 2007, p.130 - 134 1054 Art. 516 C. civ. 1055 B.Call, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.7 1056 M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil franais, Les Biens, 2me dition, LGDJ, 1952, par M.Picard, spc. p.102 1057 M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil franais, Les Biens, 2me dition, LGDJ, 1952, par M.Picard, spc. p.102 1058 G.Ripert et J.Boulanger, Trait de droit civil daprs le trait de Planiol, LGDJ, 1957, spc. p.751

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II- LE ROLE DETERMINANT DE LA MOBILITE

372. De toutes les proprits physiques du cheval, cest la mobilit qui est dterminante en droit car la distinction des biens corporels est fonde sur une particularit physique. Cette particularit, nonce pour les meubles, est par nature insusceptible d'extension aux biens incorporels. Les meubles sont ainsi dfinis par leur mobilit puisquil sagit des animaux et des corps qui peuvent se transporter d'un lieu un autre, soit qu'ils se meuvent par eux-mmes, soit qu'ils ne puissent changer de place que par l'effet d'une force trangre 1059. En droit romain, les meubles sont les choses susceptibles dtre dplaces sans dtrioration, y compris celles qui se meuvent par elles-mmes comme les animaux 1060. En effet, sans y attacher les mmes consquences que notre droit moderne, le droit romain avait tabli une distinction fonde sur le caractre physique de la mobilit des choses : aux res mobiles ou res se moventes sopposaient les res soli 1061. 373. La distinction des meubles et des immeubles, laquelle constitue la summa divisio des biens dans le Code civil, ne possde pas de racines profondes au sein de l'histoire. Elle n'est certes pas une cration pure du Code civil, puisque l'Ancien droit y faisait rfrence ; mais il est parvenu lintgrer uniquement deux ou trois sicles avant le code civil, ce qui donne une faible profondeur de champ1062. Cette distinction rcente est ne d'un effort laborieux. Partie du droit romain qui faisait tat d'une caractristique physique sans pour autant lui attribuer de rle important, la distinction a t lentement labore sous la pression du droit savant. 374. La division des meubles et des immeubles est, ni un souvenir du rgime fodal, ni une rminiscence du droit romain, mais plutt une rationalisation
1059 1060

Art. 528 C. civ. P-F.Girard, Manuel lmentaire de droit romain, Librairie Edouard Duchemin, 1978, spc. p.265 1061 G.Ripert et J.Boulanger, Trait de droit civil daprs le trait de Planiol, LGDJ, 1957, spc. p.752 1062 A-M.Patault, Introduction historique au droit des biens, PUF, 1989, spc. n 74 et s., p.88

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savante partir de catgories fodales et romaines, qui a conduit un systme original dans lequel nous continuons de vivre, quoiqu'il ait lgrement volu depuis le code civil1063. Cependant, si l'on se demande nanmoins pourquoi les codificateurs n'ont pas t plus exigeants, alors mme qu'ils entreprenaient la constitution d'une summa divisio de l'ensemble des biens corporels, on peut rpondre que c'est parce qu'ils considraient les notions de meubles et d'immeubles comme dpourvues de mystre 1064. En effet, en voie d'laboration depuis deux ou trois sicles, la distinction plongeait ses racines jusque dans le droit romain, et cela suffisait sans doute considrer les meubles et les immeubles comme des donnes premires, sinon immdiates, de la sensibilit ou de la conscience juridique d'o une absence de dfinition rigoureuse, que l'article 528 rendait d'ailleurs inutile 1065. Ainsi, partant de l'ide qu'ils travaillaient l des matires dpourvues de mystre - ce qui est parfaitement illustr par les travaux prparatoires, o la distinction n'est jamais explore tant elle parat conforme aux exigences du droit naturel -, les codificateurs ne se sont pas mme donns la tche de proposer un catalogue d'exemples significatifs : la plupart des articles voqus cherchent plutt explorer les communs confins de l'une et l'autre catgorie, cette zone frontire o l'on pourrait hsiter sur l'exacte qualification 1066. 375. En dfinitive, si la diffrence n'est pas de matire, elle est lie la situation : les meubles occupent dans l'espace une position changeante, tandis que les immeubles ont une assise fixe une fois pour toutes ne varietur 1067 mais encore reste-t-il comprendre pourquoi cette fixit des uns, cette mobilit des autres, a pu occuper une place aussi dcisive 1068. La rgle est formule il y a plus de sept sicles dj puisque meubles sont toutes choses qui peuvent tre mutes de lieu en un autre 1069.
1063

H.Prinet-Marquet, volution de la distinction des meubles et des immeubles depuis le code civil, Mlanges Bguin, Litec, 2005, p.643 1064 R.Libchaber, Prsentation gnrale des biens, D., Rpertoire de droit civil, 2011 1065 R.Libchaber, Prsentation gnrale des biens, D., Rpertoire de droit civil, 2011 1066 R.Libchaber, Prsentation gnrale des biens, D., Rpertoire de droit civil, 2011 1067 R.Libchaber, Prsentation gnrale des biens, D., Rpertoire de droit civil, 2011 1068 R.Libchaber, Prsentation gnrale des biens, D., Rpertoire de droit civil, 2011 1069 P.De Beaumanoir, Coutumes de Beauvaisis, 1283, d. A.J.Picard, 1970-1974, n671 ; De Beaumanoir numre dailleurs le cheval parmi les meubles

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Concrtement, et travers les ges, elle fait appel au bon sens. Ce qui peut se dplacer, ou plus exactement ce qui a vocation tre dplac, par soimme ou par le fait de l'homme, doit ce caractre d'tre considr comme meuble. En rpondant prcisment cette dfinition, le cheval est qualifi de bien meuble par nature. 376. Cest ds lors un non sens technique que de prner que la classification de lanimal dans les meubles prsente de nos jours un caractre purement fictif, sans lien avec ce qui est lobjet de la classification 1070. En effet, la caractristique premire du cheval, lorigine de la majeure partie de ses utilits, nest-elle pas quil est susceptible de se dplacer et donc, par consquent, de ne pas occuper de place fixe dans lespace, de pouvoir tre mut de lieu en un autre 1071 pour paraphraser la formule idoine de Philippe de Beaumanoir ? Du point de vue de la technique juridique, il est par consquent lgitime que le cheval soit apprhend en fonction de sa mobilit. Affirmer que en ne retenant que le critre de mobilit, le Code dnature le sens des mots puisquil ne distingue pas ce qui possde le souffle de vie et ce qui est inerte 1072 est dnu de consquence juridique puisque la rfrence la mobilit dfinit la notion de bien meuble en droit. Certes, en ltat des strictes limites imposes par larticle 516 du Code civil, le lgislateur ne pouvait que classer lanimal dans la catgorie des biens meubles, en retenant le seul critre de mobilit qui est loin den reflter les particularits essentielles 1073, mais ce nest pas parce que la mobilit nest pas la caractristique essentielle du cheval quil nen est pas pour autant un meuble ds lors quil est mobile. 377. Lobstacle proviendrait des classifications fondamentales de notre droit, savoir une premire division bipartite qui limite le droit civil aux personnes et aux biens et lintrieur de la classification des biens une seconde division bipartite, exprime par larticle 516, affirme premptoirement quil nexiste que
1070

S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2652 P.De Beaumanoir, Coutumes de Beauvaisis, 1283, d. A. J. Picard, 1970-1974, n 671 1072 S.Antoine, Un animal est-il une chose ?, Gaz. Pal., 7 mai 1994, p.594 1073 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651
1071

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deux sortes de biens : les meubles et les immeubles 1074. Ainsi, ne pouvant occulter que lanimal domestique est objet dappropriation et de transactions commerciales, on pourrait, sans renier sa nature particulire, le laisser figurer dans le droit des biens, mais la condition toutefois de crer une nouvelle catgorie de biens 1075. Mais est- ce rellement un obstacle ? En effet, il est lobjet possible de droit, non pas tant pour lasservir un matre, que pour organiser juridiquement sa relation lhomme et il est mis dans le commerce juridique parce quil doit pouvoir tre cd, prt ou bien donn aussi, moins dexpulser les animaux de la sphre patrimoniale, ce qui est proprement irraliste, cest assurment au droit des biens quil revient de leur dicter ses rgles 1076. 378. A ce titre, le droit des biens nest pas un ensemble compact, froid et dpass ; il sait, lorsque cela savre ncessaire ou lorsque lvolution des murs limpose, dcliner lobjet de son champ dapplication 1077. Ainsi, des lois particulires y suffisent sans quil soit pour autant incontournable de crer autant de groupes de lgislation quil est des situations de biens ou plus gnralement de choses 1078. Le cheval en est larchtype car le rgime juridique qui lui est appliqu lgitime sa qualification. Il est dailleurs prfrable de se prserver dune fragmentation des sources qui proviendrait de la cration dinnombrables microsystmes autonomes les uns des autres, sans la contrainte dobir une rationalit globale 1079. Ainsi, le Doyen Carbonnier indiquait que la division des biens en meubles et immeubles ne parait laisser place aucune catgorie intermdiaire 1080. Ainsi, en tant que bien, la mobilit est le caractre juridique traditionnel de lanimal 1081. Si le cheval possde nombre de proprits physiques, il nen demeure pas moins que sa classification initiale au sein du droit des biens

1074

1075

S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, n39, p.2651 1076 G.Loiseau, Pour un droit des choses, D., 2006, p.3015 1077 Y.Strickler, Droit des biens : vitons la dispersion, D., 2007, p.1149 1078 Y.Strickler, Droit des biens : vitons la dispersion, D., 2007, p.1149 1079 B.Oppetit, De la codification, D., 1996, spc. p.11 1080 J.Carbonnier, Droit civil, Les biens, 1re dition, PUF, 1955, spc. p.1599 1081 S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, spc. p.25

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dpend de sa mobilit. En effet, les choses meubles sont celles dont lutilit dpend de leur mouvement 1082.

1082

F.Carnelutti, Teoria generale del diritto, 2me dition, d. del Foro italiano, 1946, spc. n53

- 217 -

CHAPITRE II

UNE QUALIFICATION CONFIRMEE PAR LE REGIME JURIDIQUE DU CHEVAL

379. Grce au travail analytique ralis en amont1083, nous pouvons constater que le rgime juridique du cheval obit principalement au droit commun, lequel est un cadre juridique compos de solutions tailles la mesure des choses inanimes 1084. Or, une chose inanime tant, le plus souvent, faonne ou amnage par lhomme en considration dun but bien prcis, sa destination en est fige une fois presque pour toutes 1085. Au contraire, un animal au lieu dtre fig, une fois pour toutes par la volont de lhomme avec des caractres donns, volue et se modifie au gr de la vie qui lanime 1086. Par consquent, si les proprits du cheval justifient sa qualification de chose et de bien meuble, donc lapplication du droit commun, la question de la pertinence de cette application se pose. Il est une chose de rpondre une qualification, il en est une autre que le rgime juridique rsultant de cette qualification convienne. 380. Selon le droit commun, laffection des tendons subie par le cheval est susceptible de revtir la qualification de vice cach1087. Le taux de fertilit dun talon est une qualit substantielle de lanimal lgitimant lapplication du

Cf. Partie I J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.19 1085 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.228 1086 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.229 1087 L.Beuvin, Le cheval, maux et sentences, Institut du droit quin, d. ESTEM, 2001, spc. p.17
1084

1083

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rgime

juridique

de

lerreur

en

cas

dhypofertilit1088.

Larthropathie

dgnrative des boulets antrieurs du cheval qui conduit une impossibilit progressive deffectuer des sauts dobstacle sanalyse en une non-conformit lorsque la vente porte sur un cheval de concours de saut dobstacle 1089 Lillustration nest point exhaustive et, pour rejoindre la conclusion de Patrick de Watrigant1090 circonscrite au cheval de course, dans de nombreux cas, les solutions du droit positif paraissent bien adaptes son existence et la prise en compte de ses diffrents aspects 1091. 381. Aussi surprenant cela puisse t-il paratre, lapplication du droit commun au cheval est un succs et les pratiques quines trouvent dans les instruments juridiques fournis par le droit positif les moyens de leur panouissement en tirant parti de la souplesse des rgles et de la richesse des solutions de droit commun 1092. Ce succs se vrifie lapplication du droit commun au cheval -Section I-, comme aux pratiques quines -Section II-.

SECTION I LE SUCCES DE LAPPLICATION DU DROIT COMMUN AU CHEVAL

382. Le droit commun rgit le cheval, quil sagisse de dterminer ses caractristiques essentielles ou de sintresser au sort des documents qui laccompagnent. En principe, le cheval est indissociable de ses documents officiels. Cest pourquoi le droit dispose que tout quid sevr doit tre
B.Chain, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du droit quin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, p.126 1089 L.Chain et B.Sigler, Le cheval et la vente, Institut du droit quin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, p.123 1090 P.De Watrigant, Le cheval de course, Thse Bordeaux, 1975 1091 P.De Watrigant, Le cheval de course, Thse Bordeaux, 1975 1092 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.124
1088

- 219 -

accompagn dun document didentification conforme la rglementation communautaire et tre La immatricul auprs du fichier central du zootechnique 1093. carte dimmatriculation indique lidentit

propritaire dclar ou enregistr au fichier central 1094. Il rsulte de lapplication du droit commun au cheval une apprciation satisfaisante des caractristiques essentielles de lanimal -I- comme de ses documents officiels -II-.

I-

LAPPRECIATION

SATISFAISANTE

DES

CARACTERISTIQUES

ESSENTIELLES DU CHEVAL

383. Les caractristiques essentielles du cheval sont celles qui fondent le consentement du contractant. Cest lacqureur qui recherche une poulinire pour ses qualits gntiques hors du commun, le cavalier qui souhaite obtenir la location dun cheval docile En gnral, lapprciation des caractristiques essentielles du cheval ncessite un minimum de connaissances vtrinaires. Cest dailleurs de ce constat quest n un ouvrage qui, partant des maux ou maladies du cheval rencontres en jurisprudence, ainsi que des actes de mdecine ou de chirurgie vtrinaires qui ont donn lieu des dcisions judiciaires, analyse chacun deux tant sur le plan vtrinaire que sur le plan juridique 1095. Lapprciation des caractristiques essentielles du cheval par le droit commun aboutit lidentification des qualits substantielles du cheval -I- et des vices laffectant -II-.

1093 1094

Art. 1 du Dcret n2001-913 du 5 octobre 2001 relatif lidentification des quids Art. 2 du Dcret n2001-913 du 5 octobre 2001 relatif lidentification des quids 1095 B.Call, Le cheval, maux et sentences, Institut du droit quin, d. ESTEM, 2001, spc. p.7

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I-

Les qualits substantielles du cheval identifies

384. La question est pose en ces termes : quest ce quune erreur substantielle pour lachat ou la vente dun cheval ? 1096. Et Bruno Chain de citer en exemple : je croyais acheter un cheval qui a t indiqu comme premier du Prix de lArc de Triomphe ; or, il a t premier du prix de lArc de Triomphe de Romorantin ; ce nest pas ce cheval l que je voulais acheter : il y a erreur et peut-tre mme dol, si la mention a t faite de faon volontairement ambigu 1097. Encore faut-il que lacheteur puisse en rapporter la preuve ; cest dailleurs toute la difficult de la profession en prsence dusages proscrivant lcrit. En effet, la nullit pour erreur sur la substance est relativement dlicate obtenir, car la preuve de lerreur incombe celui qui sen prvaut, gnralement lacheteur, et en labsence dcrit sur la consistance du consentement, ce caractre substantiel in abstracto est difficile tablir 1098. 385. En application de larticle 1110 du Code civil qui dispose que lerreur nest une cause de nullit de la convention que lorsquelle tombe sur la substance mme de la chose qui en est lobjet , la jurisprudence a prcis que lerreur sur la substance sentend non seulement de celle qui porte sur la matire mme dont la chose est compose, mais aussi et plus gnralement de celle qui a trait aux qualits substantielles - authenticit, origine, utilisation - en considration desquelles les parties ont contract1099. Se pose alors la question de savoir si les caractristiques du cheval saccommodent de manire satisfaisante du rgime juridique de lerreur sur les qualits substantielles.

1096

B.Chain, Le Cheval, Contrats et Responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.125 1097 B.Chain, Le Cheval, Contrats et Responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.123 1098 B.Chain, Le Cheval, Contrats et Responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.126 1099 Mga Code Civil, 7me dition, 2007, note 2 sous art.1110

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386. Par analogie, il est possible de comparer les attentes places en un cheval avec les attentes places en nimporte quelle autre chose. Ainsi, lacqureur dune uvre dart peut se prvaloir dune erreur sur lauthenticit de ce dernier1100, quil sagisse dune table dpoque Louis XV1101, de marquises dpoques Louis XV1102, dun bureau dpoque Louis XV1103 ou dun tableau de Van Gogh1104. Or, ds 1905, la jurisprudence considrait que il y a lieu dannuler la vente dun cheval de sang qui ne rpond pas au signalement indiqu sur la carte dorigine 1105. Lorigine de lanimal comme erreur sur les qualits substantielles de lanimal prcde les dveloppements relatifs lauthenticit dune uvre dart. Est-ce dire quil sagit dun mcanisme taill la mesure du cheval ? Observons que la notion trouve un terrain dapplication favorable avec le cheval puisque lerreur sur les qualits substantielles est caractrise tant au regard de la destination de lanimal1106, de ses capacits1107 que de ses performances1108. Le droit commun identifie habilement les qualits substantielles du cheval.

II-

Les vices affectant le cheval identifis

387. Historiquement, le droit romain, par l'intermdiaire de Domat et de Pothier, a transmis au code civil de 1804 un systme de protection de l'acheteur qui est connu sous le nom de garantie des vices cachs 1109. En matire de vente danimaux domestiques, par drogation au droit commun de la vente, les dispositions du Code rural relatives aux vices rdhibitoires

J.Chatelain, Etudes offertes J.Flour, Rpertoire du Notariat, Defrnois, 1979, p.63 CA Lyon, 18 mars 1931, DP, 1933, 2, p.25 1102 Cass. 1reciv., 23 fvrier 1970, D., p.604 ; RTD civ. 1970, p.751 1103 CA Paris, 3 janvier 1974, Gaz. Pal., 1974, 2, p.708 1104 CA Paris, 7 mai 2001, Gaz. Pal., 2001, p.1208 1105 CA Caen, 5 aot 1905, Lois et Sports, novembre 1905, p.62 1106 Cass. 1reciv., 27 octobre 1993, n91-15.632 ; Cass. 1reciv., 5 fvrier 2002, Bull. civ. I, n38 1107 Cass. 1reciv., 24 avril 1985, Bull. civ. I, p.27 ; Cass. 1 reciv., 6 octobre 1998, Bull. IDE, n12, p.2 ; CA Grenoble, 5 dcembre 2000, n98/03231 ; CA Nmes, 3 juillet 2003, Bull. IDE, n31 1108 CA Lyon, 2 juillet 1953, Gaz. Pal., 1953, 2, p.297 1109 J.Calais-Auloy, Une nouvelle garantie pour lacheteur : la garantie de conformit, RTD civ., 2005, p.701
1101

1100

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constituent le rgime lgal et il faut remonter au XIXme sicle pour trouver lorigine de ce principe. Si ces vices dits rdhibitoires sont limitativement numrs par larticle L.2131 du Code rural1110, la garantie des vices cachs du Code civil est nanmoins applicable en prsence dune stipulation le prvoyant 1111 ou en raison de lexistence dune convention contraire implicite1112. 388. Il est intressant dobserver la faon dont le droit apprhende les vices cachs en prsence dun cheval. En effet, ce qui singularise lanimal par rapport nombre de choses inanimes, cest le fait de pouvoir tre frquemment atteint de vices dus des agents si minuscules et si profondment enfouis dans son corps vivant quil est impossible, mme un acheteur professionnel, de mener, au moment de la vente, des investigations suffisamment prcises pour pouvoir les dcouvrir 1113. Ds lors, toute la difficult rside dans le fait de transposer au cheval un rgime juridique habituellement satisfaisant lgard des choses inanimes, lesquelles tant, le plus souvent, faonne ou amnage par lhomme en considration dun but bien prcis, leur destination en est fige une fois presque pour toutes 1114. 389. Constatons que la jurisprudence a considr comme vice cach la ccit dun oeil1115, une dermite estivale rcidivante empchant de monter le cheval en plein air1116, une arthropathie interphalangienne distale volutive incompatible avec le sport de comptition1117, une endomtrite chronique conduisant la strilit1118, la strilit congnitale dune jument destine

Immobilit, emphysme pulmonaire, cornage chronique, tic proprement dit avec ou sans usure des dents, boiteries anciennes intermittentes, uvite isole et anmie infectieuse 1111 Cela rsulte de la lettre du texte de larticle L.213-1 du Code rural, au caractre suppltif, qui dispose que le principe de la primaut de laction des vices rdhibitoires a vocation recevoir application en labsence de convention contraire 1112 Cf. Pt.139 1113 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.251 1114 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.228 1115 Cass. 1reciv., 24 fvrier 1964, Bull. civ. I, n105 1116 CA Dijon, 28 septembre 2000, n99-01.033 1117 CA Orlans, 13 septembre 1999, n98-00.198 1118 CA Chambry, 6 fvrier 2001, n98-02.394

1110

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llevage1119, la maladie naviculaire causant une inaptitude la comptition1120 ou encore une sciatique rendant trs difficile la manipulation dun postrieur notamment lors du ferrage1121. Par extension des problmes comportementaux, la garantie des vices cachs du Code civil a permis la rsolution de la vente lorsque la rtivit empche de participer des comptitions1122. 390. Il semble que la garantie des vices cachs du Code civil permette une apprhension satisfaisante des dfaillances, dfauts et dfectuosits dont le cheval peut tre atteint. Quen est-il exactement en ce qui concerne les conditions cumulatives requises pour permettre lapplication des articles 1641 et suivants du Code civil ? 391. Lapprciation de lapparence du vice ne soulve gure de difficults, de surcrot en prsence dune jurisprudence particulirement exigeante. A cet effet, un quid borgne ne prsente pas de vice apparent dans la mesure o il faut un examen approfondi pour le constater1123 tout comme une boiterie nest pas non plus ncessairement visible 1124, sauf lorsquelle est rellement apparente1125. 392. Lapprciation de lantriorit du vice demeure plus dlicate mme si les progrs de la science permettent lobtention de rsultats surprenants. Cest ainsi que pour rechercher lorigine de lhypofertilit dun quid, la Cour dappel de Caen a procd des expertises prenant en considration les substances administres ce cheval, ses origines, pour conclure au caractre gntique et totalement irrversible de lhypofertilit1126.

1119 1120

CA Versailles, 7 mai 2004, Bull. IDE, n35 CA Metz, 3 mai 2001, Bull. IDE, sept. 2001, p.3 1121 CA Poitiers, 20 novembre 2002 1122 CA Bordeaux, 15 dcembre 1986, JurisData n044184 ; CA Amiens, 5 septembre 1997, Bull. IDE, mars 1998 ; CA Caen, 7 fvrier 1997, Bull. IDE, n5 1123 Cass. 1reciv., 24 fvrier 1964, Bull. civ. I, n105 1124 CA Lyon, 16 juin 1974, JurisData n046780 1125 CA Riom, 4 novembre 1983, JurisData n042929 1126 CA Caen, 3 octobre 1995, JurisData n044451

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En dfinitive, lantriorit du vice la vente est dmontrable lorsquil est gntique et scientifiquement dcelable. En revanche, la difficult est accrue lorsquil est dorigine traumatique. La satisfaction cette condition lorsque la vente concerne un cheval est alatoire et semble en consquence rendre difficile lapplication de la garantie des vices cachs en labsence dexpertise vtrinaire. Cest en ce sens quaprs expertise, les juges du fond ont constat, propos dun quid indocile et rtif, que la rtivit ntait pas inne, ni acquise antrieurement la vente mais constituait simplement une consquence du mauvais usage de la monture1127. 393. Lapprciation de limproprit du cheval son usage pouse parfaitement les hypothses rencontres en la matire. En effet, un quid achet pour la comptition et atteint darthrose est affect dun vice cach1128, de mme que le cheval dobstacle prsentant une boiterie1129, a fortiori vendu par un professionnel1130. En dfinitive, lorsque la destination de lanimal est sans quivoque, le vice est aisment mis en exergue. Ainsi, la garantie des vices cachs fonctionne pour la vente dun talon de reproduction1131, pour la vente de gnisses en gestation destines llevage et la reproduction1132, pour la vente dun cheval recherch pour ses qualits gntiques hors du commun1133 ou pour la vente dune jument destine des comptitions pour lesquelles laptitude supporter les dplacements tait importante1134. En tout tat de cause, limproprit du cheval lusage auquel on le destine est aise caractriser lorsque les parties ont convenu expressment de la destination de lanimal, les difficults survenant en raison du maintien avec vigueur dun usage proscrivant lcrit en fait de ventes quines mme si la

1127

CA Caen, 14 dcembre 1999, Bull. IDE, n17 et le vendeur nengage donc pas sa responsabilit sur le fondement de la garantie des vices cachs alors que laction intente peu de temps aprs la vente laissait supposer le caractre antrieur du vice la vente 1128 CA Paris, 8 septembre 1994, JurisData n022425 1129 CA Lyon, 16 juin 1994, JurisData n046780 1130 CA Angers, 14 septembre 1993, JurisData n050766 1131 CA Besanon, 11 dcembre 2001, JurisData n163117 1132 CA Montpellier, 15 mai 2002, JurisData n184778 1133 CA Bordeaux, 20 mai 2003, JurisData n222207 1134 CA Montpellier, 13 novembre 2001, JurisData n170885

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jurisprudence dduit de la publicit effectue par le vendeur la destination implicite de lanimal1135.

II- LAPPRECIATION SATISFAISANTE DES DOCUMENTS OFFICIELS DU CHEVAL

394. Les documents officiels du cheval, usuellement dnomms papiers, correspondent lensemble des documents ncessaires lutilisation de lanimal1136. Ils ont une telle importance que leur remise fait ncessairement et implicitement partie de la vente 1137. Le droit commun prserve ce caractre indispensable des papiers du cheval par lapplication du mcanisme juridique de la dlivrance des accessoires. Si lobjet de la dlivrance est le cheval objet de la vente, il comprend par extension les fruits et les accessoires1138. A ce titre, les documents officiels du cheval constituent un accessoire de lanimal. Le droit a donc impos la dlivrance des documents officiels, en lincluant dans le champ de lobligation de dlivrance1139 -I-, et autoris corrlativement leur ventuelle rtention -II-.

I-

La dlivrance des documents officiels du cheval impose

395. Au dbut du XXme sicle, la jurisprudence a recours aux usages pour distinguer le caractre ncessaire ou non de la dlivrance des papiers du cheval. Ainsi, en cas de ventes de chevaux de course, de chevaux destins la reproduction ou de chevaux de sang destins la carrire sportive, les
1135

Cass. 1reciv., 27 octobre 1993, Juridisque Lamy C. cass., vol.II, n1306, o la publicit annonce propritaire dun trotteur. Pourquoi pas vous ? Un investissement plaisir qui vous permettra de courir et de gagner dans les prochaines semaines , do lon dduit que lacqureur avait acquis un trotteur lentranement et non une poulinire 1136 Carte dimmatriculation, document didentification, certificat de saillie dune jument le cas chant 1137 CA Lyon, 16 janvier 1907, S., 1907, 2, p.280 1138 Art. 1614 et 1615 C. civ. 1139 CA Lyon, 16 janvier 1907, S., 1907, 2, p.280

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papiers dorigine ont une telle importance que leur remise fait ncessairement et implicitement partie de la vente, sans quil soit besoin de la stipuler 1140 mais, en dehors de tout usage local, la remise des papiers dorigine ne peut tre exige par lacheteur qui a achet un cheval uniquement pour son service personnel ou pour lattelage 1141. La Cour de cassation valide cette jurisprudence, jugeant que la transmission de ces documents ne simpose que lorsquils sont ncessaires lusage normal du cheval1142. 396. Cependant, en vertu du dcret du 5 octobre 20011143 relatif lidentification des quids, pse dsormais sur le vendeur dun cheval lobligation de dlivrer sans dlai au nouveau propritaire le document didentification et la carte dimmatriculation aprs lavoir endosse1144. Toutefois, le vendeur dun quid nest pas tenu de dlivrer la carte dimmatriculation si le paiement intgral du prix na pas t effectu 1145. Cette disposition consacre un arrt de la Cour de cassation, en date du 25 octobre 1978, permettant au vendeur de conserver la carte dimmatriculation de lanimal dans certaines situations ds lors que cette conservation nempche pas sa participation des comptitions ou son transport1146. 397. En lespce, lapplication du droit commun est dautant plus satisfaisante que trs souvent aujourd'hui, ce sont des documents administratifs qui constituent les accessoires de l'article 1615, notamment dans les ventes mobilires, ds lors, dit la Cour de cassation, qu'ils sont indispensables l'utilisation normale de la chose vendue 1147. Dune manire gnrale, les accessoires juridiques englobent, d'abord, l'ensemble des documents administratifs qui sont indispensables pour attester la qualit de propritaire

1140 1141

CA Lyon, 16 janvier 1907, S., 1907, 2, p.280 CA Paris, 14 avril 1908, Le Droit, 26 mai 1908 1142 Cass. com., 14 dcembre 1977, D., 1978, p.248 ; Cass. 1reciv., 26 novembre 1981, Bull. civ. I, n352 ; Cass. re 1 civ., 17 novembre 1999, Bull. IDE, 1999, n16 1143 Dcret n2001-913 du 5 octobre 2001 1144 Art. 8 du dcret n2001-913 du 5 octobre 2001 1145 Art. 8-II du dcret du 5 octobre 2001 modifiant le Dcret n76-352 du 5 avril 1976 1146 Cass. 1reciv., 25 octobre 1978, D., 1978, IR, p.69 1147 G.Paisant, obs. sur Cass. 1reciv., 29 novembre 1994, no93-10.303, D., 1996, p.13

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du vendeur, ou garantir les spcificits de la chose, ou pour permettre l'utilisation normale de celle-ci 1148. Cest exactement lhypothse des papiers du cheval, la jurisprudence nhsitant pas laffirmer propos du certificat dorigine pour un cheval de course1149 ou pour un cheval pur-sang promis usage dtalon1150. 398. Les documents officiels du cheval illustrent parfaitement le mcanisme juridique de la dlivrance des accessoires. Pourtant, selon Jean-Pierre Margunaud, lobligation de dlivrer les documents rsulte de loriginalit de la nature animale 1151. En ralit, le fondement de la remise de ces documents repose sur la notion juridique de la dlivrance des accessoires, indpendamment de la nature du principal, en loccurrence un animal certes. De surcrot, ces papiers sont ncessaires aux fins didentification de lanimal comme cest le cas pour nombre de choses. En toute hypothse, si les documents officiels du cheval doivent ncessairement suivre ce dernier loccasion dune transaction, le droit commun assure la perfection de cette ncessit.

II-

La rtention des documents officiels du cheval autorise

399. Dans le droit fil de la ncessit du transfert des papiers du cheval loccasion dune transaction, leur rtention ventuelle comme moyen de pression sur le dbiteur dfaillant est autorise. Le droit de rtention est traditionnellement dfini comme le droit reconnu au crancier de retenir un objet, qu'il est pourtant tenu de restituer, jusqu' ce qu'il ait t pay de tout ce que son dbiteur lui doit.

1148

O.Barret, Vente, D., Rpertoire de droit civil, no 1123 CA Rouen, 2 dcembre 1892, DP 1893, 2, p.231 ; CA Lyon, 16 janvier 1907, S. 1907, 2, p.280 ; Cass. 1reciv., 26 novembre 1981, JCP CI, 1981, no 10373 1150 Cass. com., 14 dcembre 1977, D., 1978, IR, p.248 1151 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.225
1149

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Pour certains auteurs, le droit de rtention serait un droit rel1152, pour dautres, une vritable sret1153. La jurisprudence rfute cette seconde solution1154 au profit de la premire1155. 400. Jusqu lordonnance du 23 mars 20061156, contrairement certaines lgislations trangres1157, le Code civil ne consacrait aucun principe gnral de droit de rtention. Ds 1804 toutefois, les rdacteurs du Code civil l'ont institu au profit de certains cranciers dans des hypothses particulires mais la jurisprudence sest rapidement affranchie du cadre lgal du droit de rtention1158. Le droit de rtention prsuppose une mainmise physique sur la chose, ce que la Cour de cassation exprime en ces termes : le droit de rtention dune chose est la consquence de sa dtention 1159. Or, il est acquis que le cheval et ses documents officiels sont susceptibles dune appropriation physique par une forme de domination sur le corpus mme de la chose. 401. Au titre de ses conditions dexercice, il est noter la ncessit dune crance certaine en son principe. En pratique, l'exigence d'une crance certaine a conduit la jurisprudence refuser le droit de rtention au garagiste qui avait effectu des rparations sans l'accord de ses clients sur le prix de celles-ci1160. Selon cette jurisprudence, il est acquis que les ventuelles sommes factures par le dpositaire, non comprises au contrat et susceptibles

R.Rodire, note sous Cass. 1reciv., 22 mai 1962, no 58-12.486, D., 1965, p.58 P.Delebecque et P.Simler, Droit civil, Les srets, La publicit foncire, 4me dition, D., 2004, no 568, p.476 1154 F.Heinderian, note sous Cass. com., 20 mai 1997, no95-11.915, Bull. civ. IV, no 141, DH, 1998, p.439 ; S.Piedelivre, obs. sur Cass. com., 20 mai 1997, no95-11.915, Bull. civ. IV, no 141, D., 1998, p.102 ; L.Ayns, obs. sur Cass. com., 20 mai 1997, no95-11.915, Bull. civ. IV, no 14, Defrnois, 1997, p.1427 ; P.Crocq, obs. sur Cass. com., 20 mai 1997, no95-11.915, Bull. civ. IV, no 141, RTD civ., 1997, p.707 1155 P-Y.Gautier, note sous Cass. 1re civ., 7 janvier 1992, no90-14.545, Bull. civ. I, no 4, RTD civ., 1992, p.586 ; P.Delebecque, obs. sur Cass. 1re civ., 7 janvier 1992, no90-14.545, Bull. civ. I, no 4, JCP G, 1992, I, p.227, no3583 1156 Ordonnance no 2006-346 du 23 mars 2006 relative aux srets, publi au JO du 24 mars 2006 1157 Code civil suisse, art. 895 et s. ; BGB allemand, 273 et 274 ; Code civil qubcois, art. 592 1158 Cass. 1reciv., 17 janvier 1866, DP, 1866, I, p.76, au terme duquel l'employ charg de la direction et de la surveillance d'une mine peut retenir les lments de comptabilit, registres et papiers divers, pour garantir le paiement de ses appointements ; Cass. 1re civ., 10 aot 1870, DP, 1870, I, p.41, qui accorde un avou le droit de retenir les pices reues de son client pour l'accomplissement de son mandat jusqu'au complet paiement de sa crance qui comprenait notamment les frais de procdure 1159 M.Cabrillac, note sous Cass. com., 11 juillet 2000, no97-12.374, Bull. civ. IV, no142, JCP E, 2001, I, p.222, o n 5 ; S.Piedelivre, obs. sur Cass. com., 11 juillet 2000, no97-12.374, Bull. civ. IV, no142, D., 2001, p.441 1160 Cass. 1reciv., 3 mai 1966, no63-13.797
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dtre dclares comme superflues, empchent lexercice du droit de rtention1161. 402. Conformment au droit commun, il est possible pour un cocontractant dexercer un droit de rtention sur le cheval comme sur ses accessoires. A propos de la rtention de lanimal, remarquons au passage que le dfaut de paiement du dpositaire par le dposant peut donner lieu rtention de lanimal et de ses documents didentification puisquil peut retenir le dpt jusqu lentier payement de ce qui lui est d raison du dpt 1162. 403. A propos de la rtention des documents, le Dcret du 5 octobre 2001 dispose que le vendeur dun quid nest pas tenu de dlivrer la carte dimmatriculation si le paiement intgral du prix na pas t effectu 1163. Dailleurs, laccroissement de la valeur des chevaux, linstallation de la mfiance, la recherche du gain, le refus de lala, le risque de procs ont profondment modifi les relations entre cocontractants 1164, justifiant lexercice dun droit de rtention, ncessaire en ce quil permet de faire pression sur le propritaire de lanimal dsireux de rcuprer le document indispensable l'exploitation de son bien. 404. A ce titre, Olivia Audic constate quil est lgitime d'imaginer lapplication de ce droit de rtention l'gard de documents relatifs la qualit, l'origine, la composition ou la conformit de certains biens auxquels ils sont indispensables1165. Or, le droit de rtention dun document relatif au cheval est admis depuis longtemps. Cest en effet une jurisprudence de la fin du XIXme sicle qui envisage la rtention des diffrents documents dfaut desquels la vente du bien risque d'tre moins productive, notamment le certificat d'origine d'un cheval de course1166. En effet, il est constant quun cheval de course ou

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Cf. M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, p.50 et J.Mazeaud, Note sous Cass. 1reciv., 3 mai 1966, D., p.649 1162 Art. 1948 C. civ. 1163 Art. 8-II du Dcret du 5 octobre 2001 modifiant le Dcret n76-352 du 5 avril 1976 1164 B.Call, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, p.7 1165 O.Audic, Les fonctions du document en droit priv, Thse Paris, Bibliothque de l'Institut Andr Tunc, LGDJ, 2004, t.III, n543 et s. 1166 CA Rouen, 2 dcembre 1892, DP, 1893, II, p.231

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dobstacle doit tre vendu avec ses accessoires indispensables lactivit prvue, savoir ses papiers1167. 405. Le bien nest pas reprsent par son accessoire objet de lexercice du droit de rtention. En dfinitive, la rtention de lun ne se substitue pas la rtention de lautre. Si la jurisprudence a admis depuis longtemps la validit de la rtention conventionnelle des documents administratifs constituant les accessoires d'un vhicule, elle a rcemment apport sur ce point une prcision importante : ces documents ne reprsentent pas le vhicule dont ils ne sont que les accessoires1168. Le vritable objet de la rtention n'est donc pas l'automobile, mais les documents qui lui sont relatifs1169. Or, cette solution, approuve par la Cour de cassation1170 propos des vhicules, avait dj t prononce pour le certificat dorigine dun cheval de course1171.

SECTION II LE SUCCES DE LAPPLICATION DU DROIT COMMUN AUX PRATIQUES EQUINES

406. Le monde des chevaux 1172 comporte divers usages et pratiques que le droit encadre. Le syndicat dtalon1173 pour un partage des saillies, la visite vtrinaire dachat afin dobtenir un avis mdical sur le statut de sant dun cheval et
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Cass. com., 14 dcembre 1977, D., 1978, p.248 A.Honorat, obs. sur Cass. com., 29 octobre 1979, no 78-10.521, Dalloz, 1980, p.323 1169 CA Douai, 15 juillet 1929, Gaz. Pal., 1929, 2, p.705 ; T. com. Avignon, 13 dcembre 1963, Gaz. Pal., 1964, 1, p.251, Revue Banque et Droit, 1964, p.849, obs. X.Marin 1170 A.Honorat, obs. sur Cass. com., 29 octobre 1979, no 78-10.521, Dalloz, 1980, p.323 1171 G.Goubeaux, note sous Cass. 1re civ., 14 dcembre 1971, no67-10.577, JCP G, 1972, II, no17102 1172 J.Clutton-Brock, Le monde des chevaux, d. Gallimard Jeunesse, 2007

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ventuellement un pronostic sur les capacits du cheval tre exploit 1174, lessai de lanimal, les ventes de chevaux se faisant presque toujours lessai 1175 Or, pour encadrer ces pratiques, si le droit commun dispose de solutions acquises, il en est dautre encore dbattues. En effet, le droit commun se mue ainsi en un fonds commun de rgles dans lequel le juge peut puiser pour parvenir la solution souhaite. Certains sen satisferont en faisant valoir que cette flexibilit du droit commun est de nature favoriser lobtention de solutions justes. Mais cest l pure apparence 1176. Les pratiques quines illustrent donc lexistence de solutions acquises -I- et dbattues -II- du droit commun.

I- DES SOLUTIONS ACQUISES DU DROIT COMMUN ILLUSTREES PAR LES PRATIQUES EQUINES

407. Si le cheval nen finit pas denrichir le droit 1177, cest parce quil illustre des solutions acquises du droit commun. Cest le cas avec lapplication du rgime juridique de la condition suspensive la visite vtrinaire dachat -I-, de la possession dune poulinire envisage sous langle du droit daccession -II- et de la validit de la vente avec redevances eu gard la notion de dterminabilit du prix -III-.

H.Aberkane, Ltalon, la socit en participation et la convention dindivision, Mlanges A.Breton et F.Derrida, D., 1991, p.11 ; J-J.Daigre, Ltalon au prtoire ou des saillies comme critre de la socit en participation, Bull. Joly, 1998, n2, p.99 1174 R.Corde et M.Martin-Sisteron, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, p.84 1175 T. civ. La Seine, 24 fvrier 1906, DP, 5, p.40 et Cf. P. de Chess, Equitation et droit, d. Crpin Leblond, 1997, p.124 et s. 1176 Y.Lequette, Prface in C.Goldie-Genicon, Contribution ltude des rapports entre le droit commun et le droit spcial des contrats, Thse Paris, LGDJ, 2009 1177 J-M.Bruguire, Petite promenade, entre droit des biens et contrats spciaux, en compagnie du meilleur ami de lhomme, D., 2007, p.2989, note sous TGI Avignon, Ordonnance du 26 septembre 2007, n07-00473

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I-

Condition suspensive et visite vtrinaire dachat

408. Dans le cadre des transactions de chevaux, lintervention dun vtrinaire aux fins dexamen de lobjet de la vente est frquente1178. La visite vtrinaire dachat est dfinie comme lexamen mdical par lequel le vtrinaire mandat par lacheteur value ltat de sant de lanimal au jour de la visite et son aptitude un usage dtermin 1179. A cet effet, la mission du vtrinaire est circonscrite par les limites techniques ou financires dfinies par lacheteur son rle consistant donner un avis mdical sur le statut de sant dun cheval et ventuellement un pronostic sur les capacits du cheval tre exploit, en fonction de ce statut et des objectifs du mandant 1180. 409. La question de la nature juridique de cette pratique se pose. Il semble vident que le rsultat de la visite vtrinaire conditionne lventuel succs de la vente et assure ou non sa perfection. Or, lentre en vigueur du contrat ou sa conclusion, selon la commune intention des parties, peut tre subordonne une condition suspensive lorsquelle dpend dun vnement futur et incertain1181. Cest en ce sens que, la plupart du temps, la condition suspensive portera sur ltablissement dune visite vtrinaire favorable ou sur la vrification par lacheteur potentiel des qualits sportives ou psychologiques de lanimal 1182. 410. Par principe, le dbiteur de la condition ne peut en empcher laccomplissement au risque de voir jouer larticle 1178 du Code civil. Ainsi, il appartient lacqureur de sabstenir de tout fait personnel empchant laccomplissement de la condition suspensive. En matire dobtention de crdit, la condition suspensive a t juge ralise lorsque l'acqureur a retir les pices dposes l'appui de sa demande de
Pour un aperu global de la visite vtrinaire dachat, Cf. R.Corde, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, p.84 et s. 1179 M.Foursin, Le cheval, contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.80 1180 R.Corde, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, spc. p.84 1181 Cf. B.Mercadal, Droit commercial, d. Francis Lefebvre, 2010, p.300 et s. 1182 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.73
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prt avant toute dcision de l'organisme de crdit1183 ; lorsque, ayant finalement estim que le cot du crdit dpassait ses possibilits financires, il a avis la banque de l'annulation de la demande de prt1184, ou lorsqu'il a renonc son projet d'acquisition pour ne pas aggraver son endettement 1185. Or, la question se pose de savoir si ce principe est transposable la pratique quine. Une rponse par laffirmative simpose puisque en prsence dun examen vtrinaire favorable, lacqureur ne peut refuser de conserver lanimal1186. 411. Lexistence de la condition suspensive doit tre clairement affirme afin dviter toute contestation dans la mesure o, dfaut, les juges du fond apprcient souverainement si les parties ont entendu ou non prvoir une condition suspensive1187. Or, ds 1965, en labsence dcrit, les tribunaux avaient admis que la vente tait conclue sous condition suspensive dune visite vtrinaire satisfaisante en labsence de protestation du vendeur lors de la reprise de lquid suite une visite ngative1188. 412. Cette visite vtrinaire dachat nest impose par aucun texte et nest pas obligatoire pour lacheteur occasionnel1189. En revanche, elle constitue un usage qui simpose lacqureur expriment puisque le cavalier, dj propritaire de plusieurs chevaux et pratiquant le CSO depuis une dcennie, a vu son action en rsolution de la vente rejete au motif quen ne soumettant pas lanimal, atteint dune ostochondrose du boulet, une visite vtrinaire, il avait commis une faute lorigine de son propre prjudice1190. Cette jurisprudence sinscrit au-del des limites du texte puisque la jurisprudence dduit lexistence dune condition suspensive, non plus de la

Cass. 3meciv., 4 fvrier 1987, no85-16.522 Cass. 1reciv., 16 juillet 1991, no89-13.269, Cont. conc. cons., 1991, no250 ; G.Raymond, note sous Cass. me 3 civ., 27 avril 1994, no92-12.743, Cont. conc. cons., 1994, no148 ; Cass. 1reciv., 4 avril 1995, no89-21.298 1185 Cass. 1reciv., 6 janvier 1993, no89-21.298, Bull. civ. I, no 3, p.2 1186 CA Dijon, 10 avril 2003, n01/01722 1187 Cass. com., 29 juin 1981, JCP G, 1981, I, p.339 1188 Cass 1reciv., 19 juillet 1965, Bull. civ. I, n490 1189 Cass. 1reciv., 27 octobre 1993, pourvoi n91-15.632 ; CA Caen, 7 mai 2002, Bull. IDE, n26 ; CA Nancy, 10 octobre 2000, n96/03385 ; CA Orlans, 13 septembre 1999, n98/00198 1190 CA Rouen, 1er dcembre 2004, Bull. IDE, n37
1184

1183

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commune intention des parties, mais de la qualit et des capacits de lacqureur. Ds lors, la visite vtrinaire dachat ralise par le professionnel ne rsulterait-elle pas dun usage dont le droit ne se ferait que lcho ? Il semblerait que cette interrogation induise une rponse ngative tant doctrine et jurisprudence demeurent unanimes1191 sur le caractre non systmatique de la visite vtrinaire dachat en pralable dune vente.

II-

Droit daccession et possession de la poulinire

413. Par principe, le crot des animaux appartient au propritaire par droit daccession 1192. De la mme faon, le droit de proprit dtenu par le matre de lanimal sur le reproducteur induit la proprit de ses semences en vertu du droit daccession. En effet, les fruits naturels appartiennent au propritaire par droit daccession 1193. Dune manire gnrale, les fruits naturels dsignent la partie d'un animal engendre naturellement et priodiquement au cours du cycle de leur croissance. 414. Si le crot des animaux appartient au propritaire par droit

daccession 1194, le crot des animaux est un fruit naturel1195, ce qui introduit une ambigut au cas de possession par un tiers dune poulinire en gestation. En effet, ds lors que les fruits sont dtachs, il est lgitime de ne considrer leur accession au propritaire que dans la limite du droit des tiers. Cette interrogation pose le problme de la proprit du poulain natre lorsque la poulinire est exploite par un tiers.

1191

Cf. M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.73 ; Cass. 1reciv., 27 octobre 1993, n91-15.632 ; CA Caen, 7 mai 2002, Bull. IDE, n26 ; CA Nancy, 10 octobre 2000, n96/03385 ; CA Orlans, 13 septembre 1999, n98/00198 1192 Art. 547 C. civ. 1193 Art. 547 C. civ. 1194 Art. 547 C. civ. 1195 Art. 583 C. civ.

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415. Le fructus, prrogative du propritaire, lui permet de percevoir les fruits mais s'il vient se dfaire de la jouissance de sa chose, il perd son droit aux fruits naturels produits par la chose au profit de lusufruitier1196. A cet gard, les fruits produits par une chose pourraient revenir au possesseur de la chose et non son propritaire. Seule la possession, et non la proprit, donnerait droit aux fruits selon un principe nulle part formul de manire gnrale selon lequel le fait de la possession permet d'acqurir les fruits de la chose possde 1197. Ainsi, chaque fois que le propritaire est dpossd de la chose, ce principe conduit abandonner les fruits celui qui, dtenant la chose, est amen la conserver 1198. Une telle conception dpasse les limites textuelles. Les fruits reviennent au propritaire qui est bien fond soutenir que, par droit d'accession, il est devenu propritaire du poulain que sa jument a mis bas quelques mois aprs la vente1199. Le droit daccession rgle une difficult pratique : le propritaire qui laisse sa poulinire un leveur reste propritaire, sauf convention contraire, du crot de lanimal. Cest dailleurs de cette notion juridique que la matrise et la commercialisation par lhomme de la matrise de lactivit de reproduction des animaux puisent sa lgitimit1200.

III-

Dterminabilit du prix et validit de la vente avec redevances

416. En matire de vente dquids, et particulirement de chevaux de course, il est souvent prvu une vente avec redevance lie aux gains ultrieurs du cheval 1201. Or, il ressort de la lecture de larticle 1591 du Code civil que le prix de la vente doit tre dtermin et dsign par les parties . Ainsi, la vente nest pas parfaite au regard de larticle 1583 du Code civil si laccord des
Art. 582 C. civ. F.Zenati et T.Revet, Les biens, 2me dition, PUF, 1997, no 361 1198 F.Zenati et T.Revet, Les biens, 2me dition, PUF, 1997, no 362 1199 TGI La Seine, 14 octobre 1964, D., 1965, Somm., p.35 1200 Cf. Pts.72 et s. 1201 B.Chain et L.Sigler, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, SP2C. p.136
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parties a port sur la chose, une jument en lespce, mais non sur le prix quaucun lment ne permettait de dterminer avec certitude, dautant plus que nul crit navait t rdig1202. Or, la pratique quine a dvelopp lusage de la vente avec redevances o la redevance est un complment de prix au caractre incertain. Ds lors, cette pratique est-elle fonde juridiquement ? 417. Dans un premier temps, la jurisprudence a admis que le contrat de vente soit parfait sil permet, au vu de ses clauses, de dterminer le prix par des lments ne dpendant plus de la volont de lune des parties ou de la ralisation daccords ultrieurs1203. Pourquoi ce recours la notion de la dterminabilit du prix ? Sans aucun doute car la dtermination du prix est un mcanisme de protection des intrts des parties en ce qu'elle nourrit la prvision de leurs engagements la mesure des avantages qu'elles-mmes escomptent 1204 et il tait donc essentiel de pouvoir laisser le soin aux parties de prvoir un prix en toute objectivit sans leur en imposer la dtermination prcise au jour de la signature du contrat. 418. Cependant, en permettant trs tt la dterminabilit du prix en fonction dlments objectifs indpendants de la volont des parties 1205, la jurisprudence sest expose un abus dans la fixation du prix au cas de dsquilibre entre les parties. Dans un deuxime temps, la Cour de cassation est alors intervenue, annulant sur le fondement de l'article 1591 du Code civil les contrats dont le prix tait indterminable sans l'intervention de la volont de l'une des parties. Jacques Ghestin insistait sur la ncessit d'une intervention rellement arbitraire, ce qui justifiait une comparaison avec la condition potestative, mais

CA Grenoble, 26 septembre 1995, JurisData n044870 Cass. Com., 24 mars 1965, D., 1965, p.474 ; RTD civ., 1965, p.821 et dans le mme sens : Cass. Req., 7 janvier 1925, GAJC, 11me dition, n246 1204 A.Brunet et A.Ghozi, La jurisprudence de lAssemble Plnire sur le prix du point de vue de la thorie du contrat, D., 1998, p.1 1205 Cass. Req., 7 janvier 1925, GAJC, 11me dition, n246
1203

1202

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non d'ailleurs une application de l'article 1174 du Code civil 1206. En ce sens, le prix n'est pas dterminable lorsque le contrat se rfre celui que le vendeur pratiquera lors de la livraison. Mais le dveloppement de cette jurisprudence tait loccasion pour nombre de cocontractants de rechercher lannulation de leur contrat afin dchapper aux stipulations de fin du contrat. Cest en ce sens que la nullit pour indtermination du prix de la vente ne doit pas tre le moyen d'chapper trop facilement ses engagements et ds l'instant que le contrat cadre a mis en place un mcanisme suffisamment respectueux de la libert de chacune des parties d'accepter ou non le prix propos par l'autre, ou, dfaut, permettant la fixation du prix par un tiers indpendant et impartial, le contrat doit s'appliquer 1207. Didier Ferrier fait remarquer quavec les dcisions de lAssemble Plnire en date du 1er dcembre 19951208 prendrait fin le contentieux artificiel aliment depuis 1970 par les avantages que le distributeur pouvait retirer de l'annulation et donc de la disparition rtroactive du . contrat d'approvisionnement exclusif, de concession ou de franchise
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Quen est-il de cette notion de dterminabilit du prix en matire quine ? 419. Cette notion est utile afin de fixer au plus juste un prix en fonction des performances ultrieures de lanimal. Cest bien lhypothse des ventes de chevaux de course avec redevance : le prix est constitu dune somme fixe, outre une somme variable, la redevance, due en cas de victoire, ou de classement du cheval une ou plusieurs courses dsignes. Cette redevance est un complment du prix qui bien quattach au cheval, est un lment souvent essentiel du contrat de vente. Dans le domaine des courses, il existe en effet des ventes dont le prix est complt ds la premire course gagne1210.
J.Ghestin, L'indtermination du prix de vente et la condition potestative, de la ralit du consentement la protection de l'une des parties contre l'arbitraire de l'autre, D., Chron., 1973, p.293 1207 J.Ghestin, Rflexions sur le domaine et le fondement de la nullit pour indtermination du prix, D., Chron., 1993, p.251 1208 Cass. Ass. Pln., 1er dcembre 1995, pourvois n91-15.578, n91-15.999, n93-13.688 et n91-19.653 1209 D.Ferrier, La clause d'un contrat de franchisage faisant rfrence au tarif en vigueur au jour des commandes d'approvisionnement intervenir n'affecte pas la validit du contrat, D., 1997, p.59 ; Cf. galement : D.Ferrier, Droit de la distribution, Litec, 1995, n414 1210 Cass. 1reciv., 15 janvier 1963, Bull. civ. I, n32
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Le mcanisme de la dterminabilit du prix est donc propice aux amnagements propres la vente quine. 420. Une rserve est souleve car le critre de la dterminabilit serait une notion ambigu qui a perdu sa signification d'origine 1211 dans la mesure o autant on peut dire qu'il ne peut y avoir contrat que s'il porte sur une chose dont la quotit est en soi dterminable, autant on peut dire qu'un prix est toujours dterminable mais pas forcment dtermin en tous ses facteurs ds la conclusion du contrat : l'incertitude de ce critre emporte incertitude quant la validit des clauses de prix et donc des contrats 1212. Cependant, en matire quine, le facteur de dtermination du complment du prix est parfaitement identifi et consenti par les parties. Il prsente mme lavantage pour le vendeur, certain des qualits de son cheval, dobtenir un prix suprieur ses attentes initiales. Cette pratique prsente galement toutefois linconvnient de soumettre le complment du prix au rsultat obtenu par lacqureur dont les aptitudes tre cavalier comme entraneur peuvent demeurer incertaines.

II- DES SOLUTIONS DEBATTUES DU DROIT COMMUN ILLUSTREES PAR LES PRATIQUES EQUINES

421. Si le cheval nen finit pas denrichir le droit 1213, cest aussi parce que les pratiques dont il est lobjet illustrent des solutions dbattues du droit commun. Ainsi, lessai du cheval clarifie les discussions relatives la condition dessai -I-. La rtention du cheval met en exergue ltroitesse de la frontire entre le droit de rtention et lexception dinexcution -II-. Enfin, la syndication dmontre que socit en participation et indivision conventionnelle sont deux

J.Fossereau, C. cass., Bull. dinformation n422 du 15 fvrier 1996 J.Fossereau, C. cass., Bull. dinformation n422 du 15 fvrier 1996 1213 J-M.Bruguire, Petite promenade, entre droit des biens et contrats spciaux, en compagnie du meilleur ami de lhomme, D., 2007, p.2989
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figures juridiques reprsentatives dune mme opration, lappropriation collective dun bien1214 -III-.

I-

Essai du cheval et condition dessai

422. Au XIXme sicle dj, simpose le constat quil existe des choses quon ne se dcide acheter quaprs les avoir essayes, par exemple un cheval 1215. Mais quelle est la nature juridique de cette condition dessai ? En droit romain, elle est analyse en fonction des termes dont se sont servis les parties, pour savoir si elle tait suspensive ou rsolutoire. Ulpien, illustre jurisconsulte romain, cite en exemple la vente formule en ces termes : si res ita distracta sit ut, si displicuisset, inempta esset, constat non esse sub conditione distractam, sed resolvi emptionem sub conditione 1216, autrement dit je vous vends mon cheval, condition que, si vous nen tes pas content, la vente sera considre comme non avenue. Le mot inempta implique lexistence dune vente et son anantissement ultrieur. La vente est donc soumise une condition rsolutoire. Raymond-Thodore Troplong prcise que ces sortes de vente lessai taient aussi frquentes chez les romains quelles le sont chez nous 1217. 423. Ainsi, on observe par la rserve des jurisconsultes romains dcider si elles taient seulement conditionnelles ou rsolubles que dans leur ide tout dpendait des termes de la convention, et quils navaient jamais song vouloir assigner de plein droit la condition dessai un effet plutt rsolutoire que suspensif, ou plutt suspensif que rsolutoire 1218.

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P.Catala, Lindivision, Defrnois, 1969, art.31874 R-T.Troplong, Le droit civil expliqu suivant lordre du Code, De la vente, d. Charles Hingray, 1845, spc. p.60 1216 Ulpien, I, 3, Digeste de cont. empt., Dioel et Maxim., I. 4, C. de oedilit. edicto. 1217 R-T.Troplong, Le droit civil expliqu suivant lordre du Code, De la vente, d. Charles Hingray, 1845, spc. p.60 1218 R-T.Troplong, Le droit civil expliqu suivant lordre du Code, De la vente, d. Charles Hingray, 1845, spc. p.60

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Pourtant, le Code civil dispose que la vente faite lessai est toujours prsume faite sous une condition suspensive 1219. Au lieu de conserver lanalyse romaine de la volont des parties, les rdacteurs du Code civil, croyant quil fallait absolument quune prsomption lgale dominat la vente lessai, en crrent une leur tour, et substiturent la condition prsume rsolutoire de Pothier, une condition prsume suspensive 1220. Le mieux eut t dimiter les jurisconsultes romains dans leur sage rserve, et de laisser la loi neutre sur un point qui ne saurait dpendre que de la convention des parties. 424. Jean-Baptiste Duvergier considre ainsi que cest sur lapprciation exacte de lengagement de lacheteur que la disposition de larticle 1588 est fonde et lon ne doit pas hsiter tirer du principe quelle consacre toutes les consquences qui en drivent, notamment pour les risques de la chose vendue ; toutefois la prsomption que la condition est suspensive doit cder la preuve contraire, et sil rsulte, soit des termes du contrat, soit des circonstances qui lont accompagn, que lintention des parties a t, non de suspendre la vente jusqu lessai, mais de la considrer dabord comme parfaite, puis de la rsoudre, si lessai ntait pas satisfaisant, cette volont devra recevoir son excution 1221. 425. La jurisprudence admet que lacqureur potentiel dun cheval peut toujours se prvaloir dlments circonstanciels pour dmontrer lexistence dun essai. Tel est le cas en labsence de protestation du vendeur lors de la reprise de lanimal1222, lorsque le certificat de vente na pas t rempli lors de la livraison de lanimal1223 ou encore en raison du dfaut de paiement comptant, de versement darrhes et de labsence de date pour le paiement dfinitif 1224. En revanche, elle nvoque pas lventuelle nature rsolutoire de la condition dessai.
Art. 1588 C. civ. R-T.Troplong, Le droit civil expliqu suivant lordre du Code, De la vente, d. Charles Hingray, 1845, spc. p.60 1221 J-B.Duvergier, Trait de la vente, d. Renouard, Paris, 1835, n98 et n99 1222 Cass. 1reciv., 19 juillet 1965, Bull. civ. I, n490 ; CA Nancy, 10 octobre 2000, n96/03385 1223 CA Nancy, 27 mars 2000, n99/01640 1224 Cass. 1reciv., 8 juin 1959, Bull. civ. I, n285, p.237
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426. Cette rfrence aux lments circonstanciels susceptibles dindiquer lexistence dun essai surprend puisque, par principe, la condition dessai ne se prsume pas. En effet, la condition dessai doit faire lobjet dun accord entre les parties pour que la condition suspensive prenne effet1225. Pour justifier sa dcision en 19591226, la Cour de cassation a fait rfrence aux usages en vigueur dans le milieu questre. Pourtant, la doctrine semble unanime pour considrer que il ny a pas dusage imposant lessai systmatique des chevaux 1227, prnant ainsi labsence dun usage gnral selon lequel les ventes de chevaux interviendraient toujours lessai 1228. Cest bien l toute lambigut de lessai en matire quine puisque ds 1906, le Tribunal de la Seine constate que les ventes de chevaux se faisant presque toujours lessai 1229. 427. A lexgse du Code civil, le silence prolong est identifi comme lapprobation par lacheteur de la chose qui lui a t dlivre en essai 1230. Or, cest exactement ce que dcide la jurisprudence contemporaine qui considre que le fait pour lacqureur potentiel de conserver lanimal lexpiration de la priode dessai, sans formuler dobservation sur son comportement ou ses aptitudes, implique ncessairement un agrment de sa part1231. Constatons qu dfaut de convention contraire, la jurisprudence considre quun usage fixe huit jours la dure de la priode dessai1232. 428. La charge des risques constitue leffet pervers de la condition suspensive dans la mesure o ladage res perit domino1233 demeure. En effet, tant que la
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Cass. Req., 25 mai 1905, DP, 1905, 1, p.426 ; Cass. 1reciv., 24 mars 1998, Bull. civ. I, n127 Cass. 1reciv., 8 juin 1959, Bull. civ. I, n285, p.237 1227 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.73 1228 H.Guettard, Le cheval est la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion agence cheval de France, 2008, spc. p.14 1229 T. civ. La Seine, 24 fvrier 1906, DP, 1906, 5, p.40 1230 R-T.Troplong, Le droit civil expliqu suivant lordre du Code, De la vente, d. Charles Hingray, 1845, p.60 1231 Cass. civ., 10 janvier 1928, D., 1929, I, p.126 ; L.Leveneur, obs. sur Cass. 1reciv., 18 octobre 1998, Bull. civ. I, n304, Cont. conc. cons., 1998, n161 ; J.Mestre, obs. sur Cass. 1reciv., 18 octobre 1998, Bull. civ. I, n304, RTD civ., 1999, p.376 1232 Cass. civ. , 10 janvier 1928, D., 1929, I, p.126 ; CA Nancy, 27 mars 2000, n99/01640 1233 Les risques de perte incombent au propritaire

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condition ne sest pas ralise, les risques psent sur le vendeur1234 ; il en est ainsi de la vente dun poney dpourvue deffet en raison du caractre non satisfaisant de lessai1235. Nanmoins, pour pallier cette incohrence, la jurisprudence considre que dans lhypothse dun essai effectu durant plusieurs jours chez le candidat acqureur en labsence du vendeur, la garde est transfre lutilisateur temporaire1236. 429. Quen est-il exactement de lapprciation du refus dacheter le cheval au terme de lessai ralis par lacqureur potentiel ? En dfinitive, est-il possible de contrler la pertinence de la motivation de lacqureur potentiel ? En effet, lacquisition dun cheval rvle une dimension passionnelle et une relation troite avec lanimal difficilement perceptible hormis pour le cavalier qui essaye lanimal. Herv Guettard identifie habilement cette difficult en indiquant que sagissant de ventes de chevaux, avec ce quelles comportent de personnel et passionnel, il nous semble que la dcision, lissue de la priode dessai, doit pouvoir rester trs libre, sous rserve de ce que lessai ait t effectu de bonne foi Tel cheval qui effectuera un parcours dobstacles dune hauteur dun mtre vingt avec tel cavalier ne terminera pas un parcours dobstacles dune hauteur dun mtre avec un autre Et cest cette entente, ou cette msentente, que lessai doit permettre de vrifier 1237. Lauteur de continuer en prcisant que il ne sagit pas dune condition purement potestative puisque lacqureur potentiel ne peut pas rompre le contrat de vente sans faire lessai et que la russite de cet essai ne dpend pas seulement de lacqureur, et de son ventuel caprice, mais galement du comportement du cheval avec tel ou tel cavalier et donc dun lment difficile apprcier mais incontestablement extrieur la volont de lacheteur 1238. Or, cest lattitude du droit lgard de ce constat quil est intressant dexaminer.
Art. 1182 C. civ. CA Dijon, 10 avril 2003, JCP E, 2003, pan., n1453 1236 CA Rennes, 1er mars 2000, JurisData n125594 1237 H.Guettard, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, spc. p.16 1238 H.Guettard, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, spc. p.16
1235 1234

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430. Dans des termes similaires, ds le XIXme sicle, Jean-Baptiste Duvergier constate que si on examine attentivement cette assertion que la vente est subordonne au caprice de lacheteur, on saperoit quelle nest pas exacte : dabord, le vendeur peut contraindre lacheteur faire lessai, et si lessai dmontre celui-ci que la chose est de bonne qualit, propre lusage auquel il la destine, il ne pourra la refuser quen mentant sa conscience, quen manquant la bonne foi : rarement on aura le moyen de le convaincre de dloyaut ; mais la loi, qui ne prsume point la fraude, ne saurait considrer comme dpendant seulement du pur arbitre de lacheteur un engagement auquel il ne peut se soustraire que par une dclaration mensongre 1239. Quen est-il de la vracit de ces remarques en prsence dun cheval ? 431. En premier lieu, le vendeur peut-il effectivement contraindre lacheteur effectuer lessai ? Il est possible de rpondre par laffirmative cette interrogation et ce, dun strict point de vue juridique par application de larticle 1178 du Code civil. En effet, si lacheteur sabstient dy procder, le vendeur pourra, aprs lui avoir adress une mise en demeure, exiger lexcution du contrat conformment aux dispositions de larticle 1178 du Code civil selon lesquelles la condition est rpute accomplie lorsque cest le dbiteur, oblig sous cette condition, qui en a empch laccomplissement 1240. 432. En second lieu, quen est-il de lapprciation du caractre mensonger de la motivation du refus lissue de la priode dessai ? Observons que celui qui essaye un cheval doit tre particulirement vigilant sur le terme de la priode dessai et il lui appartient de manifester clairement ses intentions. En ce sens, la restitution de lanimal est valable si lacqureur potentiel a mis des observations dfavorables sur les qualits sportives de lanimal lissue dun essai dune dure de quatre mois 1241. A cet gard, les juges du fond considrent que le vendeur dun cheval ne peut prtendre que
J-B.Duvergier, Trait de la vente, d. Renouard, Paris, 1835, n97 H.Guettard, Le cheval et la vente, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2008, spc. p.15 1241 CA Nancy, 27 mars 2000, n99/01640
1240 1239

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la vente est forme lissue du dlai dusage de huit jours, alors que lquid avait t vendu en vue de participer des comptitions, la volont des parties tant de laisser un dlai suffisant pour que lacheteur participe de telles courses. 433. Par consquent, si lessai dun cheval est qualifi de condition suspensive, les discussions doctrinales relatives la condition dessai sont alimentes par la pratique quine. En effet, la qualification de la condition dessai en condition rsolutoire viterait la construction jurisprudentielle1242 destine pallier le fait que les risques psent sur le vendeur durant lessai. Si la condition dessai ne se prsume pas, lessai dun cheval peut tre implicite et le droit commun fait rfrence des usages pour la condition dessai, inexistant en matire quine pourtant.

II-

Rtention du cheval et distinction avec lexception dinexcution

434. Ces deux institutions, droit de rtention et exception dinexcution, demeurent dlicates distinguer1243, car il est possible de voir dans la rtention l'effet commun produit par une pluralit de mcanismes, diffrents selon la nature de la connexit qui les fonde1244. En dfinitive, le contractant, poursuivi en excution de ses obligations et qui estime que l'autre partie n'a pas excut les siennes, a toujours le choix entre la contestation judiciaire et l'exercice ses risques et prils de lexception dinexcution qui ne reprsente qu'un refus provisoire d'excuter 1245. Or, lexception dinexcution, la rsiliation unilatrale du contrat dure dtermine, se prsentent comme

CA Rennes, 1er mars 2000, Juris Data n125594 Pour sen convaincre : Cf. R.Cassin, L'exception d'inexcution dans les contrats synallagmatiques, Thse Paris, 1914 ; N.Catala-Franjou, De la nature juridique du droit de rtention, RTD civ., 1967, p.9 ; F.Derrida, Recherches sur le fondement du droit de rtention, Thse Alger, 1940 ; J-F.Pillebout, Recherches sur l'exception d'inexcution, Thse Paris, LGDJ, 1971 1244 L.Ayns, Le droit de rtention, unit ou pluralit, Economica, 2005, n192 et s., p.151 et s. 1245 Cass. 1reciv. 5 mars 1974, Bull. civ. I, n73
1243

1242

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des remdes drogatoires accords au dbiteur plac dans une situation qu'il tient pour anormale, pathologique, prjudiciable ses intrts lgitimes 1246. 435. Il est intressant dobserver que le cheval illustre parfaitement lambigut qui rgne autour de la distinction de ces deux mcanismes. En effet, la facult de refuser la restitution est renforce par le principe d'indivisibilit du droit de rtention, en vertu duquel le crancier peut refuser de restituer lintgralit du bien jusqu' complet paiement de sa crance 1247. En revanche, dans lexception dinexcution, il doit y avoir une proportionnalit entre la dfense et lattaque 1248. Or, lgard du cheval, la jurisprudence a considr que lexercice du droit de rtention, et non de lexception dinexcution, doit tre proportionn au montant de la crance, en ce sens que lindisponibilit de lanimal ne doit pas engendrer un prjudice important pour son propritaire dans lhypothse o la facture serait minime1249. Le cheval met ainsi en exergue ltroitesse de la frontire entre le droit de rtention et lexception dinexcution.

III-

Syndication et distinction de la socit en participation et de lindivision conventionnelle

436. Le syndicat dtalon se dfinit comme le groupement le plus souvent constitu par des leveurs quins qui se runissent pour acheter en commun un talon de valeur dont ils se rpartissent les saillies destines couvrir leurs poulinires1250. Le contrat de syndication prvoit quune partie des saillies est affecte au paiement des frais ; dautres sont rparties entre les membres au prorata de leurs parts ; les saillies restantes sont vendues et le produit est
1246

C.Atias, Les risques et prils de lexception dinexcution, D., 2003, p.1103 Cass. civ., 9 dcembre 1840, S., 1841, 1, p.33 ; CA Paris, 20 dcembre 1938, DC, 1942, p.168 ; CA Paris, 30 mars 1954, D., p.483 1248 P.Malaurie et L.Ayns, Les obligations, Defrnois, 3me dition, 2007, p.454, no861 1249 CA Rouen, 21 mars 2001, JurisData n150167 1250 H.Aberkane, Ltalon, la socit en participation et la convention dindivision, Mlanges A.Breton et F.Derrida, D., 1991, p.11
1247

- 246 -

distribu aux co-indivisaires 1251. Ce contrat a dj t tudi par nos soins1252, il sagit ici de dmontrer que la syndication taye la discussion relative la dlicate distinction de la socit en participation et de lindivision conventionnelle. 437. En effet, si la Cour de cassation a dcid que le contrat de syndication constituait une socit en participation1253, cette analyse est discutable car le contrat de syndication vise organiser lexercice de lactivit de reproduction dun talon entre ses copropritaires. Or, il est admis que la matrise de lactivit de reproduction de ltalon appartient lorigine son propritaire 1254 et, par consquent, lensemble de ses copropritaires lorsque lquid a t achet par plusieurs personnes. Ds lors, le droit de saillie sexerce en coproprit et requiert une formalisation des relations inter partes au travers du contrat de syndication. Le contrat de syndication nest que la rsultante dun tat de fait : la proprit partage du bien qui conduit la co-titularit entre les indivisaires du droit de saillie. Par principe, selon nous, le contrat de syndication serait donc une indivision et, par exception, mais uniquement lorsque les parties seraient animes dun affectio societatis, une socit en participation. La syndication dmontre bien ltroitesse de la frontire entre lindivision conventionnelle et la socit en participation. Un auteur1255 a dailleurs mis une apprciation critique de la solution rendue par la Cour de cassation1256 et retenu deux sries de considrations dominantes pour pencher en faveur de lindivision. Il est vrai que la qualification du contrat nest pas sans consquence, notamment dun point de vue fiscal1257.

1251

F.Deboissy, note sous Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre, RTD com., 1998, p.710 1252 Cf. Pts.152 et s. 1253 Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10.999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre 1254 Cf. Pt.74 1255 H.Aberkane, dont la prcision de lanalyse conduit nous rallier son dveloppement pour en lgitimer la solution 1256 H.Aberkane, Ltalon, la socit en participation et la convention dindivision, Mlanges A.Breton et F.Derrida, D., 1991, p.11 1257 Voir sur ce point la trs dtaille instruction administrative relative aux coproprits dtalon : Instr. 28 mai 1997, BOI 4 A-11-97 ; Dr. Fisc. 1997, n26, 11826

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438. Cet argument fiscal est cependant secondaire car il est un moyen de bnficier tout la fois dune grande libert contractuelle et dun statut fiscal identique celui dfini pour lindivision. Il suffit pour cela de retenir pour le groupement la qualification de groupement dintrt conomique 1258. Il faut toutefois que lexploitation du cheval constitue un prolongement de lactivit individuelle des syndicataires puisque le groupement dintrt conomique doit avoir pour but de faciliter ou de dvelopper lactivit conomique de ses membres, damliorer ou daccrotre les rsultats de cette activit 1259. Comme le font remarquer Florence Deboissy et Guillaume Wicker, cette condition dtalons se
1260

trouve .

gnralement

remplie

concernant

les

syndicats

439. La distinction entre une indivision conventionnelle et la socit en participation tient en la prsence dun affectio communionis ou dun affectio societatis ; la diffrence entre indivision et socit est essentiellement une question dtat dme : la passivit et le statisme dans un cas, lactivit et le dynamisme dans lautre 1261. Ainsi, les indivisaires ont une me de copropritaire, les coassocis une me dentrepreneur en clair, lindivision est avant tout un mode de proprit collective, non un mode dexploitation collective 1262. Or, il savre que le contrat de syndication a pour essence la co-titularit du droit de saillie dont lorigine se trouve dans lacquisition en commun dun talon. Les membres naffectent pas le bien indivis une entreprise commune en vue de partager le bnfice ou de profiter de lconomie qui pourrait en rsulter mais ne font quorganiser au travers du contrat de syndication lexercice plusieurs du droit de saillie. Le contrat de syndication est la consquence dune volont commune, lintention dacheter un talon de valeur en vue den partager les frais dacquisition et dentretien.

F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 1259 Ordonnance n67-821 du 23 septembre 1967, art. 1er 1260 F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s. 1261 M.Cozian et A.Mingat, Limposition des bnfices de lentreprise indivise, JCP E, 1997, I, n638, spc. n4 1262 M.Cozian et A.Mingat, Limposition des bnfices de lentreprise indivise, JCP E, 1997, I, n638, spc. n4

1258

- 248 -

En ralit, lachat en commun de lquid nest quun moyen destin la satisfaction dune finalit : la matrise de lactivit de reproduction de ltalon qui eut t impossible sans une syndication. Ainsi, les copropritaires dtenant corrlativement le droit de saillie sont dans lobligation de poser le cadre de leur collaboration. La plupart du temps, les parties ne recherchent pas le profit mais souhaitent uniquement bnficier dune ou deux saillies titre personnel pour couvrir leur jument. Les seules saillies excdentaires donnant lieu une rmunration partage. En dfinitive, les parties souhaitent maintenir la valeur du bien par une jouissance collective 1263, quune simple utilisation individuelle ne permet pas. 440. Le contrat de syndication repose essentiellement sur la volont que les parties ont dorganiser leurs rapports en vue de pouvoir exercer conjointement leur droit de saillie tout en jouissant individuellement et personnellement de ltalon indivis1264. La convention empruntera la qualification de socit en participation uniquement lorsque le contrat de syndication aura pour finalit lorganisation de la commercialisation des saillies de ltalon, et non leur simple rpartition en vue dun usage titre personnel. Toutefois, il est certain quune convention adoptant des clauses incompatibles avec les dispositions impratives du Code civil relatives lindivision conventionnelle est requalifie alors mme que lopration telle que voulue par les parties sapparente en ralit une indivision conventionnelle. La rdaction du contrat de syndication est en consquence la cl de vote de la qualification de la convention et, par consquent, de la russite de lopration. 441. Les rgles de lindivision, comme celles de la socit en participation, permettent de dcrire avec prcision, par une vritable casuistique, lopration de regroupement dleveurs en vue de lexploitation de la carrire de
1263

C.Saint-Alary-Houin, Les critres distinctifs de la socit et de lindivision depuis les rformes rcentes du Code civil, RTD com., 1979, p.695 1264 P.Lvque, Le cheval, Contrats et responsabilits, Institut du Droit Equin, Diffusion Agence Cheval de France, 2006, spc. p.54

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reproduction dun cheval. Cependant, cette pratique quine illustre encore une fois lincertitude rgnant autour de deux mcanismes de droit commun dlicats distinguer. Dailleurs, la distinction de lindivision et de la socit ne se prsente plus en terme dopposition mais de concurrence 1265.

1265

F.Deboissy et G.Wicker, La distinction de lindivision et de la socit et ses enjeux fiscaux, RTD civ., avriljuin 2000, p.225 et s.

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CONCLUSION

Le cheval obit aux classifications juridiques traditionnelles : il est chose et bien meuble. Cette qualification est justifie par les proprits conomique du cheval - il est utile -, patrimoniale - il est appropriable -, et physique - il est mobile -. Du point de vue de la technique juridique, la qualification du cheval ne souffre daucune contestation possible. Cependant, encore fallait-il que le rgime juridique en rsultant lui convienne. Or, cest avec succs que le cheval est apprhend juridiquement car la perception par le droit des actes matriels dappropriation et dexploitation du cheval est satisfaisante, tant dans lexacte apprhension des faits qui en rsulte que dans les effets engendrs par le rgime juridique appliqu. Lidentification des qualits substantielles du cheval comme de ses vices demeure satisfaisante. Ainsi, lorigine de lanimal, sa destination, ses capacits, voire ses performances constituent des qualits substantielles propos desquelles une indication errone du vendeur permet lacqureur de se prvaloir des dispositions relatives lerreur. Lorsque la garantie des vices cachs est appele sappliquer par exception, il demeure que les vices du cheval reconnus comme cachs permettent dapprhender avec satisfaction les difficults survenant durant lexcution de la vente. Si le cheval nen finit pas denrichir le droit 1266, cest parce quil illustre des solutions juridiques acquises ou dbattues. Ainsi, les pratiques quines demeurent rattaches avec succs divers mcanismes juridiques usits ; de la condition suspensive pour la visite vtrinaire dachat la thorie de la dlivrance de laccessoire pour la remise des documents officiels du cheval. Mais ces pratiques participent aussi aux discussions relatives la nature juridique de la condition dessai et aux distinctions de la rtention et de lexception dinexcution comme de la socit en participation et de lindivision conventionnelle.

1266

J-M.Bruguire, Petite promenade, entre droit des biens et contrats spciaux, en compagnie du meilleur ami de lhomme, D., 2007, p.2989

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Le cheval est donc chose et bien pour le droit, mais le droit positif ne rvle t-il pas quil est plus que cela ?

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TITRE II

LE CHEVAL, CHOSE VIVANTE

- 253 -

442. Le cheval nest pas seulement chose et bien pour le droit, ltude de son rgime juridique rvle que sa nature est admise par le droit. Puisque rpondant une qualification traditionnelle, le cheval se voit appliquer des solutions tailles la mesure des choses inanimes 1267. Pourtant, le cheval est une chose anime, c'est--dire doue de psychomotricit, fcondit et mortalit 1268. Ainsi, au lieu dtre fig, une fois pour toutes par la volont de lhomme avec des caractres donns, (le cheval) volue et se modifie au gr de la vie qui lanime 1269. Ds lors, il est possible que la vie qui lanime, le mouvement qui lagite, la maladie et la mort qui le rongent soient plus fort que labstraction juridique 1270. 443. Le droit prend en considration cette spcificit du cheval et conoit en consquence que le travail effectuer sur une matire vivante qui sapparente une chirurgie simple, ne saurait tre assimile louvrage dun artisan sur une matire inanime 1271. Le rgime juridique des soins du cheval1272 illustre ladmission de sa nature lors de son traitement juridique. Un vtrinaire qui ne se dplace pas pour soigner un cheval qui en meurt est condamn pour faute contractuelle1273, sauf justification1274, voquant comme une reconnaissance implicite du devoir de porter secours lanimal 1275. Par analogie avec la mdecine humaine, le marchal-ferrant ne sest pas engag russir lopration du ferrage dune faon parfaite, mais seulement fournir des soins consciencieux, attentifs et, rserve faites de circonstances exceptionnelles, conformes aux donnes acquises de la technique 1276.
1267

J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992. spc. p.19 M-C.Piatti, Droit, thique et condition animale, Rflexions sur la nature des choses, LPA, 19 mai 1995, n60, p.5 1269 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.229 1270 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.19 ; Cf. galement S.Antoine, Un animal est-il une chose ?, Gaz. Pal., 7 mai 1994, p.594 et s. 1271 CA Angers, 10 janvier 1950, D., 1951, p.30 1272 Cf. Pts.246 et s. 1273 F.Chabas, note sous Cass. 1reciv, 27 janvier 1982, JCP 1983, p.19923 1274 Cass. 1reciv., 27 janvier 1982, Bull. civ. I, n53 1275 G.Farjat, Entre les personnes et les choses, les centres dintrts, RTD civ., avril-juin 2002, p.231 1276 T. civ. Loudun, 8 mars 1946, Gaz. Pal. 1946, 1, p.174
1268

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Poursuivant cette argumentation, la jurisprudence considre que le praticien est seulement tenu de lobligation doprer avec la conscience et la prudence requises et conformment aux donnes acquises de la technique 1277. Le droit admet quil semble absurde dexiger du vtrinaire une gurison aprs chaque visite ou traitement 1278 parce que le cheval est saisi dans sa dimension d tre vivant 1279. Cette considration pour la nature du cheval influence ncessairement son rgime juridique. La nature du cheval transcende donc son rgime juridique, aussi parlerons-nous de conscration juridique de la nature du cheval Chapitre I-. 444. Cependant, cette admission de la nature du cheval en droit est source de controverses dans la mesure o elle invite sinterroger sur ses consquences juridiques. La problmatique jaillit avec force : le cheval est-il chose, personne ou animal ? 1280 et le simple nonc de linterrogation suffit expliquer limmanquable tour passionnel du dbat 1281. En effet, le cheval partage avec lhomme une appartenance au rgne du vivant. Ladmission par le droit de la nature vivante du cheval pose donc la question de la pertinence de sa qualification juridique de chose. Or, ltude du rgime juridique du cheval rvle que la conscration de sa nature connat des limites. Sur certains fondements, Jean-Pierre Margunaud constate que progressivement, insensiblement, lanimal a t dpouill par le droit de ses caractres spcifiques 1282. Aussi voquerons-nous quil sagit dune conscration juridique de la nature du cheval limite -Chapitre II-.

CA Angers, 10 janvier 1950, D., 1951, p.30 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, p.13 1279 Sans la comparer lhomme, un animal est cependant un tre vivant : Cf. G.Chapouthier, L'animal humain Traits et spcificits, d. L'Harmattan, coll. Le mouvement des savoirs, 2004 1280 T.Revet, Loi n 99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479 1281 T.Revet, Loi n 99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479 1282 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.19
1278

1277

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CHAPITRE I

UNE CONSECRATION JURIDIQUE DE LA NATURE DU CHEVAL

445. La spcificit du rgime juridique du cheval rside dans lexpression de la nature vivante du cheval en droit. Cest parce que la nature du cheval est admise juridiquement quil est, certes une chose, mais une chose vivante. Or, un tre vivant , du fait de sa dynamique interne dordre physicochimique, est dot d'une activit autonome en ce qu'ils se gouvernent selon ses propres dterminations par rapport au milieu au sein duquel il volue 1283. Ainsi, ltre vivant existe par nature car il porte en lui le principe de son mouvement Le vivant est capable de produire son propre mouvement. Il nest pas seulement dplac, comme lest une chose matrielle 1284. 446. A la diffrence dune chose inerte, dont le mouvement est le strict produit du dterminisme1285, le cheval est susceptible de se mouvoir seul et de rpondre uniquement son instinct en refusant de faire application dun ordre donn par son cavalier1286. Avant notre re, Xnophon identifiait dj la difficult : il faut examiner si, une fois mont, il veut bien scarter des chevaux, ou si, travaillant devant des chevaux arrts, il nemmne pas dans leur direction. Et il y en a qui, pour tre mal tenus en main, senfuient de la carrire vers les chemins aussi de

1283

L.Bounoure, L'autonomie de l'tre vivant, essai sur les formes organiques et psychologique de l'activit vitale, PUF, 1949 1284 S.Carfantan, Philosophie et spiritualit, Leon 35 : Le vivant et linerte, 2002 1285 P.Vendrys, Dterminisme et autonomie, d. Armand Colin, 1956 1286 P.Vendrys, Lautonomie du vivant, d. Maloine, 1981

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lcurie 1287 et gardons-nous cependant des natures ombrageuses ; on les voit souvent dsaronner leur cavalier et le mettre dans les situations critiques 1288. Or, cette autonomie de mouvement du cheval peut tre source de dommages dautant plus importants que la matrise quune personne exerce sur un animal est ncessairement limite 1289. La conscration juridique de la nature du cheval est assure par la reconnaissance de son autonomie de mouvement -Section I-. 447. Le cheval est certes une chose, mais pas une chose ordinaire, il est une chose anime, et surtout sensible 1290. Ladmission de la nature du cheval en droit sexprime encore par la prise en considration de ce quil est un tre physiologiquement sensible 1291. La conscration de sa sensibilit spanouit dans le Code pnal1292 o sont rprimes les atteintes aux animaux dans leur sensibilit dtres vivants 1293 -Section II-.

Xnophon, De lart questre, Les Belles Lettres, Paris, 2008, spc. p.46 Xnophon, De lart questre, Les Belles Lettres, Paris, 2008, spc. p.47 1289 S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.25 1290 A.Couret, note sous Cass. 1reciv., 8 octobre 1980, D., 1981, p.362 1291 P.Blagny, Lanimal considr comme tre physiologiquement sensible en droit pnal franais, Thse, Dijon, 1967 1292 J-P.Margunaud, Lanimal dans le nouveau Code pnal, D., Chron., 1995, p.187 ; M.Danti-Juan, La contribution du nouveau Code pnal au dbat sur la nature juridique de lanimal, Dr. rur., n248, 1996, p.477 1293 S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005
1288

1287

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SECTION I LAUTONOMIE DE MOUVEMENT DU CHEVAL CONSACREE

448. Si la mobilit est le caractre juridique traditionnel de lanimal 1294, cette mobilit saccompagne dune autonomie de mouvement 1295, laquelle est dterminante en droit. En effet, la matrise du cheval engendre un degr supplmentaire de difficult puisquil sagit dune chose anime, c'est--dire doue de psychomotricit 1296 et sa nature particulire le conduit donc soit exclure lintervention humaine de la ralisation des dommages quil commet, soit en rduire la porte 1297. Lautonomie de mouvement du cheval produit des effets juridiques -I-, dont il est possible dapprcier le fondement -II-.

I- LES EFFETS JURIDIQUES DE LAUTONOMIE DE MOUVEMENT DU CHEVAL

449. Le cheval tant autonome en mouvement, le cavalier ou le prestataire professionnel ne peut tre assimil au matre dune chose inerte. Cest la raison pour laquelle limprvisibilit du comportement du cheval -I- et le niveau dquitation du cavalier -II- influent sur le rgime juridique du cheval.

1294

S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.25 ; Cf. Pts.372 et

s.

1295

1296

S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.25 M-C.Piatti, Droit, thique et condition animale, Rflexions sur la nature des choses, LPA, 19 mai 1995, n60, p.5 1297 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.69

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I-

Linfluence de limprvisibilit du comportement du cheval

450. Puisquil est une chose anime, doue de psychomotricit 1298, le cheval est susceptible de brusques ractions qui en compliquent srieusement la matrise. Ds lors, le caractre imprvisible de ces ractions est de nature faire obstacle la responsabilit du centre questre1299. En effet, constitue un risque inhrent au comportement des quids, le cheval qui se cabre pour une raison indtermine1300 ou quatre chevaux qui prennent simultanment le galop pour une raison galement indtermine1301. 451. La frayeur du cheval est susceptible dtre considre comme imprvisible. Voici le cas dune jurisprudence relative la frayeur dun cheval dont les donnes du litige sont les suivantes : un premier vhicule automobile venait doprer un dpassement, lorsque divers objets arrims sur son toit sen dtachrent et, en tombant proximit dun herbage, effrayrent un cheval qui, franchissant la clture, vint se jeter sur la voiture objet du dpassement, occasionnant des dgts matriels et causant des blessures au conducteur et son pouse. Les victimes assignrent en rparation de leurs prjudices le conducteur du vhicule ayant ralis le dpassement et son assureur, lesquels appelrent le propritaire du cheval en garantie. Sur cette base, la Cour de cassation a considr que aprs avoir rappel que le cheval qui se trouvait dans un herbage entour par une clture tablie conformment aux usages de la rgion, navait pu schapper quen couchant terre cette clture dont deux poteaux en bois avaient t briss, larrt a nonc quaucun lment du dossier ne tendait prouver quil tait peureux, plus effrays que dautres par le passage constant des automobiles sur une route grande circulation et demandant une surveillance particulire. Quen ltat de ces constatations et nonciations, les juges du second degr
M-C.Piatti, Droit, thique et condition animale, Rflexions sur la nature des choses, LPA, 19 mai 1995, n60, p.5 1299 Cass. 1reciv., 16 mars 1970, Bull. civ. I, n103 ; CA Toulouse, 14 janvier 2003, JurisData n206574 ; C.Dudognon, note sous CA Paris, 28 janvier 2003, D., 2003, p.2539 1300 CA Nmes, 19 juin 2001, JurisData n181231 confirm par Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n01-16.350 ; Cass. re 1 civ., 17 fvrier 1982, Bull. civ. I, n82 1301 CA Besanon, 16 mai 1991, Gaz. Pal. 1992, somm., p.70
1298

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ont pu dcider que la chute des bagages du vhicule dans des conditions de nature effrayer le cheval au point quil renverse sa clture, constituait pour le propritaire de cet animal une circonstance imprvisible et irrsistible exonratoire de responsabilit 1302. Ainsi, mme si le cheval est laiss sans surveillance dans un herbage jouxtant une route nationale, le fait que lanimal ne soit ni peureux, ni plus effray quun autre par la circulation, rend imprvisible tout comportement de frayeur. En dfinitive, la Cour de cassation fait produire un effet exonratoire un vice interne indcelable : le trait ignor du caractre du cheval sous limpulsion duquel il a t effray 1303. La doctrine confre en effet la frayeur un caractre libratoire1304 et limprvisibilit du comportement du cheval constitue donc une modration au principe de la matrise constante de lanimal.

II-

Linfluence du niveau dquitation du cavalier

452. Le droit prend en considration le niveau dquitation du cavalier en matire de prsomption, comme en phase de qualification ou dapprciation dune situation. Le niveau dquitation permet de mesurer la matrise dont est susceptible de faire preuve le cavalier et ainsi prsumer, qualifier ou apprcier la situation en fonction de son niveau. Ainsi, le transfert de garde, qui suppose l'usage, la direction et le contrle de la chose1305, est implicite en prsence de lessai du cheval pratiqu par un professionnel1306. De la mme faon, partant du postulat de base que la location dun cheval en labsence daccompagnateur suppose du client son aptitude se tenir sur sa
Cass. 2meciv., 25 mai 1971, Bull. civ. II, n186, p.132 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.100 1304 J.Carbonnier, Droit civil, Les obligations, 12me dition, PUF, 1985, spc. n104 ; H.Mazeaud, J.Mazeaud et L.Mazeaud, Trait thorique et pratique de la responsabilit civile dlictuelle et contractuelle, 6me dition, Montchrestien, Paris, 1978, Tome II, spc. n1606 1305 Cass. Ch. run., 2 dcembre 1941, Arrt Franck, GAJC, 11 me dition, n194 1306 Cass. 2meciv., 15 janvier 1954, D., 1954, p.169
1303 1302

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monture en la faisant galoper ou trotter dans les directions choisies par lui 1307, la jurisprudence exclut le dbutant de ce type de contrat. En dfinitive, la location suppose du locataire la matrise de lanimal, impossible pour un novice. Par voie de consquence, le professionnel qui loue un cheval un dbutant pour une promenade en solitaire est considr comme organisateur de promenades questres dans sa relation avec le client1308 alors mme quil ne fait que mettre disposition lanimal et ce, sans accompagnateur. 453. Si cette construction dorigine prtorienne est conforme laccroissement de la protection du client profane, elle tonne juridiquement. En effet, si le degr de matrise de lanimal par le client et ses aptitudes le diriger seul sont pris en compte pour dterminer sa capacit contracter, force est de constater que la mthode de qualification de la relation consiste dterminer la capacit du client tre partie un contrat de location dquids en fonction de son niveau en quitation. A ce titre, la qualification de la relation dpend uniquement des aptitudes techniques de lune des parties, en loccurrence le locataire, sans rfrence aucune ni la commune intention des parties, ni lobjet du contrat. 454. Nanmoins, cette prise en compte du niveau du cavalier nuance de manire lgitime lobligation stricte de scurit qui incombe au professionnel. Cest parce que le client est novice en quitation que le rgime juridique applicable sera celui des promenades encadres quand bien mme le centre questre laisse le client partir seul. Mais cest aussi parce quil est en prsence de cavaliers expriments lors dune balade que la rigueur de lapprciation de son obligation de scurit est attnue. 455. Lapprciation dune situation est fonction du niveau dquitation du cavalier. En effet, les tribunaux recherchent si le parcours ou lexercice propos est bien en rapport avec les comptences de llve1309. Ainsi, le centre questre
1307 1308

Cass. 1reciv., 27 mars 1985, Bull. civ. I, n111, p.102 CA Lyon, 6 septembre 2001, JurisData n153124 1309 E.Wagner, obs. sous CA Paris, 13 septembre 1991, RJES, 1991, n17, p.50

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qui organise une journe porte ouverte nest pas responsable de la chute dun cavalier lors du concours de saut dobstacles organis ds lors que le parcours tait adapt au niveau du cavalier1310. 456. De la mme faon, afin dapprcier lobligation de scurit qui incombe au professionnel quin, les tribunaux tiennent compte du niveau dquitation du cavalier ayant subi le dommage et de la connaissance quil pouvait avoir du danger. En effet, la faute qui peut tre lgitimement reproche au professeur dquitation doit rsider non point dans le fait de navoir pas soustrait son lve toute embche, mais seulement dans le fait de lavoir mis en prsence dobstacles disproportionns avec son aptitude les surmonter 1311. Laptitude surmonter lesdits obstacles tant ncessairement proportionnelle au niveau dquitation du cavalier. 457. Dans le droit fil de ce courant jurisprudentiel, lentrepreneur de promenades questres, qui fait face des clients qui peuvent tout ignorer de lquitation et rechercher seulement le divertissement dun parcours dos de cheval sur litinraire impos par les prposs qui les accompagnent 1312, supporte une obligation de scurit draconienne par rapport au loueur de chevaux qui est simplement tenu de mettre la disposition de ses clients des chevaux non vicieux et adapts leur niveau de pratique, ainsi que du matriel en bon tat 1313. Encore une fois, la distinction permettant lapprciation de la rigueur dapplication de lobligation de scurit lgard du prestataire professionnel dpend du niveau de pratique du cavalier, simple dbutant ou galop 7 aguerri 458. Les tribunaux font rfrence au niveau du cavalier en toutes circonstances, considrant que lenseignant est tenu de fournir llve un cheval correspondant sa capacit 1314 et de sabstenir de mettre sa disposition

1310 1311

Cass. 2meciv., 3 juin 2010, n09-13.526 CA Paris, 7 dcembre 1968, D., 1968, p.26 1312 Cass. 1reciv., 27 mars 1985, Bull. civ. I, n111, p.102 1313 Cass. 1reciv., 17 fvrier 1982, Bull. civ. I, n82 1314 CA Paris, 29 novembre 1958, D., 1959, p.167

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un animal dangereux 1315. Or, constatons quen lespce, la dangerosit du cheval est apprcie in concreto, compte tenu du niveau sportif du cavalier. Cette observation permet daffirmer que, dune part, la dangerosit de lanimal crot en fonction du degr dignorance en quitation du cavalier et, dautre part, ce nest pas le cheval en tant que tel qui est dangereux mais le cavalier qui est apte ou non le matriser. Cette affirmation permet de comprendre que la dangerosit du cheval nest pas tant inhrente lanimal mais dpend principalement du degr de matrise du cavalier. 459. Au regard de ce qui prcde, le degr daptitude du cavalier conduit les tribunaux constater que le fait de confier un adulte non dbutant un cheval dinstruction habituellement mont par des enfants ou des personnes handicapes est la preuve du respect de lobligation de scurit par le centre questre1316. A ce titre, la Cour de cassation1317 valide larrt dappel qui, pour exonrer lenseignant de toute responsabilit, relve que la victime nest pas une dbutante mais une cavalire dj relativement confirme, pratiquant rgulirement lquitation depuis deux annes et quil nest pas tabli que son niveau de comptence eut exig une attention spciale. 460. En revanche, le centre questre doit sabstenir de fournir des dbutants des chevaux un peu vifs 1318, qui ont tendance fuir en direction de lcurie 1319 ou dont le propritaire reconnat quils sont parfois ombrageux et capricieux 1320. Ainsi, le loueur dquids ne satisfait pas cette obligation lorsquil est constant quun jeune cavalier monte une jument fougueuse 1321. Au demeurant, constitue un manquement lobligation de scurit le fait

1315

Cass. 1reciv., 11 dcembre 1990, Juridisque Lamy C. cass., Vol. I, n1638 ; CA Aix en Provence, 6 novembre 1996, JurisData n046215 1316 CA Dijon, 27 avril 2000, JurisData n119635 1317 Cass. 1reciv., 22 mars 1983, Bull. civ. I, n106 1318 CA Lyon, 13 mars 2003, JurisData n209584 1319 Cass. 1reciv., 4 mars 1980, Bull. civ. I, n77 ; Cass. 1reciv., 10 fvrier 1987, D., somm., p.467 1320 CA Aix en Provence, 30 mai 2001, JurisData n146719 ; CA Chambry, 31 mai 2000, JurisData n117644 1321 TGI Fontainebleau, 10 fvrier 1971, Gaz. Pal., 1971, 1, p.246

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dattribuer une cavalire un cheval qui lui a prcdemment occasionn de graves difficults1322.

II- LE FONDEMENT JURIDIQUE DE LAUTONOMIE DE MOUVEMENT DU CHEVAL

461. Lautonomie de mouvement du cheval dpend de la vie qui lanime, (du) mouvement qui lagite 1323. La vivacit du cheval est donc admise et fonde sur la distinction ancestrale du vif et de linerte. La distinction du vif et de linerte est lhritire de celle opre par les juristes romains propos des res se moventes et res mobiles 1324. En droit romain, les meubles sont les choses susceptibles dtre dplaces sans dtrioration, y compris celles qui se meuvent par elles-mmes comme les animaux 1325. L'ancien droit reprend cette distinction des meubles vifs et des meubles morts1326. Or, ce fondement la conscration de lautonomie de mouvement du cheval est codifi -I- et confirm par une rcente rforme lgislative1327 -II-.

I-

La distinction du vif et de linerte codifie

462. La distinction entre la chose vive et la chose inerte correspond une diffrence naturelle, qui existe entre les meubles, dont les uns peuvent changer de place par une force qui leur est propre, et dont les autres ne

CA Poitiers, 20 novembre 2001, JurisData n182952 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.19 ; Cf. galement S.Antoine, Un animal est-il une chose ?, Gaz. Pal., 7 mai 1994, p.594 et s. 1324 En droit romain, les meubles -res mobiles, res se moventes- sont les choses qui se meuvent par elles mmes, comme les esclaves et les animaux ou celles qui sont susceptibles d'tre dplaces sous l'action d'une force extrieure 1325 P-F.Girard, Manuel lmentaire de droit romain, Librairie Edouard Duchemin, 1978, spc. p.265 1326 Cf. M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil franais, Les biens, par M.Picard, LGDJ, 1952, n100, p.99 ; G.Ripert et J.Boulanger, Trait de droit civil daprs le trait de Planiol, LGDJ, 1957 1327 Loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux
1323

1322

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peuvent tre transports dun lieu un autre que par limpulsion dune force trangre 1328. Or, le cheval possde une autonomie de mouvement. Susceptible de se dplacer par lui-mme en rpondant son seul instinct, le cheval est par essence une chose vive. Le Code civil de 1804 fait rfrence lautonomie de mouvement de lanimal puisquil considre meubles par leur nature, les corps qui peuvent se transporter d'un lieu un autre, soit qu'ils se meuvent par eux-mmes, comme les animaux, soit qu'ils ne puissent changer de place que par l'effet d'une force trangre, comme les choses inanimes 1329. 463. En effet, lanimal se meut librement parce qu lgal de la lumire, de lidalit qui sest affranchie de la pesanteur, son existence subjective nest plus soumise aux conditions de lespace, et quen slevant au dessus de la ralit extrieure, il peut dterminer lui-mme son lieu 1330. Ainsi, le cheval est susceptible datteindre une personne ou un objet par son propre corps, sans intermdiaire, sous sa seule impulsion et par le simple usage de ses membres et de ses facults 1331. Dailleurs, quand le Code civil parle de dommage caus par un animal, il emploie une expression exacte parce que lanimal a une activit propre et peut, de lui-mme causer un prjudice ; il y a un fait de lanimal 1332 et si lon considre maintenant les choses dites inanimes, on remarque que certaines dentre elles ont, ou paraissent avoir, une activit propre, une force intime, un dynamisme personnel mais cest une apparence elles ne peuvent devenir nocives que si quelquun les anime 1333. Ce qui diffrencie donc le cheval des autres choses, cest son autonomie de mouvement. 464. Or, si on apprcie les biens beaucoup moins daprs leurs lments matriels et physiques que daprs le genre dutilit quils peuvent procurer

1328

C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854 Rdaction originelle de lart. 528 C. civ. 1330 G-W-F.Hegel, Philosophie de la nature, trad. A.Vra, Paris, Librairie philosophique de Ladrange, 1866, Tome III, 351, spc. p.198 1331 M.Vitry, La dtermination du fait de lhomme, du fait de lanimal et du fait de la chose, Thse Rennes, d. Nouvelliste de Bretagne, 1922, spc. p.69 1332 G.Ripert, DP, 1922, 1, p.125 1333 G.Ripert, DP, 1922, 1, p.125
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lhomme dans lordre de ses besoins 1334, la composition physique des corps est aussi, dans une certaine mesure, prendre en considration 1335. Et la formulation exacte de la rgle ressort des paroles dun pote : forma dat esse rei 1336. Par consquent, le rgime juridique du cheval ne saurait saffranchir de ses caractristiques essentielles. Or, en tant qutre vivant dot de psychisme, mme lanimal le plus docile est susceptible de se sentir menac et peut donc ragir des vnements qui nauraient aucune incidence sur le comportement dune chose inanime, laquelle ne manifeste jamais le moindre mouvement de frayeur, le moindre geste de dfense, la moindre animosit 1337. Cette caractristique de lanimal est exacerbe chez le cheval qui, dpourvu de crocs, de cornes ou de griffes, est une proie sans dfense. Lthologie quine1338 enseigne quil est peureux et motif et privilgie la fuite, do son instinct grgaire. Par consquent, de simples gestes rapides et saccads auront tendance leffrayer1339. Tout le danger provenant ds lors de son autonomie de mouvement, qui peut tre source de dommages dautant plus importants que la matrise quune personne exerce sur un animal est ncessairement limite 1340. 465. Cette particularit du cheval influe ncessairement sur son rgime juridique. Si le juriste demeure indiffrent nombre de caractristiques biologiques pourtant dterminantes pour le travail du naturaliste, du zoologue, de lthologue ou du vtrinaire il sintresse en revanche sa mobilit car elle est synonyme de moindre matrise pour le gardien 1341. Des caractristiques inhrentes au cheval, cest donc son autonomie de mouvement qui prolonge le rle dterminant de sa mobilit en droit1342. Cest

1334

C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854 C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854 1336 Par traduction, la forme donne ltre la chose 1337 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.53 1338 Cf. H.Deveaux, M.Garagnoux et B. de Perthuis, La grande encyclopdie Fleurus cheval, d. Fleurus, Paris, 2001 1339 P.Kindermans, Le cheval, d. Artis-Historia, 1999 1340 S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.25 1341 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.671 1342 Cf. Pts.372 et s.
1335

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en effet la psychomotricit qui distingue radicalement lanimal aussi bien des choses entirement inanimes que des choses artificiellement animes 1343. 466. En 1804, le Code civil intgre cette caractristique inhrente lanimal en le dfinissant comme un meuble qui se meut par lui-mme, selon la formule nave de larticle 528 du Code civil 1344 en concluait Roger Nerson. A lgard du cheval, la formule nest pourtant point nave. Elle distingue entre les meubles vifs et les meubles morts, suivant lexpression de nos anciens, qui se trouve si souvent dans les vieux titres et mme encore parfois dans les nouveaux 1345. Cette formule permet de distinguer les choses possdant une autonomie de mouvement de celle dont leur mobilit dpend uniquement dune force extrieure.

II-

La distinction du vif et de linerte confirme lgislativement

467. Avec la loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, Suzanne Antoine se rjouit de voir disparatre, sans regret, larticle 528 qui, malgr la rforme de 1999, ne caractrisait lanimal quen raison de sa possibilit de se mouvoir par luimme 1346. Mais, contrairement aux apparences, la modification du libell de la disposition est sans influence sur la distinction du vif et de linerte puisque larticle conserve la rfrence aux animaux et aux corps qui se meuvent par eux-mmes ou qu'ils ne puissent changer de place que par l'effet d'une force trangre . Certes, lanimal en gnral, et le cheval plus spcifiquement, ne sont plus dfinis exclusivement en fonction de leur autonomie de mouvement mais la distinction du vif et de linerte est maintenue.

1343 1344

J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.54 R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron. 1963, p.3 1345 C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854 1346 S.Antoine, Le projet de rforme du droit des biens - Vers un nouveau rgime juridique de lanimal ?, Rev. Dr. an., Doctrine, Janvier 2009

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468. Dailleurs, lanimal tant, dans larticle 524 du Code civil, dsormais distingu de lobjet alors quil en ressortissait jusquici, il en rsulte, dans ce mme texte, un resserrement de la notion dobjet sur celle dentit inanime 1347. Ainsi, la qualit dtre vivant de lanimal sen trouve souligne, en harmonie avec la protection quelle appelle de plus en plus 1348. En effet, on peut en dduire que sa nature dtre vivant est implicitement admise 1349. 469. Si lanimal est sorti dun inadmissible amalgame avec les autres corps non anims1350, il nest pas pour autant sorti de la catgorie mobilire 1351. Le cheval demeure objet malgr la nouvelle rdaction de larticle 524 alina 1 du Code civil 1352 et la mme conclusion vaut propos de la nouvelle distinction quopre larticle 528 du Code civil entre les animaux et les corps la diffrence a dailleurs toujours t faite entre les meubles vifs et les meubles morts 1353. En effet, prenant soin de conserver la rfrence la possibilit dtre mut de lieu en un autre 1354 par son propre mouvement ou par leffet dune force trangre, le lgislateur confirme la distinction entre le vif et linerte. 470. En dfinitive, la loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux confirme la distinction du vif et de linerte en admettant implicitement la nature vivante de lanimal. Distinct des choses inertes, il est une chose vive en raison de son autonomie de mouvement. Dailleurs, dans le dictionnaire Larousse, il est dfini comme un tre vivant gnralement capable de se dplacer 1355.

T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et animaux, RTD civ., 1999, p.479 1348 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et animaux, RTD civ., 1999, p.479 1349 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651 1350 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651 1351 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651 1352 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et animaux, RTD civ., 1999, p.479 1353 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et animaux, RTD civ., 1999, p.479 1354 P. de Beaumanoir, Coutumes de Beauvaisis, 1283, d. A.J.Picard, 1970-1974, spc. n671 1355 Dictionnaire Larousse, dition 2011

1347

la protection des la protection des

la protection des la protection des

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471. Si le rgime juridique du cheval est distinct de celui des choses inertes, cest parce que le droit considre son autonomie de mouvement qui est tout autant source de dangers que de moindre matrise pour lhomme. Cest donc la distinction du vif et de linerte qui est pertinente lgard du cheval. En effet, si lanimal est la fois isol et confondu dans un ensemble indiffrenci de biens inertes et vivants, dont les rgimes juridiques partageront de grands traits communs, puisquils relvent de la mme catgorie 1356, il se distingue en revanche des choses inertes par sa vivacit. Rmy Libchaber lobserve judicieusement : les articles 524 et 528 du Code civil seront habilement remanis pour inscrire la spcificit de lanimal dans une curieuse posture : considr certes comme un bien, lanimal apparat nanmoins part des autres, qui sont inanims 1357.

SECTION II LA SENSIBILITE DU CHEVAL CONSACREE

472. Puisquil est une espce appartenant au rgne animal, le droit des animaux lui est appliqu1358. Or, lanimal tant un tre physiologiquement sensible 1359, la conscration juridique de la sensibilit du cheval sinscrit dans un cadre plus large qui est celui de la sensibilit animale. Cependant, ds linstant o la nature du cheval tait admise juridiquement, la reconnaissance de sa sensibilit devenait une vidence mme si sa souffrance est silencieuse1360.

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1357

M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 R.Libchaber, Perspectives sur la situation juridique de lanimal, RTD civ., Janvier-Mars 2001, p.241 1358 Cf. Pts.32 et s. 1359 P.Blagny, Lanimal considr comme tre physiologiquement sensible en droit pnal franais, Thse, Dijon, 1967 1360 E.De Fontenay, Le silence des btes, la philosophie lpreuve de lanimalit, Fayard, 1998

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Ainsi, lanimal, toujours meuble dans la catgorie des biens, est considr par le biais des textes spcifiques du Code rural comme un tre vivant et sensible, cette sensibilit fait lobjet dune protection par le Code pnal 1361. La sensibilit de lanimal, spcifiquement du cheval, produit des effets juridiques -I-, ce qui nous permet den apprcier le fondement -II-.

I- LES EFFETS JURIDIQUES DE LA SENSIBILITE DU CHEVAL

473. La sensibilit du cheval est celle de lanimal et, ce titre, la France a pris lengagement de reconnatre aux animaux domestiques leur qualit dtres sensibles, et dassurer les exigences de leur bien-tre 1362. A ce jour, le Trait dAmsterdam intgre lengagement des parties contractantes garantir lamlioration de la protection et le respect du bien-tre des animaux, en tant que cratures doues de sensibilit 1363. Or, le cheval est lillustration mme de cet engagement. Sa sensibilit justifie une protection pnale de son intgrit physique aux applications quotidiennes -I- et la prservation de son bien-tre est assure de manire originale par une convention conclue entre la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval1364 et France Galop1365 -II-.

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S.Antoine, Le projet de rforme du droit des biens - Vers un nouveau rgime juridique de lanimal ?, Rev. Dr. an., Doctrine, Janvier 2009 1362 S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005 1363 Protocole daccord additionnel n10 du Trait dAmsterdam, publi au JOCE C 340 du 10 novembre 1997, intgr ce dernier en vertu de larticle 311 dudit Trait 1364 La Ligue Franaise pour la Protection du Cheval est une association sans but lucratif constitue en conformit avec les dispositions de la Loi du 1er juillet 1901 dclare la Prfecture de Police de la Seine le 5 juin 1909 publi au J.O du 2 juillet 1909 et reconnue dutilit publique par un Dcret du 25 novembre 1969 publi au J.O du 2 dcembre 1969 1365 France Galop est socit organisatrice des courses parisiennes de plat et dobstacle et a t cre le 3 mai 1995 par la fusion de la Socit dEncouragement et des Steeple-Chases de France, de la Socit de Sport de France et de la Socit Sportive dEncouragement ; cest galement une association loi 1901 soumise la tutelle du Ministre de lAgriculture, du Ministre des Finances et du Ministre de lIntrieur, qui assure le contrle de la rgularit des paris

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I-

La protection pnale de lintgrit physique du cheval

474. Le Code pnal rprime plusieurs types de comportements attentatoires lintgrit physique des animaux domestiques, apprivoiss ou tenus en captivit et sanctionne ainsi les atteintes aux animaux dans leur sensibilit dtres vivants 1366. A cet effet, le cheval ne peut subir de svices graves ou dactes de cruaut1367, ni recevoir de mauvais traitements1368, ni tre abandonn1369, ni faire lobjet dune atteinte volontaire1370 comme involontaire1371 la vie. Le cheval illustre quotidiennement ces dispositions. 475. Sur le fondement des svices graves et actes de cruaut accomplis intentionnellement envers un animal1372, la Cour de cassation rappelle quune juridiction du fond ne caractrise pas llment intentionnel en se contentant dnoncer que la pouliche tait dans un tat lamentable 1373. En effet, il est impratif de caractriser llment intentionnel, cette exigence vaut galement pour la contravention de mauvais traitements1374. La jurisprudence prcise llment intentionnel en ce que lacte de cruaut se distingue de la simple brutalit en ce quil est inspir par une mchancet rflchie et quil traduit lintention dinfliger une souffrance 1375, dnotant une volont perverse ou un instinct de perversit 1376. 476. A titre dexemple, se rend coupable dactes de cruaut celui qui trane son poney derrire un vhicule, labandonne bless puis lachve1377 ou encore le fait de procder la castration dun cheval sans anesthsiant, donnant
1366

S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005 Art. 521-1 al. 1 C. pn. 1368 Art. R 654-1 C. pn. 1369 Art. 521-1 al. 7 C. pn. 1370 Art. 655-1 C. pn. 1371 Art. 653-1 C. pn. 1372 Art. 521-1 C. pn. 1373 Cass. crim., 13 janvier 2004, Bull. IDE, n33 1374 Art. R 654-1 C. pn. 1375 CA Paris, 2 fvrier 1977, JCP 1978, II, 18843 1376 Trib. Corr. Nmes, 19 juin 1973, Gaz. Pal., 2, p.879 ; Trib. Police Vienne, 7 mars 1979, Gaz. Pal., 1, p.175 1377 CA Paris, 28 mars 1990, JurisData n023188
1367

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simplement lanimal un tranquillisant, ce qui est insuffisant vu la nature de lopration 1378 et lvaluation de la peine correspond aux ncessits de stigmatiser et de neutraliser un comportement particulirement indigne 1379. De la mme faon, constitue un acte de cruaut le fait rsultant du dossier et particulirement du rapport tabli par la direction des services vtrinaires le 17 janvier 1997 qu cette date, alors que les conditions climatiques taient rigoureuses, quatre chevaux se trouvaient dans un pr partiellement enneig, que lherbe en tait rase et jaunie ; que si ces animaux pouvaient sabreuver dans le ruisseau traversant la parcelle, aucune rserve de fourrage ne se trouvait sur celle-ci, que lapport de foin tait, tout le moins insuffisant, que deux chevaux taient dune maigreur anormale et lun deux souffrait de diarrhe 1380. A cet effet, observons que linfraction est caractrise par le fait de sabstenir volontairement de fournir boire et manger un cheptel pendant une longue priode 1381 ou lorsquil est tabli que la quasi-totalit des animaux se trouvant chez lleveur en cause taient privs de nourriture ainsi que de boisson, que les locaux o ils taient dtenus parfois sans lumire, sans soin ni nettoyage, ni dsinfection, dgageaient une odeur pestilentielle, que parmi les animaux en vie se trouvaient des cadavres parfois en tat de dcomposition 1382. 477. A la lecture de la jurisprudence quine en la matire, une interrogation subsiste : les dispositions prcites font-elles lobjet dune application uniforme sur lensemble du territoire ? A dfaut, la protection pnale du cheval, sanctionnant une atteinte dans sa sensibilit dtre vivant 1383, ne saurait jouir dune efficacit intgrale. Or, le fait de laisser des chevaux sans nourriture ni boisson nest pas constitutif, lui seul, du dlit de svices graves mais de la contravention de

1378 1379

CA Pau, 24 avril 2001, JurisData n144393 CA Pau, 24 avril 2001, JurisData n144393 1380 CA Bourges, 23 octobre 1997, Moreu c/ MP-Chem 1381 CA Dijon, 27 avril 1989, JurisData n046275 1382 Trib. Corr. Evry, 5 novembre 1985, Gaz. Pal. 1986, 1, p.205 1383 S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005

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mauvais traitements1384. Ainsi, lleveur rencontrant de graves difficults financires le conduisant licencier le seul palefrenier du haras et laisser sans soin ni nourriture une vingtaine de chevaux placs dans un pr boueux est sanctionn uniquement au titre de mauvais traitements car il nest pas caractris quil aurait manifest lintention daccomplir volontairement des actes dnotant une volont perverse de nuire gravement aux chevaux pour sa satisfaction 1385. 478. De la mme faon, lleveur qui hberge une jument dans un enclos rduit, laquelle prsente quelques mois plus tard une maigreur extrme en raison de son tat de gestation et dune alimentation inexistante ou insuffisante, outre une blessure non soigne suite au poulinage, est poursuivi sur le fondement des mauvais traitements envers un animal ! Malgr le retrait de lun des quids et de son poulain la demande du Parquet, la juridiction pnale a relax le prvenu, toutefois condamn au civil des dommages et intrts1386. La Cour dappel prcisant que en sabstenant, sans raison lgitime, de prendre les mesures ncessaires pour adapter lalimentation de la jument ses besoins, le prvenu a t lauteur volontaire de mauvais traitements et il a ainsi commis une faute engageant sa responsabilit civile, la relaxe tant dfinitive 1387. Dans le mme temps, des faits similaires, abandon de lanimal et absence de nourriture comme deau en quantit suffisante conduisant un tat de maigreur avanc, donnent lieu une condamnation au titre de laccomplissement dun acte de cruaut1388. 479. Le cheval, chose et bien pour le droit, est protg en tant qu tre vivant sensible . Si la jurisprudence nassure pas la pleine effectivit de cette protection, ce nest quen son me et conscience, non par inexistence de textes y affrents. Peut-tre une rforme est-elle envisageable afin de permettre leur application uniforme et enlever ce sentiment dimpunit ressenti
Cass. crim., 23 janvier 1989, Bull. crim., n23 ; Cass. crim., 12 mars 1992, Bull. crim., n111 ; CA Rennes, 9 fvrier 2000, JurisData n109156 1385 CA Caen, 23 fvrier 2000, JurisData n117702 1386 CA Rouen, 5 mai 2008, Bull. IDE, n52 1387 CA Rouen, 5 mai 2008, Bull. IDE, n52 1388 TGI Bziers, 30 octobre 2007, n2507.07
1384

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par les dtenteurs de chevaux en rprimant avec la plus grande svrit tout acte de cruaut purement gratuit 1389. Cependant, sur la question de la nature juridique de lanimal, non pour paraphraser Jean-Baptiste Seube, mais aimera t-on plus son cheval quand le droit laura qualifi de chose protge ? La confiance dans les vertus de la loi est dcidment bien trange 1390. La difficult relative la protection pnale du cheval mane ventuellement du libell des textes, srement de leur application par la jurisprudence, mais aucunement de la nature juridique du cheval. En effet, lappartenance de lanimal aux biens ninterdit pas sa protection 1391. 480. Le traitement juridique de la protection pnale de lintgrit physique du cheval induit une dernire interrogation : doit-on voir au travers de cette protection pnale de lanimal une limitation au droit de proprit ? La lecture de larticle 544 du Code civil suffit pourtant lgitimer la prsence de rgles spcifiques protgeant la chose puisque la proprit est le droit de jouir et disposer des choses de la manire la plus absolue, pourvu qu'on n'en fasse pas un usage prohib par les lois ou par les rglements 1392. Cependant, Jean-Pierre Margunaud dmontre astucieusement que ces restrictions ont toujours t mises en uvre ou bien dans un intrt public ou bien dans lintrt priv de certaines personnes proches de la chose : jamais personne na prtendu, notre connaissance, que le droit de proprit pouvait tre limit dans lintrt de la chose approprie elle-mme 1393. Ainsi, admettre des limitations aux prrogatives du propritaire dans lintrt de la chose approprie, ce serait dresser, entre cette chose et le pouvoir sexerant sur elle, un cran excluant immanquablement le caractre direct, immdiat qui participe de lessence mme des droits rels et a fortiori du plus nergique dentre eux 1394.
A-M.Sohm-Bourgeois, La personnification de lanimal : une tentation repousser, D., 1990, 7me Cahier, Chron., p.37 1390 J-B.Seube, Janvier aot 2005 : du classicisme et des innovations, Dr. et Patrimoine, 2005, Chron., Droit des biens 1391 J-B.Seube, Janvier aot 2005 : du classicisme et des innovations, Dr. et Patrimoine, 2005, Chron., Droit des biens 1392 Art. 544 C. civ. 1393 J-P.Margunaud, La personnalit juridique des animaux, D., Chron., 1998, p.209 1394 J-P.Margunaud, La personnalit juridique des animaux, D., Chron., 1998, p.209
1389

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481. Mais au-del de cette brillante dmonstration, nexiste-t-il pas dautres choses propos desquelles le lgislateur a rduit le droit den jouir et den disposer de la manire la plus absolue ? Ne serait-ce que le monument historique. En effet, comme un monument historique, comme un livre prcieux, lanimal est protg parce quil concentre sur lui des intrts affectifs, culturels, historiques - qui, dignes de protection, justifient des limitations lexercice du droit de proprit dont il est lobjet 1395. Ces mesures de protection naltrent en rien lessence du droit de proprit, il ne sagit que de contraintes externes qui nentament pas le rapport dexclusivit unissant le propritaire sa chose1396. Ainsi, dans un but de conservation des objets mobiliers prsentant un intrt historique ou artistique1397, la loi du 31 dcembre 1913, modifie par les articles 33 38 de la loi de finances du 31 dcembre 1921, en autorise la classement, et les soumet un rgime gnral qui modifie les droits du propritaire ainsi que les conditions de leur alination 1398. Le monument historique, lobjet mobilier prsentant un intrt artistique, se voient-ils revendiquer une catgorie intermdiaire au mme titre que lanimal ? La rponse est assurment ngative, ils demeurent choses et biens, comme le cheval. En revanche, le cheval sen distingue par le fait que la conscration de sa sensibilit et de son autonomie de mouvement est lexpression de ladmission par le droit de sa nature vivante. Ce qui le rvle tre une chose vivante.

1395

1396

J-B.Seube, Janvier-aot 2005 : du classicisme et des innovations, Dr. et Patrimoine, 2005, n142 T.Revet, Le Code civil et le rgime des biens : questions pour un bicentenaire, Dr. et patrimoine, mars 2004, p.20 et s., spc. p.25 ; F.Znati et T.Revet, Les biens, PUF, 2me dition, 1997, n99 1397 J.Marguery, Des objets mobiliers ayant un intrt historique ou artistique, Thse Aix en Provence, d. Arthur Rousseau, 1912 ; J.Estve, Lart et la proprit, Thse Nancy, 1924 1398 M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil franais, Les Biens, par M.Picard, LGDJ, 1952, spc. p.552

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II-

La prservation du bien-tre du cheval

482. Par principe, tout animal tant un tre sensible doit tre plac par son propritaire dans des conditions compatibles avec les impratifs biologiques de son espce 1399. A ce titre, le cheval fait lobjet dun contrat de partenariat original entre la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval et France Galop1400. La Ligue Franaise pour la Protection du Cheval a pour but de mettre en uvre et de soutenir toute action de protection en faveur des chevaux, en particulier en ce qui concerne leur devenir en fin de carrire sportive, participant ainsi de la prservation de leur bien tre depuis des dcennies. Soucieux de lavenir des chevaux de galop quittant dfinitivement lentranement, France Galop a dcid de soutenir les actions de la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval en crant un fond de reconversion des chevaux de courses de galop. 483. Prcisons demble que cette formule contractuelle a pour objectif de soustraire le cheval aux hypothses de fin de carrire antrieures. En effet, aprs une brillante carrire sur les hippodromes ou de bons et loyaux services dans un mange, sa fin de vie dans un abattoir a de quoi choquer le partenariat entre France Galop et la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval mrite, cet gard, dtre cit, car il permet dassurer une reconversion des galopeurs dans des familles daccueil et donc de leur viter labattoir 1401. 484. Concrtement, lobjectif de France Galop et de la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval est de proposer une filire de reclassement tout propritaire ayant un cheval en fin de carrire quil ne sait comment
1399 1400

Art. L.241-1 C. rur. France Galop est socit organisatrice des courses parisiennes de plat et dobstacle et a t cre le 3 mai 1995 par la fusion de la Socit dEncouragement et des Steeple-Chases de France, de la Socit de Sport de France et de la Socit Sportive dEncouragement ; cest galement une association loi 1901 soumise la tutelle du Ministre de lAgriculture, du Ministre des Finances et du Ministre de lIntrieur, qui assure le contrle de la rgularit des paris 1401 J-P.Kieffer, Le Fer du Petit Cheval, Le journal de la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval, n5, spc. p.7

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rorienter 1402. Ainsi, contre un forfait de prise en charge, la Ligue assure lhbergement du cheval sa sortie de lcurie dentranement en vue de son reclassement cette priode de transition est capitale pour valuer la capacit du cheval dmarrer une deuxime carrire dans lquitation de sport ou de loisir les quipes de la Ligue savent valuer ltat du cheval et dcider du moment o il peut tre confi un nouveau cavalier 1403. Parfois, la seule issue est un hbergement au pr pour une retraite dfinitive 1404. Dans les deux cas, une fois plac, le cheval fait lobjet de visites de contrles rgulires pour sassurer de la qualit des soins qui lui sont prodigus et de sa bonne utilisation 1405. 485. Juridiquement, lopration se dcompose en deux tapes, la premire correspond la conclusion du contrat de partenariat entre la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval et France Galop pour une dure dun an renouvelable par tacite reconduction1406, la deuxime concerne la signature dune convention de placement avec la famille daccueil. 486. Le contrat de partenariat stipule que la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval devient la propritaire irrvocable des chevaux de courses de galop confis par leur propritaire1407. Une difficult dordre smantique a conduit diverses procdures dans le cadre de lapplication de ce partenariat 1408. En effet, lirrvocabilit de la proprit peut concerner la relation entre le donateur, propritaire initial de lanimal, et la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval comme sentendre du caractre du droit de proprit confr lassociation. La difficult nest pas anodine puisque la nature des conventions susceptibles dtre conclues avec les familles daccueil dpend de la rponse y affrente. Dans lesprit des signataires du contrat de partenariat, il semble que la volont commune est de confrer la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval un droit de proprit insusceptible de
Le Fer du Petit Cheval, Le journal de la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval, n2, spc. p.4 Le Fer du Petit Cheval, Le journal de la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval, n2, spc. p.4 1404 Le Fer du Petit Cheval, Le journal de la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval, n2, spc. p.4 1405 Le Fer du Petit Cheval, Le journal de la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval, n2, spc. p.4 1406 Art. 3 du Contrat de partenariat 1407 Art. 1 du Contrat de partenariat 1408 LFPC c/ Salichon, TGI Des Sables dOlonne, Ordonnance de rfr du 18 juillet 2008, n08/00163 ; LFPC c/ EARL Les Bosquets du Pays Yonnais, TGI La Roche sur Yon, 18 novembre 2009, n08/02077
1403 1402

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cession lavenir, de telle sorte que lassociation demeure propritaire de lanimal jusqu sa mort. 487. Ce transfert de proprit titre gratuit permet la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval de soccuper directement de lanimal, non en qualit dassociation reconnue dutilit publique1409, mais en qualit de propritaire, de surcrot irrvocable. A ce titre, la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval conclue avec les familles daccueil une convention de placement. 488. Ltude de la convention de placement enseigne que la famille daccueil, dnomme hbergeant usufruitier, sengage ne demander aucune rtribution quelque titre que ce soit pour ce qui concerne lobjet de la convention, assurer ses frais exclusifs et continus lhbergement, la nourriture et les soins courants, assurer ses frais la vaccination antittanique, la vermifugation, le parage ou le ferrage des pieds, la visite du dentiste quin, ainsi que tout autre soin ncessaire quel quen soit le caractre, ft-il exceptionnel, autoriser la visite et le contrle des dlgus de la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval sur les lieux mmes dhbergement et, surtout, ne pas utiliser lquid confi des fins professionnelles. La ligne directrice de la convention demeure tre, outre la charge des frais, le placement gratuit de lanimal contre bons soins. 489. Le cheval rform des courses de galop offre une illustration de la prservation du bien-tre des quids dans le cadre de la reconnaissance de sa sensibilit . Observons toutefois que, pour prserver le cheval dun sort autrefois inluctable, le droit de proprit est au cur du mcanisme contractuel imagin par la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval et France Galop. Cest en effet parce que la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval devient la propritaire irrvocable de lanimal, avec lensemble des attributs
La Ligue Franaise pour la Protection du Cheval est une association sans but lucratif constitue en conformit avec les dispositions de la Loi du 1er juillet 1901 dclare la Prfecture de Police de la Seine le 5 juin 1909 publi au J.O du 2 juillet 1909 et reconnue dutilit publique par un Dcret du 25 novembre 1969 publi au J.O du 2 dcembre 1969
1409

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nergiques affrents au droit de proprit, quelle est susceptible de veiller efficacement son devenir. Autrement dit, le droit de proprit dtenu sur une chose sensible nen est point antinomique, au contraire mme, nous pouvons affirmer, sans jeu de mots, quil est utile la prservation du bien-tre de lanimal. En dfinitive, le droit de proprit est la pierre angulaire de la prservation du bien-tre des quids.

II- LE FONDEMENT JURIDIQUE DE LA SENSIBILITE DU CHEVAL

490. Le fondement selon lequel la sensibilit de lanimal, spcifiquement du cheval, est consacre est exprim par la ncessit de protger une chose vivante. En effet, parce que les animaux sont des objets vivants, il faut leur accorder une protection toute particulire et un traitement privilgi 1410. Or, si la protection dune chose vivante tait rclame -I-, elle est aujourdhui codifie -II-.

I-

La protection dune chose vivante rclame

491. La volont de protection dune chose vivante est initie au VIme sicle avant Jsus-Christ par Pythagore1411, lequel rclamait le respect pour les animaux. Au XXme sicle, en parallle de la conception de lanimal chose, se dveloppe en Occident lide dun traitement humanitaire des animaux. Cette thorie sappuie uniquement sur lide que les animaux doivent bnficier de la bienveillance et de la compassion des tres humains, sans pour autant

1410 1411

A-M.Sohm-Bourgeois, La personnification de lanimal : une tentation repousser, D., Chron., 1990, p.37 A.Taylor, Pythagore, The first animal rights philosopher, Between the species 6:122-127, in Animal and ethics, Broadview Press, p.34

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remettre en question lutilisation des animaux pour les fins et les besoins des tres humains 1412. Ainsi, au fil du temps et notamment au cours du XX me sicle, lhomme va reconsidrer peu peu la place de lanimal dans la socit 1413. 492. En effet, il est difficile de feindre ignorer lanimal gmissant et lhomme ne peut rester insensible face la souffrance animale. Ne pouvons-nous pas juger de la grandeur dune nation par la faon dont les animaux y sont traits 1414 ? Si lanimal possde surtout la sensibilit 1415 et si les autres dterminations de lanimal sont des consquences de la sensibilit 1416, il nest pas admissible de faire souffrir lanimal sans ncessit 1417. Cest pourquoi il a t sollicit que leur soit accorde une protection toute particulire et un traitement privilgi 1418. 493. Quatre sicles avant notre re, Xnophon indiquait dj quil convient de ne jamais traiter le cheval avec colre, voil la leon et lhabitude entre toutes essentielle son gard 1419 et lorsque le cheval, par dfiance de quelque objet, refuse davancer vers lui, il faut lui montrer quil na rien de terrible en faisant avancer le cheval sans violence 1420. A lpoque de la Grce antique, la souffrance du cheval est dj perue, mais volontairement occulte. Cest principalement grce la thorie de lanimal machine1421, hypothse thologique issue du mouvement mcaniste cr par Ren Descartes et

1412

L.Ltourneau, De lanimal objet lanimal sujet ? : Regard sur le droit de la protection des animaux en Occident, Lex Electronica, Vol.10, numro spcial, n2, automne 2005 1413 F.Dumont, Lanimal : un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit Civil, Janvier 2006, p.63 et s. 1414 Citation de M-K.Gandhi, 1869-1948, dirigeant politique et important guide spirituel de l'Inde et du mouvement pour l'indpendance de ce pays 1415 G-W-F.Hegel, Philosophie de la nature, trad. A.Vra, Paris, Librairie philosophique de Ladrange, 1866, Tome III, 351, spc. p.198 1416 G-W-F.Hegel, Philosophie de la nature, trad. A.Vra, Paris, Librairie philosophique de Ladrange, 1866, Tome III, 351, spc. p.202 1417 R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.5 1418 A-M.Sohm-Bourgeois, La personnification de lanimal : une tentation repousser, D., Chron., 1990, p.37 1419 Xnophon, De lart questre, Les Belles lettres, Paris, 2008, spc. p.55 1420 Xnophon, De lart questre, Les Belles lettres, Paris, 2008, spc. p.55 1421 R.Descartes, Discours de la mthode, Flammarion, 1967, spc. p.90

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fortement contest ds cette poque par Pierre Gassendi 1422, que lanimal est initialement peru comme dnu de toute sensibilit et asservi lhomme 1423. Mais lactuelle reconnaissance lgislative de la ncessit de protger une chose vivante implique que, du fait de lvolution du droit, lanimal autrefois seulement apprhend en tant que bien ou res nullius est dsormais galement considr comme un tre vivant susceptible de recevoir une protection juridique 1424.

II-

La protection dune chose vivante codifie

494. Rclame par la doctrine, la ncessit de protger une chose vivante a t codifie. La conscration en droit de la sensibilit animale rsulte de la loi n76-629 du 10 juillet 1976 relative la protection de la nature1425 qui dispose que tout animal tant un tre sensible doit tre plac par son propritaire dans des conditions compatibles avec les impratifs biologiques de son espce 1426. Il en rsulte que le cheval est protg dans sa relation lhomme contre les comportements humains susceptibles de lui occasionner des souffrances, portant atteinte son intgrit physique ou sa vie. Bien que dpourvue deffets juridiques, lUnesco1427 proclame la dclaration des droits des animaux en 19781428. 495. La protection dune chose vivante est encore assure par le droit communautaire.
1422

P.Gassendi, De Vita, moribus et doctrina Epicuri libriocto, Lyon, 1647 ; De vita, moribus et placitis Epicuri, seu Animadversiones in librum X Diogenis Laertii, Lyon, 1649 ; Syntagma philosophiae Epicuri, Lyon, 1649 ; qui dans ses trois ouvrages considre la matire active et estime que les animaux disposent dune petite me 1423 Thomas DAquin, Summa Theologiae, compos entre 1269 et 1272, ratifie la conception de lanimal consistant le considrer au service des tres humains 1424 M.Redon, Animaux, D., Rpertoire de droit civil, 2010 1425 Abrog par Ordonnance n2000-550 du 15 juin 2000 art. 7 5 (JORF 22 juin 2000) 1426 Art.9 de la loi n76-629 du 10 juillet 1976 relative la protection de la nature dsormais codifi larticle L.214-1 C. rur. 1427 Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la science et la culture 1428 La Dclaration Universelle des Droits de l'Animal a t proclame solennellement Paris, le 15 octobre 1978, la Maison de l'Unesco. Son texte rvis par la Ligue Internationale des Droits de l'Animal en 1989, a t rendu public en 1990 mais na aucune valeur juridique.

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Le Trait dAmsterdam, adopt en juin 1997 et officiellement sign par les membres de lUnion europenne le 2 octobre 1997, comporte un Protocole daccord additionnel n10, qui remplace la prcdente dclaration du Trait de Maastricht et intgre lengagement des parties contractantes garantir lamlioration de la protection et le respect du bien-tre des animaux, en tant que cratures doues de sensibilit 1429. 496. En France, la loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux mne lobservation dun resserrement de la notion dobjet sur celle dentit inanime 1430. Dans la nouvelle rdaction de larticle 528 du Code civil, dans ce texte, et dans lui seul, la notion de corps est resserre afin de souligner la qualit dtre sensible de lanimal 1431. La protection dune chose vivante est donc codifie, ce qui en assure sa prennit.

Protocole daccord additionnel n10 du Trait dAmsterdam, publi au JOCE C 340 du 10 novembre 1997, intgr ce dernier en vertu de larticle 311 dudit Trait 1430 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481 1431 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481

1429

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CHAPITRE II

UNE CONSECRATION JURIDIQUE DE LA NATURE DU CHEVAL LIMITEE

497. Ladmission de la nature vivante du cheval en droit aboutit reconnatre juridiquement lexistence dune caractristique commune au cheval et lhomme : leur appartenance au monde du vivant. Cette conscration autorise Rmy Libchaber penser que par la grce dun changement de perspective dans la dfinition de rfrence de lhomme, le vivant pourrait merger en tant que catgorie juridique nouvelle. Il en rsulterait que la diffrence entre le vivant et linerte serait susceptible de se substituer la coupure ancienne qui sparait la personne des biens 1432. 498. Pour autant, lanalyse du rgime juridique du cheval rvle que le droit limite les effets juridiques attachs la reconnaissance de la nature vivante du cheval. Dire du cheval quil est une chose vivante, puis rcuser instantanment cette conscration induit la question suivante : pourquoi, dans quel but ? Il sagit de dterminer la raison qui fait que le droit occulte volontairement la nature du cheval pour le considrer comme une chose inerte. Plus que lomniprsence du droit si brillamment dnonce par Jean Carbonnier1433, cest son omnipotence qui mrite dtre critique quand linterprtation fait manifestement fi de la ralit. Certes, lire lunivers comme si
1432 1433

R.Libchaber, Perspectives sur la situation juridique de lanimal, RTD civ., janvier mars 2001, p.242 J.Carbonnier, Flexible droit, Droit et non droit, 6me dition, Paris, LGDJ, 1988

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ctait un livre de droit est fort dommageable, car il y a dans la vie beaucoup plus de choses que dans le droit, mais dtourner les lois de la nature, dont lune est dtablir une frontire entre le vivant et linerte, lest galement 1434. 499. Cependant, dapparence contradictoire, cette limite est une manifestation de la finalit du droit : lhomme en vue duquel il est constitu1435. En effet, lhomme est au cur du systme juridique 1436 ; les lois sont faites pour les hommes vivant en socit ; derrire les rgles juridiques concernant les animaux, cest donc lhomme qui apparat 1437. Affirme sans ambiguit aucune -Section I-, la limite la conscration juridique de la nature du cheval apparat justifie -Section II-.

SECTION I UNE LIMITE AFFIRMEE

500. Aussitt admise, la nature vivante du cheval est limite par le droit. Il faut dire que sa conscration juridique a un double effet pervers : elle fait natre une cause dexonration de responsabilit pour le propritaire ou le gardien du cheval lorigine du dommage et fait partager lanimal un trait caractristique de lhomme. Ainsi saisi dans sa dimension d tre vivant sensible par le droit, il est lgitime de se demander si le cheval est toujours une chose, mme vivante. Un sentiment de confusion anime la doctrine, laquelle de sinterroger : faut-il aujourdhui aller plus loin encore et changer leur nature juridique en en faisant
1434

M-C.Piatti, Droit, thique et condition animale, Rflexions sur la nature des choses, LPA, 19 mai 1995, n60, p.4 1435 Cf. ladage romain Homonum causa omne jus constitutum : cest en vue de lhomme que le droit est constitu Cf. J.Carbonnier, Droit civil, Introduction. Les personnes. La famille, lenfant, le couple, PUF, coll. Quadrige Manuels, 2004, n195, p.378 1436 S.Desmoulin, Lanimal entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.27 1437 R.Nerson, La condition de lanimal au regard du droit, D., Chron., 1963, p.2

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des sujets de droits, ou doit-on, au contraire, continuer les considrer comme des objets, mme si en tant qutre vivant, une protection toute particulire doit leur tre reconnue ? 1438. La rponse cette question dpend des limites imposes par le droit ladmission de la nature vivante du cheval. A ce titre, lautonomie de mouvement du cheval est en ralit marginalise -Iet sa sensibilit subordonne lhomme -II-.

I- LAUTONOMIE DE MOUVEMENT DU CHEVAL MARGINALISEE

501. Si lautonomie de mouvement du cheval tait admise de manire rcurrente, le comportement imprvisible de lanimal lorigine du dommage serait une cause dexonration de responsabilit automatique. Le droit en a dcid autrement : le cheval doit tre matris en toutes circonstances. Ce principe suppose donc de nier son autonomie de mouvement. Cette matrise de lanimal est videmment dterminante puisque les hypothses de responsabilit sont nombreuses : le cavalier abandonne les rnes de son cheval pour remonter une barre dobstacle renverse, le cheval en profite pour schapper et endommager un terrain cultiv ; le cavalier galopant en fort hors des pistes autorises renverse un paisible promeneur et lui occasionne de nombreuses blessures 1439 En marginalisant lautonomie de mouvement du cheval, le droit fait revtir la responsabilit civile un caractre neutre -I-. Le rgime spcifique de la responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux tant autonome -II-.

1438 1439

A-M.Sohm-Bourgeois, La personnification de lanimal : une tentation repousser, D., Chron., 1990, p.33 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.11

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I-

Une responsabilit civile neutre

502. A dfaut de matriser le cheval, la responsabilit civile du cavalier ou du prestataire professionnel est engage. La matrise du cheval est donc impose -I- et prolonge par lide quil y aurait en quitation un risque accept -II-.

A- La matrise du cheval impose

503. La matrise sentend de lanimal lui-mme en premier lieu. Cest ainsi que le professionnel de lquitation, tenu une obligation de prudence et de diligence, ne doit pas accrotre les risques inhrents la pratique du sport questre, mais doit au contraire tenter de les diminuer 1440. Cette jurisprudence indique implicitement que le dbiteur de cette obligation de prudence et de diligence doit conserver la matrise de lanimal afin dviter dexposer le cavalier un risque autre que ceux inhrents la pratique du sport questre. Cest en ce sens que, face une cavalire qui rencontre de graves difficults pour diriger son cheval, lenseignant doit ragir1441. 504. Lors dune promenade, les prposs du centre questre doivent conserver la matrise de lanimal. A dfaut, la jurisprudence sanctionne le fait de ne pas avoir empch la coupure dun groupe de poneys au passage dun pont, occasionnant laffolement de lun deux et la chute de son cavalier 1442. Dans le mme sens, lentrepreneur de promenades questres doit prendre toutes prcautions utiles pour viter la chute du client au niveau dun talus o elle sest produite, soit en le faisant descendre, soit en maintenant son cheval par la bride 1443.

1440 1441

CA Orlans, 30 novembre 1994, JurisData n050310 CA Poitiers, 20 novembre 2001, JurisData n182952 1442 CA Rennes, 10 novembre 1999, JurisData n113467 1443 TGI Tarascon, 18 mai 1966, Gaz. Pal., 1966, 1, p.212

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505. La matrise de lanimal impose au centre questre de mettre disposition de ses clients du personnel comptent1444. Est ainsi sanctionn le fait de prvoir un cavalier simplement confirm1445. En labsence de norme imprative, lencadrement est suffisant lorsquil y a deux accompagnateurs pour onze cavaliers1446. En revanche, le centre questre commet une faute en encadrant treize personnes par un seul enseignant1447 ou dix cavaliers par une seule personne1448. Les tribunaux ont dj constat que le simple fait de ne mettre disposition dun groupe un seul accompagnateur, plac en tte, constitue un dfaut de surveillance1449, empchant de facto une parfaite matrise des chevaux sur lesquels il veille. La perte de matrise est rvle lorsque laccompagnateur chef de file est distrait par une amie qui sest porte sa hauteur1450, impulse un dpart au galop sans vrifier que sa cliente est prte prendre cette allure1451. 506. Ltalonnier est tenu de ne pas entreprendre une intervention dpassant ses capacits1452, ce qui confirme le principe selon lequel le professionnel quin ne peut intervenir qu condition de matriser lanimal comme son acte. En effet, ltalonnier engage sa responsabilit lorsquil accepte tort de se lancer dans des interventions dpassant ses possibilits et sa comptence et, au lieu de confesser en temps utile son incapacit , se rvle incapable de fournir le service minimal qui tait attendu de lui 1453. 507. Lors de laccomplissement de lacte matriel de reproduction, le maintien constant de la matrise de lanimal impose ltalonnier de sabstenir de toute mauvaise manipulation ou erreur matrielle1454 et danticiper sur dventuelles difficults. A ce titre, ltalonnier est responsable de navoir pas prvu une
1444 1445

CA Poitiers, 27 mars 2002, JurisData n182967 CA Versailles, 1er octobre 1999, JurisData n147290 1446 CA Lyon, 7 septembre 1999, JCP, 2001, IV, n1087 1447 CA Nmes, 18 avril 2002, JurisData n182167 1448 CA Reims, 7 fvrier 19984, JurisData n041737 1449 CA Toulouse, 29 octobre 2002, JurisData n195223 1450 CA Aix en Provence, 20 mai 2002, JurisData n177957 1451 CA Besanon, 19 dcembre 2001, JurisData n180882 1452 Cass. 1reciv., 25 octobre 1989, n88-11.600 1453 Cass. 1reciv., 25 octobre 1989, n88-11.600 1454 CA Caen, 5 juin 2007 ; CAA Nantes, 24 juillet 1997, Bull. IDE, mars 1998 ; CE, 25 novembre 1964, Rec. Lebon, p.577 ; CAA Nantes, 24 juillet 1997, Bull. IDE, n9 ; TGI Laval, 15 novembre 1999

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raction brutale de la jument ou son affaissement alors quun tel comportement est prvisible et de ne pas avoir pris les prcautions ncessaires au cas o un tel vnement arriverait, notamment pour empcher une saillie irrgulire et anormale ou une erreur de lieu1455. 508. En second lieu, la matrise du cheval est tendue lensemble des lments susceptibles davoir une influence sur lanimal. A ce titre, lanalyse de la jurisprudence rvle la ncessit dune matrise de litinraire et de lallure. Litinraire choisi impose au professionnel den matriser les risques en sassurant de labsence de difficult excessive sur le parcours susceptible doccasionner un dommage ses clients1456. Ainsi, une promenade empruntant un sentier sinueux entreml de branches barrant la route et trs pentu sur la fin est considre comme dangereuse indpendamment du fait que ce trajet est utilis habituellement pour les promenades par le centre questre1457. De la mme faon, il est inconsidr de passer proximit dun boulevard priphrique sans mettre pied terre1458. Le prestataire professionnel doit veiller choisir des allures conformes la topographie et la capacit de ses clients. En effet, le risque de chute est proportionnel lallure donne au cheval et saccrot avec celle-ci lorsque le cavalier, dbutant, ne sait pas matriser le galop et saccrot encore lorsquun ala imprvisible amne le cheval faire un cart alors que le cavalier na dautre proccupation que de tenir en quilibre sur sa monture 1459. Ainsi, la jurisprudence impose aux entrepreneurs de promenades questres de faire garder lallure du pas des chevaux monts par des dbutants1460 afin de leur en faciliter la matrise. Dailleurs, la Cour de cassation a rejet la responsabilit dun centre questre en relevant que laccident navait pour origine ni lallure choisie, ni la configuration du terrain1461, ce qui signifie a contrario que la haute juridiction a

1455 1456

TGI Macon, 17 janvier 2000, Bull. IDE, n17 Cass. 1reciv., 11 mai 1999, n97-11.290 1457 CA Nmes, 29 mars 2000, JurisData n113445 1458 CA Pau, 7 janvier 1988, D., 1989, p.409 1459 CA Rennes, 13 dcembre 2000, JurisData n144735 1460 Cass. 1reciv., 11 mars 1986, Bull. civ. I, n64 1461 Cass. 1reciv., 14 mars 1995, RCA, 1995, n215 ; Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n01-16.350

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vrifi en pralable que le professionnel matrisait bien lallure comme litinraire.

B- Le risque en quitation accept

509. La pratique de lquitation implique lacceptation des risques y affrents. Le cavalier consent supporter le risque dun ventuel dommage caus par lanimal ou par un concurrent dans le cadre dune comptition hippique. Formul ainsi, on pourrait penser que le risque accept est ladmission, en droit de la responsabilit, de la nature du cheval. Pourtant, tel nest pas le cas. Sagissant du risque manant de lanimal, cest la sanction du dfaut de matrise -1- qui est dissimul derrire le risque accept ; sagissant du risque manant dun concurrent, cest lala sportif -2- qui fonde le risque accept.

1- Le risque accept manant du cheval : un dfaut de matrise

510. Le fait de monter cheval engendre lexistence de risques, lesquels dpendent partiellement de lautonomie de mouvement de lanimal. La pratique de lquitation implique donc lacceptation des risques qui lui sont inhrents. Par principe, lexception de risque accept fonctionne uniquement dans le cadre des comptitions sportives 1462 mais la thorie sapplique galement durant la phase prparatoire des comptitions, sur les terrains de dtente1463 en concours hippique par exemple ou lors de la phase pralable dentranement et dchauffement dans les paddocks1464.

M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.40 Cass. 2meciv., 5 juin 1985, Bull. civ. II, n114 ; CA Caen, 24 avril 2001, Bull. IDE, n22 1464 E.Agostini, note sous Cass. 2meciv., 5 juin 1985, n84-11.786, JCP G, 1987, II, n20744
1463

1462

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Lquitation est le rvlateur dune extension jurisprudentielle dans la mesure o la jurisprudence traditionnelle cantonne lapplication de cette thorie aux comptitions sportives proprement dites. La Cour de cassation a ainsi refus dappliquer la thorie de lacceptation des risques lors dune activit pdagogique place sous lautorit et la surveillance dun moniteur 1465 comme au cours dun jeu improvis par des mineurs et non dans le cadre dune comptition sportive 1466. 511. Dans des prcdents similaires1467, la Cour de cassation a pourtant fait application de la thorie de lacceptation des risques. La doctrine considre quil sagit dune application traditionnelle de la jurisprudence de la Cour de cassation qui rserve lapplication de la thorie de lacceptation des risques la comptition elle-mme, mais lexclut pour la phase dentranement ou de prparation1468. Pourtant, en dehors de la comptition, le fait de monter cheval dans un bois entrane galement lacceptation des risques normaux inhrents ce type dactivit1469. De la mme faon, la thorie de lacceptation des risques a permis dcarter la responsabilit de plein droit du manadier lorsque le cavalier est bless durant une promenade1470 et une interrogation subsiste propos de la jurisprudence relative aux accidents survenus dans les paddocks1471. Les paddocks, enclos au sein duquel les quids sont promens en main avant le dpart dune course hippique, constituent le prolongement de lactivit de comptition qui ne saurait ds lors se limiter au seul champ du lieu de comptition ou de concours. Toutefois, quen est-il rellement du champ dapplication de la thorie de lacceptation des risques en quitation ?

1465

P.Jourdain, obs. sous Cass. 2meciv., 4 juillet 2002, n00-20.686, D., somm., p.461; E.Cordelier, obs. sous Cass. 2meciv., 4 juillet 2002, n00-20.686, D., 2003, p.519 1466 D.Zerouki, note sous Cass. 2meciv., 28 mars 2002, n00-10.628, D., p.3237 1467 Respectivement CA Caen, 20 mai 1969, JCP G, II, n16040 et Cass. 2meciv., 20 novembre 1968, Bull. civ. II, n277, RTD civ., 1969, p.335 1468 J.Mouly, La spcificit de la responsabilit civile dans le domaine du sport, lgitime rsistance ou inluctable dclin ?, Revue Lamy Droit Civil, Juillet 2006, n29 1469 CA Dijon, 7 mai 2004, n03/00602 1470 D.Antoine, note sous Cass. 2meciv., 15 avril 1999, n 97-15.071, JCP G, 2000, II, n10317 1471 E.Agostini, note sous Cass. 2meciv., 5 juin 1985, n84-11.786, JCP G, 1987, II, n20744

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512. Observons que le principe consacr propos des courses automobiles nonait que la victime connaissait les risques inhrents pareille preuve, dcoulant non seulement de sa propre conduite, mais galement de la prsence des autres concurrents, et avait, par l mme, tacitement renonc invoquer contre un concurrent la responsabilit dicte par larticle 1384, alina 1er, du Code civil 1472. Il a par la suite t appliqu en matire de comptitions questres 1473 puis tendu la phase pralable dentranement et dchauffement au sein des paddocks1474, la promenade dans les bois1475 ou dans une manade1476. En revanche, il est possible de sinterroger sur la facult dinvoquer lacceptation des risques dans le cadre dune chasse courre1477 ou lors dun stage de comptition1478. 513. Dune manire gnrale, lacceptation des risques est en rapport avec le niveau du sportif et les tribunaux recherchent si le parcours ou lexercice propos tait bien en rapport avec les comptences du cavalier1479. Cependant, en matire de comptition de saut dobstacles, le cavalier ne peut contester avoir accept les risques inhrents la pratique de lquitation, quel que soit le niveau, puisque celle-ci saccompagne dun risque de chute, pouvant mme entraner des blessures graves1480. Ds lors, la question du fondement de cette thorie de lacceptation des risques se pose. En effet, il est possible de considrer quelle est une consquence de ladmission par le droit de la nature du cheval. Mais en ralit, lacceptation du risque manant du cheval est la sanction au dfaut de matrise de lanimal. Cest parce quil appartient au cavalier de matriser lanimal que, dfaut, la ralisation du risque demeure sa charge.

G.Durry, obs. sous Cass. 2meciv., 8 octobre 1975, n73-14.214, Bull. civ. II, n246, RTD civ. 1976, p.357 ; F.Millet, Lacceptation des risques rhabilite ? Une application aux responsabilits du fait dautrui, D., 2005, p.2830 et s. 1473 A.Bnabent, note sous Cass. 2meciv., 16 juin 1976, JCP G, 1977, II, n18585 1474 E.Agostini, note sous Cass. 2meciv., 5 juin 1985, n84-11.786, JCP G, 1987, II, n20744 1475 CA Dijon, 7 mai 2004, n03/00602 1476 D.Antoine, note sous Cass. 2meciv., 15 avril 1999, n 97-15.071, JCP G, 2000, II, n10317 1477 CA Paris, 13 mai 1998, Bull. IDE, n11 1478 CA Nancy, 20 fvrier 2001, Bull. IDE, n22 1479 E.Wagner, obs. sous CA Paris, 13 septembre 1991, RJES, 1991, n17, p.50 1480 Cass. 2meciv., 3 juin 2010, n09-13.526

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514. Si le principe est tabli, le cavalier nest toutefois pas cens accepter un danger occasionn par les infrastructures1481. Cependant, un cavalier qui chute lors dun concours de saut dobstacles organis par un centre questre loccasion dune journe portes ouvertes et se blesse en heurtant un poteau de la lice de carrire peut tre dbout de son action en responsabilit lgard du club hippique1482. En effet, au titre de son action en rparation des prjudices subis, la victime dplore la prsence dune lice en bton entourant la carrire o se droulait le concours, principale cause de son prjudice, sa tte ayant heurt un poteau en bton de cette mme lice. Lorganisateur naurait donc pas mis tous les moyens en uvre pour viter la ralisation du dommage. Pour rejeter sa demande, la deuxime chambre civile de la Cour de cassation souligne le caractre docile du cheval, un parcours adapt au niveau du cavalier et lobligation pour le centre de dlimiter laire dvolution par la prsence dune lice, lquipement tant jug conforme aux usages. Dans ces conditions, la Cour de cassation relve que lassociation na pas manqu son obligation de scurit de moyens et se rapportant au niveau du cavalier, elle confirme ses capacits raliser un parcours dans le cadre dun concours organis par son club hippique, nonant en dfinitive que le cavalier victime ne peut contester avoir accept les risques inhrents ce genre dactivits 1483.

2- Le risque accept manant dun concurrent : un ala sportif

515. Par sa simple participation une comptition hippique, le cavalier consent supporter le risque dun ventuel dommage caus par un concurrent. La victime ne peut avoir consenti qu un risque normal, c'est--dire conforme ceux habituellement rencontrs dans la pratique dun sport. En cas daccident
A propos dun risque anormal cr par la prsence dune lice en bton longeant la piste : CA Rennes, 11 fvrier 2009, JurisData n375811, Bull. IDE, n 56 ; A propos dun risque anormal cr par la prsence dune niveleuse sur une piste adjacente : CA Rouen, 5 octobre 2005, n 02/04365, Bull. IDE, n41 1482 Cass. 2meciv., 3 juin 2010, n09-13.526 1483 Cass. 2meciv., 3 juin 2010, n09-13.526
1481

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grave ou de violation des rgles sportives par lauteur du dommage, lacceptation des risques ne peut tre invoque1484. 516. La thorie du risque accept permet ainsi de faire chec la responsabilit du gardien dun cheval de course qui a caus un accident au sein dun peloton1485. La thorie du risque accept nest pas la rsultante de la conscration de la nature du cheval par le droit ; bien au contraire, elle est la reconnaissance dun ala sportif car il existe des risques normaux de la pratique sportive que les joueurs sont censs avoir accepts 1486. Dune manire gnrale, la prsomption de responsabilit du fait des animaux dicte larticle 1385 du Code civil peut tre mise en chec par la thorie de lacceptation des risques. Et dailleurs, lon ne doit pas soffusquer de cette solution qui peut se justifier non seulement dun point de vue pratique, car il faut bien reconnatre lincompatibilit radicale qui existe entre la responsabilit de plein droit et la pratique sportive, mais aussi sur le plan thorique 1487. 517. La thorie de lacceptation des risques vite de faire supporter lala sportif par un concurrent dont la faute nest pas tablie, alors quil nexiste par ailleurs aucune raison dterminante de faire peser le risque ralis davantage sur un concurrent quelconque que sur la victime elle-mme. A ce titre, la jurisprudence considre que la pratique de certains sports engendre des risques normalement prvisibles, et le sportif, participant sciemment une activit, est cens en avoir accept les risques, rendant les prsomptions de responsabilit de plein droit inapplicables en cas de dommage, sauf rapporter la preuve que lauteur du dommage a commis une faute. Dans ces conditions, pour engager la responsabilit dun sportif, il convient donc de prouver sa faute mais encore convient-il de dterminer si celle-ci peut

CA Rennes, 2 mai 2002, JurisData n202135 CA Paris, 17 mars 1938, Gaz. Pal. 1938, p.18 ; A.Bnabent, note sous Cass. 2meciv., 16 juin 1976, JCP, 1977, II, n18585 ; CA Paris, 24 janvier 1979, JurisData n19790036 1486 P.Jourdain, obs. sous Cass. 2meciv., 8 avril 2004, n03-11.653, RTD civ., p.518 1487 J.Mouly, La spcificit de la responsabilit civile dans le domaine du sport, lgitime rsistance ou inluctable dclin ?, Revue Lamy Droit Civil, Juillet 2006, n29
1485

1484

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tre une faute simple ou si, au contraire, elle doit constituer une faute caractrise. 518. En premier lieu, la dmonstration dune faute est ncessaire et en second lieu, cette faute doit revtir une certaine gravit1488. Pour justifier cette spcificit, le contexte particulier dans lequel se droulent les activits sportives est gnralement voqu. Celles-ci supposent en effet un dpassement de soi 1489 en ce quelles visent loptimisation de ses potentialits et la performance, qui supposent un report de ses propres limites 1490. Cest pourquoi lon voit parfois dans la spcificit de la responsabilit civile en matire sportive une simple solution dopportunit destine permettre au jeu de vivre, mais qui devrait videmment cder lorsque lintrt suprieur des tiers est en jeu1491. 519. Lapplication de la thorie de lacceptation des risques suscite de nombreux dbats doctrinaux. Applique dans de nombreux domaines, elle sexprime pleinement dans le secteur sportif et plus particulirement celui de lquitation. Un auteur reste attach lide que le sportif accepte sciemment les risques lis la pratique de son activit1492 ; linverse, dautres souhaitent la suppression de cette thorie en matire sportive1493. 520. En quitation, la faute civile est constitue par une violation caractrise des rgles du jeu 1494 dans lhypothse ou un sportif cause un dommage un autre sportif1495.
1488

J.Mouly, La spcificit de la responsabilit civile dans le domaine du sport, lgitime rsistance ou inluctable dclin ?, Revue Lamy Droit Civil, Juillet 2006, n29 1489 P.Collomb, Responsabilit civile des sportifs, Lamy Droit du sport, n 660-5 1490 P.Collomb, Responsabilit civile des sportifs, Lamy Droit du sport, n 660-5 1491 G.Durry, Ladquation des notions classiques du droit de la responsabilit au fait sportif, in Les problmes juridiques du sport, Responsabilit et assurance, Centre de droit du sport, Paris, Economica, 1984, p.19 1492 B.Brignon, note sous Cass. 2meciv., 23 septembre 2004, n03-11.274, D., 2005, p.551 1493 E.Cordelier, obs. sous Cass. 2meciv., 4 juillet 2002, n00-20.686, D., 2003, p.519 ; S.Hocquet-Berg, Vers la suppression de lacceptation des risques en matire sportive ?, RCA, chron., 2002, p.14 1494 Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, Bull. civ. II, n356 1495 J-C.Saint-Pau, note sous Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, RCA, chron., p.1 ; J.Mouly, note sous Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, JCP G, 2004, II, n 10017 ; G.Bouch, Une pierre nouvelle ldifice de la responsabilit dune association sportive du fait de lun de ses membres, note sous Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, D., 2004, p.300 ; C.Castets-Renard , note sous Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, JCP E, 2004, n476 ; L.Kaczmarek, note sous Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, LPA, 14 avril 2004, n 75, p.11 ; C.Rad, note sous Cass. 2meciv.,

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La notion surprend en ce sens quelle semble apporter une nouvelle coloration la notion de faute civile en subordonnant son existence une certaine gravit, ce qui est contraire lenseignement traditionnel1496. Ainsi, le cavalier victime doit dsormais prouver une faute de lauteur du dommage pour mettre en cause une association sportive du fait de lun de ses prposs comme de lun de ses socitaires puisque la responsabilit dun tel groupement est engage par la preuve dune faute commise par lun de ses membres 1497. Certes, la faute est un standard juridique1498 mais en matire sportive, il faut tenir compte de lenvironnement au sein duquel elle se produit. Le contexte fait natre des circonstances de nature influencer lapprciation dun comportement fautif, telle la prsence de rgles du jeu et le consentement de la victime participer une activit risques. Il y aurait un certain recul de la faute, on parle, propos du cavalier en lespce, et du sportif en gnral, d immunit relative 1499. 521. La solution est traditionnelle en ce quil suffit dune faute caractrise par une violation des rgles du jeu 1500. En ce sens, laccident intervenant lors dune partie de polo, dont le fait gnrateur na pourtant pas fait lobjet de sanction du corps arbitral, peut constituer une infraction aux rgles du jeu de nature engager la responsabilit 1501 de son auteur.

13 mai 2004, n03-10.222, RCA, n15 ; Cass. 2meciv., 21 oct. 2004, n03-17.910 et n03-18.942 ; Cass. 2meciv., 13 janvier 2005, n03-18.617 1496 G.Viney et P.Jourdain, Trait de droit civil, Les conditions de la responsabilit, LGDJ, 2me dition, 1998, n599, p. 550 ; F.Terr, P.Simler et Y.Lequette, Droit civil, Les obligations, D., 8me dition, 2002, n723, p.698 ; H.Mazeaud, L.Mazeaud et F.Chabas, Leons de droit civil, Obligations, Thorie gnrale, 9me dition, LGDJ, 1998 1497 Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653 ; sur lextension aux associations sportives de la responsabilit du fait dautrui fonde sur lart. 1384 al. 1 er C. civ. : Cf. G.Viney, note sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, Bull. civ. II, n155, JCP G, 1995, I, n3893 ; P.Jourdain, obs. sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, RTD civ., 1995, p.899, n4 ; H.Groutel, note sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, RCA, chron., 1995, p.36 ; F.Chabas, note sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, Gaz. Pal., 1996, 1, p.16 ; F.Alaphilippe, note sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, D., 1996, somm., p.29 1498 J.Flour, J-L.Aubert et E.Savaux, Droit civil, Les obligations, Armand Colin, 2003, Tome II, n98, p.5 1499 J.Mouly, Sports, D., Rpertoire de droit civil, spc. n86 1500 Cass. 2meciv., 10 juin 2004, n02-18.649, RTD civ., 2005, p.137 1501 F.Buy, note sous Cass. 2meciv., 10 juin 2004, n02-18.649, JCP G, 2004, II, n10175 ; P.Polre, note sous Cass. 2meciv., 10 juin 2004, n02-18.649, Gaz. Pal., 2004, p.3821

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Certes, il est classique de considrer que les juges civils ne sont pas tenus par lautorit de la chose arbitre1502 mais il est surprenant quil considre une violation des rgles du jeu l o les arbitres en ont dcid autrement. En dfinitive, il appartient la Cour de contrler la qualification de la faute, en nadmettant dans le domaine du sport quune faute dun certain niveau de gravit mesur laune du type de sport pratiqu 1503. La faute ordinaire ne suffit donc pas, il convient de prouver une faute caractrise. Si le droit tend assurer la primaut de la protection de la victime au dtriment de lauteur du dommage, dans le domaine du sport, ce droit na heureusement pas succomb lidologie de la rparation 1504. 522. Par consquent, cette thorie de lacceptation des risques lgitime des comportements qui, en application des rgles classiques de la responsabilit civile, seraient jugs fautifs. Evidemment, il nest pas niable que lacceptation des risques, lorsquelle est constate, cest--dire lorsque la victime sest expose en connaissance de cause un danger rel, est de nature modifier lapprciation de la faute de lauteur du dommage 1505 et il sagit sans aucun doute dune circonstance que les juges prendront en compte pour dterminer ltendue du devoir qui simpose lagent 1506. Cependant, dun point de vue pratique, elle aura pour effet de lgitimer des comportements dommageables qui, dfaut, seraient jugs fautifs lacceptation des risques recule ainsi le seuil de la faute en lui imprimant une certaine spcificit 1507. 523. Lintrt principal de lacceptation des risques dans lquitation est de justifier la distinction entre la faute de jeu et la faute contre le jeu . La premire ne serait pas gnratrice de responsabilit car elle fait partie des risques normaux de la pratique sportive que les joueurs sont censs avoir
F.Alaphilippe et J-P.Karaquillo, obs. sous Cass. 2meciv., 21 juin 1979, n77-15.345, D., IR, p.543 Rapp. C. cass. 2003, Documentation franaise, 2004, p.452 1504 L.Cadiet, Le juge entre deux millnaires, Mlanges P.Drai, D., 2000 1505 G.Viney et P.Jourdain, Trait de droit civil, Les conditions de la responsabilit, LGDJ, 2me dition, 1998, spc. n 573 1506 G.Viney et P.Jourdain, Trait de droit civil, Les conditions de la responsabilit, LGDJ, 2me dition, 1998, spc. n 573 1507 G.Viney et P.Jourdain, Trait de droit civil, Les conditions de la responsabilit, LGDJ, 2me dition, 1998, spc. n 573
1503 1502

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accepts 1508. linverse, la deuxime engagerait la responsabilit du sportif parce quelle expose des risques anormaux dont on ne peut prsumer quils ont t accepts par les participants 1509. Pourtant, il semblerait que le recours lacceptation des risques ne soit pas ncessaire car lapprciation du comportement du sportif par rfrence au critre de lanormalit est conforme au droit commun de la responsabilit civile1510. Le risque au sein de lquitation est une vidence que la Cour de cassation retient parfois sans que lon puisse y voir une conscration de lacceptation des risques1511. Toute la difficult rside dans lapprciation in abstracto du comportement du cavalier auteur du dommage 1512 sauf observer quelle aurait t lattitude dun sportif raisonnable plac dans les mmes circonstances1513. En dfinitive, la faute en quitation nest pas soumise un rgime particulier diffrent du droit commun, ce qui diffre dune situation ordinaire cest le contexte particulier dans lequel apparat cette faute1514, imposant le rattachement de la faute lactivit en cours. Cest la raison pour laquelle lacceptation des risques est moins le fruit dune dcision individuelle que la consquence dune situation objective et collective quimplique la participation une comptition 1515. 524. La Cour de cassation semble cependant avoir opr un revirement de jurisprudence en la matire en dcidant que la victime d'un dommage caus par une chose peut invoquer la responsabilit rsultant de l'article 1384 alina 1er, du Code civil, l'encontre du gardien de la chose, instrument du dommage, sans que puisse lui tre oppose son acceptation des risques 1516. Dans le prsent arrt, un homme avait t heurt par une
P.Jourdain, obs. sous Cass. 2meciv., 8 avril 2004, n03-11.653, RTD civ. 2004, spc. p.518 P.Jourdain, obs. sous Cass. 2meciv., 8 avril 2004, n03-11.653, RTD civ. 2004, spc. p.519 1510 J-C.Saint-Pau, Etudes la mmoire de Christian Lapoyade-Deschamps, Responsabilit civile et anormalit, Universit Montesquieu Bordeaux IV, PUB, p.249 1511 J-P.Karaquillo, obs. sous Cass. 2meciv., 5 dcembre 1990, n89-17.698, D.,1991, somm., p.283 1512 N.Dejean de la Btie, Apprciation in abstracto et apprciation in concreto en droit civil franais, LGDJ, 1965,spc. n195 1513 G.Durry, Ladquation des notions classiques de la responsabilit au fait sportif, in Les problmes juridiques du sport, Responsabilit et assurance, Centre du droit du sport, Paris, Economica, 1984, p.37 et 38 1514 G.Auneau et P.Jacq, Les particularismes des contentieux sportifs, JCP G, 1996, I, n3947 1515 H.Groutel, Lacceptation des risques : drapage ou dcollage ?, RCA, chron., 1999, p.16 1516 Cass. 2meciv., 4 novembre 2010, n09-65.947
1509 1508

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motocyclette alors qu'il pilotait lui-mme l'un de ces engins au cours d'une sance d'entranement sur un circuit ferm. La Cour de cassation dcide que l'acceptation des risques n'est plus soumise des conditions, ni restreinte un domaine particulier. Cette suppression de l'acceptation des risques, favorable aux victimes, est toutefois nuancer dans limmdiat. Pour quelle soit considre comme dfinitive, il faudra encore que la Cour de cassation y renonce lorsque la responsabilit est fonde sur les articles 1382, 1383 et 1385 du Code civil. Or, la lecture dun rcent arrt rendu par la Cour dappel de Paris1517, ce revirement naura peut-tre quune porte limite, en dehors de larticle 1384 alina 1er, tout au moins lorsque la victime est un sportif.

II-

Une responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux autonome

525. Par sa libert de dplacement indpendamment de toute action humaine, le cheval est une source originale de dommages 1518 dont le prjudice en rsultant appelle rparation. En effet, cause de la vie et du mouvement qui le caractrisent, lanimal fait souvent irruption dans le droit de la responsabilit civile 1519. Cest le cas lorsquune voiture attele perd une roue qui vient briser la jambe dun passant, lorsquun poulain confi au marchal-ferrant mord un spectateur lors du ferrage 1520 En effet, le gardien de la voiture attele engage sa responsabilit dcoulant du fait des choses 1521, le marchal-ferrant celle du fait de lanimal quil a sous sa garde 1522. Ces deux textes voquent un peu celui dun parricide dont aurait t victime larticle 1385 du Code civil. Ce texte, en effet, a t absorb par le rgime de responsabilit du fait des choses, institu partir de larticle 1384, alina 1, la conception duquel il avait pourtant pris une part importante 1523.

CA Paris, 28 mars 2011, GAN Socit sportive des courses de Toulouse c/ G. ; Cf. Bull. IDE, n62 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.21 et s. 1519 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, p.21 1520 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.17 1521 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.17 1522 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.17 1523 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.25
1518

1517

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526. Par la responsabilit civile dlictuelle du fait des choses, le Code civil 1524 sintresse aux choses inertes. En effet, le principe de la responsabilit du fait des choses inanimes trouve son fondement dans la notion de garde, indpendamment du caractre intrinsque de la chose et de toute faute personnelle du gardien 1525. Ainsi, cet article dicte une prsomption de responsabilit lencontre de celui qui a sous sa garde la chose inanime qui a caus un dommage 1526 et Patrick de Chess de conclure que le gardien de la voiture attele est-il prsum responsable puisque le dommage a t caus par la roue 1527. 527. Cependant, le droit organise un rgime spcifique de responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux1528 en labsence de lien contractuel entre la victime et le gardien du cheval. Il sagit dune responsabilit de plein droit et larticle 1385 du Code civil dispose que le propritaire dun animal, ou celui qui sen sert, pendant quil est son usage, est responsable du dommage que lanimal a caus, soit que lanimal ft sous sa garde, soit quil ft gar ou chapp . Cest un rgime particulier de responsabilit dont les origines sont rechercher dans lAncien droit et, au-del, dans le droit romain archaque1529. 528. Pour lessentiel, le rgime spcial de responsabilit du fait des animaux sexplique en effet par la combinaison de deux actions connues du droit romain, laction de pauperie1530 et laction de pastu1531. La responsabilit du fait de lanimal se rfre aux notions de proprit et de garde. Ces deux ides sont ici alternatives, et non cumulatives, c'est--dire que le propritaire nest responsable quen tant que gardien 1532. Ainsi, si la matrise de
Art. 1384 al. 1er C. civ. Cass. 2meciv., 20 novembre 1968, JCP, 1970, II, p.16567 ; RTD civ., 1969, p.337 ; Cass. Ch. run., 13 fvrier 1930, Arrt Jandheur, GAJC, 11me dition, n193 , DP, 1930, 1, p.57 ; S., 1930, 1, p.121 1526 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.19 1527 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.19 1528 Art. 1385 du C. civ. 1529 J.Carbonnier, Droit civil, Les biens, PUF, 1992, spc. n255 1530 Action sanctionnant les dommages causs par les animaux et assortie dune facult dabandon noxal au bnfice du propritaire 1531 Action rprimant le pacage sur le terrain dautrui, prfigurant le mcanisme de rparation des dommages de btes de lAncien droit coutumier 1532 F.Pasqualini, Lanimal et le droit, LPA, 23 novembre 1994, n140
1525 1524

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lanimal a t acquise par une tierce personne, cest elle quil appartiendra dassumer la responsabilit lie aux dommages causs 1533. 529. La responsabilit dicte par larticle 1385 du Code civil, lencontre du propritaire de lanimal ou de celui qui sen sert, est fonde sur lobligation de garde, corrlative aux pouvoirs de direction, de contrle et dusage qui la caractrisent1534. Par dfinition, se sert de lanimal, au sens de larticle 1385 du Code civil, celui qui, par lui-mme ou ses prposs, en fait lusage que comporte lexercice de sa profession 1535. Ainsi, celui qui exerce lesdits pouvoirs est responsable mme sil nest pas le propritaire de lanimal1536, ce qui nest parfois pas si simple lors dune preuve sportive o se succde jockey, entraneur, propritaire et socit organisatrice. Pierre Azard parle de vritable pari mutuel juridique en bordure des hippodromes 1537. Par cette construction dorigine prtorienne, les tribunaux sont parvenus une conception qui rapproche incontestablement la garde dun animal et celle dune chose inanime1538. La responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux est indiffrente la nature du cheval. 530. La porte de larticle 1385 du Code civil est dautant plus grande quil est difficile pour le gardien de sexonrer de sa responsabilit. La preuve de labsence de faute du gardien est inoprante, larticle 1385 du Code civil organisant un rgime de responsabilit de plein droit qui ne peut tre cart que par la preuve dune faute de la victime 1539 ou de la force majeure1540 et du fait dun tiers prsentant un caractre imprvisible et irrsistible1541.

1533

A.Esmein, note sous Cass. civ., 18 juin 1896, S., 1897, 1, p.17 Cass. 2meciv., 17 mars 1965, JCP, p.14436 1535 Cass. civ., 2 mai 1911, DP, 1911, 1, p.367 1536 Cass. 2meciv., 8 juillet 1970, D., p.704 ; Cass. 2meciv., 20 novembre 1970, Gaz. Pal., 1971, 1, p.179 1537 P.Azard, note sous CA Paris, 7 juin 1963, D., 1964, 1, p.43 1538 G.Viney, Les conditions de la responsabilit, LGDJ, 1982, n675 et n677 1539 Cass. 2meciv., 18 octobre 1995, Bull. civ. II, n242 ; Cass. 2meciv., 19 fvrier 1992, Bull. civ. II, n53 ; Cass. me 2 civ., 1er avril 1999, JCP, p.10218 1540 Cass. 1reciv., 9 juillet 2003, n00-15.975 1541 Cass. Crim., 1er octobre 1997, Bull. crim., n316
1534

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Il sagit dune prsomption de responsabilit qui empche de prendre en considration le fait que le cheval soit un tre vivant autonome en mouvement. En effet, lorsquil y a fait de lanimal, il ny a pas distinguer si le cheval tait ou non tenu en main, mont ou attel, larticle 1385 est automatiquement appliqu 1542. Mais il nest pas ncessaire quil y ait contact entre lanimal et la victime, le fait du cheval1543 peut entraner un trouble de voisinage, lapparition brusque dun cheval chapp peut perturber gravement lquilibre dun cardiaque ou obliger un conducteur donner un coup de volant intempestif et meurtrier 1544. Cest ainsi que la prsomption lgale de responsabilit dicte par larticle 1385 du Code civil la charge du gardien de lanimal par le fait duquel est survenu un accident subsiste, mme lorsque cet animal nest pas entr en contact avec la victime ; il suffit dtablir que laccident a eu pour cause lanimalspcialement lorsque le brusque cart fait par un cheval, qui se met ruer au moment o il va tre dpass par un cabriolet attel dun poney, provoque la chute de ce poney pris de peur, chute qui occasionne des blessures graves loccupant du cabriolet, le propritaire du cheval est responsable du dommage ainsi caus 1545. 531. Toutefois, est exonre la gardienne dun quid en raison de la faute imprvisible et irrsistible commise par une autre cavalire passant trop prs et derrire lanimal, provoquant la raction de dfense de celui-ci1546. De la mme faon, un partage de responsabilit est ralisable lorsque le gardien de lanimal, en loccurrence le vtrinaire, prouve que leffet dune cause trangre, tel que le fait de la victime, et-il pu normalement le prvoir et le surmonter, a cependant concouru la production du dommage 1547. Mais il sagit ici de causes dexonration classiques relatives au fait du tiers et au fait de la victime.

P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.24 Et Patrick de Chess de mentionner le bruit, lodeur ou le crottin 1544 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.24 1545 T. civ. Amiens, 23 mars 1939, Gaz. Pal., I, p.929 1546 Cass. 2meciv., 5 octobre 1994, n92-21.242 1547 Cass. 2meciv., 4 octobre 1972, JCP, 1973, p.17450
1543

1542

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532. Lapprciation du moment o sopre le transfert de la garde permet de rvler lidentit du gardien. Or, le propritaire dune parcelle sur laquelle sont parqus des chevaux, bien que ntant pas propritaire des animaux, en devient le gardien ds lors quil est investi sur eux des pouvoirs de direction, de contrle et dusage 1548. Pour autant, le propritaire dun enclos qui le met la disposition du propritaire dun animal ne devient pas systmatiquement gardien de ce dernier1549. De la mme faon, le propritaire dun cheval en pension chez un loueur de boxes qui, en labsence de ce dernier, pour lui rendre service, longe un cheval appartenant celui-ci et en est bless dun coup de sabot, nest pas considr comme le gardien de lanimal1550. 533. Lexamen dun cheval par des acqureurs potentiels expriments entrane le transfert de la garde en labsence du propritaire1551. Le cavalier qui loue un cheval pour une promenade sans moniteur sen voit transfrer la garde 1552, de la mme faon que le dresseur1553, le jockey entraneur professionnel1554 ou le marchal-ferrant1555 sauf si le propritaire, accompagnant lanimal, a conserv un pouvoir de direction sur lanimal ferr ou soign. 534. Pendant toute la dure des soins, la garde de lanimal est transfre au vtrinaire qui ne peut alors invoquer larticle 1385 du Code civil dans le cas o lanimal blesserait son matre1556. Il en va diffremment en cas de stipulation contraire et labsence de transfert de garde engendre labsence de responsabilit du vtrinaire1557. Les juges apprcient souverainement si le vtrinaire est devenu le gardien, au sens juridique du terme, de lanimal 1558 ou non1559. Toutefois, si le vtrinaire contracte envers son client lobligation
1548 1549

CA Nancy, 6 septembre 2004, JurisData n264113 Cass. 2meciv., 25 novembre 1992, n91-15.459 1550 Cass. 2meciv., 18 juin 1997, n95-17.891 et n95-19.114 1551 CA Bordeaux, 13 dcembre 1990, JurisData n264113 1552 CA Montpellier, 14 mars 1991, JurisData n034523 1553 CA Dijon, 1er fvrier 1990, JurisData n041988 1554 CA Aix en Provence, 13 octobre 1987, JurisData n046429 1555 Cass. 2meciv., 4 octobre 1962, D., p.724 1556 Cass. 2meciv., 25 octobre 1957, D., 1958, p.25 1557 Cass. 2meciv., 6 janvier 1965, Bull. civ. II, n6, p.4 1558 Cass. 2meciv., 25 octobre 1957, Gaz. Pal., 1958, I, p.25 1559 Cass. req., 22 juillet 1930, DH, p.490

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de donner lanimal malade ou bless des soins consciencieux, attentifs et conformes aux donnes acquises de la science, il ne contracte en revanche aucune obligation de scurit envers la personne du client, mme sil se fait occasionnellement aider par celui-ci 1560. En cas daccident, le recours ne peut donc tre fond par la victime que sur la responsabilit dlictuelle 1561. Pendant ses sances dquitation, la cavalire membre dun club hippique supporte la garde du cheval quelle monte1562. Tel nest pas le cas pour la cavalire de circonstance dsaronne avant davoir eu le temps dexercer les pouvoirs dusage, de contrle et de direction1563. 535. Lobjectif poursuivi par la responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux est dassurer en priorit la rparation de la victime, cest la raison pour laquelle, quand le cheval cause un dommage, la loi tablit la responsabilit de lhomme qui en a lusage1564. Par consquent, la jurisprudence occulte volontairement le fait que le cheval soit autonome en mouvement en matire de responsabilit civile dlictuelle aux fins de rparation.

II- LA SENSIBILITE DU CHEVAL SUBORDONNEE

536. La sensibilit de lanimal, spcifiquement du cheval, est consacre juridiquement ; dune chose protge par le droit en raison de sa seule utilit lhomme, lanimal a vu sa prise en compte juridique se modifier et slargir au fil du temps : de chose utile, il apparat comme un tre sensible au gr des dispositions nouvelles 1565. Puisque chose vivante, le droit assure au cheval

1560 1561

CA Aix-en-Provence, 28 avril 1970, JCP, p.16498 Art. 1385 C. civ. en cas daccident caus par lquid ; Art. 1384 al. 1er en cas daccident caus par un instrument chappant au contrle du prestataire 1562 CA Aix en Provence, 9 octobre 1986, JurisData n044376 1563 CA Rennes, 1er juillet 1998, JurisData n043938 1564 M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil franais, Les personnes, par J. et R.Savatier, LGDJ, Paris, 1952, p.7, texte et note 3 1565 F.Dumont, Lanimal, un tre juridiquement en devenir, Revue Lamy Droit Civil, Janvier 2006, p.63 et s.

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le respect du bien-tre des animaux, en tant que cratures doues de sensibilit 1566. Cependant, cette sensibilit trouble la doctrine puisquelle fait partager lanimal un trait caractristique de lhomme. Cest pour cela que Suzanne Antoine revendique que sa nature juridique soit tablie conformment sa vritable nature dtre sensible 1567 ; cest donc la sensibilit de lanimal qui justifierait, a maxima, son extraction de la sphre des biens et, a minima, une place particulire au sein des biens 1568 rsume Jean-Baptiste Seube. Autrement dit, prenant de plus en plus de dispositions tendant amliorer le sort des animaux,
1569

ne

serait-ce

pas

pour

transformer

leur

nature

juridique ?

Or, la protection du cheval est circonscrite au droit pnal. La rponse cette question est donc ngative puisque lanimal peut tre utilement protg tout en restant un bien, ft il meuble 1570. En ralit, la protection de lintgrit physique du cheval peut tre assure sans lui confrer une qualit de personne juridique oppose sa nature : les devoirs imposs aux sujets de droit suffisent, ainsi linterdiction des mauvais traitements 1571. La sensibilit du cheval est donc subordonne lhomme puisque leffectivit de la protection en rsultant dpend des devoirs imposs aux personnes -I- ; lide de confrer des droits aux choses vivantes ayant t rprouve -II-.

Protocole daccord additionnel n10 du Trait dAmsterdam, publi au JOCE C 340 du 10 novembre 1997, intgr ce dernier en vertu de lart. 311 dudit Trait 1567 S.Antoine, Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005, spc. p.44 1568 J-B.Seube, Janvier aot 2005 : du classicisme et des innovations, Dr. et Patrimoine, 2005, Chron., Droit des biens 1569 A-M.Sohm-Bourgeois, La personnification de lanimal : une tentation repousser, D., Chron., 1990, p.34 1570 J-B.Seube, Janvier aot 2005 : du classicisme et des innovations, Dr. et Patrimoine, 2005, Chron., Droit des biens 1571 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481

1566

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I-

Des devoirs imposs aux personnes approuvs

537. La conscration juridique de la sensibilit du cheval est limite en ce quelle requiert laction de lhomme pour tre effective. De la sorte, les devoirs imposs aux sujets de droit suffisent, ainsi linterdiction des mauvais traitements 1572. En pratique, notamment grce laction des associations de protection animale, les tribunaux sanctionnent des propritaires ou dtenteurs dquids qui se sont abstenus de leur apporter les soins adquats 1573. 538. Le cheval, toujours meuble dans la catgorie des biens, est considr par le biais des textes spcifiques du Code rural comme un tre vivant et sensible, cette sensibilit fait lobjet dune protection par le Code pnal 1574. Dit autrement, le Code civil dessine lossature du rgime gnral de lanimal et se rfre pour le reste la lgislation spcifique en la matire 1575. Si ladmission en droit de la sensibilit du cheval, dont la notion juridique est utilise quotidiennement1576 comme de faon spcifique1577, paraissait rapprocher le cheval de ltre, tel nest pas le cas. Pour spanouir, la notion est subordonne lhomme parce que lanimal na aucune aptitude la prise en charge autonome de son intrt dtre sensible 1578.

1572

T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481 1573 M.Carius, Le droit du cheval et de lquitation, d. France Agricole, 2005, spc. p.22 1574 S.Antoine, Le projet de rforme du droit des biens - Vers un nouveau rgime juridique de lanimal ?, Rev. Dr. an., Doctrine, janvier 2009 1575 S.Antoine, Le projet de rforme du droit des biens - Vers un nouveau rgime juridique de lanimal ?, Rev. Dr. an., Doctrine, janvier 2009 1576 Cf. Pts.474 et s. 1577 Cf. Pts.482 et s. 1578 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481

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II-

Des droits confrs aux choses vivantes rprouvs

539. Confrer des droits une chose vivante, cest en dfinitive llever au rang de personne juridique. Il serait donc antinomique de considrer le titulaire de ces droits comme une chose. Les tentatives les plus abouties visant confrer au monde du vivant, animal comme vgtal, la qualit de sujet de droit ont t menes aux Etats-Unis1579. Mais, indubitablement, la catgorie juridique des sujets de droits npouse pas les frontires du monde vivant, ni mme du monde vivant sensible 1580 et si une telle suggestion a pu tre formule par certains philosophes et thiciens1581, elle na pas t consacre en droit. 540. Dailleurs, le fait est qu imaginer des droits subjectifs sous le pullulement des btes, les droits archaques nous semblent avoir fait courir lhumanit un pril dtouffement 1582. En effet, la personnification du cheval, tour tour merveilleux, mystrieux, drle ou dramatique, est ancestrale1583. Fut un temps o les btes comparaissaient devant un Tribunal lorsquelles taient coupables de certains mfaits 1584. Ainsi cit en justice1585, un cheval est condamn mort en 1389 pour avoir mchamment occis un homme. Ds lors, daucuns ont vu dans

1579

Cf. C.Morris, The rights and duties of Beasts and Trees : a Law Teachers Essay for Landscape Architects, The Journal of Legal Education, 1964-1965, n7, p.189 ; C-D.Stone, Should Trees have standing ? Toward Legal Rights for Natural Objects, Southern California Law Review, 1972, n45, p.450 et s., propos de la clbre affaire opposant les tenants dune personnification des squoias centenaires de la Mineral King Valley la socit Disney qui souhaitait implanter une station de sport dhiver sur le site. La Cour suprme rejeta par quatre voix contre trois laction engage au nom des arbres, Cf. Arrt Sierra Club c/ Morton, 19 avril 1972 1580 S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, p.28 1581 Cf. A.Schweitzer, La civilisation et lthique, d. Alsatia, Colmar, 1976 ; P.Taylor, Respect for Nature : a Theory of Environmental Ethics, d. Princeton University Press, Princeton, 1986 ; A.Schweitzer, La paix par le respect de la vie, ditions La Nue Bleue, Strasbourg, 1979 ; M.Canto-Sperber, Dictionnaire dthique et de philosophie morale, PUF, 1996, la partie Environnement ; C.Larrre, Les philosophies de lenvironnement, PUF, 1997 1582 J.Carbonnier, Droit civil, Les biens, 18me dition, PUF, 1998, n225 1583 B.Chze, Les chevaux, mythes et lgendes du monde entier, d. de La Martinire Jeunesse, 2007 1584 C.Daigueperse, Lanimal, sujet de droit : ralit de demain, Gaz. Pal., 1981, p.160 1585 Pour le droit romain : Cf. J.Modrzejewski, Ulpien et la nature des animaux, Academia nazionale dei Linci, anno CCCLXXIII, Rome, 1976 ; Pour lancien droit : Cf ; P.Giberne, La protection juridique des animaux, Thse Montpellier, 1931 ; A.Delacour, Les animaux et la loi pnale, Thse Paris, 1901 ; G.Dietrich, Les procs danimaux du Moyen-ge nos jours, Thse Lyon, d. Bosc Frres, 1961

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les procs intents aux animaux au Moyen-ge les prmices dune dfense juridique de lanimal 1586. Personnifier lanimal rpond, nanmoins, un instinct si primitif, si profond de lesprit humain quil est des rsurgences du phnomne 1587 mme dans le droit occidental 1588. 541. A la fin du XIXme sicle, Edouard Engelhardt souhaite promouvoir un droit nouveau attribuant aux animaux une parcelle, un analogon de la personnalit humaine 1589. Depuis, le sujet fait flors, lanimal sujet de droit, ralit de demain 1590, lanimal sujet de droit naissant 1591 Mais, cette prtendue personnalit, qui serait par nature hmiplgique, et son octroi inspir de proccupations tlologiques 1592, na pas t consacre en droit. Certes, parce que les animaux sont des objets vivants, il faut leur accorder une protection toute particulire et un traitement privilgi 1593. Cependant, cest lhomme quil appartient de veiller la prservation de lintgrit physique du cheval.

SECTION II UNE LIMITE JUSTIFIEE

542. Que le cheval soit une chose vivante est acquis. Quil le demeure en toute circonstance ne lest pas. La conscration de la nature du cheval en droit connat en effet ses limites : lautonomie de mouvement du cheval est
C.Daigueperse, Lanimal, sujet de droit : ralit de demain, Gaz. Pal., 1981, p.160 Et lauteur de citer lanimisme et lanthropomorphisme 1588 J.Carbonnier, Droit civil, les bien, 1re dition, PUF, 1955, spc. p.1597 1589 E.Engelhardt, De lanimalit et de son droit, d. Chevalier-Maresc, 1898, p.124 1590 C.Daigueperse, Lanimal, sujet de droit, ralit de demain, Gaz. Pal., 1981, p.160 1591 A.Couret, Note sous Cass. 1reciv., 8 octobre 1980, D., 1981, p.361 1592 R.Libchaber, Perspectives sur la situation juridique de lanimal, RTD civ., Janvier-Mars 2001, p.241 1593 A-M.Sohm-Bourgeois, La personnification de lanimal : une tentation repousser, D., Chron., 1990, p.37
1587 1586

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marginalise et sa sensibilit subordonne lhomme. Apprhend de la sorte par le droit, le cheval est en dfinitive assimil une chose inerte. Si le droit marginalise lautonomie de mouvement du cheval, cest parce que les effets juridiques attachs la qualification de chose vivante ne sont pas satisfaisants pour lhomme, notamment en matire de responsabilit civile 1594. Puisque cest en vue de lhomme que le droit est constitu1595, lautonomie de mouvement du cheval cde face lintrt de lhomme -I- et cette construction juridique rvle la frontire entre le cheval et lhomme en droit -II-.

I- LINTERET DE LHOMME PRIVILEGIE

543. Il rsulte du rgime juridique du cheval que le droit se refuse faire supporter les effets juridiques attachs la qualification de chose vivante du cheval la personne qui subit le rapport lanimal -II-. Ainsi, la nature vivante du cheval simpose lhomme uniquement lorsque ce dernier a consenti tre en relation avec lanimal -I-.

I-

Le rapport au cheval consenti par lhomme

544. Le cheval est qualifi de chose vivante par le droit lorsque le rapport que lhomme entretient avec lanimal est consenti. En matire dobligations, il est dailleurs singulier dobserver que le gardien de lanimal doit le surveiller, en assurer la scurit, lentretenir et le soigner. Il ne sagit pas de considrer le cheval comme crancier dobligations mais il infre de ce rgime juridique particulier que le droit prend en considration la nature vivante de lanimal pour imposer son gardien une obligation dentretien et de
1594 1595

Cf. Pts.525 et s. et spc. Pt.535 Cf. ladage romain Homonum causa omne jus constitutum : cest en vue de lhomme que le droit est constitu Cf. J.Carbonnier, Droit civil, Introduction. Les personnes. La famille, lenfant, le couple, PUF, coll. Quadrige, 2004, n195, p.378

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soins et son autonomie de mouvement pour en faire dcouler une obligation de surveillance et de scurit. 545. Le droit impose donc au gardien du cheval des obligations singulires. Dans cette hypothse, la relation que lhomme entretient avec lanimal est consentie puisque cest de son plein gr que le gardien est en contact avec le cheval, quil sagisse du propritaire lui-mme, ou dun prestataire comme le transporteur, le dpositaire, le marchal-ferrant Quelle que soit lhypothse envisage, le gardien consent intervenir auprs de lanimal. Cest parce que la relation avec le cheval est consentie par lhomme que le droit prend en considration la nature vivante du cheval. Cest ainsi que lobligation de scurit, retenue doctrinalement lgard des biens1596 mais discute pour les choses inertes, est en revanche expressment admise lgard des animaux parce quils sont dous de vie1597. Et une telle obligation est principalement de moyens raison de leur autonomie de mouvement1598. 546. En matire de responsabilit civile, la solution est identique. En effet, lorsque la relation avec lanimal est consentie, promenade en foret, sance dquitation, comptition questre le cheval est considr par le droit comme une chose vivante, donc autonome en mouvement. Lautonomie de mouvement est inhrente au cheval et ce qui proccupe le droit cest cet tat vif car il est source de moindre matrise pour lhomme comme de danger potentiel. En effet, lanimal a une activit propre et peut, de lui-mme causer un prjudice 1599. 547. Lorsquil sagit dapprhender la relation du prestataire de soins avec lanimal, le droit considre que le travail effectuer sur une matire vivante
1596

H.Mazeaud, J.Mazeaud et L.Mazeaud, Trait thorique et pratique de la responsabilit civile dlictuelle et contractuelle, 6me dition, Montchrestien, Paris, 1978 1597 Cass. 2meciv., 22 novembre 1950, JCP G, 1950, II, p.5924 ; A.Bnabent, note sous Cass. 1reciv., 15 avril 1980, Bull. civ. I, n115, JCP G, 1980, II, p.19402 ; Cass. 1 reciv., 10 mai 1989, Bull. civ. I, 1989, n193 ; CA Lyon, 17 janvier 1977, D., p.443 1598 Cf. Cass. 1reciv., 15 avril 1980, Bull. civ. I, 1980, n115 pour un contrat de dressage ; Cass. 1reciv., 10 juillet 1979, Bull. civ. I, n207 pour une clinique vtrinaire ; Cass. 1reciv., 13 dcembre 1988, Bull. civ. I, n359 1599 G.Ripert, DP, 1922, 1, p.125

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qui sapparente une chirurgie simple, ne saurait tre assimile louvrage dun artisan sur une matire inanime ; le praticien est seulement tenu de lobligation doprer avec la conscience et la prudence requise conformment aux donnes acquises de la technique 1600. En effet, il semble absurde dexiger du vtrinaire une gurison aprs chaque visite ou traitement 1601. Le droit exprime lide selon laquelle le rgime juridique dune chose vivante est distinct de celui dune chose inerte. 548. Puisque le cheval est une chose vivante, il parait exorbitant dobliger le moniteur promettre que tout cavalier lui confi sera sain et sauf la fin de la reprise 1602. Le droit prend en compte limprvisibilit du comportement de lanimal pour exonrer le centre questre de sa responsabilit, quil sagisse dun cheval qui se cabre1603 ou part au galop1604 pour une raison indtermine, comme dun cheval effray alors quil ntait ni peureux, ni plus effray quun autre par la circulation1605. 549. Lorsque lhomme a consenti tre en relation avec le cheval, le droit considre lanimal comme une chose vivante. En dfinitive, lhomme sait quil monte, dresse, soigne un cheval qui nest autre quune chose vivante autonome en mouvement. Pour lhomme consentant tre en rapport avec un cheval, il existe une acceptation du risque au sens commun du terme 1606, de limprvisibilit du comportement de lanimal. Cest la raison pour laquelle le droit accorde au niveau dquitation du cavalier une importance particulire. En effet, la faute qui peut tre lgitimement reproche au professeur dquitation doit rsider non point dans le fait de navoir pas soustrait son lve toute embche, mais seulement dans le fait de lavoir mis en prsence dobstacles disproportionns avec son aptitude les surmonter 1607. Cest ainsi que doit tre fourni aux cavaliers des
CA Angers, 10 janvier 1950, D., 1951, I, p.30 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.13 1602 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, p.13 1603 CA Nmes, 19 juin 2001, JurisData n181231 confirm par Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n01-16.350 ; Cass. re 1 civ., 17 fvrier 1982, Bull. civ. I, n82 1604 CA Besanon, 16 mai 1991, Gaz. Pal., 1992, 1, somm., p.70 1605 Cass. 2meciv., 25 mai 1971, Bull. civ. II, n186, p.132 1606 Pour le sens juridique de lacceptation des risques : Cf. Pts.504 et s. 1607 CA Paris, 7 dcembre 1968, D., 1968, p.26
1601 1600

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chevaux non vicieux et adapts leur niveau de pratique 1608, llve un cheval correspondant sa capacit 1609 et non des chevaux un peu vifs 1610 ou qui ont tendance fuir en direction de lcurie 1611 en prsence de dbutants. Autrement dit, le cavalier fait face une chose vivante dont il reconnat lautonomie de mouvement. Le droit en prend acte et impose ainsi au centre questre de veiller lexistence dune proportionnalit entre lanimal, le parcours et le niveau dquitation du cavalier. 550. Cette considration pour des caractristiques inhrentes au cheval, et drivant de sa nature vivante dote dune autonomie de mouvement, le distingue naturellement des choses inertes. Cependant, une illustration permet de concevoir la faon dont le droit fait osciller le cheval entre la chose vivante et la chose inerte. 551. Prenons lexemple dun cheval appartenant un propritaire dcurie qui dispense personnellement des cours dquitation. Si lanimal cause un accident un cavalier durant une leon dquitation, cest la responsabilit contractuelle du propritaire enseignant qui est engage. Or, en dmontrant que le fait gnrateur de laccident est li limprvisibilit 1612 du comportement du cheval, tel le fait quil se soit cabr sans raison apparente1613 ou quil ait fuit au galop pour une raison indtermine 1614, le propritaire enseignant peut sexonrer de sa responsabilit. Le cheval est en effet une chose vivante et le cavalier accepte un risque inhrent limprvisibilit du comportement de lanimal. Labsence de faute du propritaire enseignant, le cheval ayant rpondu pour des raisons ignores son seul instinct, prive le cavalier de la rparation de son prjudice.

Cass. 1reciv., 17 fvrier 1982, Bull. civ. I, n82 CA Paris, 29 novembre 1958, D., 1959, p.167 1610 CA Lyon, 13 mars 2003, JurisData n209584 1611 Cass. 1reciv., 4 mars 1980, Bull. civ. I, n77 ; Cass. 1reciv., 10 fvrier 1987, D., somm., p.467 1612 Cass. 1reciv., 16 mars 1970, Bull. civ. I, n103 ; CA Toulouse, 14 janvier 2003, JurisData n206574 ; C.Dudognon, note sous CA Paris, 28 janvier 2003, D., 2003, p.2539 1613 CA Nmes, 19 juin 2001, JurisData n181231 confirm par Cass. 1reciv., 22 juin 2004, n01-16.350 ; Cass. re 1 civ., 17 fvrier 1982, Bull. civ. I, n82 1614 CA Besanon, 16 mai 1991, Gaz. Pal., 1992, 1, somm., p.70
1609

1608

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552. Or, tel nest pas le cas si ce mme cheval svade de lcurie durant la nuit, divague au bord dune voie publique et occasionne des lsions identiques un cycliste. Dans cette hypothse, cest la responsabilit civile dlictuelle qui sapplique et il sagit dune responsabilit sans faute laquelle il est difficile dchapper. Cette responsabilit rapproche incontestablement la garde dun animal de celle dune chose inanime1615 et occulte les caractristiques du cheval. Ds lors, la victime est indemnise par le propritaire de lanimal, peu importe que le cheval ait agi selon son propre instinct. Malgr une identit danimal, de fait gnrateur1616 et de dommage1617, lorsque le rapport entre le cheval et lhomme est subi par ce dernier, le cheval est assimil en droit une chose inerte.

II-

Le rapport au cheval subi par lhomme

553. La relation entre lhomme et le cheval nest pas toujours consentie, il est des hypothses de rencontres fortuites et malheureuses. Le cheval nen demeure pas moins tre une chose vivante, surtout lorsquil y a fait de lanimal 1618. Cependant, le droit occulte volontairement la nature du cheval lorsque lhomme subit la relation avec lanimal et il nest pas ncessaire quil y ait contact entre lanimal et la victime, le fait du cheval1619 peut entraner un trouble de voisinage, lapparition brusque dun cheval chapp peut perturber gravement lquilibre dun cardiaque ou obliger un conducteur donner un coup de volant intempestif et meurtrier 1620. En dfinitive, en matire de responsabilit civile dlictuelle, il suffit dtablir que laccident a eu pour cause lanimal 1621 pour engager la responsabilit de son gardien.

G.Viney, Les conditions de la responsabilit, LGDJ, 1982, n675 et n677 Dans les deux hypothses, le fait gnrateur de laccident est la vivacit de lanimal qui a agi, pour des raisons ignores, selon son propre instinct 1617 Les lsions au cavalier comme au cycliste sont identiques 1618 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.24 1619 Et Patrick de Chess de mentionner le bruit, lodeur ou le crottin 1620 P.De Chess, Equitation et droit, d. Crpin-Leblond, 1997, spc. p.24 1621 T. civ. Amiens, 23 mars 1939, Gaz. Pal., 1939, I, p.929
1616

1615

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554. Lobjectif poursuivi par la responsabilit civile dlictuelle est dassurer en priorit la rparation de la victime. Cest la raison pour laquelle, quand le cheval cause un dommage, la loi tablit la responsabilit de lhomme qui en a lusage1622. Le droit occulte alors volontairement la nature vivante du cheval dans un souci dindemnisation de la victime. Cest lidologie de la rparation 1623 qui triomphe. Le droit nie sciemment que lanimal ne simmobilise pas en chappant la surveillance de lhomme et que lorsquil devient livr luimme, la vie et lautonomie qui le caractrisent le conduisent commettre de nouveaux et nombreux ravages quil importe de prvenir, quand bien mme aucune faute naurait t commise dans sa surveillance 1624. 555. La jurisprudence prcdemment cite sur la frayeur dun quid1625 a incit Jean-Pierre Margunaud supposer quelle consacre lautonomie du vice interne au regard de larticle 1385 1626 du Code civil. Autrement dit, mme en matire de responsabilit civile dlictuelle, il existerait une cause dexonration de responsabilit tire dune caractristique inhrente lanimal. Or, si cette jurisprudence rend irresponsable le propritaire dun cheval sur le fondement de la responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux, cest parce que les faits despce permettent une rparation de la victime par une tierce personne. En effet, la finalit de lassimilation du cheval une chose inerte lorsque la relation entre lanimal et lhomme est subie par ce dernier est lindemnisation de la victime. Or, dans le cas despce prcit, la frayeur du cheval est engendre par la chute des bagages arrims un vhicule en cours de dpassement. Le prjudice subi par les passagers du vhicule dpass du fait de la collision avec lanimal effray trouve son origine dans la chute des bagages du premier vhicule. Les victimes peuvent donc lgitimement tre indemnises par le gardien de ce vhicule. Cette jurisprudence, qui a toutefois le mrite de prciser le rle de la frayeur dun animal dans la survenance dun dommage, demeure une application
1622

M.Planiol et G.Ripert, Trait pratique de droit civil, Les personnes, par J. et R.Savatier, LGDJ, Paris, 1952, p.7, texte et note 3 1623 L.Cadiet, Le juge entre deux millnaires, Mlanges P.Drai, D., 2000 1624 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.83 1625 Cf. pt.451 1626 J-P.Margunaud, Lanimal en droit priv, Thse Limoges, PUF, 1992, spc. p.100

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traditionnelle de larticle 1385 du Code civil qui organise un rgime de responsabilit de plein droit susceptible dtre cart par la preuve du fait dun tiers prsentant un caractre imprvisible et irrsistible1627. Si le cheval avait t effray pour une raison indtermine1628, il est fort parier que lidologie de la rparation 1629 aurait triomph de la nature vivante de lanimal. 556. Le cheval oscille ainsi entre une qualification de chose vivante et une qualification de chose inerte en fonction du caractre consenti ou subi du rapport que lhomme entretient avec lanimal. En dfinitive, la nature juridique du cheval dpend de la volont pralable de lhomme entretenir un rapport avec lquid. Si lhomme est dans une relation consentie avec le cheval, lanimal est qualifi de chose vivante et son autonomie de mouvement admise. Si lhomme est dans une relation subie avec le cheval, lanimal est qualifi de chose inerte et sa nature est alors volontairement occulte. 557. Il semble possible daffirmer que le rgime juridique dune chose vivante et dune chose inerte diffre, contrairement Charles Demolombe qui pensait que cette diffrence naturelle nest en droit daucune importance, et ne produit pas dailleurs, entre les uns et les autres, de diffrences lgales 1630. Tandis que la premire est source dobligations singulires pour son gardien mais aussi un temprament sa responsabilit car le droit considre lautonomie de mouvement de la chose, la seconde occulte toute spcificit de la chose et induit lapplication du rgime juridique des choses inanimes. A lgard du cheval, cette diffrence sexprime en matire de responsabilit civile par le fait quune mme lsion survenue cause du mme animal conduit engager la responsabilit de son gardien lorsque la victime subit le prjudice, - lanimal tant alors assimil une chose inerte -, et lexonrer sous certaines circonstances lorsque la victime a consenti tre en relation avec le cheval - ce dernier tant alors considr comme une chose vivante -.
Cass. Crim., 1er octobre 1997, Bull. crim., n316 Nous pourrions supposer le passage dun animal de campagne dans le pr 1629 L.Cadiet, Le juge entre deux millnaires, Mlanges P.Drai, D., 2000 1630 C.Demolombe, Cours de Code civil, De la distinction des biens, d. Stienon, 1854
1628 1627

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Lorsque la relation avec le cheval est subie par lhomme, la volont de rparer le prjudice de la victime prime la nature du cheval. En dfinitive, face la nature vivante du cheval, lintrt de lhomme est privilgi ; le cheval a de tout temps t soumis lhomme et a partout suivi ses destins 1631, en fait comme en droit

II- LA FRONTIERE ENTRE LE CHEVAL ET LHOMME REVELEE

558. Si, au stade de la qualification juridique du cheval, lintrt de lhomme est privilgi, cest parce quil existe entre la chose vivante et ltre juridique une irrductibilit. Bien que controverse -I-, cette construction juridique est pourtant la manifestation de lexistence dune frontire inluctable entre le cheval et lhomme -II-.

I-

Une frontire controverse

559. Cest la conscration de la sensibilit animale qui conduit un courant doctrinal considrer labsence de frontire entre animalit et humanit. En sa qualit despce appartenant au rgne animal, le cheval est concern par la controverse. Que le cheval se distingue de lhomme en droit est ainsi discut, tant en doctrine quen jurisprudence. Le tribunal correctionnel de Strasbourg proclamait que depuis la loi du 2 juillet 1850, dite Loi Grammont, les efforts du lgislateur ont tendu vers une protection plus grande et plus efficace de lanimal devenu sujet de droit en 1976 1632. La rcurrence des discours anthropomorphistes se fonde sur la sensibilit de lanimal, dont le caractre commun au cheval et lhomme justifierait, a
1631

E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848, spc. p.24 1632 T. corr. Strasbourg, 13 mai 1982, BJIPA, n105, p.72

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maxima, son extraction de la sphre des biens et, a minima, une place particulire au sein des biens 1633. 560. Ainsi, si certains souhaitent toute force le sortir de la catgorie des choses, cest pour le faire quitter la condition des biens et protger ltre sensible par del les utilits quil prsente pour son matre 1634. Pourtant, le cheval dmontre quil existe au contraire entre ses caractristiques utile et sensible une relle complmentarit, que la convention de partenariat conclue entre France Galop et la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval met en exergue habilement. Cette convention rvle que lappropriation du cheval eu gard son utilit est linstrument, par lintermdiaire de lexercice du droit de proprit, de la prservation de son bien tre en tant que crature doue de sensibilit . Si la jurisprudence rcente dmontre que lassimilation de lanimal la chose ne satisfait plus les praticiens du droit, conscients davoir prendre en considration laspect sensible et vivant de lanimal 1635, la complmentarit entre les caractristiques utile et sensible du cheval est rdhibitoire tout antagonisme, et vouloir assurer la primaut de la sensibilit nous parait vain. 561. Thierry Revet rsume habilement : si la tradition voit en lui une chose, cette vision est corne par des dispositions qui marquent lanimal de la considration que lon a pour les tres : ainsi la rpression des svices et traitements cruels infligs aux animaux1636 ou laffirmation de la qualit dtre sensible de lanimal1637 1638. Or, le cheval est une chose vivante et sa protection peut tre assure sans lui confrer une qualit de personne juridique oppose sa nature 1639. Dailleurs, la catgorie juridique des

1633

J-B.Seube, Janvier aot 2005 : du classicisme et des innovations, Dr. et Patrimoine, Chron., Droit des biens, 2005 1634 G.Loiseau, Pour un droit des choses, D., 2006, p.3015 1635 S.Antoine, Un animal est-il une chose ?, Gaz. Pal., 7 mai 1994, p.594 1636 Art. 521-1 C. pn. 1637 Art. 9 de la loi n76-629 du 10 juillet 1976 relative la protection de la nature 1638 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479 1639 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481

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sujets de droits npouse pas les frontires du monde vivant, ni mme du monde vivant sensible 1640. La controverse est donc dordre smantique et le cheval smancipe de la vision traditionnelle des choses pour saffirmer comme une chose vivante dont la sensibilit est consacre. Cependant, si de chose il devient chose vivante, le cheval nen est pas pour autant assimil un tre juridique. 562. Thierry Revet en fait lobservation : il est possible que ces volutions ne suffisent pas consommer un changement de catgorie de lanimal 1641. Puisquil est une chose vivante, le cheval doit faire lobjet dune protection mais il peut tre utilement protg tout en restant un bien, ft il meuble 1642. Ds lors, il est malvenu dvoquer le sentiment dtre en face dune construction laquelle il manque une pice 1643 car il ny aurait aucune place disponible pour y faire entrer lanimal 1644. En effet, la qualit dtre sensible de lanimal saccommode avec sa qualification de chose puisque la reconnaissance de lanimal comme tre sensible ne laffirme pas, pour autant, comme sujet 1645. Suzanne Antoine le reconnat : dans la mesure o lanimal sera, dans un texte clair, reconnu dans sa nature particulire dtre vivant dou de sensibilit et dune certaine forme dintelligence, le fait quil soit class dans la catgorie des meubles nest pas choquant puisquil est objet de droits rels, ce qui, par ailleurs, ne fait pas obstacle la protection qui lui est due 1646. 563. Puisque le droit est un autre monde1647, pourquoi ne pas laisser la chose sa signification technique : elle est alors tout ce qui nest pas personne, et rien nempche de doter ces choses de rgimes de protection 1648 ?
1640

1641

S.Desmoulin, Lanimal, entre science et droit, Thse Aix-Marseille, PUAM, 2006, spc. p.28 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479 1642 J-B.Seube, Janvier aot 2005 : du classicisme et des innovations, Dr. et Patrimoine, Chron., Droit des biens, 2005 1643 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651 1644 S.Antoine, Lanimal et le droit des biens, D., 2003, p.2651 1645 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481 1646 S.Antoine, Un animal est-il une chose ?, Gaz. Pal., 7 mai 1994, p.595 1647 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998 1648 M-A.Hermitte, Le droit est un autre monde, Revue Enqute, n7 sur Les objets du droit, 1998

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Ainsi, affirmer que lanimal est une chose rappelle simplement que lanimal a une existence propre et quil ne se confond pas avec lhomme cette existence propre et cette irrductibilit lhomme sont les seuls dnominateurs communs des choses : la lumire, les liquides, les voitures, le vent, les animaux, les arbres, les montagnes sont des choses et donnent un aperu de leur infini affirmer que lanimal est une chose ne revient donc pas le comparer une armoire ou une voiture 1649. Bien que controverse, la frontire entre lhomme et le cheval est pourtant inluctable : le premier est un tre juridique, le second une chose. Une chose vivante cependant mais, quel que soit ladmission par le droit de sa nature, cela ne laffirme pas pour autant comme un tre.

II-

Une frontire pourtant inluctable

564. En droit positif, lhomme est une personne juridique et le cheval une chose. De la distinction des personnes et des choses, les premires sont des sujets de droit, c'est--dire que la volont autonome dont elles sont animes en fait de parfaits supports de droits et d'obligations, tandis que les secondes ne sont rien d'autre que l'objet des dsirs des premires 1650. Cette division personne chose est fondamentale et primordiale parce quelle rpartit lensemble des lments saisis par le systme juridique en deux groupes qui se dfinissent notamment par leur opposition 1651. La frontire entre la personne et la chose est affirme. La question est alors lgitime : au sein de cette summa divisio, o situer la chose vivante ? 565. Ltude du statut juridique du cheval rvle quil obit une qualification traditionnelle de chose. Sa nature admise par le droit, il devient une chose vivante mais lassimilation du cheval et de lhomme ne saurait tre
1649

J-B.Seube, Janvier aot 2005 : du classicisme et des innovations, Dr. et Patrimoine, Chron., Droit des biens, 2005 1650 R.Libchaber, Perspectives sur la situation juridique de lanimal, RTD civ., 2001, p.239 1651 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479

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juridiquement envisag quel que soit lautonomie de mouvement et la sensibilit du premier. 566. Dabord, ltre juridique dispose dune volont autonome qui en fait un parfait support de droits et d'obligations 1652. En revanche, labsence ontologique daptitude des animaux lautonomie juridique, et son inutilit pour leur protection, font des choses et des biens le cadre indpassable de leur apprhension par le droit 1653. Ainsi, le cheval na aucune aptitude la prise en charge autonome de son intrt dtre sensible et la dfense de celuici peut tre assure sans lui confrer une qualit de personne juridique oppose sa nature : les devoirs imposs aux sujets de droit suffisent, ainsi linterdiction des mauvais traitements 1654. Cette absence daptitude du cheval lautonomie juridique le distingue de ltre juridique. Dailleurs, si lexpression de sa sensibilit est subordonne lhomme, cest parce que contrairement ce dernier, il est incapable dassurer personnellement la sauvegarde de ses intrts. 567. Ensuite, il rsulte de lopposition entre ltre et la chose que le second est lobjet des dsirs du premier. Or, le cheval est effectivement dsir par lhomme1655 mais, en revanche, son rapport au monde extrieur nest pas accompagn de dsir. En effet, le rapport entre la chose et le cheval procde de la thorie l o le rapport de lhomme au monde extrieur est fond sur le dsir1656. Le cheval agit principalement par besoin1657, selon une mcanique susceptible dtre thorise, alors que lhomme est sujet au dsir1658.

1652

1653

R.Libchaber, Perspectives sur la situation juridique de lanimal, RTD civ., Janvier-Mars 2001, p.239 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.479 1654 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481 1655 E.Houl, Histoire du cheval chez tous les peuples de la Terre, Bureau du Journal des Haras, Paris, 1848 1656 Cf. B.Spinoza, Ethique, III, Prop.9, scolie ; Cf. galement J.Lacan, Le sminaire, Les formations de linconscient, Livre V, d. Seuil 1657 S.Carfantan, Leon 35 : Philosophie et spiritualit, le vivant et linerte, 2002 ; lauteur prcise que dans son milieu, il (le vivant) puise ce dont il a besoin pour sa nutrition et sa respiration. Nous voil en prsence de concepts typiques du vivant : nous venons de parler de besoin 1658 Cf. J.Lacan, Le sminaire, La relation dobjet, Livre IV, d. Seuil

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568. En philosophie, la dfinition du phnomne est prcise : lanimal est dans un rapport thortique avec les choses cest un rapport qui nest pas accompagn de dsir lanimal, en tant qutre sentant, lorsquil prouve laction dun objet externe, trouve en lui-mme sa satisfaction, et cest sur cette satisfaction quest fond le rapport thortique 1659. Autrement dit, le comportement du cheval et de lhomme dans leur relation avec le monde extrieur diffre. Lun est donc tre juridique parce quil manifeste une volont autonome, lautre une chose parce quil en est dpourvu. 569. Ltre juridique accde et participe au commerce juridique. Or, cette inutilit, pour lanimal, de laccs au commerce juridique distingue alors sa situation de celle des personnes morales 1660. Ainsi, le groupement de personnes ou de biens aspire la personnalit parce quil a besoin de venir au commerce juridique : il doit emprunter, acheter, vendre, louer, embaucher 1661. Le parallle avec la personne morale est ici rvlateur car, au contraire de cette dernire, le cheval nest pas un acteur du commerce juridique mais un instrument, ce qui le conduit indubitablement tre distingu des tres juridiques dont il est au contraire lobjet. Cest bien lui qui est lou, acquis, vendu, travaill Distinct de ltre juridique, le cheval est donc une chose. Cependant, sa nature est admise par le droit, aussi est-il plus quune simple chose : il est une chose vivante.

1659

G-W-F.Hegel, Philosophie de la nature, trad. A.Vra, Paris, Librairie philosophique de Ladrange, 1866, Tome III, 351, p.200 et 201 1660 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481 1661 T.Revet, Loi n99-5 du 6 janvier relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, RTD civ., 1999, p.481

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CONCLUSION

La nature du cheval est admise par le droit, ce qui fait du cheval, outre une chose, une chose vivante. Cette volution est dtermine par ladmission en droit de lautonomie de mouvement et de la sensibilit du cheval. Puisque autonome en mouvement, limprvisibilit du comportement du cheval et le niveau dquitation du cavalier sont pris en considration par le droit et lobligation de surveillance et de scurit du cheval est impose. Puisque sensible , lintgrit physique du cheval est protge pnalement et la prservation de son bien-tre fait lobjet dune illustration unique grce une convention de partenariat conclue entre la Ligue Franaise pour la Protection du Cheval et France Galop. Cependant, sitt admise, la nature vivante du cheval est rcuse par le droit afin de limiter les effets juridiques qui y sont attachs. Lautonomie de mouvement du cheval est marginalise, ce qui mne lobservation dune responsabilit civile quasi indiffrente la nature du cheval et dune responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux autonome. Lexpression de la sensibilit du cheval est subordonne lhomme, de sorte que leffectivit de la protection de lintgrit physique du cheval dpend en dfinitive de lhomme. Dapparence contradictoire, cette construction juridique est pourtant justifie. Il sagit de conserver lesprit que cest en vue de lhomme que le droit est constitu1662 . Ds lors, le droit sefforce de ne pas faire supporter les effets juridiques attachs la qualification de chose vivante du cheval une personne qui subit le rapport lanimal, la seule faon daboutir ce rsultat tant docculter volontairement la nature du cheval. Par principe, le cheval est donc une chose vivante et, par exception, une chose inerte. Lexception, dont la frquence pourrait faire douter du caractre exceptionnel, est justifie par lintrt suprieur de lhomme.
1662

Cf. ladage romain Homonum causa omne jus constitutum : cest en vue de lhomme que le droit est constitu Cf. J.Carbonnier, Droit civil, Introduction. Les personnes. La famille, lenfant, le couple, PUF, coll. Quadrige, 2004, n195, p.378

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2me PARTIE CONCLUSION

La dtermination de la nature juridique du cheval permet de reconnatre que ce qui le caractrise et lui a procur un rle dterminant aux cts de lhomme est pris en considration par le droit. Il en rsulte une volution de sa nature juridique. Mais ladmission de la nature du cheval en droit succde instantanment une limitation des effets juridiques qui y sont attachs. La conscration juridique de la nature du cheval est donc limite afin de privilgier lintrt de lhomme. Cette construction juridique est rvlatrice de la manire dont le droit apprhende le cheval. Dabord, sitt confondu avec les choses dont il emprunte la qualification, le cheval sen distingue par sa nature propre. L o la chose est par principe inerte, le cheval est vivant, donc autonome en mouvement, susceptible dvoluer force dentranement ou de dressage Le cheval en droit cest donc, outre une chose, une chose vivante. Ensuite, la qualification de chose vivante du cheval, exprime notamment par ladmission de son autonomie de mouvement, nest pas sans effet en droit de la responsabilit o limprvisibilit du comportement de lanimal devient une cause dexonration. Pour la victime du cheval, la consquence directe de cette admission de la nature de lanimal est une absence de rparation, justifiant que lapplication du rgime juridique de la chose vivante soit marginalise. Dans cet esprit, le cheval est tantt une chose vivante, tantt une chose inerte. Application, adaptation, limitation : voila le triptyque rvlateur de la nature juridique du cheval. Application dabord parce que le cheval obit aux classifications juridiques traditionnelles. Il est chose et bien meuble pour le droit et force est de constater que, dans lensemble, les solutions en rsultant lui sont dune application satisfaisante. Adaptation ensuite parce que le droit ne pouvait ignorer certaines caractristiques du cheval - imprvisibilit du comportement, volution au gr de la vie qui lanime - au risque de maintenir des solutions juridiques inadaptes. - 322 -

Apprhend selon sa nature par le droit, le cheval est alors qualifi de chose vivante. Limitation enfin parce que la conscration juridique de sa nature vivante est marginalise afin de privilgier lintrt de lhomme.

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CONCLUSION GENERALE
Le particularisme est difficile maintenir chassez le droit commun, il revient au galop
P.Malaurie et L.Ayns, Droit civil. Les contrats spciaux, d. Cujas, 1986, spc. n465

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Une tude sur le statut juridique du cheval ne pouvait saffranchir de prciser titre liminaire ce que le cheval reprsente pour lhomme. Animal mythique et sacralis1663, plus noble conqute 1664, serviteur de lhomme 1665 nul besoin de dvelopper, dmonstration tait faite que le cheval a jou un rle dterminant dans la vie humaine. Et puisque le droit est toute la vie 1666, il tait possible dimaginer que ce lien entre le cheval et lhomme, de ncessit hier et dutilit aujourdhui, sexprime au plan juridique par un traitement singulier du cheval. Mais ltude a trs vite rvl que le cheval est driv par le droit des animaux, son rgime juridique dpendant partiellement de son appartenance au rgne animal. Dterminer ce que le cheval est en droit imposait alors de croire quil ne dsigne pas une ralit identique celle que saisissent respectivement les notions danimal ou de chose. Mais lanalyse a dmontr quil ne se confond que partiellement avec chacune delles. En labsence de certitude autour de la qualification juridique du cheval, et mme si la qualification retenue conditionne le rgime juridique applicable 1667, il convenait danalyser au pralable le rgime juridique du cheval, moins problmatique que sa qualification juridique. Ltude de ce rgime juridique a dabord rvl quil sest vu appliquer les solutions tailles la mesure des choses inanimes 1668. Qualifi traditionnellement de chose et de bien meuble, le cheval se trouve soumis au droit commun et celui-ci fournit des solutions juridiques adaptes. Pour autant, on ne saurait sen satisfaire car le cheval nest pas rductible une chose, non seulement eu gard son importance affective pour lhomme1669 mais

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1663

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encore, en raison mme de son traitement par la loi et la jurisprudence dont il ressort comme une espce animale qui nen finit pas denrichir le droit 1670. De chose, le cheval devient chose vivante. Mme si le vivant parat difficile apprhender1671 car il est illusoire et chimrique, contraire l'esprit mme de la science, d'en chercher une dfinition absolue 1672, ladjonction du qualificatif vivant la notion de chose nest pas neutre. Le droit semble en effet opposer les choses et les tres comme linerte et le vivant, de sorte quil nexiste pas de catgorie juridique correspondant prcisment aux choses vivantes. Cependant, le rgime juridique du cheval rvle que le droit admet implicitement que le vivant nest pas exclusif de ltre juridique. Cest ainsi que la spcificit du regime juridique du cheval nest pas affirme par le droit qui marginalise dans ses solutions lautonomie de mouvement et la sensibilit du cheval quil reconnat pourtant par ailleurs. Au demeurant, cette considration juridique nest pas propre au cheval, elle constitue seulement la manifestation de la finalit du droit. Puisque cest en vue de lhomme que le droit est constitu1673, il tait difficile de lui faire supporter les effets indsirables attachs la qualification de chose vivante du cheval, parmi lesquels labsence de responsabilit lie limprvisibilit du comportement de lanimal. Le recul de la conscration juridique de la nature du cheval a ainsi pour cause lintrt suprieur de lhomme. Cest le reflet en droit dune constante factuelle : le cheval a de tout temps t soumis lhomme et a partout suivi ses destins 1674. Malgr un lien unique entre lhomme et cheval, leur qualification demeure irrductible, dtre juridique pour lun, de chose vivante pour lautre, et leur assimilation ne saurait tre juridiquement envisag quel que soit lautonomie de mouvement et la sensibilit du second.

1670

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Le statut juridique du cheval traduit ainsi la flexibilit du droit lorsquil doit rgir une chose de nature singulire. Mais il souligne aussi les limites de cette flexibilit : lintrt de lhomme. En dfinitive, le particularisme est difficile maintenir chassez le droit commun, il revient au galop 1675.

1675

P.Malaurie et L.Ayns, Droit civil. Les contrats spciaux, d. Cujas, 1986, spc. n465

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CASTETS-RENARD (C.) - Note sous Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, JCP E, 2004, n476 CHABAS (F.) - Note sous Cass. 1reciv, 27 janvier 1982, JCP 1983, p.19923 - Note sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, Gaz. Pal., 1996, 1, p.16 CORDELIER (E.) - Obs. sous Cass. 2meciv., 4 juillet 2002, n00-20.686, Dalloz, 2003, p.519 CORNU (G.) - Note sous CA Rennes, 25 juin 1969, RTD civ., 1969, p.801 - Note sous Cass. com., 20 mars 1973, RTD civ., 1973, p.570 COURET (A.) - Note sous Cass. 1reciv., 8 octobre 1980, Dalloz, 1981, p.362 CROCQ (P.) - Obs. sur Cass. com., 20 mai 1997, no95-11.915, Bull. civ. IV, no 141, RTD civ., 1997, p.707 DEBOISSY (F.) - Note sous Cass. com., 18 novembre 1997, n96-10999, De Rothschild c/ Dir. Gale impts et autre, RTD com., 1998, p.710 DELEBECQUE (P.) - Obs. sur Cass. 1re civ., 7 janvier 1992, no90-14.545, Bull. civ. I, no 4, JCP G, 1992, I, p.227, no3583 DUDOGNON (C.) - Note sous CA Paris, 28 janvier 2003, Dalloz, 2003, p.2539 DURRY (G.) - Obs. sur TGI Paris, 12 dcembre 1967, RTD civ., 1971, n22, p.161 - Obs. sous Cass. 2meciv., 8 octobre 1975, n73-14.214, Bull. civ. II, n246, RTD civ. 1976, p.357 ESMEIN (A.) - Note sous Cass. Civ., 18 juin 1896, S., 1897, 1, p.17 ESMEIN (P.) - Note sous Cass. 1reciv., 16 juillet 1951, Dalloz, 1951, p.587 GAUTIER (P-Y.) - Note sous Cass. 1re civ., 7 janvier 1992, no90-14.545, Bull. civ. I, no 4, RTD civ., 1992, p.586

- 347 -

HEINDERIAN (F.) - Note sous Cass. com., 20 mai 1997, no95-11.915, Bull. civ. IV, no 141, DH, 1998, p.439 GOUBEAUX (G.) - Note sous Cass. 1reciv., 14 dcembre 1971, no67-10.577, JCP G, 1972, II, no17102 GRIMONPREZ (B.) - Obs. sous Cass. 1reciv., 25 janv. 2005, n01-13101, Droit rural 2005, comm., p.176 GROUTEL (H.) - Note sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, RCA, chron., 1995, p.36 HONORAT (A.) - Obs. sur Cass. com., 29 octobre 1979, no 78-10.521, Dalloz, 1980, p.323 HUGON (C.) - Lapplication du Code la consommation aux ventes dquids, RSDA, n1, 2009, note sous CA Bourges, 10 juillet 2008, n07/00410, p.41 et s. JOURDAIN (P.) - Obs. sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, RTD civ., 1995, p.899 - Obs. sous Cass. 2meciv., 28 mai 2002, Bull. civ. II, n67, RTD civ., 2002, p.520 - Obs. sous Cass. 2meciv., 8 avril 2004, n03-11.653, RTD civ., p.518 KACZMAREK (L.) - Note sous Cass. 2meciv., 14 avril 2004, n 75, p.11 20 novembre 2003, n02-13.653, LPA,

KARAQUILLO (J-P.) - Obs. sous Cass. 2meciv., 5 dcembre 1990, n89-17.698, Dalloz ,1991, somm., p.283 LAGARDE (F.) - Note sous Cass. 1reciv., 6 fvrier 2001, Dalloz, 2001, p.1661 - Obs. sous Cass. 2meciv., 4 juillet 2002, n00-20.686, Dalloz, somm., p.461 LEVENEUR (L.) - Obs. sur Cass. 1reciv., 18 octobre 1998, Bull. civ. I, n304, Cont. conc. cons., 1998, n161 - Note sous Cass. 1reciv, 29 janvier 2002, Cont. conc. cons., 2002, p.74 LYON-CAEN (C.) - Note sous Cass. civ., 21 novembre 1911, S., 1912, 1, p.73

- 348 -

MARIN (X.) - Obs. sur T. com. Avignon, 13 dcembre 1963, Gaz. Pal., 1964, 1, p.251, Revue Banque et Droit, 1964, p.849 MAZEAUD (J.) - Note sous Cass. 1reciv., 3 mai 1966, Dalloz, p.649 MESTRE (J.) - Obs. sur Cass. 1reciv., 18 octobre 1998, Bull. civ. I, n304, RTD civ., 1999, p.376 MOULY (J.) - Note sous Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, JCP G, 2004, II, n 10017 PAISANT (G.) - Obs. sur Cass. 1reciv., 29 novembre 1994, no93-10.303, Dalloz, 1996, p. 13 PIEDELIEVRE (S.) - Obs. sur Cass. com., 20 mai 1997, no95-11.915, Bull. civ. IV, no 141, Dalloz, 1998, p.102 - Obs. sur Cass. com., 11 juillet 2000, no97-12.374, Bull. civ. IV, no142, Dalloz, 2001, p.441 POLERE (P.) - Note sous Cass. 2meciv., 10 juin 2004, n02-18.649, Gaz. Pal., 2004, p.3821 RADE (C.) - Note sous Cass. 2meciv., 13 mai 2004, n03-10.222, RCA, n15 RAYMOND (G.) - Note sous Cass. 3meciv., 27 avril 1994, no92-12.743, Cont. conc. cons., 1994, no148 - Note sous Cass. 1re civ., 30 mars 1999, Cont. conc. cons., 1999, comm., p.110 RODIERE (R.) - Note sous TGI Paris, 12 dcembre 1967, JCP, 1967, II, p.15619 SAINT-PAU (J-C.) - Note sous Cass. 2meciv., 20 novembre 2003, n02-13.653, RCA, chron., p.1 SCHMIDT-SZALEWSKI (J.) - Note sous CA Paris, 21 octobre 1999, Dalloz, 2002, somm., p.1195 VINEY (G.) - Note sous Cass. 2meciv., 22 mai 1995, no92-21.197 et n92-21.871, Bull. civ. II, n155, JCP G, 1995, I, n3893

- 349 -

WAGNER (E.) - Obs. sous CA Paris, 13 septembre 1991, RJES, 1991, n17, p.50 ZEROUKI (D.) - Note sous Cass. 2meciv., 28 mars 2002, n00-10.628, Dalloz, p.3237 VIIDocuments parlementaires, colloques, confrences et rapports

ANTOINE (S.) - Rapport sur le rgime juridique de lanimal, Ministre de la Justice, 2005 BRUN (P.) - Un animal sauvage privilgi depuis le XXXVe millnaire avant J.-C in Le cheval, symbole de pouvoirs dans lEurope prhistorique, Exposition du 31 mars au 12 novembre 2001, Nemours, Muse de Prhistoire dIle de France CALLAIVET (H.) - Question Snat 1980, n35111, Sort des chevaux de mange : Agriculture, J.O, dbats 3 septembre 1980, p.3602 ; Rponse du 9 octobre 1980, p.3797 Cour de cassation - Rapp. C. Cass 2003, Documentation franaise, 2004 GOEME (C.) - Le cheval et lhomme : travail et noblesse, confrence de Daniel Roche dans Les Lundis du Collge de France, 30 juillet 2011, 22h05-23h04, sur France Culture FOSSEREAU (J.) - Cour de cassation, Bulletin dinformation, n422, 15 fvrier 1996 KOURILSKY (P.) et VINEY (G.) - Le principe de prcaution, Rapport au premier ministre, ditions La documentation franaise, 2000 Ministre de lagriculture, de lalimentation, de la pche et des affaires rurales, Ministre des sports, Ministre dlgu au budget et la rforme budgtaire - Une nouvelle politique pour le cheval, Dossier de presse, 29 juillet 2003 PECHE DE LA CLAUSE (X.) - Lanimal et le droit rural, in Actes du colloque de Toulouse en date des 12 et 13 mai 1987 sur le thme Droit et animal SARRE (G.) - Rapport fait au nom de la commission de la production et des changes sur le projet de loi, modifi par le Snat, relatif aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux, 10 juin 1998, rapport n952

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INDEX ALPHABETIQUE
Les chiffres renvoient aux numros de paragraphe

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-AAbandon, 474, 478 Abus de jouissance, 266 Acceptation des risques, 313, 509 et s. Accession, 67 et s., 413 et s. Acte dadministration, 257 Acte de cruaut, 474 et s. Ala sportif, 515 et s. Animal, 31 et s. prserver, 37 crot, 69 et s., 414 domestique, 35 et s., 62, 66 immeuble par destination, 37 meuble par nature, 37, 84 sauvage, 35 et s., 62 et s.

Autonomie de mouvement, 446, 448 et s., 501 et s. -BBien, 54, 132, 138, 152, 333, 357 et s., 439, 545 Bien doccasion, 351 -CCarte dimmatriculation, 85, 97, 100, 120, 382, dlivrance, 394 et s. rtention, 399 et s.

Cavalier, 131, 196, 203 et s., 306 et s., 446, 503 et s. consignes de scurit, 307, 320, 325

- 351 -

niveau dquitation, 203, 208 et s., 316 et s., 353, 452 et s., 549

Centaures, 18 Cheval, prserver, 3, 50 bien doccasion, 351 bien-tre, 333, 473, 482 et s. dangereux, 3, 50, 319, 458 dfinition, 6 domestique, 7 et s., 48, 362 frayeur, 451, 464, 548, 555 identification, 51, 91, 396 immeuble par destination, 46 imprvisibilit, 321, 450 et s., 548 et s. meuble par nature, 46, 354 mobilit, 27, 369, 372 et s., 465 police sanitaire, 51, 93, 227 qualits substantielles, 384 et s. races, 17, 74, 229 rform, 482 rtention, 239, 402, 434 et s. revendication, 86 sauvage, 7 et s., 48, 55, 60, 350, 362 sensibilit, 447, 472 et s., 536 et s., 559 et s. transport, 85, 334, 396 vices cachs, 387 et s.

Cheval au pair, 236 Chose, 1, 352, 354 et s. anime, 87, 442, 448 et s. future, 91 inanime, 87, 388, 442, 462 et s., 552, 557 inerte, 446, 462 et s., 497 et s. vivante, 353, 442 et s., 497 et s. vive, 462 et s.

Clause abusive, 221 et s. Clause de redevance, 283 Clause de rserve de proprit, 99, 285 Code des courses au galop, 45, 176 et s., 294 et s. Code des courses au trot, 45, 176 et s., 294 et s.

- 352 -

Code dHammourabi, 33, 202, 231 Commodat, 236 Comptition, 44, 85, 127, 134, 144, 148, 200, 252, 292 et s., 393, 396, 510 et s. Condition dessai, 422 et s. Condition potestative, 418 Condition suspensive, 100, 408 et s., 422 et s. Consommateur, 130, 135, 221 Contrat dassociation, 175 et s. dclaration crite, 179 dure, 181 rgles impratives, 182

Contrat de collaboration, 192 Contrat de coopration, 191 Contrat de dpt, 214, 218, 234 et s., 293 Contrat de dpt-vente, 237 Contrat denseignement, 219 et s., 314 Contrat dentranement, 211 et s., 234 Contrat dentreprise, 212 et s., 220, 224, 249, 293 Contrat de foal-sharing, 185 et s. Contrat de location, 37, 203 et s., 256 et s., 293, 296 Contrat de location de box, 235 Contrat de location de carrire de courses ou de concours, 292 et s. dfinition, 293 dure, 295 rglementation, 294

Contrat de mare-sharing, 194 et s. Contrat de monte, 223 et s.

- 353 -

Contrat de pension, 216 et s., 232 et s., 335, 349 Contrat de soins, 246 et s. Contrat de syndication, 152 et s., 436 et s. dfinition, 152 dure, 156, 168 et s. contribution aux pertes, 158 rpartition des bnfices, 158

Contrat de transport, 240 et s. Contrat de vente, 37 Contravention de mauvais traitements, 474, 477 et s. Convention de placement, 485, 488 et s. Coproprit, 47, 149 -DDlivrance des accessoires, 394 et s. Dol, 101, 109 et s. dfinition, 109 manuvre, 111, 114 rticence dolosive, 112

Dressage, 131, 196, 211 et s., 234, 292 Droit des animaux, 31 et s., 49, 494 Droit saillie, 75 et s., 164, 166 et s., 188, 194 Droit de saillie, 73 et s., 154, 162, 167, 223, 254 et s., 437 location, 255 et s., 281, 290 cession, 275 et s. dprciation, 269, 282 -EEchange, 81 Ecurie, 47, 149, 349 Ecuyer, 14

- 354 -

Eleveur, 2, 146, 152, 184, 199, 233, 302, 478 Elevage, 44, 52, 55, 139, 148, 179, 196, 252, 335 Entraneur, 45, 176, 180, 199, 211 et s., 232, 309, 348, 529 Equitation, 14, 72, 127, 361, 510 Equus, 7 et s., 358 Equus caballus, 10, 48, 358 Equus ferus, 7, Erreur, 47, 101 et s., 280, 385 et s. sur les capacits, 106 sur lidentit, 104 sur lorigine, 105 sur les performances, 108

Essai, 97, 422 et s., 452 existence, 425 transfert des risques, 428

Etalon, 72 et s., 108, 151 et s., 185 et s., 240, 254 et s., 281, 436 et s. hypofertilit, 288

Etalonnier, 223 et s., 506 et s. erreur de lieu, 230 et s. vrification du cheval 227 et s.

Exception dinexcution, 434 et s. -FFaute civile, 520 et s. Fonds agricole, 253 -GGarantie de conformit, 121 et s., 125, 128 et s., 380 Garantie dviction, 123, 262

- 355 -

Garantie des vices cachs, 124, 137 et s., 263, 280, 380, 387 et s. Garantie des vices rdhibitoires, 138, 141, 387 Groupement dintrt conomique, 438 -HHaras nationaux, 16, 72, 363 -IImmeuble par destination, 1, Indivision, 92, 152, 160 et s., 183, 436 et s. Insminateur quin, 228 -JJockey, 2, 196, 199, 362 et s., 533 -LLoueur dquids, 204 et s., 308, 315 -MMancipation, 62 Marchal-ferrant, 246, 251, 443, 533 Meuble mort, 461, 466 Meuble vif, 461, 466 -NNaisseur, 186 et s., 199 -OObligation de dlivrance, 119 et s., 126, 258 et s., 276 et s., 394 et s. Obligation dentretien et de soins, 260, 333 et s., 353, 544 Obligation dinformation et de conseil, 296, 300 et s. Obligation de loyaut, 301

- 356 -

Obligation de scurit, 264, 312 et s., 353, 454, 457, 545 Obligation de surveillance et de scurit, 296, 346 et s., 353, 544 Occupation, 61 et s., 82 -PPaddock, 218, 238, 349, 510 et s. Palefrenier, 2 Paume, 88, 90 et s., 140 Pgase, 18 et s. Personne juridique, 54, 539, 559 et s., 564 et s. Personne morale, 569 Possession, 81 et s., 415 Poulain, 45, 91, 95, 133, 213, 233 Prescription, 62 Preuve, 90, 102, 132, 140, 310, 517, 530, 555 Principe du consensualisme, 88, 90 et s. Principe de prcaution, 51 Professionnel, 146, 304, 412 Promenade questre, 127, 203 et s., 315 et s., 452, 504 et s. allure, 328, 508 comptence du personnel, 329 et s., 505 itinraire, 327, 508 -RReproduction, 44, 71 et s., 148, 189, 200, 223 et s., 252 et s., 393, 507 Res mancipii, 62 Res nec mancipii, 62 Res nullius, 48

- 357 -

Responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux, 525 et s. -SSaillie, 47, 72 et s., 153 et s., 174, 185 et s., 227 et s., 252 et s. bonus 162, 165, 174, 439 cartes de saillie, 76 et s., 270, 277 gratuite 166, individuelle 164, 439

Semences, 76, 228, 276, 278 et s. cession de doses, 289 et s. mandat de commercialisation, 290 vente, 289

Svices graves, 474 et s. Socit en participation, 152 et s., 178, 190, 195, 436 et s. -TTarpan, 7, 9 Tradition, 62 -UUsages, 90, 138, 176, 384, 395, 427 Usucapion, 62 Usufruit, 37 -VVente, 87 et s. dfinition, 88 fictive, 84 obligations de lacqureur, 126 et s. obligations du vendeur, 118 et s. prix, 94, 97, 126, 141, 143, 283, 416 et s. sous condition, 95, 100, 408 et s. transfert des risques, 100, 286

Vente avec redevances, 94, 416 et s.

- 358 -

Vtrinaire, assistance, 245 dfaut dintervention, 338, 443 diagnostic, 340 expertise, 147 information, 310 opration, 343 et s. prescription de mdicaments 248, 341 prescription de produits dopants, 342 retard dintervention, 338

Vice du consentement, 89, 101 et s. Visite vtrinaire dachat, 96, 408 et s.

- 359 -

TABLE DES MATIERES


Les numros indiqus renvoient aux pages

*****
Sommaire.. 6 Liste des principales abrviations. 8

INTRODUCTION GENERALE.. 12 I- Des chevaux et des Hommes. 15 A- Le cheval et lHistoire.. 16 B- Le cheval et la Culture 22 II- Des chevaux et du Droit. 28 A- Le cheval driv par le droit des animaux.. 29 B- Le droit des animaux dsaronn par le cheval.. 35 1re PARTIE - LE REGIME JURIDIQUE DU CHEVAL............................................ 41 Titre I - Le rgime juridique de lappropriation du cheval.. 45 Chapitre I - Les modes dappropriation communs aux animaux 48 Section I - Les modes originaires dappropriation des animaux... 49 I- Lappropriation des animaux par occupation 50 II- Lappropriation des animaux par accession 53 I- Le droit daccession et la facult de reproduction des animaux.. 53 A- Lappropriation du crot des animaux normalise. 53 B- La matrise humaine de lactivit de reproduction du cheval lgitime. 55 II- Le droit daccession et la facult de dplacement des animaux 59

- 360 -

Section II- Les modes drivs dappropriation des animaux... 60 I- La proprit de lanimal transmise par possession 62 II- La proprit de lanimal transmise par vente. 65 I- La formation de la vente animalire 65 A- Le principe du consensualisme et lusage de la paume 66 1- Laccord des parties sur un animal et un prix prouv 66 2- Limmdiatet du transfert de proprit de lanimal.. 70 B- Les vices du consentement et lvolution imprvisible de lanimal.............. 72 1- Lerreur et lvolution imprvisible de lanimal... 72 2- Le dol et lvolution imprvisible de lanimal.. 76 II- Lexcution de la vente animalire 1- Les obligations du vendeur de lanimal.. 2- Les obligations de lacqureur de lanimal. B- Loriginalit des garanties de la vente animalire 2- Une garantie des vices cachs modifie 78 79 82 83 89 A- La banalit des obligations de la vente animalire.. 79

1- Une garantie de conformit inadapte 83

Chapitre II - Les modes contractuels dappropriation propres au cheval 96 Section I - Lappropriation du cheval fonde sur la runion de capitaux.. 97 I- Le contrat de syndication 97 I- Le rgime juridique de la socit en participation appliqu. 98 II- Le rgime juridique de lindivision conventionnelle applicable.. 101 II- Le contrat dassociation 109 Section II - Lappropriation du cheval fonde sur la conjonction dun talon et dune jument. 113 I- Le contrat de foal-sharing 113 II- Le contrat de mare-sharing 117

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Conclusion du Titre I. 119 Titre II - Le rgime juridique de lexploitation du cheval. 121 Chapitre I - Le rgime juridique des modes dexploitation du cheval. 124 Section I - Les modes directs dexploitation du cheval. 125 I- Lexploitation des aptitudes du cheval... 126 I- La location du cheval... 126 II- La prparation du cheval et du cavalier.. 128 A- La prparation du cheval par lentranement ou le dressage... 128 B- La prparation du cavalier par lenseignement... 133 III- La monte du cheval.. 134 II- Lexploitation des besoins du cheval I- Lhbergement du cheval.. II- Le transport du cheval.. III- Les soins apports au cheval. 137 138 141 143

Section II - Les modes indirects dexploitation du cheval. 146 I- Le transfert de la matrise de lactivit de reproduction du cheval. 147 I- Le transfert temporaire du droit de saillie. 147 II- Le transfert dfinitif du droit de saillie.. 154 A- La cession du droit de saillie. 155 B- La cession de doses de semences du cheval 162 II- Le transfert de la matrise de lactivit de comptition du cheval. 164 Chapitre II - Le rgime juridique du fait de lexploitation du cheval 168 Section I - Des obligations ordinaires au profit de lutilisateur du cheval 169 I- Lobligation dinformer et de conseiller lutilisateur du cheval. 170 I- Lobligation dinformation et de conseil dveloppe dans la vente animalire..170 - 362 -

II- Lobligation dinformation et de conseil gnralise par la jurisprudence quine 173 II- Lobligation dassurer la scurit de lutilisateur du cheval 176 Section II - Des obligations singulires au profit du cheval.. 184 I- Lobligation dentretenir et de soigner le cheval... 185 II - Lobligation de surveiller et dassurer la scurit du cheval. 191 Conclusion du Titre II.. 194 Conclusion de la 1re Partie 195 2nde PARTIE - LA NATURE JURIDIQUE DU CHEVAL 197 Titre I - Le cheval, chose et bien 201 Chapitre I - Une qualification justifie par les proprits du cheval. Section I - Les proprits conomique et patrimoniale du cheval.. I- Lutilit du cheval.. II- Lappropriabilit du cheval. Section II - Les proprits physiques du cheval I- La diversit des proprits physiques du cheval. II- Le rle dterminant de la mobilit. 204 205 206 208 210 211 213

Chapitre II - Une qualification confirme par le rgime juridique du cheval. 218 Section I - Le succs de lapplication du droit commun au cheval.. 219 I- Lapprciation satisfaisante des caractristiques essentielles du cheval. 220 - 363 -

I- Les qualits substantielles du cheval identifies. II- Les vices affectant le cheval identifis. I- La dlivrance des documents officiels du cheval impose II- La rtention des documents officiels du cheval autorise

221 222 226 228

II- Lapprciation satisfaisante des documents officiels du cheval... 226

Section II - Le succs de lapplication du droit commun aux pratiques quines 231 I- Des solutions acquises du droit commun illustres par les pratiques quines.. 232 I- Condition suspensive et visite vtrinaire dachat.. II- Droit daccession et possession de la poulinire... III- Dterminabilit du prix et validit de la vente avec redevances II- Des solutions dbattues du droit commun illustres par les pratiques quines I- Essai du cheval et condition dessai. II- Rtention du cheval et distinction avec lexception dinexcution.. III- Syndication et distinction de la socit en participation et de lindivision conventionnelle.. Conclusion du Titre I. Titre II - Le cheval, chose vivante Chapitre I - Une conscration juridique de la nature du cheval.. Section I - Lautonomie de mouvement du cheval consacre... I- Les effets juridiques de lautonomie de mouvement du cheval I- Linfluence de limprvisibilit du comportement du cheval. II- Linfluence du niveau dquitation du cavalier.. II- Le fondement juridique de lautonomie de mouvement du cheval. I- La distinction du vif et de linerte codifie... II- La distinction du vif et de linerte confirme lgislativement... 246 251 253 256 258 258 259 260 264 264 267 239 240 245 233 235 236

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Section II - La sensibilit du cheval consacre.. I- Les effets juridiques de la sensibilit du cheval... I- La protection pnale de lintgrit physique du cheval. II- La prservation du bien-tre du cheval... II- Le fondement juridique de la sensibilit du cheval. I- La protection dune chose vivante rclame.. II- La protection dune chose vivante codifie

269 270 271 276 279 279 281

Chapitre II - Une conscration juridique de la nature du cheval limite 283 Section I - Une limite affirme 284 I- Lautonomie de mouvement du cheval marginalise.. 285 I- Une responsabilit civile neutre. 286 A- La matrise du cheval impose. 1- Le risque accept manant du cheval : un dfaut de matrise. II- Une responsabilit civile dlictuelle du fait des animaux autonome. II- La sensibilit du cheval subordonne.. I- Des devoirs imposs aux personnes approuvs.. II- Des droits confrs aux choses vivantes rprouvs... Section II - Une limite justifie.. I- Lintrt de lhomme privilgi I- Le rapport au cheval consenti par lhomme... II- Le rapport au cheval subi par lhomme. II- La frontire entre le cheval et lhomme rvle. I- Une frontire controverse... II- Une frontire pourtant inluctable.. Conclusion du Titre II. - 365 286 289 298 303 305 306 307 308 308 312 315 315 318 321 B- Le risque en quitation accept 289 2- Le risque accept manant dun concurrent : un ala sportif... 292

Conclusion 2me Partie 322 Conclusion gnrale 324 Bibliographie.. 328 Index alphabtique... 351 Table des matires 360

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