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QUENSEIGNE

reellement
LA BIBLE ?

QUENSEIGNE reellement LA BIBLE ?


` CE LIVRE APPARTIENT A

Credits photographiques : Page 7 : avec laimable autorisation de lAmerican Bible Society Page 19, terre : photo NASA Pages 24-5 : photo OMS dEdouard Boubat Pages 88-9, ` ` explosion : dapres une photo USAF ; enfant : dapres une photo OMS de W. Cutting

5 2005 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania Tous droits reserves Quenseigne reellement la Bible ?
EDITEURS :

Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. Brooklyn, New York, U.S.A. Editions les Temoins de Jehovah de France (ass. 1901) 11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt 2012 Ce document ne peut etre vendu. Sa diusion sinscrit dans le cadre dune uvre mondiale denseignement biblique rendue possible par des orandes volontaires. Sauf indication, les citations des Ecritures sont tirees de la version en francais moderne Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau avec notes et references. What Does the Bible Really Teach? French (bh-F) Made in the United States of America Imprime aux Etats-Unis dAmerique

` TABLE DES MATIERES


CHAPITRE PAGE ` Est-ce la ce que Dieu voulait ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 3 1. Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 8 2. La Bible : un livre qui vient de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 18 3. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 27 4. Qui est Jesus Christ ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 37 5. La rancon, le plus beau don de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 47 ` 6. Ou sont les morts ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 57 7. Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 9 9 66 8. Quest-ce que le Royaume de Dieu ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 76 9. Vivons-nous les derniers jours ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 86 10. Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 96 11. Pourquoi Dieu permet-il les sourances ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 106 ` ` 12. Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu 9 9 9 9 9 9 115 13. La vie comme Dieu la voit 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 125 14. Comment avoir une vie de famille heureuse 9 9 9 9 9 9 9 9 9 134 15. Le culte que Dieu approuve 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 144 16. Prenez position pour le vrai culte 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 154 ` 17. Approchez-vous de Dieu dans la priere 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 164 18. Le bapteme et vos relations avec Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 174 19. Demeurez dans lamour de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 184 Appendice 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 194

` Est-ce la ce que Dieu voulait ?


LISEZ nimporte quel journal. Regardez la television ou ecoutez la radio. On nen tend parler que de criminalite, de guerre ` et de terrorisme. Reechissez a vos propres preoccupations. Il se peut que vous soyez profondement aige par la maladie ou la mort de quelquun que vous aimez. Vous eprouvez peut-etre les memes sentiments que Job, un homme bon ; il a declare ` quil etait rassasie [...] de misere . Job 10:15, la Bible du Semeur. Demandez-vous : ` Est-ce la ce que Dieu voulait pour moi et pour lensemble des humains ? ` Ou trouver de laide pour resoudre mes dicultes ? Peut-on esperer voir un jour la paix sur la terre ? La Bible apporte des reponses convain` cantes a ces questions.

LA BIBLE ENSEIGNE QUE DIEU APPORTERA CES CHANGEMENTS SUR LA TERRE.


Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Revelation 21:4.

Le boiteux grimpera comme le cerf. Isae 35:6.

` A cette epoque souvriront les yeux des aveugles. Isae 35:5.

Tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir [...] sortiront. Jean 5:28, 29.

Aucun habitant ne dira : Je suis malade. Isae 33:24.

Il y aura abondance de grain sur la terre. Psaume 72:16.

Quenseigne reellement la Bible ?

TIREZ PROFIT DE CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Ne vous dites pas rapidement que les conditions representees sur les pa ges precedentes sont trop belles pour etre vraies. Dieu a promis de les eta blir, et la Bible precise comment il sy prendra. Mais la Bible apporte plus que cela. Elle explique comment mener une vie ` ` heureuse des a present. ` Pensez un instant a vos ` inquietudes et a vos pro` blemes : soucis dargent, ennuis familiaux, mau ` vaise sante ou deces dun etre cher. La Bible peut, aujourdhui, vous ai` der a les surmonter, et elle peut vous reconforter en vous ap ` portant la reponse a ce genre de questions :

Pourquoi sourons-nous ?

Comment surmonter les inquietudes ? Comment rendre notre vie de famille plus heureuse ? Que devient-on quand on meurt ? Reverrons-nous nos chers disparus ? Comment pouvons-nous etre surs que Dieu tiendra ses promesses ?

` Est-ce la ce que Dieu voulait ?

Si vous lisez le present livre, cest que vous souhaitez savoir ` ce que la Bible enseigne. Il vous sera tres utile. Remarquez quau bas des pages des questions correspondent aux para graphes. Des millions de personnes ont apprecie la methode des questions-reponses au cours de leurs discussions bibli ques avec les Temoins de Jehovah. Nous esperons quelle vous plaira aussi. Que Dieu vous benisse dans votre entre prise, passionnante et enrichissante : la decouverte de ce quenseigne reellement la Bible !

FAMILIARISEZ-VOUS AVEC VOTRE BIBLE


LA BIBLE se compose de 66 livres et lettres, qui sont divises en chapitres et en versets an den faciliter la consultation. Lors que des versets sont donnes en reference dans le present ou` vrage, le premier chire apres le nom dun livre ou dune lettre en indique le chapitre, et le suivant indique le verset. Par ` ` exemple, la citation 2 Timothee 3:16 renvoie a la deuxieme ` lettre a Timothee, chapitre 3, verset 16. Vous vous familiariserez rapidement avec la Bible si vous re cherchez les versets donnes en reference. Pourquoi, par ail` leurs, ne vous mettriez-vous pas a suivre un programme de lec` ture quotidienne de la Bible ? En lisant de trois a cinq chapitres ` par jour, vous laurez lue dun bout a lautre en une annee.

CHAPITRE UN

Quelle est la verite au sujet de Dieu ?


Dieu se soucie-t-il vraiment de vous ? Comment est-il ? A-t-il un nom ? Est-il possible de sapprocher de lui ?
` AVEZ-VOUS deja remarque de quelle facon les enfants po ` sent des questions ? Beaucoup commencent a en poser ` ` des quils apprennent a parler. Ils vous regardent, les yeux grands ouverts, et vous demandent par exemple : Pourquoi le ciel est bleu ? Elles sont en quoi, les etoiles ? Qui est-ce ` qui a appris aux oiseaux a chanter ? Vous repondez de vo tre mieux, mais ce nest pas toujours facile. Meme votre meilleure reponse risque de susciter une nouvelle question : Pourquoi ? ` 2 Les enfants ne sont pas les seuls a poser des questions. En grandissant, nous continuons den poser : pour demander notre chemin, pour savoir quels dangers eviter ou pour satisfaire notre curiosite. Mais bien des gens, semble-t-il, arretent de poser des questions, surtout les plus importantes. Ou, du moins, ils ne cherchent plus les reponses. ` 3 Reechissez a la question
1, 2. Pourquoi est-il souvent utile de poser des questions ? 3. Pourquoi beaucoup arretent-ils de chercher des reponses aux questions les plus importantes quon puisse se poser ?

Quelle est la verite au sujet de Dieu ?

qui gure sur la couverture de ce livre, aux questions sou levees dans la preface ou aux questions du debut de ce chapitre. Ce sont quelques-unes des questions les plus importantes que vous puissiez vous poser. Pourtant, beaucoup ` ont renonce a chercher des reponses. Pourquoi ? La Bible les contient-elle ? Certains pensent que les reponses quelle ap` porte sont trop diciles a comprendre. Dautres ont peur de se trouver embarrasses sils posent des questions. Dautres encore sont davis que ces questions sont du ressort des chefs et des enseignants religieux. Et vous, quen dites-vous ? ` 4 Vous aimeriez tres probablement connatre les reponses aux grandes questions de lexistence. Il vous arrive sans aucun doute de vous demander : Quel est le but de la vie ? Peut-on esperer mieux que cette vie ? Comment est Dieu ? Il est bien de se poser ces questions, et il est capital que vous nabandonniez pas avant davoir obtenu des reponses convaincantes et dignes de conance. Jesus Christ, qui a ete ` un enseignant renomme, a dit : Continuez a demander, et ` on vous donnera ; continuez a chercher, et vous trouverez ; ` continuez a frapper, et on vous ouvrira. Matthieu 7:7. ` 5 Si vous continuez a chercher des reponses aux questions importantes, vous verrez que votre recherche vous apportera beaucoup (Proverbes 2:1-5). Quoi quon vous ait ` dit a ce sujet, les reponses existent, et vous pouvez les ` trouver : dans la Bible. Elles ne sont pas trop diciles a com prendre. Mieux, elles donnent une esperance et procurent ` de la joie. Et elles peuvent vous aider a mener, aujourdhui ` deja, une vie heureuse. Pour commencer, examinons une question qui preoccupe de nombreuses personnes.
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DIEU EST-IL INSENSIBLE ET DUR ? ` Bien des personnes pensent que la reponse a cette

4, 5. Quelles sont quelques-unes des questions les plus importantes de lexistence, et pourquoi devrions-nous chercher les reponses ? 6. Pourquoi bien des personnes pensent-elles que Dieu est insensible aux sourances des hommes ?

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question est oui . Si Dieu se souciait de nous, ar` gumentent-elles, le monde ne serait-il pas completement dierent ? Partout dans le monde, ce nest que guerre, ` haine et misere. Sur le plan individuel, nous tombons malades, nous sourons, nous perdons des personnes que nous aimons. Cest pourquoi beaucoup arment : Si Dieu se ` souciait de nous et de nos problemes, nempecherait-il pas que tout cela arrive ? 7 Pire encore, ce sont parfois des enseignants religieux qui ` ` amenent des croyants a penser que Dieu est dur. Comment ` cela ? Apres des catastrophes, ils arment que cest la vo ` lonte de Dieu. Cela revient a en rendre Dieu responsable. Est-ce la verite au sujet de Dieu ? Quenseigne reellement la Bible ? Jacques 1:13 repond : Que personne, lorsquil est dans lepreuve, ne dise : Je suis en train detre eprouve par Dieu. Car Dieu ne peut etre eprouve par des choses mau vaises et lui-meme neprouve personne de cette facon. ` Ainsi, Dieu nest jamais a lorigine de la mechancete que vous voyez dans le monde (Job 34:10-12). Il est vrai quil permet que des malheurs arrivent. Mais il y a une grande dierence entre permettre que quelque chose arrive et le provoquer. ` 8 Imaginez par exemple un pere sage et plein damour. Un de ses ls, adulte, vit toujours sous son toit. Ce ls devient ` rebelle et decide de quitter la maison. Son pere ne le retient ` pas. Le ls mene une mauvaise vie et sattire des ennuis. Le ` pere est-il la cause des ennuis de son ls ? Non (Luc 15:1113). Pareillement, Dieu na pas retenu les humains qui ont choisi une voie mauvaise, mais il nest pas la cause des pro` 7. a) Comment des enseignants religieux amenent-ils des personnes ` a penser que Dieu est dur ? b) Quenseigne reellement la Bible au su jet de nos epreuves ? 8, 9. a) Par quel exemple pourriez-vous montrer la dierence entre permettre la mechancete et la causer ? b) Pourquoi serait-il injuste de ` reprocher a Dieu davoir laisse les humains se rebeller ?

Quelle est la verite au sujet de Dieu ?

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` blemes qui en ont resulte. Il serait donc injuste de reprocher ` a Dieu tous les malheurs de lhumanite. 9 Dieu a de bonnes raisons de laisser les humains suivre une voie mauvaise. Etant notre Createur sage et puissant, il nest pas oblige de nous les expliquer. Toutefois, par amour, il le fait. Vous en apprendrez davantage sur ces raisons au chapitre 11. Mais soyez assure que Dieu nest pas respon sable de nos dicultes. Au contraire, il nous ore la seule esperance qui soit de les resoudre. Isae 33:2. 10 De plus, Dieu est saint (Isae 6:3). Cela signie quil est pur. Il ny a aucune trace de mechancete en lui. Nous pouvons lui faire totalement conance. On ne peut pas en dire autant des humains, qui parfois se corrompent. Meme le dirigeant le plus honnete qui soit na, souvent, pas le pou voir de reparer le mal que des mechants provoquent. Dieu, lui, est tout-puissant. Il peut reparer tous les degats que la ` mechancete a causes a lhumanite, et il le fera. Il le fera de facon denitive quand il entrera en action. Psaume 37:9-11.

QUE PENSE DIEU DES INJUSTICES QUE NOUS SUBISSONS ? 11 Dun autre cote, que pense Dieu de ce qui se passe dans le monde et dans votre vie ? La Bible enseigne quil aime la justice . (Psaume 37:28.) Par consequent, il se soucie vivement de ce qui est bien et de ce qui est mal. Il hait toutes les formes dinjustice. La Bible dit que Dieu fut peine dans son cur quand, autrefois, la mechancete remplit la terre ` (Genese 6:5, 6). Dieu na pas change (Malaki 3:6). Il deteste toujours voir la sourance qui aige le monde entier. Il de teste voir les gens sourir. Il se soucie de vous , declare la Bible. 1 Pierre 5:7.
10. Pourquoi pouvons-nous avoir conance que Dieu reparera tous les degats que la mechancete a causes ? 11. a) Que pense Dieu de linjustice ? b) Que pense Dieu des souffrances que vous endurez ?

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Comment pouvons-nous etre surs que Dieu deteste voir la sourance ? En voici une preuve supplementaire. La Bible ` enseigne que lhomme a ete fait a limage de Dieu (Ge` nese 1:26). Nous avons donc des qualites parce que Dieu a des qualites. Par exemple, cela vous contrarie-t-il de voir des innocents sourir ? Si les injustices vous aectent, soyez as sure quelles desolent encore plus Dieu. 13 Lune des plus belles particularites des humains est leur capacite daimer. Cela aussi est le reet de Dieu. La Bible enseigne que Dieu est amour . (1 Jean 4:8.) Nous aimons ` parce que Dieu aime. Lamour vous pousserait-il a met` ` tre n a la sourance et a linjustice que vous voyez dans le monde ? Si vous en aviez le pouvoir, le feriez-vous ? Bien sur que oui ! Soyez tout aussi certain Quand vous voulez ` ` que Dieu mettra n a la sourance et a vous faire connatre ` linjustice. Les promesses mentionnees a quelquun, ne lui dans la preface de ce livre ne sont pas dites-vous pas votre de simples reves ou de vains espoirs. nom ? Dieu nous ` ` revele son nom Les promesses de Dieu se realiseront a dans la Bible. coup sur ! Cependant, pour que vous ayez foi en ces promesses, vous devez mieux connatre le Dieu qui les a faites.

DIEU VEUT QUE VOUS SACHIEZ QUI IL EST 14 Si vous vouliez que quelquun fasse votre connaissance, que feriez` vous ? Ne diriez-vous pas votre nom a cette personne ? Dieu a-t-il un nom ?
12, 13. a) Pourquoi avons-nous des quali tes telles que lamour, et comment lamour nous fait-il voir le monde ? b) Pourquoi pou vez-vous etre certain que Dieu reglera les ` problemes du monde ? 14. Quel est le nom de Dieu, et pourquoi devrions-nous lutiliser ?

La Bible enseigne que Jehovah est le Createur bienveillant de lunivers.

Beaucoup de religions disent que son nom est Dieu ou Seigneur , mais ce ne sont pas des noms propres. Ce sont des titres, comme roi ou president . La Bible ` enseigne que Dieu possede de nombreux titres. Dieu et Seigneur en font partie. Toutefois, elle enseigne aussi que Dieu a un nom qui lui est propre : Jehovah. On lit en Psaume 83:18 : Toi, dont le nom est Jehovah, tu es, toi seul, ` le Tres-Haut sur toute la terre. Si votre version de la Bible ne contient pas ce nom, vous voudrez peut-etre consulter lappendice du present livre, pages 195-7, pour comprendre pourquoi. La verite est que le nom de Dieu gure des milliers de fois dans les vieux manuscrits de la Bible. Par

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consequent, Jehovah veut que vous connaissiez son nom et que vous lutilisiez. En quelque sorte, il se sert de la Bible ` pour se presenter a vous. 15 Dieu sest donne un nom plein de sens. Ce nom, Jehovah, signie que Dieu peut tenir nimporte laquelle de ses promesses et quil peut realiser nimporte lequel de ses des` seins1. Le nom de Dieu est unique. Il nappartient qua lui. Sous bien des rapports, Jehovah est unique. Quest-ce que cela veut dire ? 16 Nous avons vu que Psaume 83:18 dit au sujet de Jeho1 On trouve dautres renseignements sur la signication et la prononciation du nom de Dieu dans lappendice, pages 195-7. 15. Que signie le nom de Jehovah ? 16, 17. Que nous apprennent sur Jehovah les titres suivants : a) Tout Puissant ? b) Roi deternite ? c) Createur ?

Lamour ` quun bon pere eprouve pour ses enfants ` reete lamour immense ` de notre Pere celeste envers nous.

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` vah : Tu es, toi seul, le Tres-Haut. Pareillement, Jeho vah seul est appele le Tout-Puissant . On lit en Revelation 15:3 : Grandes et prodigieuses sont tes uvres, Jehovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes voies, Roi deternite. Le titre Tout-Puissant nous enseigne que Je hovah est letre le plus puissant qui soit. Sa puissance est sans egale ; elle est supreme. Par ailleurs, le titre Roi deter nite nous rappelle que Jehovah est unique dans un autre sens. Lui seul a toujours existe. On lit en Psaume 90:2 : Oui depuis des temps indenis et pour des temps indenis [ou : toujours] tu es Dieu. Cette idee inspire le respect, ne trouvez-vous pas ? 17 Jehovah est encore unique en ce que lui seul est le Crea teur. On lit en Revelation 4:11 : Tu es digne, Jehovah, oui notre Dieu, de recevoir la gloire et lhonneur et la puissance, ` parce que tu as cree toutes choses, et a cause de ta volonte ` elles ont existe et ont ete creees. Tout ce a quoi vous pou vez penser, depuis les creatures spirituelles invisibles dans les cieux jusquaux etoiles qui remplissent le ciel la nuit, depuis les fruits qui poussent sur les arbres jusquaux pois ` sons qui nagent dans les oceans et dans les rivieres, tout cela existe parce que Jehovah est le Createur ! POUVEZ-VOUS ETRE PROCHE DE JEHOVAH ? 18 Quand ils lisent des ecrits sur les qualites impression ` nantes de Jehovah, certains se sentent mal a laise. Ils ont limpression que Jehovah est trop eleve pour eux, quils ` ne parviendront jamais a sapprocher de lui ou quils sont insigniants pour ce Dieu si haut. Mais ont-ils raison de sin quieter ? La Bible enseigne exactement le contraire. Elle dit ` a propos de Jehovah : En fait il nest pas loin de chacun de nous. (Actes 17:27). La Bible nous encourage meme en ces termes : Approchez-vous de Dieu, et il sapprochera de vous. Jacques 4:8.
18. Pourquoi certains pensent-ils ne jamais pouvoir sapprocher de Dieu, mais quenseigne la Bible ?

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Comment pouvez-vous vous approcher de Dieu ? Tout dabord, continuez de faire ce que vous faites actuellement : ` apprendre a le connatre. Jesus a dit : Ceci signie la vie ` eternelle : quils apprennent a te connatre, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoye, Jesus Christ. (Jean 17:3). ` Oui, la Bible enseigne quapprendre a connatre Jehovah ` ` et Jesus mene a la vie eternelle . Comme nous lavons ` deja mentionne, Dieu est amour . (1 Jean 4:16.) Jehovah ` possede bien dautres qualites admirables et attirantes. Par exemple, la Bible dit que Jehovah est un Dieu misericor` ` dieux et compatissant, lent a la colere et abondant en bonte ` de cur et en verite . (Exode 34:6.) Il est bon et pret a pardonner . (Psaume 86:5.) Il est patient (2 Pierre 3:9). Il est ` dele (Revelation 15:4). En lisant davantage la Bible, vous verrez comment Jehovah a manifeste ces qualites attirantes et bien dautres encore. 20 Il est vrai que vous ne pouvez pas voir Dieu, puisquil est un Esprit invisible (Jean 1:18 ; 4:24 ; 1 Timothee ` 1:17). Neanmoins, en apprenant a le connatre dans les pages de la Bible, vous pouvez vous rendre compte quil est une personne. Comme la dit le psalmiste, vous pouvez contempler le charme de Jehovah . (Psaume 27:4 ; Ro mains 1:20.) Plus vous en apprendrez sur Jehovah, plus il deviendra reel pour vous et plus vous aurez des raisons de laimer et de vous sentir proche de lui. 21 Vous comprendrez de mieux en mieux pourquoi la Bi` ` ble nous enseigne a considerer Jehovah comme notre Pere (Matthieu 6:9). Non seulement nous lui devons la vie, mais encore il veut que notre vie soit la plus heureuse possible, ce ` que nimporte quel pere qui aime ses enfants souhaite pour eux (Psaume 36:9). La Bible enseigne egalement que les
` 19. a) Comment pouvons-nous commencer a nous approcher de Dieu, et quest-ce que cela nous apportera ? b) Quelles qualites de Dieu vous attirent le plus ? 20-22. a) Est-il impossible de sapprocher de Dieu sous pretexte quon ne le voit pas ? Expliquez. b) Que vous recommanderont peut-etre des personnes bien intentionnees, mais que devriez-vous faire ?

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humains peuvent devenir amis de Jehovah (Jacques 2:23). Rendez-vous compte : vous pouvez devenir un ami du Createur de lunivers ! ` 22 Au fur et a mesure que vous approfondirez la Bible, vous constaterez peut-etre que des personnes bien inten tionnees vous recommandent darreter. Elles auront sans doute peur que vous changiez de religion. Mais ne laissez personne vous empecher de nouer la plus belle amitie que vous aurez jamais ! 23 Bien entendu, il y aura des choses que vous ne com prendrez pas tout de suite. Il peut etre un peu humiliant de demander de laide, mais que la gene ne vous fasse pas re culer ! Jesus a dit quil est bien detre humble, comme un petit enfant (Matthieu 18:2-4). Or les enfants, nous le savons, posent beaucoup de questions. Dieu veut que vous trouviez les reponses. La Bible fait leloge de personnes qui avaient le vif desir de connatre Dieu. Elles veriaient soigneusement dans les Ecritures quon leur apprenait bien la verite. Actes 17:11. ` 24 Le meilleur moyen dapprendre a connatre Jehovah ` est dexaminer la Bible. Elle ne ressemble a aucun autre livre. En quel sens ? Le chapitre suivant va traiter ce sujet.
23, 24. a) Pourquoi devriez-vous continuer de poser des questions sur ce que vous apprenez ? b) Quel est le sujet du chapitre suivant ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Dieu se soucie de vous, personnellement. 1 Pierre 5:7. Le nom de Dieu est Jehovah. Psaume 83:18. ` Dieu vous invite a vous approcher de lui. Jacques 4:8. Jehovah est plein damour, bon et misericordieux. Exode 34:6 ; 1 Jean 4:8, 16.

CHAPITRE DEUX

La Bible : un livre qui vient de Dieu


Sous quels rapports la Bible est-elle dierente de tous les autres livres ? Comment la Bible peut-elle vous aider ` a resoudre vos dicultes ? Pourquoi pouvez-vous croire aux propheties de la Bible ?
` VOUS souvenez-vous dun jour ou un ami vous a fait un beau cadeau ? Cela vous a probablement plus que rejoui : ` cela vous a touche. En eet, un cadeau revele quelque chose ` au sujet de celui qui lore : quil attache du prix a votre amitie. Vous avez sans aucun doute exprime votre recon` naissance a votre ami pour son gentil cadeau. 2 La Bible est un cadeau de Dieu, dont nous pouvons etre ` vraiment reconnaissants. Ce livre exceptionnel revele des choses quil serait impossible de decouvrir autrement. Par exemple, il parle de la creation des cieux etoiles, de la terre, ` du premier homme et de la premiere femme. Il renferme ` des principes dignes de conance qui aident a surmonter les dicultes et les inquietudes de la vie. Il explique comment Dieu accomplira son dessein et etablira des conditions de vie meilleures sur la terre. Quel cadeau rejouissant que la Bible ! 3 La Bible est egalement un cadeau touchant, car elle re` vele quelque chose au sujet de Celui qui la oerte, Jehovah
1, 2. Sous quels rapports la Bible est-elle un cadeau rejouissant de la part de Dieu ? 3. Que nous apprend sur Jehovah le fait quil a produit la Bible, et pourquoi est-ce touchant ?

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Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau sont disponibles dans de nombreuses langues.

Dieu. Sil a produit ce livre, cest quil veut que nous appre` nions a bien le connatre. La Bible peut eectivement vous ` aider a vous approcher de Jehovah. 4 Si vous possedez une bible, sachez que vous netes pas le seul. En entier ou en partie, la Bible a ete publiee en plus de ` 2300 langues. Elle est donc accessible a plus de 90 % de la population mondiale. En moyenne, on distribue plus de un million de bibles chaque semaine ! On en a edite des mil` liards, completes ou partielles. De toute evidence, la Bible est un ouvrage hors du commun. 5 De plus, la Bible est inspiree de Dieu . (2 Timothee 3:16.) En quel sens ? Elle repond elle-meme : Des hom mes ont parle de la part de Dieu, comme ils etaient portes par lesprit saint. (2 Pierre 1:21). Prenons un exemple : ` un homme daaires demande a une secretaire decrire une lettre. Cette lettre contient les idees et les instructions du patron. Cest donc sa lettre, et non celle de la secretaire. Pareillement, la Bible contient le message de Dieu, et non
4. Que trouvez-vous impressionnant en ce qui concerne la diusion de la Bible ? 5. En quel sens la Bible est-elle inspiree de Dieu ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

celui des hommes qui lont redigee. Ainsi, la Bible dans son entier est vraiment la parole de Dieu . 1 Thessaloniciens 2:13. COHERENTE ET EXACTE 6 La Bible a ete ecrite sur plus de 1600 ans. Ses redacteurs ` ont vecu a des epoques dierentes et venaient de milieux ` tres divers. Quelques-uns etaient cultivateurs, pecheurs ou ` bergers. Dautres etaient prophetes, juges ou rois. Luc, lecri vain dun Evangile, etait medecin. Malgre les origines variees de ses redacteurs, la Bible est coherente du debut ` a la n1. ` ` 7 Le premier livre de la Bible revele comment les proble mes de lhumanite ont commence. Le dernier explique que toute la terre deviendra un paradis, un beau jardin. Lensem ble de la Bible couvre des milliers dannees de lHistoire et se ` ` rapporte, de pres ou de loin, a laccomplissement du dessein de Dieu. La coherence de la Bible est impressionnante, mais nest-ce pas logique pour un livre qui vient de Dieu ? 8 La Bible est scientiquement exacte. Elle contient meme des indications qui etaient largement en avance sur ` leur temps. Par exemple, le livre du Levitique donnait a Is ` rael des lois sur la quarantaine et sur lhygiene, alors que les nations voisines etaient ignorantes dans ces domaines. ` ` A une epoque ou des idees fausses circulaient au sujet de la forme de la terre, la Bible declarait quelle etait un cercle ou ` ` une sphere (Isae 40:22). Elle disait a juste titre que la terre est suspendue sur rien . (Job 26:7.) Bien entendu, la Bible nest pas un livre de science. Il nempeche que, lorsquelle
1 Certaines personnes disent que des parties de la Bible en contre disent dautres. Mais leurs armations ne sont pas fondees. Voir le chapitre 7 du livre La Bible : Parole de Dieu ou des hommes ? publie par les Temoins de Jehovah.
6, 7. Pourquoi la coherence de la Bible est-elle remarquable ? 8. Donnez des exemples qui montrent que la Bible est scientiquement exacte.

La Bible : un livre qui vient de Dieu

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aborde des questions scientiques, elle est exacte. Nest-ce pas ce quon attend dun livre qui vient de Dieu ? 9 La Bible est egalement exacte et digne de foi sur le plan historique. Ses recits sont precis. Ils indiquent les noms des personnages, mais aussi ceux de leurs ancetres1. Contraire` ment a bien des historiens profanes qui ne mentionnent pas les defaites de leur peuple, les redacteurs de la Bible, eux, etaient honnetes, puisquils mentionnaient meme leurs propres defauts et ceux de leur nation. Dans le livre des Nombres, par exemple, Mose, le redacteur, reconnat la ` faute grave pour laquelle il a ete repris severement (Nom bres 20:2-12). Une telle honnetete est rare dans les autres recits historiques, mais on la trouve dans la Bible, car cest un livre qui vient de Dieu.

UN LIVRE PLEIN DE SAGESSE PRATIQUE Etant inspiree de Dieu, la Bible est utile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre . (2 Timothee 3:16.) Oui, la Bible est un livre dune grande va` leur pratique. Elle reete une connaissance profonde de la nature humaine. Ce nest pas etonnant, puisque son Auteur, Jehovah Dieu, est le Createur ! Il comprend nos pensees et nos sentiments mieux que nous-memes. Il sait aussi de quoi nous avons besoin pour etre heureux. Il sait quels chemins nous ne devons pas suivre. 11 Considerez le discours de Jesus quon appelle le Sermon sur la montagne, et qui est rapporte en Matthieu, chapitres 5
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1 Par exemple, noter la genealogie detaillee de Jesus en Luc 3:23-38. ` 9. a) A quoi voyons-nous que la Bible est exacte et digne de foi sur le ` plan historique ? b) Quest-ce que lhonnetete de ses redacteurs revele
sur la Bible ? 10. Pourquoi nest-il pas surprenant que la Bible ait une valeur pratique ? 11, 12. a) De quels sujets Jesus a-t-il parle dans le Sermon sur la mon tagne ? b) Quels autres sujets pratiques sont traites dans la Bible, et ` pourquoi ses conseils sont-ils valables a toutes les epoques ?

Isae, un des redacteurs de la Bible, a predit la chute de Babylone.

` a 7. Dans ce chef-duvre de lart denseigner, Jesus a parle de divers sujets, parmi lesquels : comment trouver le bon heur veritable, comment regler les desaccords, comment prier, comment avoir le bon point de vue sur les biens materiels, etc. Les paroles de Jesus sont aussi percutantes et ` pratiques aujourdhui quau moment ou il les a prononcees. ` 12 Certains principes bibliques ont trait a la vie de famille, aux habitudes de travail et aux relations humaines. Les

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` principes de la Bible sappliquent a tous les peuples, et ses conseils sont toujours beneques. La declaration suivante ` de Dieu, transmise par le prophete Isae, resume bien la sa gesse quon trouve dans la Bible : Moi, Jehovah, je suis ton Dieu, Celui qui tenseigne pour ton prot. Isae 48:17. UN LIVRE DE PROPHETIES 13 La Bible contient de nombreuses propheties, dont ` beaucoup se sont deja accomplies. Prenons un exemple. Par ` ` lintermediaire du prophete Isae, qui a vecu au VIII e siecle ` avant notre ere, Jehovah a predit que la ville de Babylone se rait detruite (Isae 13:19 ; 14:22, 23). Il a donne des details sur la facon dont cette destruction aurait lieu. Des armees as secheraient le euve de Babylone et entreraient dans la ville sans combat. Mais ce nest pas tout ! La prophetie dIsae precisait meme le nom du roi qui prendrait Babylone : Cyrus. Isae 44:2745:2. 14 Environ 200 ans plus tard, la nuit du 5 au 6 octobre ` 539 avant notre ere, une armee a installe son campement ` pres de Babylone. Qui etait son commandant ? Un roi perse du nom de Cyrus. Le decor etait plante pour quune prophe tie etonnante se realise. Mais larmee de Cyrus envahirait elle Babylone sans se battre, comme cela avait ete predit ? ` 15 Les Babyloniens celebraient une fete cette nuit-la et se ` sentaient en securite derriere les murailles imposantes de leur ville. Pendant ce temps, Cyrus a eu lidee geniale de detourner le euve qui passait dans la ville. Leau a vite baisse, susamment pour que ses hommes traversent le lit du euve et sapprochent des murailles. Mais com ment larmee de Cyrus les franchirait-elle ? Pour une raison ` inconnue, cette nuit-la, on avait imprudemment laisse ouvertes les portes de la ville.
13. Quels details, au sujet de Babylone, Jehovah a-t-il fait ecrire par le ` prophete Isae ? 14, 15. Comment certains details de la prophetie dIsae sur Babylone se sont-ils accomplis ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

Il etait predit au sujet de Babylone : Elle ne sera jamais habitee, elle ne residera pas de generation en generation. LArabe ny dressera pas sa tente et les bergers ny feront pas coucher leurs troupeaux. (Isae 13:20). Cette prophetie nannoncait pas seulement la chute de la ville. Elle montrait que Babylone serait desolee denitivement. Vous pouvez constater que ces paroles se sont accomplies. Le site inha ` ` bite de la Babylone antique, a quelque 80 kilometres au sud de Bagdad, en Iraq, prouve que les paroles que Jehovah a prononcees par lintermediaire dIsae se sont realisees : Je la balaierai avec le balai de laneantissement. Isae 14:22, 231. 17 Cela fortie la foi de constater que la Bible est un livre de propheties dignes de conance, ne pensez-vous pas ? Car
1 Pour dautres renseignements sur les propheties de la Bible, voir ` les pages 27 a 29 de la brochure Un livre pour tous, publiee par les Temoins de Jehovah.
16. a) Qua predit Isae sur le sort nal de Babylone ? b) Comment la prophetie dIsae annoncant la desolation de Babylone sest-elle realisee ? 17. Comment laccomplissement des propheties bibliques renforce-t-il la foi ?

La Bible : un livre qui vient de Dieu

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si Jehovah Dieu a tenu ses promesses dans le passe, nous avons toutes les raisons de croire quil tiendra aussi sa promesse de transformer la terre en paradis (Nombres 23:19). Oui, nous avons une esperance de la vie eternelle que Dieu, qui ne peut mentir, a promise avant des temps de lon gue duree . Tite 1:21.

LA PAROLE DE DIEU EST VIVANTE Il ressort clairement de ce que nous avons examine dans ce chapitre que la Bible est vraiment un livre excep tionnel. Neanmoins, elle na pas de la valeur seulement en raison de sa coherence, de son exactitude scientique et
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1 La destruction de Babylone nest quun exemple parmi tant dau tres de prophetie biblique qui sest accomplie. Citons encore la des truction de Tyr et celle de Ninive (Ezekiel 26:1-5 ; Tsephania 2:13-15), ` ou la succession des empires mondiaux apres Babylone (notamment ` la Puissance medo-perse et la Grece), succession prophetisee par Da` niel (Daniel 8:5-7, 20-22). Voir lappendice, pages 199-201, a propos des nombreuses propheties messianiques qui se sont realisees en Jesus Christ.
18. Quelle declaration pleine de force lapotre Paul fait-il au sujet de la parole de Dieu ?

Ruines de Babylone.

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historique, de sa sagesse pratique et de ses propheties dignes de conance. Paul, apotre chretien, a ecrit : La parole de Dieu est vivante et puissante ; elle est plus aceree quaucune ` ` ` epee a double tranchant et elle penetre jusqua la division de lame et de lesprit, des jointures et de leur moelle, et elle est ` a meme de discerner les pensees et les intentions du cur. Hebreux 4:12. 19 La lecture de la parole , du message, de Dieu dans la Bible peut changer notre vie. Elle peut nous aider ` a nous analyser comme jamais auparavant. Nous ar mons peut-etre que nous aimons Dieu, mais notre reaction aux enseignements de sa Parole inspiree, la Bible, revelera quelles sont nos vraies pensees, et meme les intentions de notre cur. 20 La Bible est incontestablement un livre qui vient de Dieu. Cest un livre quil faut lire, etudier et aimer. Manifestez votre reconnaissance pour ce cadeau divin en continuant dapprofondir son contenu. De cette facon, vous comprendrez mieux le dessein de Dieu pour lhumanite. Dans le chapitre suivant, nous examinerons en quoi ce des sein consiste exactement et comment il se realisera.
` 19, 20. a) Comment la Bible peut-elle vous aider a vous analyser ? b) Comment pouvez-vous manifester votre reconnaissance pour le cadeau exceptionnel que Dieu nous a fait, la Bible ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE La Bible est inspiree de Dieu, donc exacte et digne de foi. 2 Timothee 3:16. Le contenu de la Parole de Dieu est dune grande valeur pratique dans la vie quotidienne. Isae 48:17. Les promesses de Dieu rapportees dans la Bible saccompliront sans faute. Nombres 23:19.

CHAPITRE TROIS

Quel est le dessein de Dieu pour la terre ?


Quel est le dessein de Dieu pour les humains ? ` Comment sest-on oppose a Dieu ? ` A quoi ressemblera la vie sur la terre dans lavenir ?
LE DESSEIN divin pour la terre est vraiment merveilleux. Jehovah veut quelle soit peuplee de personnes heureuses et en bonne sante. La Bible dit quil planta un jardin en ` Eden et quil t pousser [...] tout arbre desirable a voir ` ` et bon a manger . Apres avoir` cree le premier homme et ` la premiere femme, Adam et Eve, Dieu les placa dans cet habitat magnique et leur dit : Soyez feconds et devenez ` nombreux, remplissez la terre et soumettez-la. (Genese 1:28 ; 2:8, 9, 15). Le dessein de Dieu etait donc que les hu ` ` mains aient des enfants, quils etendent a la terre entiere le jardin dans lequel ils vivaient et quils prennent soin des animaux. 2 Pensez-vous que le dessein de Jehovah Dieu de faire vi vre les humains sur une terre transformee en paradis se realisera un jour ? Je lai dit, declare Jehovah ; je vais ` aussi le faire. (Isae 46:9-11 ; 55:11). Oui, Dieu fera a coup sur ce quil a prevu. Il declare quil ne la pas creee [la terre] tout simplement pour rien , mais quil la formee
1. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 2. a) Comment savons-nous que le dessein de Dieu pour la terre sac complira ? b) Que dit la Bible au sujet de la vie eternelle pour les humains ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

pour etre habitee . (Isae 45:18.) Quel genre de personnes Dieu voulait-il voir vivre sur la terre ? Et combien de temps voulait-il quelles y vivent ? La Bible repond : Les justes possederont la terre, et sur elle ils resideront pour toujours. Psaume 37:29 ; Revelation 21:3, 4. 3 De toute evidence, cela nest pas encore arrive. Aujourdhui, les humains tombent malades et meurent ; ils se battent meme et sentretuent. Quelque chose a mal tourne. Toutefois, Dieu ne voulait certainement pas que la terre res` semble a ce quon voit actuellement ! Que sest-il passe ? Pourquoi le dessein de Dieu ne sest-il pas realise ? Aucun li vre dhistoire ecrit par lhomme ne peut nous le dire, car les ennuis ont commence au ciel. LORIGINE DUN ENNEMI Le premier livre de la Bible parle de quelquun qui sest ` oppose a Dieu et qui sest manifeste dans le jardin dEden. Il est presente comme le serpent , mais il netait pas un ` simple animal. Le dernier livre de la Bible revele son iden tite : Celui quon appelle Diable et Satan, qui egare la terre ` habitee tout entiere. Il est egalement appele le serpent ` originel . (Genese 3:1 ; Revelation 12:9.) Cet ange puissant, creature ` spirituelle invisible, sest servi dun serpent pour ` parler a Eve, de la meme facon quune personne exercee est capable de donner limpression que sa voix sort dune pou pee ou dune marionnette. Cet esprit etait sans aucun doute present quand Dieu avait prepare la terre pour les humains. Job 38:4, 7. 5 Cependant, etant donne que tout ce que Jehovah cree est parfait, qui a fait ce Diable , ce Satan ? En termes simples, lun des puissants ls spirituels de Dieu sest
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3. Quelles tristes conditions existent aujourdhui sur la terre, et quel` les questions cela souleve-t-il ? ` ` 4, 5. a) Qui, en realite, a parle a Eve en se servant dun serpent ? b) Comment quelquun dhonnete peut-il devenir un voleur ?

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change lui-meme en Diable. Comment etait-ce possible ? De nos jours, quelquun dhonnete peut devenir un voleur. Comment cela arrive-t-il ? Il laisse un mauvais desir se de` velopper dans son cur. Sil continue a y penser, ce mauvais ` desir peut devenir tres fort. Si loccasion se presente, il ris que de satisfaire le mauvais desir qui occupe ses pensees. Jacques 1:13-15. 6 Cest ce qui sest passe dans le cas de Satan le Diable. Ap` ` paremment, il a entendu Dieu dire a Adam et Eve davoir des enfants et de remplir la terre de leurs descendants (Ge` nese 1:27, 28). Tous ces humains pourraient madorer au lieu dadorer Dieu , a-t-il sans doute pense. Un mauvais de sir est ainsi ne dans son cur. Finalement, il a entrepris de ` tromper Eve en lui racontant des mensonges sur Dieu (Ge` nese 3:1-5). Il est ainsi devenu un Diable , mot qui signie Calomniateur . En meme temps, il est devenu Satan , ce qui signie Opposant . ` 7 En recourant au mensonge et a la ruse, Satan le Dia` ` ` ` ble a pousse Adam et Eve a desobeir a Dieu (Genese 2:17 ; 3:6). En consequence, ils ont ni par mourir, comme Dieu ` lavait dit (Genese 3:17-19). PuisquAdam est devenu impar fait en pechant, tous ses descendants ont herite du peche (Romains 5:12). On pourrait expliquer cette realite en pre` nant lexemple dun moule a gateaux. Sil est cabosse, ` quarrive-t-il a chaque gateau quon y cuit ? Chacun a une bosse, une imperfection. Pareillement, chaque humain a herite dAdam une bosse : limperfection. Cest pourquoi tous les humains vieillissent et meurent. Romains 3:23. ` ` 8 En amenant Adam et Eve a pecher contre Dieu, Satan ` a suscite une rebellion. Il a conteste la maniere de diriger
6. Comment un puissant ls spirituel de Dieu est-il devenu Satan le Diable ? ` 7. a) Pourquoi Adam et Eve sont-ils morts ? b) Pourquoi tous les descendants dAdam vieillissent-ils et meurent-ils ? 8, 9. a) Apparemment, qua conteste Satan ? b) Pourquoi Dieu na t-il pas detruit immediatement les rebelles ?

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de Dieu. Il disait en quelque sorte : Dieu est un mauvais dirigeant. Il ment et il prive ses sujets de bonnes choses. Les humains nont pas besoin de la domination de Dieu. Ils sont capables de decider par eux-memes de ce qui est bien ou mal. Ils seront bien mieux sous ma domination. Com ` ment Dieu a-t-il reagi a cette oense ? Certains pensent quil aurait simplement du tuer les rebelles. Mais cela auraitComment Satan aurait-il pu ` orir a Jesus tous les royaumes du monde sils ne lui avaient pas appartenu ?

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` il repondu a la contestation de Satan ? Cela aurait-il prouve ` que Dieu dirige de la bonne maniere ? 9 Le sens parfait de la justice qui caracterise Jehovah lem pechait de tuer les rebelles sur-le-champ. Dieu a estime quil ` fallait du temps pour repondre de facon satisfaisante a la provocation de Satan le Diable et prouver ainsi que cest un menteur. Cest pourquoi il a decide de laisser les humains se diriger pendant un temps sous linuence de Satan. Le cha pitre 11 de ce livre expliquera pourquoi Jehovah a pris cette decision et pourquoi il a laisse passer tant de temps avant de regler les questions en jeu. Toutefois, il est bien de reechir ` ` a ce qui suit : Adam et Eve ont-ils eu raison de croire Satan, qui navait jamais rien fait pour eux ? Ont-ils eu raison de croire que Jehovah, qui leur avait donne tout ce quils pos ` sedaient, etait un menteur cruel ? Quauriez-vous fait a leur place ? 10 Il est bien que nous nous interrogions ainsi, car nous sommes tous concernes par des questions similaires aujourdhui. Oui, il vous est possible de prendre le parti de ` Jehovah en reponse a la provocation de Satan : vous pouvez ` accepter Jehovah comme Chef et contribuer a demontrer que Satan est un menteur (Psaume 73:28 ; Proverbes 27:11). Malheureusement, peu dhumains parmi les milliards dha` ` bitants de la planete font ce choix. Cela souleve une question importante : la Bible enseigne-t-elle reellement que Satan domine le monde ? QUI DOMINE LE MONDE ? Jesus na jamais doute que Satan soit le chef du monde. Par un miracle dont on ignore la nature, Satan lui a un jour
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` 10. Comment pouvez-vous prendre le parti de Jehovah en reponse a la provocation de Satan ? ` 11, 12. a) Quelle tentation de Jesus revele que Satan est le chef du monde ? b) Quelles autres preuves a-t-on que Satan est le chef du monde ?

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montre tous les royaumes du monde et leur gloire . Il lui a promis ensuite : Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte dadoration pour moi. (Mat thieu 4:8, 9 ; Luc 4:5, 6). Reechissez. Cette ore aurait-elle ete une tentation pour Jesus si Satan navait pas ete le chef des royaumes quil montrait ? Jesus na pas nie que tous les ` gouvernements du monde appartenaient a Satan. Il laurait certainement fait si Satan navait pas ete la puissance qui les dirige. 12 Bien entendu, Jehovah est le Dieu Tout-Puissant, le Createur de cette merveille quest lunivers (Revelation 4:11). Neanmoins, la Bible ne dit nulle part que Jehovah Dieu ou Jesus Christ soit le chef du monde. Dailleurs, Je sus a precisement appele Satan le Diable le chef de ce monde . (Jean 12:31 ; 14:30 ; 16:11.) La Bible lappelle ` meme ` le dieu de ce systeme de choses . (2 Corinthiens 4:3, 4.) A propos de cet opposant, ou Satan, lapotre chretien Jean a ecrit : Le monde entier se trouve au pouvoir du mechant. 1 Jean 5:19. COMMENT LE MONDE DE SATAN SERA SUPPRIME 13 Le monde est, dannee en annee, toujours plus dange reux. Il est infeste darmees en guerre, dhommes politiques malhonnetes, de chefs religieux hypocrites et de criminels endurcis. Dans son ensemble, il est irreformable. La Bible ` revele que Dieu va bientot eliminer le monde mechant, au cours de la guerre dHar-Maguedon. Ce monde sera rem place par un monde nouveau et juste. Revelation 16:14-16. 14 Jehovah Dieu a choisi Jesus Christ comme Chef de son Royaume ou gouvernement celeste. La Bible a predit il y a longtemps : Un enfant nous est ne, un ls nous a
13. Pourquoi a-t-on besoin dun monde nouveau ? 14. Qui Dieu a-t-il choisi comme Chef de son Royaume, et en quels termes etait-ce predit ?

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ete donne, et le gouvernement sera sur son epaule ; et on ` appellera son nom : [...] Prince de paix. A laccroissement ` de son empire, et a la paix, il ny aura pas de n. (Isae 9:6, 7, Bible de Darby). En rapport avec ce gouvernement, ` ` Jesus a appris a ses disciples a prier en ces termes : Que ton royaume vienne. Que ta volonte se fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre. (Matthieu 6:10). Comme nous le verrons plus loin dans ce livre, le Royaume de Dieu supprimera sous peu tous les gouvernements du monde actuel et les remplacera (Daniel 2:44). Ensuite, il transformera la terre en paradis. UN MONDE NOUVEAU EST PROCHE ! La Bible nous donne cette assurance : Nous attendons, selon sa promesse [celle de Dieu], de nouveaux cieux et une nouvelle terre, et dans ceux-ci habitera la justice. (2 Pierre 3:13 ; Isae 65:17). Parfois, quand elle parle de la ` terre , la Bible designe ses habitants (Genese 11:1). Par consequent, la nouvelle terre juste est une societe dhumains qui recoivent lapprobation de Dieu. 16 Jesus a promis que, dans le monde nouveau, les humains qui auraient lapprobation de Dieu recevraient le don de la vie eternelle . (Marc 10:30.) Veuillez ouvrir vo` tre bible a Jean 3:16 et 17:3, et lire ce que Jesus a dit de faire pour obtenir la vie eternelle. Maintenant, regardez dans la Bible de quels bienfaits proteront ceux qui seront dignes de ce don merveilleux accorde par Dieu dans le Paradis terrestre. 17 La mechancete, la guerre, la criminalite et la violence auront disparu. Le mechant ne sera plus [...]. Mais les
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15. Quest-ce que la nouvelle terre ? ` 16. Quel don inestimable Dieu fait-il a ceux quil approuve, et que devons-nous faire pour lobtenir ? 17, 18. Pourquoi pouvons-nous etre surs que la paix et la securite regneront partout sur la terre ?

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humbles possederont la terre. (Psaume 37:10, 11). La paix ` regnera, car Dieu fera cesser les guerres jusqua lextremite de la terre . (Psaume 46:9 ; Isae 2:4.) De plus, le juste ger` mera, et labondance de paix jusqua ce que la lune ne soit plus , autrement dit toujours. Psaume 72:7. 18 Les adorateurs de Jehovah vivront en securite. Tant quils ` obeissaient a Dieu, les Israelites des temps bibliques vi vaient en securite (Levitique 25:18, 19). Comme ce sera merveilleux de connatre la meme securite dans le Paradis ! Isae 32:18 ; Mika 4:4. 19 Les famines nexisteront plus. Il y aura abondance de grain sur la terre, a chante le psalmiste ; sur le sommet des montagnes, ce sera la profusion. (Psaume 72:16). Jehovah ` Dieu benira les justes et, a coup sur, la terre donnera ses produits . Psaume 67:6. 20 Toute la terre deviendra un paradis. Dagreables habitations toutes neuves et de beaux jardins occuperont les terres qui avaient ete abmees par les humains pecheurs (Isae ` 65:21-24 ; Revelation 11:18). Avec le temps, les parties deja ` ` soumises de la planete setendront, jusqua ce quelle de` vienne tout entiere aussi magnique et aussi fertile que le ` jardin dEden. Dieu sera toujours pret a ouvrir sa main ` et a rassasier le desir de toute creature vivante . Psaume 145:16. 21 Il y aura la paix entre les humains et les animaux. Les animaux sauvages et les animaux domestiques se nourri ` ront ensemble. Meme un petit enfant naura rien a craindre danimaux qui sont aujourdhui dangereux. Isae 11:6-9 ; 65:25.
19. Comment savons-nous que la nourriture sera abondante dans le monde nouveau de Dieu ? 20. Pourquoi pouvons-nous etre certains que toute la terre deviendra un paradis ? 21. Quest-ce qui montre quil y aura la paix entre les humains et les animaux ?

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La maladie disparatra. Jesus, le Chef du Royaume ce ` leste de Dieu, guerira les humains a une bien plus grande echelle que lorsquil etait sur la terre (Matthieu 9:35 ; Marc 1:40-42 ; Jean 5:5-9). Alors aucun habitant ne dira : Je suis malade. Isae 33:24 ; 35:5, 6. ` 23 Nos chers disparus reviendront a la vie avec la perspective de ne jamais mourir. Tous ceux qui dorment dans la mort et qui sont dans la memoire de Dieu seront ` ramenes a la vie. En fait, il va y avoir une resurrection tant des justes que des injustes . Actes 24:15 ; Jean 5:28, 29. 24 Un avenir merveilleux attend ceux qui choisissent ` dapprendre a connatre notre Grand Createur, Jehovah ` Dieu, et de le servir. Jesus a evoque le Paradis terrestre a ` venir quand il a promis au malfaiteur qui mourait a cote de lui : Tu seras avec moi dans le Paradis. (Luc 23:43). Il est indispensable que nous en apprenions davantage sur ` Jesus Christ, parce que cest grace a lui que tous ces bienfaits seront rendus possibles.
22. Que deviendra la maladie ? 23. Pourquoi la resurrection nous rejouira-t-elle ? ` 24. Que ressentez-vous a lidee de vivre dans le Paradis sur la terre ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` Le dessein de Dieu consistant a faire de la terre un paradis saccomplira. Isae 45:18 ; 55:11. Actuellement, cest Satan qui domine le monde. Jean 12:31 ; 1 Jean 5:19. Dans le monde nouveau, Dieu accordera de nombreux bienfaits aux humains. Psaume 37:10, 11, 29.

CHAPITRE QUATRE

Qui est Jesus Christ ?


Quel est le role de Jesus ? ` Dou est-il venu ? Quelle sorte dhomme etait-il ?
` IL Y A beaucoup de gens celebres sur la terre. Certains sont connus dans leur quartier, dans leur ville ou dans leur pays. Dautres le sont dans le monde entier. Cependant, ce nest pas parce que vous connaissez le nom dune personne ce` lebre que vous connaissez vraiment cette personne. Cela ne veut pas dire que vous connaissez en detail son passe et sa personnalite. 2 Tout le monde a entendu parler de Jesus Christ, meme ` sil a vecu sur la terre voila environ 2 000 ans. Neanmoins, ` beaucoup ne savent pas tres bien qui il etait. Certains disent quil netait quun homme bon. Dautres arment quil ` netait quun prophete. Dautres encore croient que Jesus est Dieu et quil faut lui rendre un culte. Mais est-ce le cas ? 3 Il est important que vous sachiez la verite sur Jesus. Pourquoi ? Parce que la Bible declare : Ceci signie la vie ` eternelle : quils apprennent a te connatre, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoye, Jesus Christ. (Jean 17:3). Ainsi, la connaissance de la verite concernant Jehovah Dieu ` et Jesus Christ peut mener a la vie eternelle sur une terre transformee en paradis (Jean 14:6). De plus, Jesus est celui qui a le mieux montre comment il faut vivre et traiter
1, 2. a) Pourquoi ne sut-il pas davoir entendu parler dune per ` sonne celebre pour la connatre vraiment ? b) Quelles idees divergentes ` entend-on a propos de Jesus ? 3. Pourquoi est-il important que vous sachiez la verite sur Jesus ?

Quenseigne reellement la Bible ?

les autres (Jean 13:34, 35). Dans le premier chapitre de` ce livre, nous avons examine la verite sur Dieu. A present, considerons ce que la Bible enseigne reellement sur Jesus Christ.
LE MESSIE PROMIS Bien avant la naissance de Jesus, la Bible predisait la venue de celui que Dieu enverrait en qualite de Messie, ou Christ. Les titres Messie (qui vient dun mot hebreu) et Christ (qui vient dun mot grec) signient tous ` deux Oint . Ce Messie promis serait oint, cest-a ` ` dire etabli par Dieu a une position particuliere. Dans dautres chapitres, nous en apprendrons davantage sur la place importante que tient le Messie dans
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4. Que signient les titres Messie et Christ ?

Lors de son bapteme, Jesus est devenu le Messie, ou Christ.

Qui est Jesus Christ ?

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laccomplissement des promesses de Dieu. Nous parlerons ` egalement des bienfaits que Jesus peut nous procurer des maintenant. Toutefois, avant la naissance de Jesus, beau coup se sont certainement demande : Qui sera le Messie ? ` ` 5 Au I er siecle de notre ere, les disciples de Jesus de Na zareth etaient absolument convaincus quil etait le Messie annonce (Jean 1:41). Lun deux, un homme du nom de Simon Pierre, lui a dit ouvertement : Tu es le Christ. (Matthieu 16:16). Mais comment ces disciples pouvaient-ils etre surs que Jesus etait le Messie promis, et comment pou vons-nous nous-memes en etre surs ? ` 6 Les prophetes de Dieu qui ont vecu avant Jesus ont ` donne, a propos du Messie, de nombreux details qui permettraient de lidentier. Nous pourrions illustrer la situation de la facon suivante : Supposez quon vous de ` ` ` mande daller chercher a une gare routiere, a une gare ferroviaire ou dans un aeroport quelquun que vous navez jamais rencontre. Ne vous serait-il pas utile quon vous donne quelques details sur lui ? Pareillement, par linter ` mediaire des prophetes de la Bible, Jehovah a transmis une description assez detaillee de ce que le Messie ferait et vi vrait. La realisation de ces nombreuses propheties aiderait ` ` les deles a lidentier sans se tromper. ` 7 Prenons deux exemples seulement. Premierement, ` ` plus de 700 ans a lavance, le prophete Mika a predit que ` le Messie promis natrait a Bethlehem, une petite ville du ` pays de Juda (Mika 5:2). Ou Jesus est-il ne ? Precisement ` dans cette ville (Matthieu 2:1, 3-9) ! Deuxiemement, la ` ` prophetie rapportee en Daniel 9:25 indiquait des siecles a
` 5. De quoi les disciples de Jesus etaient-ils absolument convaincus a son sujet ? ` ` 6. Expliquez par un exemple comment Jehovah a aide les deles a identier le Messie. 7. Quelles sont deux des propheties qui se sont realisees sur Jesus ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` lavance lannee exacte ou le Messie devait paratre : 29 de ` notre ere1. Laccomplissement de ces propheties et de bien dautres prouve que Jesus etait le Messie promis. 8 Une autre preuve que Jesus etait le Messie a ete donnee ` clairement vers la n de lan 29 de notre ere. Cest lannee ` ou Jesus est alle trouver Jean le baptiseur pour etre baptise ` dans le Jourdain. Jehovah avait promis a Jean un signe qui lui permettrait didentier le Messie. Jean a vu ce signe lors du bapteme de Jesus. Selon la Bible, voici ce qui sest passe : ` Apres avoir ete baptise, Jesus aussitot remonta de leau ; et, voyez, les cieux souvrirent, et il vit descendre comme une colombe lesprit de Dieu qui venait sur lui. Voyez ! Il y eut en outre une voix venant des cieux qui disait : Celui ci est mon Fils, le bien-aime, que jai agree. (Matthieu ` 3:16, 17). Apres avoir vu et entendu cela, Jean etait persuade ` que Jesus etait envoye par Dieu (Jean 1:32-34). Ce jour-la, ` au moment ou lesprit de Dieu, sa force agissante, a ete re pandu sur lui, Jesus est devenu le Messie ou Christ, celui qui etait etabli Guide et Roi. Isae 55:4. 9 Laccomplissement des propheties bibliques et le te moignage de Jehovah Dieu en personne attestent que Jesus ` etait le Messie promis. Mais la Bible repond a deux autres ` questions importantes concernant Jesus Christ : dou ve nait-il, et quelle sorte dhomme etait-il ? ` DOU VENAIT JESUS ? 10 La Bible enseigne que Jesus a vecu au ciel avant de ` venir sur la terre. En predisant que le Messie natrait a Beth 1 Pour une explication des propheties de Daniel qui se sont reali sees sur Jesus, voir lappendice, pages 197-9. 8, 9. Quelle preuve que Jesus etait le Messie a ete donnee lors de son bapteme ? 10. Quenseigne la Bible sur lexistence de Jesus avant quil ne vienne sur la terre ?

Qui est Jesus Christ ?

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lehem, Mika a precise que son origine etait depuis les temps anciens . (Mika 5:2.) Jesus lui-meme a souvent dit quil avait vecu au ciel avant de natre homme (Jean 3:13 ; 6:38, 62 ; 17:4, 5). Lorsquil etait une creature spiri tuelle au ciel, Jesus entretenait des relations privilegiees avec Jehovah. 11 Jesus est le Fils auquel Jehovah est le plus attache, et pour cause ! Il est appele le premier-ne de toute crea tion , car cest lui que Dieu a cree en premier1 (Colossiens 1:15). Une autre raison rend ce Fils exceptionnel : il est le Fils unique-engendre . (Jean 3:16.) Cela signie quil est ` le seul a avoir ete cree directement par Dieu. Jesus est ega lement le seul que Dieu ait utilise quand lui-meme a cree toutes les autres choses (Colossiens 1:16). Par ailleurs, Jesus est appele la Parole . (Jean 1:14.) Cela nous indique quil parlait au nom de Dieu : il delivrait sans aucun doute des ` messages et des instructions aux autres ls de son Pere, tant aux esprits quaux humains. ` 12 Le Fils premier-ne est-il egal a Dieu, comme le croient certains ? Ce nest pas ce que la Bible enseigne. Comme nous lavons vu dans le paragraphe precedent, le Fils a ete cree. Il a donc eu un commencement, alors que Jehovah Dieu na ni commencement ni n (Psaume 90:2). Jamais le Fils unique-engendre na tente de se faire legal de son ` ` Pere ; cela ne lui est meme pas venu a lesprit ! La Bi` ble enseigne clairement que le Pere est plus grand que le
` 1 Jehovah est qualie de Pere parce quil est le Createur (Isae 64:8). Etant donne quil a cree Jesus, Jesus est appele son Fils. Cest pour des raisons similaires que les autres esprits, et meme lhomme Adam, sont appeles ls de Dieu. Job 1:6 ; Luc 3:38. 11. Comment la Bible montre-t-elle que Jesus est le Fils auquel Jeho vah est le plus attache ? 12. Comment savons-nous que le Fils premier-ne nest pas legal de Dieu ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

Fils (Jean 14:28 ; 1 Corinthiens 11:3). Jehovah seul est le ` Dieu Tout-Puissant . (Genese 17:1.) Il est par consequent sans egal1. 13 Jehovah et son Fils premier-ne ont ete proches lun de lautre pendant des milliards dannees, bien avant que les cieux etoiles et la terre ne soient crees. Comme ils doivent saimer (Jean 3:35 ; 14:31) ! Ce Fils cheri etait exactement ` comme son Pere. Cest pourquoi la Bible dit que le Fils est limage du Dieu invisible . (Colossiens 1:15.) De meme ` ` quun ls humain peut ressembler fortement a son pere dans dierents domaines, ce Fils celeste reetait les qualites ` et la personnalite de son Pere. 14 Le Fils unique-engendre de Jehovah a quitte volontairement le ciel pour venir sur la terre mener une vie dhomme. Mais vous vous demandez peut-etre : Com ment etait-il possible quun esprit naisse homme ? Pour que cela ait lieu, Jehovah a fait un miracle. Il a transfere la vie de son Fils premier-ne dans le ventre dune vierge juive ` nommee Marie. Il ny a pas eu lintervention dun pere ` humain. Marie a ainsi donne naissance a un ls parfait, quelle a appele Jesus. Luc 1:30-35. QUELLE SORTE DHOMME JESUS ETAIT-IL ? 15 Ce que Jesus a dit et fait quand il etait sur la terre nous ` aide a bien le connatre. Plus important encore, par son ` moyen nous apprenons a mieux connatre Jehovah. Pourquoi ? Rappelez-vous que ce Fils est le portrait parfait de
` 1 Pour dautres preuves que le Fils premier-ne nest pas egal a Dieu, voir lappendice, pages 201-4. 13. Que veut dire la Bible quand elle declare que le Fils est limage du Dieu invisible ? 14. Comment le Fils unique-engendre de Jehovah est-il ne homme ? 15. Pourquoi pouvons-nous dire que, par le moyen de Jesus, nous ap` prenons a mieux connatre Jehovah ?

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` ` son Pere. Cela explique que Jesus ait dit a lun de ses dis` ciples : Qui ma vu a vu le Pere aussi. (Jean 14:9). Les quatre livres de la Bible appeles les Evangiles (Matthieu, Marc, Luc et Jean) nous en apprennent beaucoup sur la vie, lactivite et les qualites de Jesus Christ. 16 Jesus avait la reputation detre un Enseignant . (Jean 1:38 ; 13:13.) Quenseignait-il ? Avant tout, son message ` etait la bonne nouvelle du royaume , cest-a-dire du Royaume de Dieu, le gouvernement celeste qui dominera ` la terre entiere et qui apportera des bienfaits innis aux humains obeissants (Matthieu 4:23). De qui venait ce mes sage ? Jesus a dit : Ce que jenseigne nest pas de moi, ` mais de celui qui ma envoye , a savoir Jehovah (Jean ` 7:16). Jesus savait quelle etait la volonte de son Pere : que les humains entendent la bonne nouvelle du Royaume. Au chapitre 8, nous apprendrons plus precisement ce quest le Royaume de Dieu et ce quil realisera. ` ` 17 Ou Jesus enseignait-il ? Partout ou il trouvait du monde : dans les campagnes comme dans les villes, dans les villages, sur les places de marche et dans les mai sons. Jesus nattendait pas que les gens viennent vers lui ; il allait vers eux (Marc 6:56 ; Luc 19:5, 6). Pourquoi ` se donnait-il tant de mal et passait-il tant de temps a pre` cher et a enseigner ? Parce que telle etait la volonte de ` ` son Pere. Jesus faisait toujours la volonte de son Pere (Jean 8:28, 29). Mais il prechait pour une autre raison en core. Il eprouvait de la compassion envers les foules qui venaient le voir (Matthieu 9:35, 36). Ces foules etaient negligees par leurs chefs religieux, qui auraient du leur en ` seigner la verite sur Dieu et sur ses desseins. Jesus savait a
` 16. Quel etait avant tout le message de Jesus, et dou ses enseignements venaient-ils ? ` 17. Ou Jesus enseignait-il, et pourquoi se donnait-il du mal pour enseigner ?

` Jesus prechait partout ou il trouvait du monde.

quel point le peuple avait besoin dentendre le message du Royaume. 18 Jesus etait un homme chaleureux et sensible. On le ` trouvait abordable et bon. Meme les enfants etaient a laise en sa compagnie (Marc 10:13-16). Jesus etait impartial. Il ` hassait la corruption et linjustice (Matthieu 21:12, 13). A ` ` une epoque ou les femmes netaient guere respectees et ` avaient peu de privileges, il les traitait avec dignite (Jean 4:9, 27). Jesus etait vraiment humble. Un jour, il a lave les ` pieds de ses apotres, tache qui revenait normalement a un serviteur. 19 Jesus etait attentif aux besoins des autres. Cela se ` voyait particulierement quand, sous la puissance de lesprit de Dieu, il operait des guerisons miraculeuses (Matthieu 14:14). Par exemple, un lepreux est venu vers lui et lui a dit :
18. Quelles qualites de Jesus trouvez-vous attachantes ? 19. Quel exemple montre que Jesus etait attentif aux besoins des autres ?

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Si tu le veux, tu peux me rendre pur. Jesus a ressenti la sourance de cet homme. Pris de pitie, il a tendu la main et la touche en repondant : Je le veux. Deviens pur. Et lhomme a ete gueri (Marc 1:40-42) ! Imaginez-vous ce que cet homme a du eprouver ? ` ` FIDELE JUSQUA LA FIN 20 Jesus a donne le plus bel exemple qui soit dobeissance ` ` ` ` ` dele a Dieu. Il est reste dele a son Pere celeste dans tou tes sortes de situations et malgre toutes sortes dattaques et de sourances. Il a fermement resiste aux tentations de Sa` tan (Matthieu 4:1-11). A une epoque, des membres de sa famille navaient pas foi en lui ; ils disaient meme quil avait perdu la raison . (Marc 3:21.) Mais il ne sest pas laisse inuencer ; il a continue deectuer luvre de Dieu. Malgre les insultes et les mauvais traitements, il est reste
` ` 20, 21. Comment Jesus a-t-il ete un exemple dobeissance dele a Dieu ?

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` matre de lui-meme et na jamais essaye de faire du mal a ses adversaires. 1 Pierre 2:21-23. ` ` 21 Jesus est reste dele jusqua la mort, une mort cruelle et douloureuse entre les mains de ses ennemis (Philippiens ` 2:8). Pensez a ce quil a endure le dernier jour de sa vie dhomme. Il a ete arrete, accuse par de faux temoins, con damne par des juges corrompus, raille par des foules et ` torture par des soldats. Cloue a un poteau, il a rendu son dernier soue en secriant : Cela sest accompli ! (Jean ` ` ` 19:30). Cependant, le troisieme jour apres sa mort, son Pere ` celeste la ramene a la vie en tant quesprit (1 Pierre 3:18). Quelques semaines plus tard, il est retourne au ciel. Il sest ` assis a la droite de Dieu en attendant de recevoir le pou voir royal. Hebreux 10:12, 13. ` ` 22 Qua permis Jesus en restant dele jusqua la mort ? Sa mort nous ouvre la perspective de vivre eternellement sur la terre transformee en paradis, conformement au dessein originel de Jehovah. Nous verrons dans le chapitre suivant comment la mort de Jesus rend cela possible.
` ` 22. Qua permis Jesus en restant dele jusqua la mort ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Laccomplissement des propheties et le temoi gnage de Dieu en personne prouvent que Jesus est le Messie, ou Christ. Matthieu 16:16. Jesus a vecu au ciel en qualite de creature spirituelle longtemps avant de venir sur la terre. Jean 3:13. Jesus a ete un enseignant, un homme cha leureux et un exemple dobeissance parfaite ` a Dieu. Matthieu 9:35, 36.

CHAPITRE CINQ

La rancon, le plus beau don de Dieu


Quest-ce que la rancon ? Comment a-t-elle ete fournie ? Que peut-elle signier pour vous ? Comment pouvez-vous montrer votre reconnaissance pour elle ?
QUEL est le plus beau cadeau quon vous ait jamais fait ? Un cadeau na pas besoin de couter cher pour avoir de la valeur. Sa valeur veritable ne se mesure pas forcement en termes dargent. En fait, cest quand il vous procure de la joie ou quil comble un besoin reel quun cadeau a du ` prix a vos yeux. 2 Parmi les nombreux cadeaux que vous pourriez rever de recevoir, il y en a un qui surpasse tous les autres. Il sagit dun don que Dieu a fait aux humains. Jehovah nous a donne bien des choses, mais le plus beau don quil nous ait fait est le sacrice redempteur de son Fils, Jesus Christ (Matthieu 20:28). Comme nous le verrons dans ce chapi tre, la rancon est le don le plus precieux que vous puissiez recevoir, car elle peut vous procurer une joie indescriptible et combler vos besoins les plus importants. La rancon est vraiment la plus belle expression de lamour que Jehovah vous porte.
` 1, 2. a) Dans quel cas un cadeau a-t-il du prix a vos yeux ? b) Pour quoi peut-on dire que la rancon est le don le plus precieux que vous puissiez recevoir ?

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QUEST-CE QUE LA RANCON ? En termes simples, la rancon est le moyen par lequel Je hovah delivre, ou sauve, lhumanite du peche et de la mort (Ephesiens 1:7). Pour comprendre cet enseignement bibli que, il nous faut revenir sur ce qui sest passe dans le jardin dEden. Cest seulement en sachant ce quAdam a perdu lorsquil a peche que nous saisirons pourquoi la rancon est un don si precieux pour nous. 4 Quand il a cree Adam, Jehovah lui a donne quelque ` chose de tres precieux : la vie humaine parfaite. Rendezvous compte de ce que cela signiait pour Adam : comme il avait un corps et un esprit parfaits, jamais il ne tomberait malade, jamais il ne vieillirait ni ne mourrait. Etant un humain parfait, il entretenait des relations privilegiees avec Jehovah. La Bible dit quil etait un ls de Dieu . (Luc 3:38.) Adam avait donc des relations etroites avec Jehovah ` Dieu, comme celles quun ls entretient avec son pere qui laime. Jehovah communiquait avec son ls qui vivait sur la terre, lui conait des taches enrichissantes et lui indi` quait ce quil attendait de lui. Genese 1:28-30 ; 2:16, 17. ` ` 5 Adam a ete fait a limage de Dieu . (Genese 1:27.) Cela ne veut pas dire quil avait le meme aspect que lui. Comme nous lavons appris au chapitre 1, Jehovah est un esprit invisible (Jean 4:24). Il na donc pas un corps de ` chair et de sang. Adam a ete fait a limage de Dieu en ce sens ` quil a ete cree avec des qualites semblables a celles de Dieu, notamment lamour, la sagesse, la justice et la puissance. ` Adam etait comme son Pere dans un autre domaine non negligeable : il possedait le libre arbitre. Par consequent, il netait pas une sorte de machine qui ne peut accomplir
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3. Quest-ce que la rancon, et que devons-nous savoir pour saisir la valeur de ce don ? 4. Que signiait pour Adam la vie humaine parfaite ? 5. Que signie la declaration de la Bible selon laquelle Adam a ete fait ` a limage de Dieu ?

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que ce pour quoi elle a ete concue ou programmee. Il pou vait prendre des decisions, choisir entre le bien et le mal. ` Sil avait choisi dobeir a Dieu, il aurait vecu eternellement dans le Paradis sur la terre. ` 6 Manifestement, donc, quand il a desobei a Dieu et quil ` ` a ete condamne a mourir, Adam a paye un prix tres eleve. Son peche lui a coute sa vie humaine parfaite, et tous les ` avantages quelle apportait (Genese 3:17-19). Malheureu sement, Adam na pas perdu cette vie precieuse que pour lui-meme ; il la perdue aussi pour ses futurs descendants. La Parole de Dieu declare : Par un seul homme [Adam] le peche est entre dans le monde et par le peche la mort, ` et ainsi la mort sest etendue a tous les hommes parce que tous avaient peche. (Romains 5:12). Eectivement, nous avons tous herite du peche dAdam. Cest pourquoi la Bible dit quil a vendu ses descendants, comme lui-meme, en ` esclavage au peche et a la mort (Romains 7:14). Il ny avait ` pas despoir pour Adam ou pour Eve, car ils ont choisi vo ` lontairement de desobeir a Dieu. Mais quen est-il de leurs descendants, nous y compris ? 7 Jehovah est venu au secours de lhumanite au moyen de la rancon. Quest-ce quune rancon ? Le mot rancon de ` signe fondamentalement deux choses. Premierement, cest la somme payee pour obtenir une liberation ou pour rache ter quelque chose. Il peut sagir de la somme versee pour la ` liberation dun prisonnier de guerre. Deuxiemement, cest la somme qui couvre le cout de quelque chose. Cest en ` quelque sorte un paiement destine a couvrir les dommages resultant dune blessure. Par exemple, si quelquun provoque un accident, il doit payer une somme qui correspond ` exactement a la valeur de ce qui a ete endommage.
` 6. Qua perdu Adam en desobeissant a Dieu, et quelles ont ete les consequences sur ses descendants ? 7, 8. Quelles sont les deux choses quune rancon designe fondamen talement ?

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Comment serait-il possible de couvrir la perte conside ` rable quAdam avait inigee a chacun de nous et de nous liberer de lesclavage du peche et de la mort ? Parlons de la rancon que Jehovah a fournie et de ce quelle peut signier pour vous. COMMENT JEHOVAH A FOURNI LA RANCON 9 Puisque la vie humaine qui avait ete perdue etait parfaite, aucune vie humaine imparfaite ne pourrait jamais la racheter (Psaume 49:7, 8). Ce quil fallait, cetait une ran ` ` con equivalente a ce qui etait perdu, conformement a ce principe de justice parfaite quon trouve dans la Parole de Dieu : Ame pour ame. (Deuteronome 19:21). Dans ce cas, quest-ce qui couvrirait la valeur de lame (ou vie) humaine parfaite perdue par Adam ? Une autre vie humaine parfaite etait la rancon correspondante qui etait exigee. 1 Timothee 2:6. 10 Comment Jehovah a-t-il fourni la rancon ? Il a en voye sur la terre lun de ses ls spirituels parfaits. Mais il na pas envoye nimporte quelle creature spirituelle. Il a en voye celle quil aimait le plus : son Fils unique-engendre (1 Jean 4:9, 10). Ce ls a quitte volontairement sa demeure celeste (Philippiens 2:7). Comme nous lavons appris dans le chapitre precedent, Jehovah a accompli un miracle en ` transferant la vie de ce Fils dans le ventre de Marie. Grace a lesprit saint de Dieu, Jesus est ne humain parfait, et il netait pas sujet au peche. Luc 1:35. 11 Comment un seul homme pouvait-il servir de rancon ` ` a beaucoup, en fait a des millions dhumains ? Ree ` chissons. Deja, comment des millions dhumains ont-ils pu devenir pecheurs ? Rappelons quen pechant, Adam a
9. Quelle sorte de rancon etait exigee ? 10. Comment Jehovah a-t-il fourni la rancon ? ` 11. Comment un seul homme a-t-il pu servir de rancon a des millions dhumains ?

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perdu un bien precieux : la vie humaine parfaite. Il na ` donc pas pu la transmettre a sa descendance. Il na pu lui le guer que le peche et la mort. Jesus, que la Bible appelle le dernier Adam , avait une vie humaine parfaite, et il na ja mais peche (1 Corinthiens 15:45). En un sens, il a pris la place dAdam an de nous sauver. En sacriant sa vie par ` faite par obeissance totale a Dieu, il a paye le prix pour le peche dAdam. Il a ainsi oert une esperance aux descendants du premier homme. Romains 5:19 ; 1 Corinthiens 15:21, 22. 12 La Bible decrit en detail les sourances que Jesus a en durees avant de mourir. Il a ete agelle cruellement, il a ete attache sur un poteau et il y a subi une mort atroce (Jean 19:1, 16-18, 30 ; appendice, pages 204-6). Pourquoi etait il necessaire quil soure autant ? Dans un autre chapitre nous verrons que Satan a mis en doute que des servi ` teurs humains de Jehovah lui restent deles dans lepreuve. ` En demeurant dele malgre de terribles sourances, Je ` sus a donne a larmation de Satan le meilleur dementi qui soit. Il a prouve quun homme parfait dote du li` ` bre arbitre pouvait rester parfaitement dele a Dieu, quelles que soient les actions du Diable. Jehovah a du se rejouir grandement de la delite de son Fils quil aimait tant ! Proverbes 27:11. 13 Comment la rancon a-t-elle ete payee ? Le 14 e jour du ` mois juif de Nisan, en 33 de notre ere, Dieu a permis que son Fils parfait et sans peche soit execute. Jesus a de cette fa con sacrie sa vie humaine parfaite une fois pour toutes . ` ` (Hebreux 10:10.) Le troisieme jour apres sa mort, Jeho vah la ressuscite pour la vie spirituelle. Au ciel, Jesus lui a presente la valeur de sa vie humaine parfaite qui avait ete sacriee en rancon, en echange de la descendance dAdam
12. Quont prouve les sourances de Jesus ? 13. Comment la rancon a-t-elle ete payee ?

Jehovah a donne son Fils unique-engendre en rancon pour nous.

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(Hebreux 9:24). Jehovah a accepte la valeur du sacrice de Jesus, qui constituait la rancon indispensable pour delivrer lhumanite de lesclavage du peche et de la mort. Romains 3:23, 24.
CE QUE LA RANCON PEUT SIGNIFIER POUR VOUS ` 14 Malgre notre etat de pecheurs, nous pouvons, grace a la rancon, le plus beau don de Dieu, recevoir des bienfaits ` inestimables, des maintenant et dans lavenir. Considerons-en quelques-uns. ` 15 Le pardon des peches. A cause de limperfection dont nous avons herite, nous menons un veritable combat pour faire ce qui est juste. Tous, nous pechons, soit en paroles, soit en actes. Mais grace au sacrice redempteur de Jesus, nous pouvons recevoir le pardon de nos peches . (Colossiens 1:13, 14.) Toutefois, pour obtenir ce pardon, nous devons etre reellement repentants. Nous devons aussi im plorer humblement Jehovah, lui demander son pardon sur la base de notre foi dans le sacrice redempteur de son Fils. 1 Jean 1:8, 9. 16 Une conscience pure devant Dieu. Une conscience cou pable peut facilement nous mener au desespoir et nous donner un sentiment dindignite. Or, grace au pardon rendu possible par la rancon, Jehovah a la bonte de nous permettre de ladorer avec une conscience pure, malgre no tre imperfection (Hebreux 9:13, 14). Cela nous ouvre la ` possibilite de lui parler avec franchise. Nous pouvons des lors le prier librement (Hebreux 4:14-16). Si nous gardons notre conscience pure, notre esprit est en paix, nous avons lestime de nous-memes et nous sommes plus heureux.
14, 15. Que devons-nous faire pour recevoir le pardon de nos pe ches ? 16. Quest-ce qui nous permet dadorer Dieu avec une conscience pure, et quelle est la valeur dune telle conscience ?

Apprenez ` a connatre Jehovah : cest un moyen de montrer votre reconnaissance pour son don quest la rancon.

Lesperance de vivre eternellement sur la terre transfor mee en Paradis. Le salaire que paie le peche, cest la mort , dit Romains 6:23. Ce verset ajoute : Mais le don que Dieu donne, cest la vie eternelle par Christ Jesus no tre Seigneur. Au chapitre 3, nous avons enumere les bienfaits qui existeront dans le Paradis terrestre (Revelation 21:3, 4). Tous ces bienfaits futurs, y compris la vie eter nelle avec une sante parfaite, ont ete rendus possibles parce que Jesus est mort pour nous. Pour les recevoir, nous devons montrer notre reconnaissance pour le don quest la rancon.
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COMMENT POUVEZ-VOUS MANIFESTER VOTRE RECONNAISSANCE ? 18 Pourquoi devrions-nous etre profondement recon` naissants a Jehovah pour la rancon ? Un cadeau est ` particulierement precieux quand il demande un sacrice en temps, en eorts ou en argent. Nous sommes tou ches quand nous constatons quun cadeau est lexpression ` dune aection sincere. La rancon est le plus precieux de
17. Quels bienfaits ont ete rendus possibles parce que Jesus est mort pour nous ? ` 18. Pourquoi devrions-nous etre reconnaissants a Jehovah pour la rancon ?

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tous les dons, car Dieu a fait le plus grand sacrice qui soit en la fournissant. Dieu a tellement aime le monde quil a donne son Fils unique-engendre , dit Jean 3:16. La ran con est la preuve la plus evidente que Jehovah nous aime. ` Elle prouve egalement lamour de Jesus a notre egard, car il a donne volontairement sa vie pour nous (Jean 15:13). Le don quest la rancon devrait par consequent nous convain cre que Jehovah et son Fils nous aiment. Galates 2:20. ` 19 Comment pouvez-vous a votre tour manifester votre reconnaissance pour le don de Dieu quest la rancon ? Tout dabord, apprenez-en davantage sur le Grand Donateur, Je ` hovah (Jean 17:3). Letude de la Bible a laide de la presente publication vous y aidera. Plus vous connatrez Jehovah, plus vous laimerez. Ensuite, votre amour vous donnera envie de lui plaire. 1 Jean 5:3. 20 Exercez la foi dans le sacrice redempteur de Jesus. Jesus lui-meme a dit : Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie eternelle. (Jean 3:36). Comment pouvons-nous exercer la foi en Jesus ? La foi ne se manifeste pas seulement en paro les. La foi sans uvres est morte , declare Jacques 2:26. Eectivement, la vraie foi se prouve par des uvres , autrement dit par des actions. Un moyen de montrer que ` nous avons foi en Jesus consiste a limiter de notre mieux, non seulement dans ce que nous disons, mais encore dans ce que nous faisons. Jean 13:15. ` 21 Assistez a la celebration annuelle du Repas du Seigneur. ` Le soir du 14 Nisan 33 de notre ere, Jesus a inaugure une ` celebration particuliere que la Bible appelle le repas du Seigneur . (1 Corinthiens 11:20 ; Matthieu 26:26-28.) On la nomme egalement Memorial de la mort de Christ. Jesus la instituee pour aider ses apotres, et tous les vrais chretiens
` 19, 20. De quelles manieres pouvez-vous montrer votre reconnaissance pour le don de Dieu quest la rancon ? ` 21, 22. a) Pourquoi devrions-nous assister a la celebration annuelle du Repas du Seigneur ? b) Quexpliqueront les chapitres 6 et 7 ?

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` ` apres eux, a ne pas oublier quen mourant` en humain par fait il a oert son ame, sa vie, en rancon. A propos de cette ` celebration, Jesus a ordonne : Continuez a faire ceci en souvenir de moi. (Luc 22:19). Lobservation du Memorial nous rappelle lamour immense que Jehovah et Jesus ont manifeste en rapport avec la rancon. Nous pouvons mon trer notre reconnaissance pour celle-ci en etant presents ` chaque annee a la celebration du Memorial de la mort de Jesus1. 22 La rancon fournie par Jehovah est incontestablement un don inestimable (2 Corinthiens 9:14, 15). Ce don peut valoir des bienfaits meme aux humains qui sont morts. Les chapitres 6 et 7 expliqueront comment.
1 Pour dautres details sur la signication du Repas du Seigneur, voir lappendice, pages 206-8.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE La rancon est le moyen par lequel Jehovah delivre lhumanite du peche et de la mort. Ephesiens 1:7. Jehovah a fourni la rancon en envoyant son Fils unique-engendre sur la terre an quil meure pour nous. 1 Jean 4:9, 10. ` Grace a la rancon, nos peches sont pardonnes, nous avons une conscience pure et nous esperons vivre eternellement. 1 Jean 1:8, 9. Nous montrons notre reconnaissance pour ` la rancon en apprenant a connatre Jehovah, en exercant la foi dans le sacrice redemp teur de Jesus et en assistant au Repas du Seigneur. Jean 3:16.

CHAPITRE SIX

` Ou sont les morts ?


Que devenons-nous quand nous mourons ? Pourquoi mourons-nous ? Serait-il reconfortant de connatre la verite sur la mort ?
` VOILA des questions que les gens se posent depuis des mil ` liers dannees. Ce sont des questions tres importantes. Qui ` que nous soyons et quel que soit lendroit ou nous vivons, la ` reponse a ces questions nous concerne. 2 Dans le chapitre precedent, nous avons vu que le sa crice redempteur de Jesus Christ a ouvert la possibilite de vivre eternellement. Nous avons egalement appris que la Bi ` ble predit une epoque ou la mort ne sera plus . (Revelation 21:4.) En attendant, nous mourons tous. Les vivants savent quils mourront , a dit le sage roi Salomon (Ecclesiaste 9:5). ` Nous cherchons a vivre le plus longtemps possible. Nean` moins, nous nous demandons ce que nous deviendrons a notre mort. 3 Quand nous perdons des personnes que nous aimons, nous les pleurons. Et nous nous posons peut-etre ces questions : Que sont-elles devenues ? Sourent-elles ? Veillentelles sur nous ? Pouvons-nous les aider ? Les reverrons-nous un jour ? Les religions du monde proposent dierentes reponses. Certaines enseignent que, si on fait le bien au cours de sa vie, on ira au ciel, mais que, si on fait le mal, on bru` lera dans un lieu de tourments. Dautres disent qua la mort on rejoint ses ancetres dans le monde des esprits. Dautres
` 1-3. Quelles questions se pose-t-on a propos de la mort, et quelles re ponses dierentes religions proposent-elles ?

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encore enseignent que les morts vont dans un monde sou ` terrain pour etre juges, puis sont reincarnes, cest-a-dire renaissent dans un autre corps. 4 Ces enseignements religieux ont une idee en commun : ` ` une partie de nous survit a la mort du corps. Dapres presque toutes les religions dhier et daujourdhui, nous vivons eternellement dune facon ou dune autre, avec les facultes de voir, dentendre et de penser. Mais comment est-ce possi ble ? Nos sens et nos pensees dependent tous de lactivite de ` notre cerveau. Or, a la mort, le cerveau cesse de fonctionner. Nos souvenirs, nos sentiments et nos sens ne continuent pas, ` de quelque facon mysterieuse, a fonctionner independam ` ment. Ils ne survivent pas a la destruction de notre cerveau. QUE SE PASSE-T-IL REELLEMENT QUAND ON MEURT ? ` 5 Ce qui se passe quand on meurt nest pas un mystere pour Jehovah, qui a cree le cerveau. Il connat la verite, et dans sa Parole, la Bible, il explique quelle est la condition des morts. Son enseignement est clair : quand quelquun meurt, il cesse dexister. La mort est le contraire de la vie. Les morts ne voient pas, nentendent pas, ne pensent pas. Aucune par` tie de nous ne survit a la mort du corps. Nous ne possedons pas une ame ou un esprit immortels1. ` 6 Apres avoir indique que les vivants savent quils mour ront, Salomon a ecrit : Les morts, eux, ne savent rien. Il a meme apporte des precisions sur cette verite fondamentale en disant que les morts ne peuvent ni aimer ni har et qu il ny a ni uvre, ni plan, ni connaissance, ni sagesse dans [la tombe] . (Ecclesiaste 9:5, 6, 10.) Pareillement, Psaume
1 Pour un examen des termes ame et esprit , voir lappendice, pages 208-11. 4. Quelle idee de nombreuses religions ont-elles en commun au sujet de la mort ? 5, 6. Quenseigne la Bible sur la condition des morts ?

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` 146:4 declare que, le jour ou un homme meurt, ses pensees perissent . Nous som` mes mortels, et nous ne survivons pas a la ` mort de notre corps. Notre vie ressemble a la amme dune bougie. Quand on leteint, elle ne sen va nulle part. Elle nest plus, tout simplement. ` CE QUE JESUS A DIT A PROPOS DE LA MORT 7 Jesus Christ a parle de la condition des morts. Il en a parle en rapport avec Lazare, un homme quil connaissait bien et ` qui etait mort. Il a dit a ses disciples : Lazare notre ami sest endormi. Dans lesprit des disciples, cela signiait que Lazare dor` mait pour se remettre dune maladie. Mais Ou la amme est-elle allee ? ils se trompaient. Jesus leur a explique : Lazare est mort. (Jean 11:11-14). Remarquez que Jesus a compare la mort au repos et au sommeil. Lazare netait ni au ciel ni dans un enfer brulant. Il navait pas re ` joint les anges ni ses ancetres. Il netait pas revenu a la vie dans un autre corps humain. Il se reposait dans la mort, comme dans un profond sommeil sans reves. Dautres passa` ges de la Bible comparent la mort au sommeil. Par exemple, a propos du disciple Etienne, qui a ete lapide, on lit quil sen dormit . (Actes 7:60.) De la meme facon, dans une lettre, lapotre Paul a parle de certains de son epoque qui setaient endormis dans la mort. 1 Corinthiens 15:6. ` 8 Dieu voulait-il a lorigine que les humains meurent ? Certainement pas. Il a fait lhomme pour quil vive eternelle ` ment sur la terre. Comme nous lavons deja vu, Dieu a place le premier couple humain dans un paradis merveilleux. Il
` 7. A quoi Jesus a-t-il compare la mort ? 8. Comment savons-nous que Dieu ne voulait pas que les humains meurent ?

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leur a donne une sante parfaite. Il voulait exclusivement leur ` ` bien. Un pere (ou une mere) qui aime ses enfants souhaite rait-il quils vieillissent et quils meurent ? Bien sur que non ! Jehovah aimait ses enfants et voulait quils soient heureux ` ` a jamais sur la terre. La Bible dit a propos des humains : Les temps indenis, [Jehovah] les a mis dans leur cur. (Ecclesiaste 3:11). Dieu nous a crees avec le desir de vivre eter nellement. Et il a pris des dispositions pour combler ce desir.
Jehovah a fait les humains pour quils vivent eternellement sur la terre.

` Ou sont les morts ?

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POURQUOI LES HUMAINS MEURENT Dans ce cas, pourquoi les humains meurent-ils ? Pour trouver la reponse, nous devons examiner ce qui sest passe ` ` a lepoque ou il nexistait quun homme et quune femme sur la terre. La Bible raconte : Jehovah Dieu t pousser ` ` du sol tout arbre desirable a voir et bon a manger. (Ge` nese 2:9). Il y avait cependant une restriction. Jehovah a dit ` ` a Adam : De tout arbre du jardin tu peux manger a sa ` tiete. Mais quant a larbre de la connaissance du bon et du ` mauvais, tu ne dois pas en manger, car le jour ou tu en ` ` mangeras, tu mourras a coup sur. (Genese 2:16, 17). Cet ` ordre netait pas dicile a suivre, car les arbres dont Adam ` et Eve pouvaient manger les fruits ne manquaient pas. Mais il leur orait la possibilite de montrer leur gratitude envers Celui qui leur avait tout donne, y compris la vie parfaite. Leur obeissance prouverait aussi quils respectaient lautorite ` de leur Pere celeste et quils acceptaient sa domination bienveillante. 10 Malheureusement, le premier couple humain a choisi ` de desobeir a Jehovah. Par lintermediaire dun serpent, Sa ` ` tan a demande a Eve : Est-ce vrai que Dieu a dit que ` vous ne devez pas manger de tout arbre du jardin ? Eve lui a repondu : Du fruit des arbres du jardin nous pouvons ` manger. Mais quant a manger du fruit de larbre qui est au milieu du jardin, Dieu a dit : Vous ne devez pas en manger, non, vous ne devez pas y toucher, an que vous ne mouriez ` pas. Genese 3:1-3. 11 Vous ne mourrez pas du tout , a arme Satan. Dieu ` sait que, le jour meme ou vous en mangerez, vos yeux ne ` manqueront pas de souvrir et, a coup sur, vous serez comme ` Dieu, connaissant le bon et le mauvais. (Genese 3:4, 5).
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` 9. Quelle restriction Jehovah a-t-il imposee a Adam, et pourquoi cet ` ordre netait-il pas dicile a suivre ? ` 10, 11. a) Comment le premier couple humain a-t-il desobei a Dieu ? ` b) Pourquoi la desobeissance dAdam et Eve etait-elle grave ?

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` ` ` Satan a voulu faire croire a Eve quelle aurait avantage a man ger du fruit defendu. Il pretendait quelle pourrait decider elle-meme de ce qui etait bien ou de ce qui etait mal ; elle pourrait faire ce quelle voudrait. Il a egalement accuse Jeho` vah davoir menti sur les consequences de cet acte. Eve a cru Satan. Elle a cueilli un fruit et en a mange. Elle en a ensuite ` ` donne a son mari, qui en a mange a son tour. Ils nont pas agi par ignorance. Ils savaient quils faisaient exactement ce que Dieu leur avait dit de ne pas faire. En mangeant du fruit, ` ils ont desobei deliberement a un ordre simple et raisonna ` ble. Ils ont manifeste du mepris pour leur Pere celeste et pour son autorite. Leur manque de respect envers leur Createur plein damour etait inexcusable !
` Adam est venu de la poussiere, ` ` et il est retourne a la poussiere.

` Ou sont les morts ?

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12 Prenons un exemple : que ressentiriez-vous si vous aviez eleve et entoure de soins un ls ou une lle, et quun jour il ou elle vous desobeisse dune facon qui montre quil ou elle na aucun respect ni aucun amour pour vous ? Cela vous fe` rait beaucoup de peine. Imaginez alors a quel point Jehovah ` a du etre peine lorsquAdam et Eve se sont tous deux oppo ` ses a lui. 13 Jehovah navait aucune raison de garder indeniment ` en vie Adam et Eve, qui lui avaient desobei. Ils sont morts, comme il lavait predit. Ils ont cesse dexister. Ils ne sont pas ` entres dans le monde des esprits. Nous le savons grace a ce ` ` que Jehovah a dit a Adam apres lui avoir demande des comp tes sur sa desobeissance. Dieu a declare : Tu [retourneras] ` au sol, car cest de lui que tu as ete pris. Car tu es poussiere ` ` ` et tu retourneras a la poussiere. (Genese 3:19). Dieu avait ` ` ` fait Adam a partir de la poussiere du sol (Genese 2:7). Aupara vant, Adam nexistait pas. Par consequent, lorsque Jehovah a ` ` prevenu Adam quil retournerait a la poussiere, il voulait dire ` quil retournerait a la non-existence. Adam serait sans vie, ` ` comme la poussiere a partir de laquelle il avait ete fait. ` 14 Adam et Eve auraient pu etre en vie aujourdhui en ` core, mais ils sont morts parce quils ont choisi de desobeir a Dieu et quainsi ils ont peche. Si nous mourons, cest parce ` quAdam a transmis a tous ses descendants sa condition de pecheur et la mort (Romains 5:12). Le peche est compara` ` ble a une areuse maladie hereditaire a laquelle personne ne peut echapper. Sa consequence, la mort, est une malediction. La mort est une ennemie, pas une amie (1 Corinthiens ` 15:26). Combien nous pouvons etre reconnaissants a Jehovah davoir fourni la rancon pour nous sauver de cette ennemie redoutable !

` 12. Quest-ce qui peut nous aider a comprendre ce que Jehovah a res` ` senti lorsquAdam et Eve se sont opposes a lui ? ` ` 13. Dapres Jehovah, que deviendrait Adam a sa mort, et quest-ce que cela signie ? 14. Pourquoi mourons-nous ?

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IL EST BENEFIQUE DE CONNAITRE LA VERITE SUR LA MORT 15 Lenseignement de la Bible sur la condition des morts est reconfortant. Comme nous lavons vu, les morts ne souffrent ni physiquement ni aectivement. Il ny a aucune raison de les craindre, car ils ne peuvent pas nous faire de mal. Ils nont pas besoin de notre aide, et ils ne peuvent pas nous aider. Nous ne pouvons pas leur parler, et ils ne peuvent pas nous parler. De nombreux chefs religieux pre tendent faussement etre en mesure daider les morts, et les gens qui les croient leur donnent de largent. Mais en con naissant la verite, nous ne nous laissons pas tromper par ceux qui enseignent de tels mensonges. 16 Votre religion est-elle en accord avec ce que la Bible enseigne au sujet des morts ? La plupart des religions ne le sont pas. Pourquoi ? Parce que leurs enseignements subissent linuence de Satan. Celui-ci se sert de la fausse religion pour ` faire croire aux gens qua la mort de leur corps ils continue` ront a vivre dans le monde des esprits. Cest un mensonge ` quil combine a dautres mensonges pour detourner les hu mains de Jehovah Dieu. Comment cela ? 17 Ainsi que nous lavons vu, certaines religions enseignent ` que, si quelquun fait le mal au cours de sa vie, a sa mort il ` ira dans un lieu de tourments brulant ou il sourira eternel lement. Cet enseignement deshonore Dieu. Jehovah est un Dieu damour ; jamais il ne ferait sourir qui que ce soit de ` cette maniere (1 Jean 4:8). Que penseriez-vous dun homme qui punirait un enfant desobeissant en lui mettant les mains dans le feu ? Respecteriez-vous un tel homme ? Auriez-vous seulement envie de le connatre ? Certainement pas ! Vous ` le trouveriez probablement tres cruel. Pourtant, Satan veut
15. Pourquoi est-il reconfortant de connatre la verite sur la mort ? 16. Qui inuence les enseignements de nombreuses religions, et de quelle facon ? 17. Pourquoi lenseignement des tourments eternels deshonore-t-il Jehovah ?

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nous faire croire que Jehovah torture des gens dans le feu eternellement, pendant des milliards dannees ! 18 Satan se sert aussi de certaines religions pour ensei` gner quapres la mort les humains deviennent des esprits que les vivants doivent respecter et honorer. Selon cet enseignement, les esprits des morts peuvent devenir des amis ` puissants ou des ennemis eroyables. Beaucoup croient a ce mensonge. Ils ont peur ` des morts, donc ils les honorent et leur rendent un culte. A loppose, la Bible enseigne que les morts dorment et quil ne faut adorer que le vrai Dieu, Jeho vah, le Createur. Revelation 4:11. 19 La connaissance de la verite sur les morts vous pro` ` tege des mensonges religieux. Elle vous aide egalement a comprendre dautres enseignements bibliques. Par exemple, lorsque vous decouvrez que les morts ne vont pas dans le monde des esprits, la promesse de vivre eternellement sur la terre transformee en paradis prend une autre dimension. 20 Il y a longtemps, le juste Job a pose cette question : Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? (Job 14:14). Une ` personne qui dort dans la mort peut-elle etre ramenee a la ` vie ? Ce que la Bible enseigne a ce sujet est profondement reconfortant ; le chapitre suivant le montrera.
18. Sur quel mensonge religieux le culte des morts repose-t-il ? 19. En connaissant la verite sur les morts, quel autre enseignement biblique comprend-on mieux ? 20. Quelle question examinerons-nous dans le chapitre suivant ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Les morts ne voient pas, nentendent pas, ne pensent pas. Ecclesiaste 9:5. Les morts se reposent ; ils ne sourent pas. Jean 11:11. Nous mourons parce que nous avons herite du peche dAdam. Romains 5:12.

CHAPITRE SEPT

Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts


Comment savons-nous que la resurrection aura reellement lieu ? Quels sentiments Jehovah eprouve-t-il ` a lidee de ressusciter les morts ? Qui sera ressuscite ?
IMAGINEZ que vous fuyiez un ennemi cruel. Il est beaucoup plus fort, beaucoup plus rapide que vous. Vous savez quil est sans pitie, car vous lavez vu tuer plusieurs de vos amis. Vous avez beau faire tous vos eorts pour lui echapper, il ne cesse de se rapprocher ! Apparemment, il ny a aucun espoir. Mais, ` ` tout a coup, un sauveur apparat a vos cotes. Il est bien plus puissant que votre ennemi, et il promet de vous aider. Quel soulagement ! 2 En un sens, vous aussi, vous etes poursuivi par un tel ennemi. Nous le sommes tous. Comme nous lavons ap pris dans le chapitre precedent, la Bible dit que la mort est une ennemie. Aucun de nous ne peut lui echapper ni la repousser. La plupart dentre nous lont vue emporter des personnes quils aimaient. Mais Jehovah est bien plus puis ` sant que la mort. Il est le Sauveur plein damour qui a deja prouve quil est capable de vaincre cette ennemie. Or, il pro met de la detruire une fois pour toutes. La Bible enseigne : ` Comme dernier ennemi, la mort sera reduite a rien. (1 Corinthiens 15:26). Quelle nouvelle excellente !
1-3. Quelle ennemie nous poursuit tous, et pourquoi lexamen de ce que la Bible enseigne nous reconfortera-t-il ?

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` Examinons brievement les eets que la mort, cette ` ennemie, produit quand elle frappe. Cela nous aidera a comprendre quelque chose qui nous rendra heureux. En ef fet, Jehovah promet que les morts revivront (Isae 26:19). Ils ` seront ramenes a la vie. Cest cela, lesperance de la resurrection.

QUAND ON PERD QUELQUUN QUON AIME ` Avez-vous deja perdu quelquun que vous aimiez ? La peine, la douleur et le sentiment dimpuissance que lon ressent alors peuvent sembler insupportables. Dans de tels moments, nous avons besoin de chercher consolation dans ` la Parole de Dieu (2 Corinthiens 1:3, 4). La Bible nous aide a ` comprendre ce que Jehovah et Jesus ressentent a legard de la ` mort. Jesus, qui etait le reet parfait de son Pere, a connu la douleur que cause la perte de quelquun (Jean 14:9). Quand ` ` ` il allait a Jerusalem, il rendait visite a Lazare et a ses surs, Marie et Marthe, qui habitaient non loin, dans la ville de Be thanie. Ils sont devenus des amis proches. La Bible declare : Jesus aimait Marthe et sa sur et Lazare. (Jean 11:5). Cependant, comme nous lavons appris dans le chapitre pre cedent, Lazare est mort. ` 5 Qua ressenti Jesus a la mort de son ami ? Le recit raconte quil a rejoint la famille et les amis de Lazare qui le pleuraient. En les voyant, il fut profondement emu. Il gemit dans lesprit et se troubla . Puis, dit le recit, Jesus se laissa aller aux larmes . (Jean 11:33, 35.) Sa peine signiait-elle quil navait aucune esperance ? Pas du tout. Jesus savait que quelque chose dextraordinaire allait se produire (Jean 11:3, 4). Il nempeche quil a eprouve la peine que la mort suscite.
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` 4. a) Pourquoi la reaction de Jesus a la mort dune personne quil ai mait nous renseigne-t-elle sur les sentiments de Jehovah ? b) Quelle amitie Jesus a-t-il nouee ? 5, 6. a) Comment Jesus a-t-il reagi en voyant la famille et les amis de Lazare pleurer leur mort ? b) Pourquoi la peine que Jesus a ressentie nous encourage-t-elle ?

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` Dune certaine maniere, la peine que Jesus a ressentie ` nous encourage. Elle nous apprend que Jesus et son Pere, Je hovah, hassent la mort. Mais Jehovah Dieu est en mesure de combattre et de vaincre cette ennemie ! Voyons quel pouvoir ` il a donne a Jesus.

LAZARE, VIENS DEHORS ! Lazare avait ete enterre dans une grotte. Jesus a demande ` quon enleve la pierre qui en fermait lentree. Marthe a pro teste, car au bout de quatre jours le corps de Lazare devait ` avoir commence a se decomposer (Jean 11:39). Dun point de vue humain, quel espoir restait-il ? 8 On a roule la pierre de devant la grotte, et Jesus a crie dune voix forte : Lazare, viens dehors ! Que sest il passe ? Lhomme qui avait ete mort sortit. (Jean 11:43, 44). Imaginez la joie des personnes presentes ! Elles savaient ` que Lazare, leur frere, leur parent, leur ami, leur voisin, etait ` mort. Pourtant, il etait la, cet homme qui leur etait cher, de bout au milieu delles. Cela a du sembler trop beau pour etre vrai. Beaucoup ont certainement verse des larmes de joie en serrant Lazare dans leurs bras. Quelle victoire sur la mort ! 9 Jesus na pas pretendu accomplir ce miracle extraordi` ` naire a lui seul. Dans la priere quil a prononcee juste avant dappeler Lazare, il a indique clairement que cetait Jeho ` vah qui etait a lorigine de cette resurrection (Jean 11:41, ` 42). Ce nest pas la seule fois ou Jehovah a utilise sa puis sance de cette facon. La resurrection de Lazare nest quune des neuf resurrections rapportees dans la Parole de Dieu1.
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1 Les autres recits se trouvent dans 1 Rois 17:17-24 ; 2 Rois 4:3237 ; 13:20, 21 ; Matthieu 28:5-7 ; Luc 7:11-17 ; 8:40-56 ; Actes 9:3642 et 20:7-12. 7, 8. Pourquoi le cas de Lazare devait-il sembler desespere aux obser vateurs humains, mais qua fait Jesus ? 9, 10. a) Comment Jesus a-t-il indique qui lui donnait le pouvoir de ressusciter Lazare ? b) Quels bienfaits la lecture des recits bibliques re` latifs a la resurrection apporte-t-elle ?

Eliya a ressuscite le ls dune veuve. 1 Rois 17:17-24.

Lapotre Pierre a ressuscite Dorcas, une chretienne. Actes 9:36-42.

La resurrection de Lazare ` a donne lieu a une grande joie. Jean 11:38-44.

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Cest un plaisir de lire et detudier ces recits. Ils nous ensei gnent que Dieu nest pas partial, car les ressuscites etaient aussi bien jeunes quages, hommes que femmes, Israelites que non-Israelites. Quelle joie transparat dans ces passages ! ` Par exemple, le jour ou Jesus a releve une jeune lle den tre les morts, ses parents furent hors deux-memes, saisis dun grand emerveillement . (Marc 5:42.) Jehovah leur avait donne une joie quils noublieraient jamais. 10 Evidemment, les personnes ressuscitees par Jesus ont ni par mourir de nouveau. Cela signie-t-il quil etait inu` tile de les ramener a la vie ? Pas du tout. Les recits de leur resurrection conrment des verites importantes et nous don nent une esperance.

QUE POUVONS-NOUS APPRENDRE ` DES RECITS RELATIFS A LA RESURRECTION ? 11 La Bible enseigne que les morts ne savent rien . Ils ne ` sont plus en vie et ne menent nulle part une existence cons` ` ciente. Le recit concernant Lazare le conrme. A son retour a la vie, a-t-il bouleverse les gens en decrivant le ciel ? Ou les a t-il terries avec des histoires horribles denfer brulant ? Non. ` Dapres la Bible, Lazare na rien raconte de tel. Pendant les ` quatre jours ou il a ete mort, il na rien su . (Ecclesiaste 9:5.)
Il a simplement dormi dans la mort. Jean 11:11. 12 Le recit concernant Lazare nous enseigne egalement que la resurrection est une realite, et non un mythe. Jesus a releve son ami devant une foule de temoins. Meme les chefs religieux, qui hassaient Jesus, nont pas nie son miracle. Ils ont dit au contraire : Que devons-nous faire, parce que cet homme [Jesus] accomplit beaucoup de signes ? (Jean 11:47). De nombreuses personnes sont venues voir le ressus cite. De ce fait, davantage encore ont eu foi en Jesus. Elles
` 11. Comment le recit relatif a la resurrection de Lazare conrme-t-il la verite rapportee en Ecclesiaste 9:5 ? 12. Pourquoi pouvons-nous etre surs que la resurrection de Lazare a eu lieu ?

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ont vu en Lazare la preuve vivante que Jesus etait envoye par Dieu. Cette preuve etait si puissante que certains chefs reli gieux juifs au cur dur ont voulu tuer et Jesus et Lazare. Jean 11:53 ; 12:9-11. 13 Est-il irrealiste daccepter la resurrection comme un fait ? Non, car Jesus a enseigne quun jour tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir seront ressuscites (Jean 5:28). Jehovah est le Createur de toute vie. Devrait-il etre dicile de croire quil est capable de recreer la vie ? Bien entendu, cela depend beaucoup de sa memoire. Peut-il se souvenir des etres chers que nous avons perdus ? Des milliards et des mil liards detoiles remplissent lunivers ; pourtant, Dieu donne ` a chacune un nom (Isae 40:26). Jehovah Dieu est donc en mesure de se souvenir dans les moindres details des person ` ` nes que nous aimions, et il est pret a les ramener a la vie. ` 14 Mais que ressent Jehovah a lidee de ressusciter les morts ? La Bible enseigne quil est impatient de le faire. Le ` dele Job a demande : Si un homme robuste meurt, peut-il ` revivre ? Il parlait dattendre dans la tombe le moment ou ` Dieu se souviendrait de lui. Il a dit a Jehovah : Tu appelle ` ras, et moi je te repondrai. Tu languiras apres luvre de tes mains. Job 14:13-15. 15 Rendez-vous compte ! Jehovah languit de ramener les ` morts a la vie. Nest-il pas reconfortant dapprendre que cest ` la son sentiment ? Mais que savons-nous de cette resurrec ` tion future ? Qui sera ressuscite, et ou ?

TOUS CEUX QUI SONT DANS LES TOMBES DE SOUVENIR ` 16 Les recits bibliques relatifs a la resurrection nous ap ` prennent beaucoup de choses sur la resurrection a venir. Les
13. Quelle raison avons-nous de croire que Jehovah est en mesure de ressusciter les morts ? ` 14, 15. Selon lexpression utilisee par Job, que ressent Jehovah a lidee ` de ramener les morts a la vie ? 16. Dans quelles conditions les morts seront-ils ressuscites ?

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` humains qui ont ete ramenes a la vie sur la terre ont ete ` reunis a ceux quils aimaient. Il en sera de meme lors de la resurrection future, en beaucoup mieux. Comme nous lavons appris au chapitre 3, le dessein de Dieu est que la terre en` tiere soit transformee en Paradis. Les morts ne seront donc ` pas ramenes a la vie dans un monde ravage par la guerre, la criminalite et la maladie. Ils auront la possibilite de vivre eternellement sur la terre dans la paix et le bonheur. 17 Qui sera ressuscite ? Jesus a declare que tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix [celle de Jesus] et sortiront . (Jean 5:28, 29.) Pareillement, on lit en Re velation 20:13 : La mer a rendu les morts qui sy trouvaient, ` et la mort et lhades ont rendu les morts qui sy trouvaient. ` Lhades designe la tombe commune aux hommes (voir lappendice, pages 212-13). Cette tombe collective sera videe. ` Les milliards dhumains qui y reposent reviendront a la vie. Lapotre Paul a dit : Il va y avoir une resurrection tant des justes que des injustes. (Actes 24:15). Comment faut-il comprendre cette armation ? 18 Au nombre des justes , il y a les nombreux person nages dont parle la Bible et qui ont vecu avant que Jesus ne ` ` vienne sur la terre. Vous pensez peut-etre a Noe, a Abraham, ` ` ` ` ` a Sara, a Mose, a Ruth, a Esther et a beaucoup dautres. Il est question de certains de ces hommes et de ces femmes de foi dans le 11e chapitre de la lettre aux Hebreux. Mais les justes incluent aussi les serviteurs de Jehovah qui meu` rent a notre epoque. Lesperance de la resurrection peut nous aranchir de la peur de mourir. Hebreux 2:15. 19 Que deviendront tous les humains qui nont pas servi Jehovah ou qui ne lui ont pas obei parce quils nont ja 17. Quelle sera lampleur de la resurrection ? 18. Qui sont entre autres les justes qui doivent etre ressuscites, et quel eet cette esperance a-t-elle sur vous ? 19. Qui sont les injustes , et quelle possibilite Jehovah leur orira t-il avec bonte ?

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mais entendu parler de lui ? Ces milliards d injustes ne seront pas oublies. Eux aussi seront ressuscites et auront le ` temps dapprendre a connatre le vrai Dieu et de le servir. Au cours dune periode qui durera mille ans, les morts seront ressuscites et se verront orir la possibilite de se joindre aux ` humains deles pour servir Jehovah. Ce sera une epoque merveilleuse. Cest lepoque que la Bible appelle le Jour du Jugement1. ` 20 Est-ce a dire que tous les humains qui ont vecu seront ressuscites ? Non. La Bible dit que certains morts sont dans la gehenne . (Luc 12:5.) La gehenne tire son nom dune de charge qui se trouvait en dehors de la Jerusalem antique. On y brulait des cadavres et des ordures. Les morts dont le corps ` etait jete la etaient consideres par les Juifs comme indignes detre enterres et ressuscites. La gehenne est par consequent un symbole approprie de la destruction eternelle. Jesus jouera un role dans le jugement des vivants et des morts, mais cest Jehovah qui est le Juge supreme (Actes 10:42). Il ne ` ressuscitera jamais ceux quil juge mechants et opposes a tout changement. LA RESURRECTION CELESTE 21 La Bible mentionne egalement une autre sorte de re surrection, une resurrection pour la vie au ciel en tant que creature spirituelle. Elle ne rapporte quun exemple de ce genre de resurrection, celle de Jesus Christ. ` 22 Jesus a ete mis a mort en tant quhomme ; cepen ` dant, Jehovah na pas permis que son Fils dele reste dans la tombe (Psaume 16:10 ; Actes 13:34, 35). Il la ressuscite, mais pas en tant quhumain. Lapotre Pierre explique que le Christ
1 Pour dautres renseignements sur le Jour du Jugement et sur les ` criteres de jugement, voir lappendice, pages 213-15. 20. Quest-ce que la gehenne, et qui va dedans ? 21, 22. a) Quelle autre sorte de resurrection existe-t-il ? b) Qui a ete ` le premier a etre ressuscite pour la vie spirituelle ?

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` ` a ete mis a mort dans la chair, mais [...] rendu a la vie dans lesprit . (1 Pierre 3:18.) Cetait vraiment un miracle extra ordinaire. Jesus vivait de nouveau en tant quesprit puissant ` (1 Corinthiens 15:3-6). Il a ete le tout premier a benecier de cette resurrection glorieuse (Jean 3:13). Mais il ne serait pas le dernier. ` 23 Sachant quil allait retourner au ciel, Jesus a dit a ses dis` ciples deles quil allait leur preparer une place . (Jean 14:2.) Il a designe ceux qui iraient au ciel par lexpression petit troupeau . (Luc 12:32.) De combien de personnes se ` compose ce groupe, relativement petit, de chretiens deles ? En Revelation 14:1, lapotre Jean declare : Jai vu, et regar dez ! lAgneau [Jesus Christ] qui se tenait debout sur le mont Sion, et avec lui cent quarante-quatre mille ayant son nom et ` le nom de son Pere ecrits sur leurs fronts. ` 24 Ces 144000 chretiens, dont font partie les apotres deles de Jesus, sont releves pour la vie au ciel. Quand leur resurrec tion a-t-elle lieu ? Lapotre Paul a ecrit quelle se produirait durant la presence du Christ (1 Corinthiens 15:23). Comme vous lapprendrez dans le chapitre 9, nous vivons actuelle` ment a cette epoque. Par consequent, les quelques derniers des 144000 qui meurent aujourdhui sont ressuscites ins tantanement pour la vie au ciel (1 Corinthiens 15:51-55). En revanche, la grande majorite des humains ont la perspective detre ressuscites pour vivre dans le Paradis sur la terre. 25 Oui, Jehovah vaincra la mort, notre ennemie, et elle disparatra pour toujours (Isae 25:8). Mais vous vous de mandez peut-etre : Que feront ceux qui ressusciteront au ciel ? Ils feront partie dun Royaume merveilleux. Nous en apprendrons davantage sur ce gouvernement dans le chapitre suivant.
23, 24. De qui se compose le petit troupeau de Jesus, et combien seront-ils ? 25. Quexaminerons-nous dans le chapitre suivant ?

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CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` Les recits bibliques relatifs a la resurrection nous donnent une esperance qui est sure. Jean 11:39-44. Jehovah est impatient de ramener les morts ` a la vie. Job 14:13-15. Tous ceux qui sont dans la tombe commune aux hommes seront ressuscites. Jean 5:28, 29.

Dans le Paradis, les morts ressusciteront ` et seront reunis a ceux quils aimaient.

CHAPITRE HUIT

Quest-ce que le Royaume de Dieu ?


Que dit la Bible au sujet du Royaume de Dieu ? Que fera le Royaume de Dieu ? Quand la volonte de Dieu sera-t-elle faite sur la terre grace au Royaume ?
DES millions de personnes dans le monde connaissent la ` ` priere quon appelle souvent le Notre Pere. Cette expression ` ` designe une priere celebre que Jesus Christ en personne ` ` ` a donnee comme modele. Cette priere est tres instructive. ` Lexamen des trois premieres demandes quelle contient vous en apprendra davantage sur ce que la Bible enseigne reellement. ` ` ` 2 Au debut de cette priere modele, Jesus a enseigne a ses ` auditeurs : Vous devez donc prier ainsi : Notre Pere dans les cieux, que ton nom soit sanctie. Que ton royaume vienne. Que ta volonte se fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre. (Matthieu 6:9-13). Que signient ces trois demandes ? ` 3 Nous en avons deja appris beaucoup sur le nom de Dieu, Jehovah. Nous avons aussi parle dans une certaine ` mesure de sa volonte, cest-a-dire de ce quil a fait et de ce ` quil fera encore pour lhumanite. Toutefois, a quoi Jesus pensait-il quand il a dit de demander : Que ton royaume vienne ? Quest-ce que le Royaume de Dieu ? Comment sa venue sanctiera-t-elle le nom de Dieu, en dautres
` ` 1. Quelle priere celebre allons-nous examiner ? ` 2. Citez trois choses pour lesquelles Jesus a dit a ses disciples de prier. 3. Quavons-nous besoin de savoir au sujet du Royaume de Dieu ?

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termes le rendra-t-elle saint ? Enn, quel est le lien entre la venue du Royaume et laccomplissement de la volonte de Dieu ?
CE QUEST LE ROYAUME DE DIEU Le Royaume de Dieu est un gouvernement etabli par Je hovah Dieu et dirige par un Roi quil a choisi. Qui est ce Roi ? Jesus Christ. Ce Roi est plus grand que tous les diri ` geants humains ; il est appele le Roi de ceux qui regnent et le Seigneur de ceux qui dominent . (1 Timothee 6:15.) Il a le pouvoir de faire beaucoup plus de bien que nimporte quel dirigeant humain, meme le meilleur. ` ` 5 Dou le Royaume de Dieu dominera-t-il ? Voyons... ou est Jesus ? Vous vous rappelez certainement avoir appris ` quil a ete mis a mort sur un poteau de supplice et quil ` a ensuite ete ressuscite. Peu apres, il est monte au ciel (Ac` tes 2:33). Cest donc la que se trouve le Royaume de Dieu : ` au ciel. Voila pourquoi la Bible le qualie de royaume ce leste . (2 Timothee 4:18.) Tout en etant au ciel, ce Royaume dirigera la terre. Revelation 11:15. ` 6 Pourquoi Jesus est-il un Roi remarquable ? Deja, parce quil ne mourra jamais. Par comparaison avec les rois hu mains, la Bible lappelle celui qui seul a limmortalite, qui ` habite une lumiere inaccessible . (1 Timothee 6:16.) Cela signie que tout le bien quil fait sera durable. Or, il accomplira eectivement de belles et grandes choses. 7 Considerez cette prophetie biblique concernant Jesus : Sur lui se posera lesprit de Jehovah, lesprit de sagesse et dintelligence, lesprit de conseil et de force, lesprit de connaissance et de crainte de Jehovah ; et son plaisir sera dans la crainte de Jehovah. Et il ne jugera pas sur ce qui se
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4. Quest-ce que le Royaume de Dieu, et qui est son Roi ? ` 5. Dou le Royaume de Dieu dominera-t-il, et sur quoi ? 6, 7. Pourquoi Jesus est-il un Roi remarquable ?

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` ` montrera a ses yeux, et il ne reprendra pas dapres ce quentendront ses oreilles. Et vraiment il jugera les petits avec justice ; et il reprendra avec droiture en faveur des humbles de la terre. (Isae 11:2-4). Selon ces paroles, Jesus serait un Roi juste et compatissant pour les habitants de la terre. Aimeriez-vous avoir un tel dirigeant ? ` 8 Voici une autre verite a propos du Royaume de Dieu : Jesus ne regnera pas seul. Il aura des adjoints. Par exemple, ` ` lapotre Paul a dit a Timothee : Si nous continuons a en durer, nous regnerons aussi avec lui. (2 Timothee 2:12). ` Paul, Timothee et dautres deles qui ont ete choisis par Dieu regneront avec Jesus dans le Royaume celeste. Com` bien auront ce privilege ? 9 Comme lexplique le chapitre 7 du present livre, lapotre Jean a recu une vision dans laquelle il a vu lAgneau [Jesus Christ] qui se tenait debout sur le mont Sion [sa position de Roi au ciel], et avec lui cent quarante-quatre mille ` ayant son nom et le nom de son Pere ecrits sur leurs fronts . Qui sont ces 144 000 ? Jean repond : Ce sont ceux ` ` qui continuent a suivre lAgneau ou quil aille. Ceux-ci ont ete achetes dentre les humains comme premices pour Dieu et pour lAgneau. (Revelation 14:1, 4). Ce sont donc des ` disciples deles de Jesus Christ specialement choisis pour ` regner au ciel avec lui. Apres avoir ete releves dentre les morts pour la vie celeste, ils doivent regner sur la terre aux cotes de Jesus (Revelation 5:10). Depuis les jours des ` apotres, Dieu choisit des chretiens deles pour parvenir au nombre de 144000. 10 Quel temoignage damour que davoir pris des dispo sitions pour que Jesus et les 144 000 dirigent lhumanite !
8. Qui regnera avec Jesus ? 9. Combien de personnes regneront avec Jesus, et quand Dieu a-t-il ` commence a les choisir ? 10. Pourquoi est-ce un temoignage damour que davoir pris des dis positions pour que Jesus et les 144 000 dirigent lhumanite ?

Quest-ce que le Royaume de Dieu ?

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En eet, Jesus sait ce que veut dire etre un humain et souf frir. Paul a declare que Jesus nest pas quelquun qui ne ` ` puisse compatir a nos faiblesses, mais quelquun qui, a tous ` egards, a ete mis a lepreuve comme nous, mais sans pe che . (Hebreux 4:15 ; 5:8.) Ses adjoints aussi ont souert et endure des epreuves au cours de leur vie dhumain. De plus, ils ont lutte contre limperfection et ont subi toutes sortes de maladies. Ils comprendront sans aucun doute les ` problemes des humains.
QUE FERA LE ROYAUME DE DIEU ? ` Quand il a encourage ses disciples a prier pour que le Royaume de Dieu vienne, Jesus leur a aussi conseille de de mander que la volonte de Dieu soit faite comme dans le ` ciel, aussi sur la terre . Dieu est au ciel ; les anges deles y ont toujours fait sa volonte. Au chapitre 3 toutefois, nous avons appris quun ange mechant a ` cesse daccomplir la ` volonte de Dieu et a pousse Adam et Eve a pecher. Au cha pitre 10, nous verrons plus en detail ce que la Bible enseigne ` a propos de cet ange mechant, connu sous le nom de Satan le Diable. Satan et les creatures angeliques qui ont choisi de le suivre (on les appelle les demons) ont ete autorises pen` ` dant un temps a rester au ciel. A lepoque, donc, la volonte de Dieu netait pas faite par tous au ciel. Cela changerait ` quand le Royaume de Dieu commencerait a dominer. Le ` Roi nouvellement intronise, Jesus Christ, ferait la guerre a Satan. Revelation 12:7-9. 12 Les paroles prophetiques suivantes expliquent ce qui se passerait : Jai entendu une voix forte dans le ciel dire : Maintenant sont arrives le salut, et la puissance, et le royaume de notre Dieu, et le pouvoir de son Christ,
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` 11. Pourquoi Jesus a-t-il dit a ses disciples de prier pour que la volonte de Dieu soit faite au ciel ? 12. Quels sont les deux evenements importants qui sont mentionnes en Revelation 12:10 ?

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` parce quil a ete jete, laccusateur de nos freres [Satan], qui les accuse jour et nuit devant notre Dieu ! (Revelation ` 12:10). Avez-vous remarque deux evenements tres impor tants qui sont mentionnes dans ce verset ? Dabord, le ` Royaume de Dieu, dirige par Jesus Christ, commence a do miner. Ensuite, Satan est chasse du ciel sur la terre. 13 Quels ont ete les eets de ces deux evenements ? Au ` sujet de ce qui sest passe au ciel, on lit : Voila pourquoi rejouissez-vous, cieux, et vous qui y residez ! (Revelation ` 12:12). Oui, les anges deles se rejouissent, parce que, de ` puis que Satan et ses demons ne sont plus la, tout le monde ` ` ` au ciel est dele a Jehovah Dieu. Il y regne une paix et une harmonie absolues, ininterrompues. La volonte de Dieu se fait au ciel. 14 Mais quen est-il de la terre ? La Bible dit : Malheur ` ` a la terre et a la mer, parce que le Diable est descendu vers vous, ayant une grande fureur, sachant quil na quune courte periode. (Revelation 12:12). Satan est furieux davoir ete chasse du ciel et de navoir plus quun peu de ` temps. Dans sa colere, il provoque beaucoup de sourances, le malheur , sur la terre. Nous en apprendrons davantage sur ce malheur dans le prochain chapitre. Mais en ` gardant cela present a lesprit, nous pourrions demander : comment la volonte de Dieu se fera-t-elle sur la terre grace au Royaume ? 15 Souvenez-vous de ce quest la volonte de Dieu pour la terre. Vous lavez appris au chapitre 3. En Eden, Dieu a re vele sa volonte de voir la terre devenir un paradis peuple dhumains justes qui ne mourraient pas. Satan a pousse ` ` Adam et Eve a pecher, ce qui a eu une incidence sur lac complissement de la volonte de Dieu pour la terre, mais na
13. Lorsque Satan a ete chasse du ciel, quel en a ete leet ? 14. Que sest-il passe du fait que Satan a ete jete sur la terre ? 15. Quelle est la volonte de Dieu pour la terre ?

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pas change celle-ci. Jehovah veut toujours que les justes ` possedent la terre, et que sur elle ils resident pour toujours . (Psaume 37:29.) Le Royaume de Dieu realisera ces paroles. De quelle facon ? 16 Regardez la prophetie contenue en Daniel 2:44. On y ` lit : Aux jours de ces rois-la, le Dieu du ciel etablira un royaume qui ne sera jamais supprime. Et le royaume ne ` passera a aucun autre peuple. Il broiera tous ces royaumes et y mettra n, et lui-meme subsistera pour des temps in denis. Quest-ce que cela nous enseigne sur le Royaume de Dieu ? ` 17 Premierement, cela nous apprend que le Royaume de ` Dieu serait etabli aux jours de ces rois-la , autrement ` ` dit a une epoque ou dautres royaumes existeraient encore. ` Deuxiemement, cela nous indique que le Royaume durera eternellement. Il ne sera pas conquis et remplace par un ` autre gouvernement. Troisiemement, nous voyons quil y aura une guerre entre le Royaume de Dieu et les royaumes du present monde. Le Royaume de Dieu remportera la vic toire. Finalement, les humains seront diriges par cet unique gouvernement. Ceux-ci benecieront alors de la meilleure domination quils auront jamais eue. 18 La Bible parle beaucoup de la guerre nale qui aura lieu entre le Royaume de Dieu et les gouvernements du monde. ` Par exemple, elle enseigne qua lapproche de la n les es prits mechants repandront des mensonges an de tromper ` les rois de la terre habitee tout entiere . Dans quel but ? Pour les rassembler [ces rois] pour la guerre du grand jour de Dieu le Tout-Puissant. Les rois de la terre seront ras sembles au lieu quon appelle en hebreu Har-Maguedon . ` (Revelation 16:14, 16.) Dapres ces deux versets, la guerre
16, 17. Que nous apprend Daniel 2:44 sur le Royaume de Dieu ? 18. Quel est le nom de la guerre nale qui aura lieu entre le Royaume de Dieu et les gouvernements du monde ?

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nale entre les gouvernements humains et le Royaume de Dieu est appelee la bataille dHar-Maguedon. 19 Quaccomplira le Royaume de Dieu au moyen dHar ` Maguedon ? Pensez de nouveau a la volonte de Dieu pour la terre. Jehovah Dieu voulait quelle soit peuplee dhumains justes et parfaits qui le serviraient dans le Paradis. ` Quest-ce qui empeche que cela se realise des maintenant ? En premier lieu, nous sommes pecheurs ; nous tombons malades et nous mourons. Cependant, nous avons ap pris au chapitre 5 que Jesus est mort pour nous, an que nous vivions eternellement. Vous vous rappelez probable ment ces paroles rapportees dans lEvangile de Jean : Dieu a tellement aime le monde quil a donne son Fils unique engendre, an que tout homme qui exerce la foi en lui ne soit pas detruit mais ait la vie eternelle. Jean 3:16. ` 20 Un autre probleme est que beaucoup de gens commettent de mauvaises actions. Ils mentent, trichent et se ` livrent a limmoralite sexuelle. Ils ne veulent pas accom plir la volonte de Dieu. Les humains qui commettent des actions mauvaises seront detruits lors de la guerre dHar Maguedon (Psaume 37:10). Mais une autre raison encore pour laquelle la volonte de Dieu nest pas faite sur la terre ` est que les gouvernements nencouragent pas leurs sujets a la faire. Nombre de gouvernements sont faibles, cruels ou corrompus. La Bible dit avec franchise : Lhomme a do ` mine lhomme a son detriment. Ecclesiaste 8:9. ` 21 Apres Har-Maguedon, lhumanite sera dirigee par un seul gouvernement, le Royaume de Dieu. Ce Royaume fera la volonte divine et apportera des bienfaits extraordinaires. Entre autres choses, il supprimera Satan et ses demons (Re velation 20:1-3). Le sacrice de Jesus prendra eet, si bien
` 19, 20. Quest-ce qui empeche la volonte de Dieu de se faire des maintenant sur la terre ? 21. Comment, grace au Royaume, la volonte de Dieu sera-t-elle faite sur la terre ?

Lorsque Satan et ses demons ont ete chasses du ciel, le malheur a frappe la terre. Ce malheur prendra n bientot.

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` que les humains deles ne tomberont plus malades et ne mourront plus. Sous la domination du Royaume, ils vivront eternellement (Revelation 22:1-3). La terre sera transformee en paradis. Ainsi, grace au Royaume, la volonte de Dieu sera faite sur la terre et le nom de Dieu sera sancti e. Quest-ce que cela signie ? Cela signie quau bout du compte, sous ce Royaume, tout etre vivant honorera le nom de Jehovah.
QUAND LE ROYAUME ENTRERA-T-IL EN ACTION ? ` ` ` 22 Au moment ou Jesus a enseigne a ses disciples a prier : Que ton royaume vienne , il etait clair que ce Royaume netait pas encore venu. Est-il venu lorsque Jesus est monte ` au ciel ? Non, car Pierre comme Paul ont declare quapres sa resurrection la prophetie de Psaume 110:1 sest accom ` plie en lui : Voici ce que Jehovah declare a mon Seigneur : ` ` Assieds-toi a ma droite jusqua ce que je place tes ennemis comme un escabeau pour tes pieds. (Actes 2:32-34 ; He breux 10:12, 13). Il y a eu une periode dattente. ` 23 Combien de temps a-t-elle dure ? Au XIX e siecle, des ` etudiants sinceres de la Bible ont calcule que la periode dat` tente prendrait n en 1914. (A propos de cette date, voir
22. Comment savons-nous que le Royaume de Dieu nest pas venu ` quand Jesus etait sur la terre ni immediatement apres sa resurrection ? ` 23. a) Quand le Royaume de Dieu a-t-il commence a dominer ? b) De quoi parlera le chapitre suivant ?

Sous la domination du Royaume, la volonte de Dieu sera faite sur la terre comme elle lest au ciel.

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CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Le Royaume de Dieu est un gouvernement celeste dont le Roi est Jesus Christ ; 144 000 humains sont choisis pour regner avec lui. Revelation 14:1, 4. ` Le Royaume a commence a dominer en 1914 et, depuis, Satan a ete chasse du ciel sur la terre. Revelation 12:9. Le Royaume de Dieu detruira bientot les gouvernements humains, et la terre deviendra un paradis. Revelation 16:14, 16.

lappendice, pages 215-18.) Les evenements mondiaux qui ` ont eu lieu a partir de 1914 conrment que leur calcul etait exact. Laccomplissement des propheties bibliques montre quen 1914 le Christ est devenu Roi et que le Royaume ce ` leste de Dieu a commence a dominer. Nous vivons donc ` la courte periode qui reste a Satan (Revelation 12:12 ; Psaume 110:2). Nous pouvons egalement dire avec certi tude que le Royaume va bientot entrer en action pour que la volonte de Dieu soit faite sur la terre. Ne trouvez-vous pas que cest une nouvelle extraordinaire ? Y croyez-vous ? Le ` chapitre suivant vous aidera a constater que la Bible ensei gne reellement ces choses.

CHAPITRE NEUF

Vivons-nous les derniers jours ?


Quels evenements de notre epoque ont ete predits dans la Bible ? ` Dapres la Parole de Dieu, comment les gens seraient-ils dans les derniers jours ? ` A propos des derniers jours , quelles choses positives la Bible annonce-t-elle ?
` VOUS etes-vous deja demande, en regardant les informa` ` tions a la television : Ou va le monde ? Des catastrophes ` surviennent de maniere si soudaine et inattendue quaucun humain ne peut predire ce que demain apportera (Jacques 4:14). Jehovah, en revanche, connat lavenir (Isae 46:10). Il y a longtemps, sa Parole, la Bible, a annonce non seulement ` les choses mauvaises qui ont lieu a notre epoque, mais encore les choses merveilleuses qui arriveront dans un avenir proche. 2 Jesus Christ a parle du Royaume de Dieu, qui mettra ` n a la mechancete et transformera la terre en Paradis (Luc 4:43). Certains ont voulu savoir quand le Royaume vien drait. Les disciples de Jesus lui ont demande precisement : ` Quel sera le signe de ta presence et de lachevement du ` systeme de choses ? (Matthieu 24:3). Jesus leur a re pondu que seul Jehovah Dieu savait exactement quand la
` 1. Ou pouvons-nous apprendre ce que lavenir nous reserve ? ` 2, 3. Quelle question les disciples ont-ils posee a Jesus, et qua-t-il repondu ?

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` n du systeme de choses arriverait (Matthieu 24:36). Tou tefois, il a predit des evenements qui se produiraient sur la terre juste avant que le Royaume netablisse la paix et la se curite veritables pour les humains. Ce quil a predit se realise aujourdhui ! ` 3 Avant dexaminer les preuves que nous vivons a ` ` ` lachevement du systeme de choses , parlons brievement dune guerre quaucun humain na pu observer. Elle a eu ` lieu dans les spheres spirituelles invisibles, et son issue nous concerne. UNE GUERRE DANS LE CIEL 4 Le chapitre precedent a explique que Jesus Christ est de` venu Roi au ciel en 1914 (Daniel 7:13, 14). Peu apres, il est entre en action. Une guerre a eclate dans le ciel , dit la Bi ble. Mikael [un autre nom de Jesus] et ses anges ont lutte contre le dragon [Satan le Diable], et le dragon et ses anges ont lutte1. Satan et ses anges mechants, les demons, ont perdu la guerre et ont ete chasses du ciel vers la terre. Les ls ` spirituels deles de Dieu se sont rejouis de leur expulsion. ` Les humains, quant a eux, nont pas eprouve la meme joie. ` La Bible annoncait en eet : Malheur a la terre [...], parce que le Diable est descendu vers vous, ayant une grande fu reur, sachant quil na quune courte periode. Revelation 12:7, 9, 12. 5 Remarquez quelles seraient les consequences de la guerre dans le ciel. Dans sa fureur, Satan ferait venir le malheur sur les habitants de la terre. Comme vous al lez le voir, nous vivons cette epoque de malheur. Mais elle ` sera relativement breve ; elle ne durera qu une courte pe riode . Meme Satan le sait. La Bible appelle cette periode
1 Pour des arguments montrant que Mikael est un autre nom de Jesus Christ, voir lappendice, pages 218-19. ` 4, 5. a) Que sest-il passe dans le ciel peu apres lintronisation de ` Jesus ? b) Dapres Revelation 12:12, quelles seraient les consequences de la guerre dans le ciel ?

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les derniers jours . (2 Timothee 3:1.) Comme nous sommes heureux de savoir que Dieu eliminera bientot linuence du Diable sur la terre ! Exa minons quelques evenements predits dans la Bible qui se produisent de nos jours. Ils prouvent que nous vivons les derniers jours et que le Royaume de Dieu va prochainement procurer des bienfaits eternels aux humains qui aiment Jehovah. Pour commencer, voyons quatre aspects du signe qui, se lon Jesus, marquerait lepoque que nous traversons. LES GRANDS EVENEMENTS DES DERNIERS JOURS ` 6 Nation se levera contre nation et royaume contre royaume. (Matthieu ` 24:7). Au siecle dernier, les guerres ont cause la mort de millions de person nes. Un historien britannique a ecrit : ` e siecle a ete le plus meur Le XX ` trier de lHistoire. [...] Durant ce siecle, ` ` ` a de rares et breves exceptions pres, il y a eu presque en permanence un conit arme quelque part. Un rap port du Worldwatch Institute declare : ` e] siecle ont fait Les guerres du [XX trois fois plus de victimes que toutes ` ` les guerres depuis le I er siecle apres Jesus Christ jusquen 1899. Le nombre des victimes a depasse les 100 millions
6, 7. Comment les paroles de Jesus concer nant les guerres et les disettes se realisentelles aujourdhui ?

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depuis 1914. Meme si nous savons quel chagrin provoque la perte dun ` etre cher a la guerre, nous ne pou vons quimaginer ce que represente cette sourance multipliee par des millions. 7 Il y aura des disettes. (Matthieu 24:7). Les chercheurs disent que la production de nourriture a con siderablement augmente au cours des ` 30 dernieres annees. Pourtant, les disettes existent toujours, car beaucoup nont pas assez dargent pour acheter de la nourriture ou des ter` res a cultiver. Dans les pays en voie de developpement, plus de un mil liard dhabitants sont obliges de vivre avec un euro ou moins par jour. La majorite dentre eux sourent de faim chronique. LOrganisation mondiale de la sante estime que la malnutrition est une des causes majeures de la mort de plus de cinq millions denfants par an. 8 Il y aura de grands tremblements de terre. (Luc 21:11). LInstitut geologique americain prevoit une moyenne annuelle de 19 grands tremblements de terre, assez puissants pour endommager des batiments et ssurer le sol. De plus, des tremblements de terre assez forts pour
8, 9. Quest-ce qui montre que les prophe ` ties de Jesus a propos des tremblements de terre et des pestes saccomplissent ?

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` detruire completement des batiments ` ` se produisent a peu pres tous les ans. ` Dapres les donnees enregistrees, les seismes ont tue plus de deux millions de personnes depuis 1900. Des spe cialistes expliquent que les avancees de la technologie nont que peu reduit le nombre des victimes. 9 Il y aura [...] des pestes. (Luc ` 21:11). Malgre les progres de la medecine, des maladies anciennes et nouvelles aigent lhumanite. Selon un rapport, 20 maladies bien connues (comprenant la tuberculose, le paludisme et le cholera) se sont ` repandues ces dernieres decennies, et certains types de maladies sont de ` plus en plus diciles a soigner avec des medicaments. Par ailleurs, au moins 30 maladies sont apparues. Pour certaines, qui sont mortelles, il nexiste pas de traitement connu.

LES HUMAINS DANS LES DERNIERS JOURS 10 En plus devenements mondiaux, la Bible a predit un changement mar quant dans la societe humaine des derniers jours. Lapotre Paul a decrit comment seraient les humains en ge neral. On lit en 2 Timothee 3:1-5 : Dans les derniers jours des temps ` critiques, diciles a supporter, seront
10. Quelles caracteristiques predites en 2 Ti mothee 3:1-5 voyez-vous chez les gens aujourdhui ?

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` la. Paul a dit notamment que les gens seraient amis deux-memes,

amis de largent, ` desobeissants a legard de leurs parents, sans delite, sans aection naturelle, sans matrise de soi, cruels, amis des plaisirs plutot quamis de Dieu, ayant une forme dattachement ` a Dieu, mais trahissant sa puissance. 11 Les habitants de votre region sontils devenus ainsi ? Sans aucun doute. Partout, des gens ont des defauts. Cela montre que Dieu va bientot agir, car la Bible declare : Quand les mechants germent comme la vegetation et que eurissent tous ceux qui pratiquent ce qui est malfaisant, cest pour etre aneantis pour toujours. Psaume 92:7. DES FAITS REJOUISSANTS 12 Il est manifeste que les derniers
11. Selon Psaume 92:7, quarrivera-t-il aux mechants ? 12, 13. Comment la vraie connaissance est-elle devenue abondante au temps de la n ?

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jours sont remplis de malheurs, comme la Bible lannoncait. Cependant, meme si le monde est trouble, on observe des faits rejouissants parmi les adorateurs de Jehovah. 13 La vraie connaissance deviendra abondante , a predit le livre biblique de Daniel. Quand cela aurait-il lieu ? ` Au temps de la n. (Daniel 12:4). Particulierement de ` puis 1914, Jehovah aide ceux qui desirent sincerement le ` servir a mieux comprendre la Bible. Ils ont saisi de mieux en mieux des verites precieuses sur le nom et le dessein de Dieu, le sacrice redempteur de Jesus Christ, la condition des morts et la resurrection. De plus, les adorateurs de Jeho` ` vah ont appris a vivre dune maniere qui leur est beneque ` et qui est a sa louange. Ils ont egalement acquis une meil leure comprehension du role que joue le Royaume de Dieu et de la facon dont il remettra les choses en ordre sur la terre. Que font-ils de cette connaissance ? Cette question nous ` ` amene a une autre prophetie qui saccomplit dans les derniers jours. 14 Cette bonne nouvelle du royaume sera prechee dans toute la terre habitee , a dit Jesus Christ dans sa prophetie ` ` sur lachevement du systeme de choses . (Matthieu 24:3, 14.) La bonne nouvelle du Royaume (ce quest le Royaume, ce quil fera et comment benecier des bienfaits quil appor ` tera) est prechee sur la terre entiere, dans plus de 230 pays et territoires et en plus de 400 langues. Des millions de Te ` moins de Jehovah la prechent avec zele. Ils viennent de toutes nations et tribus et peuples et langues . (Revelation ` 7:9.) Ils dirigent gratuitement des etudes de la Bible a domicile avec des millions de personnes qui veulent savoir ce que ` la Bible enseigne reellement. Voila un accomplissement im pressionnant de la prophetie, dautant plus que Jesus a predit que les vrais chretiens seraient les objets de la haine de tous ! Luc 21:17.
14. Dans quelle mesure la bonne nouvelle du Royaume est-elle pre chee aujourdhui, et qui la preche ?

Cette bonne nouvelle du royaume sera prechee dans toute la terre habitee. Matthieu 24:14.

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QUE FEREZ-VOUS ? Puisque tant de propheties de la Bible se realisent actuellement, ne pensez-vous pas que nous vivons les derniers jours ? Quand Jehovah estimera que la bonne nouvelle a ete ` prechee susamment, la n viendra a coup sur (Mat` thieu 24:14). La n est le moment ou Dieu debarrassera la terre de la mechancete. Pour detruire tous ceux qui sop` posent volontairement a lui, Jehovah se servira de Jesus et danges puissants (2 Thessaloniciens 1:6-9). Satan et ses demons negareront plus les nations. Ensuite, le Royaume de Dieu comblera de benedictions tous ceux qui se soumet` tront a sa domination juste. Revelation 20:1-3 ; 21:3-5. ` 16 Etant donne que la n du systeme de Satan est proche, demandons-nous : Que devrais-je faire ? Il est sage ` de continuer dapprendre a connatre Jehovah et ce quil attend de nous (Jean 17:3). Soyez un etudiant de la Bible se rieux. Prenez lhabitude de vous reunir avec les personnes ` qui cherchent a faire la volonte de Jehovah (Hebreux 10:24, 25). Acquerez la connaissance abondante que Jehovah Dieu a rendue disponible pour les habitants du monde entier, et faites les changements necessaires pour obtenir son approbation. Jacques 4:8. 17 Jesus a predit que la majorite des humains ne voudraient pas voir les preuves que nous vivons les derniers ` jours. La destruction des mechants viendra de maniere soudaine et inattendue. Comme un voleur dans la nuit, elle prendra la plupart des humains par surprise (1 Thessalo niciens 5:2). Jesus a donne cet avertissement : De meme que furent les jours de Noe, ainsi sera la presence du Fils de lhomme. Car, de meme quils etaient en ces jours davant
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15. a) Croyez-vous que nous vivons les derniers jours, et pourquoi ? ` b) Que signiera la n pour ceux qui sopposent a Jehovah, et ` pour ceux qui se soumettent a la domination de son Royaume ? 16. Que serait-il sage que vous fassiez ? 17. Pourquoi la destruction des mechants prendra-t-elle la plupart des humains par surprise ?

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le deluge : ils mangeaient et buvaient, les hommes se ma riaient et les femmes etaient donnees en mariage, jusquau ` jour ou Noe est entre dans larche ; et ils nont pas ete atten` tifs jusqua ce que le deluge vienne et les emporte tous, ainsi sera la presence du Fils de lhomme. Matthieu 24:37-39. ` 18 Cest pourquoi Jesus a dit a ses auditeurs : Faites atten` tion a vous-memes, de peur que vos curs ne salourdissent ` ` dans les exces de table et les exces de boisson et les inquie` tudes de la vie, et que soudain ce jour-la ne soit sur vous ` ` a linstant meme, comme un piege. Car il viendra sur tous ceux qui habitent sur la face de toute la terre. Tenez-vous donc eveilles, suppliant en tout temps, pour que vous parve` ` ` niez a echapper a toutes ces choses qui doivent arriver, et a vous tenir debout [approuves] devant le Fils de lhomme. ` (Luc 21:34-36). Il est sage de prendre a cur les paroles de Jesus. Pourquoi ? Parce que ceux qui ont lapprobation de Jehovah Dieu et du Fils de lhomme , Jesus Christ, ont ` ` la perspective de survivre a la n du systeme de choses de Satan et de vivre eternellement dans le monde nouveau ` merveilleux qui est tres proche. Jean 3:16 ; 2 Pierre 3:13.
` 18. Quel avertissement de Jesus devrions-nous prendre a cur ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Les derniers jours sont marques par des guerres, des disettes, des tremblements de terre et des pestes. Matthieu 24:7 ; Luc 21:11. Dans les derniers jours, beaucoup aiment leur petite personne, largent et les plaisirs, mais ils naiment pas Dieu. 2 Timothee 3:1-5. Au cours des derniers jours, la bonne nou velle du Royaume est prechee dans le monde entier. Matthieu 24:14.

CHAPITRE DIX

Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ?


Les anges aident-ils les humains ? Quelle inuence les esprits mechants ont-ils sur les humains ? Devons-nous craindre les esprits mechants ?
` EN GENERAL, quand on apprend a connatre quelquun, on decouvre aussi sa famille. De la meme facon, en apprenant ` a connatre Jehovah Dieu, on se familiarise avec sa famille angelique. La Bible appelle les anges les ls de Dieu . (Job 38:7.) Quelle est donc leur place dans le dessein divin ? Ont-ils inuence le cours de lhistoire humaine ? Les anges ont-ils une action sur votre vie ? Si oui, laquelle ? 2 La Bible parle des anges des centaines de fois. Examinons quelques passages qui nous en apprendront davantage ` sur eux. Dou viennent-ils ? Colossiens 1:16 declare : Par son moyen [celui de Jesus Christ] toutes les autres choses ont ete creees dans les cieux et sur la terre. Par consequent, toutes les creatures spirituelles appelees anges ont ete creees individuellement par Jehovah Dieu, par lintermediaire de son Fils premier-ne. Quel est leur nombre ? La Bible indique que des centaines de millions danges ont ete crees et que tous sont puissants. Psaume 103:201.
` 1 A propos des anges justes, Revelation 5:11 declare : Leur nom bre etait des myriades de myriades ou dix mille fois dix mille . (Note.) La Bible indique donc que des centaines de millions danges ont ete crees. 1. Pourquoi devrions-nous avoir envie de nous renseigner sur les anges ? ` 2. Dou viennent les anges, et combien sont-ils ?

Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ?

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3 La Parole de Dieu, la Bible, dit que, lorsque la terre a ete fondee, tous les ls de Dieu poussaient des acclamations . (Job 38:4-7.) Les anges existaient donc longtemps avant la creation des humains, avant meme la creation de la terre. Ce passage montre egalement que les anges eprouvent des sentiments, car il declare quils poussaient ensemble des cris de joie . Remarquez que tous les ls de Dieu se ` rejouissaient ensemble. A lepoque, tous les anges faisaient partie dune famille unie qui servait Jehovah Dieu.

LE SOUTIEN ET LA PROTECTION DES ANGES Depuis quelles ont ete temoins de la creation des ` premiers humains, les creatures spirituelles deles ont manifeste un vif interet pour la famille humaine qui sagrandissait et pour laccomplissement du dessein divin (Proverbes 8:30, 31 ; 1 Pierre 1:11, 12). Avec le temps, cepen dant, les anges ont constate que la plupart des membres de la famille humaine cessaient de servir leur Createur plein damour. Cela leur a sans aucun doute fait de la peine. En re vanche, chaque fois quun humain, meme un seul, revient vers Jehovah, il y a de la joie parmi les anges . (Luc 15:10.) Puisque les anges sinteressent tant au bonheur de ses ser viteurs, il nest pas etonnant que Jehovah les ait souvent ` utilises pour fortier et proteger ceux qui lui sont deles sur la terre (Hebreux 1:7, 14). Considerons quelques exemples. ` ` 5 Deux anges ont aide le juste Lot et ses lles a echapper a la destruction des villes mechantes de Sodome et Gomorrhe ` ` en leur faisant quitter les lieux (Genese 19:15, 16). Des sie` cles plus tard, le prophete Daniel a ete jete dans une fosse aux lions, mais il a survecu et a dit : Mon Dieu a en voye son ange et a ferme la gueule des lions. (Daniel 6:22).
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3. Que dit Job 38:4-7 au sujet des anges ? ` 4. Comment la Bible montre-t-elle que les anges deles sinteressent aux activites humaines ? 5. Quels exemples du soutien apporte par des anges trouve-t-on dans la Bible ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` ` Au I er siecle de notre ere, un ange a libere lapotre Pierre de prison (Actes 12:6-11). Jesus aussi a ete soutenu par des an ` ges au debut de son ministere sur la terre (Marc 1:13). Peu avant sa mort, un ange lui apparut et le fortia . (Luc 22:43.) Quel reconfort il a du eprouver dans ces moments ` tres importants de sa vie ! 6 Aujourdhui, les anges napparaissent plus aux serviteurs de Dieu sur la terre. Toutefois, bien quetant invisibles, ils ` ` les protegent toujours, particulierement de tout ce qui pourrait leur nuire sur le plan spirituel. La Bible dit : Lange de Jehovah campe autour de ceux qui le craignent, et il les delivre. (Psaume 34:7). Pourquoi ces paroles devraient-elles nous procurer un grand reconfort ? Parce que des creatures spirituelles mechantes et dangereuses veulent nous detruire. ` Qui sont-elles ? Dou viennent-elles ? Comment essaient` elles de nous faire du mal ? Pour le savoir, examinons brie vement quelque chose qui sest passe au debut de lhistoire humaine. LES CREATURES SPIRITUELLES QUI SONT NOS ENNEMIES 7 Comme nous lavons appris au chapitre 3, un ange, pris ` du desir de dominer, sest oppose a Dieu. Par la suite, il a ete ` appele Satan le Diable (Revelation 12:9). Au cours des 16 sie` ` ` cles qui ont suivi le moment ou il a trompe Eve, il a reussi a detourner de Dieu presque tous les humains ; quelques-uns ` seulement sont restes deles, tels Abel, Henok et Noe. Hebreux 11:4, 5, 7. 8 Aux jours de Noe, dautres anges se sont rebelles contre Jehovah. Ils ont quitte la place quils occupaient dans la fa mille celeste de Dieu, sont descendus sur la terre et ont pris
` 6. a) Comment les anges protegent-ils les serviteurs de Dieu aujour` dhui ? b) A quelles questions allons-nous repondre ? ` 7. Dans quelle mesure Satan a-t-il reussi a detourner les humains de Dieu ? 8. a) Comment des anges sont-ils devenus des demons ? b) Quont du faire les demons pour ne pas mourir lors du deluge ?

Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ?

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` des corps de chair. Pourquoi ? On lit en Genese 6:2 : Les ` ls du vrai Dieu remarquerent les lles des hommes : ils vi ` rent quelles etaient belles ; et ils se mirent a prendre pour ` eux des femmes, cest-a-dire toutes celles quils choisirent. ` Mais Jehovah Dieu na pas permis a ces anges de continuer dagir ainsi et de corrompre les humains. Il a fait venir sur la terre un deluge qui a supprime tous les humains mechants ` ` et qui na laisse en vie que ses serviteurs deles (Genese 7:17, 23). Les anges rebelles, les demons, ont alors ete obli ges dabandonner leur corps de chair et de redevenir esprits pour retourner au ciel. Ils setaient ranges du cote du Diable, qui de ce fait etait devenu le chef des demons . Matthieu 9:34.
Mon Dieu a envoye son ange et a ferme la gueule des lions. Daniel 6:22.

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Quenseigne reellement la Bible ?

Quand ils sont retournes au ciel, les anges desobeissants ont ete traites en bannis, comme leur chef, Satan (2 Pierre 2:4). Bien quils ne puissent plus revetir des corps, ils exer` cent toujours une tres mauvaise inuence sur les humains. ` En fait, a laide des demons, Satan egare la terre habi ` tee tout entiere . (Revelation 12:9 ; 1 Jean 5:19.) De quelle ` maniere ? Les demons utilisent essentiellement des methodes qui ont pour but de tromper les humains (2 Corinthiens 2:11). Considerons quelques-unes de ces methodes. COMMENT LES DEMONS TROMPENT LES HUMAINS 10 Pour tromper les gens, les demons se servent du spiritisme. Le spiritisme est la communication avec les demons, soit directement, soit par lintermediaire dun medium. La Bible condamne cette pratique et nous conseille ` de nous tenir a lecart de tout ce qui sy rapporte (Gala tes 5:19-21). Le spiritisme est aux demons ce que lappat est aux pecheurs. Un pecheur utilise dierents appats pour prendre dierentes sortes de poissons. De la meme fa con, les esprits mechants se servent de dierentes formes de spiritisme pour tenir sous leur inuence toutes sortes de personnes. 11 Un des appats utilises par les demons est la divination. ` Quest-ce que la divination ? Elle consiste a tenter de de couvrir lavenir ou ce qui est cache. Elle presente plusieurs formes : lastrologie, linterpretation des tarots, lexamen dune boule de cristal, linspection des lignes de la main et la recherche de presages dans les reves. Bien que beaucoup pensent que la divination est inoensive, la Bible mon tre que les devins collaborent avec les esprits mechants. Par exemple, Actes 16:16-18 mentionne un demon de divina 9. a) Quest-il arrive aux demons quand ils sont retournes au ciel ? ` b) Quallons-nous considerer a propos des demons ? 10. Quest-ce que le spiritisme ? 11. Quest-ce que la divination, et pourquoi ne devrions-nous pas la pratiquer ?

Les demons utilisent dierents moyens pour tromper les humains.

` tion qui donnait a une lle le pouvoir de pratiquer lart de la prediction . Mais lorsque ce demon a ete expulse delle, elle a perdu ce pouvoir. 12 Les demons trompent egalement les humains en les ` encourageant a interroger les morts. Il nest pas rare que ceux qui sont dans le deuil soient induits en erreur par des idees fausses sur la mort. Un medium peut donner un renseignement precis sur une personne decedee ou parler ` dune voix qui semble etre celle du disparu. Cela donne a beaucoup la conviction que les morts sont vivants et quon supporte mieux son chagrin en communiquant avec eux. Mais cette consolation est aussi dangereuse quillusoire. Pourquoi ? Parce que les demons sont capables dimiter la ` voix dun mort et de donner a son sujet des renseignements ` a un medium (1 Samuel 28:3-19). Par ailleurs, comme nous lavons appris au chapitre 6, les morts ont cesse dexister (Psaume 115:17). Par consequent, quelquun qui interroge
12. Pourquoi est-il dangereux dessayer de communiquer avec les morts ?

COMMENT RESISTER AUX ESPRITS MECHANTS Debarrassez-vous des objets qui ont trait au spiritisme. Etudiez la Bible. Priez Dieu.

Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ?

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` les morts est trompe par les esprits mechants et agit a lop pose de la volonte de Dieu (Deuteronome 18:10, 11 ; Isae ` ` 8:19). Veillez donc a ne pas mordre a cet appat dangereux que les demons utilisent. 13 Les esprits mechants ne se contentent pas de tromper les humains ; ils leur font peur. Aujourdhui, Satan et ses demons savent quil ne leur reste qu une courte pe riode avant detre mis hors detat de nuire ; ils sont donc plus virulents que jamais (Revelation 12:12, 17). Malgre cela, ` des milliers de personnes qui ont vecu jour apres jour dans ` la crainte des esprits mechants ont reussi a sen aranchir. Comment y sont-elles arrivees ? Que faire si on pratique ` deja le spiritisme ? COMMENT RESISTER AUX ESPRITS MECHANTS 14 La Bible explique comment resister aux esprits me chants et comment sen liberer. Considerez le cas des ` ` chretiens du I er siecle qui habitaient la ville dEphese. Cer tains pratiquaient le spiritisme avant de devenir chretiens. Quont-ils fait lorsquils ont decide de sen aranchir ? La Bi ble dit : Bon nombre de ceux qui avaient pratique les arts ` ` magiques rassemblerent leurs livres et les brulerent devant tout le monde. (Actes 19:19). En detruisant leurs livres de ` magie, ces nouveaux chretiens ont laisse un exemple a ceux qui, de nos jours, veulent resister aux esprits mechants. Les humains qui veulent servir Jehovah doivent se debarrasser de tout ce qui a trait au spiritisme. Cela comprend les livres, les revues, les lms, les aches et les enregistrements musicaux qui encouragent la pratique du spiritisme et qui le presentent sous un jour attirant ou passionnant. Cela inclut aussi les amulettes et autres objets quon porte pour se pro teger contre le mal. 1 Corinthiens 10:21.
` 13. Quont reussi a faire de nombreuses personnes qui craignaient les demons ? ` ` ` 14. Comment, a lexemple des chretiens dEphese au I er siecle, pou vons-nous nous liberer des esprits mechants ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` ` 15 Quelques annees apres que les chretiens dEphese ont detruit leurs livres de magie, lapotre Paul leur a ecrit : ` Nous avons a lutter [...] contre les forces spirituelles me chantes. (Ephesiens 6:12). Les demons navaient pas abandonne. Ils essayaient toujours de prendre le dessus. Que devaient donc faire ces chretiens ? Surtout, a dit Paul, prenez le grand bouclier de la foi, avec lequel vous pourrez eteindre tous les projectiles enammes du mechant [Sa tan]. (Ephesiens 6:16). Plus notre bouclier de la foi sera solide, mieux nous resisterons aux forces spirituelles mechantes. Matthieu 17:20. 16 Mais comment pouvons-nous fortier notre foi ? En etudiant la Bible. La solidite dune muraille depend beau coup de la qualite de ses fondations. Pareillement, la solidite de notre foi depend beaucoup de la qualite de son fondement, qui est la connaissance exacte de la Parole de Dieu. Si nous lisons et etudions la Bible chaque jour, notre foi saf fermira. Comme une muraille solide, elle nous protegera de linuence des esprits mechants. 1 Jean 5:5. ` 17 Que devaient encore faire les chretiens dEphese ? Ils avaient besoin de renforcer leur protection, car ils vivaient dans une ville impregnee de demonisme. Cest pourquoi ` Paul leur a dit : Par toutes sortes de prieres et de supplica tions [...] priez en toutes circonstances, en esprit. (Ephesiens 6:18). Etant donne que nous vivons, nous aussi, dans un ` monde ou le demonisme est partout, si nous voulons resis ter aux esprits mechants, il est indispensable que nous ` priions sincerement Jehovah de nous proteger. Bien entendu, ` nous devons employer son nom dans nos prieres (Proverbes 18:10). Nous devons ainsi continuer de prier Dieu de nous delivrer du mechant , Satan le Diable (Matthieu 6:13). Jeho ` ` vah repondra a nos prieres ferventes. Psaume 145:19.
15. Que devons-nous faire pour resister aux forces spirituelles mechantes ? 16. Comment pouvons-nous aermir notre foi ? 17. Que faut-il encore faire pour resister aux esprits mechants ?

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Les esprits mechants sont dangereux mais, du moment que nous nous opposons au Diable et que nous nous approchons de Dieu en faisant sa volonte, nous navons ` pas a vivre dans la crainte (Jacques 4:7, 8). Leur pouvoir est limite. Ils ont ete punis aux jours de Noe, et ils subiront un jour lexecution de leur jugement (Jude 6). Souvenez vous egalement que nous sommes proteges par les anges puissants et justes de Jehovah (2 Rois 6:15-17). Ils souhai tent vivement que nous resistions aux esprits mechants. Ils nous y encouragent, pour ainsi dire. Restons donc proches de Jehovah et de sa famille, composee de creatures spiri` tuelles deles. Rejetons toutes les formes de spiritisme et appliquons toujours les conseils de la Parole de Dieu (1 Pierre 5:6, 7 ; 2 Pierre 2:9). Nous sommes surs, alors, de remporter la victoire dans notre combat contre les creatu res spirituelles mechantes. 19 Mais pourquoi Dieu a-t-il tolere les esprits mauvais et la mechancete, qui ont provoque tant de sourances ? ` Le chapitre suivant va repondre a cette question.
18, 19. a) Pourquoi pouvons-nous etre surs de remporter la victoire ` dans notre combat contre les creatures spirituelles mechantes ? b) A quelle question le chapitre suivant va-t-il repondre ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` Les anges deles viennent en aide aux servi teurs de Jehovah. Hebreux 1:7, 14. Satan et ses demons trompent les humains et les detournent de Dieu. Revelation 12:9. Si vous faites la volonte de Dieu et si vous vous opposez au Diable, celui-ci fuira loin de vous. Jacques 4:7, 8.

CHAPITRE ONZE

Pourquoi Dieu permet-il les sourances ?


` Est-ce Dieu qui est a lorigine des sourances dans le monde ? Quelle question a ete soulevee dans le jardin dEden ? Comment Dieu reparera-t-il les dommages causes par les sourances humaines ?
` APRES une terrible bataille dans un pays ravage par la guerre, les milliers de femmes et denfants qui avaient ete tues ont ete enterres dans une fosse commune autour de laquelle on a plante de petites croix. Chacune portait linscription : Pourquoi ? Cest parfois la plus douloureuse des questions quon puisse soulever. Les humains la posent avec tristesse quand la guerre, une catastrophe, une mala die ou un crime ont emporte des innocents qui leur etaient chers, ont detruit leur foyer ou leur ont fait subir dautres sourances indescriptibles. Ils veulent savoir pourquoi le malheur les a frappes. 2 Pourquoi Dieu permet-il les sourances ? Si Jehovah Dieu est tout-puissant, plein damour, sage et juste, pourquoi le monde est-il rempli de haine et dinjustice ? Vous ` etes-vous deja pose ces questions ? 3 Est-il mal de demander pourquoi Dieu permet les souf1, 2. Quelles sourances les humains subissent-ils aujourdhui, et quelles questions beaucoup posent-ils ? 3, 4. a) Quest-ce qui montre quil nest pas mal de demander pour ` quoi Dieu permet les sourances ? b) Que ressent Jehovah a legard de la mechancete et des sourances ?

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` Jehovah mettra n a toutes les sourances.

frances ? Certains craignent que cela ne trahisse un manque de foi ou un manque de respect envers Dieu. En lisant ` la Bible, cependant, vous constaterez que des hommes de les, qui craignaient Dieu, se sont pose les memes questions. ` ` Le prophete Habaqouq, par exemple, a demande a Jehovah : Pourquoi me fais-tu voir ce qui est malfaisant et continues` tu a regarder le malheur ? Pourquoi le pillage et la violence sont-ils devant moi ? Pourquoi y a-t-il des querelles, et pourquoi la dispute lemporte-t-elle ? Habaqouq 1:3. ` 4 Jehovah a-t-il reproche au dele Habaqouq de poser ces questions ? Non, au contraire : il a fait inscrire les propos ` ` sinceres du prophete dans le recit biblique. Il lui a aussi donne des eclaircissements qui ont renforce sa foi. Jehovah veut quil en soit de meme pour vous. Noubliez pas ce que la Bible enseigne : Il se soucie de vous. (1 Pierre 5:7). Plus que nimporte quel humain, Dieu hait la mechancete et les sourances quelle entrane (Isae 55:8, 9). Dans ce cas, pourquoi existe-t-il tant de sourances dans le monde ?
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POURQUOI TANT DE SOUFFRANCES ? ` Des membres de dierentes religions ont demande a

5. Comment explique-t-on parfois les sourances, mais quenseigne la Bible ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` leurs chefs et a leurs enseignants pourquoi il y a tant de sourances. Souvent, la reponse est que cest la volonte de ` Dieu, qui a determine longtemps a lavance tout ce qui arri ` verait, y compris les evenements tragiques. On a dit a ` beaucoup que les voies de Dieu sont un mystere ou que Dieu fait mourir des personnes, meme des enfants, pour les ` avoir aupres de lui au ciel. Mais, ainsi que vous lavez ap pris, Jehovah Dieu ne cause jamais de mal. La Bible declare : Loin du vrai Dieu dagir mechamment et du Tout-Puissant dagir injustement ! Job 34:10. 6 Savez-vous pourquoi beaucoup commettent lerreur de rendre Dieu responsable de toutes les sourances du monde ? Bien souvent, cest parce quils pensent que cest lui qui dirige le monde. Ils ignorent une verite simple, mais importante, que la Bible enseigne. Cette verite, vous lavez apprise au chapitre 3 : le veritable chef du monde, cest Satan le Diable. 7 La Bible dit clairement : Le monde entier se trouve au pouvoir du mechant. (1 Jean 5:19). Quand on y ree ` chit, nest-ce pas la realite ? Le monde reete la personnalite de la creature spirituelle invisible qui egare la terre habi ` tee tout entiere . (Revelation 12:9.) Satan nest que haine, tromperie et cruaute. De ce fait, le monde, qui est sous son inuence, est plein de haine, de tromperie et de cruaute. ` Voila une raison pour laquelle il existe tant de sourances. ` 8 Une deuxieme raison pour laquelle il existe tant de sourances est que, comme nous lavons vu au chapitre 3, lhumanite est imparfaite et pecheresse depuis la rebellion dans le jardin dEden. Les humains pecheurs ont tendance ` ` a se disputer le pouvoir, ce qui donne lieu a des guer` ` res, a loppression et a des sourances (Ecclesiaste 4:1 ;
6. Pourquoi beaucoup commettent-ils lerreur de rendre Dieu responsable des sourances du monde ? ` 7, 8. a) Comment le monde reete-t-il la personnalite de son chef ? b) Comment limperfection humaine ainsi que temps et evenement ` imprevu contribuent-ils a la sourance ?

Pourquoi Dieu permet-il les sourances ?

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` 8:9). Une troisieme raison pour laquelle les sourances exis ` tent est que temps et evenement imprevu arrivent a tous (Ecclesiaste 9:11). Dans un monde qui na pas Jehovah comme Chef pour le proteger, il arrive que des gens souffrent parce quils se trouvent au mauvais endroit au mauvais moment. ` 9 Il est reconfortant de savoir que Dieu nest pas a lorigine des sourances. Il nest pas responsable des guerres, des crimes, de loppression ou des catastrophes naturelles qui les provoquent. Neanmoins, nous avons besoin de savoir pourquoi Jehovah permet toutes ces sourances. Car, sil est le Tout-Puissant, il a le pouvoir dy mettre un terme. Pourquoi donc ne le fait-il pas ? Le Dieu plein damour que nous ` connaissons a present doit avoir une bonne raison de ne pas le faire. 1 Jean 4:8. UNE QUESTION CAPITALE EST SOULEVEE 10 Pour comprendre pourquoi Dieu permet les souran` ` ces, il nous faut revenir a lepoque ou elles ont commence. ` ` ` Quand Satan a pousse Adam et Eve a desobeir a Jeho vah, une question importante a ete soulevee. Satan na pas conteste la puissance de Jehovah. Meme lui sait que cette puissance est sans limites. Cest le droit de dominer de Jehovah quil a mis en cause. En traitant Dieu de menteur qui prive ses sujets de bonnes choses, il la accuse detre un ` mauvais dirigeant (Genese 3:2-5). Il a sous-entendu que les humains seraient plus heureux sans la domination de Dieu. Il a ainsi attaque la souverainete de Jehovah, son droit de dominer. ` 11 Adam et Eve se sont rebelles contre Jehovah. Ils ont dit en quelque sorte : Nous navons pas besoin de Jehovah
9. Pourquoi pouvons-nous etre surs que Jehovah a une bonne raison de permettre les sourances ? 10. Quest-ce que Satan a mis en cause, et comment ? 11. Pourquoi Jehovah na-t-il pas tout simplement detruit les rebel les en Eden ?

` Leleve est-il plus competent que le professeur ?

pour nous diriger. Nous sommes assez grands pour determi ner ce qui est bien et ce qui est mal. Comment Jehovah pouvait-il regler cette question ? Comment pouvait-il en` seigner a toutes les creatures intelligentes que les rebelles avaient tort et que ses facons dagir sont les meilleures ? De lavis de certains, il aurait su quil detruise les rebelles ` et quil recommence a zero. Mais il avait exprime son intention de remplir la terre avec les descendants dAdam et ` Eve, et il voulait que ces descendants vivent dans un para` dis sur la terre (Genese 1:28). Jehovah accomplit toujours ses desseins (Isae 55:10, 11). De plus, en se debarrassant des re ` belles en Eden, il naurait pas regle la question soulevee a propos de son droit de dominer. 12 Prenons un exemple. Imaginez quun professeur ` ` ` explique a ses eleves comment resoudre un probleme com ` plique. Un eleve intelligent, mais rebelle, arme que la solution du professeur nest pas bonne. Il declare en connatre une bien meilleure, ce qui sous-entend que le professeur
12, 13. Expliquez, au moyen dun exemple, pourquoi Jehovah a per` mis a Satan de devenir le chef du monde et pourquoi il a laisse les humains se diriger eux-memes.

Pourquoi Dieu permet-il les sourances ?

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` est un incapable. Quelques eleves pensent quil a raison, et ` se rebellent a leur tour. Que doit faire le professeur ? Sil ` met les rebelles a la porte, quel eet cela aura-t-il sur les au ` ` tres eleves ? Ne croiront-ils pas que leleve rebelle et ceux qui ont pris son parti ont raison ? Tous risquent de perdre leur respect pour leur professeur, de se dire quil a peur quon prouve quil a tort. Maintenant, supposez que le pro` fesseur laisse le rebelle montrer a la classe comment lui, il ` resoudrait le probleme. 13 Jehovah a agi un peu comme ce professeur. Sou venez-vous quen Eden les rebelles netaient pas les seuls concernes. Des millions danges observaient (Job 38:7 ; Da niel 7:10). La facon dont Jehovah traiterait la rebellion aurait des consequences serieuses sur tous les anges, et au bout du compte sur toute la creation intelligente. Qua-t-il fait, par ` consequent ? Il a permis a Satan de montrer comment il dominerait lhumanite. Il a egalement laisse les humains se diriger eux-memes, sous lautorite de Satan. 14 Dans lexemple que nous avons pris, le professeur sait ` que le rebelle et les eleves qui le soutiennent ont tort. Mais il sait aussi que, sil les laisse essayer de prouver ce quils pretendent, toute la classe en tirera prot. Lorsque les re ` belles echoueront, tous les eleves honnetes verront que lui seul est competent pour diriger la classe. Ils comprendront pourquoi par la suite il renverra tout rebelle. Pareillement, ` ` Jehovah sait quil sera protable a tous les humains et a tous les anges honnetes de voir que Satan et les autres rebelles ont echoue, que les humains ne sont pas capables de se di riger eux-memes. Comme Jeremie autrefois, ils apprendront ` cette verite fondamentale : Je sais bien, o Jehovah, qua lhomme tire du sol nappartient pas sa voie. Il nappartient ` pas a lhomme qui marche de diriger son pas. Jeremie 10:23.
14. Quelle sera lutilite de la decision prise par Jehovah de laisser les humains se diriger eux-memes ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

POURQUOI SI LONGTEMPS ? ` Mais pourquoi Jehovah tolere-t-il les sourances depuis si longtemps ? Et pourquoi nempeche-t-il pas les malheurs de survenir ? Considerons deux choses que le professeur, ` dans notre exemple, ne ferait pas. Premierement, il nempe ` cherait pas leleve rebelle de presenter ses arguments. ` ` Deuxiemement, il ne laiderait pas a faire sa demonstra tion. De la meme facon, il y a deux choses que Jehovah a ` decide de ne pas faire. Premierement, il na pas empeche Sa tan et ceux qui se rangent de son cote dessayer de prouver quils ont raison. Il a donc fallu laisser passer du temps. Au cours des milliers dannees de leur histoire, les humains ont pu essayer toutes les formes de gouvernement. Ils ont fait ` des progres dans le domaine de la science et dans dautres domaines, mais linjustice, la pauvrete, la criminalite et la guerre sont pires que jamais. Il est maintenant prouve que la domination humaine est un echec. ` ` 16 Deuxiemement, Jehovah na pas aide Satan a diriger le monde. Si par exemple il avait empeche que des crimes hor ribles se commettent, ne serait-il pas en quelque sorte alle ` dans le sens des rebelles ? Naurait-il pas donne a penser que les humains sont peut-etre capables de se diriger eux-memes sans consequences catastrophiques ? Si Jehovah avait agi ainsi, il aurait ete complice dun mensonge. Or, il est im possible que Dieu mente . Hebreux 6:18. 17 Mais que penser de tout le mal commis depuis tout le temps que dure la rebellion contre Dieu ? Noublions pas que Jehovah est tout-puissant. Il peut donc reparer les dom mages causes par les sourances humaines, et il le fera. ` Comme nous lavons appris, les degats causes a notre pla` nete seront repares lorsque celle-ci sera transformee en
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` 15, 16. a) Pourquoi Jehovah tolere-t-il les sourances depuis si longtemps ? b) Pourquoi Jehovah nempeche-t-il pas, par exemple, que des crimes horribles se commettent ? 17, 18. Que fera Jehovah pour tout le mal que la domination des hu mains et linuence de Satan ont cause ?

Pourquoi Dieu permet-il les sourances ?

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paradis. Les consequences du peche seront eliminees grace ` a la foi dans le sacrice redempteur de Jesus, et les ravages causes par la mort seront annules au moyen de la resurrec tion. Dieu utilisera donc Jesus pour detruire les uvres du Diable . (1 Jean 3:8.) Il fera tout cela exactement au bon moment. Nous pouvons etre heureux quil ne soit pas inter venu plus tot, car sa patience nous a permis dapprendre la verite et de le servir (2 Pierre 3:9, 10). En attendant, Dieu ` ` recherche activement des adorateurs sinceres et les aide a endurer toutes les sourances quils subissent dans le pre sent monde trouble. Jean 4:23 ; 1 Corinthiens 10:13. 18 Certains se demandent peut-etre : Toutes ces souran ces nauraient-elles pas ete evitees si Dieu avait cree Adam et ` Eve de telle facon quils ne puissent pas se rebeller ? Pour ` trouver la reponse a cette question, vous devez vous souve nir dun don precieux que Jehovah vous a fait.

QUEL USAGE FEREZ-VOUS DU DON DE DIEU ? Comme la explique le chapitre 5, les humains ont ete crees avec le libre arbitre. Vous rendez-vous compte de la valeur de ce don ? Dieu a fait un nombre incalculable dani maux, qui sont guides essentiellement par linstinct (Proverbes 30:24). Lhomme a fait des robots ` quil peut programmer pour obeir a nimporte quel ordre. Aimerions-nous que Dieu nous ait ` faits de cette maniere ? Non, nous sommes heureux detre libres de choisir quel genre de personne nous deviendrons, quelle vie nous ` menerons, qui seront nos amis, etc. Nous
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19. Quel don precieux Jehovah nous a-t-il fait, et pourquoi devrionsnous y attacher du prix ?

Dieu vous aidera ` a endurer les sourances.

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Quenseigne reellement la Bible ?

aimons avoir une certaine liberte, et cest dailleurs ce que Dieu veut que nous ayons. 20 Cela ninteresse pas Jehovah quon le serve par con ` trainte (2 Corinthiens 9:7). Citons un exemple : que prefere ` ` un pere ou une mere ? Un enfant qui dit : Je taime parce quon le lui ordonne, ou un enfant qui le dit sponta nement ? La question est donc la suivante : quel usage ferez-vous` du libre arbitre que Dieu vous a donne ? Satan, Adam et Eve en ont fait le pire usage quon puisse imaginer. Ils ont rejete Jehovah Dieu. Et vous, que ferez-vous ? 21 Vous avez la possibilite de faire du don merveilleux quest le libre arbitre le meilleur usage qui soit. Vous pouvez vous joindre aux millions dhumains qui ont pris position du cote de Jehovah. Ils rejouissent Dieu, car ils montrent activement que Satan est un menteur et que sa domina tion est un echec lamentable (Proverbes 27:11). Vous aussi, vous pouvez le montrer en prenant la bonne voie. Cest ce quexpliquera le chapitre suivant.
20, 21. Comment pouvons-nous faire le meilleur usage qui soit du libre arbitre, et pourquoi devrions-nous le vouloir ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` Dieu nest pas a lorigine des malheurs du monde. Job 34:10. En traitant Dieu de menteur et en armant quil prive ses sujets de bonnes choses, Satan a mis en cause le droit de Dieu de dominer. ` Genese 3:2-5. Jehovah utilisera son Fils, le Chef du Royaume messianique, pour mettre n ` a toutes les sourances humaines et pour reparer les dommages quelles causent. 1 Jean 3:8.

CHAPITRE DOUZE

` Comment vivre dune maniere ` qui plaise a Dieu


Comment pouvez-vous devenir un ami de Dieu ? En quoi le de lance par Satan vous concerne-t-il ? ` Quelle conduite deplat a Jehovah ? Comment pouvez-vous vivre ` ` dune maniere qui plaise a Dieu ?
` QUI choisiriez-vous pour ami ? Tres probablement, quel quun qui a les memes idees, les memes centres dinteret et les memes valeurs que vous. Vous seriez attire par quelquun qui a des qualites, qui est honnete et bon par exemple. 2 Tout au long de lHistoire, Dieu a choisi des humains pour amis intimes. Par exemple, il a appele Abraham son ami (Isae 41:8 ; Jacques 2:23). Il a dit que David etait un homme selon son cur , car celui-ci etait le genre de per sonne quil aime (Actes 13:22). Il considerait egalement le ` ` prophete Daniel comme quelquun de tres desirable . Daniel 9:23. 3 Pourquoi Jehovah considerait-il Abraham, David et Da` niel comme ses amis ? Il a dit a Abraham : Tu as ecoute ma ` voix. (Genese 22:18). Il sapproche donc de ceux qui font ` humblement ce quil leur demande. Obeissez a ma voix, a t-il dit aux Israelites, et vraiment je deviendrai votre Dieu, et vous, vous deviendrez mon peuple. (Jeremie 7:23). Si
1, 2. Citez des humains que Jehovah considerait comme ses amis intimes. ` 3. Sur quel critere Jehovah choisit-il certains humains comme amis ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` vous obeissez a Jehovah, vous pouvez vous aussi devenir son ami. ` JEHOVAH DONNE DE LA FORCE A SES AMIS ` 4 Reechissez a ce que signie lamitie avec Dieu. La Bi ble dit que Jehovah cherche des occasions de montrer ` sa force en faveur de ceux dont le cur est complet a son egard . (2 Chroniques 16:9.) De quelles facons peut-il mon trer sa force en votre faveur ? Lune delles est mentionnee ` en Psaume 32:8, ou on lit : Je [Jehovah] te rendrai perspi` cace et tinstruirai dans la voie ou tu dois aller. Je veux te conseiller, lil sur toi. ` 5 Quelles paroles touchantes, qui montrent a quel point Jehovah se soucie de vous ! Il vous donnera les conseils dont vous aurez besoin et veillera sur vous tandis que vous ` les appliquerez. Il veut vous aider a surmonter vos epreu ves (Psaume 55:22). Par consequent, si vous le servez dun cur complet, vous pouvez avoir la meme certitude que le psalmiste, qui a dit : Jai constamment place Jehovah de` vant moi. Parce quil est a ma droite, je ne chancellerai pas. ` (Psaume 16:8 ; 63:8). Oui, Jehovah peut vous aider a vivre ` dune maniere qui lui plaise. Mais, comme vous le savez, il a un ennemi qui aimerait vous en empecher. LE DEFI DE SATAN 6 Le chapitre 11 a explique comment Satan le Diable a conteste la souverainete de Dieu. Il a accuse Jehovah de mentir et a sous-entendu quil etait injuste de sa part de ne ` pas laisser Adam et Eve determiner` eux-memes ce qui etait bien et ce qui etait mal. Adam et Eve ont peche. La terre a ` commence a se remplir de leurs descendants. Satan a alors mis en doute les mobiles de tous les humains. Les hu mains ne servent pas Dieu par amour, a-t-il arme. Quon
4, 5. Comment Jehovah montre-t-il sa force en faveur de ses serviteurs ? 6. De quoi Satan a-t-il accuse les humains ?

` ` Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu

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me laisse faire, et je dresserai contre Dieu nimporte lequel dentre eux. Lhistoire dun homme du nom de Job montre ` que Satan croyait a cette armation. Qui etait Job, et com ment a-t-il ete mele au de de Satan ? 7 Job a vecu il y a environ 3600 ans. Cetait un homme bon, puisque Jehovah a declare : Il ny a personne comme ` lui sur la terre : un homme integre et droit, craignant Dieu ` et secartant du mal. (Job 1:8). Job plaisait a Dieu. 8 Satan le Diable a mis en cause les mobiles avec lesquels ` Job servait Dieu. Il a dit a Jehovah : Nas-tu pas toi-meme eleve une haie autour de lui [Job], autour de sa maison et ` ` autour de tout ce qui est a lui a la ronde ? Luvre de ses mains, tu las benie, et son betail sest repandu sur la terre. ` Mais, pour changer, avance ta main, sil te plat, et touche a ` ` tout ce qui est a lui, et vois sil ne te maudit pas a ta face. Job 1:10, 11. 9 Ainsi, Satan a pretendu que Job ne servait Dieu que pour ce quil obtenait en echange. Il a ajoute que, si on mettait ` cet homme a lepreuve, il se dresserait contre Dieu. Quelle a ` ete la reaction de Jehovah a ce de ? Puisque les mobiles de ` Job etaient impliques, Jehovah a permis a Satan de le mettre ` a lepreuve. Ainsi, on verrait clairement si Job aimait Dieu ou non. ` JOB EST MIS A LEPREUVE ` 10 Satan a rapidement mis Job a lepreuve de plusieurs fa cons. Certaines de ses betes ont ete volees, dautres ont ete tuees. La plupart de ses serviteurs ont ete extermines. Il sest retrouve ruine. Ensuite, un autre malheur la frappe : ses dix enfants sont morts dans une tempete. Malgre ces ca tastrophes, neanmoins, Job ne pecha pas et nimputa rien ` dindigne a Dieu . Job 1:22.
7, 8. a) Quest-ce qui distinguait Job des humains de son epoque ? b) Comment Satan a-t-il mis en cause les mobiles de Job ? 9. Quelle a ete la reaction de Jehovah au de de Satan, et pourquoi ? 10. Quelles epreuves Job a-t-il subies, et comment a-t-il reagi ?

Job a ete recompense pour sa delite.

` ` Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu

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` 11 Satan ne sest pas arrete la. Il a du se dire que, si Job etait capable de supporter la perte de ses biens, de ses serviteurs et de ses enfants, en revanche, sil tombait malade, il se dresserait contre Dieu. Jehovah la laisse frapper Job dune maladie repugnante et douloureuse. Mais, meme alors, Job na pas perdu sa foi. Au contraire, il a dit avec determina` tion : Jusqua ce que jexpire, je ne me dessaisirai pas de mon integrite ! Job 27:5. ` 12 Job ne savait pas que Satan etait a lorigine de ses mal heurs. Etant donne quil ignorait les details de la contestation par le Diable de la souverainete divine, il craignait que ses dif cultes ne viennent de Dieu (Job 6:4 ; 16:11-14). Toutefois, il ` ` est reste dele a Dieu. Et sa delite a prouve que laccusation de Satan, selon laquelle il servait Dieu pour des raisons egos tes, etait fausse. ` 13 La delite de Job a fourni a Jehovah de quoi repondre avec force au de insultant de Satan. Job a vraiment ete lami de Dieu, et Dieu a recompense sa delite. Job 42:12-17. VOUS ETES CONCERNE 14 Satan na pas mis en cause uniquement la delite de Job envers Dieu. Vous aussi, vous etes concerne. Cest ce qui ` ressort distinctement de Proverbes 27:11, ou la Parole de Je hovah declare : Sois sage, mon ls, et rejouis mon cur, ` pour que je puisse repondre a celui qui me provoque. Ces ` paroles, ecrites des centaines dannees apres la mort de Job, montrent que Satan provoquait toujours Dieu et accusait ` toujours ses serviteurs. Quand nous vivons dune maniere ` ` qui plat a Jehovah, en realite nous contribuons a fournir
` 11. a) Quelle deuxieme accusation Satan a-t-il portee contre Job, et ` qua fait Jehovah ? b) Comment Job a-t-il reagi a sa maladie douloureuse ? 12. Quel dementi Job a-t-il apporte au de du Diable ? 13. Qua permis la delite de Job envers Dieu ? ` 14, 15. Pourquoi peut-on dire que le de lance par Satan a propos de Job concerne tous les humains ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

un dementi aux fausses accusations de Satan, et nous rejouissons le cur de Dieu. Quen pensez-vous ? Meme si cela vous demande dapporter quelques changements dans ` votre vie, netes-vous pas enthousiasme a lidee de contri` ` buer a dementir les accusations mensongeres du Diable ? 15 Remarquez que Satan a declare : Tout ce quun homme a, il le donnera pour son ame. (Job 2:4). En disant un homme , il naccusait pas seulement Job, mais tous ` les humains. Cest un point tres important. Satan a mis en cause votre delite envers Dieu. Il aimerait que vous deso ` beissiez a Dieu et que vous nagissiez plus avec droiture dans les dicultes. Comment essaie-t-il de vous y pousser ? 16 Comme la explique le chapitre 10, Satan essaie, au moyen de diverses methodes, de detourner les humains de Dieu. Dune part, il attaque comme un lion rugissant, ` cherchant a devorer quelquun . (1 Pierre 5:8.) Son inuence peut donc se faire sentir quand des amis, des membres de votre famille ou dautres personnes soppo` ` sent a ce que vous etudiiez la Bible et a ce que vous appliquiez ce que vous apprenez1 (Jean 15:19, 20). Dautre ` part, Satan se transforme toujours en ange de lumiere . (2 Corinthiens 11:14.) Il peut employer des moyens subtils pour vous tromper et pour vous eloigner du mode de vie ` qui plat a Dieu. Il peut egalement se servir du decouragement, par exemple en vous donnant le sentiment que vous ` netes pas assez bien pour plaire a Dieu (Proverbes 24:10). ` Quil agisse en lion rugissant ou en ange de lumiere , ` son de reste le meme : il arme que, face a des epreuves
` 1 Cela ne veut pas dire que ceux qui sopposent a vous sont force ` ment manipules par Satan. Cependant, il est le dieu de ce systeme de choses et il tient le monde entier en son pouvoir (2 Corinthiens 4:4 ; 1 Jean 5:19). Il est donc logique quil soit mal vu de vivre dune ma` ` ` niere qui plaise a Dieu, et que certains sopposent a vous. 16. a) Par quelles methodes Satan essaie-t-il de detourner les hu mains de Dieu ? b) Comment le Diable utilisera-t-il peut-etre ces methodes contre vous ?

` ` Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu

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` ou a des tentations, vous cesserez de servir Dieu. Comment ` ` releverez-vous son de et montrerez-vous votre delite, a lexemple de Job ? LOBEISSANCE AUX COMMANDEMENTS DE JEHOVAH 17 Vous pouvez relever le de de Satan en vivant dune ma` ` niere qui plaise a Dieu. En quoi cela consiste-t-il ? La Bible ` revele : Tu dois aimer Jehovah ton Dieu de tout ton cur, et de toute ton ame, et de toute ta force vitale. (Deutero` nome 6:5). A mesure que votre amour pour Dieu grandira, vous aurez de plus en plus le desir de faire ce quil attend de vous. Voici ce que signie lamour de Dieu, a ecrit lapotre Jean : que nous observions ses commandements. Si vous aimez Jehovah de tout votre cur, vous trouverez que ses commandements ne sont pas pesants . 1 Jean 5:3. 18 Quels sont les commandements de Jehovah ? Certains ` se rapportent a des comportements que nous ne devons pas avoir. Regardez lencadre de la page 122, intitule Rejetez ce que Jehovah hait . Vous y trouverez une liste de com portements que la Bible condamne precisement. Au premier abord, certaines pratiques ne vous sembleront peut-etre pas ` mauvaises. Mais apres avoir medite sur les versets bibli ques indiques en reference, vous vous rendrez probablement compte de la sagesse des lois de Jehovah. Vous naurez peut etre jamais rien trouve daussi dicile que dapporter des ` ` changements a votre conduite. Toutefois, quand on mene ` une vie qui plat a Dieu, on eprouve un grand bonheur (Isae ` 48:17, 18). Et ce bonheur est a votre portee. Comment le savons-nous ? 19 Jehovah ne nous demande jamais plus que ce que nous pouvons faire (Deuteronome 30:11-14). Il connat nos
17. Quelle est la principale raison dobeir aux commandements de Jehovah ? 18, 19. a) Citez quelques commandements de Jehovah (voir lenca dre page 122). b) Comment savons-nous que Dieu nexige pas trop de nous ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

possibilites et nos limites mieux que nous (Psaume 103:14). De plus, il peut nous donner la force de lui obeir. Lapotre ` Paul a ecrit : Dieu est dele, et il ne permettra pas que ` vous soyez tentes au-dela de ce que vous pouvez supporter, mais avec la tentation il preparera aussi lissue, an que vous ` puissiez lendurer. (1 Corinthiens 10:13). Pour vous aider a endurer, Jehovah peut meme vous donner une puissance ` qui passe la normale . (2 Corinthiens 4:7.) Apres avoir en dure de nombreuses epreuves, Paul a pu dire : Pour toutes ` choses jai cette force grace a celui qui me donne de la puissance. Philippiens 4:13.

REJETEZ CE QUE JEHOVAH HAIT


Le meurtre. Exode 20:13 ;
21:22, 23. Levitique 20:10, 13, 15, 16 ; Romains 1:24, 26, 27, 32 ; 1 Corinthiens 6:9, 10. Le spiritisme. Deuteronome 18:9-13 ; 1 Corinthiens 10:21, 22 ; Galates 5:20, 21.

Limmoralite sexuelle.

La violence. Psaume 11:5 ; Proverbes 22:24, 25 ; Malaki 2:16 ; Galates 5:20.


Levitique 19:16 ; Ephesiens 5:4 ; Colossiens 3:8.

Les paroles inconvenantes.

Le mauvais usage du sang. Le refus de pourvoir aux besoins de sa famille.


1 Timothee 5:8.

` Genese 9:4 ; Actes 15:20, 28, 29.

Lidolatrie.
1 Corinthiens 10:14.

Livrognerie.
1 Corinthiens 5:11. Le vol. Levitique 6:2, 4 ; Ephesiens 4:28.

La participation aux guerres et aux conits politiques du monde. Isae 2:4 ; Jean 6:15 ;
17:16.

Le mensonge.
Proverbes 6:16, 19 ; Colossiens 3:9 ; Revelation 22:15.

Lavidite. 1 Corinthiens 5:11.

Lusage du tabac et meme des drogues dites douces.


Marc 15:23 ; 2 Corinthiens 7:1.

` ` Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu

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` CULTIVONS DES QUALITES QUI PLAISENT A DIEU ` 20 Bien entendu, pour plaire a Jehovah, il ne sut pas de ne pas faire ce quil hait. Il faut encore aimer ce quil aime (Romains 12:9). Netes-vous pas attire par les personnes qui ont les memes idees, les memes centres dinteret et les me ` mes valeurs que vous ? Jehovah lest aussi. Apprenez donc a aimer les choses auxquelles il tient. Certaines sont mention ` nees en Psaume 15:1-5, qui explique qui il considere comme
` 20. Quelles qualites qui plaisent a Dieu devriez-vous cultiver, et pourquoi sont-elles importantes ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

ses amis. Les amis de Jehovah manifestent ce que la Bible appelle le fruit de lesprit . Ce fruit comprend les quali tes suivantes : amour, joie, paix, patience, bienveillance, bonte, foi, douceur, matrise de soi . Galates 5:22, 23. 21 Vous cultiverez ces qualites en lisant et en etudiant la ` Bible regulierement. En apprenant ce que Dieu attend de vous, vous pourrez conformer vos pensees aux siennes (Isae 30:20, 21). Plus vous aimerez Jehovah, plus vous aurez envie ` de vivre dune maniere qui lui plaise. ` ` 22 Pour vivre dune maniere qui plaise a Jehovah, il faut fournir des eorts. La Bible compare le changement de vie au fait de se depouiller de sa vieille personnalite et de se re vetir dune personnalite nouvelle (Colossiens 3:9, 10). Mais, au sujet` des commandements de Jehovah, le psalmiste a ecrit : A les garder il y a une grande recompense. (Psaume 19:11). Vous aussi, vous verrez quil y a une grande recom` ` ` pense a vivre dune maniere qui plaise a Dieu. Ce faisant, vous apporterez un dementi au de de Satan et vous rejoui rez le cur de Jehovah.
` ` 21. Quest-ce qui vous aidera a cultiver des qualites qui plaisent a Dieu ? ` ` 22. Que constaterez-vous si vous vivez dune maniere qui plaise a Dieu ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Vous pouvez devenir un ami de Dieu en lui obeissant. Jacques 2:23. Satan a mis en cause la delite de tous les humains. Job 1:8, 10, 11 ; 2:4 ; Proverbes 27:11. Nous devons rejeter les pratiques qui ` deplaisent a Dieu. 1 Corinthiens 6:9, 10. ` Nous pouvons plaire a Jehovah en hassant ce quil hait et en aimant ce quil aime. Romains 12:9.

CHAPITRE TREIZE

La vie comme Dieu la voit


` Comment Dieu considere-t-il la vie ? Que pense Dieu de lavortement ? Comment montre-t-on du respect pour la vie ?
` JEHOVAH est Dieu en verite, a dit le prophete Jeremie. Il est le Dieu vivant. (Jeremie 10:10). Il est aussi le Createur de toute chose vivante. Les creatures celestes lui ont dit : Tu as ` cree toutes choses, et a cause de ta volonte elles ont existe et ont ete creees. (Revelation 4:11). Dans un chant de louange ` ` adresse a Dieu, le roi David a declare : Aupres de toi est la source de la vie. (Psaume 36:9). La vie est donc un don de Dieu. 2 De plus, Jehovah entretient notre vie (Actes 17:28). Il nous donne la nourriture que nous mangeons, leau que nous buvons, lair que nous respirons et le sol sur lequel nous ` vivons (Actes 14:15-17). Il a fait ces choses de facon a ce que la vie soit agreable. Toutefois, pour proter au mieux de la vie, nous devons apprendre les lois de Dieu et y obeir. Isae 48:17, 18.

MONTRONS DU RESPECT POUR LA VIE Dieu veut que nous respections la vie, tant la notre ` ` que celle des autres. Remontons a lepoque dAdam et Eve. Un de leurs ls, Can, est entre en fureur contre son cadet, ` Abel. Jehovah la prevenu que sa colere risquait de lamener ` a commettre un peche grave. Can na pas tenu compte de ` cet avertissement. Il se jeta sur Abel son frere et le tua .
3

1. Qui a cree toute chose vivante ? 2. Que fait Dieu pour entretenir notre vie ? 3. Qua pense Dieu du meurtre dAbel ?

NOUS MONTRONS DU RESPECT POUR LA VIE

en notant pas la vie

` ` a un enfant a natre.

en abandonnant
nos habitudes impures.

en arrachant
de notre cur toute haine pour notre semblable.

La vie comme Dieu la voit

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` (Genese 4:3-8.) Jehovah la puni pour avoir assassine son ` ` frere. Genese 4:9-11. ` 4 Des siecles plus tard, Jehovah a donne aux Israelites des ` lois pour les aider a le servir correctement. Du fait quelles ` ont ete transmises par le prophete Mose, on appelle parfois lensemble de ces lois la Loi mosaque. Un passage de la Loi mosaque dit : Tu ne dois pas assassiner. (Deuteronome 5:17). Cela indiquait aux Israelites que Dieu attache du prix ` a la vie humaine, et que les humains doivent attacher du prix ` a la vie de leurs semblables. ` 5 Quen est-il de la vie dun enfant a natre ? La Loi mosaque condamnait quelquun qui causait la mort dun ` bebe dans le ventre de sa mere. Meme une vie comme celle-ci est precieuse au regard de Jehovah (Exode 21:22, 23 ; Psaume 127:3). Cela signie que lavortement est condamnable. 6 Pour respecter la vie, il faut aussi considerer les au` tres humains de la bonne maniere. La Bible dit : Tout ` homme qui a de la haine pour son frere est un homi cide, et vous savez quaucun homicide na la vie eternelle demeurant en lui. (1 Jean 3:15). Si nous voulons vivre eternellement, nous devons arracher de notre cur toute haine pour notre semblable, parce que la haine est la plupart du temps la racine de la violence (1 Jean 3:11, 12). Il est indis` pensable que nous apprenions a nous aimer les uns les autres. 7 Comment montrer du respect pour notre propre vie ? En temps normal, les humains ne desirent pas mourir. Pourtant, certains risquent leur vie pour le plaisir. Par exemple, beaucoup fument ou se droguent pour passer du bon temps. Le tabac et la drogue endommagent lorganisme et
4. Comment, dans la Loi mosaque, Dieu a-t-il souligne de quelle fa con il fallait considerer la vie ? 5. Comment devrions-nous considerer lavortement ? 6. Pourquoi ne devrions-nous pas har notre semblable ? 7. Quelles pratiques constituent un manque de respect pour la vie ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` ` menent souvent a la mort. Quelquun qui en consomme ne ` considere pas la vie comme sacree. Ces pratiques sont impures aux yeux de Dieu (Romains 6:19 ; 12:1 ; 2 Corinthiens 7:1). Pour le servir dune facon qui lui soit agreable, nous ` devons les abandonner. Ce sera peut-etre tres dicile, mais Jehovah peut nous accorder laide dont nous aurons besoin. Il apprecie les eorts que nous faisons pour traiter notre vie comme un don precieux de sa part. 8 Si nous respectons la vie, nous serons toujours scrupu leux sur les questions de securite. Nous ne serons pas negligents et nous ne prendrons pas de risques simplement pour le plaisir ou par gout des sensations fortes. Nous ne serons pas imprudents au volant, et nous ne pratiquerons pas des sports violents ou dangereux (Psaume 11:5). La loi que ` Dieu avait donnee a Israel precisait : Si tu batis une maison neuve [avec un toit plat], alors tu devras faire un parapet [un muret] pour ton toit, an de ne pas mettre de sang sur ta maison parce que quelquun qui tombe pourrait en tomber. (Deuteronome 22:8). Conformement au prin cipe expose dans cette loi, maintenez en bon etat des choses comme les escaliers de votre maison, an que personne ne trebuche, ne tombe et ne se blesse gravement. Si vous avez ` une voiture, veillez a ce quelle ne represente aucun danger. Votre maison et votre voiture ne doivent faire courir de ris` que ni a vous, ni aux autres. 9 Que dire de la vie dun animal ? Cette vie aussi est sacree pour le Createur. Dieu permet quon tue des animaux pour se nourrir et shabiller, ou pour se proteger dun danger (Ge` nese 3:21 ; 9:3 ; Exode 21:28). Mais il est mal de maltraiter ou de tuer des animaux simplement pour se divertir. Cela trahit ` un total manque de respect pour le caractere sacre de la vie. Proverbes 12:10.
8. Pourquoi devons-nous etre toujours scrupuleux sur les questions de securite ? 9. Comment traiterons-nous les animaux si nous respectons la vie ?

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MONTRONS DU RESPECT POUR LE SANG ` ` Apres que Can a tue son frere Abel, Jehovah lui a dit : ` ` Le sang de ton frere crie du sol vers moi. (Genese 4:10). En parlant du sang dAbel, Dieu sous-entendait la vie dAbel. Can lui avait ote la vie ; il devait donc etre puni. En quel que sorte, le sang dAbel, sa vie, criait vers Jehovah pour quIl fasse justice. Le lien entre la vie et le sang a de nouveau ete ` montre apres le deluge. Jusqualors, les humains navaient ` mange que des fruits, des legumes et des cereales. Apres le ` ` deluge, Jehovah a dit a Noe et a ses ls : Tout animal qui se meut et qui est vivant pourra vous servir de nourri ture. Comme pour la vegetation verte, oui je vous donne tout cela. Toutefois, il a impose cette restriction : Seulement la chair avec son ame [ou : sa vie] son sang vous ne de` vez pas la manger. (Genese 1:29 ; 9:3, 4). Manifestement, ` Jehovah etablit un lien tres etroit entre la vie et le sang dune creature. 11 Nous montrons du respect pour le sang en ne le mangeant pas. Dans la Loi quil a transmise aux Israelites, Je ` ` hovah a ordonne : Quant a tout homme [...] qui prend a la ` chasse une bete sauvage ou un oiseau qui se mange, celui-la ` devra alors en verser le sang et le couvrir de poussiere. [...] Jai dit aux ls dIsrael : Vous ne devez manger le sang daucune sorte de chair. (Levitique 17:13, 14). Lordre de Dieu de ne ` pas manger de sang animal, donne en premier a Noe quel que 800 ans plus tot, etait toujours en vigueur. La facon de voir de Jehovah etait claire : ses serviteurs pouvaient manger la chair des animaux, mais pas leur sang. Ils devaient le ver` ser sur le sol, pour rendre symboliquement la vie a Dieu. 12 Les chretiens ont recu un ordre semblable. Les apotres et ` les autres responsables parmi les disciples de Jesus au I er sie cle se sont reunis pour determiner quels commandements
10

10. Comment Dieu a-t-il montre quil existe un lien entre la vie et le sang ? 11. Quel usage du sang Dieu interdit-il depuis lepoque de Noe ? ` 12. Au I er siecle, quel commandement, toujours valable aujourdhui, lesprit saint a-t-il donne au sujet du sang ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

les membres de la congregation chretienne devaient tous sui ` vre. Ils sont arrives a cette conclusion : Lesprit saint et nous-memes avons juge bon de ne pas vous ajouter dautre fardeau, si ce nest ces choses-ci qui sont necessaires : vous abstenir des choses qui ont ete sacriees aux idoles, et du sang, et de ce qui est etoue [si bien que le sang reste dans la viande], et de la fornication. (Actes 15:28, 29 ; 21:25). Nous devons par consequent nous abstenir du sang . Aux yeux de Dieu, cest aussi important que de rejeter lidolatrie et lim moralite sexuelle. 13 Le commandement de sabstenir du sang sappliquet-il aux transfusions ? Oui. Prenons un exemple. Supposez quun medecin vous dise de vous abstenir des boissons alcooliques. Comprendrez-vous que vous ne devez pas boire dalcool, mais que vous pouvez vous en injecter dans les vei nes ? Bien sur que non ! Pareillement, sabstenir du sang signie ne pas en introduire dans son corps, de quelque facon que ce soit. Ainsi, le commandement de sabstenir du ` sang signie que nous ne devons autoriser personne a en transfuser dans nos veines. ` 14 Que faire si un chretien est grievement blesse ou sil doit subir une grave operation ? Supposons que les medecins af rment quil mourra sil nest pas transfuse. Bien entendu, un chretien ne souhaite pas mourir. Pour conserver le don precieux de la vie que Dieu lui a fait, il acceptera tout traitement qui nimpliquera pas un mauvais usage du sang. Il recherchera les soins medicaux disponibles et acceptera un ` grand nombre dalternatives a la transfusion. 15 Un chretien transgressera-t-il la loi de Dieu simplement ` pour rester en vie un peu plus longtemps dans le systeme de choses actuel ? Jesus a declare : Celui qui veut sau ver son ame [ou : sa vie] la perdra ; mais celui qui perd
13. Montrez par un exemple que le commandement de sabstenir du sang sapplique aux transfusions. 14, 15. Si les medecins lui disent quil doit etre transfuse, comment un chretien reagira-t-il, et pourquoi ?

La vie comme Dieu la voit

` son ame a cause de moi la trouvera. (Matthieu 16:25). Nous ne voulons pas mourir. Mais si nous transgressions la loi de Dieu dans le but de sauver no tre vie presente, nous risquerions de perdre la vie eternelle. Il est prefera` ble que nous fassions conance a la loi de Dieu. Soyons certains que, si nous mourons pour une raison ou pour une autre, Celui qui nous a donne la vie se ` souviendra de nous a la resurrection et nous rendra le don precieux quest la vie. Jean 5:28, 29 ; Hebreux 11:6. 16 Aujourdhui, les serviteurs de Dieu ` ` deles sont determines a suivre ses directives concernant le sang. Ils nen mangent sous aucune forme. Ils nacceptent pas non plus de sang pour des raisons medicales1. Ils sont convaincus que le Createur du sang sait ce qui est le mieux pour eux. Est-ce aussi votre avis ?

LE SEUL USAGE CONVENABLE DU SANG 17 La Loi mosaque indiquait quel est le seul usage con venable du sang. En rapport avec le culte que les Israelites devaient pratiquer, Jehovah a ordonne : Lame [ou : la vie] de la chair est dans le sang, et moi je lai mis pour vous sur lautel, pour faire propitiation pour vos ames, car cest

Si votre medecin vous dit de vous abstenir dalcool, allez-vous vous en injecter dans les veines ?

` 1 Pour des renseignements sur les alternatives a la transfusion de sang, voir les pages 13-17 de la brochure Comment le sang peut-il vous sauver la vie ? publiee par les Temoins de Jehovah. ` 16. A quoi les serviteurs de Dieu sont-ils determines en ce qui concerne le sang ? 17. En Israel, quel etait le seul usage du sang que Jehovah Dieu approuvait ?

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le sang qui fait propitiation. (Levitique 17:11). Quand ils pe chaient, les Israelites pouvaient se faire pardonner en orant un animal et en faisant mettre un peu de son sang sur lautel du tabernacle et, par la suite, sur lautel du temple. Le seul usage convenable du sang, cest dans le cadre de ces sacrices quon le faisait. 18 Les vrais chretiens ne sont plus sous la Loi mosaque. Ils norent donc plus danimaux en sacrice ni ne met tent du sang animal sur un autel (Hebreux 10:1). Toutefois, lusage du sang sur lautel du temps dIsrael pregurait le sa crice precieux, du Fils de Dieu, Jesus Christ. Comme nous lavons appris au chapitre 5, Jesus a donne sa vie humaine pour nous ; il a permis que son sang soit verse en sacri ce. Il est ensuite monte au ciel et a, une fois pour toutes,
18. Quels bienfaits et quelles benedictions pouvons-nous obtenir grace au fait que le sang de Jesus a ete verse ?

Comment pouvez-vous montrer que vous tenez la vie et le sang en haute estime ?

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` presente a Dieu la valeur de son sang verse (Hebreux 9:11, 12). Cela a rendu possible le pardon de nos peches et nous a ouvert la possibilite de vivre eternellement (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Cet usage du sang a vraiment ete extremement important (1 Pierre 1:18, 19). Ce nest que par la foi dans la valeur du sang verse de Jesus que nous pouvons obtenir le salut. ` ` 19 Nous pouvons etre tres reconnaissants a Jehovah Dieu de nous avoir donne la vie avec amour. Cela ne devrait-il pas ` nous pousser a parler autour de nous de la possibilite de vi ` vre eternellement grace a la foi dans le sacrice de Jesus ? ` Nous le ferons avec zele si, comme Dieu, nous nous soucions de la vie de nos semblables (Ezekiel 3:17-21). Si nous nous acquittons avec ardeur de cette responsabilite, nous pour rons dire, comme lapotre Paul : Je suis pur du sang de tous les hommes, car je ne me suis pas retenu de vous an` noncer tout le conseil de Dieu. (Actes 20:26, 27). Parlons a nos semblables de Dieu et de ses desseins : cest un excellent moyen de montrer que nous tenons la vie et le sang en haute estime.
19. Que devons-nous faire pour etre purs du sang de tous les hommes ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE La vie est un don de Dieu. Psaume 36:9 ; Revelation 4:11. Lavortement est condamnable, puisque la vie ` dun enfant a natre est precieuse aux yeux de Dieu. Exode 21:22, 23 ; Psaume 127:3. Nous montrons du respect pour la vie en ne la mettant pas en danger et en ne mangeant pas de sang. Deuteronome 5:17 ; Actes 15:28, 29.

CHAPITRE QUATORZE

Comment avoir une vie de famille heureuse


Que faut-il faire pour etre un bon mari ? Comment etre une femme mariee epanouie ? ` Que signie etre un bon pere ` ou une bonne mere ? Comment les enfants peuvent-ils contribuer au bonheur de la famille ?
JEHOVAH DIEU veut que vous ayez une vie de famille heureuse. Sa Parole, la Bible, contient des conseils pour chaque ` membre de la famille. Elle denit le role que Dieu cone a chacun. Quand ils remplissent leur role en suivant les conseils divins, les membres dune famille sont epanouis. Jesus a dit : Heureux ceux qui entendent la parole de Dieu et la gardent ! Luc 11:28. 2 Pour gouter au bonheur familial, nous devons avant tout ` ` reconnatre que Jehovah, appele Notre Pere par Jesus, est a ` lorigine de la famille (Matthieu 6:9). Puisque cest grace a lui ` que toutes les familles de la terre existent, notre Pere celeste ` sait a coup sur ce qui les rend heureuses (Ephesiens 3:14, 15). ` Dapres la Bible donc, quel est le role de chaque membre de la famille ?

` DIEU EST A LORIGINE DE LA FAMILLE ` 3 Jehovah a cree les premiers humains, Adam et Eve, puis

1. Quel est le secret dune vie de famille heureuse ? 2. Que devons-nous reconnatre pour que notre famille soit heureuse ? 3. Comment la Bible raconte-t-elle le debut de la famille humaine, et pourquoi sommes-nous certains que ce quelle dit est vrai ?

Comment avoir une vie de famille heureuse

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les a unis comme mari et femme. Il les a places dans une de meure magnique, paradisiaque, le jardin dEden, et leur a dit davoir des enfants : Soyez feconds et devenez nombreux, ` remplissez la terre. (Genese 1:26-28 ; 2:18, 21-24). Il ne sagit pas dun conte ou dun mythe, car Jesus a conrme ce que ` ` rapporte la Genese a propos du debut de la vie de famille (Matthieu 19:4, 5). Meme si nous rencontrons de nombreuses dicultes et que la vie actuelle soit dierente de ce que Dieu voulait, voyons pourquoi il est neanmoins possible detre heureux en famille. 4 Chaque membre dune famille peut contribuer au bonheur de celle-ci en imitant Dieu dans sa facon de manifester lamour (Ephesiens 5:1, 2). Mais comment pouvons-nous imiter Dieu, puisque nous ne le voyons pas ? Nous pouvons savoir comment Jehovah agit parce quil a envoye sur la terre son Fils premier-ne (Jean 1:14, 18). Quand il etait sur la terre, ` ce Fils, Jesus Christ, a si bien imite son Pere celeste que le voir et lecouter, cetait comme etre avec Jehovah et lecouter (Jean 14:9). Par consequent, en apprenant quel genre damour Jesus a manifeste et en suivant son exemple, chacun de nous peut ameliorer sa vie de famille. ` UN MODELE POUR LES MARIS 5 La Bible dit que les maris devraient traiter leur femme ` de la meme maniere que Jesus traite ses disciples. Elle donne ` cette directive : Maris, continuez a aimer vos femmes, comme le Christ aussi a aime la congregation et sest livre lui meme pour elle [...]. Cest de cette facon que les maris doivent aimer leurs femmes comme leurs propres corps. Celui qui aime sa femme saime lui-meme, car personne na jamais ha sa propre chair ; mais il la nourrit et lentoure de soins, comme
4. a) Comment chaque membre dune famille peut-il contribuer au bonheur de celle-ci ? b) Pourquoi est-il important detudier la vie de Jesus pour connatre le bonheur familial ? ` 5, 6. a) Pourquoi la maniere dont Jesus traite la congregation constitue-t-elle un exemple pour les maris ? b) Que doit-on faire pour obtenir le pardon de ses peches ?

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le Christ aussi le fait pour la congregation. Ephesiens 5:23, 25-29. 6 Lamour de Jesus pour sa congregation composee de ses disciples constitue un exemple parfait pour les maris. Jesus ` aima [ses disciples] jusqua la n ; il sacria sa vie pour eux, meme sils etaient loin detre parfaits (Jean 13:1 ; 15:13). De la ` meme facon, il est demande aux maris : Continuez a aimer vos femmes et ne vous aigrissez pas contre elles. (Colossiens ` 3:19). Quest-ce qui aidera un mari a appliquer ces conseils, ` surtout sil arrive a sa femme de ne pas agir sagement ? Il devrait se rappeler ses propres erreurs et ce quil doit faire pour que Dieu lui pardonne. Que doit-il faire ? Il doit pardonner ` ` ` a ceux qui pechent contre lui, y compris a sa femme. Evidemment, elle doit pardonner, elle aussi (Matthieu 6:12, 14, 15). Comprenez-vous pourquoi certains disent quun mariage ` heureux est lunion de deux personnes pretes a pardonner ? 7 Les maris devraient remarquer egalement que Jesus a tou jours fait preuve de consideration envers ses disciples. Il tenait compte de leurs limites et de leurs besoins physiques. Un jour quils etaient fatigues, par exemple, il leur a dit : Ve` nez, vous autres, a part, dans un endroit isole, et reposez-vous un peu. (Marc 6:30-32). Les femmes aussi meritent atten tion et consideration. La Bible les decrit comme un vase plus faible et elle ordonne aux maris de leur assigner de lhonneur . Pourquoi ? Parce que les femmes autant que les maris ` ont part a la faveur immeritee de la vie . (1 Pierre 3:7.) Les maris ne devraient pas oublier que cest la delite, et non le fait detre un homme ou une femme, qui rend precieux aux yeux de Dieu. Psaume 101:6. 8 La Bible dit quun mari qui aime sa femme saime lui meme . En eet, comme Jesus la indique, un homme et sa
7. De quoi Jesus tenait-il compte, et quel exemple cela donne-t-il aux maris ? 8. a) Pourquoi peut-on dire quun mari qui aime sa femme saime lui-meme ? b) Que signie etre une seule chair pour un mari et sa femme ?

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femme ne sont plus deux, mais une seule chair . (Matthieu 19:6.) Dans le domaine sexuel, ils ne doivent soccuper que lun de lautre (Proverbes 5:15-21 ; Hebreux 13:4). Ils y arrive ront sils se soucient avec desinteressement de leurs besoins mutuels (1 Corinthiens 7:3-5). Le rappel suivant est impor tant : Personne na jamais ha sa propre chair ; mais il la nourrit et lentoure de soins. Les maris doivent aimer leur femme comme ils saiment eux-memes, et se souvenir quils ` ` ont des comptes a rendre a leur chef, Jesus Christ. Ephesiens 5:29 ; 1 Corinthiens 11:3. 9 Lapotre Paul a parle de la tendre aection qua Christ Jesus . (Philippiens 1:8.) La tendresse de Jesus etait reconfor tante ; elle a touche les femmes qui sont devenues ses disciples (Jean 20:1, 11-13, 16). Les femmes ont immensement besoin de la tendre aection de leur mari. UN EXEMPLE POUR LES FEMMES MARIEES 10 Une famille est une organisation. Pour bien fonctionner, ` elle a besoin dun chef. Meme Jesus a un Chef a qui il se soumet. Le chef du Christ, cest Dieu , tout comme le chef de la femme, cest lhomme . (1 Corinthiens 11:3.) La sou ` mission de Jesus a lautorite de Dieu constitue un excellent ` exemple, car nous avons tous un chef a qui nous devons nous soumettre. 11 Les hommes, etant imparfaits, commettent des erreurs et ` sont souvent loin detre des chefs de famille modeles. Que de vrait donc faire une femme ? Elle ne devrait pas denigrer les ` actions de son mari ni essayer de diriger a sa place. Elle se sou viendra plutot quun esprit doux et paisible est dune grande valeur aux yeux de Dieu (1 Pierre 3:4). Si elle a un tel esprit, il
9. Quelle qualite de Jesus est mentionnee en Philippiens 1:8, et pour ` quoi les maris devraient-ils temoigner cette qualite a leur femme ? 10. Sous quel rapport Jesus constitue-t-il un exemple pour les femmes ? 11. Quelle attitude une femme doit-elle avoir envers son mari, et quel peut etre leet de sa conduite ?

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` lui sera plus facile de manifester la soumission conforme a la volonte de Dieu, meme dans des situations eprouvantes. La Bible declare par ailleurs : La femme doit avoir un profond respect pour son mari. (Ephesiens 5:33). Mais quen est-il sil naccepte pas le Christ comme Chef ? La Bible conseille aux ` femmes : Soyez soumises a vos propres maris, an que, si ` quelques-uns nobeissent pas a la parole, ils soient gagnes sans ` parole grace a la conduite de leurs femmes, parce quils auront ete temoins oculaires de votre conduite pure ainsi que dun profond respect. 1 Pierre 3:1, 2. 12 Que son mari soit croyant ou non, une femme ne manque pas de respect si elle exprime avec tact une opi nion dierente de la sienne. Elle peut avoir raison, et toute ` la famille peut avoir avantage a lecouter. Un jour, Sara a ` ` recommande une solution pratique a un probleme familial ; Abraham netait pas daccord avec elle, mais Dieu lui a dit : ` Ecoute sa voix. (Genese 21:9-12). Bien entendu, quand un ` mari prend une decision nale qui ne va pas a lencontre de la loi de Dieu, sa femme montre sa soumission en la soute nant. Actes 5:29 ; Ephesiens 5:24. 13 En remplissant son role, une femme peut apporter beau` coup a sa famille. Par exemple, la Bible indique que les femmes mariees doivent aimer leurs maris, aimer leurs en ` fants, etre saines desprit, pures, des femmes travaillant a la ` maison, des femmes qui soient bonnes, qui se soumettent a ` leurs propres maris . (Tite 2:4, 5.) Une femme et une mere qui agit ainsi gagnera et conservera lamour et le respect de sa famille (Proverbes 31:10, 28). Toutefois, puisque le mariage est lunion de personnes imparfaites, des situations extremes ` peuvent mener a la separation ou au divorce. La Bible autorise la separation dans certaines circonstances. Neanmoins, il ne ` ` faut pas adopter cette solution a la legere, car la Parole de Dieu
12. Pourquoi nest-il pas mal quune femme exprime respectueusement ses opinions ? ` 13. a) A quoi le passage de Tite 2:4, 5 encourage-t-il les femmes ma riees ? b) Que dit la Bible au sujet de la separation et du divorce ?

Quel bel exemple Sara a-t-elle laisse aux femmes mariees ?

conseille : Quune femme ne se separe pas de son mari ; [...] et un mari ne doit pas quitter sa femme. (1 Corinthiens 7:10, 11). Quant au divorce, la fornication commise par lun des conjoints est le seul motif biblique qui lautorise. Matthieu 19:9.

UN EXEMPLE PARFAIT POUR LES PARENTS ` Par sa maniere de traiter les enfants, Jesus a laisse un ` exemple parfait aux parents. Un jour, on a voulu interdire a des enfants de sapprocher de lui ; il a declare : Laissez les petits enfants venir vers moi ; nessayez pas de les en empecher. La Bible raconte quensuite il prit les enfants dans ` ses bras et se mit a les benir en posant les mains sur eux . (Marc 10:13-16.) Puisque Jesus a pris de son temps pour les enfants, ne devriez-vous pas en faire autant pour vos ls et vos lles ? Ils ont besoin, non de miettes, mais de morceaux copieux de votre temps. Il vous faut prendre le temps de les enseigner, car cest ce que Jehovah exige des parents. Deu teronome 6:4-9. 15 Etant donne que le monde est de plus en plus mechant,
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14. Comment Jesus traitait-il les enfants, et de quoi les enfants ont-ils besoin de la part de leurs parents ? 15. Que peuvent faire les parents pour proteger leurs enfants ?

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` les enfants ont besoin que leurs parents les protegent des indi` vidus qui cherchent a leur faire du mal, comme les predateurs sexuels. Jesus a protege ses disciples, quil appelait aectueuse ment petits enfants . Quand on la arrete et quil a ete sur ` le point detre tue, il a veille a ce quon les laisse partir (Jean 13:33 ; 18:7-9). Si vous avez des enfants, vous devez pren` ` dre garde aux tentatives du Diable visant a faire du mal a vos petits. Vous devez les mettre en garde1 (1 Pierre 5:8). Jamais leur securite physique, spirituelle et morale na ete autant me nacee.
1 On trouve des conseils pour proteger les enfants au chapitre 32 du livre Ecoute le grand Enseignant, publie par les Temoins de Jehovah.

Que peuvent apprendre les parents de la facon dont Jesus traitait les enfants ?

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16 Le soir qui a precede la mort de Jesus, les disciples se sont disputes pour savoir lequel dentre eux etait le plus grand. Au ` lieu de se mettre en colere contre eux, Jesus les a, une nouvelle fois, fait reechir avec amour par ses paroles et son exemple (Luc 22:24-27 ; Jean 13:3-8). Si vous avez des enfants, voyez vous comment vous pouvez suivre lexemple de Jesus quand vous les corrigez ? Il est exact quils ont besoin de discipline, mais vous devez la leur administrer dans une juste mesure ` et jamais sous le coup de la colere. Vous ne voudrez pas parler inconsiderement, comme avec des coups depee . (Jeremie 30:11 ; Proverbes 12:18.) Vous devez discipliner vos enfants de telle facon que, par la suite, ils se rendent compte que cetait justie. Ephesiens 6:4 ; Hebreux 12:9-11. ` UN MODELE POUR LES ENFANTS 17 Les enfants peuvent-ils tirer prot de lexemple de Je` sus ? Tout a fait. Jesus a montre, par sa conduite, comment ` ` les enfants doivent obeir a leurs parents. Comme le Pere ma enseigne, moi je dis ces choses , a-t-il declare. Il a ajoute : Je fais toujours les choses qui lui plaisent. (Jean 8:28, 29). ` ` Jesus obeissait a son Pere celeste. La Bible recommande aux ` enfants dobeir a leurs parents (Ephesiens 6:1-3). Meme sil ` etait parfait, Jesus, quand il etait enfant, obeissait a ses parents humains, Joseph et Marie, qui etaient imparfaits. Cela a sans aucun doute contribue au bonheur de tous les membres de sa famille ! Luc 2:4, 5, 51, 52. 18 Les enfants peuvent-ils trouver des moyens de ressembler ` davantage a Jesus et de rejouir leurs parents ? Ils ont par` ` fois du mal a obeir a leurs parents, mais Dieu veut quils le ` fassent (Proverbes 1:8 ; 6:20). Jesus a toujours obei a son ` Pere celeste, meme dans les dicultes. Un jour, alors que la
` 16. Que peuvent apprendre les parents de la maniere dont Jesus sest comporte face aux imperfections de ses disciples ? 17. Sous quels rapports Jesus a-t-il laisse un exemple parfait aux enfants ? ` ` 18. Pourquoi Jesus a-t-il toujours obei a son Pere celeste, et qui se re ` jouit quand les enfants obeissent a leurs parents ?

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volonte de Dieu etait quil accomplisse une chose par ` ticulierement dicile, il a dit : Ecarte cette coupe [cette exigence] de moi. Neanmoins, il a fait ce que Dieu deman ` dait, car il etait conscient que son Pere savait ce qui etait le ` mieux (Luc 22:42). En apprenant a obeir, les enfants rejoui` ront beaucoup leurs parents et leur Pere celeste1. Proverbes 23:22-25. 19 Le Diable a tente Jesus. Nous pouvons etre surs quil est ` ` determine a inciter aussi les jeunes a mal agir (Matthieu 4:1` 10). Il se sert de linuence de lentourage, a laquelle il est quelquefois dicile de resister. Il est par consequent indis pensable que les enfants ne frequentent pas des personnes qui commettent le mal (1 Corinthiens 15:33). Dina, la lle de Jacob, frequentait des personnes qui nadoraient pas Jehovah, ce qui a eu bien des consequences douloureuses (Ge` ` nese 34:1, 2). Pensez a quel point votre famille sourirait si ` lun de vous succombait a limmoralite sexuelle ! Proverbes 17:21, 25.
` ` ` 1 Cest uniquement dans le cas ou son pere ou sa mere lui demanderait de transgresser la loi de Dieu quun enfant pour rait desobeir. Actes 5:29. 19. a) Comment Satan tentet-il les enfants ? b) Quelles consequences le mauvais comportement des enfants peut-il avoir sur leurs parents ?

` A quoi les jeunes devraient-ils reechir quand ils sont tentes ?

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LE SECRET DU BONHEUR FAMILIAL Une famille surmontera plus facilement ses dicultes si elle applique les conseils de la Bible. En fait, lapplication de ces conseils est le secret du bonheur familial. Par consequent, maris, aimez votre femme, et traitez-la comme Jesus traite ` sa congregation. Femmes, soumettez-vous a lautorite de vo tre mari, et suivez lexemple de la femme capable decrite en Proverbes 31:10-31. Parents, eduquez vos enfants (Prover` bes 22:6). Peres, presidez de belle facon votre maisonnee . ` (1 Timothee 3:4, 5 ; 5:8.) Enfants, obeissez a vos parents (Colossiens 3:20). Aucun membre de la famille nest parfait ; tous commettent des erreurs. Soyez donc humbles : demandezvous pardon les uns aux autres. 21 En verite, la Bible contient de nombreuses instructions ` precieuses a propos de la vie de famille. Elle parle aussi du monde nouveau de Dieu et dun paradis sur la terre, peu ple de gens heureux qui adoreront Jehovah (Revelation 21:3, ` 4). Quelles perspectives merveilleuses ! Des maintenant, nous pouvons connatre une vie de famille heureuse en appliquant les instructions de Dieu contenues dans sa Parole.
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20. Que doit faire chaque membre dune famille pour que celle-ci soit heureuse ? 21. Quelles perspectives merveilleuses nous attendent, et comment pou ` vons-nous connatre, des maintenant, une vie de famille heureuse ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


Les maris doivent aimer leur femme comme leur propre corps. Ephesiens 5:25-29. Les femmes doivent aimer leur famille et respecter leur mari. Tite 2:4, 5. Les parents doivent aimer, enseigner et proteger leurs enfants. Deuteronome 6:4-9. ` Les enfants doivent obeir a leurs parents. Ephesiens 6:1-3.

CHAPITRE QUINZE

Le culte que Dieu approuve


` Toutes les religions plaisent-elles a Dieu ? Comment pouvons-nous identier la vraie religion ? Qui sont les vrais adorateurs de Dieu sur la terre aujourdhui ?
JEHOVAH DIEU se soucie beaucoup de nous et il veut que nous tirions prot de ses conseils pleins damour. Si nous ladorons de la bonne facon, nous serons heureux et nous ` nous epargnerons bien des problemes. Nous aurons aussi sa benediction et son soutien (Isae 48:17). Cependant, il existe des centaines de religions qui pretendent enseigner la verite au sujet de Dieu. Et leurs enseignements sur qui est Dieu et ` sur ce quil attend de nous sont tres dierents. 2 Comment pouvez-vous savoir quelle est la bonne facon ` de rendre un culte a Jehovah ? Vous navez pas besoin detudier et de comparer les enseignements de toutes les religions. Il vous sut dapprendre ce que la Bible enseigne reellement au sujet du vrai culte. Prenons un exemple : dans de nombreux pays circule de la fausse monnaie. Si on vous demandait de la detecter, comment feriez-vous ? Apprendriez-vous par cur quelles sont toutes les sortes de fausses ` pieces et de faux billets ? Non. Vous gagneriez du temps en etudiant la vraie monnaie. En sachant comment elle est, vous reconnatriez la fausse. De la meme facon, en apprenant com
1. Quels bienfaits nous procurerons-nous si nous adorons Dieu de la bonne facon ? 2. Comment pouvons-nous savoir quelle est la bonne facon de rendre ` ` un culte a Jehovah, et quel exemple nous aide a comprendre cela ?

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ment identier la vraie religion, nous pouvons reconnatre quelles religions sont fausses. 3 Il est important que nous adorions Jehovah de la ma` niere quil approuve. Beaucoup de gens croient que toutes les religions lui plaisent. Toutefois, ce nest pas ce que la Bi ble enseigne. Il ne sut pas darmer etre chretien. Jesus a declare : Ce ne sont pas tous ceux qui me disent : Seigneur, Seigneur , qui entreront dans le royaume des cieux, ` mais celui qui fait la volonte de mon Pere qui est dans les cieux. Par consequent, pour avoir lapprobation de Dieu, nous devons apprendre ce quil attend de nous, et le faire. Jesus a dit que ceux qui ne font pas la volonte divine pra tiquent lillegalite . (Matthieu 7:21-23.) Comme de la fausse monnaie, la fausse religion na aucune valeur. Pire, elle est nuisible. ` 4 Jehovah ore a tous les habitants de la terre la possibilite dobtenir la vie eternelle. Neanmoins, pour vivre eternellement dans le Paradis, nous devons adorer Dieu de la ` ` bonne maniere et vivre des maintenant dune facon qui lui soit agreable. Malheureusement, beaucoup refusent de le faire. Cest pourquoi Jesus a explique : Entrez par la porte ` ` etroite ; parce que large et spacieuse est la route qui mene a la destruction, et nombreux sont ceux qui entrent par elle ; ` tandis quetroite est la porte et resserree la route qui mene ` a la vie, et peu nombreux sont ceux qui la trouvent. ` ` (Matthieu 7:13, 14). La vraie religion mene a la vie eter` ` nelle. La fausse religion mene a la destruction. Jehovah ne souhaite la destruction daucun humain. Cest la raison pour laquelle il donne partout aux gens la possibilite dappren` dre a le connatre (2 Pierre 3:9). Ainsi, la facon dont nous lui rendons un culte est pour nous une question de vie ou de mort.
` 3. Dapres Jesus, que devons-nous faire pour avoir lapprobation de Dieu ? ` 4. Quel est le sens des paroles de Jesus au sujet des deux routes, et ou ` chacune de ces routes mene-t-elle ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

COMMENT IDENTIFIER LA VRAIE RELIGION ` ` Comment trouve-t-on la route qui mene a la vie ? Je sus a declare que la vraie religion se reeterait dans la vie de ` ceux qui la pratiqueraient. Cest a leurs fruits que vous les reconnatrez, a-t-il declare. Tout bon arbre produit de beaux fruits. (Matthieu 7:16, 17). En dautres termes, les prati ` quants de la vraie religion se reconnatraient a leurs croyances ` et a leur conduite. Bien quils ne soient pas parfaits et quils commettent des erreurs, ils seorcent dans leur ensemble de faire la volonte de Dieu. Considerons six caracteristiques qui identient les pratiquants de la vraie religion. 6 Les serviteurs de Dieu fondent leurs enseignements sur la Bi ble. Elle-meme dit : Toute Ecriture est inspiree de Dieu et utile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre, pour discipliner dans la justice, pour que lhomme [ou la femme] de Dieu soit pleinement qualie, parfaite ment equipe pour toute uvre bonne. (2 Timothee 3:16, 17). Lapotre Paul a ecrit aux autres chretiens : Quand vous avez recu la parole de Dieu que vous entendiez de nous, vous lavez acceptee, non comme la parole des hommes, mais, ainsi quelle lest veritablement, comme la parole de Dieu. (1 Thessaloniciens 2:13). Par consequent, les croyan ces et les pratiques de la vraie religion ne sont pas fondees sur les opinions ou les traditions humaines. Elles sappuient sur la Parole inspiree de Dieu. 7 Jesus Christ a donne lexemple en fondant ses enseigne ` ` ments sur la Parole de Dieu. Il a declare dans une priere a son ` Pere celeste : Ta parole est verite. (Jean 17:17). Il croyait en la Parole de Dieu, et tout ce quil enseignait etait conforme aux Ecritures. Il disait souvent : Il est ecrit. (Matthieu 4:4, 7, 10). Puis il citait un passage des Ecritures. De la meme facon, les serviteurs de Dieu aujourdhui nenseignent pas leurs
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` 5. A quoi reconnat-on les pratiquants de la vraie religion ? ` 6, 7. Comment les serviteurs de Dieu considerent-ils la Bible, et quel ` exemple Jesus a-t-il donne a cet egard ?

CEUX QUI ADORENT LE VRAI DIEU

fondent leurs enseignements sur la Bible. nadorent que Jehovah et font connatre son nom. ` se manifestent mutuellement un amour sincere. acceptent Jesus comme le moyen de salut prevu par Dieu. ne font pas partie du monde. prechent que le Royaume de Dieu est le seul espoir de lhumanite.

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Quenseigne reellement la Bible ?

idees personnelles. Ils croient que la Bible est la Parole de Dieu, et ils fondent solidement leurs enseignements sur son contenu. 8 Les pratiquants de la vraie religion nadorent que Jehovah et font connatre son nom. Jesus a declare : Cest Jehovah ton ` Dieu que tu dois adorer, et cest a lui seul que tu dois orir un service sacre. (Matthieu 4:10). Les serviteurs de Dieu nado rent donc personne dautre que Jehovah. Leur culte consiste ` notamment a faire connatre quel est le nom du vrai Dieu et qui il est. On lit en Psaume 83:18 : Toi, dont le nom est Je` hovah, tu es, toi seul, le Tres-Haut sur toute la terre. Jesus ` ` a ete un modele pour ce qui est daider les autres a conna` tre Dieu. Il a dit dans une priere : Jai manifeste ton nom aux hommes que tu mas donnes du milieu du monde. (Jean 17:6). Pareillement, les vrais adorateurs aujourdhui enseignent quel est le nom de Dieu, quels sont ses desseins et quelles sont ses qualites. 9 Les serviteurs de Dieu se temoignent les uns aux autres un ` ` amour sincere et desinteresse. Jesus a declare : Par la tous sau ront que vous etes mes disciples, si vous avez de lamour entre vous. (Jean 13:35). Cest un tel amour que les premiers chre` tiens ressentaient les uns pour les autres. Lamour conforme a ` la volonte de Dieu passe par-dessus les barrieres raciales, sociales et nationales, et il unit les humains par un lien quon ne peut rompre, par une fraternite authentique (Colossiens 3:14). Les membres des fausses religions ne forment pas une famille qui saime. Comment le savons-nous ? Ils sentretuent sous pretexte quils ne font pas partie de la meme nation ou de la meme ethnie. Les vrais chretiens, eux, ne prennent pas ` les armes pour tuer leurs freres chretiens ni qui que ce soit ` dautre. La Bible declare : Par la sont manifestes les enfants de Dieu et les enfants du Diable : tout homme qui ne pratique pas la justice ne vient pas de Dieu, pas plus que celui qui
8. En quoi consiste notamment le culte de Jehovah ? ` 9, 10. De quelles manieres les vrais chretiens se manifestent-ils mutuellement de lamour ?

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` naime pas son frere. [...] Que nous nous aimions les uns les autres ; non pas comme Can, qui venait du mechant et qui a ` tue son frere. 1 Jean 3:10-12 ; 4:20, 21. ` 10 Bien entendu, lamour sincere ne consiste pas seulement ` a ne pas tuer. Les vrais chretiens utilisent genereusement leur temps, leur energie et leurs ressources pour saider et sencou rager mutuellement (Hebreux 10:24, 25). Ils sentraident dans les moments diciles et ils agissent honnetement avec tout le monde. En fait, ils appliquent le conseil biblique de pratiquer envers tous ce qui est bon . Galates 6:10. 11 Les vrais chretiens acceptent Jesus Christ comme lunique moyen de salut prevu par Dieu. La Bible declare : Il ny a de salut en aucun autre, car il ny a pas dautre nom sous le ciel qui ait ete donne parmi les hommes par lequel nous devons etre sauves. (Actes 4:12). Comme nous lavons vu au chapitre 5, Jesus a donne sa vie en rancon pour les humains obeissants (Matthieu 20:28). De plus, il est le Roi etabli par ` Dieu du Royaume celeste qui dirigera la terre entiere. Dieu nous ` demande dobeir a Jesus et de mettre ses enseignements en pra tique si nous voulons vivre eternellement. Cest pourquoi la Bible arme : Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie eter nelle ; celui qui desobeit au Fils ne verra pas la vie. Jean 3:36. 12 Les vrais adorateurs ne font pas partie du monde. Quand il a ete juge par le gouverneur romain Pilate, Jesus a declare : Mon royaume ne fait pas partie de ce monde. (Jean 18:36). Quel que soit le pays dans lequel ils vivent, les vrais disciples de Jesus sont des sujets de son Royaume celeste ; ils restent donc strictement neutres par rapport aux aaires politiques. Ils ne participent pas aux conits du monde. Dun autre cote, ils ne se melent pas des choix dautrui, quil sagisse dad ` ` herer a un parti, detre candidat a des elections ou de voter. Tout en etant neutres en politique, ils respectent les lois. Pour quoi ? Parce que la Parole de Dieu leur commande detre
11. Pourquoi est-il important daccepter Jesus Christ comme le moyen de salut prevu par Dieu ? 12. Que signie ne pas faire partie du monde ?

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soumis aux autorites superieures , les gouvernements (Romains 13:1). En cas dopposition entre ce que Dieu demande ` et ce quun systeme politique exige, les vrais adorateurs sui vent lexemple des apotres, qui ont declare : Nous devons ` obeir a Dieu, en sa qualite de chef, plutot quaux hommes. Actes 5:29 ; Marc 12:17. 13 Les vrais disciples de Jesus prechent que le Royaume de Dieu
` 13. Comment les vrais disciples de Jesus considerent-ils le Royaume de Dieu, et que font-ils en consequence ?

En servant Jehovah avec son peuple, vous gagnerez bien plus que vous ne perdrez.

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est le seul espoir de lhumanite. Jesus a predit : Cette bonne nouvelle du royaume sera prechee dans toute la terre habi tee, en temoignage pour toutes les nations ; et alors viendra la n. (Matthieu 24:14). Au lieu dencourager leurs sem` blables a compter sur les dirigeants humains pour resoudre ` leurs problemes, les vrais disciples de Jesus Christ proclament que le Royaume celeste de Dieu est le seul espoir de lhu ` manite (Psaume 146:3). Jesus nous a enseigne a prier pour ce gouvernement parfait en ces termes : Que ton royaume vienne. Que ta volonte se fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre. (Matthieu 6:10). La Parole de Dieu a annonce que ce Royaume celeste broiera tous ces royaumes [ceux qui existent actuellement] et y mettra n, et [que] lui-meme subsistera pour des temps indenis . Daniel 2:44. ` 14 Reechissez a ce que nous venons dexaminer et posezvous ces questions : Quel groupement religieux fonde tous ses enseignements sur la Bible et fait connatre le nom de Je` hovah ? Quel groupement pratique lamour conforme a la volonte de Dieu, exerce la foi en Jesus, ne fait pas partie du monde et proclame que le Royaume de Dieu est le seul es poir pour lhumanite ? Parmi toutes les religions de la terre, ` ` laquelle repond a tous ces criteres ? Les faits indiquent clai rement que ce sont les Temoins de Jehovah. Isae 43:10-12.

QUALLEZ-VOUS FAIRE ? Il ne sut pas de croire en Dieu pour lui plaire. La Bible explique en eet que meme les demons croient en lexis tence de Dieu (Jacques 2:19). Pourtant, de toute evidence, ils ne font pas sa volonte et ils nont pas son approbation. Pour etre approuves par Dieu, nous devons non seulement croire quil existe, mais encore faire sa volonte. Nous de vons egalement quitter la fausse religion et embrasser le vrai culte.
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` ` 14. A votre avis, quel groupement religieux repond aux criteres du vrai culte ? ` 15. Pour Dieu, sut-il que nous croyions a son existence ?

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Lapotre Paul a montre que nous ne devons pas participer au faux culte. Il a ecrit : Sortez du milieu deux, et separez vous, dit Jehovah, et cessez de toucher la chose impure ; et je vous accueillerai. (2 Corinthiens 6:17 ; Isae 52:11). Les vrais chretiens rejettent par consequent tout ce qui a un rapport avec le faux culte. 17 La Bible indique que toutes les fausses religions, sous leurs nombreuses formes, font partie de Babylone la Grande1 . (Revelation 17:5.) Ce nom rappelle la ville antique ` ` de Babylone, ou est nee la fausse religion apres le deluge. Un grand nombre denseignements et de pratiques courants aujourdhui dans la fausse religion y ont pris nais` sance, il y a tres longtemps. Par exemple, les Babyloniens adoraient des trinites, ou triades, de dieux. Aujourdhui, la Trinite est une doctrine fondamentale dans bien des religions. Mais la Bible enseigne clairement quil nexiste quun seul vrai Dieu, Jehovah, et que Jesus Christ est son Fils (Jean 17:3). Les Babyloniens croyaient egalement que les hu ` mains ont une ame immortelle qui survit au corps apres la mort et qui peut sourir dans un lieu de tourments. Aujourdhui, la plupart des religions enseignent la croyance en une ame ou en un esprit immortel qui peut sourir dans un enfer de feu. 18 Etant donne que le culte de la Babylone antique sest re` pandu dans le monde entier, on peut a juste titre identier ` Babylone la Grande a lempire universel de la fausse religion. Dieu a predit que cet empire aurait une n subite (Revelation 18:8). Comprenez-vous pourquoi il est vital que vous vous se pariez de toute partie de Babylone la Grande ? Jehovah Dieu
1 Pour dautres renseignements sur les raisons pour lesquelles Ba bylone la Grande represente lempire universel de la fausse religion, voir lappendice, pages 219-20. 16. Que faut-il faire en ce qui concerne la fausse religion ? 17, 18. Quest-ce que Babylone la Grande , et pourquoi est-il urgent de sortir delle ?

Le culte que Dieu approuve

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veut que vous sortiez delle sans tarder, pendant quil en est encore temps. Revelation 18:4. 19 Si vous decidez de ne plus pratiquer la fausse religion, il se peut que certains vous tournent le dos. Toutefois, en ser vant Jehovah avec son peuple, vous gagnerez bien plus que vous ne perdrez. Comme les premiers disciples qui ont re ` nonce a certaines choses pour suivre Jesus, vous aurez de ` nombreux freres et surs spirituels. Vous deviendrez mem bre dune grande famille mondiale, composee de millions ` de vrais chretiens, qui vous manifesteront un amour sincere. Vous aurez aussi lesperance merveilleuse de vivre eternelle` ` ment dans le systeme de choses a venir . (Marc 10:28-30.) ` Peut-etre quavec le temps ceux qui vous auront abandonne a cause de vos croyances examineront ce que la Bible enseigne et deviendront des adorateurs de Jehovah. ` 20 La Bible enseigne que Dieu mettra bientot n au systeme de choses mechant et quil le remplacera par un monde nouveau et juste, que son Royaume dominera (2 Pierre 3:9, 13). Quel monde extraordinaire ce sera ! Dans ce nouveau sys` teme, il ny aura quune religion, une seule forme de culte, la vraie. Ne serait-il pas sage de votre part de prendre les disposi ` tions necessaires pour vous joindre des maintenant aux vrais adorateurs de Dieu ?
19. Que gagnerez-vous en servant Jehovah ? 20. Que reserve lavenir aux pratiquants de la vraie religion ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Il nexiste quune vraie religion. Matthieu 7:13, 14. ` La vraie religion se reconnat a ses enseigne` ments et a ses pratiques. Matthieu 7:16, 17. Les Temoins de Jehovah pratiquent le culte que Dieu approuve. Isae 43:10.

CHAPITRE SEIZE

Prenez position pour le vrai culte


Quenseigne la Bible ` a propos de lutilisation des images ? Que pensent les chretiens des fetes religieuses ? Comment pouvez-vous expliquer vos croyances ` a dautres sans les oenser ?
SUPPOSEZ que vous decouvriez` que tout votre voisinage a ete contamine. Quelquun a secretement deverse des dechets toxiques dans les environs. La vie des habitants est menacee. Quallez-vous faire ? Si vous le pouvez, vous allez sans aucun doute demenager. Mais cette question vous poursuivra : Ai je ete empoisonne ? 2 Une situation semblable existe en rapport avec la fausse religion. La Bible enseigne que le faux culte est contamine par des enseignements et des pratiques impurs (2 Corinthiens 6:17). Cest pourquoi il est important que vous sortiez de Babylone la Grande , lempire universel de la fausse re ligion (Revelation 18:2, 4). Lavez-vous fait ? Si oui, vous meritez des felicitations. Toutefois, il nest pas susant de se separer dune fausse religion ou de sen retirer. Il faut ensuite se demander : Reste-t-il chez moi des traces de faux culte ? Considerez quelques exemples. LES IMAGES ET LE CULTE DES ANCETRES 3 Certains ont chez eux des images ou des autels depuis
` 1, 2. Quelle question devez-vous vous poser apres avoir quitte la fausse ` religion, et, dapres vous, pourquoi est-ce important ? ` 3. a) Que dit la Bible a propos de lutilisation des images, et pourquoi ` certains ont-ils du mal a les voir comme Dieu les voit ? b) Que devriezvous faire de tous les objets en votre possession qui ont un lien avec le faux culte ?

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des annees. Est-ce votre cas ? Il peut alors vous paratre etrange, ou mal, de prier Dieu sans support visible. Vous etes ` ` peut-etre meme attache a certains objets. Mais cest a Dieu de decider comment il faut ladorer. Or, la Bible enseigne quil ne veut pas que nous utilisions des images (Exode 20:4, 5 ; Psaume 115:4-8 ; Isae 42:8 ; 1 Jean 5:21). Vous pouvez donc prendre position pour le vrai culte en detruisant tous vos objets qui ont un lien avec le faux culte. Coute que coute, ap` prenez a les voir comme Jehovah les voit : comme quelque chose de detestable . Deuteronome 27:15. 4 Le culte des ancetres est egalement courant dans bien des fausses religions. Avant de connatre la verite biblique, certains croyaient que les morts sont conscients dans un monde invisible, et capables de venir au secours des vivants ou, au contraire, de leur nuire. Peut-etre aviez-vous lhabitude de vous donner du mal pour apaiser vos ancetres disparus. Cependant, comme vous lavez appris au chapitre 6, les morts nexistent plus nulle part ; ils ne sont plus conscients. Il est
4. a) Comment savons-nous que le culte des ancetres est vain ? ` b) Pourquoi Jehovah a-t-il interdit a son peuple de pratiquer le spiritisme, sous quelque forme que ce soit ?

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donc inutile dessayer de communiquer avec eux. Tout mes sage semblant venir dun etre aime qui est mort provient en realite des demons. Cest la raison pour laquelle Jehovah a interdit aux Israelites de tenter de parler aux morts ou de ` toucher a toute autre forme de spiritisme. Deuteronome 18:10-12. 5 Si lutilisation dimages ou le culte des ancetres faisaient partie de votre religion, que pouvez-vous faire ? Lisez des pas` sages de la Bible qui montrent comment Dieu considere ces ` choses et reechissez-y. Dans vos prieres quotidiennes, par` lez a Jehovah de votre desir de prendre position pour le vrai ` culte, et demandez-lui de vous aider a penser comme lui. Isae 55:9. NOEL NETAIT PAS CELEBRE PAR LES PREMIERS CHRETIENS ` 6 Le culte que quelquun rend a Dieu pourrait, par le biais des fetes populaires, etre contamine par la fausse religion. Prenons lexemple de Noel. Cette fete est censee commemo rer la naissance de Jesus Christ, et presque toutes les religions ` qui se pretendent chretiennes la celebrent. Pourtant, rien ne ` er siecle les disciples de Jesus lobservaient. On prouve quau I lit dans Les origines sacrees de choses profondes (angl.) : Pen` ` dant deux siecles apres la naissance du Christ, personne na su quand exactement il etait ne, et peu sen preoccupaient. 7 Meme sils avaient connu la date exacte de sa naissance, les disciples de Jesus ne lauraient pas celebree. Pour quoi ? Parce que, comme lexplique une encyclopedie (The World Book Encyclopedia), les premiers chretiens conside5. Que pouvez-vous faire si vous aviez lhabitude dutiliser des images ou si vous pratiquiez le culte des ancetres ? 6, 7. a) Quest cense commemorer Noel, et les disciples de Jesus ` ` observaient-ils cette fete au I er siecle ? b) A quoi les anniversaires ` de naissance etaient-ils associes a lepoque des premiers disciples de Jesus ?

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raient que la celebration dun anniversaire de naissance etait une coutume paenne . Les seuls anniversaires mentionnes dans la Bible sont ceux de deux dirigeants qui nadoraient ` pas Jehovah (Genese 40:20 ; Marc 6:21). On celebrait aussi lanniversaire de divinites paennes. Le 24 mai, par exemple, les Romains fetaient celui de la deesse Diane. Le lendemain, ils observaient celui de leur dieu-soleil, Apollon. Par consequent, les anniversaires de naissance etaient associes au paganisme, et non au christianisme. 8 Il y a une autre raison pour laquelle les chretiens du ` er siecle nauraient pas celebre lanniversaire de Jesus. Ils saI vaient probablement que la celebration des anniversaires de naissance avait un rapport avec la superstition. Bien des ` Grecs et des Romains croyaient quun esprit assistait a la naissance de chaque etre humain, puis quil le protegeait tout au long de sa vie. Cet esprit etait en relation mystique avec le dieu dont lanniversaire correspondait au jour de naissance de lindividu , dit le livre Coutumes et usages des anniversaires (angl.). Jehovah ne peut pas prendre plaisir ` ` a une celebration qui associerait Jesus a la superstition (Isae ` 65:11, 12). Comment donc Noel en est-il venu a etre celebre par tant de gens ? LES ORIGINES DE NOEL ` ` ` 9 Cest seulement plusieurs siecles apres lepoque ou Jesus ` a vecu sur la terre quon a commence a commemorer sa nais sance le 25 decembre. Cependant, ce netait pas sa date de naissance, puisquil est vraisemblablement ne en octobre1. Pourquoi, alors, le 25 decembre a-t-il ete choisi ? Il est pro bable que certains de ceux qui, par la suite, ont arme etre
1 Voir lappendice, pages 221-2. 8. Expliquez le rapport entre les anniversaires de naissance et la superstition. ` 9. Comment le 25 decembre en est-il venu a etre considere comme le jour de la naissance de Jesus ?

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chretiens souhaitaient voir cette date concider avec la fete paenne qui marquait chez les Romains la naissance du soleil invaincu . (The New Encyclopdia Britannica.) En hiver, quand le soleil semblait etre au plus faible, les paens organisaient des ceremonies dans le but de faire revenir de ` ses voyages lointains cette source de chaleur et de lumiere. Ils ` pensaient que le 25 decembre etait le jour ou il commencait son retour. Dans le but de convertir les paens, les chefs reli gieux ont adopte cette fete et se sont eorces de lui donner une apparence chretienne 1. 10 Les racines paennes de Noel sont admises depuis long temps. Du fait que ses origines netaient pas bibliques, cette fete etait interdite en Angleterre et dans certaines colonies ` americaines au XVII e siecle. Quiconque nallait pas travail ler le jour de Noel devait payer une amende. Mais les ` vieilles coutumes nont pas tarde a reMangeriez-vous faire surface, et de nouvelles y ont ete un bonbon ajoutees. Noel est redevenu une grande que vous auriez fete, ce quil est toujours dans de nomramasse dans un caniveau ? breux pays. Toutefois, en raison de ses liens avec la fausse religion, ceux ` ` qui veulent plaire a Dieu ne le celebrent pas, pas plus dailleurs quaucune fete qui plonge ses racines dans le culte paen2.
1 Les Saturnales ont egalement contribue au choix du 25 decembre. Cette fete en lhonneur du dieu romain de lagriculture durait du 17 au 24 decembre. Elle donnait ` ` ` lieu a des banquets, a des rejouissances et a des echanges de cadeaux. 2 Pour un examen du point de vue des vrais chretiens sur dautres fetes populaires, voir lappendice, pages 222-3. 10. Pourquoi, dans le passe, certains ne cele braient-ils pas Noel ?

Prenez position pour le vrai culte

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LES ORIGINES SONT-ELLES VRAIMENT IMPORTANTES ? 11 Certains reconnaissent que des fetes comme Noel ont des origines paennes, mais ils pensent quil ny a rien de ` mal a les celebrer. Ils se disent que la plupart des gens qui les observent ne pensent pas au faux culte. Et puis, ces fetes donnent aux familles des occasions de se rapprocher. Est-ce votre avis ? Dans ce cas, cest certainement par amour pour votre famille, et non par amour pour la fausse religion, quil vous semble dicile de prendre position pour le vrai culte. Soyez ` assure que Jehovah, qui est a lorigine de la famille, veut que vous soyez en bons termes avec les votres (Ephesiens 3:14, 15). Mais vous pouvez renforcer vos liens familiaux par des moyens que Dieu approuve. Lapotre Paul a ecrit au sujet de ce qui devrait constituer notre souci principal : Continuez ` a verier ce qui est agreable au Seigneur. Ephesiens 5:10. 12 Peut-etre vous dites-vous que les origines des fetes nont ` pas grand-chose a voir avec la facon dont elles sont celebrees aujourdhui. Leurs origines sont-elles importantes ? Absolument. Prenons un exemple : supposez que vous voyiez un bonbon dans un caniveau. Le ramasseriez-vous et le mange riez-vous ? Bien sur que non, car il est sale. Comme ce bonbon, des fetes peuvent paratre tentantes, mais elles ont ete ramassees dans des endroits impurs. Si nous voulons prendre position pour le vrai culte, nous devons avoir le ` meme point de vue que le prophete Isae, qui a dit aux vrais adorateurs : Ne touchez rien dimpur. Isae 52:11. DU DISCERNEMENT DANS VOS RELATIONS AVEC LES AUTRES ` 13 Vous rencontrerez peut-etre des dicultes le jour ou
` 11. Pourquoi certains celebrent-ils les fetes, mais quel devrait etre notre souci principal ? 12. Montrez par un exemple pourquoi nous ne devrions pas suivre des coutumes ni celebrer des fetes qui ont des origines condamnables. 13. Quelles dicultes rencontrerez-vous peut-etre en ne participant pas aux fetes ?

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` vous deciderez de ne pas participer aux fetes. Des collegues de travail se demanderont sans doute pourquoi vous ` ` ne vous joignez pas a des activites liees a ces fetes. Que ` faire si on vous ore un cadeau a Noel ? Serait-il mal de laccepter ? Que faire si votre conjoint ne partage pas vos ` croyances ? Comment veiller a ce que vos enfants ne se sentent pas prives parce que vous ne celebrez pas certaines fetes ? 14 Il faut du bon sens pour discerner comment se comporter dans chaque situation. Si quelquun, en passant, vous souhaite de bonnes fetes, vous pouvez simplement le remercier. Mais supposez quil sagisse dune personne que vous ` voyez regulierement ou avec qui vous travaillez. Dans ce cas, vous voudrez peut-etre en dire davantage. Dans tous les cas, ayez du tact. La Bible conseille : Que votre parole soit toujours accompagnee de charme, assaisonnee de sel, pour ` savoir comment vous devez repondre a chacun. (Colos` siens 4:6). Veillez a ne pas manquer de respect. Expliquez votre position avec delicatesse. Precisez que vous netes pas contre les cadeaux ni contre les reunions de famille, mais ` que vous les preferez a dautres moments. 15 Et si quelquun veut vous orir un cadeau ? Que vous lacceptiez ou non depend beaucoup des circonstances. Ad ` mettons quil vous dise : Je sais que tu ne celebres pas ` cette fete. Mais je tiens quand meme a te faire ce cadeau. Vous deciderez peut-etre de laccepter, puisque ce ne sera ` pas comme si vous participiez a la fete. Bien entendu, si celui qui vous ore le cadeau ne connat pas vos croyances, vous pouvez lui dire que vous ne celebrez pas cette fete. Cela vous permettra de lui expliquer pourquoi vous acceptez son ` cadeau, mais ne lui en faites pas ce jour-la. En revanche, il serait sage de ne pas accepter un cadeau qui vous serait oert dans lintention de montrer que vous nadherez pas
14, 15. Que pourriez-vous faire si on vous souhaitait de bonnes fetes ou si quelquun voulait vous orir un cadeau ?

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` totalement a vos croyances ou que vous etes pret, par inte ` ret, a faire un compromis.

COMMENT AGIR AVEC LES MEMBRES DE VOTRE FAMILLE ? 16 Que faire si les membres de votre famille ne partagent pas vos croyances ? Encore une fois, ayez du tact. Il nest pas utile dentrer en polemique chaque fois quils suivent une ` coutume ou quils celebrent une fete. Respectez leur droit davoir leurs opinions, tout comme vous voulez quils respectent le votre (Matthieu 7:12). Ne faites rien qui revien` ` drait a participer a la fete, mais soyez raisonnable dans les domaines qui ny sont pas directement lies. Evidemment, ` ` agissez toujours de maniere a garder une bonne conscience. 1 Timothee 1:18, 19.
17 Que pouvez-vous faire pour que vos enfants ne se sen tent pas prives de ne pas celebrer des fetes contraires aux Ecritures ? Leur satisfaction depend beaucoup des initiatives ` que vous prenez a dautres moments de lannee. Certains ` ` parents prevoient des moments ou ils orent des cadeaux a leurs enfants. Lun des plus beaux cadeaux que vous puissiez ` leur faire consiste a leur donner du temps, de lattention et de lamour.

PRATIQUEZ LE VRAI CULTE ` Pour plaire a Dieu, il faut rejeter le faux culte et prendre position pour le vrai. Quest-ce que cela demande ? La Bi ble declare : Considerons-nous les uns les autres pour nous ` inciter a lamour et aux belles uvres, nabandonnant pas notre assemblee, comme cest lhabitude de quelques-uns,
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16. Comment pouvez-vous avoir du tact en rapport avec tout ce qui concerne les fetes ? ` 17. Comment pouvez-vous aider vos enfants a ne pas se sentir prives en voyant les autres celebrer certaines fetes ? 18. En quoi lassistance aux reunions chretiennes peut-elle vous aider ` a prendre position pour le vrai culte ?

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mais nous encourageant mutuellement, et cela dautant plus que vous voyez approcher le jour. (Hebreux 10:24, 25). Les reunions chretiennes sont des occasions pour ` vous dadorer Dieu dans la joie et de la maniere quil ` approuve (Psaume 22:22 ; 122:1). Elles donnent lieu a un ` echange dencouragements entre chretiens deles. Romains 1:12. 19 Une autre facon de prendre position pour le vrai culte ` consiste a parler autour de vous des choses que vous ap prenez en etudiant la Bible avec les Temoins de Jehovah. Beaucoup de personnes soupirent et gemissent au su ` jet de la mechancete qui regne dans le monde (Ezekiel 9:4). Peut-etre en connaissez-vous. Pourquoi ne pas leur parler ` de votre esperance fondee sur la Bible ? A force de fre quenter les vrais chretiens et de parler des verites bibliques merveilleuses que vous apprenez, vous constaterez que vous aurez de moins en moins envie de suivre les coutumes du faux culte qui resteraient dans votre cur. Soyez certain que, si vous prenez position pour le vrai culte, vous serez ` tres heureux et vous recevrez de nombreuses benedictions. Malaki 3:10.
19. Pourquoi est-il important que vous parliez autour de vous de ce que vous apprenez dans la Bible ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Ni les images ni le culte des ancetres nont leur place dans le vrai culte. Exode 20:4, 5 ; Deuteronome 18:10-12. ` Il est mal de participer a des fetes qui ont des origines paennes. Ephesiens 5:10. Les vrais chretiens doivent faire preuve de tact quand ils expliquent leurs croyances. Colossiens 4:6.

La pratique du vrai culte procure un bonheur reel.

CHAPITRE DIX-SEPT

Approchez-vous de Dieu ` dans la priere


Pourquoi devons-nous prier Dieu ? Que devons-nous faire pour que Dieu nous ecoute ? ` Comment Dieu repond-il aux prieres ?
` COMPAREE a lunivers, la terre est toute petite. Pour Jehovah, lAuteur du ciel et de la terre , les nations sont comme une minuscule goutte deau dun seau (Psaume 115:15 ; Isae ` 40:15). Pourtant, la Bible declare : Jehovah est pres de tous ceux qui linvoquent, de tous ceux qui linvoquent avec delite. Il realisera le desir de ceux qui le craignent, et il en` tendra leur appel a laide. (Psaume 145:18, 19). Rendez-vous compte de ce que cela signie ! Le Createur Tout-Puissant est ` proche de nous et nous ecoute dans la mesure ou nous lin ` voquons avec delite . Quel privilege de pouvoir le prier ! 2 Cependant, si nous voulons que Jehovah nous ecoute, ` nous devons le prier de la maniere quil approuve. Comment pourrions-nous le faire sans comprendre ce que la Bible en` seigne au sujet de la priere ? Il est indispensable que nous ` ` le sachions, puisque la priere nous aide a nous approcher de Jehovah. POURQUOI PRIER JEHOVAH ? 3 Une raison importante pour laquelle nous devons prier
` ` 1, 2. Pourquoi devrions-nous considerer la priere comme un privilege immense, et pourquoi avons-nous besoin de savoir ce que la Bible en` seigne a son sujet ? 3. Mentionnez une raison importante pour laquelle nous devons prier Jehovah.

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LAuteur du ciel et de la terre est ` dispose a ecouter ` nos prieres.

` Jehovah est quil nous invite a le faire. Sa Parole nous en courage en ces termes : Ne vous inquietez de rien, mais ` en tout, par la priere et la supplication avec action de gra ` ces, faites connatre vos requetes a Dieu ; et la paix de Dieu, qui surpasse toute pensee, gardera vos curs et vos facultes mentales par le moyen de Christ Jesus. (Philippiens 4:6, 7). Nous ne voulons certainement pas negliger une disposition prise avec tant de bonte par le Matre supreme de lunivers ! ` 4 Une autre raison de prier est que, en le faisant reguliere ment, nous aermissons nos relations avec Jehovah. De vrais amis ne communiquent pas uniquement lorsquils ont be ` soin de quelque chose. Ils sinteressent lun a lautre et, plus ils echangent librement leurs pensees, leurs preoccupations et leurs sentiments, plus leur amitie se renforce. Sous certains aspects, nos relations avec Jehovah Dieu sont comparables. ` A laide du present livre, vous en avez appris beaucoup sur ce que la Bible enseigne au sujet de Jehovah, de sa per sonnalite et de ses desseins. Vous avez compris quil est une ` personne reelle. La priere vous ore la possibilite dexpri` ` mer a votre Pere celeste vos pensees et vos sentiments les
` ` 4. Comment des prieres regulieres aermissent-elles nos relations avec Jehovah ?

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plus profonds. Ce faisant, vous vous approchez de Jehovah. Jacques 4:8. QUELLES CONDITIONS DEVONS-NOUS REMPLIR ? ` 5 Jehovah ecoute-t-il toutes les prieres ? Regardez ce quil ` a dit aux Israelites rebelles aux jours du prophete Isae : ` Quand bien meme vous multipliez les prieres, je necoute pas ; vos mains se sont remplies de meurtres. (Isae 1:15). ` Certaines actions peuvent donc pousser Dieu a ne pas ecou` ter nos prieres. Pour quil les entende favorablement, nous devons remplir quelques conditions fondamentales. 6 Une condition essentielle est quil faut exercer la foi (Marc 11:24). Lapotre Paul a ecrit : Sans la foi il est im` possible de lui plaire [a Dieu], car celui qui savance vers Dieu doit croire quil est, et quil devient celui qui re compense ceux qui le cherchent reellement. (Hebreux ` 11:6). Une foi authentique ne consiste pas seulement a ` savoir que Dieu existe, quil entend les prieres et quil y repond. La foi se prouve par des actes. Nous devons montrer dans notre vie de tous les jours que nous avons la foi. Jacques 2:26. 7 Jehovah demande egalement que ceux qui le prient le fassent avec humilite et sincerite. Navons-nous pas des rai sons detre humbles quand nous lui parlons ? Lorsque des ` ` humains ont loccasion de parler a un roi ou a un presi dent, ils le font en general avec respect, par egard pour sa position elevee. Combien plus devrions-nous nous adresser ` a Jehovah respectueusement (Psaume 138:6) ! Il est en ef` fet le Dieu Tout-Puissant . (Genese 17:1.) Quand nous le ` ` prions, la maniere dont nous nous adressons a lui devrait
` 5. Quest-ce qui indique que Jehovah necoute pas toutes les prieres ? ` 6. Si nous voulons que Dieu ecoute nos prieres, quelle condition essentielle devons-nous remplir, et comment y arriverons-nous ? ` 7. a) Pourquoi devons-nous parler a Jehovah avec respect ? b) Com` ment pouvons-nous nous montrer humbles et sinceres quand nous prions ?

` Approchez-vous de Dieu dans la priere

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montrer que nous reconnaissons humblement notre posi ` tion devant lui. Notre humilite nous incitera aussi a le prier ` du fond du cur, sincerement, sans tomber dans la routine et sans rabacher. Matthieu 6:7, 8. ` 8 Une autre condition a remplir pour que Dieu nous ` ` ecoute consiste a agir en conformite avec nos prieres. Jehovah souhaite que nous fassions tout notre possible pour ` aller dans le sens de nos prieres. Si, par exemple, nous lui demandons : Donne-nous aujourdhui notre pain pour ce jour , nous devons eectuer de notre mieux nimporte quel travail quon nous propose et que nous sommes capables daccomplir (Matthieu 6:11 ; 2 Thessalo` niciens 3:10). Si nous le prions de nous aider a surmonter une faiblesse charnelle, nous devons fuir les situations qui nous feraient entrer en tentation (Colossiens 3:5). En plus de ces conditions fondamentales, des questions sur ` la priere se posent et nous avons besoin den connatre la reponse. ` ` REPONSE A QUELQUES QUESTIONS SUR LA PRIERE ` 9 Qui devons-nous prier ? Jesus a enseigne a ses disciples ` quils devaient prier leur Pere dans les cieux . (Matthieu ` ` 6:9.) Nous ne devons donc adresser nos prieres qua Jeho vah Dieu. Cependant, il nous demande de reconnatre la position de son Fils unique-engendre, Jesus Christ. Comme nous lavons appris au chapitre 5, Jesus a ete envoye sur la terre pour servir de rancon an de nous racheter du pe che et de la mort (Jean 3:16 ; Romains 5:12). Il est le Grand Pretre et le Juge etabli par Dieu (Jean 5:22 ; Hebreux 6:20). Cest pourquoi les Ecritures nous disent de prier par linter mediaire de Jesus. Lui-meme a declare : Je suis le chemin, ` et la verite, et la vie. Personne ne vient vers le Pere si` non par moi. (Jean 14:6). Pour que nos prieres soient
` 8. Comment pouvons-nous agir en conformite avec nos prieres ? 9. Qui devons-nous prier, et par lintermediaire de qui ?

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entendues, nous devons prier uniquement Jehovah, par lintermediaire de son Fils. ` 10 Devons-nous adopter une position particuliere pour prier ? Non. Jehovah nexige aucune position precise, ni des mains, ni du corps dans son entier. La Bible enseigne quon peut prier dans toutes sortes de positions. On peut etre assis, on peut sincliner, sagenouiller ou etre de bout (1 Chroniques 17:16 ; Nehemia 8:6 ; Daniel 6:10 ; Marc 11:25). Ce qui compte, ce nest pas une position que les autres voient, mais la bonne disposition du cur. En fait, au cours de nos activites quotidiennes ou dans une situation critique, nous pouvons prier silencieusement, quel ` que soit lendroit ou nous nous trouvons. Jehovah ecoute ` ` ce genre de prieres, meme si elles passent completement inapercues des personnes qui nous entourent. Nehemia 2:1-6. 11 Pour quelles choses pouvons-nous prier ? La Bible explique : Quoi que ce soit que nous demandions selon sa volonte, il [Jehovah] nous entend. (1 Jean 5:14). Nous ` pouvons donc prier a propos de nimporte quel sujet, ` pourvu que cela corresponde a la volonte de Dieu. Est-ce sa volonte que nous lui parlions de nos soucis ? Absolument. ` Nous pouvons lui parler comme a un ami proche : ouver tement, en epanchant notre cur . (Psaume 62:8.) Il est bien que nous lui demandions de lesprit saint, qui nous ai` dera a faire ce qui est droit (Luc 11:13). Nous pouvons aussi ` demander a Dieu de nous guider pour que nous prenions des decisions sages, et de nous donner de la force pour sur monter nos dicultes (Jacques 1:5). Quand nous pechons, demandons pardon sur la base du sacrice de Jesus (Ephesiens 1:3, 7). Bien entendu, nous ne devons pas parler que ` de questions personnelles dans nos prieres. Mentionnons
10. Pourquoi pouvons-nous prier dans nimporte quelle position ? 11. Quelles preoccupations dordre personnel peuvent faire lobjet de ` nos prieres ?

` Approchez-vous de Dieu dans la priere

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egalement dautres personnes, les membres de notre fa mille ainsi que nos compagnons chretiens. Actes 12:5 ; Colossiens 4:12. 12 Ce qui concerne Jehovah Dieu devrait occuper la pre` ` miere place dans nos prieres. Nous avons des raisons de le louer du fond du cur et de le remercier pour toute sa bonte (1 Chroniques 29:10-13). Jesus a donne le mo` ` dele de priere rapporte en Matthieu 6:9-13, dans lequel il ` a enseigne a demander que le nom de Dieu soit sanctie, autrement dit quil soit tenu pour sacre, ou saint. Il a men tionne ensuite la venue du Royaume et laccomplissement de la volonte divine sur la terre comme au ciel. Ce nest ` quapres avoir parle de ces questions importantes concer nant Jehovah que Jesus sest arrete sur les preoccupations ` ` dordre personnel. En donnant, a son exemple, la premiere ` ` place a Dieu dans nos prieres, nous montrons que nous ne ` pensons pas qua notre bien-etre. ` 13 Quelle devrait etre la longueur de nos prieres ? La Bible ` ` ne xe aucune limite a la longueur des prieres publiques ou privees. Elles peuvent etre courtes avant un repas, et longues lorsque nous nous epanchons devant Jehovah en prive (1 Samuel 1:12, 15). Toutefois, Jesus a condamne les individus qui se consideraient comme justes et qui faisaient ` ` de longues prieres demonstratives a la vue des autres (Luc ` 20:46, 47). Ce genre de prieres nimpressionne pas Jehovah. Ce qui est important, cest de prier du fond du cur. La ` longueur dune priere que Dieu agree varie donc selon les besoins et les circonstances. ` 14 A quelle frequence devrions-nous prier ? La Bible nous
` ` 12. Comment donnerons-nous dans nos prieres la premiere place aux ` questions qui concernent notre Pere celeste ? ` ` 13. Dapres les Ecritures, quelle devrait etre la longueur des prieres pour que Dieu les agree ? ` 14. Que signie lencouragement de la Bible a prier sans cesse , et quest-ce qui est reconfortant dans ces paroles ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` ` encourage a prier sans cesse , a perseverer dans la ` ` priere et a prier constamment . (Matthieu 26:41 ; Romains 12:12 ; 1 Thessaloniciens 5:17.) Evidemment, ces expressions ne signient pas que nous devons prier sans discontinuer dans la journee. La Bible nous en` ` ` courage simplement a prier regulierement, a remercier ` ` constamment Jehovah pour sa bonte a notre egard, et a rechercher ses conseils, sa consolation et sa force. Nest-il pas reconfortant de savoir que Jehovah ne xe aucune li` ` mite a la longueur de nos prieres ni au nombre de fois ` ou nous pouvons lui parler ? Si nous attachons vrai` ment du prix au privilege que nous avons de prier notre ` Pere celeste, nous trouverons de nombreuses occasions de le faire. ` 15 Pourquoi devons-nous dire amen a la n dune ` priere ? Le mot amen signie certainement ou ainsi soit-il . Les exemples quon trouve dans la Bible ` montrent quil convient de dire amen a la n des ` prieres privees et publiques (1 Chroniques 16:36 ; Psaume ` ` 41:13). En disant amen a la n de nos propres prie res, nous armons que nous avons parle avec sincerite. En ` ` disant amen , soit en silence, soit a voix haute, a la n ` dune priere publique, nous indiquons que nous sommes daccord avec les pensees qui ont ete exprimees. 1 Corinthiens 14:16. ` ` COMMENT DIEU REPOND A NOS PRIERES ` 16 Jehovah repond-il vraiment aux prieres ? Oui, incontestablement. Nous avons de solides raisons de croire que ` ` ` Celui qui entend la priere repond aux prieres sinceres de millions dhumains (Psaume 65:2). Cette reponse peut prendre dierentes formes.
` ` 15. Pourquoi devrions-nous dire amen a la n des prieres privees et publiques ? ` 16. Quelle assurance pouvons-nous avoir en rapport avec la priere ?

` Approchez-vous de Dieu dans la priere


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Jehovah se sert de ses anges et de ses serviteurs sur la ` terre pour repondre aux prieres (Hebreux 1:13, 14). Il est souvent arrive que des personnes qui priaient pour com` prendre la Bible rencontrent peu apres un serviteur de Jehovah. Cela prouve que les anges dirigent la predication ` ` du Royaume (Revelation 14:6). En reponse a des prieres que nous faisons quand nous en avons vraiment besoin, ` ` Jehovah pousse parfois un chretien a venir a notre aide.
17. Pourquoi peut-on dire que Dieu se sert de ses anges et de ses ser ` viteurs sur la terre pour repondre aux prieres ?

Dieu peut ecouter ` vos prieres dans nimporte quelle circonstance.

` ` Pour repondre a nos prieres, Jehovah peut inciter un chretien ` ` a venir a notre aide.

Proverbes 12:25 ; Jacques 2:16. 18 J ehovah Dieu re pond egalement aux ` prieres de ses serviteurs au moyen de son esprit saint et de sa Parole. Il ` peut repondre aux prieres que nous lui faisons dans les epreuves en nous guidant et en nous donnant de la force par le moyen de son esprit saint ` (2 Corinthiens 4:7). Il est frequent que la reponse a nos ` prieres pour recevoir une direction vienne de la Bible, dans laquelle Jehovah nous ore de laide pour prendre de sa ges decisions. Nous pouvons trouver des passages utiles au cours de notre etude individuelle de la Bible ou de notre lec ture des publications chretiennes, telles que le present livre. Les idees bibliques dont nous avons besoin peuvent etre ` portees a notre attention par des propos tenus lors dune reunion chretienne ou par les remarques dun ancien de la ` congregation qui sinteresse a nous. Galates 6:1. ` ` ` 19 Si Jehovah semble tarder a repondre a nos prieres, ce nest jamais parce quil en est incapable. Souvenons-nous quil repond selon sa volonte et au bon moment. Il con nat mieux que nous nos besoins et la meilleure facon de ` les combler. Il nous laisse souvent continuer a demander,
18. Comment Jehovah se sert-il de son esprit saint et de sa Parole pour ` repondre aux prieres de ses serviteurs ? ` ` 19. Que devons-nous garder present a lesprit si nos prieres semblent parfois rester sans reponse ?

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` ` a chercher et a frapper . (Luc 11:5-10.) Notre perseverance lui montre que notre desir est profond et notre foi authentique. ` ` Et puis Jehovah peut repondre a nos prie` ` res dune maniere qui nest pas evidente a ` nos yeux. Par exemple, il peut repondre a ` notre priere concernant une diculte ` donnee, non en supprimant le probleme, mais en nous donnant la force de lendurer. Philippiens 4:13. 20 Quel bonheur pour nous que le Createur de lunivers immense soit proche de tous ceux qui le prient de la bonne ma` niere (Psaume 145:18) ! Puissions-nous ` tirer pleinement prot du privilege pre` cieux quest la priere ! Nous aurons alors la perspective joyeuse detre toujours plus proches de ` Jehovah, Celui qui entend la priere.
` 20. Pourquoi devrions-nous tirer pleinement prot du privilege pre` cieux quest la priere ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` En priant Jehovah regulierement, nous nous approchons de lui. Jacques 4:8. Pour que Dieu nous ecoute, nous devons le prier avec foi, humilite et sincerite. Marc 11:24. Nous devons prier uniquement Jehovah, par lintermediaire de son Fils. Matthieu 6:9 ; Jean 14:6. ` Jehovah, Celui qui entend la priere , se sert de ses anges, de ses serviteurs sur la terre, de son esprit saint et de sa Parole pour repondre ` aux prieres. Psaume 65:2.

CHAPITRE DIX-HUIT

Le bapteme et vos relations avec Dieu


` Comment procede-t-on au bapteme chretien ? Quelles etapes devez-vous franchir pour pouvoir etre baptise ? ` Comment se voue-t-on a Dieu ? ` Quelle raison particuliere a-t-on de se faire baptiser ?
REGARDE ! Un point deau ; quest-ce qui mempeche de me faire baptiser ? Cette question a ete posee au ` I er siecle par un fonctionnaire de cour ethiopien. Un chre tien nomme Philippe venait de lui prouver que Jesus etait
1. Pourquoi un fonctionnaire de cour ` ethiopien a-t-il demande a se faire baptiser ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu

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le Messie promis. Touche par ce quil avait appris dans les Ecritures, lEthiopien a agi : il a exprime son desir de se faire baptiser. Actes 8:26-36. 2 Si vous avez etudie attentivement les chapitres prece dents du present livre avec un Temoin de Jehovah, vous ` vous sentez peut-etre pret a demander : Quest-ce qui mempeche, moi, de me faire baptiser ? Maintenant, vous savez que la Bible promet la vie eternelle dans le Pa radis (Luc 23:43 ; Revelation 21:3, 4). Vous avez decouvert quelle est la veritable condition des morts, ainsi que les perance de la resurrection (Ecclesiaste 9:5 ; Jean 5:28, 29). ` Vous cotoyez probablement les Temoins de Jehovah a leurs reunions ; vous avez vu par vous-meme comment ils pratiquent la vraie religion (Jean 13:35). Et surtout, vous avez certainement noue des relations personnelles avec Jehovah Dieu. 3 Comment pouvez-vous montrer que vous desirez ser vir Dieu ? Jesus a dit aux chretiens : Allez [...] et faites des disciples de gens dentre toutes les nations, les baptisant. (Matthieu 28:19). Il a lui-meme donne lexemple en se fai sant baptiser dans leau. On ne la pas asperge dun peu deau et on ne lui en a pas seulement verse sur la tete (Matthieu 3:16). Le verbe baptiser vient dun verbe grec qui ` signie tremper . Le bapteme chretien consiste donc a ` etre trempe entierement, ou immerge, dans leau. 4 Tous ceux qui desirent entretenir des relations avec Je hovah Dieu sont tenus de se faire baptiser. Le bapteme indique publiquement que vous desirez servir Dieu. Il ` montre que vous prenez plaisir a faire sa volonte (Psaume 40:7, 8). Cependant, pour etre baptise, vous devez franchir certaines etapes.
2. Pourquoi devriez-vous reechir serieusement au bapteme ? ` 3. a) Quel ordre Jesus a-t-il donne a ses disciples ? b) Comment pro` cede-t-on au bapteme deau ? 4. Quindique le bapteme dans leau ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

CONNAISSANCE ET FOI SONT INDISPENSABLES ` ` Vous avez deja entame la premiere etape. De quelle fa ` con ? En apprenant a connatre Jehovah Dieu et Jesus Christ, peut-etre au moyen dune etude methodique de la Bible (Jean 17:3). Mais vous navez pas tout appris. Les chre tiens veulent etre remplis de la connaissance exacte de [la] ` ` volonte [de Dieu] . (Colossiens 1:9.) Il est tres protable, a cet eet, dassister aux reunions des Temoins de Jehovah. ` Cest tres important (Hebreux 10:24, 25). En y allant regu` lierement, vous connatrez mieux Dieu. 6 Bien entendu, pour vous faire baptiser, vous netes pas oblige de connatre la Bible par cur. Le fonctionnaire de cour ethiopien avait une certaine connaissance, mais il avait besoin daide pour comprendre divers passages des Ecritures (Actes 8:30, 31). Pareillement, il vous reste beau` coup a apprendre. En realite, vous naurez jamais ni den apprendre sur Dieu (Ecclesiaste 3:11). Neanmoins, avant detre baptise, vous devez connatre et accepter au moins les enseignements elementaires de la Bible (Hebreux 5:12). Parmi ces enseignements, mentionnons la verite sur la condition des morts et limportance du nom et du Royaume de Dieu. ` 7 Toutefois, la connaissance a elle seule ne sut pas, car ` sans la foi il est impossible de plaire a Dieu . (Hebreux 11:6.) La Bible rapporte que, lorsque des habitants de la ville de Corinthe entendirent le message chretien, ils ` se mirent a croire et furent baptises . (Actes 18:8.) De ` la meme maniere, letude de la Bible devrait vous donner foi que la Bible est la Parole inspiree de Dieu. Cette etude
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` 5. a) Quelle est la premiere etape pour se preparer au bapteme ? b) Pourquoi les reunions chretiennes sont-elles importantes ? 6. Quelle connaissance de la Bible vous faut-il avoir pour vous faire baptiser ? 7. Quel eet letude de la Bible devrait-elle avoir sur vous ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu

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` devrait vous aider a croire aux promesses de Dieu et au pou voir salvateur du sacrice de Jesus. Josue 23:14 ; Actes 4:12 ; 2 Timothee 3:16, 17. LA COMMUNICATION DE LA VERITE BIBLIQUE 8 Lorsque la foi grandira dans votre cur, vous aurez du ` mal a garder pour vous ce que vous aurez appris (Jeremie 20:9). Vous aurez vraiment envie de parler autour de vous de Dieu et de ses desseins. 2 Corinthiens 4:13. 9 En premier lieu, vous pourriez communiquer la verite ` ` biblique aux membres de votre famille, a vos amis, a vos ` ` voisins et a vos collegues de travail. Faites-le avec tact. Par ` la suite, vous desirerez participer a la predication que les ` Temoins de Jehovah organisent. Nhesitez pas a le dire au Temoin qui vous enseigne la Bible. Si vous remplissez les ` conditions requises pour prendre part au ministere public, des dispositions seront prises pour que vous et la personne qui vous enseigne rencontriez deux anciens de la congregation. 10 Cela vous donnera loccasion de mieux connatre des anciens, qui font patre le troupeau de Dieu (Actes 20:28 ; 1 Pierre 5:2, 3). Sils constatent que vous comprenez les enseignements bibliques fondamentaux, que vous y croyez, que vous vivez en conformite avec les principes de Dieu et que vous voulez vraiment devenir Temoin de Jehovah, ces anciens vous informeront que vous remplissez les con` ditions requises pour prendre part au ministere public en qualite de proclamateur non baptise de la bonne nouvelle. 11 Il se peut toutefois que vous deviez apporter quelques
` 8. Quest-ce qui vous poussera a parler autour de vous de ce que vous apprenez ? ` 9, 10. a) A qui pouvez-vous communiquer la verite biblique en pre` mier lieu ? b) Que devez-vous faire si vous voulez participer a la predication que les Temoins de Jehovah organisent ? 11. Quels changements certains doivent-ils eectuer avant de pouvoir ` participer au ministere public ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` ` changements a votre mode de vie et a vos habitudes ` avant de participer au ministere public. Vous devrez peut etre abandonner certaines pratiques que vous cachiez aux ` autres. Avant de demander a devenir proclamateur non baptise, vous devez ne plus commettre aucun peche grave, comme limmoralite sexuelle, livrognerie ou la toxicomanie. 1 Corinthiens 6:9, 10 ; Galates 5:19-21. REPENTANCE ET CONVERSION Il faut franchir dautres etapes avant de pouvoir se faire baptiser. Lapotre Pierre a dit : Repentez-vous [...] et retournez-vous, pour que vos peches soient eaces. (Ac` tes 3:19). Se repentir, cest regretter sincerement quelque ` chose quon a fait. La repentance simpose a levidence pour quelquun qui a mene une vie immorale, mais elle est egalement necessaire pour quelquun qui a mene une vie relativement pure. Pourquoi ? Parce que tous les humains sont des pecheurs et ont besoin du pardon divin (Romains 3:23 ; 5:12). Avant detudier la Bible, vous ne connaissiez ` pas la volonte de Dieu. Des lors, comment auriez-vous pu vivre en harmonie avec cette volonte ? La repentance est donc necessaire. ` 13 Apres setre repenti, il faut se retourner : cest la con version. Vous ne devez pas seulement eprouver du regret. Vous devez aussi rejeter votre ancien mode de vie et etre ` fermement determine a faire desormais ce qui est droit. La ` repentance et la conversion sont des etapes a franchir avant de se faire baptiser.
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LOFFRANDE DE SOI ` Il y a une autre etape importante a franchir avant le ` bapteme. Vous devez vous vouer a Jehovah Dieu.
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12. Pourquoi la repentance est-elle necessaire ? 13. Quest-ce que la conversion ? 14. Quelle etape importante devez-vous franchir avant detre baptise ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu


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` ` Le jour ou vous faites lorande de votre personne a Je` ` hovah Dieu dans une priere fervente, vous lui promettez a jamais un attachement exclusif (Deuteronome 6:15). Mais ` quest-ce qui incite a faire une telle promesse ? Prenons ` un exemple : imaginez un homme qui fait la cour a une femme. Plus il la connat et plus il voit ses qualites, plus il se sent attire par elle. Avec le temps, il est normal quil la demande en mariage. Il est vrai que le mariage impliquera des responsabilites supplementaires. Mais lamour poussera cet ` homme a faire ce pas important. ` ` 16 Quand on apprend a connatre et a aimer Jehovah, on ` ` se sent pousse a le servir sans reserve, a ladorer sans restric` tion. Quiconque veut aller a la suite du Fils de Dieu, Jesus Christ, doit se renier lui-meme . (Marc 8:34.) Quelquun ` se renie en veillant a ce que ses desirs et ses objectifs per ` sonnels ne lempechent pas dobeir totalement a Dieu. Par consequent, avant de vous faire baptiser, vous devez avoir pour objectif principal dans votre vie laccomplissement de la volonte de Jehovah Dieu. 1 Pierre 4:2. LA PEUR DU FAUX PAS ` ` Certains hesitent a se vouer a Jehovah parce quils ont peur de franchir un pas aussi serieux. Ils craignent de de` voir rendre des comptes a Dieu. Comme ils ont peur de faire un faux pas et de decevoir Jehovah, ils se disent quil ` vaut mieux ne pas se vouer a lui. ` 18 En apprenant a aimer Jehovah, vous aurez envie de ` vous vouer a lui et de faire tout votre possible pour vivre ` en accord avec votre vu (Ecclesiaste 5:4). Une fois voue a lui, vous voudrez sans aucun doute marcher dune ma` ` niere digne de Jehovah pour lui plaire entierement . (Colossiens 1:10.) Etant donne que vous laimerez, vous ne
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` ` 15, 16. Que signie se vouer a Dieu, et quest-ce qui pousse a le faire ? ` ` 17. Pourquoi certains hesitent-ils a se vouer a Dieu ? ` 18. Quest-ce qui peut vous donner envie de vous vouer a Jehovah ?

Lacquisition dune connaissance exacte de la Parole de Dieu est une etape importante pour se preparer au bapteme.

La foi doit vous inciter ` a communiquer ` vos croyances a dautres.

trouverez pas quil est trop dicile de faire sa volonte. Vous serez certainement du meme avis que lapotre Jean, qui a ecrit : Voici ce que signie lamour de Dieu : que nous observions ses commandements ; et pourtant ses commandements ne sont pas pesants. 1 Jean 5:3. 19 Vous navez pas besoin detre parfait pour vous vouer ` a Dieu. Jehovah connat vos limites et nattend jamais de vous davantage que ce que vous pouvez faire (Psaume 103:14). Il veut que vous y arriviez et il vous soutiendra (Isae 41:10). Soyez certain que, si vous mettez votre conance en lui de tout votre cur, il rendra droits vos sentiers . Proverbes 3:5, 6.
` 19. Pourquoi ne devez-vous pas avoir peur de vous vouer a Dieu ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu

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LE BAPTEME, SYMBOLE DE LOFFRANDE ` DE VOTRE PERSONNE A DIEU ` 20 Reechissez a ce que nous venons dexaminer. Cela ` ` vous incitera peut-etre a vous vouer a Jehovah dans la ` priere. Toute personne qui aime vraiment Dieu doit aussi faire la declaration publique pour le salut . (Romains 10:10.) Comment vous y prendre ?
` 20. Pourquoi lorande de soi a Jehovah ne peut-elle pas rester se` crete ?

Vous etes-vous ` voue a Dieu ` dans la priere ?

Le bapteme signie ` mourir quant a son ancien mode de vie et revenir ` a la vie pour faire la volonte de Dieu.

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Quenseigne reellement la Bible ?

` Informez le coordinateur du college des anciens de votre congregation que vous voulez vous faire baptiser. Il prendra des dispositions pour que des anciens examinent avec vous un certain nombre de questions sur les enseignements fondamentaux de la Bible. Si ces anciens estiment que vous remplissez les conditions requises, ils vous diront que vous pouvez vous faire baptiser1. Dordinaire, le bapteme est precede dun discours qui en rappelle la ` signication. Lorateur invite ensuite tous les candidats a ` repondre a deux questions simples, ce qui est une ma` niere pour eux de faire la declaration publique de leur foi. ` 22 Cest le bapteme qui vous identie publiquement a ` quelquun qui sest voue a Dieu et qui est desormais ` Temoin de Jehovah. Les candidats sont completement im merges dans leau an de montrer publiquement quils ont ` fait lorande de leur personne a Dieu. LA SIGNIFICATION DE VOTRE BAPTEME 23 Jesus a declare que ses disciples seraient baptises au ` nom du Pere et du Fils et de lesprit saint . (Matthieu 28:19.) Cela signie quun candidat au bapteme recon nat lautorite de Jehovah Dieu et de Jesus Christ (Psaume 83:18 ; Matthieu 28:18). Il reconnat aussi la fonction et lactivite de lesprit saint de Dieu, sa force agissante. Galates 5:22, 23 ; 2 Pierre 1:21. 24 Cependant, le bapteme nest pas un simple bain. Il
` 1 Habituellement, les baptemes ont lieu a loccasion des assem blees que les Temoins de Jehovah organisent chaque annee. 21, 22. Comment pouvez-vous faire la declaration publique de votre foi ? ` 23. Que signie etre baptise au nom du Pere et du Fils et de lesprit saint ? 24, 25. a) Que symbolise le bapteme ? b) Quelle question demande une reponse ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu

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` symbolise quelque chose de tres important. Lorsque vous etes plonge dans leau, cest comme si vous mouriez quant ` a votre ancien mode de vie. Lorsque vous ressortez de leau, ` cest comme si vous reveniez a la vie pour faire la vo lonte de Dieu. Noubliez pas non plus que vous vous etes ` ` ` voue a Jehovah Dieu en personne, et non a une uvre, a ` ` une cause, a des humains ou a une organisation. Lorande de votre personne et votre bapteme marquent le depart ` dune amitie tres etroite avec Dieu, dune relation intime. Psaume 25:14. 25 Le bapteme ne garantit pas le salut. Lapotre Paul a ` ecrit : Menez a bien votre propre salut avec crainte et tremblement. (Philippiens 2:12). Le bapteme nest quun commencement. Cette question se pose donc : comment demeurer dans lamour de Dieu ? Le dernier chapitre y repondra.
CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE Le bapteme chretien consiste en ` une immersion complete dans leau, pas en une simple aspersion. Matthieu 3:16. Avant de se faire baptiser, il faut acquerir la connaissance et manifester sa foi, puis ` se repentir, se convertir et se vouer a Dieu. Jean 17:3 ; Actes 3:19 ; 18:8. ` Pour vous vouer a Jehovah, vous devez vous renier, comme les humains qui ont suivi Jesus. Marc 8:34. ` Le bapteme symbolise la mort quant a ` son ancien mode de vie et le retour a la vie pour faire la volonte de Dieu. 1 Pierre 4:2.

CHAPITRE DIX-NEUF

Demeurez dans lamour de Dieu


Que signie aimer Dieu ? Comment pouvons-nous demeurer dans lamour de Dieu ? Comment Jehovah recompensera-t-il ceux qui demeurent dans son amour ?
IMAGINEZ-VOUS en train de marcher le long dune route un jour dorage. Le ciel sassom` brit. Tout a coup, des eclairs lilluminent. Le ` ` tonnerre gronde. Puis il se met a pleuvoir a torrents. Vous vous depechez. Vous cherchez ` desesperement un abri. La, sur le bord de la route, vous en voyez un. Il est solide et enga geant ; vous y serez au sec. Comme vous etes heureux davoir trouve cet endroit sur ! 2 Nous vivons une epoque tourmentee. Les conditions mondiales se deteriorent de plus en plus. Toutefois, il existe un abri sur, un refuge qui peut nous proteger de tout mal ir reparable. Quel est cet abri ? Notez ce que ` la Bible enseigne : Je veux dire a Jehovah : Tu es mon refuge et ma forteresse, mon Dieu en qui je veux mettre ma conance. Psaume 91:2. 3 Rendez-vous compte ! Jehovah, le Crea teur, le Souverain de lunivers, peut etre notre
` 1, 2. Ou pouvons-nous trouver un abri sur aujourdhui ? 3. Comment pouvons-nous faire de Jehovah notre refuge ?

Ferez-vous de Jehovah votre refuge au cours de notre epoque troublee ?

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refuge ! Il est capable de nous proteger, car il est bien plus puissant que nimporte qui ou nimporte quoi qui risquerait de nous nuire. Meme si on nous a fait du tort, il peut tout reparer. Comment pouvons-nous faire de lui notre refuge ? Nous devons mettre notre conance en lui. La Parole de Dieu nous donne aussi ce conseil : Gardez-vous dans lamour de Dieu. (Jude 21). Oui, nous devons demeurer dans lamour de notre ` Pere celeste, en conservant avec lui des liens aectueux. Dans ces conditions, nous pouvons etre certains quil sera notre refuge. Mais comment nouer de tels liens ? DISCERNONS LAMOUR DE DIEU ET REPONDONS-Y 4 Pour demeurer dans lamour de Dieu, nous devons discer ` ner comment il nous a manifeste cet amour. Pensez a certains ` enseignements bibliques que vous avez appris a laide du present livre. Jehovah, le Createur, nous a donne une magnique demeure, la terre. Il la remplie de nourriture et deau, de ressources naturelles, danimaux fascinants et de paysages splendides. Etant lAuteur de la Bible, il nous a revele son nom et ses qualites. De plus, comme lexplique sa Parole, il a envoye son propre Fils sur la terre, son bien-aime, Jesus, et il a permis quil soure et meure pour nous (Jean 3:16). Que nous apporte ce don ? Lesperance dun avenir merveilleux. 5 Notre esperance depend aussi de quelque chose dau tre que Dieu a fait. Il a etabli un gouvernement celeste, le ` Royaume messianique. Ce Royaume mettra bientot n a toutes les sourances et transformera la terre en paradis. Autrement dit, nous pourrons vivre pour toujours sur la terre, en paix et heureux (Psaume 37:29). En attendant, Dieu nous donne des ` conseils pour que nous vivions le mieux possible des mainte ` nant. Il nous a egalement fait don de la priere, qui nous ` permet de communiquer librement avec lui. Ce ne sont la que quelques-unes des manifestations de son amour envers les hu mains en general, et envers vous en particulier.
4, 5. Citez quelques-unes des manifestations de lamour de Jehovah envers nous.

Quenseigne reellement la Bible ?

` 6 La question a laquelle il vous faut absolument reechir est celle-ci : Comment repondrai-je ` a lamour de Jehovah ? Beaucoup diront : Je dois aimer Jehovah en retour. Etes-vous de cet avis ? Jesus a dit que le commandement suivant est le plus grand de tous : Tu dois aimer Jehovah ton Dieu de tout ton cur, et de toute ton ame, et de toute ta pensee. (Matthieu 22:37). Vous avez sans aucun doute de nombreuses raisons daimer Jehovah Dieu. Mais sut-il davoir le sentiment daimer Jehovah pour laimer de tout son cur, de toute son ame et de toute sa pensee ? 7 Comme la Bible lexplique, lamour pour Dieu est beaucoup plus quun sentiment. Bien quil soit indispensable deprouver de lamour envers Jehovah, ce sentiment nest ` que le debut de lamour veritable a son egard. Un pepin de pomme est indispensable pour que se developpe un pommier productif. Mais admettons que vous demandiez une pomme ` a quelquun. Seriez-vous satisfait sil vous donnait seulement ` un pepin ? Surement pas ! De la meme maniere, le sentiment daimer Jehovah Dieu nest quun debut. La Bible enseigne : Voici ce que signie lamour de Dieu : que nous observions ses commandements ; et pourtant ses commandements ne sont pas pesants. (1 Jean 5:3). Pour etre authentique, lamour envers Dieu doit produire de beaux fruits. Il doit se manifester par des actes. Matthieu 7:16-20. 8 Nous montrons notre amour pour Dieu en observant ses commandements et en appliquant ses principes. Ce nest pas dicile. Loin detre pesantes, les lois de Jehovah ont pour ` but de nous aider a mener une vie agreable, reussie et heu ` 6. Comment pouvez-vous repondre a lamour que Jehovah vous a te moigne ? 7. Sut-il davoir le sentiment daimer Dieu pour que cet amour soit authentique ? Expliquez. 8, 9. Comment pouvons-nous manifester notre amour et notre reconnaissance envers Dieu ?

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reuse (Isae 48:17, 18). En vivant en conformite avec les ` conseils de notre Pere celeste, nous lui temoignons notre profonde reconnaissance pour tout ce quil a fait en notre faveur. Malheureusement, dans le monde actuel, trop peu dhumains eprouvent cette reconnaissance. Nous ne voulons pas etre in dierents, comme certaines personnes qui vivaient du temps ` ou Jesus etait sur la terre. Il a gueri dix lepreux, mais un seul ` est revenu sur ses pas pour le remercier (Luc 17:12-17). Cest a ` celui-la, assurement, que nous voulons ressembler, et non aux neuf ingrats ! 9 Quels sont donc les commandements de Jehovah quil nous faut observer ? Nous en avons examine un certain nombre dans le present livre, mais revoyons-en quelques-uns. ` ` Lobeissance a ces commandements nous aidera a demeurer dans lamour de Dieu. APPROCHONS-NOUS TOUJOURS PLUS DE JEHOVAH 10 Pour sapprocher de Jehovah, il est indispensable dap` prendre a le connatre. On ne devrait jamais
10. Expliquez pourquoi il est important de conti` nuer dapprendre a connatre Jehovah Dieu.

Comme un feu, votre amour pour Jehovah a ` besoin de combustible pour continuer a bruler.

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Quenseigne reellement la Bible ?

` arreter de le faire. Si vous etiez dehors par une nuit tres froide ` et que vous vous rechauez aupres dun feu, laisseriez-vous les ammes faiblir et seteindre ? Non. Vous ajouteriez continuel lement du bois pour que le feu reste ardent. Ce serait peut-etre une question de vie ou de mort. De meme que le bois alimente le feu, de meme la connaissance de Dieu entretient notre amour pour Jehovah. Proverbes 2:1-5. 11 Jesus voulait que ses disciples aient toujours un amour vi vant et ardent pour Jehovah et pour sa precieuse Parole de ` ` verite. Apres sa resurrection, il a parle a deux dentre eux de quelques propheties des Ecritures hebraques qui setaient ac complies en lui. Quel eet cela a-t-il eu sur eux ? Ils ont declare par la suite : Notre cur ne brulait-il pas lorsquil nous parlait sur la route, lorsquil nous ouvrait pleinement les Ecritures ? Luc 24:32. 12 Lorsque vous avez decouvert ce que la Bible enseigne reel` ` lement, votre cur ne sest-il pas mis a bruler de joie, de zele et damour pour Dieu ? Sans aucun doute. Beaucoup ont eprouve ` cela. La diculte, a present, cest dentretenir cet amour intense et de le faire grandir. Nous ne voulons pas imiter le monde actuel. Jesus a predit : Lamour du grand nombre se refroidira. (Matthieu 24:12). Comment pouvez-vous em pecher votre amour pour Jehovah et pour les verites bibliques de se refroidir ? ` 13 Continuez dapprendre a connatre Jehovah Dieu et Je sus Christ (Jean 17:3). Meditez sur ce que vous apprenez dans la Parole de Dieu, en vous demandant : Quest ce que cela mapprend sur Jehovah Dieu ? Quelle raison supplementaire cela me donne-t-il de laimer de tout mon cur, de toute ma pensee et de toute mon ame ? (1 Timothee 4:15). Si vous meditez ainsi, votre amour pour Jehovah restera ardent.
11. Quel eet lenseignement de Jesus a-t-il eu sur ses disciples ? 12, 13. a) Quest devenu lamour pour Dieu et pour la Bible chez la majorite des humains ? b) Que pouvons-nous faire pour que notre amour ne se refroidisse pas ?

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14 Un autre moyen de conserver lardeur de votre amour ` ` pour Jehovah consiste a prier regulierement (1 Thessaloniciens ` 5:17). Au chapitre 17, nous avons appris que la priere est un don precieux de Dieu. De meme que les relations humaines ` sepanouissent au moyen dune communication reguliere et libre, de meme nos relations avec Jehovah restent chaleureu` ` ses et vivantes dans la mesure ou nous prions regulierement. ` Il est indispensable que nos prieres ne deviennent jamais ` mecaniques, des paroles routinieres que nous repeterions cons tamment sans rien ressentir reellement et sans reechir ` ` vraiment a leur sens. Nous devons parler a Jehovah comme un ` ` ` ` enfant parle a son pere, a son pere quil aime. Nous voulons bien entendu lui parler avec respect, mais librement, honnete ment et du fond du cur (Psaume 62:8). Letude individuelle ` ` de la Bible et les prieres sinceres sont donc des aspects essen` tiels de notre culte, qui nous aident a demeurer dans lamour de Dieu. ` TROUVEZ DE LA JOIE A ADORER DIEU ` 15 Letude individuelle de la Bible et la priere sont des actes dadoration que nous pouvons accomplir en prive. Mais abor` dons a present un aspect de notre culte que nous pratiquons en public : nous parlons autour de nous de nos croyances. Avez ` vous deja fait connatre certaines verites bibliques ? Dans ce ` cas, vous avez eu un beau privilege (Luc 1:74). En faisant pro ter dautres personnes des verites que nous apprenons sur Jehovah Dieu, nous assumons une responsabilite capitale qui ` est conee a tous les vrais chretiens : precher la bonne nouvelle du Royaume de Dieu. Matthieu 24:14 ; 28:19, 20. ` ` 16 Lapotre Paul attachait du prix a son ministere ; il disait que cetait un tresor (2 Corinthiens 4:7). Parlez de Jehovah Dieu et de ses desseins : cest la plus belle uvre que vous puis siez accomplir. Vous servez ainsi le meilleur Matre qui soit, et

` ` 14. Comment la priere nous aide-t-elle a entretenir notre amour pour Jehovah ? ` 15, 16. Pourquoi pouvons-nous considerer a juste titre la predication ` du Royaume comme un privilege et un tresor ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

cela procure les plus grands bienfaits quon puisse imaginer. En ` ` ` participant a cette activite, vous aidez les personnes sinceres a ` ` sapprocher de notre Pere celeste et a emprunter la route qui ` ` mene a la vie eternelle. Quelle uvre pourrait etre plus enri ` ` chissante ? De plus, en rendant temoignage a Jehovah et a sa
Jehovah veut que vous connaissiez la vie veritable . La connatrez-vous ?

Demeurez dans lamour de Dieu

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Parole, vous renforcez votre foi et vous aermissez votre amour ` pour lui. Jehovah, quant a lui, apprecie vos eorts (Hebreux ` 6:10). Si vous continuez a vous depenser dans cette uvre, vous demeurerez dans lamour de Dieu. 1 Corinthiens 15:58. 17 Il est important de se rappeler que la predication du Royaume est une uvre pressante. La Bible dit : Preche la pa role, fais-le avec insistance. (2 Timothee 4:2). Pourquoi est-il urgent de precher aujourdhui ? La Parole de Dieu explique : Le grand jour de Jehovah est proche. Il est proche, et il se hate ` beaucoup. (Tsephania 1:14). Manifestement, le moment ou ` ` Jehovah mettra n a lensemble du present systeme de choses ` approche a grands pas. Il faut avertir les gens ! Ils ont besoin de savoir que cest le moment de choisir Jehovah pour Souverain. La n ne sera pas en retard . Habaqouq 2:3. 18 Jehovah veut que nous ladorions publiquement en com pagnie des vrais chretiens. Cest pourquoi sa Parole declare : ` Considerons-nous les uns les autres pour nous inciter a lamour et aux belles uvres, nabandonnant pas notre as semblee, comme cest lhabitude de quelques-uns, mais nous encourageant mutuellement, et cela dautant plus que vous voyez approcher le jour. (Hebreux 10:24, 25). Quand nous nous rassemblons avec dautres croyants aux reunions chretiennes, nous avons une bonne occasion de louer et dado rer le Dieu que nous aimons. De plus, nous nous batissons spirituellement et nous nous encourageons les uns les autres. 19 Lorsque nous frequentons dautres adorateurs de Jehovah, nous renforcons les liens damour et damitie dans la congrega tion. Il est necessaire que nous recherchions lun chez lautre ce quil y a de bon, comme Jehovah recherche ce qui est bon en nous. Nattendez pas la perfection des autres adorateurs de ` Dieu. Souvenez-vous que nous sommes tous a des stades dif ferents de croissance spirituelle et que nous commettons
` 17. Pourquoi, aujourdhui, le ministere chretien est-il pressant ? 18. Pourquoi devrions-nous adorer Jehovah publiquement en compa gnie des vrais chretiens ? 19. Comment pouvons-nous renforcer les liens damour dans la con gregation chretienne ?

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Quenseigne reellement la Bible ?

` tous des erreurs (Colossiens 3:13). Cherchez a nouer des amities etroites avec ceux qui aiment intensement Jehovah, et vous constaterez que vous grandissez spirituellement. ` Adorez Jehovah avec vos freres et surs spirituels : cela vous ` aidera a demeurer dans lamour de Dieu. Comment Jehovah recompense-t-il ceux qui ladorent avec delite et qui, ainsi, demeurent dans son amour ? ` ASPIREZ A LA VIE VERITABLE ` 20 Jehovah recompense ses serviteurs deles en leur accordant la vie ; mais quelle sorte de vie ? Voyons... Ce que vous vivez actuellement, est-ce cela, la vraie vie ? La plupart dentre nous repondrions que la reponse est evidente. Il est certain que nous respirons, mangeons et buvons. Par consequent, nous vivons. Et dans les moments les plus heureux de notre existence, il nous arrive peut-etre de dire : Ca, cest la vraie vie ! Tou tefois, la Bible indique que, dans un sens important, aucun humain ne vit vraiment aujourdhui. ` 21 La Parole de Dieu nous encourage a saisir fermement la vie veritable . (1 Timothee 6:19.) Ces paroles montrent que la vie veritable est quelque chose que nous esperons connatre dans lavenir. Quand nous serons parfaits, nous serons vivants au plein sens du terme, car nous vivrons comme Dieu voulait ` a lorigine que nous vivions. Lorsque nous vivrons sur la terre transformee en paradis, et que nous serons en parfaite sante, dans la paix et le bonheur, enn nous connatrons la vie ve ritable , la vie eternelle (1 Timothee 6:12). Nest-ce pas une esperance merveilleuse ? 22 Comment pouvons-nous saisir fermement la vie verita ` ble ? Dans le meme contexte, Paul a invite les chretiens a ` travailler au bien et a etre riches en belles uvres . (1 Timothee 6:18.) Il est donc capital que nous appliquions les verites que nous avons apprises dans la Bible. Mais Paul voulait il dire que nous gagnons la vie veritable en accomplissant
20, 21. Quest-ce que la vie veritable , et pourquoi est-ce une esperance merveilleuse ? 22. Comment pouvez-vous saisir fermement la vie veritable ?

Demeurez dans lamour de Dieu

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de bonnes uvres ? Non, car nos extraordinaires perspectives davenir dependent en realite de la faveur immeritee de ` Dieu (Romains 5:15). Cependant, Jehovah prend plaisir a re` compenser ceux qui le servent delement. Il est desireux de vous voir mener la vie veritable . Cette vie heureuse, paisi ble, eternelle, attend ceux qui demeurent dans son amour. 23 Chacun de nous devrait se demander : Est-ce que jadore Dieu comme il le demande dans la Bible ? Si nous nous en ` assurons jour apres jour, si la reponse est oui, alors nous som mes sur la bonne voie. Nous pouvons etre surs que Jehovah ` est notre refuge. Il protegera ses serviteurs deles tout au long ` des derniers jours troubles du present systeme de choses. Il les ` fera entrer dans le nouveau systeme de choses glorieux mainte nant proche. Quel bonheur ce sera de vivre cette epoque ! Quel plaisir ce sera davoir fait les bons choix au cours des derniers jours ! Si vous faites ces bons choix aujourdhui, vous conna trez la vie veritable , la vie que Jehovah Dieu avait prevue au depart, pour toute leternite !
23. Pourquoi est-il essentiel de demeurer dans lamour de Dieu ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE ` Nous montrons un amour sincere pour Dieu en observant ses commandements et en appliquant ses principes. 1 Jean 5:3. En etudiant la Parole de Dieu, en priant sin` cerement Jehovah, en parlant de lui autour de nous et en ladorant aux reunions chretiennes, nous demeurerons dans son amour. Matthieu 24:14 ; 28:19, 20 ; Jean 17:3 ; 1 Thessaloniciens 5:17 ; Hebreux 10:24, 25. Ceux qui demeurent dans lamour de Dieu ont lesperance de connatre la vie verita ble . 1 Timothee 6:12, 19 ; Jude 21.

APPENDICE
` THEME PAGE

Le nom divin : son utilisation et sa signication 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 195 La prophetie de Daniel predit larrivee du Messie 9 9 9 9 9 9 9 9 9 197 Jesus Christ, le Messie promis 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 199 ` La verite sur le Pere, le Fils et lesprit saint 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 201 Pourquoi les vrais chretiens ne se servent pas de la croix dans leur culte 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 204 Le Repas du Seigneur : une celebration qui honore Dieu 9 9 9 206 Ame et esprit : que signient reellement ces deux mots ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 208 ` Que sont le sheol et lhades ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 212 Le Jour du Jugement : de quoi sagit-il ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 213 1914 : une annee decisive dans les propheties bibliques 9 9 9 9 215 Qui est Mikael larchange ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 218 Comment identier Babylone la Grande 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 219 Jesus est-il ne en decembre ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 221 Devrions-nous celebrer les fetes ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 222

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Le nom divin : son utilisation et sa signication


DANS votre bible, comment Psaume 83:18 (Psaume 83:19 dans bon nombre de versions) est-il traduit ? Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau le rendent ainsi : Pour quon sa ` che que toi, dont le nom est Jehovah, tu es, toi seul, le Tres-Haut sur toute la terre ! Dautres versions traduisent ce verset de facon semblable. Cependant, beaucoup remplacent le nom Jehovah par des titres comme Seigneur ou Eternel . Que contient reellement ce verset : un titre, ou le nom Jehovah ? Ce verset contient un nom. Dans la langue hebraque originale (dans laquelle la plus grande partie de la Bible a ete ecrite), un nom personnel unique y apparat. En he-

breu, il sorthographie (YHWH). En francais, il est traduit couramment par Jehovah . Ce nom ne se trouve-t-il que ` dans ce seul verset ? Non. Il gure pres de 7 000 fois dans le texte original des Ecritu Le nom de Dieu en res hebraques. lettres hebraques. Quelle est limportance du nom de ` Dieu ? Considerez la priere que Jesus ` Christ a donnee comme modele. Elle commence de cette facon : ` Notre Pere dans les cieux, que ton nom soit sanctie. (Mat ` thieu 6:9). Plus tard, Jesus a prie ainsi : Pere, glorie ton nom. Du ciel, Dieu a repondu : Et je lai glorie, et je le glorierai de nouveau. (Jean 12:28). De toute evidence, le nom de Dieu est de la plus haute importance. Pourquoi, dans ce cas, des traducteurs lont-ils remplace par des titres dans leur version de la Bible ? ` ` Il semble quil y ait deux raisons principales a cela. Premierement, beaucoup arment quon ne devrait pas employer le nom de Dieu, car sa prononciation originale est inconnue aujour dhui. Etant donne que lhebreu ancien secrivait sans voyelles, personne ne peut dire aujourdhui comment on prononcait exac tement YHWH aux temps bibliques. Mais cela doit-il nous retenir dutiliser le nom de Dieu ? Aux temps bibliques, le nom Jesus devait se prononcer Yeshoua, ou peut-etre Yehoshoua ; personne ne peut le dire avec certitude. Pourtant, dans le monde entier, on

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Quenseigne reellement la Bible ?

emploie dierentes formes du nom Jesus ; chacun le prononce de la facon qui est habituelle dans sa langue. Les gens nhesi ` tent pas a lutiliser sous pretexte quils ne savent pas quelle etait ` ` sa prononciation au I er siecle. De la meme maniere, si vous al` liez a letranger, vous constateriez peut-etre que votre nom a une ` consonance completement dierente dans une autre langue. En consequence, ce nest pas parce quon ignore la prononciation exacte du nom de Dieu dans le passe quil ne faut pas lemployer. ` Une deuxieme raison souvent avancee pour omettre le nom de Dieu dans la Bible provient dune vieille tradition juive. Beaucoup de Juifs croient quil ne faut jamais prononcer le nom divin. Leur croyance semble fondee sur une mauvaise application dune loi biblique, qui declare : Tu ne dois pas prendre le nom ` de Jehovah ton Dieu de maniere indigne, car Jehovah ne laissera ` pas impuni celui qui prendra son nom de maniere indigne. Exode 20:7. Cette loi interdit de mal utiliser le nom de Dieu. Mais interdit elle de lutiliser respectueusement ? Pas du tout. Les redacteurs de la Bible hebraque (l Ancien Testament ) etaient tous des hom` mes deles qui appliquaient la Loi que Dieu avait donnee aux Israelites. Cela ne les a pas empeches demployer souvent le nom divin. Par exemple, ils lont insere dans de nombreux psaumes ` ` que des foules entieres dadorateurs ont ensuite chantes a pleine ` voix. Jehovah Dieu a meme demande a ses serviteurs dinvo` quer son nom, et les deles lui ont obei (Yoel 2:32 ; Actes 2:21). ` Cest pourquoi les chretiens daujourdhui nhesitent pas a utili ser respectueusement le nom de Dieu, comme Jesus le faisait sans aucun doute. Jean 17:26. En remplacant le nom de Dieu par des titres, les traducteurs de la Bible commettent une faute grave. Ils donnent limpression que Dieu est distant et impersonnel, alors que la Bible encou` rage les humains a cultiver lintimite avec Jehovah . (Psaume ` 25:14.) Pensez a lun de vos amis intimes. Seriez-vous vraiment proche de lui si vous nappreniez jamais son nom ? De la meme ` maniere, comment les gens peuvent-ils vraiment devenir proches de Dieu si on les laisse dans lignorance de son nom, Jehovah ? De plus, les personnes qui nutilisent pas le nom de Dieu pas` sent a cote de sa signication extraordinaire. Que signie le nom divin ?

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` Dieu lui-meme a explique la signication de son nom a ` Mose, son serviteur dele. Lorsque celui-ci lui a demande quel etait son nom, il a repondu : Je serai ce que Je serai. (Exode 3:14). La traduction de Rotherham (angl.) rend ainsi ces paroles : Je deviendrai ce quil me plat [de devenir]. Jeho vah peut donc devenir tout ce que necessite la realisation de ses desseins. Supposez que vous puissiez devenir tout ce que vous voulez. Que feriez-vous pour vos amis ? Si lun deux tombait gravement malade, vous pourriez devenir un bon medecin et le guerir. Si un autre perdait beaucoup dargent, vous pourriez devenir un ri ` che bienfaiteur et laider. Mais, en verite, il y a des limites a ce que vous pouvez devenir. Nous avons tous des limites dans ce domaine. En etudiant la Bible, vous serez surpris de voir que Jeho vah devient tout ce quil est necessaire quil devienne pour tenir ` ses promesses. Et il prend plaisir a utiliser son pouvoir en faveur de ceux qui laiment (2 Chroniques 16:9). Ces belles facettes de la ` personnalite de Jehovah echappent a ceux qui ne connaissent pas son nom. Manifestement, le nom Jehovah a sa place dans la Bible. Il ` nous est tres utile de connatre sa signication et de lemployer ` librement dans notre culte pour nous approcher de notre Pere ce leste, Jehovah1.
1 Pour dautres renseignements sur le nom de Dieu, sa signication et les raisons de lutiliser dans le culte, voir la brochure Le nom divin qui ` demeure a jamais, publiee par les Temoins de Jehovah.

La prophetie de Daniel predit larrivee du Messie


` LE PROPHETE Daniel a vecu plus de 500 ans avant la naissance de Jesus. Toutefois, Jehovah lui a revele des renseignements ` qui permettraient de determiner a quelle epoque Jesus serait oint, ou etabli, comme Messie, ou Christ. Il lui a fait dire : Il faut que tu saches et que tu sois perspicace : depuis la sortie de ` la parole pour retablir et pour rebatir Jerusalem jusqua Messie

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le Guide, il y aura sept semaines, egalement soixante-deux semaines. Daniel 9:25. ` Pour determiner a quel moment le Messie arriverait, il faut ` dabord connatre le point de depart de la periode qui mene` ` rait a lui. Dapres la prophetie, ce point de depart serait la sortie de la parole pour retablir et pour rebatir Jerusalem . Quand cette sortie de la parole a-t-elle eu lieu ? Selon Ne hemia, un des redacteurs de la Bible, la parole de rebatir les ` murailles autour de Jerusalem est sortie dans la vingtieme ` annee dArtaxerxes le roi . (Nehemia 2:1, 5-8.) Comme les ` historiens le conrment, 474 avant notre ere a ete la pre-

SOIXANTE-DIX SEMAINES
490 ans

7 semaines
(49 ans) 455 406

62 semaines
(434 ans) ` ` & avant notre ere de notre ere ) 29

1 semaine
(7 ans) 33 36

La parole pour retablir [...] Jerusalem

Messie arrive Messie retranche Fin des soixante-dix semaines

Jerusalem rebatie

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` ` ` ` miere annee de regne complete dArtaxerxes. La 20e annee ` de son regne a donc ete 455. Nous avons le point de de part de la prophetie messianique de Daniel : 455 avant notre ` ere. ` Daniel indique la duree de la periode qui aboutirait a lar rivee de Messie le Guide . Sa prophetie parle de sept semaines, egalement soixante-deux semaines , soit soixanteneuf semaines. Combien de temps cela fait-il ? Plusieurs traductions de la Bible precisent quil nest pas question de se ` maines de sept jours, mais de semaines dannees, cest-a dire que chaque semaine represente sept annees. Cette notion ` de semaines dannees, ou unites de sept annees, etait familiere aux Juifs de lAntiquite. Par exemple, ils observaient une annee sabbatique tous les sept ans (Exode 23:10, 11). Par consequent, ` les 69 semaines prophetiques correspondent a 69 unites de ` 7 annees chacune, donc a un total de 483 ans. ` Maintenant, il ne nous reste qua compter. Si nous calcu` ` ` lons 483 ans a partir de 455 avant notre ere, nous arrivons a ` ` lan 29 de notre ere. Cest precisement lannee ou Jesus sest ` fait baptiser et ou il est devenu le Messie1 (Luc 3:1, 2, 21, 22) ! La prophetie biblique ne sest-elle pas remarquablement accomplie ?
` ` 1 Entre 455 avant notre ere et 1 avant notre ere, il y a 454 annees. De ` ` ` 1 avant notre ere a 1 de notre ere, une annee (il ny a pas eu dannee zero). ` ` ` Et de 1 de notre ere a 29 de notre ere, 28 annees. Si on additionne ces trois ` chires, on obtient 483 ans. Jesus a ete retranche , mis a mort, en 33 ` de notre ere, au cours dune 70e semaine dannees (Daniel 9:24, 26). Voir ` Pretons attention a la prophetie de Daniel ! chapitre 11 et Etude perspicace des Ecritures, volume 2, pages 995-7. Tous deux sont publies par les Te moins de Jehovah.

Jesus Christ, le Messie promis


` POUR nous aider a identier le Messie, Jehovah Dieu a ins ` ` pire a de nombreux prophetes de la Bible des details sur la ` naissance, le ministere et la mort du Liberateur promis. Tou tes ces propheties se sont accomplies en Jesus Christ. Elles

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PROPHETIES CONCERNANT LE MESSIE


EVENEMENT PROPHETIE ACCOMPLISSEMENT

Ne dans la tribu de Juda Ne dune vierge Descendant du roi David Jehovah declare quil est son Fils Pas cru ` Entre a Jerusalem sur un ane Trahi par un proche ` Trahi pour 30 pieces dargent Silencieux devant ses accusateurs Sorts jetes sur ses vetements

` Genese 49:10 Isae 7:14 Isae 9:7 Psaume 2:7 Isae 53:1 Zekaria 9:9 Psaume 41:9 Zekaria 11:12 Isae 53:7 Psaume 22:18

Luc 3:23-33 Matthieu 1:18-25 Matthieu 1:1, 6-17 Matthieu 3:17 Jean 12:37, 38 Matthieu 21:1-9 Jean 13:18, 21-30 Matthieu 26:14-16 Matthieu 27:11-14 Matthieu 27:35 Matthieu 27:39-43 Jean 19:33, 36 Matthieu 27:57-60 Actes 2:24, 27 Actes 7:56

Sur le poteau, subit des moqueries Psaume 22:7, 8 Aucun de ses os nest brise Enterre avec les riches Releve avant la corruption ` Eleve a la droite de Dieu Psaume 34:20 Isae 53:9 Psaume 16:10 Psaume 110:1

sont etonnamment exactes et detaillees. Pour le montrer, ` considerons-en quelques-unes qui se rapportaient a la nais` sance et a lenfance du Messie. ` Le prophete Isae a predit que le Messie serait un descen dant du roi David (Isae 9:7). Jesus est eectivement ne dans la lignee de ce roi. Matthieu 1:1, 6-17.

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` Mika, un autre prophete de Dieu, a annonce que cet enfant ` deviendrait ` chef et quil natrait a Bethlehem Ephratha . ` (Mika 5:2.) A lepoque ou Jesus est ne, deux villes dIsrael por ` taient le nom de Bethlehem. Lune se situait pres de Nazareth, dans le nord du pays, tandis que lautre etait proche de Jeru salem, en Juda. La Bethlehem proche de Jerusalem sappelait auparavant Ephratha. Jesus est ne dans cette ville, exactement comme la prophetie lavait indique ! Matthieu 2:1. Selon une autre prophetie, le Fils de Dieu serait ap pele dEgypte . Dans son enfance, Jesus a ete emmene en ` Egypte. Il en a ete ramene apres la mort dHerode, ce qui a realise la prophetie. Hoshea 11:1 ; Matthieu 2:15. Dans le tableau de la page 200, les versets mentionnes sous Prophetie renferment des details au sujet du Messie. Veuillez les comparer avec les versets qui gurent sous Accomplissement . Cela renforcera votre foi dans la Parole de Dieu. En examinant ces versets, noubliez pas que ceux qui sont de nature prophetique ont ete ecrits des centaines dannees avant la naissance de Jesus. Jesus a declare : Il fallait que ` saccomplissent toutes les choses qui sont ecrites a mon sujet ` dans la loi de Mose et dans les Prophetes et les Psaumes. (Luc 24:44). Vous pouvez verier dans votre propre bible quelles se sont accomplies, et cela dans les moindres details !

` La verite sur le Pere, le Fils et lesprit saint


` DAPRES les partisans de la doctrine de la Trinite, Dieu se com` pose de trois personnes, le Pere, le Fils et lesprit saint, chacune egale aux autres, toute-puissante et sans commencement ; le ` Pere est Dieu, le Fils est Dieu et lesprit saint est Dieu, et pourtant il ny a quun seul Dieu. Nombre de ceux qui croient en la Trinite reconnaissent quils sont incapables dexpliquer cette doctrine. Peut-etre

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pensent-ils quand meme que la Bible lenseigne. Il est interes sant de noter que le mot Trinite ne gure nulle part dans les Saintes Ecritures. Y trouve-t-on la notion de Trinite ? Pour re` pondre a cette question, examinons un verset que les partisans ` de la Trinite citent souvent a lappui de leur croyance. LA PAROLE ETAIT DIEU Jean 1:1 declare : Au commencement etait la Parole [le Verbe, Traduction cumenique de la Bible], et la Parole etait ` avec Dieu, et la Parole etait Dieu. (Bible a la Colombe, 1978, edition de 1987). Un peu plus loin dans le meme chapitre, lapotre Jean indique clairement que la Parole est Jesus (Jean 1:14). Toutefois, comme la Parole est appelee Dieu, cer` tains en concluent que le Fils et le Pere doivent faire partie du meme Dieu. ` Rappelez-vous qua lorigine cette partie de la Bible a ete ecrite en grec. Par la suite, elle a ete traduite. Or, un certain nombre de traducteurs nont pas employe lexpression la Parole etait Dieu . Pourquoi ? Leur connaissance du grec bi ` blique les a amenes a la conclusion quils devaient la traduire autrement. De quelle facon ? Voici quelques exemples : La Parole etait dessence divine. (La Sainte Bible [1908], par L. Segond et H. Oltramare). La Parole etait un dieu. (Traduc tion du monde nouveau). Le Verbe etait un etre divin. (La Bible du Centenaire). Selon ces traductions, la Parole nest pas Dieu lui-meme1. En raison de sa position elevee parmi les crea tures de Jehovah, la Parole est appelee un dieu . Ici, le terme dieu signie puissant . REUNISSEZ DAUTRES FAITS La plupart des gens ne connaissent pas le grec biblique. Comment pouvez-vous donc savoir ce que lapotre Jean vou ` lait dire ? Reechissez a cet exemple : Un professeur explique ` ` ` un sujet a ses eleves. Ensuite, les eleves ne sont pas dac 1 Pour un examen complementaire de Jean 1:1, voir les pages 24-25 de La Tour de Garde du 1er novembre 2008, publiee par les Temoins de Jehovah.

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cord sur la facon de comprendre son explication. Comment ` peuvent-ils resoudre le probleme ? Ils peuvent demander ` des eclaircissements a leur professeur. En apprenant des faits supplementaires, ils comprendront mieux le sujet. De la ` meme maniere, pour saisir le sens de Jean 1:1, vous pouvez chercher dans cet Evangile dautres indications sur la posi tion de Jesus. En approfondissant ce sujet, vous tirerez la bonne conclusion. Par exemple, considerez ce que Jean ecrit plus loin dans le chapitre 1, au verset 18 : Aucun homme na jamais vu Dieu [le Tout-Puissant]. En revanche, des humains ont vu Jesus, le Fils, car Jean dit : La Parole [Jesus] a ete faite chair, et elle a habite parmi nous [...] ; et nous avons contemple sa gloire. ` ` (Jean 1:14, Bible a la Colombe). Comment, des lors, le Fils pourrait-il faire partie du Dieu Tout-Puissant ? Jean indique egalement que la Parole etait avec Dieu . Comment quel quun peut-il etre avec quelquun dautre et en meme temps etre cette personne ? De plus, comme le rapporte Jean 17:3, Je` sus fait nettement la distinction entre lui et son Pere celeste. Il ` appelle son Pere le seul vrai Dieu . Et vers la n de son Evan ` gile, Jean resume la question par ces mots : Ceux-la ont ete ecrits pour que vous croyiez que Jesus est le Christ le Fils de Dieu. (Jean 20:31). Remarquez que Jesus est appele, non pas Dieu, mais le Fils de Dieu. Ce renseignement supplementaire fourni dans lEvangile de Jean montre comment comprendre ` Jean 1:1. Jesus, le Verbe, est un dieu dans le sens ou il a une position elevee, mais il nest pas le Dieu Tout-Puissant. CONFIRMEZ LES FAITS ` Reprenons lexemple du professeur et de ses eleves. Ima` ginez quapres avoir ecoute les eclaircissements de leur professeur, certains aient encore des doutes. Que peuvent-ils faire ? Ils peuvent interroger un autre professeur sur le sujet. ` Si le deuxieme conrme lexplication du premier, les dou ` tes de la majorite des eleves disparatront. Pareillement, si ` vous netes pas sur de ce que Jean disait reellement a propos de la relation entre Jesus et le Dieu Tout-Puissant, vous pou ` vez chercher des renseignements supplementaires aupres dun

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autre redacteur de la Bible. Regardez par exemple ce qua ecrit Matthieu. Il cite ces paroles de Jesus concernant la n du pre` ` ` ` ` sent systeme de choses : Quant a ce jour-la et a cette heure-la, personne ne les connat, ni les anges des cieux ni le Fils, mais ` seulement le Pere. (Matthieu 24:36). Comment cette declara tion conrme-t-elle que Jesus nest pas le Dieu Tout-Puissant ? ` Jesus dit que le Pere en sait plus que le Fils. Si Jesus faisait partie du Dieu Tout-Puissant, il connatrait les memes choses ` ` que son Pere. Le Fils et le Pere ne peuvent donc pas etre egaux. Certains repondront : Jesus reunissait en lui deux natures. Dans ce passage, il sexprime en tant quhomme. Mais, en admettant que ce soit le cas, que dire de lesprit saint ? Sil fait ` partie du meme Dieu que le Pere, pourquoi Jesus ne dit-il pas ` quil connat ce que le Pere connat ? Si vous poursuivez votre etude de la Bible, vous decouvrirez de nombreux autres passages instructifs sur ce sujet, passa ` ges qui conrment la verite sur le Pere, le Fils et lesprit saint. Psaume 90:2 ; Actes 7:55 ; Colossiens 1:15.

Pourquoi les vrais chretiens ne se servent pas de la croix dans leur culte
` DES millions de personnes respectent et venerent la croix. Une encyclopedie (The Encyclopdia Britannica) la qualie de principal symbole de la religion chretienne . Cependant, les vrais chretiens ne sen servent pas dans leur culte. Pourquoi ? Une raison importante est que Jesus Christ nest pas mort sur une croix. Le mot grec traduit generalement par croix est stauros. Fondamentalement, il designe un pieu ou un poteau vertical . Un ouvrage (The Companion Bible) declare : [Stau ` ros] ne designe jamais deux pieces de bois placees en travers pour former un angle, quel quil soit [...]. Rien dans le texte grec du ` ` [Nouveau Testament] ne fait meme penser a deux pieces de bois. Dans plusieurs textes, les redacteurs de la Bible utilisent un autre mot pour parler de linstrument sur lequel on a execute

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Jesus. Cest le mot grec xulon (Actes 5:30 ; 10:39 ; 13:29 ; Gala` tes 3:13 ; 1 Pierre 2:24). Ce mot signie simplement piece de bois , ou baton, massue, arbre . Le livre Das Kreuz und die Kreuzigung (La croix et la crucixion), par Hermann Fulda, explique pourquoi on utilisait souvent un simple poteau pour proceder aux executions : Il ny avait pas toujours des arbres aux endroits choisis pour lexecution publique. On enfoncait alors une simple poutre dans le sol. On y attachait les hors-la-loi en leur liant ou en leur clouant les mains au-dessus de la tete et bien souvent aussi les pieds. Toutefois, la preuve la plus convaincante se trouve dans la Pa role de Dieu. Lapotre Paul declare : Christ, par rachat, nous ` a liberes de la malediction de la Loi en devenant malediction a notre place, parce quil est ecrit : Maudit est tout homme ` pendu a un poteau [ au bois , selon la Bible de Chouraqui, la ` Bible de Darby, la Bible a la Colombe et la Traduction cume nique de la Bible]. (Galates 3:13). Paul cite ici Deuteronome 21:22, 23, qui mentionne manifestement un poteau, et non une croix. Puisque ce mode dexecution faisait de la personne un maudit , il ne conviendrait pas que des chretiens decorent leur maison avec des images du Christ attache au poteau. ` Rien nindique quau cours des trois premiers siecles qui ont suivi la mort de Christ ceux qui se pretendaient chretiens ` e siecle, en se soient servi de la croix dans leur culte. Au IV revanche, lempereur paen Constantin sest converti au christianisme apostat et a voulu que la croix en devienne le symbole. Quelles quaient ete ses intentions, la croix navait ` rien a voir avec Jesus Christ. Elle est dorigine paenne. Une en cyclopedie catholique (New Catholic Encyclopedia) reconnat : On trouve la croix tant dans les cultures prechretiennes que non-chretiennes. Dautres ouvrages de reference etablissent un lien entre la croix et le culte de la nature, ainsi quavec les ri tes sexuels paens. Dans ce cas, pourquoi ce symbole a-t-il ete introduit ? Ap paremment, pour que les paens acceptent plus facilement le christianisme . Pourtant, la Bible condamne clairement lat` tachement a tout symbole paen (2 Corinthiens 6:14-18). Elle interdit egalement toutes les formes didolatrie (Exode 20:4, 5 ;

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1 Corinthiens 10:14). Les vrais chretiens ont donc de solides raisons de ne pas se servir de la croix dans leur culte1.
1 Pour davantage de details sur la croix, voir les pages 77-81 du livre Com` ment raisonner a partir des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah.

Le Repas du Seigneur : une celebration qui honore Dieu


LES chretiens ont recu lordre de celebrer le Memorial de la mort du Christ, quon appelle egalement repas du Seigneur . (1 Corinthiens 11:20.) Pourquoi le repas du Seigneur est-il important ? Quand et comment faut-il lobserver ? Jesus Christ a institue cette celebration le soir de la Paque ` juive de lan 33 de notre ere. La Paque navait lieu quune fois par an, le 14e jour du mois juif de Nisan. Pour calculer cette date, les Juifs attendaient sans doute lequinoxe de printemps. (Cest le jour qui compte approximativement 12 heures de jour ` et 12 heures de nuit.) La premiere nouvelle lune ob servable la plus proche de cet equinoxe marquait le debut de Nisan. La Paque tombait 14 jours plus ` tard, apres le coucher du soleil. Jesus a celebre la Paque avec ses apotres, a ren voye Judas Iscariote, puis a institue le Repas du Seigneur. Ce repas ayant remplace la Paque juive, on ne devrait le celebrer quune fois par an. LEvangile de Matthieu rapporte : Jesus prit un ` pain et, apres avoir dit une benediction, il le rompit et, le donnant aux disciples, il dit : Prenez, mangez. Ceci represente mon corps. Il prit aussi une coupe et, ayant rendu graces, il la leur donna, en disant : Buvez-en tous ; car ceci represente mon sang de lal liance , qui va etre repandu en faveur

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de beaucoup pour le pardon des peches. Matthieu 26:26-28. Certains croient que Jesus a transforme le pain en sa chair litterale et le vin en son sang. Toutefois, son corps etait toujours intact quand il a oert ce pain. Ses apotres man geaient-ils reellement sa chair et buvaient-ils reellement son sang ? Non, evidemment : cela aurait ete du cannibalisme ` et une violation de la loi de Dieu (Genese 9:3, 4 ; Levitique 17:10). Selon Luc 22:20, Jesus a dit : Cette coupe represente la ` nouvelle alliance grace a mon sang, qui va etre repandu pour vous. Cette coupe est-elle, au sens litteral, devenue la nou velle alliance ? Cetait impossible, car une alliance est un accord, et non un objet palpable. Par consequent, le pain comme le vin ne sont que des sym boles. Le pain represente le corps parfait de Christ. Jesus a utilise un pain qui restait du repas de la Paque. Ce pain etait sans levain, ou levure (Exode 12:8). Dans la Bible, le levain symbolise souvent le peche ou la corruption. Le pain utilise par Jesus represente donc le corps parfait quil a sacrie, corps qui etait sans peche. Matthieu 16:11, 12 ; 1 Corinthiens 5:6, 7 ; 1 Pierre 2:22 ; 1 Jean 2:1, 2. Le vin rouge represente le sang de Jesus. Ce sang valide la nouvelle alliance. Jesus a indique que son sang serait repandu ` pour le pardon des peches . Les humains peuvent des lors devenir purs aux yeux de Dieu et entrer dans la nouvelle al liance avec lui (Hebreux 9:14 ; 10:16, 17). Cette alliance, ou ` ` ` contrat, permet a 144 000 chretiens deles daller au ciel, ou ils exerceront les fonctions de rois et de pretres pour le bien de ` toute lhumanite. Genese 22:18 ; Jeremie 31:31-33 ; 1 Pierre 2:9 ; Revelation 5:9, 10 ; 14:1-3. ` Qui doit avoir part aux emblemes du Memorial ? Logique` ment, seuls ceux qui sont dans la nouvelle alliance (cest-a-dire ceux qui ont lesperance daller au ciel) devraient prendre du pain et du vin. Lesprit saint de Dieu leur donne la conviction quils ont ete choisis pour devenir rois au ciel (Romains 8:16). Ils sont egalement introduits dans lalliance du Royaume avec Jesus. Luc 22:29.

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` Que dire de ceux qui esperent vivre eternellement dans le ` Paradis sur la terre ? Par obeissance a lordre de Jesus, ils assistent au Repas du Seigneur, mais ils viennent en observateurs ` respectueux, non en participants. Une fois par an, apres le cou ` cher du soleil, le 14 Nisan, les Temoins de Jehovah celebrent le Repas du Seigneur. Meme si quelques milliers dhumains seu lement dans le monde arment avoir lesperance celeste, cette celebration est importante pour tous les chretiens. Elle leur of ` fre loccasion de reechir a lamour extraordinaire de Jehovah Dieu et de Jesus Christ. Jean 3:16.

Ame et esprit : que signient reellement ces deux mots ?


` QUAND vous entendez les mots ame et esprit , a quoi pensez-vous ? Beaucoup croient quils designent quelque chose dinvisible et dimmortel qui existe au-dedans de nous. ` Ils croient qua la mort cette partie invisible de lhumain quitte le corps et continue de vivre. Cette croyance est telle ment repandue que de nombreuses personnes sont surprises ` dapprendre quelle ne correspond pas du tout a lenseigne ment de la Bible. Quest-ce donc que lame, et quest-ce que ` lesprit, dapres la Parole de Dieu ? LE MOT AME DANS LA BIBLE Parlons tout dabord de lame. Vous vous souvenez peut ` etre qua lorigine la Bible a ete ecrite principalement en hebreu et en grec. Pour parler de lame, les redacteurs ont em` ` ploye le mot hebreu nephesh ou le mot grec psukhe. Ces deux mots gurent plus de 800 fois dans les Ecritures. La Traduc tion du monde nouveau les rend partout par ame . Quand ` on examine la maniere dont le terme ame (ou ames ) est utilise dans la Bible, on constate quil designe fondamentalement 1) des personnes, 2) des animaux ou 3) la vie dune

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personne ou dun animal. Considerons quelques versets pour illustrer ces trois sens. ` Des personnes. Aux jours de Noe, [...] peu de gens, cest-a ` dire huit ames, ont ete transportes sains et saufs a travers leau. (1 Pierre 3:20). Ici, le mot ames se rapporte ma` nifestement a des personnes : Noe, sa femme, ses trois ls et leurs femmes. Exode 16:16 mentionne les instructions que ` les Israelites ont recues a propos du ramassage de la manne. On lit : Ramassez-en, [...] selon le nombre des ames que chacun de vous a dans sa tente. La quantite de manne que chaque famille ramassait dependait donc du nombre de ses membres. On trouve dautres exemples dans lesquels ame ` ` ` (ou ames ) sapplique a une ou a des personnes en Genese 46:18 ; Josue 11:11 ; Actes 27:37 et Romains 13:1. Des animaux. Le recit biblique de la creation declare : Dieu dit encore : Que les eaux pullulent dun pullu lement dames vivantes et que des creatures volantes volent au-dessus de la terre sur la face de letendue des cieux. Et Dieu dit encore : Que la terre produise des ames vivantes se` lon leurs especes : animal domestique, animal qui se meut et ` bete sauvage de la terre selon son espece. Et il en fut ainsi. ` (Genese 1:20, 24). Dans ce passage, les poissons, les animaux domestiques et les betes sauvages sont tous designes par le meme mot : ames . Les oiseaux et les autres animaux sont ` egalement appeles des ames en Genese 9:10 ; Levitique 11:46 et Nombres 31:28. La vie dune personne. Parfois, le mot ame designe la ` vie dune personne. Jehovah a dit a Mose : Tous les hom mes qui pourchassaient ton ame sont morts. (Exode 4:19). Que pourchassaient les ennemis de Mose ? Ils cher` chaient a lui oter la vie. Bien avant cet episode, alors que ` Rachel donnait naissance a Benjamin, son ame sortait (car ` ` ` elle mourut) . (Genese 35:16-19.) A ce moment-la, Rachel a perdu la vie. Regardez egalement ces paroles de Jesus : Je suis lexcellent berger ; lexcellent berger livre son ame pour les brebis. (Jean 10:11). Jesus a donne son ame, sa vie, pour les humains. Dans ces passages de la Bible, le mot ame

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` se rapporte de toute evidence a la vie dune personne. Vous trouverez dautres exemples de ce sens du mot ame en 1 Rois 17:17-23 ; Matthieu 10:39 ; Jean 15:13 et Actes 20:10. En continuant detudier la Parole de Dieu, vous verrez que nulle part elle nassocie les termes immortelle ou eter nelle au mot ame . Les Ecritures disent au contraire quune ame est mortelle (Ezekiel 18:4, 20). Cest pourquoi elles appellent quelquun qui est mort simplement une ame morte . Levitique 21:11. L ESPRIT IDENTIFIE ` Considerons a present lemploi du terme esprit dans la Bible. Certains pensent que le mot esprit nest quun au tre mot pour ame . Cependant, ce nest pas le cas. La Bible indique clairement que les mots esprit et ame desi gnent deux choses dierentes. Quelle est la dierence entre les deux ? Pour parler de l esprit , les redacteurs de la Bible ont utilise le mot hebreu rouah ou le mot grec pneuma. Les Ecri tures elles-memes indiquent le sens de ces mots. Par exemple, Psaume 104:29 declare : Si tu [Jehovah] retires leur esprit ` ` [rouah], ils expirent, et a leur poussiere ils retournent. Jacques 2:26 dit que le corps sans esprit [pneuma] est mort . ` Dans ces versets, le mot esprit designe ce qui donne vie a un corps. Sans esprit, le corps est mort. Cest pourquoi, dans la Bible, le mot rouah est rendu non seulement par es` prit , mais encore par force , cest-a-dire force vitale. Par ` exemple, au sujet du deluge, Dieu a dit : Jamene le deluge des eaux sur la terre, pour ravager de dessous les cieux toute chair dans laquelle la force [rouah] de vie est en action. ` (Genese 6:17 ; 7:15, 22). L esprit est donc une force invisi ble (letincelle de vie) qui anime toutes les creatures vivantes. Lame et lesprit ne sont pas la meme chose. Le corps a be soin de lesprit comme une radio a besoin delectricite pour ` fonctionner. Pour continuer avec cet exemple, pensez a une radio portative. Si vous y mettez des piles et si vous lallumez, ` lelectricite stockee dans les piles donne pour ainsi dire vie a

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la radio. Sans piles, elle est morte. Toute autre sorte de radio ` le serait egalement si on la debranchait. De la meme maniere, ` lesprit est la force qui donne vie a notre corps. Comme lelec tricite, lesprit neprouve pas de sentiments et ne pense pas. Cest une force impersonnelle. Mais, sans cet esprit, ou force vitale, pour reprendre les paroles du psalmiste, nos corps ` ` expirent, et a leur poussiere ils retournent . ` A propos de la mort de lhomme, on lit en Ecclesiaste 12:7 : ` ` La poussiere [de son corps] retourne a la terre comme elle etait, et lesprit retourne au vrai Dieu qui la donne. Quand lesprit, ou force vitale, quitte le corps, le corps meurt et re` ` tourne dou il est venu : a la terre. De meme, la force vitale ` ` retourne dou elle est venue : a Dieu (Job 34:14, 15 ; Psaume 36:9). Cela ne signie pas que la force vitale se deplace litteralement jusquau ciel. Cela veut simplement dire que, pour quelquun qui meurt, tout espoir de vie future depend de Jehovah Dieu. Sa vie est en quelque sorte entre les mains de Dieu. Cest seulement par le pouvoir de Dieu que lesprit, ou force vitale, peut lui etre rendu, de telle sorte quil revive. Quil est reconfortant de savoir que cest precisement ce que Dieu fera pour tous ceux qui reposent dans les tombes de souvenir ! (Jean 5:28, 29.) Lors de la resurrection, Jehovah formera de nouveaux corps pour ceux qui dorment dans la mort et il leur donnera vie en mettant en eux de lesprit, ou force vitale. Quelle epoque joyeuse ce sera ! Si vous desirez en apprendre davantage sur lemploi des mots ame et esprit dans la Bible, vous trouverez des renseignements instructifs dans la brochure Que devient-on quand on meurt ? ainsi quaux pages 27-32 et 135-40 du livre Comment ` raisonner a partir des Ecritu res, tous deux publies par les Temoins de Jehovah.

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` Que sont le sheol et lhades ?


DANS les langues originales, la Bible emploie le mot he breu she ol et son equivalent grec hades plus de 70 fois. Ces deux termes ont un rapport avec la mort. Certaines versions de la Bible les traduisent par tombeau , goure , fosse , enfer(s) . Cependant, dans la plupart des langues, il nexiste pas de mot qui rende exactement leur sens. Cest pourquoi la Traduction du monde nouveau met sheol et ` hades . Que signient-ils precisement ? Voyons comment ils sont utilises dans dierents passages bibliques. On lit en Ecclesiaste 9:10 : Il ny a ni uvre, ni plan, ni ` connaissance, ni sagesse dans le sheol, le lieu ou tu vas. Cela ` veut-il dire que le sheol est une sepulture particuliere ou indi viduelle dans laquelle on peut avoir enterre quelquun quon aimait ? Non. Quand elle parle dune tombe en particulier, la Bible utilise dautres mots hebreux et grecs que she ol et ha ` des (Genese 23:7-9 ; Matthieu 28:1). Elle nemploie pas non ` ` plus le mot sheol a propos dun tombeau ou plusieurs personnes sont enterrees ensemble, comme un caveau de fa` mille ou une fosse commune. Genese 49:30, 31. Quel genre dendroit le sheol designe-t-il donc ? La ` ` Parole de Dieu associe le sheol ou l hades a quel que chose de bien plus grand quune fosse commune, meme immense. Par exemple, Isae 5:14 indique que le sheol sest elargi et quil a ouvert sa bouche demesurement . ` Bien quil ait deja en quelque sorte englouti un nombre incalculable de personnes, il semble en vouloir toujours ` plus (Proverbes 30:15, 16). Contrairement a nimporte quelle tombe reelle, qui ne peut contenir quun nombre limite de morts, le sheol ne se rassasie pas . (Proverbes 27:20.) Au trement dit, le sheol nest jamais plein. Il na pas de limites. ` Le sheol, ou hades, nest donc pas un endroit litteral qui se situerait quelque part. Il sagit de la tombe commune aux ` morts, du lieu symbolique ou la plupart des humains dorment dans la mort.

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` Lenseignement biblique de la resurrection nous aide a ` mieux comprendre le sens de sheol et d hades . La ` ` Parole de Dieu associe le sheol et lhades a la mort dont on res suscite1 (Job 14:13 ; Actes 2:31 ; Revelation 20:13). Elle montre ` aussi que dans le sheol, ou hades, se trouvent non seulement ceux qui ont servi Jehovah, mais encore de nombreuses per` sonnes qui ne lont pas servi (Genese 37:35 ; Psaume 55:15). Elle enseigne que par consequent il y aura une resurrection tant des justes que des injustes . Actes 24:15.
` 1 A loppose, on lit que les morts qui ne seront pas releves sont, non ` pas dans le sheol ou hades, mais dans la gehenne . (Matthieu 5:30 ; ` 10:28 ; 23:33.) Comme le sheol et lhades, la gehenne nest pas un en` droit a proprement parler.

Le Jour du Jugement : de quoi sagit-il ?


COMMENT imaginez-vous le Jour du Jugement ? Beaucoup pensent que des milliards dames seront amenees devant le ` ` trone de Dieu, ou elles seront jugees lune apres lautre. Cer taines seront recompensees en recevant la felicite celeste ; les ` autres seront condamnees a des tourments eternels. Cepen` dant, la Bible brosse un tableau tres dierent de cette periode. Elle la presente, non comme une epoque terriante, mais comme une epoque despoir et de retablissement. En Revelation 20:11, 12, on trouve la description que lapo tre Jean a faite du Jour du Jugement : Jai vu un grand trone blanc et celui qui etait assis dessus. De devant lui se sont enfuis la terre et le ciel, et on na pas trouve de place pour eux. Et jai vu les morts, les grands et les petits, qui se tenaient debout de vant le trone, et on a ouvert des rouleaux. Mais on a ouvert un autre rouleau ; cest le rouleau de vie. Et les morts ont ete juges ` dapres les choses qui etaient ecrites dans les rouleaux, selon leurs actions. Qui est le Juge mentionne ici ? Jehovah Dieu est le Juge supreme de lhumanite. Toutefois, ` il delegue laction de juger proprement dite. Selon Actes 17:31,

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` lapotre Paul a dit que Dieu a xe un jour ou il va juger la terre habitee avec justice par un homme quil a designe . Le Juge quil a designe est Jesus Christ ressuscite (Jean 5:22). Mais quand le Jour du Jugement commence-t-il ? Combien de temps dure-t-il ? Le livre de la Revelation montre que le Jour du Jugement ` commencera apres la guerre dHar-Maguedon, lorsque le sys` teme de Satan sur la terre sera detruit1 (Revelation 16:14, 16 ; ` 19:1920:3). Apres Har-Maguedon, Satan et ses demons seront emprisonnes dans un abme pendant mille ans. Durant cette meme periode, les 144 000 coheritiers celestes seront juges et regneront avec le Christ . (Revelation 14:1-3 ; 20:1-4 ; Ro mains 8:17.) Le Jour du Jugement ne sera pas expedie en 24 heures. Il durera mille ans. Au cours de cette periode de mille ans, Jesus Christ ju gera les vivants et les morts . (2 Timothee 4:1.) Les vivants ` seront la grande foule qui survivra a Har-Maguedon (Re velation 7:9-17). Lapotre Jean a egalement vu les morts [...] qui se tenaient debout devant le trone du jugement. Jesus a promis que ceux qui sont dans les tombes de souvenir enten ` dront sa voix et sortiront , grace a la resurrection (Jean 5:28, 29 ; Actes 24:15). En fonction de quoi tous seront-ils juges ? Selon la vision de lapotre Jean, on a ouvert des rou ` leaux , puis les morts ont ete juges dapres les choses qui etaient ecrites dans les rouleaux, selon leurs actions . Ces rou leaux font-ils linventaire des actions passees des humains ? Non, le jugement ne prendra pas en compte ce que les humains auront fait avant leur mort. Comment le savons-nous ? La Bible dit : Celui qui est mort a ete acquitte de son pe che. (Romains 6:7). Les ressuscites repartiront donc sur de nouvelles bases. Les rouleaux representent certainement de nouvelles exigences divines. Pour vivre eternellement, les sur vivants dHar-Maguedon comme les ressuscites devront obeir
` 1 A propos dHar-Maguedon, voir Etude perspicace des Ecritures, volume 1, pages 1073-5, volume 2, pages 63-4, et le chapitre 20 du livre Adorez le seul vrai Dieu. Ces deux ouvrages ont ete publies par les Te moins de Jehovah.

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aux commandements de Dieu, et notamment satisfaire aux nouvelles exigences quil revelera eventuellement au cours des mille ans. Ainsi, les humains seront juges en fonction de ce quils feront pendant le Jour du Jugement. Au Jour du Jugement, des milliards de personnes auront ` pour la premiere fois la possibilite de connatre la volonte de Dieu et de sy conformer. Cela signie quune immense uvre denseignement sera entreprise. En eet, les habitants du sol productif apprendront la justice . (Isae 26:9.) Mais tous ne voudront pas faire la volonte de Dieu. Isae 26:10 declare : Meme si lon temoigne de la faveur au mechant, il napprendra nullement la justice. Au pays de la droiture il agira injustement et ne verra pas la grandeur de Jehovah. Les me` chants seront mis a mort denitivement au cours du Jour du Jugement. Isae 65:20. ` A la n du Jour du Jugement, les humains qui auront sur vecu prendront vie pleinement en tant quhumains parfaits (Revelation 20:5). Le Jour du Jugement verra donc le retour de ` lhumanite a sa perfection originelle (1 Corinthiens 15:24-28). ` Ensuite, une derniere epreuve aura lieu. Satan sera relache de ` son emprisonnement et sera autorise a essayer degarer lhu ` manite une derniere fois (Revelation 20:3, 7-10). Ceux qui lui resisteront connatront le plein accomplissement de cette pro messe biblique : Les justes possederont la terre, et sur elle ils resideront pour toujours. (Psaume 37:29). Oui, le Jour du Jugement sera une benediction pour tous les humains ` deles !

1914 : une annee decisive dans les propheties bibliques


` DES dizaines dannees a lavance, les Etudiants de la Bible ont proclame que des evenements decisifs auraient lieu en 1914. Quels seraient ces evenements, et quels faits conrment que 1914 a ete une annee importante ?

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Selon Luc 21:24, Jesus a declare : Jerusalem sera foulee aux ` pieds par les nations jusqua ce que les temps xes des nations [ temps des Gentils , Bible de Crampon] soient accomplis. Je rusalem avait ete la capitale de la nation juive, la residence des rois de la lignee de David (Psaume 48:1, 2). Cependant, ces rois etaient uniques en leur genre parmi les dirigeants des nations. En eet, ils siegeaient sur le trone de Jehovah en qualite de representants de Dieu lui-meme (1 Chroniques 29:23). Jerusa lem etait donc un symbole de la domination de Jehovah. Mais comment et quand la domination de Dieu a-t-elle com ` mence a etre foulee aux pieds par les nations ? Cela sest ` produit en 607 avant notre ere, lorsque Jerusalem a ete con quise par les Babyloniens. Le trone de Jehovah sest retrouve vacant, et la lignee des rois qui descendaient de David a ete interrompue (2 Rois 25:1-26). Jerusalem serait-elle foulee aux pieds indeniment ? Non, car la prophetie dEz ekiel a dit au sujet de Tsidqiya, le dernier roi qui y a regne : Ote le turban,

SEPT TEMPS
2 520 ans 606 ans 14 1913 ans 34

` doctobre 607 avant notre ere au ` 31 decembre de lan 1 avant notre ere ` 607 & avant notre ere

` du 1er janvier de lan 1 de notre ere ` a octobre 1914 ` de notre ere ) 1914

Jerusalem sera foulee aux pieds par les nations.

` Jusqua ce que vienne celui qui a le droit legal.

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` ` ` et enleve la couronne. [...] Ce ne sera a personne jusqua ce que vienne celui qui a le droit legal, et vraiment je le lui donnerai. ` (Ezekiel 21:26, 27). Celui qui a le droit legal a la couronne da vidique est Christ Jesus (Luc 1:32, 33). Ainsi, Jerusalem cesserait detre foulee aux pieds lorsque Jesus deviendrait Roi. Quand cet evenement capital surviendrait-il ? Jesus a indique que les Gentils domineraient pendant une periode determinee. Le recit de Daniel chapitre 4 renferme lelement qui permet de connatre la duree de cette periode. Il rapporte ce reve pro phetique fait par le roi Neboukadnetsar de Babylone : un arbre immense est abattu et on cercle sa souche avec du fer et du cuivre pour quelle ne repousse pas, puis un ange proclame au sujet de larbre : Que sept temps passent sur lui. Daniel 4:10-16. Dans la Bible, les arbres representent parfois une domination (Ezekiel 17:22-24 ; 31:2-5). Par consequent, labattage de larbre ` symbolique represente linterruption du regne de Dieu par lin ` termediaire de rois a Jerusalem. Toutefois, la vision predisait que Jerusalem serait foulee aux pieds temporairement, pendant sept temps . Quelle est la duree de cette periode ? ` Selon Revelation 12:6, 14, trois temps et demi equivalent a mille deux cent soixante jours . Sept temps durent donc deux fois plus longtemps, soit 2 520 jours. Mais les nations gen tiles nont pas arrete de fouler aux pieds la domination de ` Dieu 2 520 jours apres la chute de Jerusalem. Cette prophe tie couvre manifestement une periode bien plus longue. Sur la ` base de Nombres 14:34 et dEzekiel 4:6, ou il est question d un jour pour une annee , les sept temps correspon` draient a 2 520 ans. ` Les 2 520 ans ont commence en octobre 607 avant notre ere, quand Jerusalem est tombee aux mains des Babyloniens et que le roi de la lignee de David a ete detrone. Ils se sont termines ` en octobre 1914. Les temps xes des nations ont pris n a ce ` moment-la, et Jesus Christ a ete installe comme Roi celeste de Dieu1. Psaume 2:1-6 ; Daniel 7:13, 14.
` ` 1 Entre octobre 607 avant notre ere et octobre de lan 1 avant notre ere, il y a 606 ans. Puisque lannee zero nexiste pas, entre octobre de lan 1 avant ` notre ere et octobre 1914, il y a 1914 ans. En additionnant 606 ans et 1914 ans, on obtient 2 520 ans. Pour des renseignements sur la chute de ` Jerusalem en 607 avant notre ere, voir larticle Chronologie dans Etude perspicace des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah.

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` Conformement a la prediction de Jesus, sa presence en qualite de Roi celeste a ete marquee par des evenements mondiaux saisissants : guerres, famines, tremblements de terre, pestes (Matthieu 24:3-8 ; Luc 21:11). Ces evenements attestent avec force que le Royaume celeste de Dieu est ne et que les ` derniers jours du present systeme de choses mechant ont commence en 1914. 2 Timothee 3:1-5.

Qui est Mikael larchange ?


LA CREATURE spirituelle appelee Mikael nest pas mention nee souvent dans la Bible. Toutefois, quand elle parle de Mikael, la Bible le montre en train dagir. Dans le livre de Daniel, il lutte contre des anges mechants ; dans la lettre de Jude, il a un dierend avec Satan ; et dans la Revelation, il ` fait la guerre au Diable et a ses demons. En defendant la do mination de Jehovah et en combattant Ses ennemis, il agit ` conformement a la signication de son nom : Qui est comme Dieu ? Mais qui donc est Mikael ? Certaines personnes portent plusieurs noms. Par exemple, le patriarche Jacob est egalement connu sous le nom dIsrael, ` et lapotre Pierre sous celui de Simon (Genese 49:1, 2 ; Mat ` thieu 10:2). De la meme maniere, selon la Bible, Mikael est un autre nom de Jesus Christ, celui quil avait avant sa vie sur la terre et quil porte depuis. Examinons les arguments bibli` ` ques qui amenent a cette conclusion. Archange. La Parole de Dieu appelle Mikael larchange . (Jude 9.) Ce terme signie ange en chef . Remarquez ` que Mikael est appele larchange. Cela donne a penser quil nexiste quun ange de ce rang. En fait, la Bible nemploie le terme archange quau singulier, jamais au pluriel. De plus, elle etablit un lien entre Jesus et la fonction darchange. ` On lit en 1 Thessaloniciens 4:16 a propos du Seigneur Jesus Christ ressuscite : Le Seigneur lui-meme descendra du ciel avec un cri de commandement, avec une voix darchange.

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Ce verset precise que Jesus a une voix darchange. Il sous entend donc que Jesus lui-meme est larchange Mikael. Chef darmee. La Bible declare que Mikael et ses anges ont lutte contre le dragon [...] et ses anges . (Revelation 12:7.) Par ` consequent, Mikael est le Chef dune armee danges deles. La Revelation decrit egalement Jesus comme le Chef dune ` armee danges deles (Revelation 19:14-16). Lapotre Paul, ` quant a lui, mentionne precisement le Seigneur Jesus et ses anges puissants . (2 Thessaloniciens 1:7.) La Bible parle donc de Mikael et de ses anges , et par ailleurs de Jesus et de ses anges . (Matthieu 13:41 ; 16:27 ; 24:31 ; 1 Pierre 3:22.) Puisquelle ne dit nulle part quil y a deux armees danges ` deles au ciel (lune dirigee par Mikael et lautre par Jesus), il est logique den deduire que Mikael nest nul autre que Jesus Christ dans son role celeste1.
1 Pour dautres renseignements montrant que le nom Mikael designe le Fils de Dieu, voir le volume 2, pages 280-1, dEtude perspicace des Ecri tures, publie par les Temoins de Jehovah.

Comment identier Babylone la Grande


LE LIVRE de la Revelation contient des expressions qui ne ` sont pas a prendre au sens litteral (Revelation 1:1). Par exemple, il parle dune femme qui porte le nom de Babylone la Grande ecrit sur son front. Il dit quelle est assise sur des foules, et des nations . (Revelation 17:1, 5, 15.) Puisque cest quelque chose quaucune femme ne pourrait faire, Babylone la Grande est forcement une femme symbolique. Que repre sente donc cette prostituee symbolique ? Revelation 17:18 decrit la meme femme symbolique comme la grande ville qui a un royaume sur les rois de la ` terre . Le terme ville fait reference a un groupe organise. Etant donne que cette grande ville exerce un pouvoir sur

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Quenseigne reellement la Bible ?

les rois de la terre , la femme appelee Babylone la Grande doit etre une organisation inuente, denvergure internatio` nale. On peut a juste titre la qualier dempire universel. Quelle sorte dempire ? Un empire religieux. Notez quelques ` ` passages du livre de la Revelation qui amenent a cette conclusion. Un empire peut etre politique, commercial ou religieux. La femme appelee Babylone la Grande nest pas un empire poli tique, car la Parole de Dieu declare que les rois de la terre , autrement dit les elements politiques du monde, ont commis la fornication avec elle. Elle a commis la fornication en concluant des alliances avec les dirigeants de la terre ; cela explique quelle soit appelee la grande prostituee . Revelation 17:1, 2 ; Jacques 4:4. Babylone la Grande ne peut pas etre un empire commer cial, car les marchands de la terre , qui representent les elements commerciaux, seront dans le deuil lorsquelle sera ` detruite. Tant les rois que les marchands la regarderont a distance . (Revelation 18:3, 9, 10, 15-17.) Il est logique den conclure que Babylone la Grande nest ni un empire politique, ni un empire commercial, mais un empire religieux. La nature religieuse de Babylone la Grande est conrmee par la declaration selon laquelle elle egare toutes les nations au moyen de ses pratiques spirites . (Revelation 18:23.) Toutes les formes de spiritisme etant inspirees par les de mons, il nest pas etonnant que la Bible appelle Babylone la Grande une demeure de demons . (Revelation 18:2 ; Deute ronome 18:10-12.) La Parole de Dieu indique egalement que ` cet empire soppose activement a la vraie religion, en perse` cutant les prophetes et les saints . (Revelation 18:24.) Dailleurs, Babylone la Grande eprouve une haine tellement profonde pour la vraie religion quelle persecute violem ment, et meme assassine, les temoins de Jesus . (Revelation 17:6.) En resume, la femme appelee Babylone la Grande represente manifestement lempire universel de la fausse reli ` gion, qui reunit toutes les religions opposees a Jehovah Dieu.

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Jesus est-il ne en decembre ?


LA BIBLE ne precise pas quand Jesus est ne. Cependant, elle donne de bonnes raisons de penser quil na pas pu natre en decembre. ` Reechissez au temps quil faisait a Bethlehem, la ville na ` tale de Jesus, a cette epoque de lannee. Le mois juif de ` Kislev (qui correspond a novembre-decembre) etait froid et pluvieux. Le mois suivant etait Tebeth (decembre-janvier). Il enregistrait les temperatures les plus basses de lannee et les hauteurs se recouvraient parfois de neige. Voyez ce que la Bi ` ble revele sur le climat de la region. Ezra, un des redacteurs de la Bible, montre que Kislev etait ` eectivement froid et pluvieux. Apres avoir declare quune ` ` foule setait rassemblee a Jerusalem au neuvieme mois [Kis` lev], le vingtieme jour du mois, il rapporte que le peuple ` ` frissonnait a cause des averses . A propos des conditions cli` matiques a cette saison, le peuple rassemble a dit lui-meme : Cest la saison des averses ; il nest pas possible de se tenir
Lorsque Jesus est ne, des bergers et leurs troupeaux etaient dehors, la nuit.

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Quenseigne reellement la Bible ?

dehors. (Ezra 10:9, 13 ; Jeremie 36:22). On comprend pour ` quoi les bergers de la region sarrangeaient, a lapproche de decembre, pour ne plus etre dehors la nuit avec leurs troupeaux ! ` Or, la Bible indique que la nuit ou Jesus est ne des ber gers gardaient leurs troupeaux dans la campagne. Luc precise meme que des bergers vivaient en plein air et, la nuit, ` ` passaient les veilles a surveiller leurs troupeaux pres de Beth lehem (Luc 2:8-12). Remarquez que les bergers vivaient en plein air ; ils ne faisaient pas seulement des sorties durant ` la journee. Leurs troupeaux etaient a lexterieur la nuit. Ces indications sont-elles compatibles avec le temps froid et plu` vieux quil faisait a Bethlehem en decembre ? Certainement pas. Ainsi, les circonstances qui ont entoure la naissance de Jesus prouvent quil nest pas ne en decembre1. La Parole de Dieu dit precisement quand Jesus est mort, mais elle donne peu de renseignements sur la date de sa naissance. Cela rappelle les paroles du roi Salomon : Un nom vaut mieux quune bonne huile, et le jour de la mort que le ` jour de sa naissance. (Ecclesiaste 7:1). Il nest des lors pas surprenant que la Bible renferme de nombreux details sur le ` ministere et sur la mort de Jesus, mais peu sur le moment de sa naissance.
1 Pour davantage de renseignements, voir les pages 161-5 du livre Com ` ment raisonner a partir des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah.

Devrions-nous celebrer les fetes ?


BIEN des fetes religieuses et profanes celebrees dans de nom breuses regions du monde ne tirent pas leur origine de la ` ` Bible. Dou viennent-elles, dans ce cas ? Si vous avez acces ` ` a une bibliotheque, vous trouverez interessant de regarder ce que les ouvrages de reference disent au sujet des fetes qui sont populaires dans votre pays. Prenons quelques exemples.

Appendice

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Paques. On ne trouve aucune trace de lobservance de Paques [...] dans le Nouveau Testament , declare The Ency clopdia Britannica. Comment la fete de Paques a-t-elle pris naissance ? Elle plonge ses racines dans le culte paen. Bien quelle soit censee commemorer la resurrection de Jesus, les coutumes qui laccompagnent ne sont pas chretiennes. Par ` exemple, a propos du lapin de Paques , qui est bien connu, The Catholic Encyclopedia declare : Le lapin est un symbole paen qui a toujours represente la fecondite. Le Nouvel An. La date du Nouvel An et les coutumes obser ` ` vees a ce moment de lannee varient dun pays a lautre. Au sujet de lorigine de cette fete, The World Book Encyclopedia ` dit : En 46 avant notre ere, lempereur romain Jules Cesar er janvier serait le Jour de lAn. Les Romains decida que le 1 ` dediaient ce jour a Janus, le dieu des portes et des commen` cements. Le mois de janvier doit son nom a Janus ; celui-ci avait deux faces, lune tournee vers lavant, lautre vers lar` riere. Les festivites du Nouvel An sont donc fondees sur des traditions paennes. Halloween. On lit dans The Encyclopedia Americana : Une partie des coutumes qui caracterisent Halloween peuvent etre ` rattachees a une ceremonie druidique [les druides etaient les pretres des Celtes] des temps prechretiens. Les Celtes fetaient deux dieux importants, un dieu-soleil et un dieu des morts [...], dont on celebrait la fete le 1er novembre, commen cement de la nouvelle annee celtique. La fete des morts fut graduellement incorporee aux rites chretiens. Autres fetes. Il nest pas possible de passer en revue tou tes les fetes qui existent dans le monde. Neanmoins, celles qui glorient des humains ou des organisations humaines ne sont pas acceptables pour Jehovah (Jeremie 17:5-7 ; Actes 10:25, 26). Noubliez pas non plus quune fete religieuse plat ` ou non a Dieu en fonction de ses origines (Isae 52:11 ; Reve lation 18:4). Par ailleurs, les principes bibliques mentionnes ` au chapitre 16 vous aideront a determiner comment Dieu ` ` considere la participation a des fetes profanes.

Consultez le site des Temoins de Jehovah : www.jw.org/fr

Aimeriez-vous en apprendre davantage ?