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2010

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funding from

University of Ottawa

littp://www.arcli ive.org/details/aspasiecloptOOIious

ASPASIE
C L

P A T R E

TH ODORA

UVRES DE HENRY HOUSSAYE


A L\ LIBRAIRIE CALMANN-LKVY ET A LA LIBRAIRIE PERRIN

HISTOIRE DE LA CHUTE DU PREMIER d'aprs LES DOCUMENTS ORIGINAUX


:

EMPIRE
vol.
3

1814.
DE

20* dition, revue et

augmente. Un

50

1815. LA PREMIRE RESTAURATION.


l'le d'elbe.

LES CENT JOURS.

LE RETOUR

i9e dition revue.


3

Un

vol
(2*

50

1815

et

dernire partie),

waterloo.
BLANCHE.

Un

la

SECONDE RESTAURATION.

LA TERREUR
Un

VOl.

{En prparation.)
LA CHARGE. TABLEAU DE BATAILLE.
VOl.

aVeC deSsin
i

d'Edouard

Dtaille. 2 dition

HISTOIRE

DALCIBIADE ET DE

LA

REPUBLIQUE ATHENIENNE
l'aVNEMENT DES
7

DEPUIS LA MORT DE PRICLS JUSQu'a

TRENTE TYRANS {Ouvrage couronn par l' Acadmie franaise : Prix Thiers). 5 dition. Deux vol
LE PREMIER
TIENNE.
SIGE DE PARIS,
vol.

AN 52 AVANT l'RE CHR-

Un

[imis.)
l'hISTOIRI-: ET

ATHNES, ROME, PARIS.


tion.

LES MURS, 3 di3

Un

vol

50

MMOIRE SUR

LE

NOMBRE DES
SPARTE.

CITOYENS

d'aTH.N'ES

AU

V SICLE AVANT l'RE CHRETIENNE. LA LOI AGRAIRE A


ASPASiE, CLOPATRK,

Un

Vol. {pUlS.)

Un

VOl.

(puis.)

THODORA, 6*

dit.

revue.

Un

vol.

50

LES

HOMMES ET LES

IDES. 2^ dition.

Un

vol

3 50

LE SALON DE 1888.

Un

vol-

avec photogravures

....

60
3

l'art FRANAIS DEPUIS DIX ANS. 2 dit.

Uu

vol

50

EMILE COLIN KT

C'*

IMPRIMERIE DE LAGNY

C-

/_

ASPASIE

CLOPATRE
THODORA
HKNRY HOUSSAYE
Dr,

LACADEMIK FRANAISE

^ J^
n

<^ C

Th>

PARIS
(ALMANN-LVY, DITEURS
3,

RUE AUBER,

Drui!s de reproduISS et de. trinjtiun rservs,

BIBLIOTHECA

DF

PREFACE

Aspasie, Cloptre, Thodora forment la


triade

des

grandes

femmes d'amour des


aA'ons tent

temps anciens.

Nous

de peindre

l'htaire fameuse,

la reine

courtisane et la

courtisane impratrice au milieu des socits


et des tats et qu'elles

de civilisations qu'elles refltent


reprsentent.

Avec Aspasie, on

voit

Athnes dans l'panouissement de son


et

immortel gnie

dans

la libert

sans frein

de sa dmocratie dfiante et jalouse. Cloptre touche deux


ctres clic ap})artient

mondes.

Par

ses an-

au monde gypto-grec
les

d'Alexandrie,

qu'ont nerv

richesses,

II

PREFACE.
luxe et
les

le

dbauches

et

qui va prir

avec cette reine fastueuse et dissolue. Par


ses

amants,

elle

appartient au
ses antiques

monde

ro-

main qui a perdu

vertus au

contact des peuples asservis mais qui a conserv,

malgr sa corruption

et ses sanglants

tumultes, l'orgueil de son nom, son opinitret

indomptable

et sa force

de

fer.

Tho-

dora rgne Byzance au temps o

la puis-

sance militaire, l'ordre de l'administration,


la richesse

publique,

l'clat

des arts cachent


cet

encore
trop

les

germes de ruine de
form
le

empire

vaste,

d'lments

disparates,

gouvern sous
par
le

couvert des
et

lois

romaines
le peuple,

despotisme oriental

dont

qui a abdiqu ses droits, ne se passionne


plus que pour les questions thologiques et
les courses
t-il

de l'hippodrome.

Ne
la

semble-

pas que chacune de ces femmes corres

ponde
dont
le

une volution de
foyer est

civilisation,

Athnes au
et

sicle

de

Pricls,

Alexandrie

Rome au

sicle

de Csar, Byzance au

sicle

de Justinien ?
trois

Nous avons ddi

ces trois tudes

PREFACE.

ni

amis

illustres

la

premire,

Leconte de

Lisie, qui

dans ses Pomes antiques a donn


si

de la Grce des visions


cises;

belles et

si

pr-

la

seconde, Alexandre Dumas,

qui a peint Cloptre en ses avatars multiples,

depuis Marguerite Gautier, morte de

son amour, jusqu' la Princesse de Bagdad

baignant

voluptueusement

ses

bras

nus

dans un monceau de pices d'or;


sime, Victorien

la troi-

Sardou, qui a

exhum

Thodora de
pour

la

poussire des

chroniques

la faire revivre

dans Byzance relev de

ses ruines.

n. H,

Paris, 6 octobre 18S3.

ASPASIE
A LEGONTE DE LISLE.

ASPASI

Aspase, ce

nom

qui veut dire aime et

qui

bruit

l'oreiile

comme

l'cho

d'un

long baiser, voque dans l'esprit le

monde
grec.

antique son plus beau priode, l'heure

du radieux panouissement du gnie La pense

se fait rve, le rve se fait vision.

L'Athnes du v sicle apparat, tincelante de


soleil,

vivante
et

et

bruyante,

tout

en

mouvement
Sur

en

travail.

l'Acropole,

une

arme

d'ouvriers,

obissant Ictinus, Mnsicls, Gallicrate,

ASPASIE.
les
.

achve
thion
ciseau

Propyles et

commence

l'rech-

Phidias donne les derniers coups de

au

fronton

oriental

du Parthnon,

tandis que Polygnote et Paenenos peignent


les

fresques de la Pcile. Les applaudisseles cris d'effroi, les clats

ments,
trente

de rire de

mille

spectateurs

retentissent tour
:

tour au thtre de Bacchus

on y reprde

sente les tragdies de Sophocle et d'Euripide,

on y joue

les

comdies de Gratinus

et

Phrcrate. Dans l'Odon,


tion architectonique

dont
la

la disposi-

rappelle

tente

de

Xerxs

et

les

mts des trirmes perses

captures Salamine servent de solives, les

concours de posie

et

de musique alternent
fait

avec les lectures publiques qu'Hrodote


des premiers livres de son Histoire.

Un
la

d-

tachement d'hoplites, de retour de

ma-

nuvre, se croise dans

la

rue des Herms

avec une thorie de vierges qui vont puiser


l'eau lustrale la fontaine Gallirrho.

Pen-

dant que

le

cortge funbre d'un des der-

niers combattants de
la porte Dipyle,

Marathon

se dirige vers

une troupe d'phbes, o

ASPASIE.

sont Aristophane, Thrasybule, Gonon, passe


prs

du Prytane
les

le

pripolarque qui les


l'autel

commande
pour
qu'ils
il

mne devant

d'AgrauIe

L'agora,
toute

y prtent le serment civique. y a quelques instants encore


de curieux,

remplie de bavards et

arrts devant les trteaux des


et sur le seuil

marchands

des boutiques des barbiers,


et

o discute Socrate
est

o Timon invective,

maintenant dserte.

la voix

du hraut,
les ci-

l'approche des archers de police,


toyens courent au
fils

Pnyx entendre Thucydide,


de Xanthip-

de Mlsias,

et Pricls, fils

pos. Quelques heures plus tard, la foule se

presse sur les quais

du Pire

les

ouvriers
;

de l'arsenal interrompent leur travail


malelols des navires

les

de commerce cessent

de dcharger
de Lesbos,

les

outres de vin de Chios et

les tissus d'Asie


les

Mineure,

le

gou;

dron du Pont-Euxin,
ils

bls de l'Eube

s'arrtent
les

de transporter

bord

les

armes,

cuirs, les poteries, les


Ils

parfums,

l'huile, le miel, les figues.


les tillacs, ils

montent sur

grimpent sur

les vergues.

Le

ASPASIE.
spectacle vaut

qu'on

le

regarde. C'est

une

escadre victorieuse qui rentre dans le port


militaire.

Le jour tombe,
le

le soleil disparat derrire

mont ^galos,

jetant sur les


reflets

montagnes

de l'Attique des

d'hyacinthe et de

saphir. Les esclaves quittent en troupes les

fabriques et les ateliers. Protagoras, Zenon,

Damon
allume

congdient leurs lves


la

Antiphon
;

lampe
Mton

des veilles laborieuses


sort

l'astronome
astres.

pour observer

les

Les dictriades, un brin de myrte


lvres,
;

entre les
leur

se

montrent au

seuil

de
les

maison

les

jeunes eupatrides et

pallaques et les joueuses de flte envahissent


les

jardins

du Cramique
dans

extrieur. Alciviolettes,
le

biade, la
cigales

tte

couronne de
les

des

d'or

cheveux,

pallium

tranant terre, passp au milieu de l'agora,

convi un souper dont l'aurore ne verra

pas

la

fin.

Pricls,

qui,
le

dans

la

mme

journe,

a harangu

peuple au Pnyx,

prsid le conseil de guerre, labor au S-

nat avec

les

Prytanes

et le trsorier des re-

ASPASIE.

venus publics un projet de budget, revient au


logis.

Aspasie est

l,

causant philosophie

avec Anaxagore, morale avec Socrate, politique avec Gharinos,


crate, esthtique

hygine avec HippoPricls la

avec Phidias.
il

baise au front

comme
quand
la

le fait

chaque jour

quand
pien
et

il

sort et

il

rentre*.
Pricls
la

Aspasie est

Junon de

Olymbeaut

^ Elle rgne Athnes par


l'esprit.

par

Du

gynce antique

elle fait

le salon

moderne. Aspasie a sa cour dans ce


est

pays qui
libert

une dmocratie
cette
ville

elle

sa

dans

dont

les

lois et les

murs imposent aux femmes une


permanente
cette cit
;

tutelle

elle prside

aux destines de

elle est trangre.

1.

Kal yp Utwv,
f,|xlpav auT/jV

aat,

-/.ai

elaicov

Tt'yop riani^zxo

xa9'

[if:oL

toO xaTast^v. Plutarque, Pericl.,

XXIV.
2. ScoliastR de Platon,

Menex. p. 249.

II

Telle Aspasie se prsente la

mmoire,

ou plutt
flottantes

telle sa figure

s'bauche en lignes
l'on veut

dans l'imagination. Si
les traits

prciser

de cette figure pour la


la ralit, elle se

faire passer

du rve dans

dcolore,

s'eff'ace,

disparat.

Un
En

portrait

menteur cache
personnage

l'idale vision.

tant
dfie

que
les

historique,

Aspasie

recherches et fuit l'analyse. Elle reste dans


le

vague, et

il

faut l'y laisser, car c'est seu-

lement

ainsi

qu'elle

est

reconnaissable.

ASPASIE.

Toute tude sur Aspasie o l'on s'vertuera


conter son
existence

d'une faon suivie,

dfinir son caractre, exposer ses ides

philosophiques et morales, sera fatalement


contraire la vrit.

De mme,

il

est

im-

possible d'indiquer son genre de beaut.


tradition

La

n'en

dit

rien,

et

les

prtendues

images d' Aspasie, bustes et pierres graves,


sont certainement apocryphes ^
Il

est

permis

chacun

de

se

reprsenter la Milsienne

comme
thnon

la

plus belle des canphores

du Pardes

ou

comme

la

plus

gracieuse

femmes

l'ventail

de la ncropole de

Tanagra.
Les tmoignages que
laisss

l'antiquit
fait

nous a
contraet leurs

sur Aspasie sont tout

dictoires.

entendre

les

Comiques

scoliastes, et,

en certains passages, Plutarque

lui-mme, Aspasie ne^ut qu'une simple htare,

un peu plus
hypocrite

intelligente,

un peu plus
et

instruite,

un peu plus habile


que
les

un peu
htares.

plus

autres

1.

Voir l'appendice

la fin

du volume,
1.

10

ASPASIE.
avoir t
et,

Aprs

courtisane

pis,

Milet,

puis

courtisane

ce

qui

est

proxnte

Mgares,

elle vint

Athnes o elle con-

nut Pricls. Elle

le sduisit

par

les

moyens

que

ses

pareilles
les

emploient gnralement

pour sduire

hommes.

La dbauche

dit le pote Gratinus,


cls Junon-Aspasie,

engendra pour Pri


pallaque aux yeux

la

de chien.

"Hpav

tI ol 'AffTtaffav Tixtet

IlaXXaxriV xuvojiiiSa

*.

Quand
ser d'elle,

elle se

vit vieillir,

Aspasie,

crai-

gnant que Pricls ne comment


se rappela

se las-

son

ancien

mtier.

Elle attira dans sa


libres et esclaves et
ries,

demeure des courtisanes

mme

des

femmes ma-

pour

les offrir

son amant. Par ces

complaisances, Aspasie prit un empire absolu sur Pricls, le ruina tout son aise,
lui conseilla

deux guerres

fatales et lui

fit

1. Cratinus,

Fragm. Comic. Gwec,

dit. Didot, p. 47.

ASPASE.
sacrifier le bien

II

de l'tat

et

le

repos de la
ini-

Grce des intrts particuliers et des


mitis personnelles*.

Selon

d'autres

traditions,

invoques

et

amplifies

par
cette

de

modernes

apologistes

d'Aspasie,

femme
c'est

clbre runit les


est

plus rares mrites.

Sa vertu

au-dessus

de tout soupon, et

seulement cause
qu'on
la

de son origine trangre

classe

parmi
et

les courtisanes. Elle n'a

des Gnathne
les

des

Las

ni

les

murs

ni

faons.

Elle est pote, philosophe, orateur,


d'tat.

homme

Elle est venue de Milet Athnes


l'art

tout exprs afin d'enseigner


et l'art
ricls

de penser

de bien

dire. Aspasie fut

pour P-

moins une matresse qu'une matresse

d'cole. Elle lui apprit la politique et l'lo-

quence, de

mme

qu'elle

forma Socrate

la

1. Cf.

Fragm. Comic. Grc,


;

p. 47, 187,

282

Aristophane,
v.

Acharn., v. 530-536

le Scoliaste, ibicL, et
;

Pax,

502

Plucit

tarqne, Pericl,

XXIV, XXX, XXXII


s.

Douris de Samos,
;

parHarpocration,
tat.;

v.; Athae, XII, XIII

Lucien, de Salv.

Georges

le Syncelle, p.

253; Suidas,

s.

'Aauaaia

et

'AaTiadtai, Hjschius, s. T.

12

ASPASIE.

dialectique. Sans l'incomparable Milsienne,

Socrate n'aurait pas su raisonner et Pricls


n'aurait

pu

ni gouverner ni parler.

La

belle

oraison funbre des Athniens tus l'en-

nemi,

prononce par Pricls


la

la

deuxime
est

anne de

guerre du Ploponnse,

l'uvre d'Aspasie.

ces hautes qualits de


les

l'homme, Aspasie joint toutes


la

vertus de
active,

femme.

Elle est sage,

conome,

ordonne. Elle enseigne ses devoirs d'pouse


la

femme de Xnophon, elle montre la femme d'Iskomakhos comment il faut tenir


une maison,
elle

pour chaque visiteuse


elle

un bon
est

conseil et

une leon morale,


les

un modle pour
Cf.

matrones d'Athnes ^

l.

Xnophon, Memor.,

II,

6; Econom.,
I,

III; Platon,

Menexen., p. 236, 237, 249;


le Socratique, cit

et le Scoliaste, ibid.;

Eschine

par Cicron, de Inv.,

31

Quintilien,

V, 2

Themiste, Orat., XXVI.


si,

On remarquera que
pasie, plusieurs

des tmoignages contraires As l'poque

remontent
lui

elle vivait, tous les

tmoignages qui

sont favorables datent, sauf quelques

lignes assez peu concluantes de Xnophon, de temps plus ou

moins postrieur. Le dialogue d'Eschine


fut point

cit

par Cicron ne
iv

compos
le

avant

le

commencement du

sicle;

de

mme

Mnxne, dont on a discut souvent l'aulhen-

ASPASIE.

\S
les

Manifestement, on exagre
part et d'autre. Mais
vrit et
il

choses

de

y a un fond

de

dans

les diatribes

des Comiques et

dans

les

pangyriques des disciples de Sopeut tre mise au rang des


sort point

crate. Aspasie

femmes philosophes, oHe ne

pour

cela de la classe des courtisanes.

ticit et

o abondent

les anachronisraes.

Dans ces dialogues


type peu

d'ailleurs, Aspasie doit tre

regarde

comme un

prs

fictif,

comme une
rel.
Il

entit philosophique, et

non comme

un personnage
sophe.

faut aussi tenir

compte de Tironie

socratique dont s'taient imprgns les disciples

du philoque
d'Aspas,

On ne

saurait prendre la lettre les paroles


c'est

Platon prte Socrate dans le Mnane, que a


pasie qu'il a appris la rhtorique .
cepejidant,
laiss

Nous ne nions

quamie de

Pricls et de Socrate, Aspasie n'et

parmi

les phi^osoplies

une rputation mrite desavoir


de moralit tardive.

et d'esprit, et peut-lre

mme

Milet,

naquit

Aspasie,

d'un

pre

nomm Axiokhos%
plus
florissantes

tait

une des

villes les

du
faisait

littoral

ionien.

Son

pass militaire
industrie
et

sa

renomme; son
faisaient

son

commerce

sa

1.

Plutarque, PricL, XXIV. Suidas,

s.

v. 'Affitairia

lien (XII, 1) parle


est aussi

longuement d'une autre Aspasie, qui


et

mentionne par Plutarque


elle

par Suidas. Ne

Phoce, en lonie,

devint

la

matresse de Cyrus, puis ce fut

d'Artaxercs. Elle s'appelait Milto;

Cyrus qui

lui

donna

le

nom

d'Aspasie, en souvenir, dit Plutarque, de la

clbre Aspasie dont la

renomme

tait

venue jusqu'

lui.

ASPASIt.

15

richesse; sa richesse faisait sa corruption.

Patrie de Thaes,

d'Anaximandre

et

d'Anaxi-

mne,
par
le

cette ville n'tait

pas moins fameuse


courtisanes que par

nombre de

ses

celui de ses philosophes. C'tait la fois la

Corinthe et l'Athnes de l'Ionie;

c'tait la

meilleure des coles pour Aspasie, l'htaire


philosophe.

Milet,

Aspasie

mena

la vie

d'une courtisane, mais d'une courtisane de


conduite raisonne et d'accs
difficile.

Pre-

nant exemple

sur

la

clbre

harglia,

gui eut quatorze amants, tous gouverneurs

de

villes, et

qui mourut marie un tyran


elle

de Thessalie,

ne se

donnait

qu'aux

premiers d'entre

les citoyens*.

Pour quel motif

et

dans quelle circons-

tance Aspasie vint-elle Athnes?

En
les

quelle

anne

et

quel ge y arriva-t-elle ? Autant


docu-

de questions sur quoi manquent

ments

et

que

la critique

ne saurait songer

rsoudre. On peut affirmer seulement que


la Milsienne tait fixe

Athnes antrieu-

1. Plutarciue,

Pericl,

XXIV; Athne,

XIII, 89.

16

ASPASIE.

rement l'olympiade
Jsus-Christ)

LXXXV (440-137 avant


o
dj
avait

poque

com-

menc
qui

sa liaison avec Pricls ^


les

entendre

Plutarque, qui avait lu

Socratiques et

peut-tre prenait leurs assertions trop


fut sduit par le savoir

au srieux, Pricls
et l'esprit d'Aspasie.

Sans pour cela mettre

en doute

les

mrites intellectuels de cette


il

femme

illustre,

est

permis de penser que

Pricls ne fut

pas moins captiv par sa


sa grce.

beaut et par

L'Athnien
;

prit

d'abord Aspasie
et

comme

matresse

puis, lui

sa

femme ayant
il

divorc par consente-

ment mutuel,
lsienne
et

ouvrit sa maison la Mi-

vcut

ouvertement avec
avec
les

elle''.

Faut-il croire,
gistes d'Aspasie,
taire

modernes apolol'h-

que Pricls pousa


fait est

de Milet^? Le

au moins im-

1.

L'expdition de

Samos eut

lieu en 439. Or, Plularque


le

(Pericles

XXV)

rapporte,

comme on

verra plus loin,

qu'Aspasie fut accuse d'avoir pouss Pricls entreprendre


la

guerre contre
2.

les S.aniens.

Heraclide de

Pont, cit par Athne, XII, 45; Plu-

tarque, Perte!.,
3.

XXIV.
II.

Voir l'appendice

ASPASIE.

17

probable.

Athne-s,

un

citoyen

tait

parfaitement libre de vivre avec


tisane,

une courloi

quelle qu'elle

ft.

Mais la

lui

interdisait d'une

faon

formelle d'pouser
le

une trangre.
vertu d'un

Il

ne pouvait

faire

qu'en
la

faux tmoignage, car avant


il

crmonie religieuse

avait

remplir

une formalit
il

lgale

{kyyj-ri).

Si plus tard,

tait

reconnu que

la dposition

enregisles

tre par le greffier public tait fausse,

deux poux, considrs comme complices,


risquaient d'tre traduits devant
trion. la
le
ie

dikas-

La

loi

dictait

des peines graves:


esclave
;

femme

tait

vendue comme

mari avait payer une grosse amende


civiques
;

et perdait ses droits

les

enfants,

dclars

btards, taient dchus


* .

du nom
obscurs

d'Athnien

Quelques
sans doute,

hommes

russissaient

l'aide de faux

tmoins,

tromper les greffiers

de

l'tat

1.

Le

si

curieux plaidoyer de Dmosthne, Contre Nra,

est consacr

une cause analogue

vpajri ^evia;. Cf.

Plu-

tarque, Pericl.,

XXXVII; Meursius, Themis

attica,

I,

VI

et

pa

sini.

18
civil
s"ils

ASPASIE.

sur la nationalit de leur fiance,

et,

ne

se mlaient point

aux

luttes

poli-

tiques,

\h n'avaient pas trop craindre des


il

enqutes subsquentes. Mais


tre ainsi

n'en pouvait

pour des personnages aussi conet

nus que Pricls

Aspasie. Pricls et-il

mme

eu

la certitude

de faire enregistrer
qu'il

une dposition mensongre,


point voulu.

ne
il

l'et
tait

Gomme

chef de parti,

sans cesse expos aux attaques et

aux machi-

nations de ses ennemis politiques. Dans cette


cit o, le

ministre public n'existant pas,

tout citoyen pouvait intenter tout citoyen

une

action

au

criminel,

quelle

army

ce

mariage
Si

illicite

et fournie ses adversaires!

l'honneur

du mariage
par

tait

dni

Aspasie,
libert

elle avait

compensation une
Athniennes.

inconnue

aux

Sans
point
quel-

doute, Athnes, la

dans un humiliant esclavage,

femme ne vivait comme

ques personnes se l'imaginent encore. Dans


la

maison,
se

elle tait

matresse souveraine.

En

mlant

des dtails

du mnage,

le

mari

se ft

donn un

ridicule.

Xnophon,

ASPASIE.

49

dans son
c'est

trait

de V Economique, dit
gagner l'argent
Il

que

la

au maii de
le

et

femme de la femme
reste

dpenser.

compare ensuite
:

la reine des abeilles


la

Elle

dans

ruche

et

envoie

les abeilles

travailler

au dehors. Elle
et

reoit ce

que cha-

cune

d'elles apporte,

conserve les provis'en servir. Elle

sions jusqu'au

moment de
la

prside la

construction des cellules, elle

prend soin de
essains.

nourriture des
est

nouveaux

La femme
elle

l'conome de la

maison. C'est

qui distribue la tche aux


esclacellier,

servantes, qui
ves, qui se

donne des ordres aux

charge de la cuisine, du
qui
fait acheter,

de

la boulangerie,

ranger
qui a

et distribuer les provisions. C'est

elle

la clef

de

la

chambre o sont tous

les objets

prcieux, vases et coupes de mtal, bijoux,


riches

vtements pour

les

jours de

fte,

argent

monnay.

L'usage lui
enfants,
les

dfend

de
elle

nourrir elle-mme ses


les berce, les

mais

amuse
elle

et

embrasse sans
la

cesse.

Ensuite

veille

premire

ducation des garons, l'ducation entire

20

ASPASIE.
filles.

des

Pour s'occuper encore, l'Athtoilette,

nienne a sa
fort
fois

qui est fort longue et


elle se

complique, car

baigne plusieurs
s'oint les
la

chaque jour,

se

parfume,
les

cheveux d'essence, se

poudre avec de

poudre
se

d'or, se farde les joues et les lvres,


les

teint

paupires

et les

sourcils.

Le

temps

q^ue lui laissent sa

maison, sa
et

toilette,

ses enfants,

ses

oiseaux

ses chiens,

la

femme
ftes

l'emploie en

promenades, en couramies K Les jours de

ses et en visites des


religieuses,
si

frquents en Attique,

sont pour les Athniennes des occasions de


plaisirs sans

nombre

et

d'une infinie varit.

Tantt

elles

entendent au thtre de Bacchus


d'Eschyle

une

tragdie

ou de

Sophocle,

tantt elles figurent,

magnifiquement pares,
cortge

dans

le

splendide

qui monte

au

Parthcnon

par

les

degrs des

Propyles.

Aux

Dionysies, elles

parcourent,
les

montes
et

sur des nes et dguises,


1.

bois

les

Aristophane, Raiiae, v. 1349: Nubes,


C. Eubul., 42; C. Callicl, 35; Cornlius

v. S79; Eceles.,

;ias5i??i;Xnophon,^conom.,vii;Dtiiosthne,C.iV^e;m.,
l.;

Nepos, Praefat.

ASPASIE.

21

plaines des environs d'Athnes.


elles se livrent

Aux

Stnics,

par

les rues et les places des

assauts de plaisanteries et d'invectives comiques.

Aux Thesmosphories
les

elles clbrent,

deux jours durant,

rites

mystrieux du

temple de Dmter, d'o


exclus.

les

hommes

sont

Aux

Adnies, aux Tharglies, aux


d'autres crmonies et
:

leusinies, ce sont

d'autres

spectacles

processions,
publics,

concours

de

chanteurs,

jeux

courses

aux

flambeaux, apparitions fantasmagoriques ^

Les femmes n'taient donc ni des esclaves


ni des recluses
;

seulement

elles vivaient

en
le

dehors de la socit des hommes. Sauf

mari

et

les trs

proches

parents, nul

ne

franchissait le seuil

du gynce. Les femmes


;

se donnaient des festins entre elles


le

mais,
se

mari

traitait-il

ses

amis, la

femme

retirait

dans

ses

appartements. Le

fait seul

d'assister

un repas o

se trouvaient des

hommes

et irrmdiablement compromis

1. Aristophane, Lysislrata, v. 641, sq; Platon, Leges,

ii,

p. 639; Plutarque, Theseus, xxiii, etc.,

etc.

22

ASPASIE.

sa

bonne rputation.
que Naera
:

Pour

prouver

aux

jurs

est

une courtisane, Dmosbuvait avec


en
vraie

thne dit

Elle soupait et
et

Stphanos (son mari)


courtisane^
les les

ses

amis

Ainsi les relations mondaines,

dners et les runions o se rencontrent

hommes

d'esprit et

les

femmes aimala vie

bles, et

qui sont, la condition de ne point


con-

en abuser, un des agrments de


temporaine,

n'existaient point Athnes.

Les Athniens se
les courtisanes.

ddommageaient avec

celles-ci les

posaient aucune gne. Les

murs n'imhommes ne leur


et

demandaient que
la loi

d'tre belles

gaies,

et

ne s'inquitait pas

d'elles

puisqu'on

qualit d'trangres elles taient pour ainsi


dire hors la
quitte l'impt
loi.

Pourvu que

l'htaire ac-

(xeTotV.iov

comme
les

trangre, et

rimpt

-opv'.x,ov

comme
pas

courtisane,
lois

pourvu
cit,

qu'elle n'enfreigne qu'elle

de la

ne contrevienne point aux

rgle-

1.

Dmosthne, C. Nera, 10; Eschine, C.

Timarch^

139; Plutarque, Solon. xxix.

ASPASIE.

23

ments de

police, qu'elle

ne fasse pas scantemples ou


filles

dale en entrant dans

certains

en se mlant aux femmes et aux


citoyens
elle

des

dans

les

crmonies

publiques,

a toute libert de vivre et d'agir sa


Elle
il

guise*.

va o bon

lui

semble,

sort

quand

lui plat,
si

s'enrichit
elle

comme

elle le

peut et se ruine

le veut.

Depuis l'htaire possdant maison, esclaves,


joyaux, commanditant banques et fabriques
et

dominant une cour d'adorateurs, jusqu'

l'humble esclave du troupeau des dictriades, les courtisanes taient presque obliga-

toirement convies dans


gayaient
sons.

les

soupers, qu'elles
et leurs

par leurs propos


d'entre
la

chanle

Beaucoup
plaisant et

elles

avaient
Si

mot

repartie

vive.

l'on

faisait l'anthologie

de

l'esprit grec,

on pren-

drait Glycre et Gallistion

autant qu'

Diogne

et Arcsilas,

aux courtisanes au-

1.

Cf.

Demosthne, C. Nera, passim; Eschine, C. TtAthne, XIII, passim;


I,

march., 139;

Plutarque, Solon,
Petit,

XX!X

Meursius, Themis Attica,

Samuel

Leges

Attic, p. 41, 473-4TS.

24

ASPASIE.
l'esprit

tant qu'aux philosophes. Mais

des

courtisanes tait
elles,
il

toujours le

mme. Avec
que d'enlicencieuse.

arrivait le plus souvent

joue la conversation
Ces

devenait

femmes ne manquaient pas seulement


;

de retenue

elles

manquaient de
il

discrtion.

En

pareille compagnie,
et

et t dangereux

de parler politique
s'entretenir
C'tait

il

tait impossible

de

longtemps de sujets
les

srieux.
c'tait

bien pour
bien

jeunes

gens,

mme
que

pour Socrate qui savait


tout
;

s'ac-

commoder de
Pricls,

mais des hommes

tels

Anaxagore,
se plaire

Damon, Phidias
flte.

ne pouvaient

longtemps aux ba-

vardages des joueuses de

Regarde

comme

la

matresse de Pricls

par la foule des Athniens, respecte comme


si

elle ft sa

femme par

les

amis du grand
condition

orateur, Aspasie tait dans une

unique. Elle avait la fois la libert


courtisane et la retenue

de

la

de l'pouse.

Elle

pouvait recevoir
ce

les

familiers de

Pricls,

qui

et t
et

imput

crime

une

Athnienne,

ceux-ci trouvaient en elle

ASPASI.

25
les

une interlocutrice capable de


et

entendre
pas
le

de leur rpondre,,
d'une

ce qui n'tait
C'est

fait

courtisane.
le

ainsi

qu'on
d'As-

s'explique

rle

tout

particulier

pasie Athnes, sa

renomme

chez les phiqu'elle

losophes, le grand et tenace

amour
la

inspira Pricls.

La premire,

seule

peut-tre de toutes les


elle entretint

femmes d'Athnes,
et lev

un commerce aimable
suprieurs.

avec les

hommes
et

Pour Socrate,
elle fut

pour Anaxagore, pour Phidias,

une

amie sincre

intelligente.
et

Pour

Pricls,
le
le

elle fut la matresse

la

femme,
foyer,

sousr

rire

de la

vie,

le

charme du
;

confident de chaque jour


role qui claire,

elle

eut la paet

l'affection

qui console

la grce qui repose.

IV

On
les

ne gouverne

pas

une

rpublique

vingt ans et plus sans tre en butte toutes

calomnies, sans subir tous les outrages.


ses

Combattu dans
qu dans sa
de l'agora
et

actes

publics

par

les

orateurs de l'Assemble, Pricls tait attavie

prive
les

par

les

meneurs

par

potes

comiques, ces

journalistes et ces pamphltaires

du temps.

Sa liaison avec Aspasie


sujet

tait

un

intarissable
bles-

de

moqueries

et

d'allusions

santes.

On

appelait

Aspasie

l'Hra

du

ASPASIE.

27
et la

nouvel Olympien,

Omphale

Djanire
la Mil-

du nouvel Hrakls, On
sienne de
le roi

accusait

faire

de

la

maison de Pricls
disait

des satyres,

comme
sorte
et

Hermippe

un

vritable diktrion, rempli de cour-

tisanes

de toute

mme

d'Ath-

niennes maries,
sances, aidaient

qui,
la

par leurs complaifortune politique de


le

leur

mari.

D'aprs

bruit

public,

la

femme de
pour
lui
le

Mnippos
grade
de

ava' ainsi

obtenu

statge^ Aspasie
Pricls, l'ins-

tait le

mauvais dmon de

piratrice de sa politique iuiprudente et de ses

actes arbitraires.

On

lui attribuait les dilapi-

dations

du

trsor des allis, les grandes dle

penses dont Pricls grevait


cit

budget de
ses

la

pour donner des travaux

amis

comme

Phidias, son npotisme l'gard de

ses familiers

Pyrilampos, Gharinos, Mnip-

1.

On

sait

qu' Athnes toutes les hautes fonctions citaient

viles

et militaires

confres par le peuple; mais,

dans

la pratique, il suffisait

gnralement qu'un tout-puisPricls, propost

sant chef de parti,

comme

un

candidat

pour que

l'lection ft

peu prs assure.

28

ASPASIE.

pos. (Ce dernier, contrairement

au principe

de

la

dmocratie athnienne, cumulait cinq

ou

six fonctions.)

On

affirmait
les

que Pricls

tait

soumis toutes
tait
et

volonts d'Aspasie,

qu'il

prt

sacrifier

pour
;

elle

la

gloire

la

prosprit d'Athnes

on

inla

sinuait

qu'

son

instigation

il

rvait

tyrannie*.

En
miens
ville

440,

un

diffrend surgit entre les Sa-

et les Milsiens

au sujet d'une

petite

du

littoral

asiatique,

Prine, sur la-

quelle les premiers prtendaient avoir des


droits.

Une

courte guerre s'ensuivit

les

Mi-

lsiens furent battus.

Samos

et Milet recon-

naissaient

toutes

deux l'hgmonie ath-

nienne. Les Milsiens portrent leurs plaintes

Athnes, o l'on dcida, sans rien prjuger,

que

les

deux

cits

enverraient des
conflit

amvou-

bassadeurs afin
l'assemble

que

le

ft

jug

du Pnyx. Les Samiens

n'3'^

1.

Fragm. Comic. grc,


le Scoliaste

p. 47, 136, 187, 190,

282; PluSirorr,.,

tarque, PericL,
p.

XXIV, XXXIII; Clment d'Alexandrie,

609;
V.

d'Aristophane, Aves, v, 250; Hsychius,

s.

'AffTtauia.

ASPASIE.
lurent point consentir,
et,

29

prtextant qu'il v

avait dans l'intervention d'Athnes

un abus

de pouvoir,

ils

se dclarrent indpendants.

Les Athniens ne pouvaient souffrir une


pareille dtection

ils

voyaient, avec rai-

son, les intrigues de la Perse,

Sur

la

motion

de Pricls, ou d'un orateur de son parti,

un armement considrable
ment. On

fut aussitt vot,


le

dont Pricls lui-mme prit


dit

commanden'est

mais

rien

moins
dans

prouv
cette

qu'Aspasie

l'accompagna

campagne avec un cortge de

courtile

sanes qui firent

de grands profits*, car

blocus dura neuf mois. Aprs une dfense


opinitre,

marque par de sanglants combats,


Samiens durent raser
livrer

Samos
leurs

capitula. Les
fortifications,
et

leur

flotte

de

guerre

payer une indemnit de mille


2).

talents (prs de six millions de francs

L'expdition contre

Samos

tait juste et
si

ncessaire. Athnes, qui tirait de

impor-

1. Alexis de Samos, cit par Athae, XIII, 31.


2.

Thucydide,

I.,

115 116. Diodore de

Sicile,

XII, 27-28,

Plutarque, PericL, XXIII-XXV.


2.

30
lants

ASPASIE.

revenus

des

villes

signataires

du

trait d'Aristide, devait

maintenir ses tribu-

taires

dans l'obissance. La rvolte de Samos,


impunie, et entran d'aulres
cits

reste

la dfection.

Au

reste, cette

guerre avait
puissance
cot

t glorieuse et avait affermi la

athnienne; de plus,

elle n'avait rien

au Trsor en raison de l'norme indemnit


paye par
taient
les

Samiens. Mais des citoyens


et
il

tombs devant Samos,


les

faut

compter avec
dans
le

larmes des mres. On dit

peuple que cette guerre n'aurait pas


si

eu lieu

Pcricls

lui-mme ne

l'et provo-

que en soutenant
siens. Or,

les prtentions

des Mille

comme
qu
il

Aspasie tait de Milet,


n'avait agi ainsi

bruit courut

que

d'a-

prs les conseils de cette femme, ardente

prendre
jalouse

les

intrts

de sa

ville

natale et
toute-puis-

d'y

faire connatre

sa

sance Athnes*.

Quelques annes se passrent, puis arriva

un jour o

les insultes

de

la

scne comique,

1.

Plutarque, Pericl, XXIIl, XXIV.

ASPSIE.
les

3l

calomnies de l'agora et

les

interpella-

tions

vhmentes de

la tribune

ne suffirent

plus

aux ennemis de
grand
!

Pricls. Ils pensrent

lui intenter un procs en action publique.

Mais

le

bien populaire

homme d'tat Au dfaut de


l'ide

tait

encore
,

Pricls

les

mcontents conurent

de faire

con-

damner
les

ses

amis

les plus chers. Celait

pour
d'es-

meneurs de

l'opposition

une faon

sayer leurs forces et aussi de dconsidrer


Pricls; c'tait

un premier assaut donn


peuple.

son crdit sur

le

On commena par
le

provoquer un vote d'ostracisme contre


vieux Damon, qui avait t

un

des matres

de Pricls et qui

tait

demeur son ami.


de leons de

On

disait que, sous couvert


il

mu-

sique,
l'avait

enseignait la politique. Souvent on


la

entendu dclarer que

tyrannie

d'un

homme

clair

est le

meilleur des

gouvernements.

Damon

fut banni*.

Peu de

temps aprs (des derniers mois de 433 aux

1.

Plutarque, PericL,

III.

Cf. Frag.

Com. Grc,

p. 246.

Platon, Lach., p. 180; Paradys, de Oslracmo, p. 52, sq.

32

ASPASIE.
les

premiers mois de 432)

adversaires

de

Pricls, encourags par ce premier succs,


se concertrent

pour

faire traduire sin?ulta-

nment devant

les hliastes Phidias,

Anaxa-

gore et Aspasie^
Phidias fut accus de dtournement. Su-

born par quelque ennemi de Pricls, un


praticien

du grand sculpteur
les autels

se prsenta en
l'agora. Cet

suppliant devant

de

homme

qui, s'appelait

Mnon, demandait

tre garanti contre les suites du procs qu'il

voulait intenter Phidias.

On

sait
le

que

l'ac-

cusateur qui

n'obtenait

pas
les

cinquime

des suffrages encourait

peines les plus


cette

graves

2.

Le peuple ayant donn


le

im-

munit Mnon,
matre
l'or

misrable dnona son

comme ayant
les Trsoriers

drob une partie de

que

de

la desse lui avaient


la statue
le

remis pour tre employ

chry-

slphantine d'Athn. Devant

dikast-

1.

Plutarque, PericL, XXXI,


V. 601, sqq.

XXXII.

Cf.

Aristophane,

Pax,

Diodore de

Sicile, XII, 38, 39.

2. Vaton, Apol. Socratis, p. 36;

Dmosthne, de Corona;

C.

AndroU; C, Timocr.f

etc.

A sPAsI

tj3

rion, Phidias n'eut pas de peine se dis-

culper,

car

il

avait

ajust

les

vtements
que, sans

d'or de la desse de telle faon

dtriorer la statue

mme, qui
le

tait d'ivoire,

on pouvait enlever tout

mtal

et le peser.

Le sculpteur devait
se dfiait sans

cette ide Pricls, qui

doute du caractre souponet

neux des Athniens


voulait que cette

qui peut-tre aussi


ta-

masse d'or (quarante

lents d'or, plus de deux millions de francs)


j)t,

en quelque grave occurrence, servir

des dpenses de guerre. Phidias fut acquitt.

Mais ses ennemis

lui intentrent

incontinent

un nouveau
d'accusation.
le

procs, sous
Il

deux autres chefs

avait grav son portrait sur


:

bouclier

d'Athnc

sacrilge.

Il

avait

reu Pricls dans son atelier alors qu'il s'y


trouvait des

femmes, modles ou

visiteuses

proxntisme. Pendant l'instruction

de ce

second procs, Phidias, malade et profond-

ment
1.

attrist,

mourut en prison
v. 605,

*.

Aristopliane, Pax,

sqq. et le Scoliaste, ibid;

Plutarque, PericL, XXXIl; Diodore de Sicile, XII, 39.

Sur

la

mort de Phidias, voir l'appendice

III.

34

ASPASIE.

Anaxaafore

fut

traduit en

justice
Il

pour

cause d'impit (ypa^ oe^zia).


que, jusqu'
cette

semble

poque,

les

tribunaux

connaissaient seulement du sacrilge propre-

ment

dit

offenses

publiques

aux dieux,

profanation des temples et des images divines,

scandale pendant les ftes, divulga-

tion des mystres, parodies des rites. Mais


les

philosophes et
Athnes,

les sophistes s'tant

mul

tiplis

l'orateur Diophites prit

ce prtexte

pour

faire dicter

une

loi

qui as-

similait aux sacrilges ceux qui ne croyaient

pas aux Dieux de l'tat et qui s'occupaient


d'tudier les

phnomnes

clestes. Cette loi,

d'un caractre inquisitorial, menaait tous


les

penseurs ; mais
les

elle tait

principalement
et

dirige contre
l,

amis de Pricls,

de on

contre Pricls lui-mme. Si,


ses familiers

comme

l'esprait,

taient
lui

condamns
intenter

sur ce chef, on pourrait


procs analogue.

un

Anaxagore qui
le

professait

ouvertement que
de feu,
la

soleil

est

une masse
et
le

lune une terre habite,


effet

tonnerre un

du choc des nuages

ASPASIE.
c'taient bien l des impits,

35

se

droba

au jugement. Sur

le

conseil

de Pricls,

qui redoutait pour son ami une sentence


capitale,
il

quitta

furtivement

Athnes.

L'Hlie le

condamna par contumace*.


Anaxagore,
Aspasie fut accuse
elle avait

Gomme
d'impit
:

des opinions contraires

aux croyances de
elle fut

l'tat.

Gomme
:

Phidias,

accuse de proxntisme

elle attirait

chez

elle

des courtisanes
les

et

des

femmes
2.

maries pour

livrer Pricls

Quelles preuves le pote Hermippe, qui


intenta le procs, pouvait-il fournir de la
culpabilit de la Milsienne?

Sur

le

pre-

mier point,
esclave

il

invoquait
avait

le

tmoignage d'un

qui

probablement

entendu

Aspasie discuter ou plaisanter l'occasion

de quelque lgende sacre


il

sans doute aussi

ne manquait pas d'allguer qu'amie des

philosophes, Aspasie devait ncessairement

partager leurs ides. Sur


1. Plutaqiie,

le

second point,

Pericl, XXXII. Cf. Platon, Apolog. Socrat.,


II,

31; Diogne de Larte,


2. Plutarque, Pericl.,

5.

XXXII.

36

ASPASIE.

Ilermippe se bornait vraisemblablement


rapporter,

en

les

amplifiant,

les

comm-

nous avaient toutefois pensons que c'en taient


rages

de

l'agora.

Ces calomnies

une apparence de

vrit.

Les Athniens n'a-

vaient point accoutum de voir leurs


lgitimes frquenter des htaires
:

femmes
en rece-

vant chez elle des femmes citoyennes, Aspasie s'tait expose de graves soupons.

Quoi

qu'il

en

fut,

Aspasie courait un grand

danger. Pour chacun des deux dlits dont


elle
tait

accuse,
la
loi

et

qui

tait

qualifis
elle

crimes

par

athnienne,

tait

passible de la peine capitale

^
le

Aspasie aurait pu fuir avant

jugement.

Sans doute Pricls aimait trop sincrement


sa matresse pour ne pas
lui

proposer de

suivre l'exemple d'Anaxagore.

Mais

la

Mi-

lsienne comprit que quitter Athnes et se


laisser juger

comme contumax,

c'tait

pro-

1,

Platon, Apolog. Soerat.; Eschine, C. Timarch., 160, 165

Dinarque,

C Dmosth., 23; Meursius, Thmis Attica,


l'exil

I,

7.

Une peine moins rigoureuse,


pouvait aussi tre prononce.

ou une grosse amende,

ASPASIE.

37
c'tait

roquer une condamnation certaine,


se

sparer de Pricls. Et, ce moment-l


le

surtout,

pauvre
l'affection

grand

homme
Il

avait
sentait

besoin

de

d'Aspasie.

l'opinion contre lui,

on

lui avait enlev ses

plus chers amis, enfin ses adversaires, enhardis,

venaient de lui intenter

un procs

en reddition de compte,
culat,

pour cause de p-

de concussion et d'injustice*. Aspasie

se prsenta

courageusement devant

les

di-

kastes.

Il

parat probable

que Pricls plaida


pas la

pour

elle,

car la

loi n'autorisait

prsenter elle-mme sa dfense.


cas, Pricls intervint

femme En tout

au cours des dbats,


ne craignant point
larmes.

suppliant les juges et

de

laisser

voir

ses

Le tribunal

acquitta Aspasie^.

1.

Plutarque, PericJ., XXXIII. Cf. Diodore de Sicile, XII,

38-39.
2.

Plutarque, Pericl, XXXII.

On

avait attribu Aspasie la guerre de

Samos;

on

devait

lui

attribuer

aussi

la

guerre du Ploponnse.
fit

En

432,

Pricls

voter,

sous prtexte de

certains griefs

publics,
taient

un

dcret par lequel les Mgariens

mis au ban

de

la

moiti

de

l*

Grce. Les marchs d'Athnes et de ses cits


tributaires leur seraient ferms; tout

Mga-

rien pris sur le territoire de l'Attique serait

mis mort;
charge,

les stratges,

leur entre en

devaient

jurer

d'aller

deux

fois

ASPASIE.

39

dans l'anne ravager


eut les
fut,

la

Mgaride. Ce dcret

plus graves consquences puisqu'il


la cause,

non point prcisment


de
la guerre

mais
Or,

l'occasion
voici

du Ploponnse.
les

ce
:

que racontrent

ennemis de

Pricls

Des Mgariens sont venus enlever


entretient

deux des courtisanes qu'Aspasie

dans sa maison. Aspasie se courrouce, Pricls


est

l'Olympien lance la foudre, et la guerre

allume ^

Outre que cette anecdote parat peu vraisemblable en


point de
fait
si

soi,

de

si

grands

effets n'ont
le

petites

causes.

Sans doute

d'avoir accueilli des

esclaves

fugitifs

et de s'tre appropri un terrain apparte-

nant aux Grandes Desses d'Eleusis, seuls


griefs

invoqus contre

les

Mgariens,

ne

motivait pas la rigueur


n'taient l

du

dcret; mais ce

que des prtextes. Depuis plu-

sieurs annes la guerre s'annonait, fatale, inluctable,

entre Athnes et Sparte. L'al-

1.
ricl.,

Aristophane, Acharn., v.

520,

sqq.

Plutarque,

Pe

XXX. Georges

le

Syncelle, p. 253.

40

ASPASIE.

liance contracte avec Corcyre, en 43?/, prcipita les choses


et

en irritant

les

Corinthiens

en inquitant Sparte. Pour se venger de

l'appui

donn

aux Gorcyrens,
Par
le

les

Corintribu-

thiens firent rvolter Potide,


taire d'Athnes.

ville
les

reprsailles,

Ath-

niens rendirent
fidle allie

dcret contre Mgares, la

de Corinthe K

Ces graves vnements survinrent presque


aussitt aprs les trois

procs
et

de Phidias,

d'Anaxagore

et

d'Aspasie,

au moment
coup d'un

mme
dence,

oi Pricls tait sous

le

procs en reddition de comptes.

La

conci-

qui

est

en

effet

malheureuse, ne

pouvait manquer
se

d'tre

remarque.

Ainsi

forma chez

le

peuple cet autre soupon,


les hostilits

que Pricls provoqua

pour

se

maintenir au pouvoir en se rendant indispensable.

Vraisemblablement,
le

entre
il

ces

procs et
plutt

dcret de

Mgares,

y eut

concidence

que

corrlation.

Un

Thucydide,

I,

32-33, 56, 67. 139-140,

II,

31

Diodore

de

Sicile, XII, 3'i-39.

ASPASIE.

41
et l'on

doute subsiste nanmoins,

peut addiffi-

mettre que, d'une part, la situation


cile

o Pricls

se

trouvait

alors, d'autre

part

un sentiment

trs dfendable,

quoique

trs personnel, influrent sur sa conduite.

Pricls avait soixante-cinq


lui

ans

la

guerre

paraissait
:

invitable

dans

un

temps
les

donn

ne

valait-il

pas

mieux
lui

pour

Athniens qu'elle clatt

vivant? Les

grands

hommes

sont naturellement ports


intrt

identifier

leur propre

avec l'in-

trt public.

La
eurent

guerre

commena.
l'avantage.

Les
Ils

Athniens
investirent
pri-

d'abord

Potide, occuprent gine et Plates,

rent Prasies aux Lacdmoniens, chassrent


la
flotte

ploponnsienne

des

eaux

de

Cphallnie, envahirent la Mgaride, rava-

grent les ctes de l'Argolide, de la Laconie et de la Messnie. Mais ces succs

remles

ports

au

loin

ne compensaient
s'abattaient

pas

calamits

qui
les

sur

Athnes.

Deux

fois

Lacdmoniens entrrent en
les

Attique, forant

habitants

se rfu-

42

ASPASIE.
derrire les

gier

murs de

la

cit.

Leurs

demeures, leurs terres, leurs mines d'argent

abandonnes
nemi,
ils

aux

dvastations

de

l'enles

bivaquaient misrablement sur

places, autour des temples, entre les

Longs

Murs. Soudain la peste clata avec une intensit inoue

au milieu de

cette population

agglomre dans un petit


affaiblie

espace
les

et

dj

par

les

souffrances et

priva-

tions.

Il

mourut un

nombre norme de
suffire
;

personnes.
nrations

On ne pouvait
ni

aux
les

inci-

aux inhumations
^

rues

taient jonches de cadavres

Cette

horrible

pidmie,

l'invasion

de

l'Attique par les Ploponnsiens, les ravages


qu'ils

y exeraient, tous

ces

maux,

joints

la perspective

d'une longue guerre, provo-

qurent une irritation gnrale contre Pricls.

Ses

adversaires politiques

en

profi-

trent.

Le procs en reddition de comptes


avait
t

qui lui

intent

quelque

temps

1.

Thucydide,

II,

1-6,

47-59; Diodore de

Sicile, XII,

42-45.

ASPASIE.

43

auparavant, l'poque du procs d'Aspasie,


et

qui avait t abandonn au dbut de la

guerre, fut repris par le

dmagogue Clon

durant
ratre

l't

de 430. Pricls dut compales

devant
il

dikastes.

Reconnu cou-

pable,

fut

condamn une amende de

quatre-vingts talents et rvoqu de ces fonctions de stratge, auxquelles, depuis plus de

trente ans,

il

avait t rlu

chaque anne

pour

la gloire

d'Athnes

Aussi durement frapp dans sa vie politique,

Pricls

ne fut pas moins doulou-

reusement atteint dans sa vie prive.


de jours d'intervalle, plusieurs de
sa

A peu

ses amis,

sur
et

et ses

deux

fils

lgitimes, Xanthipla

pos

Paralos,

moururent de

peste.

Lorsque Pricls, qui avait support tous


ses

malheurs avec fermet, posa


la
tte

la

couronne
il

funbre sur

de Paralos,

ne put

contenir son cur dchir. clatant en sanglots


le

visage noy

de larmes,

il

tomba

1.

Thucydide,

II,

65;

Diodore de

Sicile,

Xll, 44; Plu-

tarque, Pericles,

XXXV.

44

ASPASIE.

vanoui
fils 1.

prs

du

cadavre de

son

dernier

Un an
niens,
parfois

aprs sa condamnation, les Ath-

que leur excessive mobilit entranait


de pareils
retours,
Ils firent

rendirent le

pouvoir Pricls.
rendirent
les
fils

plus

ils

lui

un

fils

en

abrogeant la

loi

sur

enfants
d'Aspasie.

illgitimes.
Il

Pricls avait

un
le

put

le

reconnatre et

faire inscrire

comme
2.

Athnien sur

les regis-

tres publics
els,

Ce

fils,

qui s'appelait Pri-

fut lu

stratge en 406.

Vainqueur

des Lacdmoniens la bataille navale des

Arginuses,

il

eut le

sort des cinq

autres

gnraux qui commandaient avec


la

lui

dans
les les

campagne d'olide

les

Athniens
ils

honorrent pour leur victoire, mais

condamnrent mort pour


le

avoir,

aprs

combat,

nglig de porter secours

aux

blesss et

aux
qui,

naufrap;s.

Dans l'assemble
la
loi,

du Pnyx,
1. 2.

par

drogation

Plutarque, Pericles,

XXXVl.
Diodore de
Sicile,

Thucydide,

II,

65;

XII, 45; Plu-

taraue, Pericles,

XXXVII.

ASPASIE.

45

jugea

les stratges, Socrate, l'ancien

ami de

Pricls et d'Aspasie,

fut

seul

protester

contre l'illgalit de la procdure*.


Pricls

mourut d'une
vers

livre lente, quelle

ques mois peine aprs avoir recouvr


pouvoir,
le le

milieu

de l'anne 429

Selon Eschine

philosophe, Aspasie devint

alors la matresse d'un riche

marchand de
premiers peret

bestiaux

nomm
la

Lysikls, et, grce elle,

ce rustre prit rang

parmi

les

sonnages de

rpublique-. Thucydide

Aristophane
sikls,

citent,

en

effet,

un

certain

Ly-

marchand de moutons,

qui, lu strala fin

tge

en 428, fut tu l'ennemi

de

la

mme

anne ^

c'est--dire

moins de

dix-huit mois

aprs la mort de Pricls.

Aspasie aurait donc oubli bien vite l'homme

qui avait t pour elle un poux,


part, elle

et,

d'autre

aurait mis bien peu de temps

1.

Xnophon, Hellenic,

I,

7;

Memorab.,

I,

1;

Plato

Apolog. Socrat., p. 32; Diodore de


2.

Sicile, XIII, 102.

Eschine, cit par Plutarque, PericL,


s.

XXIV; Hsychiu?
v. 132. 3.

et Harpocration,
3.

v. 'Aeraaffa.

Thucydide,

III,

19

Arist'

phane, Equits,

46
faire
reste,

ASPASIE.
l'ducation politique de Lysikls
I

Au
ne

comme
fort

cette

liaison

avec

Lysikls

semble

douteuse, on est

libre de

s'en inquiter point et

de croire qu'Aspasie
souvenir

demeura
Athnien.

fidle

au

du

grand

Aspasie n'a
toire;

pour

ainsi

dire pas d'his-

mais

elle

a une lgende qui la place

plus haut que ne la mettrait son histoire.

Les

Socratiques ont

fait

de la Milsienne
la

une figure
sicle

idale. C'est

comme
vit

muse du
la

de Pricls qu'elle

dans

m'

moire des hommes.

Juin-juillel 1886.

GLOPATRE
A ALEXANDRE DUMAS.

GLEOPATRE

Aprs

quarante

ou

cinquante

sicles

d'existence, l'empire d'Egypte agonisait sous


l'il

de jettatore du peuple romain. La dy-

nastie grecque, qui avait


force nouvelle et

donn au pays une

un

renaissant clat, s'tait

puise dans les dbauches, les crimes et


les

guerres

civiles.

Elle

ne se maintenait

plus que par la grce de

Rome, dont

elle

achetait haut prix la fatale protection et

qui daignait tolrer, pour

queLjue temps

encore, une Egypte indpendante. Dchargs

50

CLEOPATRE.
l'intro-

de presque tout service militaire par


duction des
lois, les

mercenaires

hellnes et

gau-

gyptiens avaient perdu l'habitude


Ils

des armes.
et accept

avaient subi tant d'invasions

tant de monarchies trangres,

que

la

patrie

ne

se

rsumait plus pour

eux que dans


importait

la religion des anctres.

Peu
et

ces

peuples, ns
les roi

servi! es

accoutums tous
gouverns par un
consul

despotismes, d'tre
grec ou par

un pro-

romain.

Ils

n'en

donneraient pas

un

pi

de moins, ni n'en recevraient un

coup de bton de plus.


Sa gloire clipse
il

et

sa puissance dchue,

restait

l'Egypte sa miraculeuse richesse.


l'industrie
et
le

L'agriculture,

commerce
triple flot

dversaient dans Alexandrie


d'or.

un

L'Egypte avait nagure approvisionn


la

de

bl

Grce
le

et

l'Asie

Mineure;

elle

demeurait

grenier inpuisable
la
fertile

du bassin
valle

mditerranen. Mais
Nil

du

si

fertile,

dit

Hrodote,

qu'on

n'avait pas besoin d'y tracer de sillon avec


la

charrue

ne donnait pas seulement

CLOPATRE.

.^1

du

bl.

L'orge, le mas,
le

le

lin, le

coton,
les

l'indigo,

papyrus

le

henn dont
ongles,
le

femmes
qui

se teignaient

les

trfle

suffisait

la

nourriture

d'innombrade moutons,
les

bles troupeaux de
les

bufs

et

oignons

et

les raves
la

dont

ouvriers

employs construire
de Khops

grande pyramide

mangrent pour huit millions


les

de drachmes,
figues et

raisins,

les

dattes,

les

ces dlicieux fruits

du

lotos ter-

restre qui, selon


la

Homre

faisaient oublier

patrie

taient

d'autres

sources

de

richesse. L'industrie

indigne produisait le
d'ivoire et de
les tapis,

papier, les meubles de bois,

mtal, les armes,


tissus

les nattes,

les

de

fil,

de laine

et

de

soie, les toffes

brodes et peintes,
les

les

faences vernisses,

verreries,
les

les

coupes
les

de

bronze

et

d'albtre,

maux,

bijoux d'or, les

parures de gemmes. Le commerce enfin, qui


avait

des

comptoirs au
ses

del

du cap des
dont
les

Aromates, qui lanait

caravanes traet

vers l'Arabie et le dsert Lybique


les

innombrables navires sillonnaient

5-i

CLEOPATRE.
depuis
les

mers

colonnes

d'Hercule jusavait fait d'A-

qu'aux bouches de l'Indus,


lexandrie
l'entrept

des

trois

continents.
le

Sous Ptolme XI, pre


impts, la dme
sortie donnaient,

de Gloptre,

et les droits d'entre et de

chaque anne, douze mille


(soixante-huit

cinq

cents

talents

millions

de francs)

au trsor royale
Ptolmes,
Achille

La
faisait

capitale des
s'crier

Alexandrie,
:

Tatius
.

Nous

sommes
qu'aprs
difices.

vaincus,

mes yeux
de

Et vraisemvit cette cit

blablement Achille Tatius ne


la

ruine
ce qui

plusieurs

de

ses

Mais

avait de tout
c'taient

temps

frapp d'abord l'tranger,


le

moins

nombre

et la

la

magnificence de?

monuDeux

ments que
superbe

disposition symtrique et la

ordonnance

de

la

ville.

grandes avenues, borJes de colonnades de

1.

Discours (perdu) de Cicron,

cit

par Strabon, XVII,

13.

Cicron

entendait

vraisemblablement
le tal nt attique

douze mille

cinq cents talents attiques,

tant d'un isage


fois

plus gnral que le talent ptolmaque, qui valait quatre

moins.

CLOPATRE.

33
tra-

marbre

et

se

croisant angle droit,

t^ersaient

Alexandrie.

L'avenue longitudi-

nale, longue de plus de trente stades (quatre

mille huit cents mtres) et large de trente-

cinq

mtres,

s'orientait

du couchant au

levant; elle partait de la porte de la Ncro-

pole pour

aboutir

la porte Ganobique.
s'tendait

L'avenue

transversale

sur

une

longueur de dix-sept

stades, de l'enceinte

du Sud au grand
avenues
et

Port.

Toutes

les

autres

rues,

galement paves de gros


garnies de trottoirs, et
les

blocs de pierre et

galement

perpendiculaires

unes

aux
deux

autres, venaient se raccorder avec les


voies principales.
lire, cet aspect

Cette distribution rgu-

grandiose, ces infinies per-

spectives donnaient Alexandrie


tre

un

carac-

unique au
des

monde. On
cits,

sentait

qu'

l'inverse

autres

qui

s'taient

formes peu peu, par agglomrations successives, celle-ci

avait

cre d'un seul

coup, d'aprs
ville

un plan
ainsi

arrt.

En

efet, cette

avait

pour

dire

surgi

du sable

par la volont d'Alexandre. C'tait Alexan-

M
la ville,
c'tait

CLOPATRE.

dre qui avait dtermin l'emplacement de

Alexandre qui avait donn


forme de
la

l'enceinte
donienne,

la

chlamyde mac-

c'tait

Alexandre qui, avec son


avait trac
et

architecte Dinarque,

ce rseau

rgulier

d'avenues
les

de rues,

qui avait
le

indiqu

digues lever pour tablir

nouveau

port, qui avait dsign la place des


difices.

principaux

Les Ptolmes avaient


avaient construit
et cr

ensuite embelli la

ville, ils

d'innombrables monuments
veilleux jardins
s'taient fonds
;

de mer-

des
l'est

faubourgs
et

populeux

l'ouest. Mais,
tait

dans son ensemble, Alexandrie

de-

meure
C'tait

telle

que

l'avait

conue Alexandre.
artificielle

du Panum,

colline

de

trente-cinq mtres d'altitude, situe au milieu de la


ville,

qu'on avait

le

panorama

d'Alexandrie.

Au

sud, des milliers de mai-

sons et de palais particuliers s'tendaient jus-

qu' l'enceinte qui, par


tive,

l'effet

de

la perspec-

semblait baigner dans la nappe d'tain

du

lac Marotis. Les

humbles maisonnettes

crpies la chaux, perces irrgulirement

CL OP AT RE.

53
grilles

de petites fentres garnies de


et

de bois de
les

dont

le toit

en

terrasse,

surmont
pendant

ventilateurs, servait de dortoir

chaudes nuits de
vastes

l't,

alternaient avec les

demeures qui s'levaient au milieu

des cours et des jardins, cachant la vue des passants, par de hautes murailles crneles

comme

des remparts, leurs blanches

faades portiques
ges

monumentaux,
et

ran-

de colonnettes peintes

coraiches

dcores de bandes multicolores. Le grand

Sarapum dominait
accdait
lier

tout le

quartier.

On

ce colossal difice par


;

un

esca-

en spirale de cent degrs

des colonnes

de synite,
trente-deux
coupole.
Si l'on
le

d'ordre corinthien, hautes

de
la

mtres,

en

supportaient

tournait les

yeux vers

la

mer,

regard embrassait les quartiers du nord,

l'ancien

Port et

le

Port neuf, spars l'un


jete
l'le

de l'autre
sept
stades,

par
qui

une gigantesque
reliait

de de

la

cit

Pharos.
le,

l'extrmit
le

orientale

de

cette

se

dressait

phare,

immense

tour

56

CLOPATRE.

octogone deux tages, haute de cent onze


mtres,
tout
entire

construite

en

marle

bre blanc. Autour du grand Port, depuis

cap Lochias jusqu'

FHeptastade,

rgnait

une superbe
s'levaient
difices

ligne de quais, le long desquels


les palais
et les

temples.

Les

de pur

style grec

succdaient aux
d'autres
les

monuments
tectures

gyptiens

et

con-

structions magnifiques o

deux archilments,

avaient
la

combin leurs
modnature

relevant
sate

pauvre

de

l'art

par

les reliefs

des ordres

hellniques,

faisant alterner la colonne corinthienne avec


la

colonne

campaniforme

et

mariant

la

feuille

d'acanthe la

fleur

du papyrus.

Dans

la perspective des

doubles portiques en
les

colonnades

se

creusaient

absides des

exdres de marbre.
gues

l'extrmit des lonles

avenues de sphinx,
leurs
les

gigantesques

pylnes dressaient

massifs

pyrami-

daux, o dfilaient sur


les le

blanches parois,
et

processions

de figures peintes

dont

disque emblmatique, aux grandes ailes


dcorait

dployes,

l'entablement.

Ici,

le

CLOPATRE.

57
ciel
l,

temple grec

profilait sur le
le

son fronle

ton sculpt dans

parcs;

temple

gyptien,
ait

vaste,

trapu,

mystrieux, avanles

son pronaos de granit dont

piliers

quadrangulaires portaient aux quatre faces

de

leurs

chapiteaux

cubiques la

tte

du

dieu Hathor. Sur

les terrasses les parterres

superposes
roses
et

que couvraient
qu'ombrageaient
et
les

de

les

sycomores, les mimosas


les

palmiers, apparaissaient

palais

entours de portiques colonnes lotiformes,


les

enfilades de pylnes,
les

les

pavillons en

forme de tours coniques,


les

kiosques ajours,
tribunes soute-

dicules circulaires,

les

nues

par des

cariatides.

Au

milieu

des
les

places,

au croisement des rues, devant


des difices,

portes
les

s'levaient les herms,

colosses
les

osiriens, les statues

de

dieux

hellnes,

autels, les

hroums, domins

d'espace en espace par les hauts oblisques


et les grands

mts

fixs

en terre

dont

les

banderolles multicolores flottaient au souffle

de

la brise.

Parmi

ces

innombrables monuments, on

58

CLOPATRE.
d'abord,

distinguait
le

la pointe

du cap,
villa

temple
;

d'Isis

Lochias et une grande


le

royale

puis devant

Port ferm des Rois,

les chantiers et les

btiments de l'Arsenal.

L commenait
suspendus,
la
ville.

le

Bruchium. Entour d'une

enceinte de hautes murailles et de jardins


le

Bruchium
la cit

tait

une ville dans

C'tait

ptolmaque. Cha-

cun des Lagides y


difi

avait construit

un

palais,
fait

un temple, plac des


des
d'acacias
et

statues,

sourdre

fontaines jaillissantes, plant

des bosquets

de

sycomores,

creus des bassins o

s'panouissaient les

nnuphars

et les lotos bleus,

Strabon applile vers

que aux monuments du Bruchium


de V Odysse
autres.
et

Ils

sortent

les

uns des
des rois

Prs des divers

palais

de leurs vastes dpendances, s'levaient temple de Kronos,


le

le

temple
le

d'Isis

Plou-

sia, le petit

Sarapum,

temple de Posiportiques

dn,
stade,

le le

gymnase avec
thtre,
la

ses

d'un
la

galerie

couverte,

Bibliothque,

contenant
le

sept

cent

mille

volumes,

enfin

Soma, immense mau-

CLOPATRE.
sole

59
cer-

o Alexandre reposait dans un

cueil d'or massif, remplac plus tard par

un

cercueil

de verre.
attirait

Un

autre difice
la

du
ses

Bruchium
normes
couronnait

encore

vue par
pistyle
le

proportions et

son
C'tait

que

un

dme.

clbre

Muse d'Alexandrie,
tre
et

la fois cole,

monasles

acadmie.
les

Les grammairiens,

potes,

philosophes, les

astronomes y
des Ptolla

vivaient en

commun aux
l'appelait

frais

mes,

et

on

mchamment

Cage des Muses.


tout
cas,

la

Cage magnifique,

en

o chantrent Thocrite,
Apollonius,
et

Galli-

maque,
grande
drine.

d'o

s'leva

la

voix

de

philosophie

alexan-

Aprs

le

temple de Posidn,

les

quais

s'inflchissaient en ligne brise vers le sud-

ouest.

aussi les

monuments
C'taient
le

succdaient

aux

monuments.

la

Bourse,

le

temple de Bendis,
les les

temple d'Arsino et

immenses Apostases o s'amoncelaient


marchandises du monde entier. \u del
le

de l'Heptastade, on dcouvrait

vieux port

60

CLOPATRE.
ses

avec

grands chantiers de construction,

et plus
le

l'ouest, en dehors de l'enceinte,


la

faubourg de

Ncropole,
*.

le

quartier

funbre des embaumeurs

1.

Sur

la

topographie et les monuments d'Alexandrie,


Sicile,

cf.

Diodore de

XI, 52; Strabon, XVII,

6-10;
et

Ammien
^lit.

Marcellin, XXII, 16;


1;

Achille Tatius, Leucipp.

V,

Mahmoud-Bey, Min. sur

l'antique Alexandrie-, Kiepert,

Topogr

der allen Alexandrie;

Nroutsos-Bey, l'Ancienns

Alexandrie.

Alexandrie
Tandis que

tait

une
de

ville

cosmopolite.
et

les cits

la

Haute-Egypte

de l'Heptanomide avaient conserv


tre national,

le carac-

dans

le

Delta la

civilisation

hellnique

s'tait greffe

sur la civilisatiou

gyptienne, ou plutt elle s'y tait juxta


pose. Les lois et dcrets taient rdigs dans
les

deux langues. Le sacerdoce,


la police,
les

le

goul'ad-

vernement,

tribunaux,

ministration appartenaient par moiti aux

Hellnes et aux indignes; l'arme se


4

com

62

CLEOPATRE.
gaulois,

posait de mercenaires grecs et

de

bandits ciliciens, d'esclaves romains

fugitifs.

Alexandrie, o depuis plus de deux sitablies

cles s'taient
nies,

d'innombrables colo-

les indignes,

groups de prfrence
gyptienne
appele
le tiers

dans

la

vieille

ville

Rhaktis,

formaient tout au plus

de

la

population. Les Juifs, qui habitaient


spcial,

un

quartier
et

ils

avaient

leur

ethnarque
la

leur

Sanhdrin, taient dans


trois.

proportion de

un

Du Phare au

Sarapum, de
la porte

la porte

de la Ncropole

Ganobique, on rencontrait autant

d'trangers que d'gyptiens. C'tait une foule

bruyante
Syriens,

et bigarre
d'Italiotes,

de Grecs, de
d'Arabes,

Juifs,

de

d'Jlly riens,
les rues et

de Perses, de Phniciens. Dans


sur
le port,

on parlait toutes
sacrifiait

les

langues,
les

dans
dieux.

les

temples on
cette Babel,

tous

En

chaque race appor-

tait ses passions.

La population d'Alexan trois cent vingt mille


tait

drie, qui

s'levait

habitants

sans compte? les esclaves,

aussi turbulente

aue

celle des autres villes

CLEO PATRE.

63

d'Egypte

tait tranquille et rsigne.

Pen-

dant

les

rgnes

des

derniers

Lagides, la

plbe alexandrine secondait les rvolutions

de palais, esprant trouver sous de nou-

veaux souverains plus de


d'impts*.

libert

et

moins

Ptolme XI (Aulte) mourut en


avant Jsus-Christ
fants
^.
2.

juillet 51i

Il

laissait
il

quatre en-

Par son testament


fille

dsigna pour lui

succder au trne sa

ane Gloptre et

son

fils

an

Ptolme. Sel on la cout ume

g3!ptienne,..ie^irre devait pouser sa sur..

la

mort du

roi,

Gloptre avait seize ans,

1. Caesar,

De

Bello civii, lll, 110; Strabon, XVII, 11.


VIII, 4.
dit. Didot,III,
filles:

2.

Cicron,

Ad Fam.,

3. Selon
723),

Porphyre (Fragm. Histor. Grc,


six enfants

Ptolme Aulte avait eu

dont quatre
et
la

Cloptre-Tryphne, Brnice, Gloptre, Arsino,


fils

deux
pre-

tous deux

nomms

Ptolme. Des deux anes,


la

mire, Cloptre-Tryphne, mourut en 55,


nice, fut supplicie par ordre

seconde, Br-

de son pre.

Selon Strabon,
la

(XVII, 11) dont le tmoignage est adopt par Champollion

{Annales des Lngides,

II,

299-304),

mais repouss par

plupart des gyptologues,

Ptolme n'aurait eu que cinq

enfants, dont trois filles: Brnice (supplicie), Gloptre et

Arsino.

64

CLOPATRE.
treize ^

Ptolme en avait

Le gouverneur
tait

du jeune P'^lme, l'eunuque Pothin, un ambitieux. Matre de


il

l'esprit

de son lve,
de l'Egypte

comptait diriger
le

les affaires
il

sous

nouveau rgne. Mais

ne tarda pas

s'apercevoir que Gloptre ne laisserait ni


lui ni

Ptolme gouverner l'tat. Orgueilleuse


en outre habile,
Elle
parlait

et volontaire, Gloptre tait

intelligente

et

trs instruite.

huit ou dix langues, dont l'gyptien, le grec,


le latin, l'hbreu, l'arabe, le

syriaque

2,

Com-

ment admettre que

cette

femme,

si fire et si

bien doue, abdiquerait sa part de souverainet au profit d'un enfant

men par un

eunuque? Ou Gloptre
sou frre, ou,
le
si elle

se dbarrasserait de

se rsignait vivre avec

jeune

roi,

elle

acquerrait bientt

un
mit

empire absolu sur


cette dyarchie.

lui.

Elle serait la tte de


le

Pothin

comprit

et

il

tout en

uvre pour perdre

la reine. Il rivalits

comparmi

mena par provoquer des


1.

Cloptro tait ne en 67, Arsino en 66, Ptolme XII

en

64,

Ptolme XIII en 63. Letronne, Inscnpt.,

II,

p. 68.

2. Plutarque, Anton.,

XXVII.

CLEO PATRE.
les

65

ministres et les grands officiers

de

la

couronne, puis, quand la dissension fut au

comble dans
tisans

le

gouvernement entre
et

les paril

du

roi

ceux
jeune

de

Cloptre,
le

souleva

contre
11

la

reine

peuple

d'Alexandrie.
loir

accusait Cloptre de voul'in-

rgner seule, dt-elle faire appel

tervention arme des Romains. Elle avait,


disait-il,

arrt ce plan avec le

fils

an du

grand Pompe, Gn. Pompe, qui, de passage


Alexandrie en
49,

tait

devenu son

amant

*.

L'meute grondait aux portes du palais


et la

connivence de Pothin et du jeune


les chefs

roi

avec

de l'insurrection ne pouvait de Cloptre. Elle

chapper

la perspicacit

quitta Alexandrie,
fidle?.

accompagne de quelques
se

D'ailleurs la fugitive ne

consi-

drait point

comme

vaincue. Elle ne renonait

pas

si

facilement cette couronne d'Egypte


Bientt

qu'elle avait dj porte trois ans.


De
9.

1.

Caesar,

Bello

civili, lil.

103, 108;

Strabon, XYII,

11

Plutarque, Pomp.,

LXXXII

Csar, LIV; Anton., XXVI;

Dion, XLII,

4.

66

CLOPATRE.

on apprit Alexandrie que Gloptre avait


lev

une arme aux confins de Tgypte


et qu'elle

et

de l'Arabie,

marchait sur Pluse.

Le jeune

roi runit ses troupes et s'avana

sa rencontre

^
sur, l'poux et la femme,

Le frre

et la

se trouvaient prts

combattre avec leurs

armes aux
l'illustre

environs

de Pluse

lorsque

vaincu de Pharsale vint demander

asile

aux gyptiens. Pompe croyait pou-

voir compter sur la reconnaissance des enfants de Ptolme Aulte, car c'tait son
instigation

que sept ans auparavant, Gabi-

nius,

proconsul de Syrie, avait rtabli ce

roi sur son trne. Il est vrai qu'aprs


sale,

Phar-

Pompe

tait

dsarm

et

Csar tout-

puissant.

En

secourant

un

fugitif

dont on

n'avait plus rien attendre,


s'attirer

on risquait de
les

la colre

de Csar. Pothin et

autres

ministres
ils

du jeune

roi

n'hsitrent
ce fut

pas

accueillirent

Pompe, mais

1 .

Caesar,

De

Bello civili,

III,

103

Plutarque, Pomp.,
II,

LXXXII; Csar, LIV; Dion, XLII, 3; Appien,

84.

CLOPATUE.

67
il

pour

le faire gorger,

quand

mit

le

pied

sur la terre d'Egypte. Sa

tte,

embaume
Pom-

avec lart savant

du

pays, fut prsente

Csar lorsque celui-ci, qui poursuivait

pe, dbarqua Alexandrie. Csar dtourna


les

yeux de

ce

hideux trophe

et

reprocha

vivement leur crime Pothin etAkhillas^


Sans doute,
les

deux misrables ne
Ils

se trou-

blrent pas ces reproches.


avoir rendu

estimaient

un grand

service Csar en le

dlivrant de son plus puissant ennemi, et


ils

avaient assez la connaissance des

hommes
la

pour comprendre que, Pompe

mort,

magnanimit

tait facile

Csar.

Csar apprit bientt

les

dmls de Ptocelle-ci

lme

et

de Cloptre, la fuite de

sous la menace populaire, la bataille immi-

nente entre

les

deux armes concentres

prs de Pluse. La politique romaine avait


toujours t d'intervenir dans les querelles
intestines des tats, Cette politique d'inter-

1. Caesar,

De

Bello civili, III, 103, lOi, 106; Plutarqne,

Pomp., LXXXII-LXXXVH; Csar, LUI; Dion, XLII, 3-5,


7-8; Appien,
II,

84-86; Lucain, VIII, v. 736-741.

68

CLOPATRE.

vention tait d'autant plus l'ordre du leur

pour Csar, relativement l'Egypte, que


sous son premier consulat, Ptolme Aulte
avait t
roi,

dclar alli de

Rome

et
le

que

ce

dans son testament, conjurait

peuple

romain de
lonts ^

faire excuter ses dernires vo-

Un

autre motif, qu'il ne mentionne

pas dans ses Commentaires, engageait Csar

s'immiscer dans

les affaires

de l'Egypte.
roi,
il

Crancier peu de frais du feu

avait

rclamer de ses

hritiers
Il

le

payement
pas de

d'une forte somme.

ne

s'agissait

moins que de sept millions cinquante mille


sesterces, qui restaient
trois mille talents

dus sur

les trentes'tait

que Ptolme

en-

gag nagure payer Csar et


si,

Pompe

par l'appui des Romains,


2.

il

recouvrait

sa couronne

Pothin,
assez fait

cependant,

estimait

qu'il

avait

pour Csar en
Il le

lui offrant la tle

de Pompe.
1. Ceesar, 2.

pressait de se

rembarquer

De

Bello civili, III, 107; Dion, XLII, 9.

l'poque du premier consulat de Csar, en 59. PIu-

tarque, Csar,

LIV

Sutone, Csar, LIV.

CLOPATRE.
et d'aller

69
affaires bien lui

o l'appelaient des
importantes

autrement

pour

que

la
le

guerre de Ptolme et de Gloptre: dans

Pont d'o Pharnace chassait son lieutenant


Domitius,
plbe.

Rome o

Glius soulevait
il

la

Aux

rclamations de Csar,
le trsor tait

r-

pondait que

vide

ses offres

d'arbitrage entre les hritiers de Ptolme,


il

objeclait

qu'il

ne convenait dans

pas un
cette

tranger
relle,

de

s'immiscer
telle

que-

qu'une

intervention soulverait
il

rg3^pte.
lait

l'appui de ses paroles,

rappeles

que le peuple d'Alexandrie, regardant

faisceaux ports devant Csar


toires

comme
il

attenta-

la dignit
;

royale,

s'indignait

de

cet appareil

que chaque jour


d'meutes
;

avait des

commencements
nuit
sins
il

que

chaque

y avait des soldats romains assasque la population alexandrine tait


et

bien nombreuse
(trois

que l'arme de Csar

mille deux cents lgionnaires et huit

cents cavaliers) tait bien petite*.


1.

Caesar,
;

De

Bello

civiii, III,

106;

Plularque, Csar,

LIV

Dion, XLII, 34.

70

CLOPATRE.

Mais ces refus, ces conseils,

ces

quasi-

menaces ne pouvaient rien contre


de Csar.
Il

la volont

bout de prires,

il

commanda.

ordonna Pothin

d'inviter formellement
et Cloptre licen-

en son

nom

Ptolme
et

cier leurs

armes
devant

venir exposer leur


consul.

diffrend

son tribunal de

L'eunuque dut obir; mais, rus autant que


Csar tait tenace,
il

pensa faire servir


redoutait d'abord,

cette intervention, qu'il

au succs de
il

ses projets.

Dans

ce dessein,

transmit Cloptre l'ordre

de Csar
lui dire
il

de licencier ses troupes, mais sans


qu'elle
crivit
tait

attendue Alexandrie, et

Ptolme

de

se

rendre sur-le-

champ auprs de
de la sorte,
et

Csar, tout en conservant

ses soldats sous les

armes. Pothin comptait

se dlivrer de l'arme de

Cloptre, et attirer au jeune roi la faveur

de Csar, puisque seul des deux


d'Aulte cits par
dfrer
le consul,

hritiers
allait

Ptolme

cette

invitation.

Peu de

jours

aprs, Ptolme arriva en effet Alexandrie.


11 fit

Csar mille protestations d'amiti

et,

CLEOPATRE.
soutenu

71

dans

ses

assertions

par
il

Pothin,

Akhillas et les autres ministres,


le

exposa

diffrend qui existait entre lui et Glo-

ptre, en mettant tous les torts


celle-ci. Csar,

du

ct de

cependant, ne se laissait pas


aisment.

convaincre

si

Pothin avait cru


irriterait

que l'absence de Gloptre


contre
elle,

Csar

mais Csar ne pouvait admettre

que

la

jeune reine et dclin par mpris

son invitation de se rendre Alexandrie.


Il

pensait plutt que c'tait quelque machi-

nation de Pothin qui mettait obstacle sa

venue. Afin

de

s'en

assurer,

il

dpcha
qu'il

secrtement un

envoy Gloptre,

savait toujours prs de Pluse^

La

reine attendait

avec impatience des

nouvelles de Csar.

Au

reu de son pre-

mier message, imparfaitement transmis par


Pothin,
elle
s'tait

empresse de licencier

son arme,

Gloptre tait dj pleine de


le

conhance

dans

grand capitaine qu'on

1.

Csar,

De

Bello civili, 111, 107, 108; Plutarque,


34.

Cmar,

LIV; Dion, LXII,

72

CLEOPATRE.
le

appelait

mari de toutes

les

femmes ^
que Csar
et
l'invita-

Elle comprenait cependant qu'il lui fallait voir Csar ou plutt qu'il fallait
la vt.

Or

les

jours

passaient,

tion de se rendre Alexandrie n'arrivait

pas.
enfin.

Le second message de Csar parvint


Cloptre
apprit

que Csar

l'avait

dj mande
avait pris

prs de lui, mais que Pothin

ses

mesures pour qu'elle


la

n'en

st rien. Ses ennemis,

chose tait vi-

dente, ne voulaient point qu'elle et une

entrevue avec Csar. Maintenant que


ruse tait vente,
ils

kur

emploieraient la force.
ils

Sans doute,

ils

taient sur leur garde et

avaient donn leurs instructions. Si Cloptre


voulait

gagner Alexandrie par terre,

elle

tomberait dans les avant-postes de l'arme

gyptienne cantonne sous Pluse; par mer,


sa

trirme

royale

n'chapperait

pas aux

navires
l'entre

de

Ptolme en croisire devant


port.

du

Parvnt-elle

mme

dans

1.

Omnium mulierum

vir.

Parole de Curion rapporte

Sutone, Csar, LU.

CLOPATRE.

73

Alexandrie, elle risquerait d'y tre charpe

par la populace sur


Pothin. Jusque dans

un
le

mot d'ordre de
palais

du

roi,

Csar habitait

comme
femme

hte

de

Ptolme,

c'est--dire avec

une garde d'honneur gyppouvait tre arrte

tienne, la jeune

ou tue par

les factionnaires.

Cloptre, renonant entrer Alexandrie avec l'appareil d'une reine, s'avisa de


s'y introduire,

non point seulement sous un

dguisement, mais dans un ballot. Accompa-

gne d'un seul

homme

dvou,

le

Sicilien

Apollodore, elle s'embarqua prs de Pluse

sur

une

barque ponte
le

qui
port

pntra

au

milieu de la nuit dans


drie.

d'Alexan-

On

accosta

le

quai devant une des


Cloptre s'enved'toffe

petites portes

du

palais.

loppa dans un de
grossire, teints

ces grands sacs

de plusieurs couleurs, qui


les

servaient
et les

aux voyageurs serrer

matelas
avec

couvertures ^ Apollodore
puis,

l'y lia

une

courroie,

chargeant

le

sac

sur

1. SxpwfiaToSffjiov.

74

CLOPATRE.
paules,
il

ses

franchit la porte

du

palais,

alla droit l'appartement

de Csar et dposa

devant lui ce prcieux fardeau ^

Aphrodite

tait

sortie,

radieuse,

du

sein

de

la

mer; Cloptre
sac.

sortait plus

modes-

tement d'un

Mais Csar n'en fut pas

moins mu de
rition
2.

la surprise et ravi

de l'appa-

Cloptre, qui avait alors dix-neuf

ans, tait dans la fleur de son trange et s-

duisante

beaut.

Dion Cassius appelle

la

reine d'Egypte la plus

belle de toutes les

femmes

7ptxaX)aa-Ty3

Yuvawwv.

Mais Plu-

tarque, qui ne se contente pas d'une pithte pour la peindre, s'exprime ainsi
:

Sa

beaut

n'avait

rien

de

si

incomparable
;

qu'elle provoqut l'admiration

mais par
la

le

charme de

sa

physionomie,

grce de

toute sa personne, l'attrait de son intimit,

Cloptre laissait

un

aiguillon dans l'me.

Voil le vrai portrait. Cloptre n'avait pas

1. Plutarque, Csar, LIV. Cf., Dion, XII, 34,

et Lucain,

X, V. 59, sqq..
2.

Plutarque, Csar,

LV; Dion XLII,

34. Cf., Lucain, X,

V. 74, sqq..

CLEOPATRE.
la

beaut souveraine

elle avait la

suprme

sduction. Victor

Hugo
:

disait

d'une clbre

femme de
est pire.

thtre

si

Elle n'est pas jolie, elle

Ce mot

suggestif pourrait s'ap-

pliquer Cloptre.

Plutarque ajoute,

et

son tmoignage est confirm par Dion, que


Cloptre parlait avec une voix mlodieuse,

d'une douceur infinie*.


est bien

Ce renseignement

prcieux au point de vue psycholo-

gique. Certes, ce n'tait pas


attraits

un des moindres
que ce charme

de

la sirne

du

Nil,
si

de

la voix, et

don divin

rarement dparti,

pure

pntrante caresse, ravissement de

tous les instants.

Ce premier entretien entre Csar


ptre dura

et Clo-

vraisemblablement

fort

avant

dans

la nuit.

Ce qui

est certain,

c'est

que
fit

ds les

premires heures du jour, Csar

appeler Plolme et lui dit qu'il devait se


rconcilier

avec

sa

sur

et

l'associer

au

trne.

En une

nuit,

dit

Dion Cassius,

1.

Plutarque, Anton.,

XV

Dion, XLII, 34.

Voirinr

l'iconogi-aphie de Cloptre l'appendice IV.

76

CLOPATRE.
il

Csar tait devenu l'avocat de celle dont


se cro^'ait nagure le
sistait

juge^

Ptolme r-

aux ordre? peu dguiss du consul,


ayant t introduite,
le

lorsque Gloptre

jeune

roi,

fou de colre, jeta son


et sortit

diadme
palais

aux pieds de Csar


profrant
les
!

du
!

en
I

cris

Trahison

trahison

aux armes

La multitude s'ameute
le
(il

sa

voix et marche contre


se sentant pas en

palais. Csar

ne

force

avait

pu

runir

seulement quelques
naires)
loin,

manipules de lgionterrasses et,

monte sur une des


la foule;
il

de

harangue

russit la

calmer

par ses promesses de


dront
les

faire tout ce

que vouses

gyptiens.

En mme temps,

lgionnaires, qui arrivent

du camp, entoude marques de


gr, rintgrer

rent le jeune Ptolme, l'isolent de ses partisans et avec toutes sortes

respect le font,
le palais

bon

gr,

mal

il

va servir d'otage Csar ^.

1.

H yp

5txa(TTri

TrpoTepov

ri^toOto

eva'.,

xote Tscrr)

ffuveexE'..

Dion, XLII, 35. Cf. Plutarque, Csar, LV; Lu-

cain,
2.

X, v. 74, sqq.
Dion, XLII, 35. Cf. Caesar,

De

Bello civili,

III,

107-108.

CLOPATRE.

77

Le lendemain,
de Ptolme

le

peuple fut convoqu

sur la place publique. Csar, accompagn


et

de Gloptre,

s'y rendit

en

grand appareil avec son escorte de

licteurs.

Tous

les

Romains
la

taient sous les armes,

prts rprimer
sdition. Csar lut

premire tentative de
le

haute voix
et

testament

de Ptolme Aulte
ment, au

dclara solennelle-

nom du

peuple romain, qu'il ferait

respecter les dernires volonts

du feu

roi.

En consquence,

les

deux ans de

ses enfants

devaient rgner ensemble sur l'Egypte. Quant

aux deux autres enfants du


don,
lui Csar,

roi,

il

leur faisait

de

l'le

de Chypre et leur en

dfrait la souverainet.

Cette scne imposa

aux Alexandrins. Csar,


Il

pourtant, redoutait

un soulvement.

s'em-

pressa d'appeler Alexandrie des lgions nouvelles, qu'il

avait formes en Asie

Mineure

avec

les dbris
le

de

celles

de Pompe. Mais

bien avant

temps o

ces renforts pouvaient

arriver, l'arme

gyptienne de Pluse, sur


secrtement par Poville

des

ordres

envoys

thin, entrait

dans

la

pour chasser

les

78

CLOPATRE.

Romains. En

mme

temps, la jeune sur

de Cloptre, Arsino, s'vadait du palais


avec l'aide

de l'eunuque Ganymde,

et

au

dfaut de Ptolme, toujours prisonnier de


Csar, elle tait acclame

comme
peuple.

fille

des

Lagides par l'arme et

le

Comman-

de par Akhillas, cette arme comptait dixhuit mille fantassins et deux mille cavaliers,
et

la

population d'Alexandrie faisait cause


avec elle contre l'tranger.

commune
les

Csar n'avait que quatre mille

hommes

et

quipages de ses trirmes.

Il

se trouvait

dans
cette

un

extrme

priJ.

Occupant
les

avec

poigne
il

d'hommes
tait

palais
ct

du
la

Bruchium,
ville

assig

du

de

par

les

soldats d'Akhillas et la plbe sa


le
flotte,

en armes,
l'ancre

et

qui

se

trouvait

dans

grand Port, y

tait

comme
les
Il

prisonnire,
passes

puisque
et

l'ennemi

tenait

du Taureau

de l'Heptastade.
cette flotte

redoutait

mme que

immobile

ne tombt aux mains des Alexandrins, qui


s'en seraient servis

pour barrer
et

la route de

mer aux

convois

d'hommes

de vivres

CLOPATRE.

79

Csar conjura ce preiiier danger en faisant

mettre

le

feu ses vaisseaux. Cet

immense

incendie gagna les quais et dtruisit

nombre

de maisons

et d'difices, entre

autres l'Ar-

senal, la Bibliothque et l'Entrept des bls.

Les gyptiens exasprs se rurent

l'at-

taque, mais les lgionnaires, aussi bons terrassiers

que soldats intrpides, avaient trans-

form

le

Bruchium en un camp retranch


de palanques.

inexpugnable. Partout c'taient des leves de


terre, des barricades, des lignes

Le thtre

tait

devenu une citadelle. Les Ro-

mains subirent vingt assauts sans perdre un


pouce de terrain.
Csar parvint

mme

s'emparer de lle de Pharos, position qui


lui livrait l'entre

du grand Port ^
d'une

Les gyptiens s'imaginrent qu'ils seraient


victorieux
si,

au

lieu

femme comme
Ils

Arsino,

ils

avaient Ptolme leur tte.

firent dire Csar qu'ils

ne

lui faisaient la

guerre que parce qu'il retenait leur roi pri-

1. Caesar,

De

Bello civili, III, 107-112; Plutarque,

Csar,

LV

Dion, XLII, 35-40.

80

CLOPATRE.

sonnier, et que ds qu'il lui aurait rendu


la libert, ils cesseraient les hostilits. Csar

qui

connaissait
se

la

mobilit

d'esprit
Il

des
leur

Alexandrins,

laissa

persuader.

renvoya Ptolme. Quant son conseiller


accoutum, Pothin, Csar avait surpris des
lettres

de

lui Akhillas, et l'avait livr

aux

licteurs.

Ds que Ptolme eut rejoint l'arme


la

gyptienne,
reprit avec

guerre,

loin

de

s'arrter,

une nouvelle vigueur. Mais vers


la 37 lgion.

ce

temps- l, arriva par mer, Csar, un

premier renfort,
sans

On

combattit

avantage marqu, jusqu'au commen-

cement

du printemps de l'anne

47.

On
em-

apprit alors que Pluse venait d'tre

porte d'assaut par une arme qui s'avanait

pour dgager Csar.


liaire

C'tait
le

un corps auxi-

que Mithridate

Pergamen amenait

de Syrie. Les gyptiens menacs d'tre pris


entre deux ennemis,
s'ils

attendaient Mithri-

date

dans

Alexandrie,

marchrent
bataille,

sa

rencontre.

Une premire

qui resta

indcise, eut lieu prs

de Memphis. Mais,

quelques jours plus tard. Csar qui avait

CLOPATRfi.
lui

81

aussi

quitt
le

Alexandrie,

opra

sa

jonction avec

corps de Mithridate.

Une
le roi

seconde bataille s'engagea.


furent enfoncs et taills

Les

gyptiens

en pices,
le Nil.

Ptolme se noya dans


victoire,

Aprs
tte

cette

Csar

rentra,

la

de ses

troupes, dans Alexandrie soumise.

La plbe

turbulente de la grande

ville,

connaissant

dsormais
le

le

poids de l'pe romaine, reut

consul avec des acclamations K Ainsi se termina la guerre d'Alexandrie

qui

devrait plutt

tre

appele

la

guerre

de Clopdtre, puisque cette guerre, inutile


la

renomme de
et

Csar, nuisible ses int-

rts, indiflrente

sa patrie, et o
et

il

faillit

laisser

sa

vie

sa

gloire,

il

l'avait
^.

soutenue pour l'amour de Cloptre

1. Hirtius,

de Bello Alexand.; Plutarque,

Csar, LV;

Dion.XLU, 41-i3.
2.
...

T)

KXeoitaTpa,
44,

r,(TUp "evexot

xal

Tte7toX|j.ixt, ...

DioQ Gassius, XLII,

5.

Dix-huit ans avant ces vnements, Csar


tant dile, avait tent de faire
voter par

un

plbiscite l'excution
II

du testament d'Asoumise.

lexandre

qui lguait l'Egypte au peuple


tait

romain
Csar

'.

Maintenant l'Egypte

n'avait

qu'une parole prononcer

pour que

cette vaste et riche contre devnt

province romaine. Mais en l'an 65, Cloptre


tait

peine ne

en l'an 65, Csar n'avait

1.

Sutone, Csar, XI,

CLOPATRE.

83

pas senti la morsure du serpent du Nil,

comme l'appelle
l'dile.

Shakespeare. Le consul n'eut

garde de se souvenir des propositions de

Le premier

acte de

Csar, en ren-

trant Alexandrie, fut de reconnatre solen-

nellement Cloptre
Toutefois, afin de

comme

reine d'Egypte.
les

mnager

sentiments

des gyptiens,
serait

il

dcida que Cloptre pou-

son second frre, PtolmeNoteros, et


souverainet avec
cette
lui.

partagerait la

Mais
et

comme
soires.

le

remarque Dion,

union

ce partage

du trne

taient galement illu-

Le jeune prince,

qui n'avait que

quinze ans, ne pouvait tre encore ni roi ni

mme

poux de

la

reine.

En apparence,
son frre et son
elle

Cloptre tait la
associe

femme de
;

au trne

en

ralit,

rgnait

seule et restait la matresse de Csar

^
guerre

Durant

les

huit

mois

de

la

d'Alexandrie, Csar, enferm dans

le palais,

1.

Plutarque,
Histor.

Csar, LV; Dion, XLII, 44;


graec.
III,

Porphyre,

Fragm.

p. 724.

monnaies de Cloptre, frappes en 46,


profil ni le

y a mme de o ne figurent ni l
Il

nom

de Ptolme XIII.

84

CLOPATRE.

n'avait gure quitt Cloptre


battre. Cette longue lune

que pour coia


lui avait

de miel
la

sembl courte;
autant et
plus

il

aimait

belle

reine
les

sans
et
il

doute que dans

premiers jours,
la quitter.
l'appellent
oi

ne pouvait se rsoudre

En vain les plus graves intrts Rome o le dsordre rgne,


et o,

le

sang coule

depuis

le

13 dcem-

bre de l'anne prcdente, on n'a pas reu

de

lettres

de

lui*.

En

vain, en Asie, Phar-

nace, vainqueur des rois allis de

Rome

et

des lgions de Domitius, s'empare

du Pont,
vain, en

de la Gappadoce, de l'Armnie.
Afrique, Caton et
les

En

derniers Pompiens
:

concentrent Utique une norme arme

quatorze lgions, dix mille cavaliers numides, cent vingt lphants de guerre.

En vain,
et la

en Espagne,

les

esprits

s'chauffent

1.

Cicron,

Ad

Atticum, XI, 17.


et

Dans
la

cette lettre, da-

te

de Brindes, 14 juin 706,

dans

suivante (Brindes,
sjour de Csar

20 juin 706),
Alexandrie, a

Cicron parle

du long

On

croit, dit-il, qu'il

y a bien de l'embarras

valde esse impedimenfum. Cet

impedimenlum, dont Csar

ne se plaignait pas,

c'tait Cloptre.

CLOPATRE.
rvolte

85

couve Devoir,

intrts, ambitions,

dangers. Csar oublie tout dans les bras de


Gloptre.
Il

se dispose quitter Alexandrie,


la belle

mais
reine

c'est

pour entreprendre avec

un voyage d'agrment sur


les

le Nil.

D'aprs

ordres de Gloptre, on a

arm

un de
plat,

ces

grands navires de plaisance fond


les

en usage chez

Lagides pour naviguer

sur

le

fleuve et appels Ihalamgues. C'est


palais
flottant,

un

vritable

long

d'une

demi-stade, haut de quarante

coudes,

partir de la ligne de flottaison. Les tages


s'y

superposent,

entours

do portiques

et

de galeries

j-our,

couronnes de belv-

dres qu'abritent

les

vlums de pourpre.

A
et

l'intrieur,

il

y a de nombreuses cham-

bres amnages avec toutes les commodits


toutes les luxueuses

coquetteries de la

civilisation

grco

gyptienne,

de

vastes

saKes autour desquelles rgnent des colonnades,

un baccheion

priptre treize

lits,

Cicron,

Ad

Atticum, XI, 10 et passim.

Cf. Hirlius et

Appien.

86

CLOPATRE.
le

dont

plafond cintr

comme
rocaille

celui d'une

grotte est
lapis,

une tincelante

de jaspe, de

de cornalines, d'albtre, d'amthystes,

d'aigues-marines et de topazes. Le navire


est

de cdre

et

de cyprs,

les voiles sont

de

byssus, les cordages sont teints en pourpre.

Partout, sculpts par d'habiles artistes, s'ou-

vrent

les calices

des lotos, se

droulent

les

volutes des acanthes et courent les guirlandes

de

feuilles

de fves et de fleurs de dattier;


les

partout brillent

revtements de marbre,

de thuya,
les

d'ivoire, d'onyx, les

chapiteaux

et

architraves de cuivre dor au feu. Des

mimes, des acrobates, des musiciens, des


troupeaux de danseuses
flte sont
et

de joueuses de

bord pour apporter dans l'aus-

tre solitude de la

Thbade

les divertisse-

ments

et les luxures d'Alexandrie*.

Csar et Cloptre rvent avec dlices


ce voyage

d'enchantements.

Ils

vont protravers

mener

leur

jeune

amour
le

les

vieilles cits

de l'Egypte,

long de ce

Nil

1.

Sutone, Csar,

LU; Athno.V.

9. Cf.

Dion, XLII,45.

LOPATRE.
d'or
y>

87

qu'ils

remonteront jusqu'aux contres

mystrieuses de l'tliiopie. Mais la veille

du

dpart, les lgionnaires s'indignent,


se mutinent. Leurs
officiers

murpar-

murent,
lent

haut au
Il

consul.

Csar
instant
il

recouvre la

raison.

pense un

emmener
danger
est

Cloptre

Rome; mais

doit ajourner ce
le

projet. C'est
le

en Armnie o

plus pressant; c'est en Armnie qu'il ira

d'abord. Csar laisse deux lgions Cloptre, garde fidle et redoutable qui assu-

rera la

tranquillit

dans Alexandrie,

et

il

s'embarque pour Antioche^

Pendant

les

campagnes
Afrique
resta

de

Csar

en

Armnie
juin
4G),

et

en

(de juillet

47

Cloptre

Alexandrie.

Quelques mois

aprs le

dpart du dictafils.

teur, elle accoucha d'un


laisse enceinte.) Elle

(Csar l'avait
ce
fils

nomma

Ptolrela-

me-Csarion,
tions

proclamant ainsi
avec Csar,

ses

intimes

qui

d'ailleurs

1.

Plutarque, Csar, LV; Sutone, Csar,

LU

Dion, XLII,

45-48.

88

CLEOPATRE.

n'taient pas

un

secret

pour

les

Alexan-

drins ^

Quand

Csar, l'arme
fut
il

de Gaton crase

sous Thapsus,

au moment de rentrer

dans Rome,
venir

crivit

Cloptre de l'y
elle

rejoindre.

Vraisemblablement
l't

arriva vers le milieu de

de l'anne 46,

l'poque de la clbralion des quatre triom-

phes de Csar. Dans

le

second, le triomphe

d'Egypte, Cloptre put voir figurer, en tte

du cortge des
au dbut de
la

captifs, sa

sur

Arsino- qui,
s'tait

guerre d'Alexandrie,

jointe ses ennemis.

La

reine avait

amen

avec elle son


le

fils

Csarion, son pseudo-mari,


et

jeune Ptolme,
et

une

suite

nombreuse

de courtisans

d'officiers.

Csar

donna

comme
sa

rsidence Cloptre et sa cour


villa

magnifique

de

la

rive droite

du

Tibre \

1.

Plutarque,
et

Csar, LV;

Sutone,

Csar,

LU; Dion
villa

XLIX, 41
2.

passim.

Sutone, Csar,

LU

Dion, XLIII, 27.


villa Panfili.

La

de

Csar, entoure de
I

vastes jardins, s'levait peu prs sur


C'est cette villa et

emplacement actuel del

CLOPATRE.
Officiellement,
si

89

l'on

peut employer ce

mot
trs

trs

nouveau pour exprimer une chose

ancienne, Cloptre fut bien reue


Elle
la
tait

Rome.
alli

reine

d'un grand pays,


elle

de

Rpublique, et

tait

l'hte
les
le

de Csar, alors tout-puissant. Mais sous

hommages rendus
mpris
socit
et la

Cloptre peraient

haine.

Ce n'tait pas que

la

romaine
Depuis

s'offenst

de sa liaison avec
la

Csar.

un

demi-sicle,

Rome
et

rpublicaine,

aux murs chastes

aux

principes svres, avait pris une autre figure.

Morale publique, morale prive, tout


transform.

s'tait

Les lecteurs vendaient leurs


de leur magis-

votes, et les lus se servaient

trature pour rentrer dans les frais de leur


lection
et

pour
;

subvenir
ils

aux dpenses

d'une rlection

trafiquaient des allian-

ces, prvariquaient, pillaient,

ranonnaient,

s'entendant avec les


surer
les

publicains pour pres-

provinces.

A Rome,

dans

les

que Csar devait plus tard lguer au peuple romain. Quant au dictateur, il habitait un des btiments
ses jardins

publics de la Voie Sacre.

90

CLOPATRE.

derniers temps
tique est l'cole

de

la

Pipublique, la polile thtre, o,

du crime;

contrairement l'usage

grec,

les

femmes
aux jeux

peuvent

assister

aux comdies
et

et

obscnes des
l'cole
c'est

mimes

des funambules, est


la

de

la

dbauche. Le pote
Catulle.

mode,

le

licencieux

Le matre des
l'lve, le

lgances,

en

mme

temps que
c'est

client et l'ami

de Cicron,

Caslius,

am-

bitieux sans scrupule et libertin sans frein.


L'assassinat devient

un moyen de gouverner,

l'empoisonnement un moyen d'hriter. Depuis les proscriptions de Sylla, la vie semble prcaire;

il

faut se hter

d'en jouir.

Vivons

et

aimons, dit Catulle. Les soleils


et

peuvent mourir

renatre,

mais nous,
est

quand notre courte lumire


teinte,
il

une

fois

nous

faut

dormir
n'est
la

une

nuit

sans

rveil.

Le temps

^]us_ii^a
et filait intri-

matrone romaine gardait


de

maison

la laine. Elle court les aventures,

gue, se donne ou

se

vend.

La

galanterie

grecque

et

la volupt orientale

ont gagn

Rome o

elles se sont

transformes en sen-

CLOPATRE.
sualisme grossier.

91

La

multiplicit

des di;

vorces p dtruit la saintet de la famille

l'amour du luxe,

l'ambition,

les

passions

veilles et surexcites ont ruin

l'honneur

du

foyer. Ce sont les premires d'entre les

patriciennes qui sont les plus ardentes dans


cette

course l'adultre. Ce sont Valria,

sur d'Hortensius, Sempronia, femme de

femme de Lucullus, et l'autre Clodia, femme de Quintus Mtellus Celer. C'est encore Junie, la femme de Lpide; c'est Posthumia, la femme de Sulpicius c'est Lollia, la femme de Gabinius; c'est Tertulla, la femme de Crassus c'est Mucia, la femme du grand Pompe c'est
Junius Brutus, Clodia,
; ; ;

Servilia, la

mre de Brutus.
ville

Dans

cette

de l'adultre et de la

prostitution,

on ne pouvait donc s'offusquer

que Csar trompt sa femme avec une matresse

ou

mme avec plusieurs. Mais au milieu


et tout

de ses dbauches

en perdant nombre

de ses antiques vertus,


l'orgueil

Rome
les

avait gard

du nom romain. Ces vainqueurs


autres

du monde regardaient

peuples

92

CLOPATUE.

comme de race servile et d'humanit infrieure. On ne s'tait pas inquit des passagres

amours de Csar avec Euno, reine


et l'on

de Mauritanie,

n'aurait pas

trouv

plus mauvais que Gloptre lui et servi

occuper ses

loisirs

pendant

la

guerre d'A-

lexandrie. Mais en faisant venir cette

femme

dans

la ville

aux sept

collines,

en la reconsa matresse,
le

naissant publiquement

comme
yeux

en imposant tous

les

spectacle

inou d'un citoyen romain, cinq fois consul


et trois fois dictateur,

tienne,

il

semblait, selon les ides

amant d'une gypdu temps,

que Csar outraget Rome*. Qu'on s'ima*


gine, a dit justement Merivale, l'effet qu'et

produit, au xv^ sicle, le mariage d'un pair

d'Angleterre ou d'un grand d'Espagne avec

une

juive, et l'on aura Tide de l'impression

faite sur les

Romains par

la liaison

de Csar

et

de Cloptre^.
Csar avait reu
le

pouvoir souverain et

l'apothose.
1.

Il

tait dictateur

pour dix ans

Dion, XLIII, 27.

2. Merivale,

The Romans under

the

Empire,

II,

p.

345.

CLOPATRE.
et,

93

dans la
:

Ville, sa statue

portait cette in-

scription

Csari semideo, Csar demise


les

dieu.

Il

pouvait

croire

assez

puissant

pour mpriser
reste,

prjugs

romains.

Au

dans

les

deux dernires annes de sa


si

vie, Csar, jusque-l

prudent,
la

si

attentif
si

mnager

les

sentiments de

plbe,

habile les faire servir ses desseins, affectait

dans sa vie publique de mpriser


Il

et

de braver l'opinion.

en

tait

de

mme
Tibre,

dans sa vie prive. Loin d'loigner Cloptre,


il

multipliait ses visites la villa

du

parlait
qu'elle

sans

cesse

de

la

reine,

souffrait
fils

donnt publiquement son

le

nom
de

de Csarion ^
plus encore.
la
Il

Il fit

rigea dans le temple


d'or

Vnus
l'outrage

statue

de

Cloptre.
s'ajoutait
n'tait

au Peuple romain,

l'outrage

aux Dieux de Rome. Ce

pas assez que Csar, pour l'amour de Cloptre, n'et

pas

fait

l'Egypte province ro-

maine, ce n'tait pas assez qu'il et install

1. Sutone, Csar,

LU;

Dion, XLIII,

94
cette

CLOPATRE.
trangre

Rome, dans

sa villa des

bords du Tibre

et qu'il lui

prodigut ind-

cemment les marques d'honneur et les tmoignages d'amour. Maintenant, il consacrait dans
le

temple d'une divinit nationale la statue


cette prostitue d'Alexandrie, reine bar-

de

bare du pays des magiciens, des thaumaturges, des eunuques, et des serviles riverains

du
o

Nil, adorateurs d'oiseaux empaills et

de

dieux

ttes

d'animaux.
la

On

se

demandait
Le

s'arrterait

dmence
le

de Csar.

bruit

courait

que

dictateur
le

s'occupait

de faire prsenter, par


Cinna, une
loi

tribun

Helvius

qui

lui

permt

d'pouser

autant de femmes qu'il voudrait afin d'en


avoir

des

enfants.

On

disait

qu'il
le

allait
fils

reconnatre
Cloptre.

pour

son

hritier

de

On

disait encore qu'aprs avoir

puis

l'Italie

par

les leves

d'hommes

et les

contributions, Csar laisserait le gouverne-

ment de Rome
rait le sige
1.

ses cratures et transfre-

de l'empire Alexandrie*. Ces


Cf.

Sutone, Csar, Lii, LX.X1X; Dion, XLIII, 27.

Ap-

pien, II 106-108.

CLEO PATRE.

95
et,

rumeurs animaient contre Csar,


croire
le

en

Dion, elles contriburent

mettre

poignard aux mains de ses assassins.

S'il

en fut

ainsi, Cloptre aurait t aussi

fatale Csar qu'elle devait l'tre plus tard

Antoine.

Malgr cette

hostilit, Cloptre

ne vivait

pas abandonne dans la villa Transtibrine.

Pour

plaire

au divin

Jules,

pour l'appro-

cher en une plus complte intimit, lescsariens matrisaient leur antipathie et fr-

quentaient chez la belie reine.

cette

cour

d'Egypte, transporte sur les bords

du Tibre,

venaient Marc-Antoine, Dolabella, Lpide,


alors gnral de la cavalerie, Oppius Curion,

Cornlius
le

Balbus,

Helvius

Cinna, Matins,

prteur Yendidius, Trbonius.


Csar,
ses
il

ct des

partisans de

avait

aussi

quel-

ques-uns
Atticus,

de

ennemis cachs,

comme

grand marchand d'argent qui avait

des intrts en Egypte, et quelques-uns de


ses

ennemis

rallis,

comme Cicron. Tout

en

faisant sa paix avec Csar, celui-ci n'oubliait

pas sa passion favorite

l'amour des livres

96
et des curiosits.

CLOPATRE,
L'insatiable collectionneur

pensa

enrichir,

sans

bourse dlier^ sa
Il

bibliothque

de Tusculum.
lui

demanda
manusgyp-

Cloptre

de

faire venir d'Alexandrie,

o abondaient
crits

ces trsors, quelques

grecs

et

quelques

antiquits

tiennes.
et l'un

La

reine le lui promit


officiers,

volontiers,

de ses

Ammonius, qui

jadis

ambassadeur de PtolmeAulte Rome, y avait connu Gicron, se chargea de la commission.

Mais

soit oubli, soit ngligence, l'envoi

promis n'arriva pas. Gicron en garda une


rancune
si

profonde Gloptre qu'il crivit


:

plus tard Atticus


reginam)
sion
,

Je hais la reine (odi


cette aver-

donnant pour raison de

l'inexcution de la promesse

royale.

L'ancien consul avait eu aussi subir une


grossiret de Sarapion,

un des

officiers

de

Cloptre. Get

homme

tait entr chez lui, et

comme
il

Gicron demandait ce qu'il dsirait,

avait

rpondu brusquement

Je

cherche Atticus,

et tait parti aussitt*.

1. Gicron,

Ad AUicum,

XIV,

8,

20;

XV, 15

CLOPATRE.

97

Combien de
la

fois

les

mauvais procds de
les

haute domesticit indisposent contre


!

grands

Le meurtre de Csar, qui frappa Cloptre

comme un coup
ans on pouvait mort, rien
et elle

de foudre, et t
si

la^

chute

de toutes ses esprances,

vingt-cinq

perdre l'esprance.

Csar

ne la retenait plus

Rome,

ne se sentait pas en sret dans au milieu des scnes sanfit

cette ville hostile,

glantes des Jours parricides. Elle


paratifs de dpart. Mais Antoine

ses pr-

ayant eu

un

instant

la

vellit d'opposer Octave,

comme
du mois

hritier

de Csar,

le petit

Csarion,

Cloptre

demeura Rome jusqu'au milieu

d'avril ^

Quand
o

la reine vit ce projet


elle

dfinitivement abandonn,

s'empressa
trouv le

de quitter cette

ville

elle avait

mpris
cur.

et

dont

elle partait

avec la rage au

1.

Cf.

Cicron,

Ad

Atticum,

XIV,

8,

90;

Sutone,

Cassar,

LU.

Cloptre rentra Alexandrie sans opposition.

Mais

la

guerre

civile

imminente

entre les csariens et les rpublicains rendait sa situation difficile et sa royaut prcaire.

Allie

du peuple romain,

elle

ne

pouvait rester neutre dans cette lutte, sous


peine de voir
les

vainqueurs, quels qu'ils

fussent, la punir

de son abandon par

l'empire.

l'an-

nexion de l'Egypte
penchait pour
les

La

reine

triumvirs. C'tait des par-

tisans de Csar qu'elle avait reu

Rome

le

CLopATRE.

99

moins mauvais
tique,
il

accueil, et Antoine, par poli-

est vrai, plutt

que par amiti, avait


fils.

parl
ct,

en
si

faveur de
les

son

D'un

autre

triumvirs

avaient

l'Occident,
les

leurs

adversaires

taient
Ils

peu prs

matres de l'Orient.

menaaient immdes
hosti-

diatement l'Egypte.
lits,

Au dbut
occupait la

Cnssius,
lgions,

qui

Syrie avec

huit

manda
renforts.

Gloptre de lui

envoyer

des

Presque en

mme
la

temps, un des lieutenants d'Antoine, Dolabella,

assig

dans

Laodice,

adressa

mme demande
Cassius
tait

la reine d'Egypte.
victorieux;

tait quasi

Dolabella

fort

compromis. La prudence comparti

mandait de prendre
Gloptre,
alliance

pour

le

premier.

nanmoins,
avec
les

resta fidle

son

tacite

csariens.
laisses

Quatre

lgions romaines,
et

deux
des

par Csar
soldats

deux formes

anciens

de

Gabinius, cantonnaient

Alexandrie.

La

reine donna l'ordre qu'elles partissent pour


Laodice. Mais l'envoy de Dolabella, Allinus, qui avait pris
le

commandement de

100

CLOPATRE.

ces troupes,

tomba en SjTie au milieu de


Soit pusillanimit, soit

l'arme de Cassius.
trahison

prmdite,

Allinus

runit

ses

lgions celles de l'ennemi contre lequel


il

les

amenait. Seule une escadre gyptienne,


avait

que Cloptre
dice, arriva

aussi

envoye Lao-

au lieutenant d'Antoine*.
le

Peu de temps aprs


en 43,
tement.
fait

dpart des lgions,

le

jeune

roi

Ptolme mourut subi-

On

a accus Cloptre de l'avoir


est

empoisonner 2. Ce crime, qui

loin
Il

d'tre certain, n'a rien d'invraisemblable.


est possible

qu'au

moment

o, par l'absence

des soldats romains, Cloptre se trouvait

sans troupe sre, elle redoutt quelque conspiration de palais ou quelque meute qui
la chasst

du trne pour y placer son


auparavant,
le

frre.
s'tait

Six ans

mme

fait

produit au profit de son autre frre,


ptre avait bien
failli

et Clo-

en tre victime. Ds

1. Cf.

Appien, De Bello

civili,

IV, 61, 74; Dion,

XLVU,

26-31.
2.

Porphyre, Fragm. Historic. Grcec,

III, p.

724.

CLOPATRE.
la

101

mort de Ptolme

XIII, la reine associa

au trne son jeune

fils

Ptolme-Csarion,

alors g de quatre ans


Il

avait

en station Gypre
fit

une

es-

cadre gyptienne. Cassius

passer direc-

tement l'ordre au navarque Sarapion, qui


la

commandait, de

rallier la

flotte

rpubli-

caine. Celui-ci obit sans

mme

en rfrer
des

sa

souveraine.

Non

content

quatre

lgions et de l'escadre qu'il avait reues de

Cloptre, bien malgr elle,


sius
lui

il

est vrai, Cas-

manda de
en
et

lui

envoyer de nouvaisseaux,

veaux secours
en vivres
gnait

hommes, en

en argent. La reine, qui craiet

une invasion

qui se trouvait presla repousser,

que sans arme pour

ses

chercha

temporiser. Elle
regrets

fit

exprimer Cassius
lui prter

de ne pouvoir

aide

dans
la

l'instant, l'Egypte
et la peste.

tant
disette

ruine par

famine
effet,

La

rgnait,

en
Nil.

cause d'une crue insuffisante


n'tait

du

Mais l'Egypte

pas ruine pour

1. Stle de Turin.
6.

402
cela,

CLOPATRE.
et

pendant que Cloptre se drobait


Gassius, elle faisait

aux demandes de
une nouvelle
virs.

armer
triumla

flotte

pour seconder

les

Cassius ne se laissa pas abuser par


Il

diplomatie de renvo3^ de Cloptre.


lut d'envahir l'Egypte. Dj
il

rsoses

avait

mis

troupes en marche, lorsque Brutus, l'ap-

proche de l'arme

d'Antoine, l'appela en
flotte

Macdoine. Cloptre envoya alors sa

aux

csariens,

mais dans

la

route, cette

flotte fut

disperse et presque entirement

dtruite

par

la

lempte^

Au

cours

de

cette guerre, la

mauvaise fortune poursui-

vait

Cloptre.

Avec

l'entire

volont de

seconder

les triumvirs, elle

n'avait

pu leur
avait,

tre presque d'aucune

aide, et

elle

au

contraire, fourni des renforts

aux rpu-

blicains, qui, sachant bien

que ces renforts


son
gr,

leur taient venus contre


laient tirer

vou-

vengeance de sa conduite.

La
de

bataille de Philippes dlivra Cloptre

ses inquitudes

du

ct des rpublicains;

1.

Appien, IV, 59, 61, 63.

CLOPATRE.

i03

mais
ne
la

elle avait

craindre que les triumvirs

punissent de son apparent abandon


victoire sur Brutus,

Aprs sa

Antoine par-

courut la Grce et l'Asie Mineure pour y


lever des
tributs. Partout
il

fut

reu

en

matre. Cits et rois rivalisaient d'adulations,

accumulaient

les

honneurs, prodiguaient

les

prsents pour se faire pardonner les secours,

que, de gr ou de force,

ils

avaient donn

au

parti

vaincu.

Athnes, Mgares,

phse, Magnsie, Tarse se succdaient


les

ambassades

et les visites

royales.

Pour

conserver leur royaume une quasi-auto-

nomie,

tous

les

petits

souverains

d'Asie

s'empressaient d'obtenir du puissant triumvir

une investiture nouvelle ^ Seule Glode

ptre, soit orgueil de reine, soit calcul

femme,

restait

en Egypte
Il

et

n'envoyait pas
qu'elle
affectt

d'ambassade.
d'ignorer
fait

semblait
victoire

que

la
le

de Philippes et

d'Antoine
silence

matre de l'Orient.
irrita

Le

de Cloptre tonna et

1. Plutarque, Anton.,

XXIII-XXIV ; Dion, XLVIII,

'2.

104

CLOPATRE.

Antoine. L'orgueil froiss ne parlait peuttre pas seul


qu'il
il

dans l'me du triumvir. Lorsla cavalerie

commandait

de Gabinius,

avait
il

vu Gloptre alors ge de quinze


l'avait

ans;

revue

Rome

l'anne de la

mort de

Csar. Sans croire, avec Appien*,

qu'Antoine ft dj pris de la reine d'Egypte, on peut penser que sa beaut et son

charme avaient
sion sur lui.
Nil, et
Il

fait

une profonde impres-

se souvenait de la Sirne

du
et

parmi

les visites

de tant de
sienne qu'il

rois

de dynastes,
dait

c'tait
Il

la

atten-

surtout.
la

l'attendait

en
il

vain. Mais
suffisait

dans

situation

d'Antoine,
Il

de

parler pour tre obi.

manda

Gloptre

de venir Tarse pour

s'y justifier son tri-

bunal de sa conduite ambigu pendant la


guerre
civile.

Antoine savourait d'avance ce


:

plaisir dlicieusement cruel

la belle Glo-

ptre, l'altire reine d'Egypte, la

femme aux

pieds de laquelle
se prsentant

il

avait
lui

vu

le divin Jules,

devant

en suppliante.

De

Bello civili, Y, 8.

CLOPATRE.

105

Quintus Dellius, un des familiers d'Antoine, fut charg

de porter

le

message Gloet

ptre.

Ce Dellius, intrigant sans scrupule

dbauch aimable, avait tour tour trahi


tous
les

hommes

et tous les partis.


:

On

l'ap-

pelait le coureur des guerres civiles

Desultor

bellorum

civilium.

Il

devait

mourir ami
et

d'Horace

qui

lui

ddia

une ode,

ami
il

d'Auguste qui
allait

l'enrichit.

En

attendant,

se

servir

de Cloptre

pour entrer

plus avant dans

la faveur d'Antoine. lui

la

premire audience que


reine,
il

donna

la belle

comprit
celle

la

passion de Csar et

pressentit

d'Antoine.

Assur

que

Cloptre n'avait qu' apparatre pour captiver le triumvir,


il

vit tout

de suite

le parti

tirer

de

la protection

de l'gyptienne dans

un avenir
il

trs proche.

D'envoy d'Antoine,

se

fit

soudain courtisan de Cloptre, et


Il

d'ambassadeur, entremetteur.

exhorta la

reine aller bien vite en Cilicie, l'assurant

que malgr son aspect


teur, le

et ses faons

de gladiaet

rude soldat de Pharsale


si

de Phi-

lippes n'tait pas

farouche qu'il en avait

ire
l'air.

CLOI'ATIiE.

Jamais,

dil-il,

An'oine ne fera pleurer


et loin

d'aussi

beaux yeux,
il

de

te

causer

la

moindre peine,
i

comblera

tous tes dsirs.

Dell us persuada facilement Cloptre. Elle

voyait

luire

dans

ses

paroles

l'aurore

d'une fortune nouvelle, gale


avait

celle qu'elle

rve

comme
russi

matresse

de

Csar.

D'aprs une tradition peu certaine, Dellius


aurait

mme
Quoi

plus qu'
il

se

faire

couter de Cloptre
d'elle*.
qu'il
,

se serait fait

aimer

en

soit, la reine, docile

ses

conseils

rsolut

de

partir

pour

Tarse. Mais afin de donner plus de prix


cette
elle

dmarche
se

et

de la rendre plus dcisive,


la prcipiter.

garda de

Sous divers

prtextes, elle diffra assez

longtemps son
le.*"

dpart, malgr les prires de Dellius et

messages de plus en plus pressants envoys

par Antoine

^.

Un
lieu
1.

jour que

le

triumvir, assis

sur

son

tribunal, donnait audience publique au mi-

de l'agora de Tarse, une grande


Voir l'appendice V.

ru-

2. Plutarque, Anton.,

XXVI, XXVII.

Cf.

Dion, XLVIII,2'4.

CLOPATRE.
meiir clata au bord
s'inform'3. Flatteurs

107

du Cydnus. Antoine

comme

des Grecs, les

Ciliciens dis nt

que

c'est

Aphrodite elle-mme
l'Asie,

qui,

pour

le

bonheur de

vient faire

visite
le

Antoine aimait prendre qui presnom de Bacchus. La


Bacchus,
foule,

se

sait

sur

la

place

publique,
le

l'abandonne
rivage.

en masse pour courir sur

An-

toine se trouve seul, avec ses licteurs, au milieu

de l'agora
;

dserte.

Sa grandeur
;

l'y

retient

il

s'agite sur sa chaise curule

enfin
se

la curiosit l'emporte.

Peu accoutum

matriser,

il

dvale son tour vers la grve.


C'est

Le spectacle vaut qu'on y vienne.


vision divine qui reporte

une

chacun l'aube

des temps mythologiques. Gloptre entre


Tarse, remontant le

Cydnus sur un vaisseau


les voiles

entirement dor o flottent

de

pourpre. Les avirons d'argent s'abaissent et


s'lvent en cadence,

au son des lyres grec-

ques

et

des sambuques d'Egypte.

La

reine,

la desse, Gloptre,
tissu d'or,

couche sous un vlum


le

qui abrite

pont, apparat telle

que

les

pemtres ont coutume de reprsenter

108

CLOPATRE.

Aphrodite

XX0(J[J(,-<^v7)

ypacpixio wsirep 'ApoSfrYj.

Autour

d'ellti,

des enfants

nus
filles

comme

des
v-

Amours, de

belles jeunes

demi

tues, pareilles

aux Grces

et

aux Nymphes
de grands
l'avant

de
et

la

mer, tiennent des guirlandes de roses


et agitent
d'ibis.

de fleurs de lotos de plumes

ventails

du

navire, d'autres Nrides forment des grou-

pes dignes du pinceau d'Apelle. Des

Amours
cordages
et le

suspendus

aux vergues

et
ciel.

aux

semblent descendre du

L'encens

nard indien, brls par


ronnent
et
le

les esclaves, envi-

vaisseau

d'une vapeur lgre


les

odorante qui rpand son parfum sur


rives

deux

du fleuve ^

Antoine dpcha incontinent un de ses


familiers Cloptre pour la prier de sou-

per

le

soir

mme

avec

lui.

Cloptre,
titre

se

prvalant sans doute de son


plutt que de celui

de desse
reine

de

reine

une

d'Egypte comptait peu vis--vis d'un triumvir

rpondit

que

c'tait elle

qui conviait

1. Plutarque, Anton., XXVII. Cf. Dion, XLYIf, 4.

CLOPATRE.

109

Antoine souper.

Le Romain n'eut garde


11

de dcliner l'invitation.

se rendit l'heure

convenue dans
fait

le palais

que Cloptre avait

prparer en secret, depuis quelques jours,

et qui tait

d'une magnificence extrme. La

salle

du

festin,

somptueusement orne,

res-

plendissait l'clat des lustres, des torchres


et

de

la

multitude innombrable des appliques,


lo-

disposes symtriquement en cercles et en

sanges. Le repas, digne

du

dcor, abondait
cr'^tres

en vins nectarens, servis dans des

d'or massif, et en mets rares et compliqus,

accommods par un matre. Antoine, grand


gourmand, qui,
trois

mois auparavant, avait


plat

donn pour un bon


cuisinier, aurait

une maison son


ville entire

donn une

au

cuisinier

de

Cloptre.
le

Quant

la

belle

gyptienne,

triumvir tait dj prt lui

donner

le

monde. Le

lendemain, Antoine
Il

rendit son souper

la reine.

se flattait

de surpasser, force d'argent,


cence de sa rception. Mais, tout
il

la
le

magnifi-

premier,

reconnut son impuissance lutter


et,

comme
1

amphitryon,

en

homme

d'esprit qui'l

no
tait
*,

CLOPATUE.
il

railla

gaiement devant
et

Cloptre

sa mesquinerie

son got grossier. Vraisemil

blablement, pendant ces deux repas,

fut

peu question des

griefs rels

ou prtendus

que Rome

avait contre Cloptre. Antoine ne

pensait plus faire venir la reine d'Egypte

devant son tribunal, dans l'attitude d'une


suppliante. Le suppliant aurait t Antoine

lui-mme,

si

Cloptre et voulu

se

re-

fuser lui. Dsormais, c'tait la reine qui

commandait. Le tout-puissant triumvir


devenu

tait

l'esclave

de l'gyptienne

selon
2.

l'expression indigne de Dion Cassius

Cloptre profita d'abord de son pouvoir

pour

faire reconnatre le fils qu'elle avait

eu

de Csar, Ptolme-Csarion,

comme

hritier

1. Il ne faut pas juger Antoine

uniquement sur
cite

les atta-

ques passionnes de Cicron. Plutarque


pide et excellent
reparties
et
;

de cet intr-

homme

de guerre nombre de spirituelles


lettre

et

dans un autre ordre d'ides, sa

Octave
la

Hirtius,

dont on trouve de longs fragments dans

Troisime Philippique, est l'uvre d'un habile politique en

mme
2.

temps qu'un modle de

raillerie.

Plutarque, Anton., XVIII; Dion, XLVIII, 24.

Cf.

Ap-

pien, V, 1, 8. 9.

CLOPATRE.
lgitime de la couronne d'Egypte.

IJI

Le dcret
ratifi

d'Antoine fut, sa demande, aussitt

par ses collgues, Octave


donnait

et

Lpide. Antoine
les

comme
la

prrtexte cette faveur

services rendus

aux Romains par Gloptre


civile.

pendant
fait
fit

guerre

Aprs avoir

satis-

l'ambition de l'gyptienne, Antoine se

sans plus de difficult l'excuteur de ses

vengeances.
la

Comme
tait
le

la

plupart des femmes,

belle

reine

vindicative et,
elle

comme
la

nagure Denys

Tyran,

poussait

prudence jusqu'au crime. Sa sur Arsino


s'tait

vade de Rome, o

elle avait figur

dans

le

triomphe de Csar;
Gloptre,
soit

elle habitait alors

Milet.

qu'elle craignt que,

ambitieuse et intrigante
dj dvoile lors de
cette
la

comme

elle

s'tait

guerre d'Alexandrie,

femme ne

suscitt

un jour quelque

trouble en Egypte, ou soit tout simplement

pour se venger de sa conduite passe, de-

manda
science

Antoine de la faire tuer.

Un crime
la

de plus ou de moins pesait peu

con-

du

proscripteur de
fut

l'an

711.

La
le

malheureuse Arsino

gorge

dans

112

CLOPATUE.

temple
s'tait

d'Artmis

Leucophryne,

elle

rfugie pour chapper

aux

sicaires

d'Antoine.

Un
qui

gyptien, rfugi
se
faisait

en

Asie
Pto-

Mineure,

passer
sait

pour
dans

lme XII, noy


fut

comme on
supplici.

le Nil,

galement

Cloptre

en

voulait enfin, on ne sait pour quelle cause,

au Mgabyse
Antoine

du grand temple d'phse.


ne dut
la vie
cit,

l'avait fait arrter. Il

qu' l'intervention des magistrats de la


parlant au
dlivrer.

nom du peuple ameut pour le Dans le mme temps, Sarapion,


l'escadre gyptienne
la tte tranche

l'ancien

commandant de

de Gypre, eut

par

les

ordres

d'Antoine. Ce supplice vengeait Cloptre de


la dfection

du navarque

et vengeait

Antoine
*.

des secours qu'il avait donns Gassius

Lorsque Cloptre arriva Tarse, dans


l't

de 41, Antoine se prparait


contre
la
les

mar-

cher

Parthes.

Au

bout d'un
tait

mois

concentration

des

troupes

1. Cf.

Appien, V, 9; Josphe, XV, 4; Dion, XLVII, 31

XLVIII, 24.

CLOPATRE.

113

opre, les convois taient prts. Rien no


retardait plus le dpart de l'arme. Mais ce

mois, Antoine l'avait pass avec Gloptre,


et
il

l'avait

trouv bien court. N'coutant


il

que sa passion,
printemps
Alors

ajourna l'expdition au

et suivit la reine

en g3rpte^

commena

cette folle vie


et

de plaisirs

et de dbauches, cette longue

somptueuse

orgie qui, au troisime sicle de notre re,

aprs

les

Nron

et
le

les

Hliogabale, tait

encore cite dans

monde romain,

cepen-

dant asservi toutes les corruptions


sur toutes les magnilcences,
dle inimitable. Oi
vie
est

et blas

comme un
:

m.ola

'A\i.'.^i]zoioi

ceux dont

inimitable,

c'tait

l,

d'ailleurs,

le

nom

qu'avaient pris Gloptre et Antoine et


associs leurs plaisirs
2.

les familiers

Plu-

tarque et Dion rapportent que les ftes sucPlutarque, Anton., XXVIII; Dion,

1.

XL VIII,

24; Appien,

V, 11.
2.

Plutarque, Anton., XXVIII.


inscription,
:

Une curieuse
M.
le

dcouverte

Alexandrie par

C. Vescher, porte

'AvTwvtov [xlfav

u.!|ji-oTov...,

Antoine

Grand, l'Inimitable... {Bollelino ddl Inslituto di Corrcsdi

pondesa Archeologica

Roma, septembre

1865.)

114

CLOPATRE,

cdaient

aux

ftes,

les

festins

aux

festins,
le

les parties

de chasse aux promenades sur

Nil.

Cloptre ne quittait Antoine ni jour ni

nuit. Elle

buvait avec

lui, elle

jouait avec

lui, elle chassait

avec

lui, elle assistait

avec

lui

aux
cet

exercices militaires

quand par hase

sard

homme

de

guerre,

rappelant

qu'il tait soldat, pensait faire

manuvrer
divertis-

ses lgions. Cloptre, disent-ils encore, in-

ventait sans cesse quelque

nouveau

sement, quelque plaisir imprvu. Mais cette

nomenclature

est bien conciea, cette est bien


les

bauche

de description
lore

timide

et

bien inco-

pour retracer

grandioses orgies, les


les

volupts effrnes

et

prodigalits

sans

nom
les

des Inimitables. Seul des Anciens, Pline

a rsumes, peut-tre son insu, par la

lgende plus
perle.

ou

moins symbolique de

la

Un

jour, conte Pline, Antoine, s'ext;i-

siant sur le luxe et la profusion d'un festin,


s'cria

qu'aucun autre ne pourrait


Cloptre,

le

sur-

passer.

qui prtendait toujours

reculer les limites


ce repas
tait

du

possible, riposta
et

que
le

misrable

paria

que

CLOPATRE.

lis

lendemain,

elle

en

donnerait

un o

elle

dpenserait dix millions de sesterces (deux


millions cent mille francs). Antoine tint le
pari.

Le jour suivant,

le festin,

pour magnile

Sque

qu'il ft, n'avait rien

qui

distingut

du prcdent. Antoine
ler Cloptre.

i)

avait beau jeu rails'crie-t-il,

Par Bacchus,
le
sais,

il

n'y en a pas l pour dix millions de


!

sesterces

Je

rpond

la reine,

mais ce que tu vois


C'est
lions.

n'est qu'accessoire.

moi

seule qui

boirai les dix

md-

Aussitt Cloptre dtache de ses


ses perles,

oreilles

une de

les

plus grosses
et jamais

et

les

plus parfaites que


la jette

l'on

vues,

au fond d'une coupe d'or

elle se dissout

dans

le vinaigre

qui y tai

prpar, et boit d'un seul trait l'acide breuvage. Elle


allait

sacrifier la

seconde perle,

lorsque L. Plancus,juge du pari, arrta son

mouvement en dclarant qu'elle avait gagn*.


1. Pline,

IX, 35; Macrobe,

II,

13.

La lgende

n'est

peut-tre pas aussi symbolique qu'elle parat. Pline conte

qu'Octave aj^ant trouv


Cloptre, la
fit

la

seconde perle dans

le

trsoi-

de

scier

en deux et en oraa les oreilles de la

Vnus du Panthon.

116

CLOPATRl,
la pense
les

Accumulez par

plus pr-

cieux matriaux, les marbres, les brches,


les granits, les bois

de cdre
,

et
,

d'bne,
l'onyx
et
,

le

porphyre
lapis,
le

le

basalte

l'agate

le

bronze, l'argent,
la

l'ivoire

l'or.

Inspirez-vous de

puissante architecture

gyptienne et de la belle architecture grecque, pensez au Parthnon et au temple de

Zeus Olympien, au pavillon de Rhamss

et

aux ruines d'Apollinopolis Magna. Relevez


les

palais

royaux d'Alexandrie, qui, avec

leurs dpendances, leurs jardins, leurs terrasses tages superposs, occupent

un

tiers

de

la ville. Reconstruisez ces enceintes

mas-

sives,

ces doubles

pylnes o aboutissent

des

avenues bordes de sphinx, ces obpropyles, ces salles

lisques, ces superbes

hypostyles, larges de trois cents pieds, lon-

gues de cent cinquante, o s'lve une double

range de colonnes qui ont dix mtres de


circonfrence et vingt mtres de hauteur et

qui s'panouissent en

fleurs

do

lotos;

ces

sanctuaires aux parois lames d'caill et d*or


et constelles

de gemmes; ces longues pina-

CLOPATRE.

117

cothques, garnies des tableaux de Zenxis,


d'Apelles et

de

Protogne

ces

thermes

magnifiques, avec leurs chambres de sudation,

leurs

piscines d'eau

chaude

et

d'eau
rouge,

froide,

leurs

exdres de porphyre

leurs portiques dcors de statues; ces


nases,
ces

gymces

thtres,

ces

hippodromes,
;

stades sabls de poudre de safran

ces Iri-

cliniums o
sur
les tapis

les lits

d'argent cisel reposent

de Babylone, ces atriums, dont

le toit

hypathre, soutenu par des colonnes

corinthiennes chapiteaux de bronze dor,

s'ombrage,

le jour,

de velariums de pourpre,
et s'ouvre

dont la soie vaut son pesant d'or,


la

nuit sur

le

ciel

plein d'toiles.

Faites

clore,

en

toute
l*^s

saison,

dans

les

jardins

les roses et

violettes, et jonchez de fleurs

fraches, quatre fois

par jour,

les

pavages

d'onyx
d'un

et

de mosaques.

Peuplez ce dcor

monde

d'esclaves, d'aultrides, de psal-

tristes,

de joueuses de sambuques, de dand'acrobates, de

seuses, d'atellanes,

mimes,

de gymnastes, de

ballerines et

de charmeurs

de serpents. Surchargez ces tables d'hutres


.

118

CLOPATRE.

de Tarente,

de murnes
des

au

garura,

de

bonites cuites sur

feuilles

de figuier,

de merles
cygnes,

roses,
foies

de

cailles,

de faisans, de

de

de canards, de bouillies

de cervelles d'oiseaux, de livres saignants


saupoudrs de coriandre, de truffes grosses

comme
du
ciel,

le

poing, qui passaient pour tombes

ainsi

que des arolithes, de get

teaux de miel

de fleur de farine

et des

plus beaux fruits du bassin mditerranen.

Que dans
foyers,

les

cuisines,

au feu d'immenses
quinze
convives,

rtissent,

pour

douze sangliers, embrochs successivement

la

trois

minutes d'intervalle,
,

afin que, selon

dure du repas
cuit
le

il

ait

un de

ces ani-

maux
o
il

tout juste point au

moment

faudra servir. Rafrachissez dans la

neige le vieux cecube, le falerne de vingt


ans, les vins de Phlionte, de
le

Chio, d'Issa,

vin capiteux de Lesbos,


le

le

vin cuit de

Rhodes,

vin sucr de Mitylne, le saprias


le

qui sent la violette et

thasos

qui veille

l'amour endormi

Allumez

les

flambeaux,
autour

les torches et les lustres, enroulez

CI-OI'ATUE.

119

des colonnes les rubans de feu. Faitesjaillir

des

bouches de bronze des colosses l'eau


qui
rafrachit
Isis

glace

l'atmosphre et des

mamelles des

l'eau
les

odorante

qui

la

parfume. Appelez

churs de chanteuses
sur
la

qui s'accompagnent

cythare

et

la

harpe

et les

troupes de saltatrices qui dan-

sent nues, avec des crotales d'or aux mains.


Multipliez
diens,
les

les

reprsentations

des
les

com-

farces
les

des mimes,

exercices

des jongleurs,
ciens.

fantasmagories des magile

Donnez des naumachies dans

grand

port et dans l'hippodrome des courses de

quadriges et des combats de lions. voquez


les

mascarades

et

les

cortges o figurent

autour des chars d'or de


Cypris quinze cents satyres,

Bacchus

et

de

un

millier d'a-

mours

et

huit cents belles esclaves costuet

mes en nymphes

en mimai lones^ Enfin

imaginez tout ce que la


la

pompe

asiatique,

grandeur gyptienne,

la dlicatesse et la

1.

Lucain, X, v. 120-180; Ptrone, Aulu-Gelle et Athne,

passim.

120

CLOPATRE.

dpravation grecques, la force et la licence

romaines, runies dans une seule femme,


sensuelle
et

magnifique, affole de

jouisfaire

sances

et

de somptuosits,

peuvent
et

avec de pareils lments,


l'ide,

vous

aurez

bien faible et bien vague encore, de

la Vie inimitable.

Parfois Antoine et Cloplre se donnaient

des plaisirs plus

vulgaires.
lui

Dguiss,

elle

en servante de taverne,

en portefaix
la

ou

en

matelot,

ils

couraient pendant

nuit les

rues d'Alexandrie,

frappant aux
en-

portes, injuriant les passants attards,

trant dans les bouges,


les

se

querellant avec
joie d'Antoine,

ivrognes.

A
se

la

grande

ces quipes

terminaient gnralement

par des pugilats.


adresse,
le
le

Malgr sa force

et

son

Romain n'y
et

avait pas toujours


attrapait

dessus,

Cloptre

bien

quelques

claboussures.
les

Mais

vainqueurs

ou btonns,
joyeux au
ces

deux amants rentraient

palais, tout prts

recommencer
Le
secret

aventureuses
et,

expditions.

s'en rpandit

ds lors, on

mnagea da-

CLEOPARE.

121

vantage

le

couple royal, sans cependant lui


fait les

pargner tout a Ces


drins

coups*. point les Alexan-

folies n'indisposaient

contre le triumvir
,

autant qu'on

le

pourrait croire.
ils

S'ils

ne l'estimaient gure,

l'aimaient assez cause de son accueil

facile et

de sa bonne humeur.

Antoine,
les

se plaisaient-ils dire, porte

pour
il

Ro-

mains un masque tragique, mais


ici

le quitte

et

prend pour nous

le

masque de
les

la

comdie^.

Les familiers et
partagaient

capitaines

d'Antoine, qui
cette existence

sans

scrupule

voluptueuse et effrne, penles

saient
s'en

moins encore que

Alexandrins

indigner.

Comme
XXX

Antoine lui-mme,

1.

Plutarque, Anton.,

Une autre historiette, rapla ligne.

porte aussi par Plutarque, nous apprend qu'Antoine se dlassait

des excs de la vie inimitable par des plaisirs plus

tranquilles,

comme

la

pche

Fort glorieux

mme

dans
il

les plus petites

choses et humili de ne rien prendre,


l'eau,

s'avisa

de faire attacher sous

par un plongeur, des

poissons

son hameon. Le stratagme n'chappa pas


fit

Cloptre. Le lendemain, elle

attacher l'hameon

un
la

poisson sal que le triumvir retira gravement de l'eau, au

milieu des clats de rire. pche.


2. Plutarque, Anton.,

Du

coup, Antoine renona

XXX.

122
ils

CLOPATRE.
taient

sous

le

charme ensorcelant de

Cloptre. Ils l'aimaient, l'admiraient, souffraient de

bonne grce

ses

sarcasmes

et ses

rebuffades, et n'avaient
volte
si,

mme

pas une r-

au milieu du repas, un signe

d'Antoine, elle quittait la salle avec lui et


revenait aprs quelques instants reprendre
sa place sur le
lit

tricliniaire.

Ils

s'ing-

niaient lui plaire et la divertir. C'tait

qui

sf.

montrerait

le

plus

vil

complaisant
rcgin.

de

la

reine,

fmmilillimus

assentator
ils

Pour un

sourire de Cloptre,

perdaient
per-

toute dignit.

Un

jour,
,

L.
tte

Plancus,

sonnage consulaire
roseaux
,

la

couronne de
attache

une queue de

poisson

aux

reins et le corps

nu

peint de couleur
la

bleue,

dansa

devant

elle

danse

de

Glaukos^
Avec Csar, Cloptre avait jou
tinct le rle

d'ins-

d'une Aspasie couronne, char-

meresse toujours, mais alliant la dignit

1.

Vellius Paterculus,

II,

83; Plutarque, Anton.,

LXIV

Dion, L, 5

CLOPATRE.
la grce,

123
la reine,

cachant la courtisane sous


gale,

chaque jour d'humeur


en termes
choisis,

s'exprimant
art,

causant polilique,

littrature, levant sans effort

ses merveil-

leuses

facults

au niveau de

l'intelligence

suprme du
joua

dictateur.

Avec Antoine, Cloamour,

ptre, d'abord par calcul, ensuite par


le rle

d'une Lais ne fortuitement sur

un

trne. Vo^^ant bien

que

les faons

d'An-

toine taient grossires et brutales, qu'il avait


la plaisanterie triviale et la parole fort libre,
elle se

mit tout de suite au

mme

diapason.

Elle tenait tte ce grand buveur, restant

jusqu'au matin devant


et les

les cratres

cumants

coupes que l'on remplissait sans cesse.

Elle l'accompagnait la nuit dans les rues

suspectes

de Rhakotis,

le

vieux quartier

d'Alexandrie. Elle plaisantait en termes cyniques,


rcitait

chantait

des

chansons

erotiques,

des priapes. Elle se querellait avec


les in-

son amant, provoquant et rendant


jures et
les

coups.

Rien ne plaisait tant

Antoine que de voir cette ravissante petite

main

le

menacer

et le battre, et

de retrou-

124

CLOPATRE.
divine,
faite

ver dans cette bouche


la

pour

musique des churs de Sophocle ou des


les

odes de Sappho,

mots

qu'il avait

en-

tendus dans

les corps

de garde de

la porte

Esquiline et dans les bouges innommables

de Suburre

*.

1, Cf.

Plutarque,

XXVIH, XXX,

Dans
de en
la

l'hiver de l'anne 39, les

vnements

guerre de Prouse rappelrent Antoine

Italie.

Sa femme, Fulvie, avait foment


par ambition, par ressentiment

cette guerre

contre Octave, et aussi, dit Plutarque, par


jalousie. Elle esprait

que

ces troubles for-

ceraient Antoine quitter Gloptre pour

venir dfendre

Rome
vers

son pouvoir menac.


russi.

Fulvie avait trop bien


est.

Antoine,

il

vrai,

cinglait

Brindes avec deux

cents voiles, mais Octave victorieux tait tout-

126

CLOPATUE.
Italie, ses

puissant en

adversaires taient dis-

perss ou proscrits, elle-mme avait pris la


fuite et allait

mourir sans revoir son mari.

Antoine apprit sa mort dans une relche


qu'il
fit

en

Sicile.

Cet vnement, au reste,


n'avait pas

facilitait la paix.

Antome

tremp

dans
seule,

la guerre

de Prouse. C'tait Fulvie

aide

de son

beau -pre Antonius,

qui l'avait suscite. Elle morte,

un accom-

modement devenait
et Octave. Coccius

possible entre Antoine

Nerva, Pollion et Mcne

leur
Ils

mnagrent une entrevue Brindes.


firent

se rconcilirent et

un nouveau

partage de l'empire. Octave prit l'Occident

jusqu' l'Adriilique, Antoine eut TOrient

Lpide dut se contenter des possessions ro-

maines de l'Afrique.

A
on

Rome, o aprs
heureux du

tant discordes et de

sang vers, on dsirait ardemment la paix,


fut
trait

de Brindes. Afin

d'en assurer l'excution, les amis des triumvirs

pensrent
Ils

les

unir par des liens de


l'ide

famille.

mirent en avant

d'un

mariage entre Antoine, qui venait de perdre

:lopatre.
sa

127
et

femme,

et

Octavie,

sur d'Octave

veuve de Marcellus.

Cette

noble femme,

qui joignait une grande beaut les plus


rares qualits de l'esprit, ne pouvait

man-

quer, pensaient-ils, de fixer l'amour d'Antoine


;

elle

maintiendrait ainsi l'harmonie

entre les deux beaux-frres, au grand avantage de


l'un
et

de l'autre

et

pour

le

bien

de

l'tat,

Octave agra ce projet,


qu'il

et,

mal-

gr la passion
ptre,

conservait

pour Cloavantages

Antoine,

en

raison

des

politiques de cette union, n'eut garde de la


refuser. Les noces furent clbres inconti-

nent.

La

loi

in terdisait
le

aux veuves de

se
le

remarier avant
snat

dixime mois, mais


dispense

la

accorda

une

sur

d'Octave ^

Antoine sjourna
toute cette anne 39.
intelligence
lui

Rome pendant
Il

presque

vivait en parfaite

avec Octave et s'occupait avec


l'empire. Mais bien

du gouvernement de

1.

Plutarque, Anton., XXXI, XXXII; Appien, V, 42-64;

Dion, XXLVIIJ, 27-31.

128

CLOPATRE.
gale dans l'autorit et dans
il

qu'il et part
les

honneurs,

sentait

qu'il n'tait

que

le

second Rome. Dans son lgitime orgueil

de vieux soldat, d'habile


lieutenant de Csar

il

homme

de guerre,

Pharsale et gnral
se rvoltait en

en chef Philippes,

pen-

sant la suprmatie, consentie par tous, de


cet adolescent

qui venait de raser sa pre-

mire barbe*.

Un renomm

devin d'Egypte,

que vraisemblablement Gloptre elle-mme


avait

envoy Rome, affermissait Antoine


et ses

dans ces ides par ses prdictions


roscopes.

ho-

Ton gnie redoute


Fier et lev

celui d'Octave,
est seul,

lui rptait-il.
il

quand il
te

perd toute sa force quand tu


Ici

trouves

prs d'Octave.
loin de

ton astre s'clipse. C'est

Rome,

c'est

en Orient

qu'il

rayonne

dans tout son

clat 2.

Une

nouvelle agres-

sion des Parthes donna Antoine un prtexte

pour quitter

Rome.

Il

partit

avec
Il

Octavie et relcha d'abord Athnes.

1.

Dion,

XL VIII,

44.

2.

Plutarque, Anton.,

XXXI^

CLOPATKE.
sjourna tout l'hiver de 39-38, oubliant

129
l,

non seulement

les

Parthes que combattait

son lieutenant Ventidius, mais Alexandrie, la


vie inimitable
il

etCloptre^ Sans doute,

n'aimait pas sa nouvelle pouse, la belle

Octavie, autant et de la

mme faon qu'il avait


mais assurment
il

aim

la reine d'Egypte,
2.

l'aimait

Aussi faible de volont que vigou-

reux de corps, Antoine, esclave de la femme,


se laissait facilement

dominer. Nagure, Fui-

vie l'avait asservi, plus tard Cloptre l'avait

ensorcel, maintenant

il

tait sous le

charme

reposant d'Octavie.

la

fin

de l'hiver,

il

partit

pour une

courte expdition en Syrie contre Antiochus

de Gommagne
Athnes o
il

et revint

peu de temps aprs

passa deux annes.

En

36,

un

nouveau diffrend

s'tant lev entre lui et

Octave, l'occasion de la
contre les
refus
pirates,
le

campagne navale
il

dans laquelle
la

avait
civile

de

seconder,
XXXIV;

guerre

1.
2.

Plutarque, Anton.,

Dion, XLVIII, 39.


dit

Antoine

tait

pris d'Octavie,

positivement Ap-

pien, V, 75.

130

CLEOPATKE.

parut de nouveau imminente. Antoine pr-

para une descente en


voiles; Octave,

Italie,

avec trois cents


runit ses lencore,

de son

ct,

gions.

Si

le

sang

ne coulait pas

les pes taient

demi hors du fourreau.


cette

Dans

l'espoir

d'empcher

guerre dtes-

table, Octavie conjura Antoine de l'emme-

ner avec

lui

en

Italie.

L'entre

du port de
flotte

Brindes ayant t refuse la

d'An-

toine, ses vaisseaux vinrent mouiller

devant

Tarente. Octave prvenu menait marches


forces ses troupes vers cette ville. Octavie

voulut descendre seule terre. Elle marcha

au-devant d'Octave sur la route deVenouse,


traversant
les

vedettes et

les

avant-gardes

romaines. Octavie aborda son frre, qu'ac-

compagnaient

Aprippa

et

Mcne.

Elle

plaida avec chaleur la cause d'Antoine, et


surtout conjura Octave de ne point souffrir

que de

la

plus
plus

fortune des

femmes

elle

devnt la

malheureuse.
le

En

ce

moment,

dit-elle,

fixs sur moi, qui

monde a les yeux suis la femme d'un des


et

empereurs de

Rome

la

sur de

l'autre

CLOPATRE.
Si les conseils

131

de

la colre l'emportent, si la
il

guerre se dclare,

est

douteux qui de
la victoire;

vous deux

le

destin

donnera

mais
serai

il

est certain que, quelle qu'elle soit, je


le deuil et la dsolation.

dans

L'am-

bitieux Octave convoitait dj la domination


universelle,
Il

mais

c'tait

un temporisateur.
la
le

cda aux prires d'Octavie. Pour


fois,

se-

conde

cette

femme, qui
maintenait

tait
la

bon

gnie d'Antoine,
le

paix dans

monde romain.
Les deux triumvirs se rencontrrent sur

le rivage

de Tarente

et aprs s'tre prodiils

gu

les

tmoignages d'affection,

convin-

rent de renouveler le triumvirat pour cinq

ans. Octave donna Antoine deux lgions


afin de

renforcer son

arme d'Orient,
flotte

et

Antoine cda Octave pour sa

de la

Mditerrane cent trirmes perons d'airain et vingt liburnes. C'taient ces navires

qui devaient vaincre Actium! De Tarente,


Octavie revint seule

Rome
eus

avec les deux

enfants qu'elle avait

d'Antoine.

Lui
l'ap-

s'embarqua pour

l'Asie

Mineure, o

132

CLOPATRE.
la

pelait

guerre contre

les

Parthes.

Les

deux poux taient convenus de


"er,

se retrou

l'expdition

termine, soit Athnes,

soit
les

Rome, o Antoine comptait recevoir

honneurs du triomphe*.
l'hiver

De
trois

de 39

l't

de 36, pendant

longues annes, Gloptre resta ainsi

spare d'Antoine. Elle rgnait sur l'Egypte


et sur

Cypre,

elle avait

un

fils

de Csar

et

deux autres d'Antoine,

elle

possdait des
;

revenus immenses et des trsors inpuisables

mais, dans son orgueil et dans son amour,


elle

souffrait

de

l'abandon du

triumvir.

Gloptre vingt ans n'avait vraisemblable-

ment pas aim Csar qui en

avait plus

de cinquante. Elle aimait Antoine. Certes,


elle s'tait

d'abord donne au triumvir par


elle n'avait

calcul,

mais

pas tard ressentir


la

pour ce rude guerrier, beau de


d'Hercule,
tant

beaut

matre

de l'Orient, entour de
la

de gloire et de tant de puissance,

1.

Plutarque,

Anton.,

XXXVI;

Dion,

XLYIIl,

54;

XLIX, 23.

CLOPATRE.
passion qu'elle
vrit,
les

133
Si,

lui avait inspire.

la

auteurs anciens ne nous disent

pas

textuellement que Gloptre aima An-

toine, les

vnements

qu'ils rapportent,

les

scnes qu'ils dcrivent ne permettent gure

d'en douter. Il y a la logique des choses. Avec son aspect de belluaire, sa haute stature, sa large poitrine, sa crinire

de cheson
nez

veux

noirs,

ses

yeux

sombres,

d'aigle, ses traits

durement accuss ^ Anune mle sduction.


Fulvie, l'aima avec

toine avait sans doute

Sa premire
passion
;

femme,

sa seconde

femme, Octavie, l'aima


l'altire

autant que l'on peut aimer;


ptre,
elle

Clo-

aussi,

lui

rendit

amour pour
le dit,

amour.

D'ailleurs,

Shakespeare

et la

parole de ce grand peintre

du cur humain,
au silence

de ce gnie

si

miraculeusement comprhen-

sif,peut bien suppler sur ce point

d'un Dion Cassius ou d'un Paul Orose.


Si

grande que ft
istis

la peine

de cette autre

1.

Tu

faucibus, istis lateribus, ista gladiatoria tothis


II,

corporis firmitate... Cicron, Philipp.

25. Cf. Plutarque,

Anton., Y.

134

CLEOPATRE.
l'esprit

Didon,

se

refuse

cependant se
et

l'imaginer couverte

de voiles de deuil

gmissant au fond de son palais. Vraisemblablement, Gloptre continua sa vie fastueuse et riante, donnant au plaisir tout le

temps que
cielles,

lui laissaient les

crmonies

offi-

les

audiences publiques,

les conseils

de gouvernement
architectes et
les les

et les confrences

avec les
tous

ingnieurs.

Gomme

Ptolmes, la dernire des Lagides fut

un

grand

constructeur.
le

C'est

du rgne

de Gloptre que date

Typhonium,
aussi
travailler,

Denderah.

La reine

fit

amsi que l'indiquent

ses

cartouches,

au

grand temple de Denderah, aux temples


d'Edfou, d'Hermonthis, de Goplos, et aux

monuments de Thbes
gauche du
Nil*.

situs sur

la

rive

Alexandrie, outre le Gaesa-

reum

qui fut ce qu'il semble


elle

commenc

par Gloptre,
d'difices. Mais,

dut construire nombre


de tant d'autres palais

comme

1.

Nous tenons ces renseignements de M. Masiiero,


de
l'gj'ptologie

le

matre

contemporaine,

dont

la

parfaite

obligeance gale le grand savoir.

CLOPATRE.
et temples plus

13a

anciens,

il

n'en

reste pas

un

vestige sur ce sol

que

les

dcombres des

sicles

ont en maint endroit exhauss de

dix mtres.

La reine

s'eiora-t-elle

de jouer
sans

l'indiff-

rence en laissant Antoine

nouvelles,
et

ou plutt,

comme

l'insinue

Plutarque

comme
t-elle

le

montre Shakespeare, multipliaces trois

pendant

annes

les

appels

dsols et les messages brlants? Selon l'historien Josphe, son

temprament voluptueux

portait sans cesse Gloptre de passagres

amours ^ Outre Gnius Pomps,


lius,

Csar, Del-

Antoine

et

Hrode, roi des Juifs ^, les


lui connat

cinq

amants qu'on

ou qu'on

lui

attribue, la reine d'Egypte aurait eu

nombre

de

liaisons

et

de

rencontres

anonymes. une mde

Est-ce

une calomnie?

C'est plutt

disance. Quoi qu'il en soit, l'accusation

Josphe ne prouve nullement que Cloptre


n'aimt plus
1.

Antoine. Ces complexits du

Josphe, XV, 4.

2,

Sur

les

relations

de

Cloptre

et

d'IIrode,

voir

l'appendice

VI

136

CLOPATRE.
et

cur

des sens n'ont rien d'nigmatique.


il

Pour Antoine,
oubli Gloptre.
les

semble bien

qu'il avait

Non beulement pendant


il

trois

ans

tait

rest

auprs
seule-

d'Octavie Athnes et

Rome, non

ment

au retour

de son expdition contre


il

Antiochus de Gommagne,

n'tait pas

venu
en

une seule

fois

en Egypte, mais

mme
il

naviguant de Tarente Laodice,


pas

n'avait

pens

relcher
se

quelques

jours

Alexandrie, qui
sa route.
Il

trouvait

presque sur

cingla droit sur la Syrie. Mais,

par un trange retour,


eut-il

peine

Antoine

pos

le

pied sur la rive d'Asie, qu'il


se
Il

sentit son

amour

rallumer avec la derses quartiers

nire

violence.

tablit

Laodice et

dpcha incontinent son ami

Fontius Capito en Egypte pour en ramener


Gloptre.

La

reine ravie ne pensa pas


se
faire d-

retarder
sirer

son dpart, alin de

davantage,

comme

elle

l'avait

ima-

gin cinq ans auparavant* Elle s'embarqua

en hte et arriva Laodice, o


reue par son

elle

fut

amant avec des

transports

CLOPATRE.

137

de

joie.

Pour

lui

tmoigner autrement que


l'indicible
il

par des baiser?


avait la revoir,

bonheur

qu'il

lui

donna, non pas des


:

joyaux, mais des royaumes


Phnicie,
la Glsyrie,
le

la Ghalcide, la

une grande partie

de la
Jude,

Gilicie,

canton de Gnsareth, en
le

qui produit

baume,

et

l'Arabie

Nabathenne. Antoine n'avait aucunement


le

droit de disposer

de ces territoires qui

appartenaient au peuple romain; mais, fou


d'orgueil
a

autant

que d'amour,

il

s'criait

que

la

grandeur de

Rome

apparaissait

bien moins dans ses conqutes et ses possessions

que dans

les

dons qu'il en
il

faisait^ .

Aprs quelques jours,


sparer,
se

fallut encore se

non

toutefois sans s'tre

promis de

retrouver au printemps

Alexandrie.
la

Antoine prit avec son arme


l'Armnie.

route de

Gloptre revint en Egypte, en

1.

Plularque, Anton.,

XXXVII.

Cf.
fit

Porphyre, FragrtK

Hist.

Grc,

III,

p. 725.

Antoine

aussi

don Cloptre
de Pergarme,

des 300 000 manuscrits de la bibliothque

pour remplacer une partie des volumes brls Alexandrie


pendant
la

guerre de Csar.
8.

138

CLOPATRE.

passant par Apame,


voulait
rgler
le

Damas
les

et Ptra

elle

avec

rois

de Jude

et

d'Arabie

montant des

tributs

que

ces

dynastes devaient lui payer chaque anne

pour

les portions

de

territoire

qu'Antoine

lui avait

donnes. Le

roi

d'Arabie promit trois

cenls talents (seize cent soixante mille francs).

Le tribut du roi des Juifs devait tre plus lev.


C'tait alors

Hrode, que

la protection

d'An-

toine avait port au trne peu d'annes au-

paravant.

Il

vint la rencontre

de Clo-

ptre jusqu' Damas. D'aprs Josphe, H-

rode qui tait fort beau, repoussa

les

avances
la

impudiques de
faire tuer,
voir,

la

reine et voulut
tait

mme

pendant qu'elle
de
dlivrer

en son poucette

afin

Antoine de
le

femme
dans
le

fatale.

Mais ses conseillers


lui

dis-

suadrent de ce crime,

reprsentant que,
il

premier moment,

aurait crain-

dre une terrible vengeance du (riumvir*.


Gloptre tait de retour Alexandrie depuis quelque temps seulement, lorsqu'elle

1.

Josphe, XV, 4.

CLOPATRE.
reut

139

un message d'Antoine, dat de Leuko(ville

kome

du

littoral

de la Syrie).
vite avec

Il

la

priait d'arriver

au plus

de l'argent,

des vivres et des vtements pour ses soldats

dnus de toute ressource. La guerre avait


t malheureuse.
d'aller,

Dans son trop ardent dsir

au printemps, retrouver Gloptre,


le

Antoine avait compromis


pdition. Parvenu

succs de l'ex-

en Armnie, aprs une


il

marche

force de huit mille stades,

aurait

d y prendre ses quartiers d'hiver et n'ouvrir la campagne qu'au printemps, avec


des troupes reposes et dans une saison favorable.

Mais,

trop
il

impatient pour sabir

ce long sjour,

s'engagea dans la Haute-

Mdie
pide,

et, afin
il

de rendre sa marche plus raen arrire tout son matriel


la

laissa

de sige sous

garde d'un dtachement.

Chariots, tours, catapultes, bliers de quatre-

vingts pieds

de long, tout fut dtruit par

la cavalerie parthe.

Faute de ces batteries,


la ville

Antoine choua dans l'attaque de

de

Phraata. Menac par des forces considrables,


il

dut se mettre en retraite.

On

tait

140

CLOPATRE.
l'hiver.

au cur de

Les lgionnaires marb.u

chaient dans la neige


glaces.

milieu des rafales

Chaque matin,
froid.

on
Les

trouvait
vivres

des

hommes morts de

manles

quaient, les routes taient inconnues, la re-

doutable cavalerie des Parthes harcelait

colonnes puises. Dans cette tristre retraite,


laquelle Napolon aurait pu songer avant

de passer

le

Nimen, Antoine recouvra son


:

nergie et ses qualits de capitaine


sible la fatigue et la faim,
pliait, faisant le
il

insen-

se multi-

mtier d'imperator et celui


le

de centurion. Toujours au point


nac,
il

plus me-

livra

en vingt-sept jours dix-huit


soir,
il

combats aux Parthes. Le


queur; mais,
le

tait

vain-

lendemain,

la bataille tait

recommencer contre des forces sans cesse


grossissantes.

Quand Antoine gagna


arme

tait

la cte

de

Syrie,

son

rduite

de

soixante-dix

mille

trente-huit

mille

hommes. Mais, plus heureux qu'avec Crassus, les

Romains rapportaient

leurs aigles*.

1.

Plutarque, Anton.,

XXXYIII-LV; Dion, XLIX,

25-31.

CLKOPATRE.

141

Cloptre eut beau se hter, e51e n'arriva

pas encore

assez

vite

au

gr

d'Antoine.
Il

Son impatience

tourna

en

angoisse.

s'imaginait que la reine ne rpondrait pas

l'appel d'un vaincu. Accabl par la


tesse,
Il
il

tris-

tomba dans une

sorte de langueur

chercha alors s'tourdir en


les plaisirs

buvant.
il

Mais
t
si

de la table, dont

avait

cruellement priv pendant la camle dis-

pagne de Mdie, ne russirent pas


traire.

Au

plus fort de l'orgie, on


lever, quitter
la

le

voyait

soudain se
Il

ses

compagnons.
et

allait

au bord de
les
il

mer,

restait

de longues heures
rizon,

yeux

fixs

sur l'ho-

du

ct

attendait Cloptre K
enfin,

La

tant dsire

arriva

avec

des

vivres, des vtements et environ

deux cent

quarante talents d'argent

2.

Les distributions

aux
me,

lgionnaires, la rorganisation de l'arle

recouvrement des contributions obli-

1.

Plntarque, Anton. ^ LV.

2. Plutarque,

LV; Dion, XLIX,

31.

On donna trentesomme

cinq drachmes chaque lgioai)aire, et une moindre

aux autres

soldats.

142

CLoPTaE.

grent Antoine demeurer quelque temps

Leukokome. Cloptre y
ces

resta

avec

lui.

Sur

entrefaites, la nouvelle

du mau-

vais succs

de l'expdition s'tant rpandue


dvoue
son

Rome,

Octavie, toujours

mari, malgr les efforts d'Octave qui avait

eu

la

cruaut de lui apprendre


et

le

rappro-

chement d'Antoine

de Cloptre, rsolut
Octave

de s'embarquer pour
de
et
lui

l'Asie. Elle pria

donner des vaisseaux, des

troupes

de l'argent. Des rapports avaient rensei


celui-ci sur la violence

gn

de
il

la

recrudes-

cente passion

d'Antoine;

accda

aux

demandes d'Octavie dans l'esprance que


l'accueil

outrageant qu'elle recevrait de son

mari

la dtacherait

jamais de

lui et indi-

gnerait les Romains. Pour ne pas risquer de


se rencontrer avec Cloptre, Octavie s'arrta

Athnes d'o elle informa Antoine de son


arrive. Mais
le

triumvir
11

ne voulait pas
crivit

renvoyer sa matresse.

Octavie

de rester Athnes, en

lui

donnant pour

prtexte une nouvelle expdition qu'il projetait contre


les

Parthes.

En

effet,

le roi

CLOPATRE.

143

des Mdes, sans cesse attaqu par ces hordes


turbulentes, proposait Antoine son alliance

pour

les

combattre. Sans s'offenser du refus

d'Antoine de la recevoir, refus dont cepen-

dant

elle

ne se dissimulait pas
crivit

le vritable

motif, Octavie

de

nouveau

son

mari. Cette
crimination
;

lettre

ne contenait aucune r-

la

jeune

femme y demandait
oi

simplement
faire

au
les

triumvir
renforts

elle
le

devait

diriger

et

matriel

qu'elle

avait

amens pour

lui.

Ce convoi
effets

comprenait, outre de

nombreux

d'ha-

billement et d'quipement, des machines de


guerre, et une grosse

somme

d'argent, trois

mille

hommes

d'lite,

portant d'aussi belles

armes que

les cohortes prtoriennes. Octavie

avait sacrifi

une partie de sa fortune peraugmenter


de
la

sonnelle

pour

cet
lettre

armement.
d'Octavie.
le tenait

Niger se chargea

Reu plusieurs

fois

par Antoine, qui


il

en grande estime,

lui reprsenta amicale-

ment

ses torts envers

Octavie, rappela les

rares mrites de cette admirable


l'exhorta,

femme
si

et

au

nom

de ses intrts

grave-

144

CLOPATRE.
et

ment menacs

de sa gloire

si

tristement

compromise, quitter Cloptre*.


branl, Antoine hsitait.
Il

pensa retouril

ner en Mdie. De cette faon,


Cloptre

renverrait

en Egypte, laisserait Octavie en

Grce, et ajournerait au retour de la campagne une dcision qu'il ne pouvait se r-

soudre prendre. Mais Cloptre, avec

la di-

vination des femmes qui aiment, lut dans le cur d'Antoine. Elle se vit en danger de perdre une seconde fois son amant. La reine
avait encore sur

Octavie l'avantage

d'tre

prs d'Antoine. Elle redoubla de sourires et

de caresses, exagrant dessein la passion,


d'ailleurs
trs vive et trs sincre,

qui

la

possdait. Puis,

aux premires ouvertures


son dpart

d'Antoine sur
elle affecta

pour

la

Mdie,

une douleur mortelle. Elle ne


ni

mangeait
jours et

ne dormait plus, passait ses


nuits

ses

dans

les

larmes.

Son

visage pli, ses traits tirs, ses

yeux

battus,

son regard

atone,

ses

lvres

dcolores,

frappaient tous ceux qui l'approchaient. Les


1. Plutarque, Ant07.,

LY, LVI.

Cf.

Dion, XLIX, 33.

CLOPATRE.

143

femmes de

Cloptre, ses amis, les familiers


qu'elle avait gagns par ses flat-

du triumvir
teries et

ses

promesses,
insensibilit.

reprochrent
Ils

Antoine
de
laisser

son

l'accusaient

mourir de chagrin une femme,


entre
lui.

adorable

toutes,

qui

ne

respirait
n'est

que pour
unie
elle
toi

Octavie,

disaient-ils,

que dans

l'intrt

de son frre,

jouit de
et

tous les avantages Cloptre,


reine de

du
tant

titre

d'pouse;
peuples,

de

n'est
:

appele

que

la

matresse

d'Antoine
pas ce
elle

pw[ji.vy3v

'Avxwvi'ou.

Elle ne refuse

nom,

elle

ne s'en croit pas humilie,

s'honore de

le porter.

Son seul bonheur,


toi.

sa seule ambition est de vivre avec

Antoine se

rendit, circonvenu par ces dis-

cours et dans la crainte que Cloptre, qui


avait tout son

cur

et

qui sa raison seule


tristesse

le faisait rsister,

ne mourt de
Il

ou

ne prt du poison.
tion

ajourna son expdiavec


Cloptre

en Asie

et

revint

Alexandrie, o recommena la Yie inimitable

K
LVI-LVII.
Cf. Dion,

1. Plutarque, Anton.,

XLIX, 33.
9

146

CLOPATRE.
de Tanne 34,
il

Au commencement
il

rejoi-

gnit ses lgions en Asie, En peu de jours,


battit
les

Armniens,
et

fit

prisonnier

le

roi et toute sa famille

rduisit le pays.

Aprs

cette

glorieuse

campagne,

Antoine

devait triompher

Rome. Mais par amour,


triompha

par dvotion pour Gloptre, qu'il voulait


associer

ces

honneurs,

il

Alexandrie. Pour la premire fois un

Romain

triomphait hors de Rome. C'tait une insulte

la
c'tait

Cit

qui

paraissait

ainsi
et

dcapite

une offense au Snat

au Peuple,

qui seuls devait tre rapport l'honneur du

triomphe.

Ce scandaleux triomphe fut de

la

plus

grande magniticence. Dans Alexandrie, toute


dcore et jonche de fleurs, dfilrent au

son des cors et des trompettes,

les lgion-

naires, les cavaliers auxiliaires, les prtres,


les thurifraires, les

dputs des villes por-

tant des couronnes d'or, les chariots remplis

de trophes,
le

les milliers

de captifs. Devant

char du triomphateur, attel de quatre


le roi

chevaux blancs, marchaient pied

CLOPATRE.
Artavasde, sa

147

femme

et ses

deux

fils,

char-

gs de chanes d'or. Arriv devant Cloptre


qui,
assise

sur

un trne

chrj^slphantin,

prsidait

au triomphe, Antoine arrta son


et

quadrige
royaux.
il

prsenta la reine les captifs


le

Aprs

dfil

et

les

sacrifices,

donna un immense banquet au peuple


dans

d'Alexandrie. D'normes tables taient dresses


les

jardins

du

palais et sur les

diverses places
repas, Antoine

de la
fit

ville.

la

fin

du

asseoir Cloptre sur


se plaa

un

trne d'or et d'ivoire et

lui-mme

sur

un trne semblable. Les trompettes sonmassrent autour des deux amants. Alors

nrent, les soldats en armes et tout le peuple


se

Antoine proclama qu'on appellerait dsor-

mais Cloptre

la

Reine des Rois


fils

(Baji'Xiaa:^

BaaiXwv), et son

Gsarion, hritier du
Il

divin Jules, le Roi des Rois.

leur attribua
et
le

de nouveau

la

souverainet de l'Egypte
il

de Cypre. Puis
sort

rgla

publiquement
avail eus

des trois
Il

enfants

qu'il

de

Cloptre.

donna
Hlios,

l'an,

Alexandre,

qu'il appelait

l'Armnie, la Mdie

14S
et le

CLOPATRE.

pays des Parthes

so.

sur jumelle,

Gloptre, qu'il appelait Sln, Je

royaume
Syrie

de Lybie; Ptolme,
et la
Cilicie.

la Phnicie, la

chaque proclamation du

triumvir, les hrauts rptaient ses paroles


et les

trompettes sonnaient. Le
et

mme jour,
les

Antoine prsenta l'arme

au peuple

jeunes souveraine. Alexandre parut avec la

robe mdique et la cidaris des rois perses.


IJn

peloton

d'Armniens

lui

servait

de

garde d'honneur. Ptolme avait une escorte

de mercenaires macdoniens, arms de sarisses

de dix-huit pieds.

Il

portait le long

manteau de pourpre,
d'or et le

les crpides

brodes

diadme de pierreries des succes-

seurs d'Alexandre ^

Dj Gloptre avait donn l'exemple de


ces mascarades.

Deux ans auparavant,


la Phnicie,

son

retour de Laodice, o Antoine avait aug-

ment son royaume de


Chalcide,

de

la

de

la

Clsyrie et de

plusieurs

autres contres, elle avait

donn son rgne

1. Plutarque, LIV,

LTX; Dion, XLIX,

32, 40-41.

CLOPATRE.

149

une re nouvelle
le

et avait pris officiellement


Isis

nom

de Nouvelle

ou Nouvelle Desse

'

C'est avec l'troite robe d'Isis et sa

couronne

tte d'pervier et cornes de vache qu'elle


prsidait, le

sceptre lotoforme la
et qu'elle

main,

aux crmonies publiques


ses grandes audiences
2.

donnait

Docile ces caprices, Antoine se

fit

repr-

senter dans les tableaux et les groupes statuaires sous la figure d'Osiris et de

Bacchus
et

sigeant

auprs

de
Il
il

Cloptre-Isis

de

Cloptre-Sln.

semblait que, ensorcel


renit sa patrie pour

par sa matresse,
elle. Il

accepta la charge de grand


il

gymnal'effigie

siarque d'Alexandrie;

voulut que

de rgyptienne figurt au

revers de

ses
le

monnaies impriales,

il

osa faire graver

nom

de Gloptre sur
Il

les boucliers

des lgion-

naires.

souffrait

que dans une honteuse


la

interversion

de

rle,

reine

parcourt

Alexandrie, assise sur

une chaise curule,

1.

Voir l'appendice VII.

2. Plutarque, LIX.

150

CLOPATRE.

tandis que lui-mme, portant


oriental et
pierreries,

un cimeterre
cigraies

une robe de pourpre

de

l'accompagnait pied au milieu


gyptiens
et

des

ministres

du

troupeau

abject des

eunuques ^

1.

V'ellms Paterculus,

II,

82; Dion, L, 5; Florus, IV, 2;

Servius,

Ad

^neid., YUl,

v. 668.

Voir l'appendice

Vlll

VI

Octave en

dposant Lpide avait

fait

du

triumvirat un duumvirat. L'empire se trouvait partag entre


lui et

Antoine. Mais
satisfaisait

la

domination de l'Orient ne

pas

plus l'orgueil d'Antoine que la domination

de l'Occident ne
tave.

suffisait

l'ambition d'Oc-

Deux

fois

diffre, la

guerre

civile

demeurait invitable. Dans son extrme prudence, Octave l'et sans doute retarde encore;

dans sa
sait

folie,

Antoine

la [ircipita. Il mpri-

Octave

comme

capitaine.

Ses flatteurs,

152
ses soldats,

CLOPATRE.

dont

il

tait

ador, lui prdi-

saient la victoire. Gloplre,

qui gardait
accueil

le

souvenir

irrit

de

l'insolent

des

Romains,

brlait

de vengeance. Confiante
elle jurait dj

dans l'pe d'Antoine,


la justice qu'elle

par
Ca-

renarait bientt au

pitole*

Antoine commena par accabler OctaAe


de rcriminations et de sourdes menaces. Les
clients

d'Antoine

qui

taient

nombreux

Rome, des amis, des missaires envoys

d'Egypte s'occupaient de faire valoir auprs

du

peuple

ses

griefs

rels

ou

supposs.
Sicile
les

Octave,

disaient-ils,

enlev la

Sextus

Pompe sans en partager


;

d-

pouilles avec son collgue

il

ne

lui

mme

pas rendu

les

cent vingt trirmes prtes pour

cette guerre. Il a

dpos Lpide

et

a gard
les

pour

lui seul les provinces, les lgions,

2.

Dion, L, 5; Florus, IV, 11.

L'gyptienne, dit ner-

giquement Florus,
l'empire romain

demanda pour prix de ses caresses un empereur ivre; Mulier gyptia ab

(brio imperatore pretium libidinum


petit.

romanum Imperium

CLOPATRE.
vaisseaux
triumvir.

153

qui
Il

avaient

assigns

ce

a distribu ses propres sold'Italie

dats presque toutes les terres


rien rserver

sans

pour

les

vtrans d'Antoine.

Tous

les

actes

du gouvernement d'Octave
incrimins.

taient critiqus,

On
on

rappelait
l'accusait

qu'il crasait l'Italie d'impts,

d'aspirer

au souverain pouvoir.
le

On

allait

jusqu' dire que

vritable

hritier de

Csar tait non pas Octave, son neveu, mais

son propre

fils

Csarion, et qu'un second tesserait produit

tament du dictateur
jour.
toine,

quelque

Au tmoignage de Dion

Gassius,

Anavait

en reconnaissant formellement Csa-

rion

comme
'

fils

lgitime

de Csar,
et la

port au

comble l'inquitude

colre

d'Octave

Cependant Octave patientait:

ses

armetait

ments n'taient pas prts


encore populaire Rome, o

et
il

Antoine

avait conserv

une nombreuse

clientle

que protgeait sa

femme

Octavie. Malgr l'offense qu'elle avait

1.

Plutarque, Anton., LX, LXIII; Dion, L,

1, f.

9.

134

CLOPATRE.
d'Antoine,
elle

reue

lui

restait

entireelle tait

ment dvoue. En
revenue de Grce,

vain,

quand

Octave l'avait

conjure

d'oublier son mari et de quitter sa


elle s'y tait

demeure

nettement refuse. Elle conti-

nuait habiter cette maison fameuse, nagure


proprit

du grand Pompe, y levant avec


les

une gale tendresse


d'Antoine
et

enfants qu'elle avait

ceux de sa premire femme.


les

Les clients d'Antoine,


d'Alexandrie
taient

amis

qu'il envoyait

assurs

de

trouver

prs d'Octavie secours et appui. Elle obtenait

mme

pour eux

les

faveurs de son frre,

si

irrit qu'il ft.

Elle ne cessait pas,

du

reste,

de prendre devant
excusant ses
qu'il serait

lui la dfense d'Antoine,

folies et

ses

fautes,

et disant

odieux que deux grands empes'entre-tuer les

reurs

fissent

Romains,

le

premier pour venger des offenses personnelles, le second

cause de l'amour d'une

trangre

*.

Octave

qui

avait

pour devise: On

fait

1.

Plutarque, Anton., LVIII.

CLOPATRE.
assez vite ce
ter
fieri

15S

que Ton
fit

fait

bien
bene
;

sat
*,

cleri-

quidquid

satis

semblait
s'il

cder aux prires d'Octavie

mais
il

ne se
prpaIl

htait pas de dclarer la guerre,


rait

la

lentement

et

prparait

l'opinion.

exploitait

surtout

contre

Antoine

sa

vie

scandaleuse en

Egypte,

son asservissement

Cloptre. Antoine,

faisait-il dire

dans

le

Snat, dans le peuple, dans l'arme, n'est plus

un Romain

c'est

un

esclave

de

la

reine d'Egypte, l'incestueuse

fille

des Lagides.
il

Sa

'patrie,
la

c'est

Alexandrie, dont

veut

faire
c'est

capitale

de l'Empire. Ses dieux, de blier,


l'aboyant
c'est

Knouphis
d'pervier,

la tte
c'est

Ra au

bec

Anubis

latrans

Anubis.

Ses conseillers, c'est l'euc'est

nuque Mardion,
coiffeuse

Gharmion,

c'est Iras,

de

cette

Cloptre

qui

il

promis de donner

Rome

^.

Ces

racontages

mirent au cur des Romains un sentiment


d'horreur que l'on retrouve, vivant encore,
1.
2.

Sutone, August.,
Plutarque, Anton.,
11.

XXV.

LX

Dion, L,

1, 4. Cf. L, 21,

27,

et Florus, IV,

156

CLOPATRE.
les vers

dans
nos

des potes

du temps
le

Parmi
voit,

aigles,

s'crie

Horace,

soleil

infamie,

le vil

drapeau d'une gyptienne...

Des Romains vendus une femme ne rougissent pas de porter les

armes pour

elle...

Dans l'ivresse de sa fortune et la


ses esprances, ce

folie

de

monstre

monstrum
!

illud

rve
ques

la chute

du

Gapitole et prpare avec


d'esclaves et d'eunu

un troupeau honteux
les funrailles

de l'Empire

Ainsi,

dit Properce, cette reine prostitue


trix regina,

merereculer
*
!

honte ternelle du sang de

Philippe, veut contraindre le Tibre souffrir


les

menaces du Nil

et

faire

devant

le sistre

aigu la trompette romaine

Les consuls lus en 32, Domitius AhnoHorace, Carm.,

1.

XKXYll; Epod., IX;

Properce,

III,

11.

Ces vers sont postrieurs


ils

la bataille

d'Actium

(31).

Mais

n'en

tmoignent pas
la

moins des sentiments des

Romains au dbut de
que devaient-elles
les vers

guerre. Si cette indignation et ces


la victoire,
^'oir aussi

colres persistaient avec

une pireiUe violence aprs

tre an

moment du
:

pril ?

indigns de Lucain

Pharsal., X, v. 59-G2, 66, 7 3

Celte femme, honte de l'Egypte,

dedecus Mgypti
fille

fatale

Erynnis du Latium, incestueuse


trembler
le Capitole

des Ptolmes:

qui

fit

avec son

sistre.

CLEOPATRE.

157

barbus

et

C.

Sossius, tous

deux partisans

d'Antoine, tentrent vainement de le sauver

en dmasquant Octave devant


majorit se dclara contre
la colre
ils

le

Snat.

La

eux.

Redoutant

de l'implacable justicier deProuse,

s'expatrirent avec
Ils

un

certain

nombre
Armnie
trs

de snateurs.
Antoine,

ne purent d'abord rejoindre


se

qui

trouvait
le

en

occup ngocier
jeune
fils

mariage de son
fille

Alexandre avec Jotape,


Ils lui

du

roi des Mdes.


lettre

annoncrent par une


et

qu'Octave pressait ses armements

que les hostilits taient imminentes. Antoine,


en bon capitaine, rsolut pour devancer son

ennemi, de porter la guerre en

Italie. Il

envoya

incontinent Ganidius, avec seize lgions, sur


le
littoral

de l'Asie Mineure,

et

lui-mme

se rendit

phse o tous

ses allis furent

invits diriger leurs contingents. Gloptre

arriva la premire, avec deux cents vaisseaux

de

trois

dix rangs

et

un

trsor de guerre de

vingt mille talents (cent millions de francs)*.

1. Plutarque,

Anton.,

LX;

Dion, L,

2, 3.

158
Il

CLOPATUE.
et

mieux valu pour


demeurt dans
cet argent
les

Antoine

que

cette flotte

eaux gypretir

tiennes,

que

ne ft pas

du

trsor

des Lagides, et que Cloptre restt

Alexandrie, L'adorable et fatale crature

apporta dans

le

camp romain son

fastueux

dsordre et son effrn

besoin de plaisirs.
ils

phse o

elle

aborda, Samos o

allrent ensuite,

on recommena

les

folies

d'Alexandrie. L'arrive continuelle des rois,

des gouverneurs, des dputations de cits,


qui amenaient Antoine des troupes et des
navires, servait de prtexte

aux

ftes

somp-

tueuses

et

aux reprsentations

thtrales.

Un

millier de comdiens et de

funambules

avaient t convoqus. Alors que le


entier,
dit Plutarque,

monde

retentissait

du bruit

des armes et des gmissements des

hommes,
les

Samos, on n'entendait que


fltes et les cithares*.

les rires,

Le temps passait
fallait

vite

dans ces

plaisirs, et
si

il

ne pas perdre
l'offensive.

une heure

l'on voulait

prendre

1, Plutai'que, Anton., LXI.

CLOPATRE.

159

Jusque-l, les amis et les capitaines d'Antoine,


Dellius,

Marcus Silanus,

Titius, Plancus, su-

bissant eux aussi la sduction de Gloptre,

n'avaient rien tent pour dtacher leur chef

de celte femme funeste. Maintenant la grande


partie allait se jouer, et dans cette partie
ils

mettaient

comme

enjeu leur vie contre la doIls se


le

mination du monde.

rendirent auprs
seul de tous les

d'Antoine. Ahnobarbus,

Antoniens, dit Vellius Paterculus, qui n'et

jamais salu Gloptre du

nom

de reine*,

porta la parole et dclara nettement qu'il


fallait

renvoyer l'gyptienne Alexandrie


fin

jusqu' la

de

la guerre.

Antoine
lui,

le

pro-

mit. Malheureusement pour

Gloptre

apprit cette dmarche. Moins que jamais elle


voulait laisser Antoine seul, en butte

aux

su-

prmes appels d'Octavie, son heureuse rivale


de nagure
;

elle connaissait

trop bien

l'es-

prit hsitant et l'me faible d'Antoine.


rait-il la force

Au-

de se refuser une rconcilia-

tion, dsire

au camp

comme

Rome, qui

Vp.lliui Paterculus, II, 84.

leO

CLOPATRE.

consoliderait sa puissance

menace

et

assu-

rerait la paix l'empire ? Gloptre

gagna

Ganidius, le plus

renomm
aprs

des capitaines

de
et

l'arme d'Orient

Ahnobarbus;

force de prires, de coquetterie, d'ardit-on,


elle. Il

gent,

elle

le

persuada
qu'il

de

parler

pour

dit

Antoine

n'tait ni

juste ni habile

d'loigner

une souveraine

qui fournissait, pour la guerre, des secours


si

considrables

que

l'on s'alinerait ainsi


les

les

gyptiens dont

vaisseaux faisaient
la
flotte.
Il

la

principale force de
n'tait

ajouta
le

que Gloptre
conseil

infrieure

pour

aucun des
les

rois qui

allaient
elle
si

comqui

battre sous

ordres d'Antoine,

avait longtemps gouvern seule un

grand
avec

empire
lui,

et

qui,

depuis qu'elle

vivait

avait pris

une nouvelle exprience des


parler

affaires.

G'tait

contre
le

la

raison^

mais c'tait parler selon

cur d'Antoine.
amis qu'Antoine

Gloptre resta l'arme ^

Sur

ces

entrefaites,

les

1.

Piutarque, Anl04i., LXl.

CLOPATRE.
avait

161

encore

Rome

lui

dpchrent un

des leurs, Gminius, pour tenter

une derG-

nire fois de l'arracher sa matresse.

minius, aprs plusieurs

jours,

n'avait

pu

russir se trouver en tte tte avec


toine. Gloptre, qui souponnait le

An-

Romain

d'tre

venu

pour

les

intrts d'Octavie, ne

quittait pas
fin

son amant une minute.


ivre

la

d'un

souper, Antoine,

moiti,
le

somma Gminius de
motif

dire sur

l'heure

de
j'ai

son

te

voyage.
parler,

te

Les choses

dont
irrit,

rpondit
se

Gminius
aprs
aussi

ne

peuvent

pas

traiter
dire,

boire.

Mais ce que je puis

bien ivre qu' jeun, c'est


si

que tout irait bien


en
Egypte.
:

Gloptre retournait

Fuas

rieuse,

la reine l'apostropha

la

Tu

bien fait

de parler avant

que
n'tait

torture

t'y ait contraint.

Antoine

pas moins
se

courrouc.
sentant
l'Italiei.

Le lendemain, Gminius ne
sret se

pas en

rembarqua pour

1.

Plutarque, Anton.^

LXV.

162

CLOPATRE.
vindicative

La
aussi

gyptienne
d'Antoine

en voulait
s'taient

aux

amis

qui

joints

Domitius Ahnobarbus
son dpart.

pour

de-

mander
insultes,
tout,
si

Sarcasmes,
elle

offenses,

mauvais traitements,

employa

bien que Silanus, Dellius (son ancien


et

amant, dit-on)

Plancus

et

Titius,

tous

deux personnages consulaires, abandonnrent le parti d'Antoine. Autant pour se ven-

ger de leur ancien chef que pour se concilier leur

nouveau matre, Plancus

et Titius,

de retour Rome, rvlrent Octave


taines clauses
la divulgation

cer-

du testament d'Antoine, dont


devait achever de le perdre

dans

l'esprit

du peuple.

Antoine,

recon-

naissant Gsarion
geait l'Orient

comme fils

de Csar, partaenfants

romain entre

les autres

de la reine d'Egypte, et ordonnait que


s'il

mme

mourait Rome,

son corps ft trans-

port Alexandrie et remis Cloptre. Les

deux consulaires
certains

ajoutrent
dispositions,

qu'ils

taient

de

ces
le

puisque

eux-

mmes, sur

dsir d'Antoine,

avaient lu
caclie''

ce testament, lavaient scell de leur

CLOPATRE.
et

163

l'avaient dpos

au collge des Vestales.


le

Octave

demanda

testament.

Les Veslui

tales dclarrent qu'elles

ne

le

remet-

traient pas,

mais que

s'il

voulait le venir
l'en
Il

prendre lui-mme

elles

ne pourraient

empcher. Octave n'eut aucun scrupule.


prit le testament
et

en donna

lecture deil

vant

le

Snat. Les pres conscrits,

faut le

reconnatre,

ne furent pas moins indigns

de

la violation

du testament d'Antoine que


de
cette

du

contenu

mme

pice.
le

Mais
bien

Octave avait l'excuse d'agir pour

public. Cet habile et patient politique touchait

enfin

son

but.

Il

provoqua un
Antoine
tait

snatus-consulte par

lequel
le

dpos du consulat, puis,


1^^

mme

jour, le

janvier 34,

il fit

dclarer la guerre, non


la

pas Antoine, mais


C'tait

reine

d'Egypte.
l'o-

un dernier mnagement envers


d'armer
Il

pinion. Octave ne voulait point se donner


l'odieux
les

Romains contre

les

Romains.

savait

qu'Antoine n'abandon-

nerait pas Cloptre.

En menant

ses lgions
c'est

au combat pour l'gyptienne dteste,

164 lui

CLOPATRE.
qui prendrait
la

responsabilit

de

la

guerre civile ^

Antoine

et

Gloptre passrent Athnes


et

l'automne de 32

une partie de
leurs
soldats

l'hiver

de

31.

Tandis
les

que

pui-

saient toutes

villes

de la
et

Grce

par

d'normes rquisitions
la

faisaient partout
les

presse

pour complter
les
fils

quipages,

arrachant

aux mres

et les

poux

aux femmes,
joyeuse
vie.

les

deux amants
les

menaient
les

Toujours
les

spectacles,

jeux

publics,

repas interminables, les

orgies effrnes. Jalouse

du souvenir qu'Oco
l'on parlait en-

tavie avait laiss Athnes,

core de sa beaut, Gloptre voulut l'effacer

par son faste, ses flatteries et ses largesses au


peuple. Les Athniens peu mnagers des hon-

neurs, dj quelque peu suranns, dont

ils

pouvaient disposer, dcidrent que


cit serait

le droit

de

donn Gloptre
Le dcret

et

qu'une statue
apport

lui serait rige.

lui fut

1.

Vellius Paterculus,

II,

83; Pliitarque, Anlon., L.\I!I,

LXIV, LXXlVI;Dion,

L, 3,4.

CLOPATRE.

165

par des dputs au milieu desquels figurait


Antoine, en qualit de citoyen d'Athnes.

On en

fit

la lecture

la reine, aprs quoi


ses vertus

on loua en d'loquents discours


et ses mrites.
satisfaite,

La

vanit de Cloptre tait

non pas ba haine. Elle exigea

qu'Antoine rpudit Octavie, et que ce ft


d'Athnes

mme, de

cette ville

les

poux

avaient eu trois ans de bonheur, qu'il lui


ft

tenir,

Rome,

l'ordre
sortit,

de

quitter

sa

maison. Octavie en
les

vtue de deuil,
les

yeux remplis de larmes, emmenant

enfants d'Antoine.

La malheureuse

l'aimait

encore*.

1.

Plutarque, Anton.,

LXII, 15; Cf. Dion, L,

3.

Ce

serait

donc vraisemblablement dans l'automne de 32 qu'An-

toine aurait pous Cloptre.

Voir

sur ce mariage l'ap-

pendice YIII.

VII

Antoine n'avait pas renonc son

p,*e-

mier projet, qui

tait

de prvenir

la

con-

centration des forces d'Octave en portant la

guerre en
des jours.
ses troupes

Italie.

Mais

il

avait perdu bien

Au
et

printemps de

l'anne

31,

ses escadres tant

masses
il

Actium, l'entre du golfe d'Ambracie,

prenait ses dispositions pour le dpart, lorsqu'il apprit

que des vaisseaux romains rancLe

geaient

la

d'pire.

Ce

n'tait

que

l'avant-garde de la flotte d' Agrippa, mais la

CLOPATRE.

167

prsence de cette avant-garde dans les eaux

grecques prouvait que


tave
taient
trs
le

les prparatifs

d'Oc-

avancs, sinon termins.

L'heure

de

surprendre

tait

passe.

Antoine se dcida attendre, pour adopter

un nouveau
dessin
et
le

parti,

que

les

Romains eussent
flotte

leur plan

de campagne. La

l'arme
sjour

restrent

Actium.
et

Gomme
malsain,

en

tait

ennuyeux

Antoine vint Patras avec Cloptre^ Dans


les

premiers jours du mois d'aot,


grave nouvelle

il

reut

la

que

la

flotte

romaine

venait de jeter l'ancre sur la cte d'pire,

que

les

troupes dbarquaient et que dj

Octave tait Toryne.

Antoine partit surfort

le-champ pour Actium,

mu

et

fort
si

mcontent que l'ennemi et pris position


vite et si facilement.

Pendant
sur

le trajet,

Glo-

ptre

le

plaisantait

ses

inquitudes.

Quel grand malheur, dit

elle,

qu'Octave

1.

Dion, L,

9.

C'est

vraisemblement alors que

les

Pa-

trens frapprent la mdaille lefiBgie de Cloptre que noua

signalons dans l'appendice IV.

168
soit assis

CLOPATRE.
sur une cuiller pot
1

En

grec,

Tory

veut dire cuiller pot.

L'arme d'Antoine, compose de dix-neuf


lgions, de

douze mille chevaux


ciliciens,

et

de nom-

breux auxiliaires
cappadociens,
levait

paphlagoniens,
arabes,
s'-

juifs,

mdes,

cent dix mille hommes. Sa

flotte

comptait prs de cinq cents


trois, cinq,

vaisseaux,

huit et dix rangs. Ces derniers,

construits en Egypte, taient de vritables


citadelles flottantes,

surmontes de tours

et

munies de puissantes machines de guerre.


Oclave avait quatre-vingt mille
fantassins

recruts en Italie, en Sicile, en Espagne et

dans

les

Gaules, dix mille cavaliers et seu-

lement deux cent cinquante navires, tant


trirmes peron que liburnes lgres. Si
les

armes de terres prsentaient un

effectif

peu

prs

gal,
les

la

disproportion

tait

norme entre
grande

forces

navales. Mais les

navires d'Octave pouvaient compenser leur


infriorit

numrique par

les

qua-

1.

Dion, L, 12; Plutarque, Anton., LXVllI.

CLOPATRE.
lits

169

manuvrireb

et l'excellence
fait,

des qii i-

pages, qui tous avaient


la
les

sous Agrippa,

longue guerre de
gens

Sicile.

Au

contraire,

de mer d'Antoine n'taient pas

en nombre suffisant, et la plupart allaient

combattre pour

la

premire

fois.

Ses massifs

vaisseaux voluaient difficilement.


dit

La mer,
sous

l'hyperbolique Florus,

gmissait

leur poids et le vent s'puisait les


voir^
.

mou-

Les Antoniens occupaient la pointe nord de l'Acarnanie, prs du promontoire d'Actium, avec un fort parti dtach sur la cte
d'pire, qui

faisait face.

Solidement tablis
levs

dans

des

retranchements

pendant

l'hiver, ils

commandaient

la passe troite

du

golfe

Ambracique, o mouillait leur

flotte.

Octave avait assis son

camp en

pire, peu

de distance

du poste avanc de l'ennemi.

Antoine avait une excellente position dfensive qui lui

permettait de braver indni-

1.

Plutarque, Anton., LXVII; Florus lY, 11. Florus porte

quatre cents les vaisseaux d'Octave.

10

170

CLEOPATRE.
les

ment

attaques des Romains, car la passe


tait inforable
;

d'Actium

mais

il

se troului arri*.

vait bloqu du ct de

la

mer d'o

vaient presque tous les approvisionnements

Les deux armes restrent plusieurs jours

en

prsence.

Octave,

dsireux
les

de livrer

bataille, s'efibrait

par toutes

dmonstra-

tions

d'engager

son adversaire dans

une

action sur terre ou sur mer. Antoine inquiet,


troubl, indcis,

ne pouvait se
11

dcider
la
fit

prendre

un

parti.

embarqua
et les

plus

grande partie de ses troupes


sur la cte d'pire,
le
fit

passer

comme pour
il

attaquer
et
les

camp romain,
repasser en

puis

se
2.

ravisa

Acarnanie

Les

officiers

d'Antoine, augurant mal des qualits tacti-

ques de ses monstrueux vaisseaux et pleins de confiance au


contraire dans
lui
la

valeur

de leurs lgionnaires,

conseillaient
terre. C'tait

de
le
il

donner
dsir

la

bataille
soldats.

sur

des

Dans une inspection,

1.

Paterculus,

II,

84; Dion, L. 12-13; Plutarque, Anton.


VI, 11.

LXVIII-LXIX, Florus,
2.

Dion, L. 13-14.

CLOPATRE.
fut interpell

171

par un vieux centurion tout

couvert de cicatrices.
te

Oh
tes

Empereur,

dfies-tu

donc de
que
tu

ces

blessures et de

cette

pe,

mels

esprances
les

dans des bois pourris? Laisse


d'Egypte
et

hommes
sur

de

Phnicie

combattre

mer. Mais nous autres, donne-nous la terre

o nous sommes accoutums


et

tenir

ferme

o nous savons vaincre ou mourir ^


Mais Antoine
tait troubl

par des prla

sages

sinistres.

Dans

plusieurs villes,

foudre avait

renvers ses statues et celles

de Gloptre.

Albe, une statue de marbre

qu'on avait rige au triumvir fut inonde de


sueur.

Signe plus effrayant encore,


des hirondelles ayant
fait

dit

Plutarque,

leur

nid sous la poupe de V Antoniade, la galre

amirale de Gloptre

il

survint

d'autres

hirondelles qui chassrent les premires et

turent leurs petits

^.

Des

dfaites

rptes

dans

des

escar-

1. 2.

Plutarque, Anton., Plutarque, Anton.,

LXX. LXVI

Dion, L, 8, 15

172

CLOPATRE.

mouches aux environs d'Aclium, l'abandon


de Domitius Ahnobarbus qui passa soudai-

nement

l'ennemi,

la dfection

de deux

rois allis qui quittrent l'arme avec leurs

troupes, confirmrent ces mauvais prsages

dans l'me superstitieuse d'Antoine*.


tait

Il

dou-

du

succs,

il

doutait de ses amis, de

ses soldats,

de Gloptr elle-mme.
sans
courage, en proie

la

voir

triste,

de

sombres proccupations
pensait

il

car elle aussi


et

aux hirondelles de VAntoniade


^

aux statues foudroyes

s'imagina qu'elle

voulait l'empoisonner pour gagner

par ce
plu-

crime

la

faveur
il

d'Octave.

Pendant

sieurs jours,

ne

prit

aucune
les

boisson,

aucun

aliment

qu'elle

ne

et gots

d'abord. Par

piti

pour

son amant, Glo-

ptre se prtait de bonne grce ce caprice.

Un

soir pourtant,

la fin du repas, elle

1. Vellius Pater.'ulus, II, 84

Plutarque, Anlon.,

LXIX

Dion, L. 13-14.

Malgr sa

forte ducation philosophique,


la

Brutus n'avait-il pas t troubl par une apparition


veille
2.

de Philippes?
Dion, L, 15.
Cf.

#
Plutarque, Anton., LXIX.

CLOPATRE,
dtache une rose de sa couronne

173
et reffcuille

dans

une coupe

qu'elle

tend en souriant

Antoine.

Celui-ci

l'approche
fait,

de ses

l-

vres. Elle l'arrte et

boire le vin

emle

poisonn un
tapis,
telles.

esclave,

qui

roule sur

se tordant

dans dos douleurs mor1

Antoine

s'crie

Gloptre,

quelle

femme

tu souponnes. Vois

que

les

moyens
pour

ni les occasions ne

me

manqueraient

te tuer, si je et

pouvais vivre sans toi ^


l'abattement
lieu

L'inquitude
l'arme,

gagnrent
malsain
^.

campe dans un

et

commenant manquer de

vivres
si

Un
flotte

jour, Ganidius lui-mme, jusque-l

ardent

combattre, conseilla d'abandonner la


et d'aller

guerroyer en Thrace o Dikme,


d'envoyer des renrenforts,

roi des Gtes, promettait

forts

^ Mais qu'avait-on besoin de

puisqu'on tait suprieur en nombre l'en-

nemi

Gloptre ouvrit un autre avis, sinon

moins

honteux du moins plus sens. Fuir


XXI, 3.
II,

1. Pline,

2. Vellius Paterculus,
3.

84

Dion, L, 15.

Plutarque, Anton., LXIX.


10.

m
la

CLOPATRE.
l'gj^pte

pour fuir, mieux valait gagner

que

Thrace. Elle proposa de laisser une partie

des troupes en Grce pour tenir garnison

dans

les

villes

fortifies,

d'embarquer

les

autres sur les vaisseaux et

de faire voile

vers l'Egypte en passant au travers


flotte d'Octave.

de

la

Aprs de nouvelles hsita-

tions,

Antoine adopta ce projet, bien qu'asil

surment

lui
il

rpugnt de fuir devant une


mprisait
le chef.

arme dont

Tout porte

croire, d'ailleurs, qu'Antoine esprait dtruire la flotte

romaine dans

le

combat naval

qu'allait ncessiter la sortie

du goulet d'Acil

tium.

S'il

avait la victoire,

serait matre

de regagner sa station et d'attaquer l'arme


d'Octave dmoralise.
indcis
sante,
Si le

combat

restait

il

car avec

une

flotte aussi

puis-

ne pouvait admettre l'hypothse

d'une dfaite

la

il

cinglerait vers l'Egypte.

La

retraite

ne

serait

qu'un

pis-aller

*.

La

dsertion et les maladies avaient beau-

coup diminu
1.

chiourme. Antoine se d-

Dion, L, 14, 15. Cf. 19,30, 31, et Plutarque, 4nto.,

LXX.

CLOPATRE.

il

cda brler cent quarante vaisseaux pour

complter
reste

avec

leurs

quipages

ceux

du

de

la

flotte.

Vingt-deux mille lgionfurent emle

naires,

auxiliaires et frondeurs

barqus*. Afin de ne pas enlever

courage

aux

soldats

et

aux gens de mer, on leur

cacha que ces prparatifs de combat taient


plutt des prparatifs de retraite. Le secret
fut si

bien gard

que

les

pilotes

s'tonles

nrent
voiles.

de recevoir l'ordre d'emporter


Ils

rappelrent que pour combattre


'.a

on manuvrait seulement
toine
les
fit

rame. Anl'on prenait


l'en-

rpandre

le bruit

que

voiles afin

de mieux

poursuivre

nemi aprs

la victoire'-.
les

Le 2 septembre, au matin,

vaisseaux

d'Antoine, formant quatre grosses divisions,


franchirent
avoir
le

chenal d'Actium

et,

aprs

dbouch, se rangrent en
qui
les

bataille,

face la flotte d'Octave,

attendait

huit ou
des
1.

dix stades du rivage.


l'aile

Du

ct

Antoniens,

droite
Dion, L, 15.
15.

tait

com-

Plutarque, Anton.,

LXX

. Plutarque, Anton,

LXX; Dion, L,

176

CLOPATRE.
et Publicola et
;

mande par Antoine,


par Marcus
la

le centre,

Justius

Marcus Oclavius;
Gloptre
se
te-

gauche,

par

Glius.

nait

en

rserve

avec

soixante

vaisseaux

gyptiens.

Du

ct

des
droite,

Romains,
Agrippa

Oclave
l'aile

commandait

l'aile

gauche et Arruntius
l'action s'engagea.

le centre.

Vers midi,
terre,

Les troupes de
et

qui

se tenaient

en armes

immobiles prs du
autres
les

rivage,

ne virent pas,
les galres

comme dans les


fondre
les

combats,

unes sur

autres en cherchant se frapper avec les

perons d'airain.

raison de leur

marche

lente, les lourds vaisseaux

d'Antoine ne pou-

vaient donner de la proue avec cette imptuosit qui fait la puissance

du

choc, et les

lgers navires des

Romains craignaient de
normes
bti-

briser leurs rostres contre ces

ments, construits de fortes poutres relies

par des cottires de


succession de siges,
citadelles

fer. C'tait

comme une
de

comme une combat

mouvantes contre des tours


ou quatre galres romaines

mose

biles. Trois

runissaient pour attaquer

un

seul des vais-

CLOPATRIi.

177

seaux d'Antoine,
et cru voir
les

si

grands, dit Virgile, qu'on

Gyclades nageant sur les


jetaient

eaux.

Les

soldats

des

grapins,
til-

lanaient des flches enflammes sur les


lacs,

attachaient des brlots

aux carnes,
les puis-

montaient l'abordage, tandis que


santes batteries,

disposes au

sommet des
traits

tours
voir
et

du btiment attaqu,
sur
les assaillants

faisaient pleu-

une grle de
l'aile

de

pierres.

Tout d'abord,

droite

romaine,
l'effort

commande
la

par Octave, plia sous

de

division de Clius.
bataille.

l'autre

extrmit

du champ de un

Agrippa
tournant

ayant

dessin

mouvement
Antoine
et

pour

envelopper

Publicola,
d-

ceux-ci marchrent par leur droite et

couvrirent

ainsi

le

centre

de

la

ligne.

Les rapides

liburnes

en profitrent
des deux

pour

aborder

les

vaisseaux
se

Marcus,

derrire lesquels

trouvait la

rserve de

Cloptre^
Vellius Paterculus,

1.

II,

LXXII; Dion, XXXI, XXXIII


^n., VIII,
V.

85; Plntorque, Anton., LXXI, Florus. V, 11. Cf. Virgile, ;

670-700.

178

CLOPATRE.

Succs et checs se compensaient.


les

Dans

deux

partis

on combattait avec une gale

fureur et la victoire restait incertaine. La


nervosit de Gloptre allait
tout perdre.

Depuis plusieurs heures,


fivre et

elle tait

dans

la

dans l'angoisse. Du pont de VAn-

toniade, elle suivait


les

anxieusement des yeux


vaisseaux. D'abord elle

mouvements des

avait espr la victoire. Maintenant, pou-

vante par le tumulte et

les

clameurs,

elle

ne souhaitait plus que


avec une
impatience,
le

fuir. Elle attendait

qui s'accroissait do
signal de la retraite.

minute en minute,
Soudain,
la

elle voit l'aile droite s'loigner vers

cte

d'pire,

l'aile

gauche gagner

le

large, et le centre, le centre qui la protge,

attaqu, abord, dsuni, rompu,


les

perc par
ple de
*,

liburnes

romaines. Alors,

'

sa

mort prochaine

pollens morte futura

n'coutant plus que sa peur, Gloptre

fait

hisser les voiles, et avec ses soixante vais-

seaux

elle

passe

au

travers des

combat-

1.

Virgile,

Mn

VIII, v. 709.

CLOPATRE.
tants
et

179

s'enfuit

vers

la

haute mer*.
aperoit
Il

Au
le

milieu

du combat,

Antoine

mouvement de
iat les voiles

l'escadre gyptienne.

recon-

de pourpre de VAntoniade. C'est

Cloptre qui fuit, en lui enlevant au


dcisif sa puissante rserve.

momen
la

Mais

reine

n'a

pu ordonner

la

retraite.
le

C'est lui seul

qui en devait donner


mprise,

signal. Il

y a une
de

un faux mouvement, une panique.


fait
il

Antoine

son tour hisser

les voiles

sa galre,
Il

s'lance la suite de Cloptre.


les

ramnera

vaisseaux gyptiens et rta-

blira les chances de la bataille. Mais, avant

de rejoindre VAntoniade,
rflchi.

le

malheureux a

Cloptre

l'a

abandonn par lchet

ou par trahison.

Il

ne ramnera Actium

ni elle ni ses vaisseaux. Il pense retourner

au combat, qui
pour

n'est plus

qu'une droute,
soldats.

se faire tuer avec ses


I

Mourir

sans revoir Cloptre

il

ne

le

peut pas.

Une
1.

force fatale l'entrane sur les traces de

Vellhis

Paterculus,

II,

83;

Plutarque, Anton.

LXXXIII; Florus, IV,


dice IX.

U;

Dion,

L, 33.

Voir l'appen-

18U

CLEOPATRE.

cette
la

femme.

Il

aborde VAntojiiade^ mais alors


Il

honte de lui-mme l'envahit.


Il

refuse de

voir la reine.

va s'asseoir

la

proue du

vaisseau et y reste trois jours et trois nuits,


la tte

dans

ses

mains

*.

1. Vellius Paterculus, II.

85

Plutnrque, Anton., LXXIII,

LXXiV

Floi-us, IV, 11

Dion, L, 33.

VIII

La

flotte

gyptienne

et

un

certain nonabre

d'autres vaisseaux qui avaient suivi les fugitifs

relchrent au port de Caenopolis, prs


fois

du cap Tenare. Dix


silence

repousses par
les

le

obstin

d'Antoine,
enfin

femmes de
soupe

Cloptre parvinrent

amener une
Ils

entrevue entre

les

deux amants.

rent et passrent la nuit ensemble*.


srable faiblesse

mi-

humaine

1.

Plutarque, Anton.,

LXXIV, LXXV

Dion, L,
11

5.

CLEOPATRE.
Plusieurs amis, chapps la dfaite, apportrent des nouvelles.

La

flotte avait rsist

longtemps, mais tous


taient pas couls

les

vaisseaux qui n'-

ou brls taient mainte-

nant au pouvoir d'Octave. L'arme gardait


ses positions et paraissait vouloir rester fidle

Antoine envoya sur-le-champ des courriers


et

Ganidius avec ordre de ramener ces troupes,

et

lui-mme s'embarqua pour


o
il

la

Gyrnalgions.
ses

([ue

avait

laiss

plusieurs

Un

de ses vaisseaux portait ses bijoux,

objets prcieux et toute la vaisselle

d'or et

d'argent qui lui avait servi traiter les rois


allis.

Avant de quitter Gaenopolis, Antoine


richesses entre quelques

partagea ces

amis

qu'il contraignit

chercher asile en Grce,

refusant de les laisser suivre plus longtemps


sa fatale destine.
les raisonnait

En

se sparant d'eux,
les

il

amicalement,

consolait et

souriait leurs larmes d'un sourire tri-le et

bienveillant*.

Gloptre avait quitt la Grce plusieurs

1.

Plutarque, Anton.,

LXXV.

CLOPATRE.
jours avant Antoine.

183

Elle tait presse de

retourner en Egypte, craignant que la nouvelle

du

dsastre

d'Actium n'y provoqut


le

une rvolution. Afin de donner


an peuple pour quelques jours
ainsi le

change
d'avoir
elle

et

temps de prendre
le

ses

mesures,

entra dans
reil

port d'Alexandrie avec l'appa-

du triomphe. Ses vaisseaux, la proue


des accords
qu'elle
fit

orne de couronnes, retentissaient des chants

de

victoire,

des fltes

et

des

sistres.

Ds

fut rinstalle dans le

palais, Gloptre

mettre mort plusieurs

personnages dont

elle redoutait les intrigues.

Ces supplices, qui profitaient au trsor royal,


car la

mort des coupables ou prtendus


la

tels

entranait

confiscation

de leurs biens,
craintes
la

dlivrrent

Gloptre

des

d'une

rvolution

immdiate. Mais
l'efroi

reine n'en
Elle

gardait pas moins

de

l'avenir.

restait sous l'impression

de sa terreur d'Ac-

tium. Parfois, hante par l'ide


elle

du

suicide,

voulait
t

une
sa
la

mort
vie.

fastueuse
fit

comme
du cap

l'avait

Elle

construire

au bord de

mer,

la pointe

184

CLOPATRE.
*,

Lochias

un immense tombeau pour

s'y

brler avec ses trsors.

Un

autre jour, elle

pensait la fuite. Par ses ordres,


tain

un

cer-

nombre de

ses

plus

gros

vaisseaux

furent transports, grand renfort de bras,

de machines
l'autre ct

et

de

btes

de somme, de
la

de l'isthme, dans

mer Rouge.
dans

Elle rvait de
richesses
et

s'embarquer avec toutes ses


d'aller

recommencer,

quelque
l'Afrique,

contre inconnue de l'Asie ou de

une

nouvelle
^.

existence

volup-

tueuse et magnifique

Antoine ne tarda pas revenir Alexandrie.


Il

tait

dans

le

plus

morne dcoura-

gement. Son arme d'Acarnanie, abandonne

par Ganidius qui avait pris

la fuite,

s'tait

rendue Octave aprs sept jours d'hsitation.

En Gyrnaque
parti

il

n'avait pas

mme pu
menac de

voir son lieutenant Scarpus, qui, ayant pris

pour

les csariens,

l'avait

1.

Prs du temple

d'Isis

Lochias. Cf. Pluturque, Anlon.,

LXXXII, XCIV; et Nroutsos-Bey, V Ancienne Alexandrie,


p. 58-59.
2.

Plutarque, Anlon., LXXVII,

LXXXII; Dion,

L, 5.

CLOPATUE.
le faire tuer.

185

Hrode, sa crature, qu'il avait


avait

fait roi

des Juifs,

envoy sa soumisPartout
la
les

sion

au vainqueur
chez
les

d'Actium.
allis

dfection,
lgions.

comme dans
s'il

Antoine en arrivait douter

mme
la

de Gloptre. C'est peine


voir. Irrit

voulut

contre la cruaut des dieux

et

plus encore contre la perfidie des


il

hommes,
les

rsolut

de

passer dans
ses

la solitude
lui

tristes

jours que

ennemis
de
qu'on

laisse,

raient

vivre.

L'histoire

Timon
lui

le

misanthrope

d'Athnes,

avait

conte en des temps plus heureux, lui revint

la mmoire. Dcid vivre


il

comme Timon,

s'tablit

sur le mle dsert du Posidion,

et

s'occupa d'y faire lever une tour qu'il


le

voulut appeler

Timonion*.
si

Gloptre ne s'abandonnait pas

facile-

ment
pril,

la destine. Suje.tte,

au moment du

des dfaillances de courage aux-

quelles Antoine tait inaccessible, le danger

1.

Strabon, XVII, 9

Plutarque, Anton.,

LXXVI, LXXVII

Dion, L, 5.

186

CLOPATRE.
elle recouvrait

immdiat pass,

son nergie.

Avec l'imagination emporte qu'avait Gloptre, elle ne pouvait dsesprer ni tout


fait ni

longtemps. Elle apprit que ses vaistransports


d'tre;

seaux,
venaient
fuite

dans

la

mer Rouge,
organisa la

brls par les Arabes, La


interdite;
elle

lui

tait

rsistance.

Tandis qu'Antoine perdait son

temps jouer au
levait

misanthrope
troupes,

la

reine

de

nouvelles

quipait

de

nouveaux vaisseaux, ngociait de nouvelles


alliances, rparait les fortifications
et d'Alexandrie,

de Plusc au

distribuait
les

des armes

peuple,

et,

pour animer
de leur
ville,

Alexandrins

la dfense

elle faisait inscrire

son

fils

Csarion sur
le

le rle

de

la milice.

Antoine admira

courage et

l'activit

de

Cloptre. Sollicit par ses amis et d'ailleurs


las

de la solitude,
reut

il

rentra au palais.

La

reine le

comme aux
de
Cilicie
les

jours fortuns
Il

il

revenait

ou d'Armnie.

y eut encore avec


Seulement,

amis de
ftes,

la dernire

heure des banquets, des


les

des orgies.

Inimitables changrent de

CLOPATRE.

187

nom.
la

Ils
:

s'appelrent les Insparables dans


ot auvaioavoufjLvot *.

mort

Le choix de ce

nom

funbre, pris autant

par rsignation que par bravade, rvle assez


l'tat d'esprit

des deux amants. Antoine,

il

semble, n'esprait plus.

Cloptre gardait

encore l'espoir, mais avec des intermittences

de sombre dcouragement. Ces jours-l,


descendait dans les cryptes
des prisons des

elle

du

palais, prs
es-

condamns mort. Des

claves les tiraient par groupes de la gele

pour essayer sur eux


Cloptre assistait

les effets

des poisons.

avec une curiosit plus

douloureuse encore que cruelle la terrible


agonie des patients. Les expriences recom-

menaient souvent, car


trouver
qui
le

la reine

ne pouvait

poison

qu'elle rvait, le poison

foudroie
Elle

sans

secousse et sans

souf-

france.

remarquait
vite
les

que

les

toxiques
d'atroces

violents
tortures,

tuaient
et

mais
poisons

avec

que

moins ner-

giques donnaient d'interminables agonies.


1.

Plutarque, Anton.,

LXXIX;

Dion,

LI,

6, 7; Florus,

IV. 11.

ly

CLEOPATRE.

Cloptre pensa aux piqres des serpents.

Aprs de nouveaux
le

essais, elle

reconnut que

venin

d'une vipre

d'Egypte,

nomme
par

a.sps

en grec, ne causait ni convulsion ni


et

aucune sensation pnible

amenait,

l'assoupissement de plus en plus profond,

une mort douce, semblable au sommeil

*.

Quant Antoine, comme Caton


Brutus,
il

et

comme

avait son pe.

Au
et

milieu de ces prparatifs de dfense


les

de ces prparatifs de mort,


pensrent

vaincus
leur

d'ctium

ngocier avec

vainqueur. Octave, d'abord rappel

Rome

par

la

menace d'une
s'tait,

sdition chez les Vtle

rans,

dans

courant de
se

l'hiver,

rendu en

Syrie

concentraient ses
11

troupes. Antoine lui crivit.

rappelait leur

ancienne amiti, allguait ses services, s'excusait de ses torts, et terminait en s'enga-

geant dposer

les

armes sous

la condition

de vivre Alexandrie
particulier. Octave
1.

comme un

simple

ne daigna pas rpondre.


LXXX.
Cf. Rabirius,

Plutarque, Anton.,

de Bello Ac-

tiaco,

fragm., V-VU.

CLOPATRE.
Il

l89

ne rpondit pas davantage une seconde

lettre

dans laquelle Antoine proposait, de

se

tuer,

pourvu

que Cloptre continut de


dpcha un messager

rgner sur l'Egypte. La reine, de son ct,


et l'insu d'Antoine,

Octave

avec

de riches prsents.

Moins

gnreuse que son amant, qui

offrait sa vie

pour

lui

assurer la couronne, elle sparait

sa cause de la sienne. L'envoy gyptien re-

prsenta Octave que sa haine pour Antoine

ne devait pas s'tendre


innocente
des

la reine,

qui

tait

derniers

vnements.
la

C'est

Rome,
que

disait-il,

qui a dclar

guerre

l'Egypte pour en finir avec Antoine. Provoet

menace, Cloptre

n'a-t-elle pas t

contrainte d'armer pour

sa

dfense? Mais
rduit

maintenant qu'Antoine
s'enfuir

est vaincu,

ou

se

donner
pril

la

mort,

les

Romains
clments

peuvent

sans

se

montrer

envers Cloptre et lui laisser

le tine. Ils

y ont plus

d'intrt qu' forcer cette puis-

sante reine une lutte dsespre ^

1. Plutarque, Anton.,

LXXX, LXXXI;

Dion, LI,

6, 8.

11.

190

CLOPATRE.

Octave se considrait dj

comme
Il

le

matre

de l'Egypte
pas
le

et

du monde.

ne craignait

tronon

d'pe qui restait dans la


et
il

main
encore

d'Antoine,
les

craignait

moins

dbris de l'arme de Cloptre

et les paves

de sa

flotte.

Mais deux choses

demeuraient hors du pouvoir du tout-puissant empereur


:

l'immense trsor de Clo-

ptre qu'il
lgionnaires,

avait escompt
et

pour payer

ses

Cloptre elle-mme qu'il

voulait faire

figurer

dans

son

triomphe.

Cloptre pouvait chapper au


la

Romain par
dans

mort,

le

trsor par le feu. Les tratres

et les espions

ne manquaient point

Alexandrie. Octave savait par leurs rapports

que

la reine

exprimentait des poisons el

qu'elle avait

amoncel toutes
Il

ses richesses

dans son futur tombeau.


ruser avec l'gyptienne.

se vit rduit

Il

accepta ses pr-

sents, et se croyant autoris par les paroles

de

l'ambassadeur
il

proposer
si

un

pareil

march,

dit

que

la

reine

faisait

tuer

Antoine, elle conserverait la royaut. Peu

de jours aprs, craignant que cette diplo-

CLOPATRE.

'

131
effet

matie quelque peu brutale restt sans

sur Gloptre, Octave lui dpcha Thyrus,

un de

ses

aranchis.

En

Egypte, Thyrus
et

parla haut, devant Antoine

la

cour,

du

juste ressentiment
svres,

d'Octave et

de ses
sans

arrts

mais

ayant

obtenu

peine une audience secrte de


il

Gloptre,

lui dit

que son matre

l'avait

charg de

l'assurer de

nouveau qu'elle n'avait rien


la convaincre,
il

craindre.
lui

Pour

feignit

de

rvler qu'Octave l'aimait

comme
et

na-

gure l'avaient aime et Csar

Antoine.

Gloptre eut plusieurs entretiens avec Thyrus et lui tmoigna publiquement beaucoup
d'amiti.

Antoine prit

l'veil

et

souponsoit la

nant chez Gloptre,


reine,
il

soit la

femme,

usa de ce qui lui restait de pouse

voir

pour

venger de Thyrus.
il

Au

mpris

de sa qualit d'ambassadeur,
de verges et
matre K
le

le fit battre

renvoya tout sanglant son

La

colre d'Antoine prouve

que Gloptre

Plutarque, Anton.,

LXXX, LXXXI;

Dion, LI, 6-9.

192

CLOPATRE.

n'avait pas cout sans attention les confi-

dences de Thyrus.

Une femme

croit ais-

ment
quand
il

ces sortes de dclarations, surtout

elle

a t beaucoup aime. Cloptre,

est vrai, avait alors trente-sept ans,

mais
sa

en gardait-elle moins de confiance en


beaut,
si

souvent victorieuse?

Il

est

vrai

aussi qu'elle savait qu'Octave

ne

l'avait jatt,

mais vue, sauf, peut-tre,

treize

ans plus

Rome, aprs la mort de Csar. Mais son


universelle
fisait-elle

renomme de sduction ne
un vague
dsir et

suf-

pas inspirer sinon prcisment

l'amour, du moins

une

ardente et attractive curiosit? Gloptre avait

aim Antoine avec passion, mais,

autant

que sa force
la puissance

et sa

mle beaut,

la gloire et

du triumvir avaient provoqu,


amour. Maintenant, Anfugitif,

affermi, exalt cet toine tait

vaincu,

trahi

par

ses

amis, abandonn par ses lgions; lui-mme


sans esprance et sans courage, semblait se

courber sous

la destine.

Sa ridicule
la dfaite

retraite

dans
alors

le

Timonion, aprs
Gloptre

d'Actium,

que

prise

d'une activit

CLEOPATRE.
fbrile

103

prparait

tout

pour une suprme


la reine plus

dfense, avait mis

au cur de
piti.

de mpris que de

Les

femmes ne
ces
crises

comprennent

ni

ne pardonnent

de dcouragement qui certains jours abattent


les

plus

vaillants.

Si

peu

d'amour
et
si

qu'elle

conservt

pour
par

son

amant

trouble qu'elle ft

les rvlations

de

Thyrus, Gloptrene pensait cependant pas


faire
tave.
drie,

tuer Antoine, ou le livrer Oc-

Mais qu'Antoine menac dans Alexan-

abandonn par
et

ses

derniers

lgion-

naires,

n'ayant

plus

que des

troupes

gyptiennes d'une

fidlit suspecte, s'enfut

en Numidie ou en Espagne
de
lui,

et

la dlivrt

c'est peut-tre ce qu'elle

ne pouvait

se dfendre d'esprer.

Vers

le

milieu

du printemps de

l'an-

ne 30, on apprit Alexandrie qu'une ar-

me romaine
dentale

avait franchi la frontire occi-

de

l'Egypte.
et

Antoine

rassembla

quelques troupes

marcha

la rencontre
les

de l'ennemi. Une bataille s'engagea sous

murs de

la

ville forte

de Paraetonium, qui

194
tait dj

CLOPATRE.

tombe au pouvoir des Komains.

Antoine, luttant avec une poigne d'hommes,


fut repouss.

Quand

il

revint Alexandrie,

Octave n'en tait plus qu' deux marches.

Pendant que son lieutenant, Cornlius Gallus, pntrait

en Egypte par la Cyrnaque,


entr par la Syrie et avait

lui-mme y

tait

pris Pluse aprs


relle,

une rsistance

feinte

ou
la

mais en

tous cas fort courte.

nouvelle de la reddition de Pluse, les derniers

Romains

rests

dans

le parti

d'Antoine

crirent la trahison, disant

que Sleucus

avait livr la ville d'aprs les ordres

mmes
et

de Gloptre.

Est-il vrai

que

la reine

donn de

pareilles instructions?
le

On en peut

douter. Toutefois,

trouble d'esprit o se

trouvait alors Gloptre et ses secrtes esp-

rances provoquent
justifier,

ces

soupons. Pour se

l'gyptienne remit Antoine la


enfants de Sleucus et lui profaire

femme
posa

et les
les

de

mettre mort.
trs

C'tait

donner une preuve

peu certaine de son

innocence. Antoine dut s'en contenter. Sa


colre

tomba devant

VZS

protestations de

CLOPATRE.

19S

Cloptre et les larmes, vraies ou fausses,


qu'elle versa devant lui^

Au
:

reste,
il

il

n'tait

plus temps de
battre.

rcriminer

fallait

com-

Octave avait assis son


teurs,

camp sur
l'est

des hau-

vingt stades

d'Alexandrie.

Antoine ayant pouss en personne une forte


reconnaissance de cavalerie dans cette direction, se heurta,

non

loin de

l'Hippodrome,

contre toute la cavalerie romaine.

Un

furieux

combat s'engagea o malgr leur grande


supriorit numrique, les

Romains furent

rompus
les

et

mis en pleine droute. Antoine

poursuivit jusqu'aux retranchements

du

1.

Plutarque, Anton.,

LXXXII

Dion, LI, 9; Florus, IV,

11.

Dion accuse formellement Cloptre d'avoir livr


seulement qu'elle en fut souponne. Rabirius
Rabirius
dit,

Pluse. Plutarque, plus circonspect et en grerai plus vri-

^ique, dit

ni Florus ne parlent de cette trahison.

au

contraire (fragm.

I-II),

que l'assaut de Pluse


ville

fut meurtrier et

qu'aprs la prise de cette

les

lgionnaires furieux

voulaient la dmolir et qu'ils en furent empchs par

un
et

discours de Csar. Mais le pote Rabirius n'est point digne

de

foi et,

dans un pome

crit la

louange d'Octave,

il

t bien

mauvais courtisan en disant que l'empereur

avait

ses succs la trahison.

196

CLOPATRE.
il

camp, puis
par
cette

rentra dans la

ville,

retremp

victoire,

peu

importante, sans

doute, mais brillante cependant et de bon

augure.

Il

sauta bas de son cheval devant

le palais, et

sans prendre
il

le

temps de quit-

ter ses

armes,

courut, casqu, cuirass,

encore couvert de sang et ruisselant de la

sueur du combat, embrasser Cloptre. La


reine,

s'abusant sur l'importance de cette

escarmouche, se sentit renatre en

mme
Elle

temps

l'esprance

et

l'amour.

retrouvait

son

Antoine,
la

son

empereur,
se se

son

dieu

de

guerre.

Elle

jeta

avec passion
trissant les
cette

au cou d'Antoine,
seins contre

meur-

sa

cuirasse.
elle

En
se

minute

d'effusion

sincre,
si

reprocha

douloureusement,
la

elle
;

l'avait
et les

commise,

trahison

de

Pluse

confidences qu'elle avait souffertes de l'en-

voy d'Octave

lui

revinrent

la

pense

comme un
voulut
les

poignant
les

remords.

Cloptre
revue.
Elle

passer

soldats
s'tant

en

harangua,
qui
s'tait

et

fait

dsigner

celui

montr

le

plus vaillant,

CLOPATRE.
elle

197

lui

donna une armure


l'espoir
cette

d'or massif*.
n'avait

Antoine revenu
l'ide
il

plus

de ngocier. Dans

mme journe,
c'tait

envoya un hraut Octave, mais


l'inviter

pour

vider leur querelle dans

un combat
armes.

singulier,

en prsence des deux

Octave rpondit ddaigneusement

qu'Antoine avait plus d'un autre chemin


aller

pour

la mort

Cette parole, qui in-

diquait tant d'assurance chez son

ennemi,

frappa Antoine

comme un

prsage funeste.

Soudain prcipit de
riques,
ralit.
il

ses esprances

chim-

vit

sa

situation dans sa

sombre

Rsolu, cependant, livrer le lenbataille,

il

demain une dernire

commanda
dit-il,
il

un repas somptueux.
sera
triste

Demain,

peut-tre trop tard!

Le souper

fut

comme un banquet
un

de funrailles.
fidles,

Les rares amis qui lui taient rests


gardaient
silence oppress;

quelques-

uns pleuraient. Antoine, atTectant une confiance qui n'tait plus en lui, leur dit

pour

1.

Plutarque, Anton.,

LXXXll; Dion,

LI, 10.

198
les

CLOPATRE.

ranimer

Ne croyez pas que


pour

je

ne
:

cherdierai demain qu'une mort glorieuse


Je combattrai pour la
toire*.

vie et

la vic-

Au
main

point

du

jour, tandis

que

les

troupes
ro-

prenaient leurs positions face au


et

camp

que

la flotte

gyptienne qui devait


flotte

concourir l'action en attaquant la


d'Octave, doublait
le

cap Lochias, Antoine se


il

posta sur une minence d'o

dominait

la

plaine et la

mer. Les vaisseaux g3^ptiens

s'avfmcrent en ordre de bataille contre les


liburnes romaines, mais, arrivs deux portes

de flche,

les

rameurs levrent en
Le salut
fut

l'air

leurs grands avirons.


les

rendu par
flottes, se

Romains,
et

et aussitt les

deux

mlant

n'en faisant plus qu'une

seule,

vogurent de conserve, la proue tourne vers


le port.

Presqu'au

mme moment,

Antoine

voit
veille

sa cavalerie,
s'est
si

cette

cavalerie qui la

intrpidement battu,

s'-

branler sans ordres et passer du ct d'Oc-

1.

Plularque, Anton., LXXXII.

CLOPATRE.
tave.

199
les

Dans
et

les

lignes romaines,

trom;

pettes

les

cors sonnent Tattaque

les

lgions s'lancent en avant

aux

cris

accou-

tums

Cominus!

C o minus

(De prsl) L'inpas le choc;

fanterie
elle se

d'Antoine

n'attend

dbande

et se prcipite vers la ville

en entranant

son chef dans sa droute.


les

Antoine, ivre de fureur, profrant


naces
et
les

meles

imprcations,

frappant

fuyards du
l'pe, rentre

tranchant

comme du

plat de

dans Alexandrie en criant qu'il


cette

est trahi

par Gloptre, livr par

femme

ceux qu'il n'a combattus que pour l'amour


d'elle*.

Gloptre n'avait plus

le

pouvoir de trahir
la

ou de sauver Antoine. Elle-mme,


velle

Nou-

Desse, la Reine des

Rois, elle tait


lui,
le

abandonne par son peuple, comme


grand capitaine,
tait
tait

abandonn par son


perdue; qui aurait
la

arme. Leur cause


voulu
s'y

dvouer? Dans

journe et dans

la nuit prcdentes, des missaires d'Octave

1.

Plutarque, Anton., LXXXIII. Cf. Dion, LI, 10.

200

CLOPATRE.
les

avaient travaill
Hptis,

lgionnaires et les Egyp-

promettant aux uns l'amnistie, aux

autres la sauvegarde.

Le valeureux

cavalier

qui, la veille, Gloptre avait don/i une

armure
dans

d'or, n'avait

mme

pas attendu

le

matin pour passer dans


la nuit la

les lignes

romaines;
1

mme
des

il

avait dsert*

A
dans

vue

fuyards qui

dbouchent

la ville,

comme un
Elle
sait

torrent, Gloptre

s'pouvante.

les

soupons d'An-

toine, elle connat ses terribles accs


lre.

de co-

Dj
elle

elle est familiarise

avec la mort,
la

mais

veut la mort la plus douce,

mort sur du sommeil. Sa chair frissonne


et se rvolte la

pense du glaive d'An-

toine. Elle a la vision de hideuses blessures.

Elle frappe

au

sein,

au ventre, au visage
la fu-

peut-tre

Quant tenter de calmer

reur d'Antoine, la reine n'en a ni la force


ni
le

courage. perdue, Gloptre quitte

le

palais
tire

avec Iras et Charmion; elle se refait

dans son tombeau, en

fermer

la

1.

riutarque, Anion., LXXXI.

CLEOPATRE.
porie,
et

201

afin

d'ter

Antoine l'ide de
lui dise

forcer ce refuge, elle


qu'elle est

ordonne qu'on

mortel

Antoine, qui court


les

comme un
palais,
se

fou dans
la

salles

dsertes

du

apprend
en

nouvelle.

Sa colre

fond

larmes.
s'criete

Qu"attends-lu de plus, Antoine?


la

t-il,

fortune t'arrache le seul bien qui

faisait

aimer

la vie.

Il

commande
Puis, en

son

affranchi ros de le tuer.


fant sa cuirasse,
il

dgra-

adresse ce dernier adieu


Cloptre, je ne
toi,

Cloptre

me

plains

plus d'tre priv de

puisque dans un

instant je vais te rejoindre.

ros, cepen-

dant, a

tir

son

pe, mais
il

au

lieu

de

frapper Antoine,

se

frappe

lui-mme.
le

Brave ros,
1.

dit Antoine,

en

voyant

tomber mort

ses

pieds, tu

me montres

Plutarque, An/o?i.,LXXXlV. Cf. Dion, LI, 10.

Dion
afin

prtend que Cloptre avait trahi Antoine

Alexandrie

comme
le fois

Pluse et qu'elle lui

fit

annoncer

sa

mort

de

pousser au suicide et de livrer son corps Octave- Une

pour

toutes,

nous suivons

le

rcit

de Plutarque qui

parat infiniment plus vraisemblable.

La prise d'Alexandrie

eut lieu le 1" aot. 30 av. J.-C.

202

CLOPATRE.

Il

l'exemple.

s'enfonce son pe dans la

poitrine et s'affaisse sur

un

petit lit^

Aprs quelques minutes, Antoine reprend


ses sens.
11

appelle des esclaves, des sol-

dats, supplie

qu'on l'achve. Personne n'ose


et

exaucer sa prire,

on

le laisse seul,
lit.

hurce

lant et se dbattant sur le

Pendant

temps, on
est

a averti
et

la

reine.

Sa douleur

profonde

ardente, et d'autant plus

cruelle qu'il s'y

mle

le

remords. Elle veut

revoir Antoine.

Elle ordonne qu'on le lui


le secr-

amne vivant ou mort. Diomde,


taire

de Gloptre, court au palais. Antoine

n'a plus qu'un souffle de vie; la joie d'ap-

prendre que
ranime.
s il
Il

la

reine n'est

pas

morte

le

se lve, dit

Dion Cassius,
I

comme
le

pouvait encore vivre

Des esclaves

portent

dans leurs bras.

Pour presser

la

marche,

les supplications, les invectives, les

menaces

sortent

de

sa

bouche

avec

les
le

hoquets de l'agonie.

On

arrive devant

1.

Plutarque, Anton.,

LXXXIV.

Cf. Vellius

Palercului

U, 87. Dion.

LT, 10 et Florus, IV, 11.

CLOPATRE.

203

tombeau. La reine

se lient

penche une

fentre de l'tage suprieur.


surprise, elle

De peur d'une

ne

fait

pas lever la herse,

mais

elle jette

des cordes terre et ordonne

qu'on y attache Antoine. Puis aide Je ses

deux femmes,
personnes
mausole,
elle.

Iras et
ait

Gharmion,

les seules

qu'elle
elle

amenes
le

dans

le

commence

hisser

vers

Ce

n'tait point ais

pour des femmes,


ainsi

remarque Plutarque, que de monter

un homme
mouvant
les

de la stature d'Antoine. Jamais,


vit spectacle plus
piti.

au dire des tmoins, on ne


et

plus digne de

Cloplre,
tirait

bras roidis et la face contracte,


cordes

les

avec

effort,

tandis

qu'Antoine

tout ensanglant et prs de mourir, se soulevait autant qu'il le pouvait et tendait vers
elle ses

mains dfaillantes*

. le

Enfin Cloptre attira Antoine elle et

dposa sur un

lit,

elle le tint

longtemps

embrass. Sa douleur s'panchait en pleurs,

en

sanglots,

en

baisers

dsesprs.

Elle

1.

Plutarque, Anton.,

LXXXV.

Cf.

Dion, LI, 10.

204

CLOPATRE.

appelait

Antoine son poux, son matre,

son empereur. Elle meurtrissait ses seins, y enfonait les ongles, puis elle se rejetait sur
lui, baisait

sa blessure, en essu3^ait le sang

avec son visage. Antoine s'efforait de la cal-

mer

et

de

la consoler et l'engageait
il

veiller

sa sret. Dvor par la fivre,

demanda
gmisse-

boire et vida une coupe de vin. La mort


approchait.

Gloptre reprit
t'afflige
;

ses

ments

Ne

pas,

dit-il,

pour

mon

dernier revers

flicite-moi plutt des biens

dont

j'ai j'ai

joui dans

ma
;

vie et

du bonheur
le

que

eu d'tre
des

le

plus illustre et
flicite-moi

plus
ce

puissant

hommes

de

que, tant Romain, je n'ai t vaincu que

par un Romain*.

Il

expira dans les bras

de Gloptre, mourant,
peare, o
il

comme

dit

Shakes-

avait voulu vivre.


le suicide

Octave, ayant appris

d'Antoine,

dpcha Proculius et Gallus avec


de
s'emparer

Tordre

de Gloptre

avant qu'elle

n'et le temps de se donner la mort. Leurs

1.

Plutarque, Anton.,

LXXXV.

Cf.

Dion, LI, 10.

CLOPATRE.

203

appels attirrent l'attention de la reine. Elle descendit et


rire
la

commena

parlementer deret

2ierse.

Sourde aux promesses

aux

protestations des

deux Romains, Glosi

ptre dclara qu'elle ne se livrerait que

Octave s'engageait par serment maintenir


elle

ou son fds sur


Csar

le

trne d'Egypte; au-

trement

n'aurait
la

que son cadavre.


fentre
laissa

Proculius,

avisant

qui

avait

donn accs Antoine,

son compareine.
11

gnon
trouva

s'entretenir

seul

avec la

une

chelle,

l'appliqua contre
le

l'-

paisse muraille,

pntra dans

tombeau,
s'lana

en descendit l'escalier intrieur

et

sur Gloptre. Gharmion, se retournant au


bruit, cria
:

Malheureuse

reine, te voil

prise vivante

Gloptre tira rapidement,

pour s'en frapper, un poignard que depuis


quelque temps
ceinture.
elle

portait

toujours
saisit

sa

Mais Proculius lui

le poi-

gnet, et
s'tre

ne

la

laissa

se dgager qu'aprs

assur qu'elle n'avait sur elle ni une


ni

autre arme,

quelque flacon suspect.

Il

reprit alors l'attitude respectueuse

que com12

206

CLOPATRE.
et le

mandaient
royale

rang
Il

et

l'infortune de la
qu'elle n'avait
lui

captive.

l'assura

rien redouter
dit-il,

d'Octave.

Reine,

tu es

injuste envers Csar qui lu


belle occasion

veux ter
trer sa

la plus

de mon-

clmence ^
trsor et sa personne

Son

au pouvoir des

Romains, Gloplre se sentait sans armes

pour dfendre sa couronne. Que


tait

lui

imporpuisque

que Csar
elle

lui

laisst la

vie,

dsormais
Elle

ne voulait plus que mourir.


seule grce rendre

demanda comme

Antoine les
la

honneurs funbies. Bien que

mme

requte et t dj prsente

Octave par des capitaines de son arme qui


avaient
pris

servi

sous

Antoine,

la

l'empereur,
prire

de

piti,

accda

de

l'gyptienne. Cloptre lava le corps de son

amant

elle

le

para, l'arma
;

comme pour
l'ensevelit
fait

un dernier combat
dans ce tombeau
truire

puis

elle

qu'elle

avait

cons-

pour

elle et

elle n'avait

pu trou-

1. Piutarque, Anton.,

LXXXVI, LXXXVll; D!on,LI,

11.

CLOPATRE,

207

ver la mort. Aprs ces funrailles, la reine


se laissa

mener, d'aprs

les

ordres d'Octave,

dans
avec
tait

le

palais des Lagides.

On

l'y

traita

les

plus grands

gards, mais elle

pour

ainsi dire garde vue*.


oi

Les motions terribles par


passer

venait de

Gloptre,
enfin

l'immense
les

douleur qui
qu'elle
s'tait

l'accablait,

coups

donns aux seins pendant l'agonie d'Antoine,

dterminrent chez elle une inflamde


poitrine,

mation
fivre

accompagne
vit

d'une

ardente.

Elle

dans

ce

mal

la

mort tant
vrance
tout

dsire,

et

pour hter sa

dli-

elle refusa

pendant plusieurs jours


Octave

mdicament

et toute nourriture.
fit

en fut

instruit. Il lui

dire qu'elle oubliait

qu'il avait ses quatre


et

enfants pour otages,

que leur

vie lui rpondait

de

la sienne.

Cette odieuse

menace vainquit

la rsolution

de Gloptre qui consentit se laisser soigner^ .

1.

Plutarque, Anton.,

LXXXIX;

Dion, LI, 11.

2. Plutarque,

Anton., XG.

208

CLOPATRE.

Octave, cependant, ne laissait pas d'tre


inquiet. Si la fiert de la reine allait l'em-

porter sur les

sentiments de la mre? Si

l'horreur de figurer

comme

captive dans le

prochain triomphe dterminait Gloptre


se

donner

la

mort? Sans doute

elle

tait

bien

garde,

mais quelque ngligence ou


n'tait-elle

quelque trahison

pas redouter?

La

reine,

d'ailleurs,

faute

d'armes

et

de

poison, ne pouvait-elle pas se faire trangler par


la fidle

Charmion

Or,

Octave

estimait, selon le
la

mot de Dion

Cassius,

que

mort de Gloptre
.
Il

l'et frustr

de toute

sa gloire*
afin

pensa voir l'gyptienne

de la rassurer. Octave se savait assez


il

matre de lui pour ne point s'engager, et


se

croyait

assez

habile

pour

mettre
qu'il

la

reine dans l'incertitude


rservait.

du

sort

lui

Cloptre,
rait

le

rcit

de Plutarque ne sau
cet

laisser

aucun doute

gard, ne

s'abusait plus sur les prtendus sentiments

CLOPATRE.

C09
elle avait

d'amour, qu'au dire de Thyrus,


inspirs
tait

Octave. Depuis que l'empereur


il

Alexandrie,

n'avait
la

mme

pas

exprim son intention de


goureux traitement,

voir, et le ri-

la rclusion svre qu'il

lui infligeait, les atroces

menaces qu'on

lui

transmettait de sa part, ne dcelaient

pas

un homme

pris.

Peut-on dire, cependant,

qu' l'annonce de la soudaine visite d'Octave, Cloptre,


si

dsespre
d'espoir,

qu'elle

ft,

n'eut pas
vision

une lueur
trne,

une

fugitive
la vie?

du

un dernier lan vers

Peut-on

dire qu'il

ne passa pas dans ses


clair

beaux yeux un suprme


entrevu ?

de triomphe

La
bas

reine,

peine

convalescente,

tait

couche quand Octave entra. Elle sauta

du

lit,

quoiqu'elle ne ft
et se jeta

vtue que

d'une tunique,

ses genoux.

En

voyant cette femme puise par

la fivre,

amaigrie, horriblement ple, les traits tirs,


les

yeux battus

et

rouges de larmes, poret

tant sur son visage

sur sa poitrine les

stigmates que

ses

ongles avaient marqus


12.

210

CLOPATRE.

dans sa chair*, Octave eut peine croire que


ce ft l'enchanteresse qui avait captiv C-

sar et asservi Marc-Antoine.

Au

reste, Glo-

ptre

et-elle
ft

t plus

belle

que Vnus,

qu'il se

dfendu de l'aimer. La conti-

nence
il

tait le

moindre dfaut d'Octave, mais


et trop avis

tait trop

prudent

pour

sacriIl

fier

jamais ses intrts ses passions.

engagea la reine se remettre


s'assit

au

lit

et

auprs

d'elle.

Gloptre

commena
s'tait fait

se justifier,

rejetant tout ce qui

sur les
lui

circonstances et sur la crainte que

inspirait

Antoine. Elle

s'arrtait sou-

vent

de parler,

les sanglots lui

coupant

la

voix. Puis,

dans l'esprance d'apitoyer Oc-

tave
tirait

(de le sduire, a-t-on prtendu), elle

de son sein des


et
s'criait
:

lettres

de Csar,

les

baisait

Si

tu

veux savoir

comment ton pre m'aimait, lis ces letOh! Csar que ne suis-je morte tres...
1

avant

toi!...
I

Mais pour moi tu renais dans


elle

celui-ci

Et au milieu de ses larmes,

1 .Plutarqne, Anton.,

XC.

CLOPATRE.
essayait

211

de

sourire Octave*.

Lamenla

table scne de coquetterie

que

malheu-

reuse

femme ne

pouvait plus ni ne savait

plus jouer.

A
de

ses soupirs,

ses gmissements, l'emrien,

pereur

ne

rpondait
et

vitant

mme
fixs

la regarder
Il

tenant ses yeux

terre.

prenait seulement la parole pour

rtorquer

un un

tous les arguments

l'aide desquels la reine tentait

de se justifier.
cet

Glace par l'impassibilit


qui sans tre aucunement

de

homme,

mu

de ses mal-

heurs
elle

et

de

ses

tourments, discutait avec

comme un

magistrat instructeur, C'o-

ptre comprit qu'elle n'avait aucune piti


esprer.

La mort
la

lui

apparut de nouveau
libratrice.

comme
arrta
afin
elle

suprme

Alors elle

ses plaintes

et

scha ses larmes, et

de tromper Octave sur sa rsolution,


affecta

de se rsigner tout pourvu


prsenta Csar

qu'on

lui laisst la vie. Elle

1.

Plufarque,

Anton.,

XC, XCI.

Cf. Dion,

LT,

11-13;

florus, rV, 11.

212

CLOPATRE.
ses trsors, et le supplia

l'inventaire de
lui

de

permettre de conserver certaines parures

afin qu'elle
et

pt

les offrir

elle-mme Livie

Octavie pour

gagner leur protection.

Prends courage,
aucun mal

femme!

lui dit l'emil

pereur en la quittant. Aie bon espoir,


te sera fait
*.

ne

Abus par
ptre,

la feinte rsignation

de Glo-

Octave

ne doutait plus de montrer

la

populace

romaine

l'altire

reine

d'Egypte

marchant enchane devant son


Il

char de triomphe.

n'avait pas entendu,

en partant,
Cloptre,

le

dernier

mot murmur par


la

ce

mot
elle
!

que depuis
se

prise
:

d'Alexandrie

rptait

sans cesse

6pta[ji,5uac[j,at
^

Je

ne

servirai

pas

au

triomphe

Quelques jours aprs


familier
1.

cet

entretien,

un
une

d'Octave,

prenant

en

piti

Plutarque, Anton., XC. Cf. Dion, LI, 12-13;


.

Florus,

IV, 11

Voir l'appendice X.

2. Tite-Live,

Fragm.

(dition Lemaire,

t.

VIII, p. 379).

On ne

saurait traduire en

bon franais l'nergie sin:

gulire

de ce verbe au passif. Mot mot

Je ne

serai

pas triomphe.

CLOPATRE.
si

213

grande infortune, rvla secrtement

Gloptre que le surlendemain on l'embar-

querait pour
faire

l'Italie.

Elle

demanda
porta en

aller
le

avec ses femmes des libations sur


l'y

tombeau d'Antoine. On

litire,

car elle tait encore trop faible pour

mar-

cher. Elle rpandit le vin, posa les couronnes,

puis elle embrassa


pierre

une

dernire
:

fois

la

du
si

spulcre en
tes

disant

cher

Antoine,

Dieux ont quelque puissance

car

les

miens m'ont trahie


ta

Ne

n'abansouffre

donne pas

femme

vivante.
toi

pas qu'on triomphe


figurer
tale.

de

en la

faisant
fa-

Rome au
^

milieu d'une
toi

pompe

Cache-moi avec

sous cette

terre

d'Egypte

A
Ses

son retour, Cloptre se mit au bain

femmes

la vtirent

de ses plus beaux

habillements, la coiffrent avec soin et ajustrent sur sa tte la couronne royale. Clo-

ptre
fique.

avait

command un

repas

magni-

Sa

toilette

acheve, elle prit place

1. Plutarque, Anton., XCII.

214
table.

CLOPATRE.

Un paysan

entra qui portait

un pa-

nier. Les soldats

de garde ayant voulu voir


l'avait

ce

que contenait ce panier, l'homme

ouvert, avait montr des figues, et ceux-ci


s'extasiant
invits

sur

leur

beaut

il

les

avait
loi-

y goter. Sa bonne humeur


le

gnant tout soupon, on


Gloptre prit

l'avait laiss passer.


fit

panier,

porter Octave

une
lui,

lettre

que

le

matin

elle avait crite

pour

puis

elle resta seule

avec Iras et Gharcarta les

mion. Elle
fruits.
viste,

ouvrit

le

panier et

Elle esprait tre pique l'impro-

mais

le

reptile

dormait.

Gloptre

l'aperut

sous les figues.

Le

voil

donc

s'cria-t-elle, et elle se

mit

l'exciter

avec une pingle d'or. L'aspic la piqua au

bras ^
Averti par la lettre de Gloptre, Octave
fit

courir ses appartements. Les officiers


les

de l'empereur trou\rent

gardes leur

poste, ignorant ce qui venait de se passer.

1.

Plutarqiic, Anton., XCIII; Horace,

Cann.

I,

37, Pro-

perce 11, XI; Vellius Palerculus,!!, 87; Slrabon,


Florus, IV, 11
;

X^H,

Dion,

II,

13-14.

Voir l'appendice XI.

CLOPATRE.
Ils

215

forcrent

la

porte
ses

et

virent

Glo-

ptre

vtue de

habillements
lit

royaux,

couche sans vie sur son

d'or.

Au

pied

du

lit

tait

le

cadavre

d'Iras.

Charmion
Gloptre,

respirait
elle lui
le

encore.

Penche

sur

arrangeait de ses mains dfaillantes


la
tte.
:

diadme autour de

Un

soldat

s'cria

d'une voix courrouce


beau, Charmion
cela est
!

*
!

Voil

qui est

Oui, dit-elle
et

en mourant,

trs

beau

digne

d'une reine issue de tant de rois


Octave
fit

mettre mort Gsarion,

le fils
il

que l'gyptienne avait eu de Gsar, mais


se

montra clment envers


Selon
la

le

cadavre de

Gloptre. reine
lui

prire
faite

dsole que la

en avait

dans sa dernire

lettre, il

permit de l'enterrer ct d'Anaccorda aussi une spulture honofidles esclaves,

toine.

Il

rable aux deux


et

Gharmion

Iras,

qui

avaient voulu

accompagner

leur matresse chez les


1.

ombres ^

F*Iutarque, Anton., XCIII.

Gloptre mourut le 21

msori (15 aot, 30 av. J.-C).


2.

Plutarque,

Anton.,

XCIX.

Cf.

LXXXIX, XCXIJJ,

et

Dion, LI, 15.

216

CLOPATRE.
le

Par
traite

suicide,

Gloptre

s'tait

sous-

au triomphe d'Octave.

dfaut de
effigie.

sa personne,

l'empereur

eut

son
le

On

porta,

Rome,

dans

cortge

triomphal, la statue

de Gloptre avec un

serpent enroul autour


semble-t-il pas
illustre,

du bras^ Mais ne
de
cette reine

que

la statue

qui avait soumis le plus grand des


fait

Romains, qui avait

trembler

Rome et

qui

aimant mieux mourir qu'assistera son humiliation, avait

par sa mort triomph de son


dfiait

vainqueur,

encore

le

Snat et
?

le

Peuple sur

le

chemin du Capitole

On

reprsente volontiers Gloptre


reine,
rivale

comme

une grande
Smiramis
et

de

la

fabuleuse

sur ane des Znobie, des

Isabelle, des Marie-Thrse et des Catherine.

La

vrit, c'est qu'il n'y a


celles

de grandes reines
et qui
les v-

que

qui ont

les vertus viriles et

mnent

les

peuples
le

prparent

nements comme

ferait

un grand

roi.

Gloptre tait trop essentiellement

femme

1.

Plularque,

Anton.,

XCIV.

Cf.

Dion, LI, 21.

CLOPATRE.

217

pour compter parmi ces glorieux androgynes.


Si
et

pendant vingt ans,

elle

conserva

le

trne
elle

maintint l'Egypte indpendante,

y
:

russit par les seuls

moyens de

la

femme

l'intrigue, la galanterie, la grce

et la fai-

bles se, qui est aussi


elle

une grce. Pour rgner,


la

ne

sut,

en

ralit, qu'tre

matresse

de Csar

et la matresse

de Marc-Antoine.
le

C'tait l'pe

romaine qui soutenait

trne

des Lagides.

Quand par

la faute
le

de Clo-

ptre l'arme fut brise,

trne s'croula.

L'ambition, son unique vertu de souveraine,


se serait borne,
si les

circonstances ne

l'a-

vaient dveloppe et exalte, l'exercice d&


la

royaut hrditaire. Se sentant d'ailleurs

sans force, sans gnie et sans volont, elle

ne

comptait

que

sur

ses

amants

pour

accomplir ses desseins. Encore arrivait-il


cette

femme,

fatale

aux autres comme

elle-mme, d'en retarder l'excution, domi-

ne par

le dsir

imprieux de quelque

fte

ou de

quelque

amusement.

Cette

reine

avait l'insouciance des courtisanes. Les f341es

galantes Dourraient la revendiquer

comme
13

218

CLOPATRE.
et tragique. Elle

une anctre auguste


pour l'amour,

vcut

le faste et la

superbe. Aussi,

quand
fltrie,

elle

vit

son amant tu, sa

beaut
sa
la

ses

richesses

perdues

et

cou-

ronne brise, trouva-t-elle devant


le

mort

mle courage qui


la vie.

lui avait

manqu penavec

dant

Non, Cloptre ne fut pas une


Sans
sa
liaison

grande reine.
toine,
elle

An-

serait

aussi oublie qu'Arsino

ou Brnice.

Si elle a

une immortelle

re-

nomme,

c'est qu'elle est l'hrone

du plus

dramatique roman d'amour de

l'antiquit.

Juin-septembre 1889.

THODORA
A VICTORIEN SARDOU

THEODORA

entendre Montesquieu et tous


occidentaux
la

les

hisle

toriens

s'indigner
le

contre

despotisme,

dgradation,

tissu

de

crimes et de perfidies

de l'empire d'Orient,

on

croirait

que

les

peuples
les

de l'Occident de
et

avaient alors recouvr


d'or, sous le
libert.

vertus

l'ge

rgne de la justice

de

la

Or,

ue[ tableau prsente


vi^

l'Occi-

dent pendant ce

sicle

o vcut

Justi-

nien ? C'est la barbarie dans sa plus affreuse


expression,
la

barbarie

qui

perdu

ses

222

THODORA,
simples et ses quelques vertus au
des
races qu'elle
l'tat

murs
contact

a v^aincues.

Ce

sont tous les excs de

sauvage com-

bins avec tous les vices d'une civilisation


finissante. C'est partout le dsordre, l'arbitraire, la violence, la dissolution

morale, la
soi

misre publique. Chacun tremble pour

au milieu de

cette anarchie, depuis le sou-

verain jusqu'au
rois,

dernier

des

vassaux.

Les

sans autorit l'gard de leurs chefs


ils

de guerre, dont
tions

craignent
sont

les

conspira-

ou

la

rvolte,

sans piti pour


les

leur peuple. Tandis que

leudes francs

ne daignent s'astreindre qu' des contributions volontaires et

que

les

ecclsiastiques
s'il

menacent

le roi

de

la colre cleste

touche

aux biens du Seigneur, la masse de la population,


lites

germains,

colons

romains,

vassaux gaulois sont accabls d'impts, de


redevances,
d'exactions.

Quand
cette

Chilpric
fisc,
il

donnait ses ordres aux agents du


avait

coutume d'y ajouter


:

recommanaux

dation

Si

quelqu'un
lui

contrevient
les

ordonnances, qu'on

arrache

yeux.

THODORA.

223

Lorsque

les rois et
ils

les

leudes voyageaient

avec leur suite,


vivres.

n'emportaient point de
le pillage,

Les rquisitions, souvent

nourrissaient btes et gens.

On

enlevait les

bestiaux, on brlait les chaumires.


Il

n'y avait pas plus de scurit pour les


les

personnes que pour

biens.

Des ambas-

sadeurs d'un Visigoth d'Espagne tant ve-

nus demander en mariage pour leur matre


la
fille

d'un
la

roi

de Neustrie, celui-ci
la

or-

donna que
ft

maison de

jeune princesse

forme par rquisition. On arracha de

leurs

demeures un grand nombre de pera

sonnes,

On
la

spara
fille,

le

pre

du

fils

et

la

mre de

dit
si

Grgoire de

Tours,

et la dsolation tait

grande qu'on poude l'Egypte... Plu

vait la

comparer

celle

sieurs individus se pendirent de dsespoir,

Et

l'on n'agit point ainsi,

remarque

le

bon

chroniqueur, seulement envers des gens de


condition servile; beaucoup des victimes de
cette violence taient

de

la

meilleure

nais-

sance

muUi vero

meliores natu.
traits les

la faon

dont taient

hommes

224
libres,

THODOIU.

on peut juger de la condition des

esclaves, encore

nombreux
favori de

cette poque,

Le divertissement
d'Austrasie,
les

Raukhing, duc
:

consistait

ceci

il

forait

esclaves, qui

l'clairaient

pendant son
rsine,

souper
teindre

avec

des

torches

de

ces torches
;

en

les

serrant

entre
il

leurs cuisses nues


les faisait

les torches

teintes,

rallumer, puis teindre de noule

veau par
s'talent

mme
le

procd.

Deux amants
consentement

maris
matre,

sans

le

de

leur

duc

Ursio,

et,

la

prire

d'un prtre,
point

celui-ci avait jur


:

de

ne

les

sparer

il

les

fit

enterrer
fosse.

vifs,

tous les

deux dans

la

mme

Si

un Grec du Bas-Empire et

ainsi tenu
les histo-

son serment, quelle occasion pour


riens d'Occident de fltrir
la
I

cruaut et la

subtile perfidie des Byzantins

qui

demander
:

justice? Les lois ne

man-

quaient point
les lois

il

avait les lois romaines,


saliens, des

ou coutumes des Francs


des A^isigoths, des

Burgondes,
Mais
cette

Lombards.

multitude de

lois

formaient un

THODORA.

225

chaos o les plus habiles jurisconsultes n'auraient

pu

faire

la

lumire.

plus forte

raison, tait-ce la confusion de la confusion

pour

les

comtes ignorants qui rendaient


qui

la

justice, et

commenaient souvent

les
le?

audiences en insultant et en frappant

plaignants. Les formes juridiques n'offraient

nulle garantie.

La

culpabilit et l'innocence

s'tablissaient la majorit des

tmoins

(cole

jurateurs).

Il

s'agissait

donc de produire
;

plus grand

nombre de tmoins

on

les

ob-

tenait, cela va sans dire, prix d'argent

ou

par menaces. La

loi

prononait suivant la

qualit des personnes.

Si

un Franc a
il

ls

un Romain,
sous;
si

dit la loi salique,


ls

paiera trente
il

un Romain a

un Franc,

paiera

soixante-deux sous.

l'administration roIl

maine a succd

le

plus absolu dsordre.


l'tat,

y a cent chefs dans


leurs
terres
et

tyrans sur
les

brigands sur
il

grandes

routes,

ou plutt

n'y a plus d'tat.

Partout la misre et l'ignorance.

On abanGrgoire

donne

les lettres et les arts, s'crie

de Tours. Toutes

les sciences, tous les

genres
13

1S2.Q

THEODORA.
dprissent.
1

d'instruction

Les malheureux

temps o nous vivons


L'tat

l'tat

moral concorde avec

social.

Les

rois

donnent l'exemple

de

tous

les

crimes et de tous les vices. Leur politique,


c'est le

guet-apens
;

leur diplomatie, c'est la


c'est

trahison

leurs

finances,

l'exaction

leur justice, c'est l'arbitraire; leurs

murs
les rois,

prives, c'est le concubinat et la polj'gamie.

Les chefs valent moins encore que


et

nombre d'vques ne valent pas mieux


les chefs.
si

que

Papolus, vque de Reims, se

montra

oppressif

que

la
;

majorit des

habitants dserta le diocse

Fronton, v-

que d'Angoulme

avait fait

empoisonner

son prdcesseur afin d'arriver plus vite


l'piscopat;

Gautinus s'enivrait du soir au

matin.

les

On

conoit que cette occupation

quotidienne l'empchait de perdre son temps,

comme
sile,

vques d'Orient, en
thologiques
.
,

de pu-

riles discussions

BagdgiFrodJbert,

Sagittarius,

Droctgisile

d'autres prlats encore, sont cits pour leurs

crimes et leurs dbauches

Et ce n'est point

THODORA.

227

une
toire
c'est

Histoire secrte qui les accuse, c'est l'his-

publique; ce n'est point un Procope>


Grgoire de Tours.
pirates
elles,

Opprime par sept colonies de

anglo-saxons, toujours en guerre entre


la

Grande-Bretagne souffre
est

les pires misres.


l'tat

La Germanie en
vage.

encore

sau-

Apparemment

ce n'est point chez les

Longobards,

plus barbares que la barbarie


les

mme
murs
lire.

chez les Avares ou chez

Alade

mans, qu'on trouverait des


douces
et

exemples

d'administration
les Visigoths qui

rguoccu-

la vrit,

pent l'Espagne

et le

nord-ouest de la Gaule

sont plus civiliss que les Francs. Pourtant

chaque translation de pouvoir provoque des


meutes sanglantes dans
les
le

palais et dans

camps,

et

un

roi

visigoth,

dont

les

paroles sont rapportes par Paul Orose, d-

plore

que

ses

sujets
lois,

soient

incapables

d'obissance

aux

cause de leur indistrouve quelque

ciplinable barbarie

. L'Italie

calme

sous

la

domination de Thodoric,
Mais son royaume, lsv

roi des Ostrogoths.

22S

THODORA.
la force, disparatra

par

avec

lui.

Et quoi-

qu'il joue

l'empereur romain, Thodoric

les

procds de gouvernement d'un roi

franc, tmoin Odoacre qu'il convie


tin
il

un

fes-

pour
a

l'y

gorger de ses propres mains;


froces

les colres

d'un vrai Barbare,

tmoin

le

supplice de Boce et de
la roue.

Symmaque
les

morts sur

Quels sont donc, au

vi sicle,

hros

de l'histoire? C'est Chilpric,


c'est

c'est Chlotaire,
c'est

Thodoric,

c'est

Thodat,

Alboin;

ce sont encore Thodebert, Sighebert,

Bru-

nehaut,

Frdgonde.

Tous

sont

despotes,

tous sont parjures, tous sont assassins.

TI

Des royaumes de l'Occident passons l'Empire. Gonstantinople avait


C'tait la capitale

remplac Rome.

du monde. L'Empire, qui


l'Euphrate
et

s'tendait

des

Alpes

du

Danube aux
mais

dserts de l'Afrique, avait perdu


et

de vastes territoires l'ouest


il

au nord,
et

en avait gagn au sud de


la

l'est.

l'apoge

puissance

de Justinien,

l'empire d'Orient comprenait soixante-quatre

gouvernements diffrents (parchies) dont

un des plus

petits tait la Sicile.

Dans neuf

230

THODORA.
trente-cinq
villes,

cent

on

obissait

aux
les

ordres de l'empereur.

Alors que tous

peuples

barbares

vivaient

dans

un

tat

quasi anarchique, l'Empire avait une organisation

puissante et complique. Tous


tous
les

les

services taient centraliss,

fonc-

tionnaires

taient

hirarchiss.

Le gouver-

nement

civil,

spare

du

commandement
la

militaire et
justice
et

comprenant l'administration,
les

finances,

appartenait

aux

parques ou gouverneurs de province, qui


relevaient

des vicaires ou gouverneurs des

diocses, lesquels relevaient des

deux Prfets

des prtoires (on


tres

dirait aujourd'hui minis-

de

l'intrieur) rsidant Gonstantinople.

Chacun de

ces

magistrats

avait
;

un nomtel

breux personnel sous

ses ordres

gou-

verneur d'une parchie d'Orient employait


jusqu' sept cents fonctionnaires et agents
subalternes.
six cent
L'effectif

de l'arme comptait

quarante mille hommes. Les troupes

stationnes

dans

chaque province taient


direct

sous

le

commandement

du duc ou du

comte de

la province. Ces

gnraux dpen-

THODORA.

231

daient du Matre de la Milice (ministre de


la guerre).

Pour

les

expditions o

il

fallait

runir plusieurs corps d'anne, on

nommait
un

parmi

les

ducs ou

les

comtes un stratge
et

(commandant d'arme)
stratlate (gnral

quelquefois

en

chef).
le

Outre

le Prfet

des prtoires d'Orient,


toires
les

Prfet

des

pr-

d'Occident et
officiers

le

Matre de la Milice,
la
le

grands

de

couronne taient
Matre des Offices,
le

le

Grand Chambellan,

qui dirigeait toute la maison impriale,

Questeur charg de
et dcrets, le

la

rdaction

des

lois

Comte des Largesses Sacres,


le

ou ministre des finances,


maine,
chef
des

Comte du Do-

agents
et

domaniaux. Ces
qui
por-

diffrents officiers

magistrats

taient les titres de patrice, illustre, spectable,

clarissime,

perfectissime

et

egregius,

for-

maient,

sous la prsidence de l'empereur,


conseil des ministres.
le
le

comme un
de
le

Le prfet
police,

Constantinople,
patriarche
et

prfet

de

commandant
la

des

gardes du palais y taient souvent appels.

Des

institutions

de

Rome

rpubli-

232

THODORA.
il

caine,

subsistait

encore le Snat et

le

Consulat.

Dans toutes
dans toutes

les villes,

il

y a des

coles

les parties

de l'Empire,

les tri-

bunaux rendent

la justice

d'aprs ces lois

justinianennes qui forment encore la base


des lgislations modernes. Des routes entre-

tenues grands frais sillonnent les provinces, des relais

de poste assurent
des

la

rapide

transmission

dpches

gouvernemen-

tales et militaires.

Des corps de troupes en

station

permanente, des forteresses leves

d'espace en espace, des lignes continues de


fortifications

protgent

les

frontires.
les

Les

pauvres trouvent des refuges et


des hpitaux.

malades

Le commerce

et l'industrie
style,

prosprent, les arts crent

un nouveau

l'esclavage disparat presque entirement, les

privilges de la naissance sont inconnus,

il

n'y a ni castes ni
civiles existent

fiefs,

l'galit et la libert

pour

tous.

Ainsi l'Empire contraste

singulirement

avec
et le

les

peuplades barbares qui l'entourent


C'est encore
le

menacent.

monde

ro-

TIIODORA.
rpain, le

233

monde

csarien,

mais

christianis.

De

fait,

Justinien n'est point

un empereur
:

d'Orient,
slave se

un empereur grec
fait

ce

paysan
contre

tout

latin.

Il

ragit

l'hellnisme de Thodose
il

II et

d'Anastase;

reconnat la suprmatie

de l'vque de
;

Rome
c'est

sur le patriarche de Constantinople


fait

en latin qu'il

rdiger

le

Code, les
reconstiet c'est

Instituts,

Justinien

rve

la

tution

de l'ancien empire romain,


entreprend
d'Afrique.
les

dans

cette ide qu'il

guerres
lui,
Il

d'Italie,
le

d'Orient et

Pour

nom

d'Hellne est

synonyme de

paen.

perscute les Grecs et ferme les coles d'Athnes.

L'empire romain

finit

avec Justinien,

l'empire grec ne
clius.
c'est

commence qu'avec Hran'est pas

Justinien
Csar.

un

autocrator,

un

A regarder
que
la

de prs,

il

est vrai,

on s'aperoit
tient

grandeur du rgne de Justinien


thtre.

du dcor de
pire
est

La

prosprit de l'Emrelle.

plus

apparente que

Cette

administration perfectionne profite surtout

au despotisme,

cette

orthodoxie rigoureuse

234

THODORA.
les perscutions, cette galit n'est

engendre

que

la servitude

pour tous,

ces lois

si

sa-

gement labores sont souvent injustement


appliques
puisent
,

ces

magnifiques
ruinent
les

monuments
populations

le trsor,

qu'on accable d'impts, dtruisent l'arme


qu'on ne peut plus payer. Le Consulat n'est

dsormais qu'un
le

titre

purement honorifique;

Snat, rduit souvent au rle d'un conseil

municipal, n'a plus que peu de part la


conduite de l'lat;
le

bon

plaisir

du souve-

rain et de ses grands officiers

se substitue

l'exercice de la justice. Les plaintes des


sujets n'arrivent pas l'empeieur, les pro-

vinces souffrent, et
tinople
ait

le

peuple de Gonstan-

se dclare content

pourvu

qu'il

des distributions de bl et des courses

dans l'Hippodrome.
Voil ce qu'il faut
dire,
il

mais avant de

condamner Byzance,

faut se rappeler la
valait-

Rome
elle

des Csars.
le

La plbe romaine

mieux que
des

dmos de Gonstantinople?

avait-elle

sentiments plus gnreux?


le

mprisait-elle davantage

Panem

et

Cvcen-

THODORA.
ses?

233

Quels

taient donc,

au

i^^"^

sicle,

le

pouvoir des consuls, l'autorit du Snat,


libert des citoyens?
tale

la

Le peuple de

la capi-

abdique dans

la plus

houleuse des serles

vitudes, et les plaintes portes contre

proconsuls
provinces.

tmoignent des souffrances des

Le

souverain respectait peu les


le

formes juridiques, puisqu'il frappait par

poignard

et

par

le

poison.

On ne compte

gure moins de conspirations, de soulve-

ments tumultuaires, de meurtres d'empereurs

Rome qu' Gonstantinople, et ni les actes ni les murs des Tibre, des Caligula, des

Messaline,

des

Nron

et

des Domitien ne

sauraient tre proposs

en

exemple.

Ces

rgnes de sang et de boue, selon l'expression

de Sutone,

c'est

pourtant ce que l'impar


haut-empire, tandis

tiale histoire appelle le

qu'elle fltrit sous le

nom

de bas-empire
Hraclius,

les

rgnes

des

Justinien,

des

des

Porphyrognte, des Manuel Comnne, des

Jean Zimiscs et des Constantin XIII,


ce dernier

empereur grec

qui, vaincu aprs

avoir repouss les Turcs dans quatre assauts,

^236

thooorA.

s'criait

au moment de tomber mort d'un


:

coup de cimeterre
je vis encore
1

La

ville est prise, et

Ce

qu'il faut dire aussi, c'est


si

que ce gousi

vernement

corrupteur, ce peuple

cor

rompu,
rette

celte

administration
si

si

mauvaise,
fait

arme

misrable,

ont

durer

l'Empire pendant plus de neuf cents ans,


qu'ils ont rsist

vingt peuples, retard

de longs
le

sicles l'invasion des Turcs,


la
le

donn

christianisme aux Slaves,


et

civilisation

aux Arabes

l'Occident

trsor

des

lettres grecques.

Au
ques

vi^ sicle,

le

Franc, veau de Lutce

qui se rduisait alors la Cit et quel


difices pars

sur la rive gauche

lo

Gallo-Romain, venu de Lyon ou d'Arles;


le

Goth, venu de Vrone;

le Latin,

venu de

Rome mme,
sions,

qui, saccage par quatre inva-

dpouille

de

ses

plus prcieuses

uvres d'art par


tait

les

empereurs de Byzance,

dj presque en ruines, et o l'on fai-

sait

communment de
et
les

la

chaux avec

les sta-

tues nmtiles

ornements d'architec-

238

THEODORA.
tout

ture;

tranger

enfin

qui arrivait

Gonstantinople tait frapp d'tonnement et


d'admiration.
Construite

dans

le

plus

beau

site

du

monde, baigne de
s'levant

trois cts
lis

par la mer,

comme un

de

marbre sur

une nappe de

lapis-lazuli,

au milieu d'un

horizon de prairies, de fleurs, d'arbres fruitiers et

de collines boises, Gonstantinople

dpassait en superficie la

Rome

d'Auguste.

Les remparts, assises de marbre, rgnaient


sur

un primtre de plus de quatre

lieues,

enserrant dans leur enceinte

les sept collines

o s'tendaient
ville.

les

treize

quartiers de
tait

la

Chacune des poternes


les

flanque
les

de colonnes;

grandes portes avaient

proportions et la magnificence d'un arc de

triomphe. Sur l'autre rive de

la

Corne

d'or,

on apercevait
Constantinople

le
:

quatorzime quartier
les

de

Syques (ou Figuiers),

aujourd'hui Galata.

Une

voie ti^iomphdle et
ville,

quatre cents rues s'ouvraient dans la

o s'levaient

la

grande basilique rige par


Sot'a,

Constantin la Sainte-Sagesse ('Ayia

THEODORA.
dont on a
truite aprs
les palais

fait

Sainte-Sophie) et

reconsII,

un incendie par Thodose


les glises

impriaux,

de Sainte-

Irne, de Jean Stoudis, de Saint-Siphane,

de Sainte-Aquiline, et vingt autres encore,


le

grand

Hippodrome,

plusieurs

amphi-

thtres,

cinquante portiques, huit grands

thermes publics, cent cinquante bains particuliers,

des

fontaines monumentales, cinq

greniers publics,
difices

un

arsenal,

de nombreux

pour

le

Snat, les cours de justice,

le trsor et les principales coles, la Biblio-

thque contenant cent vingt mille manuscrits,

enfin quatre mille cinq

cents

palais

et

maisons

dignes

de

remarque.

Huit
la
ci-

aqueducs
terne de
trois

et plusieurs

sources, dont

Polyxne,

d'une
mille

contenance de

cent vingt-cinq

mtres cubes,
et

donnaient l'eau profusion,


gouts
ruisseau
ville et

de vastes
le

souterrains,

arross

par

gros
la

du Lycus, desservaient toute


allaient se dcharger
et
le

dans

la

mer.

L'Auguston
taient les

Forum de

Constantin

deux principales places de Con-

240

THODORA.

stantinople. Entour de portiques diptres,

l'Auguston affectait
tangle
;

la

forme

d'un

rec-

le

milliaire

d'or,

grande

arcade
toutes

dcore de statues o
les
tre.

aboutissaient

routes de l'Empire, en occupait le cen-

Un double

hmicycle de portiques de
le

marbre formait

forum de Constantin.

Au

milieu, jaillissait une fontaine surmonlce

d'un groupe de bronze de proportion colossale,

reprsentant Daniel et
fontaine,
s'levait

les lions.

Prs

de

la

une colonne de

porphyre de quatre-vingt-dix pieds de haut,

non compris
posait

la base ni le chapiteau, oi re-

une belle statue antique d'Apollon,

qu'on avait baptise du

nom de

Constantin.
le
le

Comme
Srail des
la

le

Bruchium des Ptolmes,


Kremlin des

Palatin des Csars, le Vatican des papes,


sultans, le

tsars et

Ville-Rouge des empereurs de la Chine,


imprial contenait dans
fortifie,

le palais

sa vaste

enceinte

qui avait prs de trois mille


:

mtres de tour, une multitude d'difices

palais, glises, chapelles, bains, stades, por-

tiques,

galeries, casernes

pour

les

gardes,

THODOR.

241
les

demeures princires pour


ciers

grands

offi-

de

la

couronne.

Des cours dalles de


fleurs, des bois

marbre, des parterres de

de

cyprs et de citronniers, des terrasses sur-

plombant

la

mer, de magnifiques bassins,

des cours d'eau artificiels, de larges escaliers

dcouverts sparaient ou reliaient les diverses parties

du

palais.

Au

sud

et

l'est, les

jardins descendaient en pente douce jusqu'


la

Propontide

et

au Bosphore.

Au

nord,

le

palais de la
ainsi

Daphn donnait sur


le

les jardins

que

Palais-Sacr,

rsidence

des

empereurs, o se trouvait

la salle

octogone

du

trne,

nomme

le Clirysotriclinium. le palais

Au

nord, aussi, s'levait

de

la Chalc,

qui dveloppait sa faade extrieure sur la


place

de l'Auguston, vis--vis de Sainte-

Sophie

l'est,

d'autres constructions

se

projetaient,

comme un

bastion

avanc,

entre les thermes

du Zeuxippe

et l'Hippo-

drome
et le

c'taient l'glise

de Saint-Stphanos
la Tribune.

Kathisma ou palais de
se

Le

Kathisma

composait d'un atrium, d'un

triclinium, d'un salon de repos, et enfin de


14

242
la

THODORA.

tribune, qui dominait l'Hippodrome. L'auassistait

tocrator
trait

aux courses
sans
sortir

et

se

mon-

au

peuple

de

l'enceinte

de son palais. L'architecte avait dispos la


tribune en vue de la commodit de l'em-

pereur

et aussi
le
il

de sa scurit.
avait

l'Hippo-

drome,
paroles;
d'action.

peuple
prenait

toute

libert

de

parfois

toute

libert

Une meute, un coup de main,

redouter.

taient
priale
terrasse

Mais la
les

tribune
assauts.

im-

pouvait

dfier

La
pi,

du Kathisma

s'levait

de plus de
le

dix mtres au-dessus de l'arne, et


sorte de terre-plein en

forme de
la

::,

qui se

projetait en avant

de

tribune, auquel

n'accdait
les

aucun

escalier et

se tenaient

gardes, formait une premire ligne de


Si l'on jetait des pierres,
retirait

dfense.

l'empe-

reur
les

se

dans

le

triclinium,

dont

portes
et

de

bronze

taient
il

incontinent

fermes,

du Kathisma

rentrait, sans

courir aucun

risque, dans le
elle

Palais-Sacr.
paraissait pas

Pour
dans

l'impratrice,
la

ne

loge impriale. L'tiquette de la

THODORA.

243

cour, qui dj se moc'^lait sur les costumes

de rOrient, ne permettait pas que l'pouse

du souverain
cette

se

montrt au peuple dans


profane.
l'glise

circonstance

C'taient

des

catchumnies de

de Saint-Stpha-

nos, qui avaient vue sur l'arne,

que l'Au-

gusta

assistait

aux

courses

de l'Hippo-

drome.
Plus vaste que
le Colise,

l'Hippodrome

de Gonstantinople

tait

dcor avec plus de

magnificence. Prsentant la figure d'un fer

cheval trs allong,

il

se terminait sa base

par

le

Kathisma

et

divers

btiments qui

contenaient, au-dessus des curies, les loges

du patriarche, des gnraux, des personnages


de
la cour.

Sur tout

le reste

de

la circonf-

rence, se

dveloppaient quarante rangs de

gradins demarbre,au-dessus desquels rgnait

un

vaste promenoir orn de portiques et peu-

pl de statues. L'une d'elles, vritable colosse,


avait le pouce gros

comme un homme. La
dans un

petite rivire de l'Eripe, endigue

large foss, coulait tout autour de l'arne.

Ce cours d'eau servait deux

fins

il

pro-

244
lgeait les

THODORA.
spectateurs contre les bonds des
l'on

btes

sauvages que
le cirque, et
il

montrait parfois

dans

empchait l'arne d'tre


l'issue d'une
et troite plate-

envahie par

les spectateurs

course de chars.

Une longue
la spina

forme,

nomme

(l'pine), s'levait

dans

l'axe de l'Hippodrome, divisant l'arne


piste.

en une double

Sur

la spina se dres-

saient l'oblisque apport de la Haute-Egypte

par Thodose

et la

colonne d'airain forme

de trois serpents enlacs. Cette colonne, qui


portait

nagure son sommet

le

trpied

d'or

d'Apollon, avait t rige Delphes


les

par

Grecs allis en commmoration de


des Perses.

la dfaite

C'est avec

une sainte

motion que nous nous sommes approch,


dans l'At-Medan de Constantinople, de
la

Colonne Serpentine,
qui rappelle
la

cet antique
utile

monument
qu'ait

plus

victoire

jamais remporte
barie et qui

la civilisation

sur la bar-

marque

la date

de l'avnement

du gnie
Parmi
il

grec.
les

autres merveilles de Byzance,

avait les

thermes du Zeuxippe. Christo-

THODORA.

245

dore de Coptos a consacr un pome entier


la seule description des statues prises

Rome, Athnes, Olympie, Corinthe,


en Asie Mineure,
qu'on

avait

runies.
les

Toute la Grce antique revivait l dans

marbres

et

dans

les

bronzes des grands

matres: la religion, avec Apollon, Athn,

Zeus
la

et la

radieuse thorie des Olympiens;

lgende,

avec Hlne, Achille,

Andro-

maque, Calchas, Amphiaraos;

la politique

et la guerre, avec Thmistocle, Pricls, Al-

cibiade, Alexandre; l'loquence et l'histoire,

avec Eschine, Dmosthne, Hrodote, Thucydide; la posie


et

la

philosophie,

avec
et

Homre,
Aristote'.

Pindare,

Pythagore,

Platon

Constantinople
ville
cits.

alliait

au

brillant d'une

neuve

les

grands souvenirs des antiques


les

Les mosaques,

maux,

les ivoires,

1.

Sur

la

topographie

et

les

monuments de
I,

Constanti-

nople, Cf. Procope, de jEdific.,l; Paul

le Silentiaire,

Sanct
;

Sophi descriptio; Anthologia Grca,


(luri,

p. 26, sq.

Ban-

Imperium. Orientale, passim; Labarte, Le Palais de

Constantinople; Paspatis,

Ta puaavTiv

'Avxioia.
14.

246
les

THODORA.
plaques d'or,
les

porpl3Tes, les

lazu-

lites, le?

gemmes,

les pierres prcieuses

qui

forment l'blouissante dcoration des mo-

numents bysantins, y servaient de cadre aux plus beaux chefs-d'uvre de l'art grec.
D'autres
constrastes

frappaient
les

le

regard
difices

quand on dtournait
et des statues

yeux des

pour
les

les

porter sur la foule

qui emplissait

rues,
et

snateurs

draps

dans

la

toge antique

ducs des confins

militaires portant

l'ample

chlamyde

et

la'

tunique

de

soie

broche de figures, cata-

phractaires tout couverts de mailles de fer


et scholaires

de la garde cuirasss d'or,

cla-

rissimes en lacernes franges et mdail-

lons brods, et artisans ayant encore,

comme
et

aux temps des rpubliques d'Athnes


peuple que

de

Rome, la tunique brune sans manches. Aussi


l'avait t

Rome, Constantinople
indi-

avait, outre son

immense population

gne,

une

population flottante considrable.


entier affluait Byzance.

Le monde
les parties

De toutes

de l'Empire, de l'Europe, de l'Asie,


les

de l'Afrique, accouraient

marins,

les

THODORA.

247

marchands,
les

les

mercenaires, les manuvres,


plaideurs,
les curieux,

solliciteurs, les

les

jeunes gens en qute d'engagement mi-

litaire.

On

voyait tous les costumes et tous


:

les

types ethniques

la

longue candys du

Parthe, la casaque de peaux de rats du Hrule, le

sagum ray du
chameau
d'^

Gotli, le

burnous de
chevelure

poils de
flottante

Numide,
la

la

du Sicambre,
la

barbe calamistre
le

du Perse,

face blonde du Chrusque,

masque de bronze du Mauritanien.

IV

C'est sur cet


ville si

empire

si

vaste,

sur cette
si

magnifique, sur ces peuples


destine

nomfit

breux qu'une

extraordinaire

rgner Thodora.

Thodora, couter Procope, naquit dans


la

loge d'un

gardien

de btes froces de

ramphithtre des Verts. Son pre Acacios

mourut peu de temps aprs


c'est--dire
v^

sa naissance,

dans
sous

les
le

dernires

annes du

sicle,

rgne
devint

d'Anastase.
l'pouse

La
la

femme

d'Acacios

ou

THODORA.
matresse de

249 avait remplac


(

l'homme qui
par une

son mari

comme

arctotrophe

nourrisseur

d'ours). Mais, sduit


le

offre d'argent,

directeur des jeux

donna bientt

cet

em-

ploi

un autre individu. La pauvre femme,


touchant

rduite la misre, s'avisa d'un

stratagme.

Un

jour de courses l'Hipentrer

podrome,

elle

fit

Thodora

et

ses
la

deux autres
tte

niletles

dans l'arne. Voiles,

couverte

de

bandelettes

comme

des

victimes consacres, elles s'agenouillrent et

tendirent leurs petites


tateurs. Les Verts

mains vers

les spec-

ne firent que rire de ces


les

larmes et de ces supplications, mais

Bleus

en furent mus.

Ils profitrent

do l'occasion
la fac-

pour donner une leon d'humanit


tion

adverse.

Le gardien de leur cirque


ils

venait de mourir,
le

nommrent

sa place

beau-pre des trois petites

suppliantes.

La famille passa

ainsi de l'amphithtre des

Verts dans celui des Bleus ^

Ces

amphithtres, que

chaque faction

1.

Procope, Histor. arc, IX.

250

THODORA.

avait difis ses frais, et o les courses et


les

jeux taient bien plus frquents qu'au

grand Hippodrome, n'taient point rservs


seulement

aux courses de chars

et

aux

exhibitions de btes sauvages.

On y

faisait

entendre des churs de musique, on y donnait des danses, on


et

y montrait des jongleurs des acrobates, on y reprsentait des panet

tomimes. C'est dans ces exercices

dans ces
le

bouffonneries que Thodora parut devant


public. Encore trop enfant
rle,
elle

pour remplir un

ne

fit

d'abord qu'accompagner

comme une

petite servante sa
tait

sur ane
elle lui

Comit, qui dj

en faveur;
prsentait

portait son tabouret,

lui

divers

objets, lui faisait des grimaces.

Quand Thole

dora fut devenue grande, tout

succs fut

pour
teuse,

elle.

Elle n'tait ni danseuse, ni chanet

mais acrobate pleine d'adresse

de

grce et

mime

pleine d'esprit et d'invention.

Ds qu'elle entrait en scne, tous les regards


se portaient sur elle
ter. Elle

pour ne plus
les

la quit-

provoquait surtout

applaudis-

sements quand un pantomime commenait

TIIODORA,

i25l

la

battre ou la souffleter; elle prenait


si

sous les coups une physionomie


faisait

drle,
si

des

mines

si

gentilles,

montrait

bien

le

rire au milieu de ses feintes larmes,

que nul ne pouvait garder son srieux ^


Thodora
tait-elle

souverainement
les

belle,

comme

l'atteste

Procope dans

difices f

Sa beaut,

dit-il, est telle

que personne ne

saurait l'exprimer ni par des paroles ni par

des images-. tait-elle seulement jolie et


gracieuse
le

gu7rpo(7W7;o xal

ej^ap'?

comme

mme

crivain l'indique dans VHistoire

secrte?

D'aprs ce second portrait, Thodora


petite et de teint trs blanc et

tait

un peu
;

trs ple

ses

yeux extrmement

vifs avaient

un incomparable clata
ici

L'historien arrte
et
le

sa description
si

sommaire

ne nous
corps

dit

point

Thodora avait
fait

d'une

Phryn,

pour convaincre un aropage

1.

Procope, Histor. arc, IX.

2.

Procope, de jdific,

I,

11. Cf. Paul le Silentiaire, des-

cript.,

Sanct Sophi,

v.

62; Anthologia Panudea, 77,

78; Thophile, cit parAlemanni, p. 415.


3.

Procope, Histor. arc, X.

Voir l'appendice

XM.

232
et

TRODORA.
le

pour poser devant un Apelle. On

peut

supposer, puisqu'elle aimait paratre dans

l'amphithtre ayant

pour tout vtement


reins.

une charpe de

soie

noue autour des

Elle et prfr, ajoute Procope, se

montrer

compltement nue au public, mais

les rgle-

ments de police
coulisses et
tait tout

le

dfendaient. Dans les


les rptitions, elle quitet,

pendant

vtement,

nue au milieu des


s'exerait

mimes

et

des acrobates, elle

lancer le disque ^

la profession
le

de funambule, Thodora

joignait

mtier

de

courtisane.

Avant
esclaves

qu'elle ft nubile, elle se livrait

aux

qui attendaient leurs

matres
elle

la

porte
fille,

du
on
ses

thtre.

Quand

fut
le

jeune

compta par centaines amants d'un jour,


portefaix,

nombre

de

Patrices, acrobates,
elle

esclaves,

matelots,

se don-

nait tous avec

une gale

facilit et

une

gale

dpravation^.

Thodora

personnifie

1.

Procope, Histor. arc.

IX.

2. Id., Ibid.

THODORA.
la

2S3 ses infa-

dbauche antique dans toutes

mies.
nente.

Auprs

d'elle

Messaline

est

conti-

A mener
affreux

cette

vie,

Thodora gagna un
la

renom.

Lorsqu'on

rencontrait

dans quelque rue, on


s'arrtait

se dtournait

ou

l'on

afin
ses

de n'tre point
vtements,

souill
l'air

du

contact de

de

mme

qu'elle respirait.

Sa vue, au lever du jour,

passait

pour un prsage nfaste. Cependant,

un certain Hcbole, personnage aussi rebelle aux


ides

superstitieuses

qu'insensible

l'opinion,

naque,

emmena Thodora dans la GjTdont il venait d'tre nomm goude Thodora n'avait pas

verneur. Hcbole pouvait esprer d'ailleurs

que

la rputation

pntr jusqu'en Afrique. Le gouverneur se


fatigua vite de cette indigne matresse.
la chassa, et la
Il

malheureuse tomba dans

la
les

plus triste
villes

misre. Elle courut toutes

de l'Afrique orientale, depuis Cyrne

jusqu' Alexandrie, en vivant de prostitution.

Vieillie

et

fane,

portant,

dit

Pro-

cope, sur son corps et sur son visage les


15

254
fltrissures

THOUOIIA.

de

la

dbauche,

elle

put enin

revenir Constantinople entre sa vingtime


et sa

vingt-cinquime anne. La prdiction


sorcire,

d'une

confirme

par un

songe,
la

engageait
capitale.

Thodora

retourner dans

Elle avait rv qu'elle

y pouseaurait

rait le prince des

dmons

et qu'elle

ainsi toutes les richesses de l'univers

{ji6v(i)v

Ce prince des dmons selon Procope qui


la

5 "Ap'/wv

tv oai-

croit tout sauf


c'est

vertu

des

femmes,

Justinien.

Justinien tait alors le plus

puissant per-

sonnage
en Dacie
famille

de l'empire aprs l'empereur.

(entre 483 et 489) d'une pauvre


il

de paysans,
enfant

avait t

emmen
par
les

encore

Constantinople

soins de son oncle Justin, qui, de simple


soldat,
tait

devenu, grce de valeureux


snateur
et

services, comte,

commandant

de

la

garde impriale.

Un

savant moine,

nomm
et
lui

Thophile, fut charg de Justinien

donna une

instruction

conforme

1.

Procope, Histor. arcan., IX, XII

THODORA.

,2o5

au

rang

lev qu'occupait son oncle. Jus-

tinien

parlait
il

avec

loquence

et

crivait

lgamment;

avait des

connaissances en
et
tait

musique

et en architecture

sur-

tout vers

dans

le

droit

et

la thologie.

Ambitieux long terme, habile


guer

le

distin-

parti

le

plus

fort

et

empress

le protger,

afin

de s'en servir un jour,


et

connaissant
liser,

les

hommes

sachant
le

les

uti-

peu scrupuleux dans

choix

des

moyens,

froid, patient, dissimul, et jugeant

sainement

qu'une

position

mme

subal-

terne dans le palais o s'ourdissaient tant


d'intrigues
tait

un marchepied plus sr
les

vers les suprmes honneurs qu'une charge

importante dans

provinces,

Justinien
et

avait quelques-unes des bonnes qualits

presque toutes
celui

les

mauvaises

qu'il

faut
Il

qui veut monter vite et haut.

est

mme
resss

prsumable que

ses

conseils

int-

ne furent poinl inutiles son oncle

Justin
tions

pour garder
et

si

longtemps ses foncenfin


la

pour

obtenir

pourpre

impriale aprs la mort d'Anastase (518).

1^6

THODOU*.

Le nouvel empereur rcompensa Justnen en


le

nommant coup

sur coup snateur,

stratge, patrice,

gouverneur (honorifique)
l'Italie,

de l'Afrique et de

stratlate, enfin

comte

des

gardes

du

palais*.

Ce

fut

l'poque o Justinien tait revtu de toutes


ces dignits (vers 521)

que

la

fortune mit

Thodora sur
pereur.
qu'il
Il

le

chemin du neveu de l'emet l'on

s'prit d'elle,

peut croire
2.

triompha facilement de sa vertu


il

Au demeurant,

faut

reconnatre que

1.

Procope, Histor. arcan., VI, VIII; de Bello Persic, L,


1
;

11
p.

Evagrius, IV,
952)
;

Victor de Tunnes {Patrologia,


p.

t.

LXVIII,
5,

Chronique Paschale, L,

315;

Zonare, XIV,

6; Ludewig,
2. Il
XII),

Vita Justiniani, p. 10-40, ib.

ressort

du

texte

de Procope {Histor. arcan., IX,


la matresse

que lorsque Thodora devint

de Justinien,
fut

celui-ci tait dj

un personnage tout-puissant. Ce

donc

postrieurement l'an 518, date de l'avnement de Justin.

Nous savons d'autre part (Procope, X; Thophile,


Alemannl,
p.

cit

par

415),

que

la tante

de Justinien, l'impratrice
et qu'il n'pousa

Euphmie, s'opposa son mariage,


dora qu'aprs
la

Tho-

mort de
la liaison

la

femme de
et et

Justia, arrive en

523 ou 524. Ainsi

de Justinien

de Thodora comL\i-

mena postrieurement 19
dewig (FVa
Justinien,

antrieurement 524.

Just., p. 148) et, aprs lui, Isambert (Histoirede

I,

p.255) ont adopt la date intermdiaire de 521.

TUODORA.
celte

237

femme, dont

la

vue passait pour un

prsage funeste, ne fut point fatale son

amant. La premire anne de leur


Justinien obtint le
consulat, et
il

liaison,

l'obtint

dans

des

circonstances

particulirement

heureuses.

cause des troubles provoqus


les

en 520 par

rivalits

des

factions,
le reste

on
de

avait interdit les jeux


l'anne. C'tait au
vrir l'arne,

pour tout

nouveau consul de roula

coup de chance qui tablit


Justinien.

popularit

de

La magnificence
cette

dont

il

ft

montre dans

occasion

la

porta au comble. Puisant sans mesure dans


le trsor

imprial qu'avaient accru les coil

nomies d'Anastase,

dpensa plus de huit

millions de francs en jeux, en exhibitions

d'animaux
largesses

froces,

en

distributions

et

en

de toute

sortes

Deux ans plus

tard, le Snat

proposa ofTiciellement l'emtitre et


le

pereur de crer Justinien nobilissime,


quivalent

celui

d'altesse

impriale,

qui dsignait
1.

comme

hritier

du trne

Malala, p. 419; Thophane, p. 146; Marcellinus, dit.

Sirmond, p. 60.

258

THODORA.
il

personnage auquel

tait

confr.

Justin

ratifia le dcret snatorial*.

De plus en plus
Thodora
celui
le

puissant,
titre

Justin obtint pour


le

de patrice,

premier aprs

de

nobilissime

dans la hirarchie
ainsi

nobiliaire.

Thodora conquit

un

crdit

consid-

rable, grce auquel, en raison


solliciteurs

du nombre de

et de plaideurs qui affluaient


elle

Byzance,
d'argent-.
la suite

amassa

d'normes

sommes

Une loi de

Justinien devait dans

tendre les privilges impriaux aux

biens privs de Thodora^.

Ces
n'tait

richesses,

ce

titre

de

patrice,

ce

pas

encore

assez

pour

Thodora,
Il

aux

yeux de Justinien fou d'amour.


Mais
sa

voulait l'pouser.
pliait

mre

le

sup-

de renoncer ce mariage,

et sa tante,

l'impratrice

Euphmie,

s'y opposait
loi

de tout

son pouvoir. De plus, une


tait

ancienne por
la

qu'un citoyen parvenu

dignit

de snateur ne pouvait pouser une com1.

Evagrius, IV, 9; Malala, p. 419.

2.

Procope, Histor. arcan., IX.

3.

Codex, VIII, 37,

3.

THODORA.
dienne,
ni
la
fille

259

d'une comdienne,

ni

toute personne abjecte


tion

ou de basse extrac-

^ Euphmie

tant morte en 5:23, Justi-

nien obtint
la
loi,

de l'empereur l'abrogation de
les

et,

sans gard pour

larmes de
chagrin,

sa
il

mre

qui, dit-on,

mourut

de

pousa publiquement Thodora-.


Trois ans plus tard,
le

vieux Justin, dj
le

plusieurs fois sollicit

par

Snat d'asso-

cier Justinien l'Empire,


l,

mais qui, jusquelongs jours de

croyait encore avoir de


se
l^*"

vie,

sentit

prs

de

mourir.

Le jeudi

saint,

jour d'avril 527, l'empereur

manda

dans sa chambre

d'agonisant Justinien et

Thodora

et,
il

en prsence d'une dputation


leur

du Snat,

donna

le titre

d'Augustes.

Le jour de Pques suivant,

les

deux poux
SainteIls all-

furent solennellement couronns

Sophie par

le

patriarche piphane.

rent ensuite recevoir la conscration populaire

dans l'Hippodrome, qui, en certaines

1.

Rescrit de Constantin, Codex, V, 4, 23.

2.

Procope, Uistor. arcan.,\. Cdrnus,

I,

p. 366.

260

THODORA.
servait

circonstances,

de

forum.

Pas

un

murmure, pas un mot de blme ne


de
la

s'leva

foule.

Au

contraire,

des

acclama-

tions

unanimes
et le

accueillirent Justinien et sa
les

femme,

peuple

porta en triomphe
la S-

jusqu'au palais imprial K Nul dans


nat,

remarque Procope, nul dans


nul dans
le

le sacer-

doce,
s'tait

peuple, qui Thodora

prostitue cette

mme

place o on

l'acclamait, nul dans l'arme ne parut s'in-

digner de cette honteuse comdie


Justin

^.

mourut quelque temps aprs


la translation

le

couronnement;
fit

du pouvoir

se

sans troubles. Thodora


la

la
tait

funambule,
dsormais

Thodora

courtisane,

l'impratrice des Romains, et les magistrats,

Procope, Hist. arcan.,


Malala,
p.

Marcellin p. 61

Evagrius, IV,
p.

9;

422;

Chronique

Paschale,

316-317;
p. 150,

Thophane, p. 146; Zonare, XIV, 5; Ludewig,


2.

Procope, Histor. arcan., X.


5),

Le moine Aimoin,

{DeGest. Franc. ,11,


l'indignation
l'a

prtend que cette crmonie souleva


fit

du peuple qui
cetie

une meute. Mais, comme


le

dmontr Alemanni dans ses notes de Procope,


prtendue rvolte avec

bon
dtts

moine a conlbndu

celle

Nikates qui eut lieu cina ans ulus tard

THODORA.
les

261

vques, les gouverneurs des provinces,

les chefs

des armes lui prtaient serment en


:

ces termes

Je jure par

le

Dieu tout-puissant,

son Fils unique Notre Seigneur Jsus-Christ,


et le

Saint-Esprit,

par la glorieuse Marie


les

toujours vierge,

par

quatre vangiles
et

que

je tiens

en mes mains,
et

par

les saints

archanges Michel
nos matres

Gabriel, d'tre
sacrs

fidle
et sa

trs

Justinien

femme Thodora K

1.

Justinien,

NoveUa

VIll.

35.

Que Thodora

ait

dans

sa jeunesse

l'infme prostitue dont nous avons esquiss


le

portrait

d'aprs

Procope,
sa

ou

que sa

naissance

obscure et

vie retire aient

donn
cun en

prise,

par l'ignorance
toutes les

mme

oi

cha-

tait,

calomnies d'un

annaliste
dcider.

secret,

on

est

embarrass

de

L'axiome de droit
lus,

Teslis imus, testis nul-

a aussi son autorit en histoire. Et quel

est ce

tmoin unique qui

dpose

contre

THODORA.
Tlodora?

263

Un

crivain tour tour historio-

graphe
logiste

et

pamphltaire du

mme

rgne, apo-

hyperbolique

et dtracteur passionn,

selon qu'il veut obtenir des bienfaits ou se

venger de ses

disgrces. Quelle

crdibilit

accorder l'homme qui, aprs avoir rendu


justice

l'empereur dans

la

Guerre

des
la

Perses,

dans

la

Guerre des Vandales, dans

Guerre des Goths, et aprs avoir crit

le livre

des difices pour glorifier Justinien, a crit


V Histoire
secrte

pour

le

vor^er l'excra:

tion? qui, aprs avoir dit


le

Justinien est

pre de ses sujets,

le

modle des souve-

rains;

tout est divin en lui;


Ciol

c'est

un

ange envoy du

pour

le salut

de l'Em-

pire et de l'humanit;

que sont auprs


dclare que ce
les forfaits,

de ses victoires
mistocle
et

les

jeux d'enfants de Th

de Gyrus ?

mme

Justinien a

commis tous

ruin l'Empire, dtruit la puissance romaine,


l'appelle ne, le

compare Domitien, affirme


la

enfin

que

c'est

un dmon sous

forme hu-

1.

Procope,

De

Mdific. Praef.

264

THODORA.
et

maine

entreprend

srieusement
a paru
si

de

lo

prouver*? La

palinodie

prodi-

gieuse que plusieurs critiques

du xvn^ sicle,

du

xviu^ sicle et

du ntre mme, ne pouvant

croire cet excs d'impudence, ont conjec-

tur que Procope n'est pas l'auteur de VBisloire

secrte

^.

Bien qu'ils

aient

invoqu

l'appui de cette

opinion des arguments assez

srieux, le tmoignage de Nicphore Galliste


et

de Suidas

fait foi

et

il

reste tabli

que

Procope, Histor. arcan.^Yl, VI, VIII, XII, etpassim.

2. D'abord Eichel, trente

ans aprs

la

publication de
dite,

VHistoire secrte ou Anekdota, qui

ne fut

on
de

sait,

qu'en 1623, par Alemanni, d'aprs


;

comme un manuscrit

la

Vaticane; puis, La Ravallire

enfin, Reinkens. Voir

sur la question, Isambert,


bidour,

Introduction aux Anekdota] De-

Dz Theodora, p. 1, 12. La principale objection, contre


secrte, est

l'attribution

Procope de
fait

YEutoue

qu'aucun de ses contemporains ne


tel livre

mention de cet ouvrage. Mais un

ne devait n-

ces-airement pas courir les rues. Quant l'excs de la palinodie,


si

prodigieuse qu'elle

parat

invraisemblable, Proassez

cope s'en est expliqu kii-mme


reste
3.
cr/e

gauchement du
VHistoire

dans

la

prface de cette Histoire secrte.


Calliste

Nicphore

(XVIU, 10)
faite

cite

se-

comme une sorte de rfutation


(s.

par Procope de ses


dit

autres ouvrages, et Suidas

v. TlpoxTio;)

que

ca

livre contient des injures contre Justinien et

Theodora.

THODORA.
s Guerres,
les

265.

Edifices et les

Anekdola sont

du mme
digne de

crivain. Cette chronique scanda-

leuse n'en est point d'ailleurs

beaucoup plus
amoureuse des

crance. L'Histoire

Gaules, les libelles contre Marie-Antoinette,


les

Mmoires du comte de Viel-Gastel n'ont


d'apocryphe.
les

rien

pendant de

On ne s'avisera pas citer comme autorits.

ce-

Quand Procope en
risque VHisloire

arrive parler de Tho-

dora impratrice, on
secrte,

peut consulter sans


car on est

mme

d'y dmler

le vrai et le

faux en la conf-

rant avec les


les crits

autres ouvrages de Procope,

des

auteurs

ecclsiastiques,

les

Chroniques de la Byzantine. Si l'on


ainsi

oppose

aux assertions de Procope


de Procope historien

pamphlet celles des fois

taire celles

chroniqueurs, on surprend

nombre de
ne ment

l'auteur de V Histoire secr/e en flagrant dlit

d'imposture. Sans
toujours. Bien des

doute,
faits

il

pas

qu'il raconte sont

rapports par Malala, par Thophane, par


la Chronique paschale. Il exagre,
il
il

amplifie,

dnature, mais

il

a souvent

un fond

266

THODORA.

d'exactitude dans son histoire. Malheureuse-

ment, pour ce qui regarde son

rcit des pre-

mires annes de Thodora, on

manque de
opposer

tout lment srieux de contrle, puisque les

rares tmoignages
celui

qu'on peut

de Procope manent d'crivains d'une


trs postrieure, qui

poque

sont par con-

squent sans grande autorit.

Le Pseudo-Gordien
d'origine

dit

que Thodora
l'illustre

tait

patricienne, de

famille

Anicia^: voil pour dtruire la lgende de


la

funambule. Zonare

et

Nicphore Calliste
ne dans
l'le

disent que

Thodora

est

de

Chypre
cirque

voil pour dtruire la lgende

du

des Verts,

moins

d'admettre,
le

ce qui est possible, qu'Acacios,

pre de

Thodora, vint de Chypre Constantinople


et

y devint gardien de cirque. L'auteur anonyme des Anliquits de Constantinople dit que
l'impratrice
fit

lever

l'glise

de

Saint-

Pan lalmon sur l'emplacement d'une pauvre

1.

Pseudo-Gordien,

cit

par Alemanni,

p.

379.
6.

2.

Nicphore CaUisto, XVI, 39; Zonare, XIV,

THODORA.

267

demeure o

elle avait vcu

nagure du p^
:

nible mtier de fileuse de laine

voil pour

dtruire la

lgende de la courtisane,
ce

moins d'admettre,

qui

est

galement

possible, qu' son retour de la Pentapole,

elle s'tait fait oublier

du monde galant
quelques an-

de Byzance, Thodora vcut

nes Constantinople dans la retraite et le


travail.

Ces tmoignages sont


poids. D'autre part,
dit,
si,

donc de peu de
l'avons

comme nous
partie

on doit reconnatre
Procope
qui

la vracit relative

de

dans

la

de

VHistoire

secrte

concerne le rgne de Justinien,


les

comment admettre que


la

pages qui relatent

jeunesse de Thodora soient de pure inl,

vention? C'est
la seule raison

au point de vue
et elle a

critique,

bien sa valeur

les
la

qui puisse faire tenir pour vridiques


rcits

de Procope sur

les

dbauches de

future impratrice. Quant l'argument de

1.
I,

Descriptio Constantin., Banduri,

Imperium

Orientale

3 part., p. 47.

268

THODORA.

Gibbon, que ces accusalions sont trop invraisemblables pour qu'on


il

ait

pu

les inventer

est

assurment plus spcieux que

solide.
il

A
cit

dfaut de tmoignages certains,

reste

du moins des prsomptions contre


de Procope.
S'il

la vra-

est vrai

que Thodora
le

ait t la

vile prostitue

dont

renom

inles

fme

tait tel

qu'on se dtournait dans


fuir,

rues pour
Justinien,

la

comment admettre que


comte des gardes,
et

snateur,

visant la pourpre, ait os prendre publi-

quement

cette

femme pour

matresse, la faire

crer patrice et enfin l'pouser? N'tait-ce pas

jouer sa popularit, se compromettre dans


le

Snat, perdre

le

trne?
cri

Comment admettre
accueilli

encore que pas un


protestation

de dgot, pas une


n'ait
vrit,

indigne

cetlo

trange union ?
dit

la

Procope nous
s'y

que l'impratrice Euphmie

opposa

tant qu'elle vcut; mais


le

un contemporain,
la

moine Thophile, qui rapporte que


voulait pas

mre de Justinien n'y

non plua

1.

Gibbon, Dcadence d$ l'Empire,

t.

VII, p. 467.

THODORA.
consentir,

269

nous apprend

la

cause

de son
lui avait

refus. C'tait parce

qu'un magicien
qui
tait

prdit que cette

femme

belle,

trs habile, trs instruite et

d'un caractre

dominateur
tinien et

, serait la

daemonodora de Jus.
Il

de l'Empire*

s'agissait

donc

non d'une rprobation du pass de Thodora mais de craintes sur sa conduite future.

Procope prtend
get
la
loi

qu'il fallut

que Justin abroles

de Constantin, dfendant
et

mariages entre snateurs

comdiennes,

pour que Justin ien pt pouser Thouora

Or

il

semble certain que l'abrogation de


loi

cette

doit
est

tre restitue Justinien, et

qu'elle

de dix

annes

postrieure
a-t-il

au
s'-

mariage de Thodora^. N'y


1.

pas

Thophile, Vila Juslinmniy cite par Alemanni,p. 415.

2.

Debidour, de Theodora Justiniani Augusti uxore, p. 17Cf.

19.

Isambert,

Histoire

de Justinien,
ces

II,

265-266.

M. Debidour rfute Alemanni par


raissent concluants:

arguments qui pale rescrit

La

loi

abrogeant

de Cons-

tantin se trouve dans la seconde dition

du Code qui parut

seulement en 534, et ce recueil

l'attribue

Justinien et
cette

non
loi

Justin.
la

Alemanni qui donne arbitrairement

523 y joint, en outre, deux passages de Novell, publies seulement, l'une en 535, l'autre en 541.
date de

27U

THODORA.
le

tonner aussi que,


Nikates,
la

jour de la rvolte des

populace, qui prodiguait toutes

les invectives

Justinien, n'ait pas ramass


la vie passe

quelque injure immonde dans de l'impratrice pour


son poux?
N'est-il

la jeter la face

de

pas surprenant enfin

qu'aucun chroniqueur byzantin ne parle de


la

jeunesse de Thodora, et plus surprenant


les

encore que les crivains ecclsiastiques,


Cyrille, les Pelage, les vagre, les Victor

de

Tunnes,
phore

les Librt, les

Anastasc,

les Nic-

Calliste, tous si hostiles

l'hrtique

ennemie

du

concile

de

Chalcdoine,

ne

fassent point intervenir

parmi leurs malabominable

dictions les souvenirs de cette

renomme qui

avait empli Constantinople?

VI

Le rgne de
un grand
nouveaux
provinces, sur

Justinien s'annonce

comme
de

rgne.

A
les

Conslantinople, dans les


frontires
s'lvent

difices et

de nouvelles forteresses.
Sj^ques
(les
le

Le faubourg des
quartier de la cit

Figuiers),

agrandi et embelli, devient


;

quatorzime

la ville

de Palmyre re-

nat de ses ruines, plus magnifique qu'au-

paravant; une nouvelle couche d'inscriptions,

tmoignant de
et

la

puissance de l'empereur
la

de l'ordre de l'Empire, couvre

Grce,

272
l'Asie

THO DORA.
Mineure,
le littoral

de l'Afrique jus-

qu'aux Colonnes d'Hercule. Le savant Tribonien,

nomm

questeur, entreprend avec

dix-sept jurisconsultes la recension des lois

romaines. Le code justinianen rgne dans


tout l'Empire. Les rapports de l'glise et de
l'tat, les

prsances entre l'vque de

Rome
r-

et le patriarche

de Conslantinople sont

gls. Blisaire et Sittas,


le

dont Juslinien a eu

mrite de dcouvrir

les qualits militaires

alors qu'ils servaient sous ses ordres


officiers

comme
la

subalternes de la garde de Justin,


tte

tiennent

aux Perses

et

terminent

guerre qui durait depuis trente ans. D'autres

gnraux, Germain, Pierre, Gyriaque, soumettent


les

Tzanes, battent les Barbares qui

s'taient avancs
les

en Armnie,

et

repoussent

Esclavons au del du Danube. La grande

politique de Justinien, qui consiste faire

des vassaux des peuples dont


des sujets,

il

ne peut

faire

commence
de

porter ses rsultats.


fils

Mondon, capitaine renomm,


Gpides
et issu

du

roi

des

la race d'Attila, envoie sa

soumission

et se

met avec

ses troupes la

TUODORA.
solde de
Justinien. Gordas,
roi des

273

Huns

de

la

Chersonnse, Grets, roi des Hrules,

entrent dans l'alliance impriale. Sur tous


les points, les vastes frontires

de l'Empire

sont l'abri des insultes des Barbares.


dit le

Que

peuple? Le peuple acclame

le

nouvel

empereur, qui, l'anne de son avnement,


a pris pour la seconde fois le
et
titre

de consul

a inaugur son nouveau consulat par les

courses et les spectacles les plus magnifiques

qu'on et encore vus dans l'Hippodrome .


Ces courses de chars, importes d'Olympie

Rome

et

de

Rome

Gonstantinople, pas-

sionnaient le peuple des grandes villes de

l'Empire. Cette passion dominait et remplaait toutes les autres.


vi^ sicle

Les Grco-Romains du

mettaient aux rivalits, aux luttes

parfois sanglantes des hippodromes, l'ardeur

qui

les

animait nagure dans

les lections

et les discussions

de l'agora

et

du forum.
les

Les courses satisfaisaient la


1.

fois

pas-

Codex
;

I, I

et

passim. Procope, de Bello Persic., L, xiii-

XXII

De

difie, II et III,

passim.; Malala, p* k^^A't^;

Thophane, p, 147-16?.

274

THODORA.

sions politiques, l'amour des spectacles et la


folie

du jeu. La population formait deux

associations rivales, qui prenaient leur

nom
Il

de la couleur des tuniques des cochers.

y Chacune

avait la faction verte et la faction bleue.


avait ses chefs, son trsor, son

am-

phithtre particulier, ses chevaux, ses chars


et

son personnel de cochers, de funambules,

de montreurs de fauves, d'emplo3^s de toute


sorte
;

chacune formait une milice munici-

pale possdant sa bannire et ses insignes,


ses fonctions et ses prrogatives

On

a pr-

tendu que chacune des deux factions reprsentait tel


telle

ou

tel

principe politique, telle ou


-.

opinion religieuse

C'est

une simple

conjecture quoi l'on pourrait opposer plus

1.

Cf.

Procope, de Bello Persic,


51.

I,

xxiv. Cassiodore, Var.


viii, p.
le

pist.,

III,

Lebeau, Histoire du Bas-Empire,

184.

Krause, die Bysantiner des Millelalters. Rambaud,


et

Sport

l'Hippodrome Constantinople (Revue des Deux Mondes

15 aot 1871), etc.

l'origine,

il

les Bleus, les Verts, les

Rouges
deux.

et les Blancs

y avait quatre factions, au vi sicle,


;

elles s'taient rduites 2.

Baronio, Annales Ecclsiast.,lX, p. 534. Papangopoulo,

Histoire de la Civilisation hellnique, p. 157-160.

TUODORA.
d'un
fait.

275

Cependant,

comme
ses

l'empereur,

qui avait

les

mmes

passions que ses sujets,

avouait gnralement
l'un

sympathies pour

ou

l'autre parti,

il

arrivait

que

les
le

m-

contents se mettaient parfois dans


adverse. Ainsi, sous

parti
tait

un empereur qui
Verts

Bleu,

la

victoire

des

devenait
cette

un

triomphe pour l'opposition. Mais


sition,

oppo-

mieux dire celte fronde, ne reposait

sur aucun principe et n'avait d'autre but,

en gnral, que
nistre
litains

le

remplacement d'un miLes Constantinopo


la

ou d'un
ne

prfet.

pensaient

pas revenir

rpublique.

Marc-Aurle se
eu
la tentation

flicitait

de n'avoir jamais
les

de favoriser

Bleus ou les
Il

Verts. Justinien n'avait pas cette sagesse.


tenait

pour

les Bleus, et

non plus que Thosentiments,


il

dora, qui avait les

mmes

ne

cachait ses prfrences. Les principaux


gistrats

ma-

de l'Empire, qui brillaient plus par

leurs talents
taient l'gard

que par leurs vertus,


sympathies
des

profi-

des

souverains

d'un parti

pour accabler

le parti

276

TH0D0R4.

adverse d'injustices, d'exactions et de mauvais traitements.


les plaintes
lies

Ces

hommes

sachant que

des Verts seraient mal accueil-

au

palais,

bravaient
Il

sans

risque

la

haine
les

et les

maldictions.

n'y avait pour

Verts aucune garantie dans l'administra-

tion,

aucune quit dans


les

les

tribunaux. De

leur ct,

Bleus,

srs

de l'impunit,

molestaient les Verts en toute occasion. Les


partis ainsi surexcits en venaient
le

aux mains;

sang coulait souvent dans


le

les rues.

On

pouvait craindre

retour des dsordres de


si

l'anne 520, qui avaient t

rigoureuse-

ment rprims par


Antioche
tat se

le le

prfet Thodote prfet

Constantinople et par
*.

phrem
dans
quel

Justinien
la

savait-il

trouvait

capitale ?
cet

L'empereur
palais;

vivait

comme
lui.

isol

dans

immense

les bruits

de la grande

ville n'arrivaient
il

pas

jusqu'

Sans doute

ne connaissait des
de l'opinion

vnements qui

s'y passaient et

Procope, de Bello Persic,

I,

24; Hxstor. arcan., VII.

Malala, p. 416. Thophane, p. 151, Victor de Tunnes, p. 947.

TIIODORA.

277

qui y rgnait que ce que lui en apprenaient


les

rapports plus ou moins mensongers des

fonctionnaires.

Mais

il

y avait Constantinople un

lieu

s'taient

rfugies les dernires liberts


le

romaines, o
faire

peuple pouvait librement

entendre sa voix l'empereur. C'tait


et

l'Hippodrome, forum, tribunal suprme


Capitole de la seconde

Kome.

16

vu

Le 13 janvier 532*,
ides de l'anne,

premier jour des

une foule plus nombreuse


envahit
l'Hippo-

encore

qu'

Fordinaire
mille

drome.

Cent
les

spectateurs

prennent

place sur
les

gradins et se pressent dans


les
cris

promenoirs. On commence

et

les chants,

on dploie

les

bannires bleues et

vertes des factions. Bientt le patriarche, les

1.

Jean Malaia,

p.

473

Chronique Pascha'.e,

p. 336. Cf.

Murait, Chronologie byzantine, p. 156-157.

THODORA.
patrices, les ducs, les comtes, les

279

exarques

occupent

les loges

qui leur sont rserves.


la

Des dtachements des quatre corps de


garde
impriale,
scholaires,

domestiques,

cubiculaires et silentiaires,

dont resplendisrehausss

sent les casques et les


d'or,

cuirasses

viennent se ranger autour de leurs

tendards sur la terrasse du Py. Les portes

de bronze du Kathisma s'ouvrent; Justinien,


entour de ses grands
officiers et suivi

de

gardes et d'eunuques, s'avance au bord de


la

tribune.

Il

porte le sceptre et la coules

ronne. Les acclamations et


clatent et se confondent dans

murmures
bndiction

une immense

clameur. Justinien appelle


divine sur le peuple en
la

la

traant le signe de

croix

avec

le

pan

de

sa

trabea

de

pourpre.

Les chars entrent dans l'arne. Les accla-

mations cessent parmi


continuent dans

les

Bleus; les rumeurs

l'amphithtre des Verts.


feint

Justinien patiente et
tendre. Mais, les

de ne rien enet les cris deveil

murmures

nant plus nombreux

et plus significatifs,

28C

THODORA.
l'ordre l'un de ses officiers,

donne
le

nomm
Les

mandator,

d'interpeller

le

peuple.

Verts sont d'abord intimids,

et c'est res-

pectueusement, presque humblement qu'ils

formulent leurs plaintes

Un grand nombre
Tu

d'annes toi,

Auguste JustinienI

vaincras. Mais nous

souffrons toute sortes d'injustices, toi qui


es seul bon, et. Dieu le sait
!

nous ne pou-

vons en supporter davantage. Nous n'osons


pourtant

nommer

notre oppresseur, de peur


et

que

sa faveur

n'augmente

que nous ne

courions de plus grands dangers encore.

S'il se

passe de telles choses, je n'en

sais rien,

rpond prudemment Justinien par

la voix

du mandator ^
le

ces mots,

porte-parole des Verts le


et le plus

prend sur un autre ton,

tonnant

dialogue s'engage entre Justinien, les Verts


et les Bleus, qui

ne tardent pas intervenir.

Les formules serviles se mlent aux invectives,


les

cris

de colre aux plaisanteries


p. 155.
Cf.

1.

Chronique Paschale, p. 336; Thophane,

Malala, p 474.

THODORA,

281

ironiques, les invocations Dieu aux plus


horribles blasphmes. Questions et rponses,
plaintes et

menaces
les

se succdent

comme

les

strophes

et

antistrophes

d'un

chur

tragi-comique.

Quoi
des
tu
1

tu ne sais rien ? dit

le

porte-

parole

Verts.

Quoi

sainte

mre de

Dieu

ne

sais

pas que celui qui nous


est

opprime sans relche


palais ?

un

officier

de ton

Aucun d'eux ne vous Notre bourreau,


chambellan
et le gardien

a offenss.
Galopodios,
le

c'est

du

glaive, notre

matre tous.

vous.
le

Mais Galopodios ne s'occupe

pas de

Ah

qu'il

ne recommence pas!
Dieu
lui

Il

aura

sort de Judas,

donnera

la r-

compense qui
pour insulter

lui est

due.

tes-vous
les

venus dans l'Hippodrome


magistrats ?

L'injuste aura le sort de Judas.

Taisez-vous, juifs, manichens, sama!

ritains

16.

282

THODORA.
protge
1

La mre de Dieu nous Je vous reprend


dis,

le

mandator en
jusqu'au

raillant,

de vous

faire

baptiser

dernier.

Qu'il soit fait

comme

tu Tas ordonn,

ripostent les Verts, en raillant aussi. Qu'on

apporte

ici

l'eau lustrale,

nous voulons tre

baptiss jusqu'au dernier.

Mprisez-vous
Chacun y
trois
fois

la vie ? s'exclame Justi-

nien, devenu furieux.


tient. Si

nous disons quelque

chose qui te dplaise, ne t'en offense pas,

Auguste. Dieu n'coute-t-il pas

tout avec patience ?... Mais dis-nous pour-

quoi

il

n'y a pas de justice pour les Verts.


I

Vous meniez
faire.

Qu'on supprime
Il

la

couleur que nous

portons, et les tribunaux n'auront plus rien

y a eu un meurtre
quelqu'un de

ce matin

c'est
l'a

certainement

nous

qui

commis... Nous

sommes toujours condamns.


sang.

Tu

es

la

fontaine de

Plt Dieu
il

que ton pre ne

ft jamais n,

n'et pas

engendr un assassin.

TUODORA.

283

Vous
a

allez

mourir

Les Bleus interviennent alors


tes

Vous seuls des assassins Non, vous! Non, vous, vous seuls! Qui a donc, marchand tu
!

c'est

c'est

hier,

le

de

bois?

C'est

vous

Qui a tu

le fds

d'pagathos
!

C'est vous, encore vous

Dieu

ayez piti

il

n'y a plus de

vrit.

Dieu

est

tranger au mal, reprend sen-

tencieusement, par la bouche

du mandator,

Justinien qui ne perd pas de vue ses ides


thologiques.

pelle

Si

Dieu est tranger au mal

pourquoi

vivons-nous dans l'oppression ? Qu'on ap-

un philosophe ou un
Blasphmateurs

solitaire

pour

rsoudre la question.

assez,

ennemis de Dieu,

vous tairez-vous ?
Si tu trouves

que nous en avons


trois fois

dit

nous nous tairons,

An-

284

THODORA.
!

guste... Porte-toi bien, Justice


tes arrts

Maintenant

sont nuls. Nous dsertons et nous


juifs.

nous faisons
tils

Mieux vaut devenir genles Bleus,

que
I

d'tre

mens par

Dieu

le

sait

Horreur

s'crient les Bleus.

Nous ne

voulons pas regarder de ce ct. Quelle envie

on nous porte

quel outrage on nous


les

fait

Verts,

Qu'on dterre un jour

ossements

de ceux qui resteront plus longtemps ce


spectacle
I

s'crient

d'une seule voix

les

et aprs

avoir profr cette impr-

cation, ils quittent tous


C'est la

l'Hippodrome ^

plus

grave offense la majest


rentre
aussitt

impriale.

Justinien
les

^ans

son palais, et
tour.

Bleus se retirent leur

On

n'tait

encore qu'au milieu de la


irrit

journe.

Le prfet Eudmon,

de

la
il

scne qui s'est passe au cirque et dont


craint
faire

de

porter

la et

responsabilit,

veut

un exemple

surtout veut faire du

1.

Thophane,

p.

155-156; Chronique Paschals

*.

136-

137.

THODORA.
zle.

285
trois

Par

ses ordres,

on arrte

indi-

vidus plus ou moins souponns d'tre les


assassins

du marchand de

bois et

du

fils

d'pagathos.

On

les

juge sommairement et
soldats de

on

les

condamne mort. Des


dans
le

police les entranent

vieux Byzance,

sur la place

des

excutions.

Devant une

masse de peuple qui contient peine sa


fureur, le bourreau pend le premier con-

damn. La corde
second.

casse sous

le

poids
se

du

La population applaudit,

jette

sur les gardes, dlivre le patient ainsi que


le

troisime prisonnier.
les
ils

On

les jetle

dans

une barque qui

dpose sur l'autre rive


trouvent un asile dans

du Bosphore, o
l'glise

de Saint-Laurent*.

Des deux condamns, l'un appartenait


la faction bleue,

l'autre
le

la

faction verte.

Bleus et
dclars,
nuit,

Verts,

matin encore ennemis

font cause

commune. Malgr
se

la

une foule tumultueuse

porte de-

1.

Procope,
p.

de Bello Persic, I, 24; Malala,

p. 474;

Thoohane,

iWI

286

THODORA.
le

vant
la

palais

imprial

pour

demander
ne
s'a-

grce des

prisonniers.
vie.

L'empereur

donne pas signe de meute


alors

La populace
palais

devant

le

du

prfet

Eudmon.
gardes.

Celui-ci la fait charger

par ses
soldats

Un combat
le

s'engage

les

sont massacrs, on

met
la

le

feu au prtoire.
les

Pousse par

vent,

flamme gagne
meutiers

maisons

voisines.

Les

courent

aux prisons, en brisent

les portes et jettent

hors des geles l'arme des sclrats. Cette

cume humaine
cendie, hurlant
:

se rue

au pillage
!

et l'in-

Naa

Nxa

(Sois vainles

queur

!)

cri

de ralliement adopt par

meutiers ^

Le lendemain, 14

janvier,

le

flot

popuper-

laire battait les portes

du

palais.

Deux

sonnages de
avec

la

cour tentent de parlementer


Mille voix crient
:

les rebelles.

Tri-

bonienl Jean de Cappadoce!


lopodiosl

Eudmon! Ga-

Dans

l'espoir d'apaiser le peuple,

1.

Procope,

de

Bello

Pcrsic, I, 24; Malala, p.

474;

Thophane,

p. 157.

THODORA.
Justinien destitue ces quatre
fait aussitt

287

magistrats et
leurs

proclamer

les

noms de

successeurs. Vains expdients d'un pouvoir

perdu

La

sdition s'est faite

rvolte.

Il
il

ne

s'agit

plus des cratures de Justinien,

s'agit

de l'empereur lai-mme. Ses concesne

sions

dsarment pas

la

multitude fu-

rieuse

Le 15 janvier,
toutes les

Justinien, qui hsite entre

mesures,

donne

l'ordre

de

r-

duire l'insurrection par la force.


rules

Les H-

de

Mondon,

troupe

sre

dans

les

meutes
sauvage
chargent
tion,
les

comme
et

tous les mercenaires,


sortent

mais
et

froce,

du
feu

palais

les rebelles.

Dans

le

de

l'ac-

Barbares renversent

des prtres,

porteurs de saintes reliques, intervenus pour

sparer les combattants.


lge; les

On

crie

au

sacri-

femmes,

les citoyens paisibles,

qui

jusque-l taient
parti
toits

rests

neutres,

prennent
de&

pour

les

sditieux. Des fentres,


tuiles,

en terrasse, une grle de

de

1.

Procope, deBello Persic,

I,

24; Thopham, p. 157.

288

THODORA.

pierres, d'ustensiles,

de tisons enflammes,
de Mondon.
Ils

tombe sur

les

soldats

se

retirent en dsordre vers le palais ^

Les deux jours suivants, 16


le feu fait

et

17 janvier,
les rebelles

de nouvelles ruines,

font de nouvelles victimes.


l'on jette

On
les

gorge ou
individus

au Bosphore tous

souponns d'tre partisans de l'empereur.

On

incendie

le

quartier des orfvres aprs


les

en avoir pill

maisons. La population
et se rfugie sur la

riche migr en
rive

masse
lots

d'Asie.
les

Des

de feu brlent sur


ville.

tous

points

de

la

Les

flammes
et

consument

des

milliers

de

maisons

d'difices: Sainte- Sophie, Sainte-Irne, Saint-

Thodore,
lexandre,

Sainte-Aquiline,

les

bains d'A-

l'Octogone,

les les

Thermes
statues,
le

du

Zeuxippe
d'Eubule,

avec
le

toutes

l'asile

portique

public,

grand

hpital, qui retentit d'horribles hurlements^.

Le 18 janvier, sixime jour de


1.

l'insurrec-

Malala, p. 475; Thophane, p. 157.

2.

Procope, de Bello Persic,

I,

24; Chronique Paschale,

p. 337-338.

Thophane,

p. 157.

THODORA.
tion,

289
tait

l'eunuque

Narss

parvenu

soudoyer un certain nombre de Bleus, afin


de
faire

renatre

la

division

parmi

les

insurgs.

Justinien crut que sa vue et une


le

promesse d'amnistie apaiseraient


rvolt.

peuple

La multitude
escort de
la

tenait

dans l'Hippo-

drome une assemble tumultuaire. Soudain


l'empereur,
gai'des

nombreux,
entre
les

apparut

tribune,

tenant
:

mains

le livre

des Evangiles
sacr,dit-il

Par ce livre
que
faite.

haute voix,
l'offense

je jure

je vous

pardonne

que
sera

vous m'avez

Aucun de vous ne
si

inquit ni recherch
l'obissance.

vous rentrez dans


Justinien
:

Et,

continuant,

abaissa la majest impriale jusqu' dire

Je suis

seul coupable, vous tes innoattir ce

cents.

Ce sont mes pchs qui m'ont

malheur en fermant mes


justes plaintes.

oreilles vos trop

ces mots, quelques cris


et

de

Victoire

Justinien
1

son

pouse,

l'Augusta

Thodora
foale,

se

firent

entendre

dans

la
les

bientt

couverts par les hues,


17

290

THODORA.
et les
!

menaces

clameurs furieuses

Tu
'

mens, ne
Mort

Mort au blasphmateur
1

l'assassin

Bien

que

l'escalade

de la tribune semblt presque


Justinien
n'attendit

impossible,

pas

davantage

pour

rentrer dans le palais K

Alors

le

peuple, press de se donner un


se porte vers la

nouveau matre,

demeure

d'Hypatius, neveu qc l'empereur Anastase.

L'ambition et la crainte luttent dans


prit d'Hypatius.
Il

l'es-

hsite.
s'crie

Mais en vain sa
qu'on
le

femme, qui pleure,


la mort, les

mne

rebelles l'entranent ainsi

que
halte
lve

son frre Pompe.

Le cortge
Constantin;
le

fait

dans

le

forum

de

on

Hypatius sur un bouclier, on

proclame

empereur.

Au

dfaut de diadme, on lui


le front.

pose un collier d'or sur

La

foule

veut marcher incontinent sur

le palais

pour

en

finir

avec le tyran dchu.

Un

snateur,

car plusieurs magistrats s'taient rallis


l'insurrection, arrta cet lan.

Attendons,

1. Malala, p. 'i75;

Chronique Paschale,

p. 338.

THODORA.
dit-il,

29i

que nous ayons plus d'armes.

D'ail-

leurs,

Justinien ne songe pas nous attail

quer. Bientt,

sera trop

heureux de

fuir

pour sauver sa

vie.

Si nous ne nous pres-

sons pas de combattre, nous triompherons


sans

combat.

On

coute

l'avis,

et

pour

continuer la parodie du couronnement, on


entre

dans

l'Hippodrome. Hypatius, hiss

sur la tribune impriale, reoit les ovations

de ses nouveaux sujets


Cependant,

*.

au

fond

du

Palais-Sacr,

Justinien est dans des affres gales celles

de

la

mort. Concessions, rsistance, menaces

de chtiment, promesses de pardon, embauchage, humiliation de soi-mme,


il

a tout

employ
Chai ce,

rien

n'a russi.

Du
il

ct

de

la

les

flammes environnent son palais;


l'Hippodrome,
cris

du

ct

de
les

entend

en

tremblant
lui et les

de mort profrs contre

acclamations qui sacrent son sucvient de piller Tarsenal, et les

cesseur.

On

insurgs
1.

s'arment.

Justinien
1,

n'est

spar
;

Procope, deBiUo

Penic,
;

XXIV

Malala, p. 475
G-

Chro-

nique Paschale, p. 338

Zonare, XIV,

292

THODORA.
la

de

foule furieuse

que par
Contre

la

porte de

bronze
entier

du
que

Kathisma.
lui reste-t-il

un

peuple
:

pour se dfendre

mille

vtrans

de

Blisaire,
*.

deux mille

Barbares de Mondon

Quant sa garde,
soldats d'antiil

domestiques

et cubiculaires,

chambre

et

comparses de processions,
fidlit.

n'a

jamais pu compter sur sa


qui
fut

Justinien,

un conqurant,

le

par l'pe des

autres,
Il

se

n'avait pas le courage militaire.

n'avait pas
il

davantage

courage

civil.

Dj

voyait tran

demi mort au

supplice,

comme un
des hues.

Vitellius,

au milieu des

coups
Il

et

runit en
ses

un suprme
ses

conseil ses

miles

nistres,

familiers,

gnraux,

quelques snateurs
rests fidles.

et patrices

qui lui sont

Chacun
les

est

appel dire sa

pense devant

deux souverains. Le dles

couragement a gagn

curs

les

plus

fermes. Aussi bien l'empereur ne

demande
seule-

pas qu'on

le

conseille,

il

demande

1. Procope, de Bello Persic.,

I,

xxiv; Tlicophane, p. 158.

THODORA.

293

ment qu'on approuve


lui reste
:

la

dernire ide qui


trois

la fuite.

Depuis

jours,
les

un
ri-

btiment o sont entasses toutes


chesses

du

trsor imprial,

est

l'ancre

prs

des

jardins.

Justinien
Blisaire

s'embarquera
et
le

avec l'impratrice;
mille

ses

trois

hommes

essaieront,

s'ils

peuvent,
cette

de rprimer

l'meute.

En adoptant
si

rsolution, l'empereur et sauv sa vie, mais


il

et perdu

sa

couronne. Avec

peu de

monde,

Blisaire ne pouvait tenter


la

un coup

de dsespoir qu'anim par

prsence du
p-

souverain et mis dans la ncessit de


rir

ou de

le

sauver.

Tous

les

assistants

cependant,

mme

Blisaire et

Mondon, apSoumari

prouvrent

le projet

de Justinien*.
dit.

Thodora n'avait encore rien


dain, indigne de la lchet

de son

et des dfaillances de ses officiers, elle pro-

nona
il

ces

vaillantes paroles

Quand

ne resterait d'autre moyen de salut que

la fuite, je

ne voudrais pas

fuir.

Ne sommes-

1. Procope, de

Bdlo Pcrsic,

I,

xxiv. Cf. Thophane, p. 158.

294

THODORA.
la

nous pas tous vous


naissance?

mort ds notre
la

Ceux qui ont port


pas
survivre

couronne
perte.

ne

doivent

sa pas

Je

prie Dieu qu'on

ne

me

voie

un

seul
s'

jour

sans la pourpre. Que la lumire

teigne

pour moi

lorsqu'on cessera de

me
toi,

saluer

du nom d'impratrice!
si

Pour

Autocrator,
sors,
le

tu

veux
est

fuir, tu

as des trla

vaisseau

prt

et

mer
et

est

libre;,

mais crains que l'amour de

la vie

ne t'expose un exil misrable

une
cette

mort honteuse. Moi,

elle

me

plat,

antique parole, que la pourpre est un beau


linceul*.

L'loquence virile de
les

Thodora ranime
les

courages

et

enflamme

curs.

Bli-

saire retrouve son coup d'oeil de capitaine.

Les rebelles se sont enferms dans l'Hippo-

drome comme en une


leur tombeau.
le

forteresse;

ce sera

La pourpre d'Hypatius

sera

sang de ses partisans. Trois mille


Hrules de Mondon
yp
Ti

hommes

fidles,

et

vtrans de
oj;

1.

'E[i
Yi

xa\ Ttalat

piav.zi

).yo;

zxaov

vTaiov

pa(7t).eia art.

Procope, de Dello Persic, l,2i.

THODORA,
Blisaire,

293

cernent

le

cirque; les uns s'emautres


les

parent des issues,


les escaliers

les

gagnent par

intrieurs

promenoirs qui

rgnent

au-dessus

des
ils

gradins.

De

cette

position dominante,
les

criblent de
se

flches

partisans

d'Hypatius, qui

pressent

dans l'arne. Les plus hardis des rebelles


tentent plusieurs fois l'assaut;
ils

sont cha-

que

fois

repousss.

La

foule veut fuir par


dfils

les vomitoria,

mais ce sont autant de


valent mille, et

o dix
gards

hommes en
par
les

ils

sont

Hrules

de Mon don.

Les

premiers rangs des fuyards tombent sous


les

piques

une muraille de morts obstrue

chaque ouverture. La multitude affole tournoie en dsordre sous la grle

des traits

jusqu' ce qu'elle soit emprisonne,


bilise

immo-

par ses propres cadavres. Les soldats


les

descendent dans l'arne,

pes achvent
se

l'uvre des flches. Ce combat misrable

termine par

gorgement. Le sang ruisselle

en torrents
1.

Procope, de Bdlo Persic,


p. 339;

I,

24

Malala, p. 476

Chro-

nique Paschak,

Thophane,

p. 158;

Zonare, XIV^ 6

296

THODORA.
trs

Le carnage continua jusque


dans
la nuit. Ivres

avant

de sang,

les soldats bar-

bares turent tant qu'il


jours suivants,
il

resta

tuer.

Les

fallut enterrer trente mille


l'HijD-

morts*. De tous ceux qui taient dans

podrome, personne n'chappa, sauf Hypatius et son frre,

que

les soldats
les

eurent

la

cruaut d'pargner
pieds de Justinien.

pour

traner
fois

aux

Trois
sont

Auguste,

s'crirent-ils en se prosternant, c'est

nous

qui t'avons livr tes ennemis, car c'est par

nos ordres qu'ils se


cirque.

runis

dans

le

Justinien, qui ne tremblait plus,


:

avait recouvr sa prsence d'esprit

C'est

bien,

rpondit-il avec

un

cruel

-propos;

mais puisque vous aviez tant d'autorit sur


ces

hommes, vous

auriez bien

d en user

avant qu'ils eussent brl

ma

ville.

Et

il

commanda

de mener au supplice

les

deux

neveux d'Anastase^.
Trente mille, selon Procope; trente-cinq mille, selon Ma-

1.

lala et
2.
I,

Chronique Paschale;

quamn

e mille, selon Zonare.

Chronique Paschale,p.3'\0.C. P locope, de Bello Pcrsic.


;

24

Malala, p. 476; Thophaue, p. 158, et Zonare XIV, 6.

VJil

En ramenant

Justinien et ses officiers aux

rsolutions nergiques

commandes par

les

circonstances, Thodora
le

avait mrit dans

conseil de l'Empire la place

que peut-tre
croit,

elle avait

usurpe jusqu'alors. Si l'on

sur

la

foi

de Procope, aux hontes de sa

jeunesse, du moins doit-on reconnatre que


l'ancienne

funambule put dsormais

jouir,

sans la
toutes

mme
les

confusion, de tout le luxe, de

adulations,

de

tous

les

hon-

neurs dvolus une impratrice d'Orient.


17.

298

TIIODORA.

Et qu'taient-ce de perles
palais
et

que

ces

monceaux

d'or,

de pierreries,
rive

ce merveilleux

de

la

d'Asie

(rHron) o
l't,

Thodora rsidait

pendant o
elle

ces ther-

mes

magnifiques

se reposait

de

longues heures,
et

cette

foule

de

suivantes

de

serviteurs?

0"''^^taient-ce
et

que
des

ces

hommages
bassadeurs

des grans de l'tat


trangers,

am-

qui
s'tre

n'approchaient
prosterns et

l'impratrice
lui avoir

qu'aprs

bais les pieds? Qu'taient-ce que


riges

ces statues
villes

sa

gloire,

ces

six

portant son

nom

Thodorias, Tho-

dora, Thodoropolis? Qu'taient-ce que cette

cour de patrices, de snateurs, de magistrats,


cette

escorte

do

quatre

mille gardes qui

accompagnrent Thodora aux eaux chaudes


de Bithynie,
ces

arcs de

triomphe levs

sur son passage, ces palais construits pour


la

recevoir*? Qu'taient-ce que ces trsors,

1.

Novell, VIII,

XXIX; Codex, VIU,


Thophane,

37, 3;

Procope,
xi, IV, vi,

Hi&l. arcan., VIII, IX, X, XIII,


VII,

XIX, de Mdific,
p.

VI, V,
I.

Malala, p. 480;

161,

Agathias,

V,

THODORA.

299

ce faste, ces apothoses, auprs de la puis-

sance souveraine?
Justinien ne cachait pas qu'il s'en rfrait

sur toute chose l'impratrice;

il

le publiait

mme
dora
:

dans

ses lois,

il

nommait Thodans

la

rvrendissime pouse que Dieu


.

nous a donne*
la

Paul

le Silentiaire,

licace

du pome sur Sainte-Sophie,


que
lui la

rappelle Justinien
ratrice
ratrice
"^

dfunte impfidle collabo-

a t pour
.

une

Procope,

vagre,

Zonare, la

plupart des chroniqueurs byzantins, s'accor-

dent dire

que Thodora

tait

non

pas

seulement l'pouse de Justinien, mais


impratrice
souveraine, qu'elle
tait

une
aussi
:

puissante que l'empereur, sinon davantage

ij/fi

/.aitJLaXXov*.

Des

faits

nombreux
d'ailleurs

confir-

ment

ces tmoignages,

et

l'Em-

1.

...

et hic

quoque participem
data
est

consilii

sumentes eam,

qu a

deo

nobis

reverendissitnam

conjugem.

{Novella, VIII.)
2.

"Hv aav

eTye; ecteSt] (TuvepYotTiv.

Paul
de

le Silentiaire,

Sanct Sophi

descriplio, v. 461 (dition

Du

Gange).

3. Zonare, XIV, 6.

300

THODORA.
aprs
aller
la

pire dclina

mort de Thodora.
prtendre
avec

Donc,

sans

jusqu'

Brunet de Presles, ce matre es choses de


Byzance,

que Thodora
*

il

ft

l'me

des

conseils de l'empereur

faut

nanmoins
impor-

attribuer

cette

femme une

part

tante dans l'uvre de Justinien lgislateur,


architecte et conqurant.

Thodora,
tait

peu clmente

aux hommes,

connue pour sa

sollicitude, sa misri-

corde, sa faiblesse

mme

envers les

femmes 2.
d^s

C'est ainsi qu'elle se

mlait volontiers
intervenait

mariages

et

qu'elle

dans

les

mnages dsunis.
gnit

C'est ainsi qu'elle contrai-

Artaban, gouverneur

d'une province

d'Afrique, vivre avec sa


accueillit avec faveur les

femme;

qu'elle
filles

malheureuses
;

d'Hildric, roi des Vandales qu'elle se


tra trop indulgente

mon-

pour Antonina, femme

1.

Brunet de Presles, la Grce depuis

la

conqute romaine,

p. 66.
2.

Procope, d;

Bello

Goth.,

III,

xxxi. Uisl. arcan., VIII,

IX, XVII; et les notes d'Alenianni.

THEODORA.
de Blisaire ^
inspir
qu'il
Il

301

semble donc que Thodora a


les

Justinien

nombreuses
:

lois
lois

rendit
le

en faveur des femmes

sur

divorce, l'hypothque des

femmes,
le

la lgitimation

des enfants naturels,

rapt

des religieuses, la rpression

du proxn-

tisme; lois librant les comdiennes du ser-

vage perptuel, autorisant

les filles sduites

se faire pouser ou exiger le quart des


biens

du sducteur, obligeant

les dignitaires

constituer une dot leur femme, rglant


les droits

des

femmes dans

les

successions ^.

Magnifique

comme

l'tait

Thodora, on

est assur qu'elle

ne chercha pas arrter

Justinien dans ses

immenses dpenses pour

la reconstruction de la capitale dtruite par


les incendiaires.

Loin de cherchera modrer


la

chez l'empereur
elle faisait
fices.

passion

de btisseur,

lever elle-mme

nombre

d'di-

On

cite

des

forts,

des glises, des or-

1.

Procope, de Bello Goth.,


arcan.,
I, I.

III,

xxxi, de Bello

\\'<.ndal.,\l,

IX, Hist.

2.

Codex,

IV,

33,

V,

xvii,

2; Nove'l 4, 7,

l't,

15,

22, 51, 72, 117, 134, 140, etc.

302

TIIODORA.

phelinats, des crches, des hpitaux, construits d'aprs


le

ses ordres exprs, ainsi

que
les

fameux couvent du Bosphore pour

filles

repenties*. Parfois, la charit de Thoallait jusqu' la tyrannie.

dora

La lgende

conte que quelques-unes des


rachetes

femmes

qui,

de

la

prostitution

par l'imp-

ratrice, avaient t

enfermes la Mtanoia,
tel

furent prises d'un


jetrent dans la

dsespoir qu'elles se

mer 2.
seulement Gonstantiles palais et les basi-

Ce

n'tait point

nople que s'levaient


liques. Les frontires

de

la Perse, la Syrie,

l'Egypte, la Gyrnaque, la Numidie, l'iLalie,

tmoignaient par

leurs

nouveaux

difices

de

la

magnificence de Justinien.
1

Tant de

millions perdus

ou plutt que d'or transmtamorphoses,


cla-

mu, par

la plus belle des

en monuments superbes, manifestations


tantes

du gnie de l'homme

Dans

la

mo-

!.

Procope, de JEdific.,

L,

ix; V,

m;

Histor.

arcan.,

XVII; Thophane, p. 158; De


Banluri,
2.
I,

antiquit. Constantinop. (dans

3 partie, p. 47).

Procope, Histor. arcan., XVII.

THODORA.

303

saque de San-Vitale, Ravenne, Thodora,


le

front

nimb,

apparat

blouissante de

pierreries,

de perles et de gemmes,
le

comme
d'or

une vierge byzantine sur

champ

d'un iconostase. Elle semble prsider, sous


les

yeux de son poux,

la naissance

d'un

nouvel art grec qui durant de longs

sicles

va rayonner sur

le

monde.

Les deux grandes guerres de conqutes

de Justinien sont

la guerre d'Afrique et la
il

guerre d'Italie; du ct des Perses,


gissait plutt de protger

s'a-

les frontires

que
les

de

les

tendre.

Les campagnes contre

Vandales

et contre les Goths, qui devaient

donner au rgne de Justinien

la gloire des
les

armes

et

rendre l'Empire presque tous

territoires qu'avait possds l'ancienne

Rome,

Thodora, ambitieuse et hardie, contribua

les

faire

dcider.

L'esprit

d'aventures,

peut-tre aussi la vanit de l'emporter sur


les conseils

pusillanimes de Jean de Gappa-

doce, qu'elle hassait, et le dsir de venger

son protg Hildric, roi des Vandales, dtrn par Glimer, l'engagrent pousser

304
la

THODORA.
guerre d'Afrique
*
.

Pour

l'expditioii

d'Italie, elle avait

une autre

raison.

Ne pen-

sait-elle

pas que

Rome

soumise ses armes,


c'tait le

c'tait

le

pape

sa discrtion,

triomphe de

ses opinions

religieuses ?

Les

guerres engages, on dcouvre souvent l'action


toute-puissante de Thodora dans les ordres

aux

gnraux
et
les

et

aux ambassadeurs,
les

les

rappels

nominations,

envois de

renforts, les ngociations diplomatiques.

On
la

sent
petite

que

les

affaires sont menes par

main

qui,

au moment de

la reprise

des hostilits
lettre

avec la Perse,
:

signait cette

Zabergans
la

Je suis convaincue,

depuis

mission que tu as remplie auprs

de nous,
intrts.

de

l'intrt

que tu portes nos


cette opinion

Tu rpondras
roi

en

persuadant au

Ghosros de prendre en(I


iQfjieTpav
ty)v

vers notre empire

icoXiTefav)

des dispositions pacifiques. Si tu


je te

russis,

promets

les

plus magnifiques rcom-

1.

Procope, de

Bell.

VandaL,

I,

x. Hislor.

arcan.f II,

XVII. Thophane, p. 159-160.

THODORA.

30d

penses de l'empereur, qui ne dcide jamais


rien sans

me

consulter*.

Jalouse de son pouvoir et sre de sa puis


sance, cette
rsistt

femme ne

souffrait pas qu'on

ses

ordres, ni

qu'on

lui

fit

la

moindre opposition. Priscus de Paphlagonie,


devenu
s'tait

secrtaire

intime

de

Justinien

empar de

la confiance

de son matre

et affectait

de ne considrer l'Aiigusta que


l'empereur. Thodore

comme

la

femme de
le

chercha d'abord
Justinien

perdre dans l'esprit de


paroles

par

des
les

calomnieuses.

L'empereur ne
ft

coutant pas, l'impratrice

une nuit

saisir Priscus

dans sa maison.

On l'embarqua
prtrise

incontinent pour l'Afrique,


il

o, ds son arrive,
;

reut les ordres de

dsormais,

il

ne pouvait plus exercer


Justinien, qui n'ai-

aucune fonction civile.

mait point rcriminer, surtout contre sa

femme,

feignit d'ignorer cette insigne vio-

lence et ne tarda pas oublier Priscus ^

t.

Procope, Hist. arccn..

II.

t.

Procope, Hist. arcan., XVI. Cf. Malala,

p. 481.

306

THODORA.

Thodora ne hassait pas moins Jean de


Cappadoce,
prtoires

nomm

de nouveau prfet des


aprs
la

d'Orient

rpression

de
tel

l'meute de 532. Mais, l'gard d'un

personnage, elle ne pouvait emplo^-er des


procds aussi simples. D'autre part, Justinien tait sourd toutes ses reprsentations, toutes ses prires, toutes ses calomnies,

en admettant,

ce qui est douteux, qu'on


1

pt calomnier Jean de Cappadoce

Thodora

conut une machination abominai)le. Antonina, qu'elle avait forme tre sa complice
docile et toujours
prte, eut

un

entretien

secret avec Jean de Cappadoce;

elle lui

parla

des griefs de Blisaire contre Justinien, du

mcontentement des grands

et

du peuple

et

demanda au

prfet d'entrer dans la conspi-

ration qui se tramait pour dposer l'empereur. Sduit par les promesses et les flatteries, le

Cappadocien accepta un rendez-vous

qui devait tre dcisif, dans une maison situe


hors des murs.
Justinien,

que

l'on n'avait

pas

manqu de

prvenir, envoya Narss et

Marcellus, comte des gardes, pour assister,

TIIODORA.
invisibles,

301

l'entretien

Convaincu de

tra-

hison,

Jean

de Cappadoce fut destitu de


exil en

ses charges et dignits et

Afrique.

Priv de tous ses biens par la confiscation


lgale,
il

mourut dans
lui

la dernire misre*.

Le pige que
tait
tait

avait tendu

l'impratrice

odieux, mais l'indigne ministre mri

tous les chtiments. Le peuple de Gons-

tantinople ne plaignit point l'homme, que


sa cupidit, son
justice avaient
fut

oppression,

ses

dnis de

vou l'excration. Sa chute


Si
l'on

une dlivrance.

sut

qu'on la

devait

Thodora,

l'Augusta

dut

tre

regarde ce jour-l

comme une

bienfaitrice.

Les colres de Thodora firent malheu-

reusement d'autres victimes. Elle


piti

tait sans

pour ceux qui comprenaient mal

ses

ordres ou qui ne les excutaient qu' demi,


afin

de

les

concilier avec

les

instructions

parfois contraires de l'empereur. Le sang de


Callinice,

d'Arsnius, de Rhodon, supplicis

1.

Procope, de Bello Pers.,

I,

25

Eist. arcan.,

II,

XXVII,

XXI.

308

THODORA.

par ses ordres ou sur ses instances, crie contre


elle*.

Quant aux excutions

secrtes

que

Procope raconte avec


selon le

la

haine d'un hbt


2,

mot de M. Taine
dont
le

aux tortures
se

et

aux

fustigations

Thodora

serait

plu se donner
souterrains

divertissement dans les

du

palais, ces imputations parais-

sent rentrer dans ce que

M. Ernest Renan

appelle

des commrages de villes grecques


^

d'une incroyable absurdit

1 .

Procope, Eistor. arcan., XVII, XXVII. Cf.


p. 954.
Italie, II, p.
et

Viclor de

Tunnes, dition Migne,


2.

H. Taine, Voyage en

215.

3. E.

Renan, Essais de morale

de critique, p. 275. Hf,


p.

Gibbon. Dcad. de
l'appendice XIII.

VEmp. romain. VU,

236.

Voir

IX

A
et

l'exemple de Justinien, Thodora avait

peu de scrupule dans l'emploi des moyens

dans

le

choix

des individus.

Elle ne

regardait
viteur,

pas la valeur morale du serqu'il

pourvu

servt

bien.

C'est

ainsi

que l'impratrice

s'tait attach

Anto-

nina, la trop fameuse

femme de

Blisaire.

Ce grand capitaine, qui, en ces temps o


les

Barbares combattaient avec des masses

de cent mille

hommes, ne

voulait leur op-

poser que de petites armes de soldats dis-

310

THODORA.
et

ciplins

aguerris

et

qui

tait

presque

toujours vainqueur, n'avait qu'un dfaut ou


plutt

qu'une

faiblesse

son

amour pour
tait
fille

une femme indigne. Antonina

d'un hnioque (cocher de cirque). Ce n'tait


point l

un dshonneur puisqu'on

rigeait

des statues et qu'on ddiait des vers ces

triomphateurs de l'Hippodrome,
avait t, disait-on,
fille

mais

elle
tait

perdue, et elle

femme adultre^
tait habile

D'ailleurs, cette

Antonina
conseil,

aux

intrigues,

de bon

vaillante

mme

de\ant

lennemi. Elle acarmes,


lui

compagnait Blisaire
le

aux
elle

o, le

bruit en

courait,

avait

donn

souvent d'utiles avis^

1.

Procope,

Ilist.

arcan.,

I,

et

jmssim.
Il

Il

en est un

peu d'Antonina

comme de

Thodora.

n'y a

que

Ls
les

Anekdota pour
chroniques

l'accuse',

du moins
d'histoire

l'occasion

de ses dr-

glements. Dans les livres


byzantines,

de Procope, dans

on

ne trouve rien

qui confirme

ces tristes rcits, peut,

en

il y a toutefois quelques faits que l'on une certaine mesure, rapprocher des dires de

VHisloire secrte.

C'est

pourquoi nous repro luisons

l'all-

gation de Procope, tout en n'y croyant qu' demi.


2.

Procope. Hiat. arcan.,

1,

II;

de Bello Vandal., 1,13;

Cf.

Gibbon, Dcad. de l'Empire, VU, 350.

THODOUA.

311

Thodora avait d'abord repouss

les

hom-

mages

d'/^.ntonina;

elle

lui

tmoigna soula

dain beaucoup

de

faveur,

comblant

de prsents

et la

nommant surintendante de
que
la

la garde-robe.

C'est

tyrannie ne va
succs

pas

sans

le

soupon.
Blisaire,
le

Les grands

militaires

de

sa popularit dans

l'arme et dans
souverains.

peuple,

inquitaient les
fait

On

avait

bien

un Csar
ne poucon-

d'un grossier soldat


vait-on

comme

Justin,

pas faire un empereur d'un

qurant

comme

Blisaire?

D'autre part, se

priver de ses services tait dangereux, car


il

fallait

compter avec

les

Goths,
avec

avec
tous

les
les

Perses,

avec les Vandales,

Barbares qui menaaient

les frontires.

Or,

dans l'trange mnage de Blisaire


tonina, l'impratrice avait trouv

et d'An-

une sau-

vegarde,

un moyen de gouvernement. En
Antonina,

s'attachant
Blisaire, et

Thodora
elle

s'attachait

par Blisaire

tenait Anto-

nina sa discrtion.
cacher
ses
;

Aider la femme
c'tait

dsordres,

gagner

son

dvouement

possder

son

secret,

c'tait

312

THODORA.
sa
fidlii*.

s'assurer

Au

reste,

Thodora
qu'elle

n'eut

garde

d'abuser

du pouvoir

avait ainsi acquis sur Blisaire. Le gnral


fut plusieurs fois relev

de son commande-

ment pour
recevoir

divers motifs,

souvent pour

un commandement
les

plus important,
qu'il

mais

deux disgrces

subit,

et

dont l'une dura plus de huit annes, furent


toutes

deux postrieures

la

mort de Tho-

dora. Ds que Justinien rgna seul, d'autres


capitaines

remplacrent

la

tte

des ar-

mes

Blisaire oubli.
les

Il fallut

l'arrive des

Barbares sous

murs de Constantinople
le

pour rappeler l'empereur que


soldat existait encore.

vieux

Quand

Blisaire
le
fit,

commandait en
dit-on,

Perse,

l'impratrice

relever de son
occasion.
;

commandement.

Voici

quelle

Justinien tait gravement malade

le

bruit

de sa mort se rpandit dans l'arme d'Orient.

Des rapports vrais ou faux accusrent Blisaire d'avoir dit

que

l'arme

n'accepterait

1.

Procope, Hist. arcan.,

I,

II, III,

IV, V.

THODORA.
pas
nis
le

313
serait

nouveau souverain qui


Gonstantinople.

intro-

L'impratrice,

qui

pensait peut-tre que son titre d'dgusta et


d'associe l'Empire lui assurerait le trne
si

elle

devenait

veuve,

ou du moins
le

lui

permettrait de dsigner

successeur

de

Justinien et de rgner avec lui, s'offensa de


ce propos et
fit

rappeler Blisaire Byzance.


elle

Mais peu de jours aprs son arrive,


lui

faisait

donner

le

commandement
et

des

armes

d'Italie.

Seulement, afin d'attacher

davantage Blisaire Antonina

Antonina

elle-mme, elle persuada le stratge


c'tait

que
qu'il

l'intercession de
*.

sa

femme

devait son pardon

Saint Sabbas,
refusa de
fils

renomm par

ses miracles,

demander Dieu de donner un


Elle ne pourrait mettre
l'glise

Thodora.
dit-il,

au

monde,
Si,

qu'un ennemi de

2.

d'aprs les paroles de saint Sabbas, on

1.

Procope, Hist. arcan.,iy. Cf. de BeUo Pers.,

II,

XXI.

Voir rappendiee XIV,


2.

CyrilIedeScjthopolis, cit dans V Histoire ecclsiastique,

VII, p. 298.

18

314

THODORA.
libre

pouvait montrer dans Thodora une

penseuse

ou tout au moins une paenne,


Julien,
ce serait

la faon de l'empereur

aujourd'hui la meilleure des apologies. Mal-

heureusement Thodora ne

fut

qu'une hr-

tique, ce qui lui a alin et les philosophes


et
les

orthodoxes.

L'impratrice

suivait
le

l'hrsie d'Eutychs,
cile

condamne par

contait

de Chalcdoine en 451. Thodora


;

monophysite

elle croyait
*.

une seule nature


cette secte

en Jsus-Christ

Au

vi sicle, les

dominait encore dans

provinces orientales

de l'Empire,
elle

et,

Gonstantinople

mme,

avait

de
et

nombreux adhrents. Entre


orthodoxes,
l'animosit tait

eutychens

presque aussi ardente qu'entre Bleus et Verts.

Le pre chasse

le

fils,

dit

la

Chro),ique

Paschale, et la

femme abandonne

l'poux.

Une collision terrible ensanglanta Alexandrie.

la suite

d'un tremblement de terre qui


le

semblait un avertissement de Dieu,

peu-

1.

Procope, Histor. arcan., XXII. Cf. Victor de Tunnes,

dit.

Migne, p. 954; Niceratus, X; Evagre, IV, 10, 40.

THODORA

315

pie s'ameuta dans les rues de Gonstantinople

en criant

Brlez les actes du concile


lutter
si

Thodora ne cessa point de

pour

le

triomphe de sa croyance, mais

grand que

ft son ascendant sur Justinien, l'empereur

qui,

devenu vieux, devait encourir

le

repro-

che d'hrsie, resta jusqu'aprs la mort de

Thodora inflexible en son orthodoxie.

Il

dfrait sur tous les points la dcision des

vques de Rome. Aprs l'lection de cha-

que nouveau

pontife,

iJ

lui

envoyait sa pro-

fession de foi et recevait en retour la bn-

diction

apostolique.
russit

force

d'intrigue,

l'impratrice

quelquefois

faire

nommer

patriarches ou

vques des repr:

sentants de la doctrine d'Eutychs

Svre,

Anthyme, Thodose,

Nierss.
ils

Mais, sur les

injonctions pontificales,

ne tardrent pas

tre dpossds de leur'sige^.

Thodora ne s'avoua pas vaincue.

Elle

\. 2.

Chronique Paschale,

p. 342.

Procope, ffis/or. arca., X, XI,

XVUI, XIX,

elles noies

d'Alemanni; Librt, Breviarium,


p. 955.

XX;

Victor de Tunnes,

S16

THODORA.

conut l'ide d'agir au foyer


thodoxie.

mme

de

l'or-

L'heure
et

tait

propice.

Blisaire

occupait
lui.

Rome,

Antonina

s'y trouvait avec

Le gnral, obissant aux ordres de


par Antonina,
le

l'im-

pratrice transmis
le

exhorta

pape Silvre condamner


S'il s'y refusait,

concile de

Ghalcdoine.
tait

son successeur

tout

prt

un

diacre

ambitieux,

nomm
Silvre

Vigile, qui avait


les

nagure promis
dcrets

Thodora de casser
rsista
;

synodaux.
et

il

fut

dpos

exil en

Lycie. Vigile, lu sa place,

commena

tenir ses promesses en envoyant des lettres

de

communion aux vques

hrtiques. Jus-

tinien, cependant,

ayant appris ces vne-

ments, donna l'ordre que Silvre ft ramen

Rome

et rtabli

dans son

pontificat.

Mais

le

nouveau pape,
prdcesseur et
tia,

averti temps, se saisit


le fit

de son

interner dans

l'le

de Por-

il

le laissa

mourir de faim*.

L'histoire
fait

a durement reproch Thodora d'avoir

Procope, de J5e//o Goth.,\, 125;


;

fi /s<or. o?-can., I.,

ibe-

rat.,XXII; Thophane, p. 184-191

VictordeTunnesp. 958.

THODORA.
dposer
le

317
elle n'a point

pape Silvre, mais

pens accuser Vigile, qui occupa dix-huit

ans

la chaire

de Saint-Pierre, et que l'abb


le trs

Fleury appelle
l'avoir

pieux pontife

*,

de

peu prs

fait assassiner.

L'impratrice Thodora

mourut en 548,
plusieurs
peuple,

au mois de juin^

Elle avait rgn vingt et


cits,

un

ans.

Son

nom donn
le

des statues leves par

des ins-

criptions places dans les glises glorifirent


sa

mmoire.

Victor

de

Tunnes,

qui

ne

pouvait pardonner l'hrtique et


scutrice

la per-

d'un pape, crivit que


atteinte
tait

le

cancer

dont

elle fut

un

chtiment

du

ciel 3.

Mais Thophane dit qu'elle mourut


*,

pieusement

et

Paul

le Silentiaire la

met

au rang des saintes ^


L'loge n'est point seulement excessif, porte faux. Ce
1.

il

n'tait

point

une sainte

Hisl. Ecclsiastique, VII, p. 457.

2.

Procope, de Bello Persic.

II,

30;Thophane, p. 191.

3. Victor
4.
5.

de Tunnes,

dit.

Migne, p. 958.

Chi'ono g raphia, p. 191.

Des Clip lio Sanct Sophi publie

par

Du
18.

Gange,

V. 58-64.

318

TIIODORA.

rsigne qu'il fallait pour


tinien, c'tait
lui

compagne Jusvirile

une femme d'mc

qui

communiqut son courage


eut plusieurs
les

et sa fermet.

Thodora n'eut aucune


sainte, elle

des vertus

d'une

de celles d'une

souveraine. Mais
tales n'allrent

vertus

gouvernemensans
les

pas chez elle


qui

dles

fauts et les vices

en

sont

parfois

consquences. Magnifique,
habile,
fut
elle

elle fut

prodigue;
elle

fut

perfide;

autoritaire,
elle fut

tyrannique;
et

ambitieuse,
piti.

sans

scrupule

sans

Que

la

destine

garde
les

les

peuples des Thodora, mais qu'elle


!

donne parfois aux empires


la

Le jour

de

rvolte des Nikates,

une

sainte se ft
trne.

embarque avec son poux dchu du


Ce jour-l,
les

Thodora

rappela

l'empereur,

magistrats, les
:

gnraux au premier des


l'meute.

devoirs d'tat

la rsistance

Dcembre 1884 -Janvier 1885-

APPENDICES

APPENDICES

On

a report

ici

un

certain

nombre de notes que


de placer au bas

leur tendue ue permettait pas

des pages.

(Page

9,

ligne 9.)

Les bustes du Louvre

et

de Berlin sont loin d'tre


l'art

authentiques. Celui du Vatican sent

grco-romain, et
il

moins que l'inscription n'ait t ajoute aprs coup,


faut voir dans ce

marbre une de ces images de fantaisie que les riches Romains commandaient aux sculpteurs pour orner leur bibliothque. La rputation d'Aspasie,

comme femme

philosophe, justifiait la prsence de son

buste parmi ceux des Pythagore et des Antistne. Gronovius donne, au tome premier de ses Antiquits
grecucs
(p. 83), un autre pseudo-portrait d'Aspasie. C'est un came, reprsentant une Athn casque, et portant

l'insci-iption

'ACTucroy.

Or, jamais, je pense,

nui

Grec

n'a eu l'ide de reprsenter Aspasie sous les traits d' Athn,

322
et

APPENDICES.
elle

quant l'inscnplion,
:

dsigne simplement

le

nom du

graveur

Aspasios ou Aspasos, qui est cit parSillig, Cala-

log. Artific, p. 100.

1]

(Page 16, ligne 18.)

C'est
le

une expression de Plutarque

(Pericles,

XXIV), dont

sens est trs discutable, qui a vraisemblablement donn

lieu l'opinion
...

que Pricls pousa Aspasie. Voici


xr^v

le texte

auTO? 6 (Pricls)

'AaTcairtav ).a6ojv eaTep^ StxfsXa|x6d(veiv

p6vTw;.

Or, d'une part,

ne

signifie

que par
ce

extension: prendre
signifie
:

en

mariage. Absolument,
traduire
lui)
:

verbe

prendre.

On peut donc
:

Pricls

ay mt

pris Aspasie (sous-enlendu

chez

l'aima avec passion.

D'autre part, en admettant que Plutarque ait effectivement

voulu dire que Pricls reut chez


d'pouse,
il

lui

Aspasie en qualit

est

permis de croire

qu'il

a mal interprt le

passage du Trait de la volupt, d'Hraclide de Pont, qui,

manifestement, lui a servi de renseignement sur ce point.

Ce passage, qui nous a t conserv par Athne


porte simplement
Tri
:

(XII, 45)

...wxst T^ (Pricls),

(jLEx

'Aa-aa^a

x M^yaptov Itat'pa... ...Pricls habita avec Aspasie,

l'htaire
et,

de Mgarcs.
J

II n'est

pas

ici

question de mariage;

entre

'assertion de Plutarque et l'assertion d'Hra-

clide, de quatre sicles antrieure celle de Plutarque,


et

bien plus conforme aux

murs

athniennes, on*^ne

s .u-

rait hsiter.

APPENDICES.

323

III

(Page 33, ligne 21.)

Nous ne voulons pas engager

ici

une discussion sur

le

procs de Phidias, qui a suscit tant de controverses. Nous te-

nons cependant dire que si nous sommes revenu


tradition,

la vieille

repousse par Sauppe (Gltinger Nachrichten,

1867, p. "3) et Mller-Striibbing (Die Legenden

vom Tode
1882,

der Pheidias, Jarbucher fur


p. 289, sqq.) et d'ailleui-s

Classische

Philologie,

adopte par Loescheke (Histori che

Untersuchungen, p. 25, sqq.), mais avec quelques restrictions, ce


les

n'est pas sans

avoir trs attentivement examin

raisons qu'allguent ces rudits et nous tre convaincu

qu'elles sont faciles rfuter.

En

fait,

toute la question se
Si

rsume dans

la

date du procs de

Phidias.

ce proc
la

eut lieu en 438, aussitt aprs l'achvement de

statue

dAthn,
Mais
il

il

pai"at

probable que Phidias mourut en lide.

ressort indubitablement, et des vers d'Aristophane, ai

du

rcit

conforme de Diodore

et

de Plutarque, que

le

proce

eut lieu la veille de la guerre

du Ploponnse, c'est--dire

en 433-432.

IV
(Page 75, liyne
8.)

La plastique et la numismatique donnent un assez grand nombre d'images de Cloptre, la upart trs authentiques.
\i

U ne

s'ensuit

pas,

cependant, que ces sculptures et i#i

324

APPENDICES.

mdailles soient d'un srieux secours pour restituer le type

de

la

dernire Lagide. Cloptre est reprsente plusieurs

fois, ainsi

que son

fils

Ptolme-Csarion, sur les bas-reliefs


il

des temples de Dendrah, et

est certain

que suivant l'usage

gyptien, les sculpteurs ont cherch donner une certaine

ressemblance l'image de Cloptre. Mais de quels docu-

ments plastiques ou graphiques se


Cloptre ne posa pas pour eux
faire le dpart,

sont-ils

servis

car

et comment,
la
ici

aujourd'hui,
la

dans ces figures, entre

nature et

convenporte

tion? Cloptre est reprsente


la coiffure d'Isis,

en Hathor;

l, elle

ses

cheveux sont

natts, ses seins et ses

bras sont nus, une troite robe la couvre jusqu'aux pieds.


Elle a le nez aquilin,
l'il

grand,
il

le

menton lgrement
une extrme bonne

accus;

elle parat jolie.

Mais

faut

volont pour trouver des diffrences vraiment marques


entre le
d'autres
les

type qui lui est attribu et celui d'une infinit


figures

de divinits ou de femmes sculptes sur

murailles de Dendrah.
voit

Quant au

joli

moulage de

Cloptre, que l'on


ateliers,

communment

Paris, dans les

on n'ignore pas que l'attribution en est due une

mystification.

Ce bas-relief, dcouvert, je
inscription.

crois,

en 1862, ne

gyptologue s'amusa y graver le cartouche de Cloptre, et c'est ainsi qu'on le


portait

aucune

Un

vend partout, depuis,


dernire reine d'Egypte.

comme

l'image

authentique de

la

On compte quinze
rent, tant

mdailles de Cloptre, de type diffet

au cabinet des mdailles

au British Musum

qu'au cabinet de Vienne. Sauf deux, que nous signalons


plus
loin,

toutes
le

sont plus

que mdiocrement graves,


Antioche
signale cependant
la

notamment
plaire

ttradrachme frapp

savant ami, M. Frhner,

me
lui

Mon un exemcollection

de

ce

statre,

vendu en 1885, dans


a

Castellani,

o Cloptre

paru d'une

admirable

APPENDICES.
beaut.

323
La seule qui
qui

Plusieurs sont de
dcrite
est

vraies caricatures.

vaille d"tre

la pice

de bronze

pour

lgende
la lettre

KXeoTcx
ir,

BadiXc'S

et qui porte,

au revers, avec
la rue

un

aigle tenant

un foudre. Le cabinet de
La
tte

Richelieu

en possde un bel exemplaire.

donne

l'impression d'une
et bas
;

femme grande
et loign

et forte.

Le front est droit


couvrent

d'ailleurs les ondulations de la chevelure le

demi. L'il est et


le

grand
;

du nez qui

est aquilin, fort


;

extrmement long

la

bouche

est jolie,

quoique trs grande


traits soient

menton

est trs accus. Bien

que ces

quelque

peu grossiers

et durs, l'ensemble

de la physionomie dgage
la

cependant un certain charme, d


la
Bi

boaut des yeux


si

et

grce trange de
pointu, la

la

bouche. Si son nez n'tait

long et

femme

volontaire et

ardemment voluptueuse,
cites

que reprsente ce

profil,

pourrait passer pour belle.

Des deux mdailles que nous avons

prcdemment

comme
l

tant d'un travail plus savant et plus soign, l'une

a t grave Patras.

Le

profil

de Cloptre se rapproche
L'autre, grave Cypre,

du type grec conventionnel.


que
l'on croit tre

reprsente Cloptre en Aphrodite, tenant dans ses bras un


petit ros,

son

fils

Ptolme-Csarion.

Mais selon Feuardent, qui d'ailleurs est en contradiction


sur ce point avec Mionnet et F. Lenormant, cette mdaille
doit tre attribue

non pas

la dernire Cloptre,
II,

mais

Cloptre,

femme d'Alexandre
I,

ou Cloptre-Tryphne.
Quoi
qu'il

(Monnaies des rois d'Egypte,

101, sqq.)

en

soit,

sur ces deux mdailles, le type de Cloptre dilTre absolu-

ment de

celui qui est grav sur les treize autres et

que carac-

trisent la duret des traits et l'excessive

longueur du nez.

On connat
s'il

le

mot de Pascal
toute la
n'tait

<r

Le nez de Cloptre,
de
la

avait i plus court,

face

terre

aurait
il

change. Puscil
:

pas numism.ile. Autrement,


s'il

aurait crit

Le nez de

Cloptre,

avait t plus long...

19

326

APPENDICES.

Page 106, ligne

11.

D'un passage de Snque


Il

le

Rhleur {Suasoria,
lettres

I),

est dit qu'il restait

au i"

sicle des

lascives de

Dellius Cloptre, et d'une plaisanterie assez

ambigu du

mme
cier
lui

Uellius, rapporte par Plutarque (Anton. ,LX.y),


la 3"

Da

(Remarques sur

ode du livre

II

d'Horace) et api's

Bajle {Dictionnaire,

II, p.

267) ont conclu

que ce Del-

lius fut
ter,

l'amant de Cloptre. Dieu nous


le
la

prserve de ten-

avec

trop naf Adolf Stahr

et le

paradoxal Blaze
la la

de

Bury,

lche impossible

de dfendre

vertu de

Cloptre. Toutefois, nous doutons

un peu de

bonne

for-

tune de Dellius.

En admettant que

la tradition qu'il

avait

t l'amant de Cloptre existt

Rome au temps
que
Dellius

de S-

nque, cette tradilion, celait Dellius lui-mme qui l'avait


fait natre.

Or, nous verrons plus loin

abanmais

donna Antoine en
sous
le

ralit parce qu'il le sentait perdu,

pr.exte de mauvais traitements de Cloptre. Bien

accueilli

par Auguste, Dellius ne chercha-t-il pas

la fois

et se faire valoir et
l'avait

vilipender la reine en disant qu'il


?

eue

comme

matresse avant Antoine

Quant
les

ces

lettres

lascives

dont parle Snque, peut-tre

avait-il

comjjoses aprs coup dans ce dessein ou les avait-il crites

pour divertir Cloptre


signifie

et

Antoine. Liiter

Icsciv ne
IJ

pas lettres

d'amour.

On

peut

plutt voir
les

une

uvre de rhteur, comme par exemple


tnle et

lettres

d'Aris-

d'Alciphron, que la

correspondance authentique

d'un amant avec sa matresse.

APPENDICES.

327

Vi
(Page 135, ligne 13.)

Flavius Josphe (Eistr. Judor., XIV, 26) dit que lors-

que Hrode,
<r

se rendant
l'y

Rome
.

(en 39), passa Alexandi le,

Cloptre voulut

retenir

On en

a infr que l'gyp-

tieiine

eut ce roi pour amant.' Mais Josphe

ne dit

pas,

cependant, qu'elle russit retenir Hrode.


traire, qu'il

Il dit,

au conau
livre

s'embarqua aussitt pour

l'Italie;

et,

XV,

4,

il

dit

encore que, malgr tous les efforts de Clofaire

ptre pour se

aimer de

lui,

quand

elle

traversa la

Jude, Hrode ne rpondit pas ses avances.

Au reste,
s'agit

une

telle

question importe
1

bien peu quand

il

d'une

femme comme Cloptre

VII
(Page 149, page
2.)

Plusieurs mdailles de Cloptre portent


et

Oe

vetotepa,

sur l'une d'elles on

lit

BaCTiXdff/];
:

KXeoTtKTpa,

zov

KU ToO xa\ (digamma) e veajTzpac

De

la reine

Clo-

ptre, l'an 21 qui est aussi l'an 6 de la nouvelle desse, b

Porphyre (Fragm. Hisioi\


cette

gf)c.,lll,p. 724)
la sei la

nous explique

lgende en disant que

ime anne du rgne de


Chalcide et

Cloptre fut aussi appele

premire, paice que Marcla

Antoine

lui

ayant

fait

don de

des contres

environnantes, elle data son rgne d'une re nouvelle.

Porphyre nous

dit

que ce fut en 46,

c'est--dire la sei-

328

APPENDICES.
nouMais,

zime anne du rgne, que fut inaugure cette re


velle, et cette date

a t

universellement

adopte.

plusieurs archologues,
autres, ont avanc
la

Letronne et M. C. Vescher entre


l're nouvelle

que

de CL'optre date de
et,

clbration

du triomphe d'Armnie
la

pour

concilier
le

cette opinion avec

chronologie,
Ils

ils

ont plac en 36

triomphe d'Armnie.
cet

ont ainsi

aniidat

de

deux ans

vnement, qui, selon

la chronologie

de Dion, tablie
.34.

d'aprs la liste des consuls, eut lieu en

Ils se

fondent

pour cela sur

le

tmoignage de Porphyre.

Mais Porphyre

ne

dit

nullement
Il

que

l're

nouvelle

date

du triomphe
la

d'Armnie.

dit
la

simplement qu'elle date de

donation

par Antoine de

Chalcide et des pays environnants. Or,


c'est

nous savons par Plutarque (Anton., LIX) que


date qui correspond bien la seizime anne
Cioptre, qu'Antoine,

en 36,

du rgne de

la

en

Cilicie

mme, donna
il

reine
le

plusieurs

royaumes, royaumes dont

ne

fit,

en 34,

jour

du triomphe d'Armnie, que confirmer

la donation.

II

(Page 150, ligne o.)

D'aprs Letronne et plusieurs gyptologues, Antoine aurait fait

mieux encore

il

aurait pous Cioptre et serait,

par cela mme, devenu


effigie figure

roi

d'Egypte. C'est ainsi que son

avec celle de la reine sur des monnaies dalant

des dernires annes du rgne de Cioptre.

En

effet,

certaines monnaies frappes Alexandrie,


la

An-

tioche, etc., prsentent

double image d'Antoine et do

APPENDICE.
Cloptre. Mais,

329
de
roi n'est

sur aucune, le
:

titre

donn
:

Antoine. La lgende porte


'AvTtovto;

ntonii,

auTOxocTwv rpiTov xpiciv


la

Armenia dvida, ou vSptov (Antoine, empe


:

reur pour
(Antoine,

troisime

fois,

triumvir), ou
troisime
fit

'Avtw

uTta y

consul

pour

la

fois).

Ce

sont

des

monnaies impriales qu'Antoine

frapper son

effigie,

selon l'usage qui se rpandit chez les imperators dans les

derniers temps de la Rpublique. Pour rendre


Cloptre,
il

hommage

ordonna de graver au revers


dans
la

la tte
fait

de cette

reine. C'tait

mme

ide qu'il avait

inscrire son

nom

sur les boucliers des lgionnaires, comme, prcdemc'tait

ment,

pour tmoigner de son amour Octavie,

qu'il

avait fait aussi graver son profil au revers d'autres monnaies.


Il

est

probable que,

par rciprocit, Cloptre

fit

repro-

duire la tte d'Antoine sur quelques-unes de ses monnaies.


(Cf.

Lenormant, La Monnaie dans

l'Antiquit, II, p. 332-333,


p. 63-101.)

et

Bompois, Revue numismatique, 1868,

D'autre part, nous pouvons croire, d'aprs plusieurs t-

moignages

(Virgile,
;

Mn., VllI,

v.

688

Servius, ibid.

S:ra-

bon, XVII, 11

Sutone, Aug., LXIX), qu'Antoine pousa

Cioptre; et nous savons aussi (Servius, ibid.; Plutarque,

Anton., LXII

Dion, L, 3) qu'il rpudia Octavie. Mais cette

rpudiation, qui dut vraisemblablement prcder le mariage,


est postrieure

au triomphe d'Armnie. Le tmoignage de


est

Dion sur ce point


faits,

formel, et Plularque cite

aussi des

en 33 et en 32, qui sont manifestement antrieurs au

divorce. (La lettre d'Antoine crite Octave, en 32, cite

par Sulone, o

il

est dit

i'xor

mea

est

nunc cpi, an
pous Clo-

abhinc annos novem, ne peut signifier

qu'il a

ptre depuis neuf ans. Dans (e cas, son mariage aurait eu


lieu

en 41, c'est--dire quelques mois seulemeut aprs la

bataille de Philippes et

du vivant de

Fulvie.

Cette lettre,

peut-tre apocryphe d'ailleurs, veut simplement dire qu'An-

330
toine a pous
elle

APPENDICES.
rcemment Cloptre aprs avoir vcu avec
pu pouser Cloptre l'anne du
faudrait qu'il
se

depuis neuf annes.


ii^^'Antoine
ait
il

Pour

triompiie d'Aimnie,

ft

mari avant
loi

d'avoir divorc. Cela n'est point impossible.

La

romaine

ne reconnaissant pas de mariage avec


ptre, quoique marie,

les trangres, Clo-

ne pouvait tre regarde

Rome que
fut

comme une
La
associ

concubine.

difficult

pour admettre avec Lelrouuc qu'Antoine

Cloptre en qualit de roi, et cela dater du

triomphe

d'Armnie,
fait.

c'est

qu'aucun historien ancien


l'infirment implicitement.

ne

mentionne ce
effet,

Tous

mme

En

quand

ils

disent que le jour

du triomphe d'Armnie

Antoine associa Csarion Cloptre


c'est faire
la

comme

roi

d'gypt\

entendre qu'il ne rclama pas pour lui-mme

moiti de la couronne.
accepta
la

Quand

ils

disent encore qu'An-

toine

charge de gymnasiarque d'Alexandrie, que

Cloptre l'obligeait l'appeler publiquement souveraine


matresse
:

SeaTtoiva, et qu'il la suivait pied

quand

elle tait

porte dans
la

une chaise curule, ce


roi.

n'est pas le

montrer

dms
c'est
et

majest

dun

Quand

ils

disent, enfin, qu'aprs


livrer

Actium

Clcoplre

donna

l'ordre de

Pluse Octave,

bien marquer qu'elle avait conserv foute l'autorit royale


qu'elle avait pris part la guerre

comme

allie

d'Antoine

imperator et non

comme femme
s'il

d'Antoine roi d'Egyple.


et Cloet,

y eut mariage entre Antoine ptre, ce mariage n'eut pas lieu avant l'anne 32

Pour conclure,

d'ail-

leurs,

il

n'eut pas pour consquence de faire Antoine roi


Peut-tre,
ainsi

d'Egypte.

que

le

dit

Florus,

Antoine

s'amusa-t-il porter partout les insignes royaux, ut regina

rex

ijise

frueretur,
et d'Osiris,
:

comme

il

s'affubla

des attributs
celle

de

Bacchus

mais sa royaut ne fut que


(ry.-/)vtx6.

d'un

roi de thtre

^oLailtvz

APPENDICES.

331

IX
(Page 179, ligne 1.)

Patercalus

(II,

85),

Plutarque (Anton., LXXIII, LXXIV)

et Florus (IV, 11)

disent

que Cloptre
reine
<r

s'enfuit la premire.
l'at-

Dion

(L, 33) dit

que

la

ne pouvant supporter

tente d'un

vnement qui

tardait tant

se dcider et brle signal ses

lant d'impatience, prit la fuite et en

donna

vaisseaux.
Il est

donc hors de doute que Cloptre, par sa

fuite

au

plus fort de l'action, dcida de l'issue de la bataille d'Actium.


Mais,
s'ensuit-il

de

l,

comme on
t

le croit

gnralement,
et

que
n'ait

la fuite

de

la reine ait

absolument inattendue

pas t l'excution trop prcipite d'un

mouvement de
Jurien
tudes sur

retraite concert d'avance-

Le premier, M.

l'amiral

de La Gravire, dans ses savantes


la

et suggestives

marine des anciens, a soutenu

cette opinion.
il

Son attention
qu'An
-

veille par

un passage de Plutarque o

est dit

toine

fit

prendre sur ses vaisseaux des voiles (qui

lui eussent

t inutiles et

mme

nuisibles

pour un combat), l'amiral a

victorieusement prouv, par des raisons de tactique navale,

que

le

plan d'une retraite vers l'Egypte tait arrt dans

l'esprit

d'Antoine

et qu'il livra

bataille

pour forcer
j'aie la

le

passage. Je l'afiBrme, conclut-il, bien que


autorit de Plutarque

seule

pour contester un fait qui a acquis


p. 69-83.)

droit de cit dans l'histoire. fia Marine des ^(otmes


et la

Marine des Romains,


Dion Cassius, qui

I,

M.

l'amiral Jarien

de La Gravire aurait pu invoquer un autre tmoignage,


celui de
dit

textuellement: Aprs bien

332

APPENDICES.
le

des avis divers, relui de Cloptre, qui consistait forcer


passage et gagner Fgvpte, l'emporta.
a Si les

L, 13. Cf. L, 30:

vaisseaux d'Antoine sortent du dtroit, c'est moins


dessein de combattre que pour prendre la fuite...
ses btiments ce qu'il a de plus
retraite

dans

le

L'ennemi a embarqu sur


prcieux.
Ainsi,

pour appuyer l'opinion d'une


il

dcide l'avance,
le

a,

au point de vue documentaire,


et

double tmoignage de Plularque

de Dion
les

et,

au point

de vue tactique, au point de vue pratique,


d'un

conclusions

homme

de guerre.
difTi-ons
c'est

O, cependant, nous
Jurien de La Graure,

d'avis
il

avec

M. l'amiral
que

quand

dit

que Cloptre ne

prcipita pas la retraite et qu'Antoine ne suivit la reine

parce que

le

moment de

cette retraite tait venu.

Comment

s'expliquer alors le ressentiment d'Antoine conire Cloptre

quand
faits

il

aborda YAnloniadel Pour concilier ces quatie


1
le

patents:

plan

de

la retraite

arrt

d'avance;
et vraisem-

2 le secret

de ce plan gard vis--vis des troupes

blablement
s'il

mme
la

des trirarques

S" l'esprance d'Antoine,

gagnait

bataille,

de bloquer l'arme d'Octave dbarla

que en Grce

et

de

rduire capituler (Dion, L, 19)


il

4 la colre d'Antoine contre Cloptre,

faut admettre,
1

comme nous
bataille,

l'avons fait dans notre rcit

qu'Antoine et
la

Cloptre dcidrent de battre en retraite ds la veille de

mais que d'une part Antoine dissimula son projet


et sa
flotte,

son

arme

que d'autre part

il

conservait

l'espoir de battre les escadres d'Octave, et qu'en


il

consquence

s'tait

rserv de donner lui-mme le signal de la retraite


la

au cas o

victoire

lui

paratrait

impossible;

que
ce

Cloptre, brle d'impatience et glace de peur,


signal trop tt et l'insu d'Antoine
;

donna

3 qu'Antoine suivit

Cloptre pour tcher de ramener son escadre au combat,

mais que comprenant, en chemin,

qu'il n'y russirait

pas

APPENDICES.
et que, d'ailleurs, la bataille tait plus
cette fuite,
il

333
que compromise par

s'abandonna sa destine tout en gardant un

amer ressentiment contre Gloptre.

X
(Page 212, ligne 7.)
Le
rcit

de Dion Cassius (LI, 11-13) diffre beaucoup

ici

de celui de Plutarque (Anton., XC, XCI). Selon Dion, que

vraisemblablement paraphrasait sans critique


trs

les vers

du

Imaginatif Rabirius, ce fut la sollicitation de Glo-

ptre que Csar vint la voir. Elle l'attendait dans


glig galant, ses vtements
et lui livra

un n,

de deuil rehaussant sa beaut


11 est

un

assaut en rgle.

prsumable,

comme

nous l'avons

dit,

que Gloptre eut un moment d'espoir

l'annonce de la visite d'Octave et qu'elle mla quelque ma-

nge de coquetterie sa tentative de

justification.

C'est
;

pourquoi nous avons emprunt un ou deux dtails Dion

mais, dans l'ensemble, la version de Plutarque, qui est celle

que nous avons

suivie, est certainement la plus vridique.


le

Plutarque connaissait, cela n'est pas douteux,


Rabirius.
S'il

pome de

ne s'en est pas inspir,

c'est qu'il

y a prfr

une

tradition plus sre

ou des

textes plus srieux.

XI
(Page 214, ligne 17.)
Plutarque et Dion, qui rapportent que Gloptre mourut

de

la

piqre d'un aspic, expriment quelques doutes sur ce


suicide. Ils disent

mode de

que peut-tre

la reine se

piqua

avec une aiguille creuse qui contenait

du

poison. Mais Plu-

tarque et Dion crivirent, le premier cent ans et le seco"d

environ deux cents ans aprs la mort de Gloptre. Or les

334

APPENDICES.

auteurs conteiaporains d'Auguste, Horace, Properce, Paterculus, disent expressment qu'elle se


fit

piquer par un as-

pic

C'tait l'opinion

rgnante

Rome

l'poque de la mort

de Cioptre, et les doutes timides d'crivains postrieurs

ne

sufJQsent point la faire suspecter.

XII
(Page 251, ligne 16.)
Il

existe

dans YAnthologie

de

Planude {pigr.

77, 78)

deux pigrammes, l'une de Paul


nyme, qui semblent avoir
t

le Sileiitiaire, l'autre ano-

crites

l'occasion

d'un

mme

portrait

de Thodora, car toutes deux reprochent


les rseaux

au peintre d'avoir cach sous

ou bandelettes
tein t

la

chevelure de l'impratrice. La premire pigramme signale,

comme
-/potj

le fait

Procope,

l'clat

extrme de son

o-Xa

y.pov.

D'aprs
et

la

seconde, Thodora auraient eu les


:

cheveux boucls

d'un blond dor

^pOcjea patpuxa.

On
ni,

n'a de

Thodora aucun mdaillon, aucune monnaie,


buste.
la

notre connaissance, aucun


la figure

Son iconographie
Ra-

comprend seulement

de

grande mosaque qui


Vitale,

dcore la partie gauche du

chur de San
au milieu de
vtue d'une

venne. L'impratrice apparat

ses

femmes.

EUe

est

prsente de face,

longue tunique,

que recouvre un grand pallium de pourpre, bord d'une


large

bande de

figures.
la

Le haut de ce pallium
des
jojaux.

disparat
coilTure

littralement sous
consiste en

profusion

Sa

une sorte de diadme d'o tombent deux rangs


tte est petite,

de perles. Thodora parat maigre, sa


front bas, son

son

menton peu accus. Le

teint, les traits, tout

dans ce portrait semble attnu,

effac,

vanoui, sauf les


brillent sous leurs

yeux normes, presque dmesurs, qui

APPENDICES.
sourcils joints. Valry a dit
l'ancieUwAe

335
traits

que

les

de Thodora,
lascif

comdienne, avaient encore un certain air

qui rappelait ses longues prostitutionsa.

Qa

pourrait tout

aussi bien reconnatre ce visage ple et maci,


les

o seuls

yeux semblent vivre, une illumine brle d'ardeur

religieuse.

XIII
(Page 308, ligne 9.)
On
liaison

doit

regarder aussi

comme

plus

que douteuses
certain
fils

la

adultre de Thodora avec


et l'aventure

un

Thodore,

amant d'Antonina,

de Joanns,

de Tho-

dora, arriv d'Arabie pour se faire reconnatre sa

mre

devenue impratrice.

Sur

le

premier

fait,

les

termes
11

de Procope

(Histor.

arcan.,

111)

sont assez obscurs.


la prire

dit qu'aprs avoir dlivr


elle

Thodore,

d'Antonina,

combla cet

homme
fait,

de faveurs

et

de bienfaits. Cela

n'est

vraiment pas suffisant

pour accuser Thodora d'adultre.


l'auteur de VHistoire secrti
pitre XVII,
il

Sur

le

second

semble se contredire.
fils

Au

cha-

conte que Thodora livra son

Joanns

des sicaires, afin que Justinien n'apprt point ce secret de


sa vie passe, et
trice
fils

au chapitre

iv,

il

rapporte que l'imprapetit-fils,

arrangea un mariage entre son

c'est--dire le

mme

de ce Joanns, et
qui,

la fille

de Blisaire. Comment

Thodora

pour cacher

qu'elle avait
si

un

fils,

allait jus-

qu' le faire assassiner, avouait-elle


avait

dlibrment au'elle

un

petit-fils ?

Rappelons que

c'est
le

la

venue Byzance de ce
eoSwpa,
le

fils

de

Thodora qui forme

sujet de

beau pome
la

dramatique de M. Clon Rhangab, un des matres de


littrature

grecque contemporaine.

336

APPENDICES.

XIV
(Page 313, ligne 15.)
Dans
la

Guerre des Perses

(II,

21) Procope ne dit pas

que

Blisaire ait subi


le

une disgrce.

II

rapporte simplement que

gnral fut rappel de Perse, par Justinien, pour aller


Italie,

prendre un commandement en

les atTaires allaient

mal. Ainsi, cette prtendue disgrce, due Thodora, pourrait

tre rvoque

en

doute.

Elle

le

pourrait

d'autant

plus que

tous

les

chroniqueurs,

Thophane, Cdrnus

Malala,
saire

Zonare, rapportent la disgrce subie par Blila

en 563 (aprs

mort de Thodora), disgrce qui

est

bien certaine,

celle-l,

nombre de

dtails

donns

par

Procope dans son Histoire secrte sur

la disgrce

de 542. nous
fit

Comme

rien

n'est

plus

tenace que les lgendes,

redirons encore, aprs tant d'autres,

que Justinien ne

pas creve\' les yeux Blisaire, ni ne l'obligea mendier

son pain.riT 563,


sorte

la

disgrce de Blisaire se borna une


et

de dgradation

une rclusion dans sa demeure.

TABLE

PRFACE
ASPASIE

CLOPATRE

47

THODORA
APPENDICES

^19
319

..,,,......,..-..

EMILE COLIN ET

C'"'

IMPRIMERIE DE LAGSY

13174-11-05.

^-^

La Bibliothque Universit dOttawa


Echance

The Library
University of Ottawa

Date Due

Universit

Oltavi; a

2 5 JAN. 199C
2 3
Fiv' 200*

3 U SEP. 199^

University of

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26 SEP.

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