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Georg Lukcs

Les fondements ontologiques


de la pense et de lagir humains
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LES FONDEMENTS ONTOLOGIQUES DE LA PENSE ET DE LAGIR HUMAINS

Les fondements ontologiques


de la pense et de lagir humains 1
Georg Lukcs.
Le texte de cette confrence a t publi dans le numro Hors-srie
10e anniversaire de la revue Cits, Voyages indits dans la pense
contemporaine, dans une traduction de Denis Trierweiler.

I
La difficult consistant clairer, ne serait-ce
quapproximativement, au moins les principes les plus gnraux de
ce complexe de questions dans une confrence est double. Dune
part, il faudrait parvenir surplomber dun regard critique la
situation actuelle du problme, et dautre part mettre en lumire
ldification principielle dune nouvelle ontologie, au moins dans sa
structure fondamentale. Pour parvenir matriser peu prs au
moins la seconde question, celle qui est objectivement dterminante,
il nous faut renoncer une exposition de la premire, aussi
succincte soit-elle. Chacun sait quau cours des dernires dcennies,
par une continuation radicale de tendances anciennes de la thorie
de la connaissance, le nopositivisme a t absolument dominant
avec son refus de principe de tout questionnement ontologique,
dclar non scientifique. Et ce, non pas seulement dans la vie
spcifiquement philosophique, mais aussi dans le monde de la
praxis. Une fois analyss srieusement, les leitmotive thoriques de
la guidance politique, militaire et conomique du prsent, il
apparatra quils sont domins consciemment ou non par des
mthodes de pense nopositivistes. Cest ce qui a fond leur toute-
puissance presque illimite ; une fois que la confrontation avec la
ralit aura conduit jusqu la crise depuis la vie conomico-
politique jusquau philosopher dans le sens le plus large du terme,
cela entranera de profonds bouleversements. Comme nous ne nous
trouvons quau dbut de ce processus, ces allusions peuvent ici
suffire.

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4e Congrs international de Philosophie, Vienne, 1968.

3
Notre expos ne sintressera pas non plus aux aspirations
ontologiques des dernires dcennies. Nous nous limiterons cette
simple dclaration que nous les considrons comme extrmement
problmatiques, et nous nous contenterons de renvoyer aux derniers
dveloppements dun initiateur aussi connu que Sartre, afin
dintroduire au moins la problmatique et sa direction.
Elle apparat dans sa relation au marxisme. Nous savons fort bien
quen termes dhistoire de la philosophie, celui-ci a rarement t
conu comme ontologique. Cet expos en revanche se donne pour
tche de dmontrer que ce qui a t philosophiquement dcisif dans
le geste de Marx tait : en dpassant lidalisme ontologico-logique
de Hegel, desquisser aussi bien en thorie quen pratique les
contours dune ontologie historique matrialiste. Le rle prparateur
de Hegel repose sur ceci qu sa faon, il concevait lontologie
comme une histoire qui en opposition lontologie religieuse
projetait une histoire du dveloppement ncessaire den bas ,
depuis ce quil y a de plus simple, vers le haut , jusquaux
objectivations les plus compliques de la culture humaine. Il est
naturel que, ce faisant, laccent ait port sur ltre social et sur ses
produits, de mme quil est caractristique de Hegel que, chez lui,
lhomme apparat comme crateur de lui-mme.
Lontologie marxienne loigne de lontologie hglienne tous les
lments logico-dductifs et qui relvent dune tlologie de
lhistoire du dveloppement. Avec cette remise sur pieds
matrialiste, il faut aussi que la synthse du simple disparaisse de la
srie des moments moteurs du processus. Le point de dpart chez
Marx nest ni, comme chez les anciens matrialistes, latome, ni,
comme chez Hegel, ltre abstrait pur et simple. Ontologiquement,
il nexiste pas ici de tels points de dpart. Tout ce qui existe doit
toujours tre prsent, toujours partie motrice et mue dun complexe
concret. Et cela entrane deux consquences fondamentales.
Premirement, lensemble de ltre est un processus historique,
deuximement, les catgories ne sont pas des dclarations sur
quelque chose dtant ou en devenir, pas non plus des principes de
formation (idaux) de la matire, mais des formes motrices et mues

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de la matire elle-mme : Des formes du Dasein, des


dterminations de lexistence . Dans la mesure o la position
radicale et dviant radicalement de lancien matrialisme de
Marx a souvent t interprte selon lancien esprit, est ne la
conception fausse que Marx sous-estimerait la signification de la
conscience par rapport ltre matrialiste. Que cette conception est
fausse, cest ce que nous mettrons plus tard en lumire
concrtement. La seule chose qui importe ici est de constater que
Marx concevait la conscience comme un produit tardif du
dveloppement matriel ontologique. Il ne fait pas de doute que si
lon interprte cela dans le sens du dieu crateur religieux ou dans
celui dun idalisme platonicien, une telle apparence peut natre.
Pour une philosophie matrialiste du dveloppement en revanche, le
produit tardif nest jamais ncessairement de moindre valeur en
signification ontologique. Le fait que la conscience reflte la ralit,
et rend possible sur cette base son laboration modificatrice, signifie,
en termes dtre, une puissance relle, et non pas une faiblesse,
comme pourraient le laisser croire des aspects superficiels irralistes.

II
Nous ne pouvons ici nous proccuper que de lontologie de ltre
social. Nous sommes cependant incapables de saisir sa spcificit si
nous ne prenons pas en compte quun tre social ne peut natre et se
dvelopper que sur la base dun tre organique, et ce dernier
uniquement sur la base dun tre anorganique. La science
commence dj dcouvrir les formes prparatoires du passage
dune forme dtre vers une autre. Ce qui a mis en lumire les
catgories par principe les plus importantes des formes dtre les
plus complexes, par opposition aux plus simples : la reproduction de
la vie, par opposition au simple devenir autre, une adaptation active
qui transforme lenvironnement consciemment, par opposition
ladaptation seulement passive. Il est galement devenu clair que la
forme la plus simple, et cela en dpit de toutes les catgories
transitoires quelle peut produire, est spare par un saut de la
vritable naissance de la forme dtre plus complexe ; il sagit de

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quelque chose qui est qualitativement nouveau, et dont la gense ne
peut jamais tre simplement dduite de la forme plus simple.
Ldification de la nouvelle forme dtre fait chaque fois suite
un tel saut. Autant il est vrai que, ce faisant, nat toujours quelque
chose de qualitativement nouveau, ce nouveau semble, dans bien
des cas, ntre rien dautre quune dviation des modalits de
raction de ltre fondateur vers de nouvelles catgories
deffectivit, de celles qui sont authentiquement ce quil y a de
nouveau dans ce nouvel tre. Que lon songe la manire dont la
lumire, qui agit de faon encore purement physico-chimique sur les
plantes (en dclenchant bien sr ici dj des effets vitaux
spcifiques), dveloppe sur la vision danimaux suprieurs des
formes de ractions biologiques lenvironnement qui sont
spcifiques. Cest ainsi que, dans la nature organique, le processus
de reproduction adopte des formes correspondant de mieux en
mieux son tre vritable, quil devient de faon toujours plus
dcide un tre sui generis, bien que ne puisse jamais tre supprim
lenracinement dans ses fondements dtre originaux. Sans quil soit
seulement possible de faire allusion ce complexe de problmes,
contentons-nous de remarquer que le dveloppement suprieur du
processus de reproduction organique, le fait quil devienne au sens
spcifique toujours plus purement et explicitement biologique,
dveloppe aussi une sorte de conscience avec laide de la perception
par les sens, un important piphnomne en tant quorgane
suprieur de son fonctionnement russi.
Un certain degr de dveloppement du processus de reproduction
organique est indispensable pour que le travail, comme fondement
dynamique structurant, dune nouvelle modalit dtre puisse natre.
Ici galement, nous devons laisser de ct les nombreuses bauches
de travail existantes, qui ne restent que des bauches, et aussi ces
culs-de-sac qui nont pas seulement engendr un type de travail
mais aussi la suite ncessaire de son dveloppement, le partage du
travail (abeilles, etc.) ; parce que ces derniers, dans la mesure o ils
se fixent en tant que diffrenciation biologique des exemplaires de
lespce, nont pourtant pas pu devenir un principe de continuation

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du dveloppement vers un nouvel tre, mais sont rests une stabilit


sans dveloppement, un cul-de-sac dans le dveloppement,
prcisment.
Lessence du travail consiste prcisment en ceci quil va au-del de
ce confinement des tres vivants dans la confrontation biologique
avec leur environnement. Ce nest pas laccomplissement des
produits qui forme le moment essentiellement sparateur, mais le
rle de la conscience qui cesse justement ici dtre un simple
piphnomne de la reproduction biologique : le produit est un
rsultat, dit Marx, qui tait prsent au commencement du processus,
dj dans la reprsentation du travailleur , donc dj idellement.
Peut-tre, peut-il paratre surprenant que soit attribu un rle aussi
dterminant la conscience prcisment dans la dlimitation
matrialiste entre ltre de la nature organique et ltre social. Mais
on ne doit pas, l, oublier que les complexes problmatiques qui
apparaissent (leur type le plus lev est celui de la libert et de la
ncessit) ne peuvent recevoir un sens vridique ontologique
justement que par un rle actif de la conscience. L o la
conscience nest pas devenue une puissance dtre effective, cette
opposition ne peut pas mme apparatre. En revanche, partout o il
revient objectivement la conscience un tel rle, la solution doit
tre porteuse de ces oppositions.
On peut bon droit qualifier lhomme qui travaille, lanimal devenu
homme par le travail, comme un tre qui rpond. Car, il ne fait
aucun doute que toute activit de travail nat comme une solution
rpondant aux besoins qui lont dclenche. On passerait cependant
ct de lessence de la chose si lon prsupposait ici une relation
dimmdiatet. Lhomme devient, au contraire, un tre qui rpond
justement par l quil gnralise ses besoins, les possibilits de leurs
satisfactions de manire croissante, paralllement au
dveloppement social , en des questions et que, dans sa rponse au
besoin qui la dclenche, il fonde et enrichit son activit par de telles
mdiations souvent trs ramifies. Ce nest donc pas seulement la
rponse, mais aussi la question qui est immdiatement un produit de
la conscience qui guide lactivit. Mais pour autant, la rponse ne

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cesse pas dtre complexe, primaire en termes dtre dans ce
mouvement. Cest seulement le besoin matriel, en tant que moteur
du processus de reproduction aussi bien individuel que social, qui
met rellement en mouvement le complexe du travail, et toutes les
mdiations ne sont l, conformment ltre, que pour le satisfaire.
Bien entendu avec laide de chanes de mdiations qui transforment
constamment aussi bien la nature qui environne la socit que les
hommes qui y agissent, leurs relations, etc., en permettant des
forces, des relations, des spcificits, etc., qui auraient sans cela
t incapables de dclencher de tels effets, de devenir actives
pratiquement dans la nature, en ce que lhomme, par la libration et
par la domination de ces forces, ralise lui-mme un dveloppement
suprieur de ses capacits.
Avec le travail, est donc donne en mme temps, de faon
ontologique, la possibilit du dveloppement suprieur des hommes
qui exercent le travail. travers cela dj, mais avant tout suite la
transformation de ladaptation passive, qui se contente de ragir, du
processus de reproduction lenvironnement, par leur
transformation consciente et active, le travail ne devient pas
seulement un fait qui porte lexpression le nouveau type de ltre
social, mais ontologiquement le cas modle de lensemble de la
nouvelle forme dtre.
Plus nous en observons avec prcision le fonctionnement et plus ce
caractre devient vident. Le travail consiste en compositions
tlologiques qui mettent chaque fois en branle des sries causales.
Ce simple constat limine des prjugs ontologiques millnaires.
Par opposition la causalit, qui reprsente la loi spontane dans
laquelle tous les mouvements de toutes les formes dtre reoivent
leur expression gnrale, la tlologie est un mode de composition
toujours ralis par une conscience qui ne peut, en les orientant
vers des directions prcises, mettre en mouvement que des sries
causales. Par consquent, si la composition tlologique na pas t
reconnue comme une telle spcificit de ltre social par les
philosophies antrieures, il fallait imaginer dune part un sujet
transcendantal, dautre part une constitution particulire des

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relations agissant de faon tlologique, pour que lon puisse


attribuer des tendances au dveloppement tlologique, la nature
et la socit. Le point de vue dcisif est ici la dualit du fait que,
dans une socit qui est rellement devenue sociale, la plupart de
ces activits dont la totalit meut lensemble sont certes dorigine
tlologique, mais leur existence relle, peu importe quelle soit
reste unique ou quelle soit rsume, nen consiste pas moins en
relations causales, qui jamais et nulle part, dans aucune relation, ne
peuvent avoir de caractre tlologique.
Toute praxis sociale, si nous considrons le travail comme en tant
le modle, unit cette contradiction en elle. Dune part, elle est une
dcision alternative, car tout individu doit constamment, chaque fois
quil fait quelque chose, se dcider pour, ou dcider de sabstenir.
Tout acte social nat par consquent dune dcision alternative
concernant de futures compositions tlologiques. La ncessit
sociale ne peut simposer que par la pression souvent anonyme
qui sexerce sur les individus pour quils accomplissent leurs
dcisions alternatives dans une certaine direction. juste titre,
Marx qualifie cette situation ainsi : les hommes sont pousss par les
circonstances agir dune certaine manire, et ce, sous peine de
ruine . Mais en dernier ressort, et mme sils agissent souvent, ce
faisant, lencontre de leurs convictions, les hommes doivent
accomplir leurs actes eux-mmes.
partir de cette situation inliminable de lhomme vivant dans la
socit, il est possible de dduire tous les problmes rels bien sr
en prenant en compte les plus compliqus dans les situations les
plus compliques de ce complexe que nous aimons appeler temps
libre. Sans outrepasser le domaine du travail au sens spcifique,
nous pouvons renvoyer aux catgories de valeur et de devoir. La
nature ne connat ni lune ni lautre. Il va sans dire que les
transformations dun tre-tel en un tre-autre nont, dans la nature
anorganique, rien voir avec des valeurs. Dans la nature organique,
o le processus de reproduction signifie naturellement une
adaptation lenvironnement, on peut dj parler de sa russite ou
de son chec, mais mme cette opposition noutrepasse jamais

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conformment ltre justement les limites du simple tre-autre.
Il en va dj tout autrement dans le travail. La connaissance
distingue en gnral trs clairement entre ltre-en-soi objectif des
objets et le simple tre-pour- nous pens qui leur est confr dans le
processus de connaissance. Or il se trouve que dans le travail, ltre-
pour-nous du produit du travail devient sa spcificit objectale
relle, celle-l justement par laquelle elle peut, si elle est pose et
ralise correctement, accomplir ses fonctions sociales. Cest par-l
quelle acquiert sa valeur (dans le cas de lchec : non-valeur ou
contre-valeur). Cest seulement par le devenir objectal rel du pour-
nous que peuvent natre vritablement des valeurs. Et le fait que
celles-ci adoptent des formes plus spirituelles des degrs plus
levs de la socialit ne supprime pas la signification fondamentale
de cette gense ontologique.
Il en va de mme en ce qui concerne le devoir. Le devoir recle un
mode de comportement de lhomme dtermin par des objectifs
sociaux (et non pas seulement des penchants humains naturels ou
spontans). Seulement, il appartient lessence du travail quen lui,
tous mouvements, les hommes les accomplissant, doivent tre
dirigs par des buts pralablement dtermins. Tout mouvement est
don soumis un devoir (Sollen). L non plus rien qui soit
dterminant en termes dtre ne change lorsque cette structure
dynamique est transpose sur des domaines daction purement
spirituels. On voit, au contraire, apparatre en toute clart les
lments de jonction conformes ltre qui conduisent des modes
de comportement initiaux jusqu ceux, ultrieurs, plus spirituels, et
ce, par opposition aux mthodes logiques de la thorie de la
connaissance, o le chemin qui va des formes suprieures aux
formes initiales devient invisible, et o, du point de vue des
premires, les dernires apparaissent proprement comme des
contradictions.
Si nous portons maintenant le regard, du sujet qui pose, vers le
processus densemble du travail, nous voyons aussitt quil
accomplit certes consciemment le positionnement (Setzung)
tlologique, mais jamais de telle sorte quil pourrait tre en mesure

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de superviser toutes les conditions de sa propre activit, sans mme


parler de toutes ses consquences. Bien entendu, cela nempche
pas les hommes dagir. Car il existe dinnombrables situations dans
lesquelles il faut agir sous peine de ruine, en dpit du savoir que
lon nest en mesure de superviser quune infime partie des
circonstances. Mais galement dans le travail lui-mme, lhomme
sait souvent quil ne peut matriser quun petit cercle des
circonstances, et quil est nanmoins en mesure daccomplir le
travail dune faon ou dune autre car le besoin presse et le travail
en promet la satisfaction.
Cette situation inliminable a deux consquences importantes.
Premirement la dialectique interne du constant perfectionnement
du travail, au cours de laccomplissement duquel, suite
lobservation des rsultats etc., le cercle des dterminations
devenues reconnaissables augmente constamment, et par
consquent le travail, dans la mesure o il se diversifie de plus en
plus, o il englobe des champs de plus en plus vastes, devient dun
type toujours plus lev, aussi bien extensivement quintensivement.
Mais comme ce processus du perfectionnement ne peut pas
supprimer ce fait fondamental du caractre inconnaissable de toutes
les circonstances, ce mode dtre du travail veille aussi
paralllement sa croissance le vcu dune ralit transcendante
dont lhomme cherche orienter en sa faveur les puissances
inconnues. Ce nest pas ici le lieu de se proccuper des diverses
formes de la praxis magique, de la croyance religieuse, etc., qui
rsultent de cette situation. Mais il ne faut pas non plus quelles
soient passes compltement sous silence, bien quelles ne forment
que lune des sources de ces formes idologiques. Et tout
particulirement parce que le travail nest pas seulement le cas
objectif ontologique modle de toute activit humaine, mais aussi,
dans les cas ici voqus, le modle direct de la cration divine de la
ralit, de toute formation produite tlologiquement par un crateur
omniscient.
Le travail est un poser (Setzen) conscient, et il prsuppose donc
aussi le savoir concret, mme sil nest jamais complet, dun but et

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de moyens prcis. tant donn, comme il a t montr, que le
dveloppement, le perfectionnement appartiennent ses
caractristiques ontologiques essentielles, il se forme en faisant
natre des formations sociales dordre suprieur. Celle de ces
diffrenciations qui est peut-tre la plus importante est
lautonomisation croissante des travaux prparatoires, le
dtachement, toujours relatif, de la connaissance du but et des
moyens dans le travail concret lui-mme. lorigine, la
mathmatique, la gomtrie, la physique, la chimie, etc., taient des
parties, des moments de ce processus prparatoire du travail.
Progressivement, elles ont cr jusqu devenir des champs de
connaissance autonomes, mais sans jamais pouvoir perdre
compltement cette fonction originelle. Plus ces sciences deviennent
universelles et autonomes, et plus le travail devient universel et
autonome, plus elles se dveloppent, sintensifient, etc., et plus
grandit linfluence des connaissances ainsi acquises sur la fixation
des buts et des moyens dans lexcution du travail.
Une telle diffrenciation est dj une forme hautement dveloppe
du partage du travail. Mais celui-ci mme est la consquence la plus
lmentaire du dveloppement du travail lui-mme. Mais encore
avant quil ne soit parvenu son plein dveloppement intensif, par
exemple dans la priode de laccumulation, cette consquence
apparat dj, par exemple dans la chasse. Ce qui est
ontologiquement remarquable pour nous en cela est lapparition
dune nouvelle forme de posture (Setzung) tlologique : car ce
nest pas l une partie de la nature qui doit tre retravaille
conformment des vises humaines, mais cest un homme (ou
plusieurs) qui doivent tre incits accomplir des positionnements
tlologiques sur un mode prtabli. tant donn quun certain
travail, aussi diffrenci que puisse tre le partage du travail qui le
caractrise, ne peut avoir quune vise majeure unitaire, il faut que
soient trouvs des moyens pour garantir ce caractre unitaire de la
vise dans la prparation et dans lexcution du travail. Cest
pourquoi, ces nouveaux positionnements tlologiques doivent
simultanment entrer en efficacit avec le partage du travail, et ils
demeurent par la suite un moyen indispensable dans tout travail rgi

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par le partage du travail. Paralllement une diffrenciation sociale


plus leve, allant de pair avec la naissance des classes sociales lies
des intrts antagonistes, ce type de positionnement tlologique
devient le fondement spirituel structurant de ce que le marxisme
appelle idologie. Car cest dans les conflits que soulvent les
contradictions des productions plus dveloppes que lidologie
fournit les formes par lesquelles les hommes prennent conscience de
ces conflits et les affrontent.
De tels conflits parcourent de plus en plus fortement lensemble de
la vie sociale. Ils vont des contradictions prives et immdiatement
rsolues de faon prive dans le travail solitaire et dans la vie de
tous les jours jusqu ces importants complexes de problmes que
lhumanit a, jusqu aujourdhui, t tente de rsoudre par ses
grands bouleversements sociaux. Mais le type de structure le plus
fondamental montre partout essentiellement des traits communs : de
mme que pour le travail lui-mme le savoir rel des processus
naturels entrant en ligne de compte tait ncessaire, afin que se
dploie avec succs le changement de matire entre la socit et la
nature, de mme ici un certain savoir sur la constitution des hommes
est incontournable, sur leurs relations personnelles et sociales les
uns avec les autres, pour les inciter accomplir les positionnements
(Setzungen) tlologiques souhaits. Comment, partir de telles
connaissances ncessaires la vie, et qui adoptent au
commencement la forme de murs, de traditions, dhabitudes, de
mythes aussi, ont pu natre par la suite des procdures rationalises,
et mme des sciences, cest l, selon les termes de Fontane, un vaste
champ. Cest pourquoi il est impossible de le traiter dans une
confrence. Nous ne pouvons quindiquer que les connaissances qui
influencent lchange de matire avec la nature doivent tre plus
facilement sparables des positionnements tlologiques quelles
sont l pour fonder, que celles qui influencent des hommes et des
groupes dhommes. La relation entre finalit et fondation
pistmologique est ici bien plus intime. Mais ce constat ne doit en
aucune faon conduire une surtension de lunivocit, en termes de
thorie de la connaissance, ou une diffrence absolue. Des
communauts et des diffrences ontologiques sont disponibles

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simultanment, et elles ne peuvent tre rsolues que dans une
dialectique historique sociale concrte.
Nous navons pu indiquer ici que le fondement ontologique social.
Tout vnement social nat de positionnements tlologiques
uniques, mais est lui-mme dun caractre purement causal.
Conformment la nature, la gense tlologique entrane des
consquences importantes pour tout processus social. Dune part,
peuvent natre des objets, avec toutes leurs consquences, que la
nature elle-mme naurait jamais pu produire ; que lon songe par
exemple, pour illustrer cet tat de fait galement un niveau
primitif, la roue. Dautre part, toute socit se dveloppe en ce
sens que la ncessit cesse dagir de manire spontane mcanique ;
son mode dapparition typique en vient de plus en plus fortement,
selon les cas, inciter, pousser, presser les hommes de
certaines dcisions tlologiques, ou sen abstenir.
Le processus densemble de la socit est un processus causal, qui
possde ses propres lgalits, mais jamais une orientation objective
vers des buts. Mme l o des hommes ou des groupes dhommes
parviennent raliser leurs objectifs, en rgle gnrale les rsultats
sont foncirement diffrents de ce qui avait t voulu. (Que lon
songe que dans lAntiquit, le dveloppement des forces
productives a dcompos les fondements de la socit, qu un
certain stade du capitalisme, elles ont priodiquement provoqu des
crises conomiques rcurrentes, etc.) Cette discrpance interne entre
les positionnements tlologiques et leurs consquences causales
saccentue avec la croissance des socits, avec lintensification de
la part quy prennent les hommes et la socit. Bien entendu, cela
aussi doit tre compris dans son caractre contradictoire concret.
Certains grands vnements conomiques (que lon songe par
exemple la crise de 1929) peuvent surgir sous lapparence dune
irrsistible catastrophe naturelle. Mais lhistoire montre que dans les
plus grands bouleversements justement, que lon songe aux grandes
rvolutions, le rle de ce que Lnine appelait le facteur subjectif
tait prcisment trs important. Certes, la diversit des vises et de
leurs consquences sextriorise comme une surcharge factuelle des

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lments et des tendances naturelles dans le processus de


reproduction de la socit. Mais cela ne signifie pourtant jamais que
ce dernier pourrait toujours simposer ncessairement, sans admettre
de rsistances. Le facteur subjectif, n de la raction humaine de
telles tendances au mouvement, reste dans de nombreux domaines
un facteur tantt modificateur, tantt dclencheur.

III
Nous avons tent de montrer comment les catgories dcisives et
leurs corrlations dans ltre social sont dj donnes dans le travail.
Les limites de cette confrence ne permettent pas de retracer
lascension graduelle qui va du travail jusqu la totalit de la
socit, ne serait-ce quallusivement. Nous ne pouvons par exemple
pas mme prendre en compte des passages aussi importants que
celui de la valeur dusage la valeur dchange, de celui-ci
largent, etc.) Pour mettre en lumire au moins allusivement la
signification des ontologies esquisses jusque-l dj pour
lensemble de la socit, pour leur dveloppement, leurs
perspectives, il faut donc que mes auditeurs mautorisent passer
simplement outre de trs importants domaines objectifs de
mdiation, afin de pouvoir au moins mettre en lumire le contexte le
plus gnral de ce commencement gntique de la socit et de
lhistoire avec son dveloppement lui-mme.
Avant tout, il importe de voir en quoi consiste cette ncessit
conomique qui incite les amis et les ennemis de Marx louer ou
mpriser avec si peu de comprhension limage densemble de son
uvre. Demble, il faut souligner cette vidence quil ne sagit pas
dun processus naturellement ncessaire, bien que Marx lui-mme,
polmiquant avec lidalisme, utilise parfois de telles expressions.
Nous avons dj soulign avec insistance le fondement ontologique
essentiel : la causalit mise en branle par des dcisions alternatives
tlologiques. Ceci a pour consquence que nos connaissances
positives ce sujet doivent revtir, concrtement, un caractre
essentiellement post festum. Naturellement, des tendances gnrales
se font jour, mais, concrtement, elles simposent de faons si
ingales que le plus souvent nous ne pouvons acqurir quune

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connaissance aprs-coup de leur constitution concrte : dans la
plupart des cas, ce ne sont que les modes de ralisation des
formations sociales les plus diffrencies, les plus complexes, qui
montrent o allait vraiment la direction de dveloppement dune
priode transitoire. De telles tendances ne peuvent donc tre saisies
avec prcision quaprs coup ; les considrations, aspirations,
prvisions sociales qui se sont formes entre-temps, et qui ne sont
nullement indiffrentes au dploiement des tendances elles-mmes,
ne reoivent elles aussi leur confirmation, ou leur infirmation,
quaprs coup.
Dans le dveloppement conomique au stade actuel, nous pouvons
percevoir trois de ces directions de dveloppement qui se sont
manifestement imposes, bien entendu de manires trs ingales,
mais tout de mme indpendamment du vouloir et du savoir qui
taient la base des positionnements tlologiques.
Premirement, le temps de travail socialement ncessaire la
reproduction des hommes diminue tendanciellement de faon
constante. En tant que tendance gnrale, cest l un fait que
personne ne contestera.
Deuximement, ce processus de reproduction lui-mme est devenu
de plus en plus fortement social. Lorsque Marx parle dune
constante rgression des limites naturelles , il veut dire, dune
part, que lenracinement de la vie humaine (et donc sociale) dans
des processus naturels ne peut jamais cesser entirement, et dautre
part, que la part aussi bien quantitative que qualitative de ce qui est
purement naturel diminue constamment, tant dans la production que
dans les produits, et que tous les moments dcisifs de la
reproduction humaine que lon songe lalimentation ou la
sexualit intgrent de plus en plus des moments sociaux qui la
transforment constamment et essentiellement.
Troisimement, le dveloppement conomique galement cre des
relations quantitatives et qualitatives toujours plus tranches entre
les socits isoles, autonomes, au dbut trs petites, en lesquelles
lespce humaine a consist rellement, objectivement, au
commencement. La prdominance conomique du march mondial

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qui saffirme aujourdhui toujours plus puissamment rvle dj une


humanit unifie tout le moins conomiquement. Certes, le fait
dtre uni ne consiste quen un tre et en un devenir actif de
principes unitaires conomiques rels. Concrtement, il se ralise
dans un monde au sein duquel cette intgration pour la vie des
hommes et des peuples soulve les conflits les plus difficiles et les
plus aigus. (La question des Noirs aux tats-Unis).
Dans tous ces cas, il sagit de tendances dune importance dcisive
du remodelage aussi bien externe quinterne de ltre social qui
confre celui-ci sa vritable forme (Gestalt) ; lhomme, dtre
naturel est devenu une personnalit humaine, dune espce animale
au dveloppement relativement lev est devenu lespce humaine,
lhumanit. Tout cela est le produit des sries causales qui naissent
dans le complexe de la socit. Le processus lui- mme na pas de
but. Cest pourquoi, la progression de son dveloppement rend
virulentes des contradictions toujours plus fondamentales, dun type
de plus en plus lev. Le progrs est certes un rsum dactivits
humaines, mais jamais leur accomplissement dans le sens dune
quelconque tlologie : cest pourquoi, dans ce dveloppement, des
accomplissements primitifs, certes beaux mais conomiquement
borns, ont toujours, nouveau, t dtruits ; cest pourquoi le
progrs conomique objectif apparat constamment sous la forme de
nouveaux conflits sociaux. Cest ainsi que naissent, partir de la
communaut originelle des hommes, les antinomies des rivalits de
classe qui semblent insolubles. Cest aussi pourquoi les pires formes
de linhumanit sont des rsultats dun tel progrs. Cest ainsi que,
dans les commencements, lesclavage est un progrs sur le
cannibalisme ; cest ainsi quaujourdhui, la gnralisation de
lalination des hommes est un symptme du fait que le
dveloppement conomique est en passe de rvolutionner la relation
des hommes au travail.
Lunicit est dj une catgorie naturelle de ltre, et lespce lest
galement. Ces deux ples de ltre organique ne peuvent accder
que simultanment dans ltre social leur auto-lvation vers la
personnalit humaine et vers le genre humain, uniquement dans le

17
processus du devenir social sans fin de la socit. Avant Marx, le
matrialisme navait pas mme accd cette problmatique. Selon
le reproche critique de Marx, il y a, pour Feuerbach, seulement
lindividu isol dun ct, et de lautre une espce muette qui ne fait
que relier naturellement les nombreux individus entre eux. La tche
dune ontologie matrialiste devenue historique est, par contre, de
mettre au jour la gense, la croissance, les contradictions au sein du
dveloppement unitaire ; de montrer que lhomme, en tant que
producteur et simultanment produit de la socit, ralise quelque
chose de plus lev dans le fait dtre homme que dtre simplement
un exemplaire unique dune espce abstraite ; qu ce niveau dtre,
celui de ltre social dvelopp, lespce nest plus seulement une
simple gnralisation laquelle les exemplaires seraient
muettement rfrs, mais que, bien plutt, ils accdent une
voix de plus en plus clairement articule, la synthse sociale des
uniques, devenus individualits, avec lespce humaine devenue
ainsi consciente delle-mme.

IV
En tant que thoricien de cet tre et de ce devenir, Marx tire toutes
les consquences du dveloppement historique. Il constate quau
moyen du travail les hommes se sont eux-mmes fait hommes, mais
que lhistoire jusque-l nest tout de mme quune prhistoire de
lhumanit. La vritable histoire ne peut commencer quavec le
communisme en tant que stade le plus lev du socialisme. Le
communisme nest donc pas, chez Marx, une anticipation utopique,
par la pense, dun tat atteindre de laccomplissement imagin,
mais au contraire le commencement rel du dploiement de ces
forces authentiquement humaines que le dveloppement qui a eu
lieu jusqu prsent a produit, reproduit, port plus haut de manire
contradictoire, en tant que conqutes importantes du devenir homme.
Tout cela est le fait des hommes eux-mmes, le rsultat de leur
propre activit.
Les hommes font leur histoire eux-mmes , dit Marx, mais pas
dans des circonstances quils ont choisies . Ce qui signifie la mme
chose que ce que nous avons formul ainsi plus haut : lhomme est

18
LES FONDEMENTS ONTOLOGIQUES DE LA PENSE ET DE LAGIR HUMAINS

un tre qui rpond. Ce qui sexprime ici est lunit insparable et


contradictoire de libert et de ncessit qui est intrinsque ltre
social, et qui est dj luvre dans le travail en tant quunit
insparablement contradictoire des dcisions alternatives
tlologiques, avec ses prsupposs et ses consquences causales
ncessaires et impossibles supprimer. Une unit qui se reproduit
constamment dans tous les domaines sociaux personnels de
lactivit humaine, sous des formes toujours neuves, toujours plus
complexes, toujours plus mdiatrices.
Cest la raison pour laquelle Marx parle de la priode du
commencement de la vritable histoire de lhumanit comme dun
royaume de libert , mais qui ne peut prosprer que sur la base
de ce royaume de la ncessit (celui de la reproduction sociale
conomique de lhumanit, des tendances de dveloppement
objectives que nous avons indiques plus haut).
Cest justement cette liaison du royaume de la libert sa base
matrielle sociale, au royaume conomique de la ncessit, qui met
en valeur la libert du genre humain comme rsultat de sa propre
activit. La libert, sa possibilit mme, nest ni donne par la
nature, ni un cadeau den haut , et pas non plus une composante
dorigine mystrieuse de lessence humaine. Elle est le produit
de lactivit humaine elle-mme, qui certes, concrtement, atteint
des buts toujours autres que ceux quelle visait, mais qui, dans ses
consquences relles objectivement largit sans cesse le champ
daction de la possibilit de libert. Et ce, immdiatement dans le
processus de dveloppement conomique, en ce que, dune part, elle
tend le nombre, la porte, etc. des dcisions alternatives humaines
et, dautre part, lve galement les facults de lhomme, en
accroissant les tches qui lui incombent de par son activit. Tout
cela rside encore, bien entendu, dans le royaume de la ncessit .
Mais le dveloppement du processus du travail, du champ dactivit,
a encore dautres consquences, plus indirectes : et avant tout la
naissance et le dploiement de la personnalit humaine. Celle-ci a
pour base incontournable laccroissement des facults, mais elle
nen est en aucune faon la simple continuation rectiligne. On peut

19
mme dire que, dans le dveloppement jusque-l, il existe entre ces
accroissements des facults une relation qui est essentiellement
dopposition. Celle-ci varie selon les diverses tapes du
dveloppement, mais elle saccentue avec son lvation. De nos
jours, la facult de dveloppement qui se diffrencie de plus en plus
semble justement agir comme un empchement du devenir de la
personnalit, comme vhicule de 1alination de la personnalit
humaine.
Ds le travail le plus primitif, la conformit de lhomme lespce
cesse dtre muette. Mais en un premier temps et immdiatement
elle natteint quun tre pour-soi : la conscience active du contexte
social conomiquement fond qui est chaque fois prsent. Aussi
grands quaient pu devenir les progrs de la socialit, aussi loin
quait pu stendre son horizon, la conscience gnrale de lespce
humaine na pas encore dpass cette particularit de ltat chaque
fois donn lhomme et lespce.
Pourtant, mme la conformit plus leve lespce na jamais
compltement disparu de lordre du jour de lhistoire. Marx
dtermine le royaume de la libert comme un dveloppement des
forces humaines qui vaut comme une fin en soi , qui a donc
suffisamment de contenu, pour lhomme isol comme pour la
socit, pour tre fin en soi. Demble, il est clair quune telle
conformit lespce prsuppose une lvation du royaume de la
ncessit encore jamais atteinte jusque-l, loin sen faut. Cest
seulement lorsque le travail sera rellement, compltement, domin
par lhumanit, lorsque, donc, elle aura conquis la possibilit quil
ne soit pas seulement un moyen pour la vie , mais le premier
besoin vital , lorsque lhumanit aura dpass tout caractre
contraignant de sa propre autoreproduction, que sera dgage la
voie sociale dune activit humaine comme fin pour elle-mme.
Dgager signifie : crer les conditions matrielles ncessaires ; un
champ daction possible pour la libre activit de soi. Les deux sont
des produits de lactivit humaine. Mais si le premier lment est un
dveloppement ncessaire, le second fait appel lusage juste, digne
de lhomme, de ce qui a t ncessairement produit. La libert elle-

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LES FONDEMENTS ONTOLOGIQUES DE LA PENSE ET DE LAGIR HUMAINS

mme ne peut pas tre seulement un produit ncessaire dun


dveloppement contraint, mme si ce nest que dans celui-ci que
tous les prsupposs de son dveloppement trouvent les possibilits
de leur devenir effectif.
Cest pourquoi, il ne sagit pas ici dune utopie. Car tout dabord,
toutes les possibilits relles de son accomplissement sont
engendres par un processus ncessaire. Ce nest pas sans raison
qua pes un poids si lourd sur le moment de libert dans les
dcisions alternatives ds les tout dbuts du travail. Lhomme doit
conqurir sa libert par sa propre activit. Mais il ne peut le faire
que parce que chacune de ses activits contenait dj un moment de
la libert comme composante ncessaire.
Il sagit pourtant de bien davantage. Si ce moment napparat pas,
de manire ininterrompue, tout au long de lhistoire de lhumanit,
sil ne conservait pas une continuit constante en elle, alors il va
sans dire quil ne pourrait pas non plus jouer le rle du facteur
subjectif au moment du grand tournant. La contradictoire
irrgularit du dveloppement lui-mme a cependant toujours
entran de telles consquences. lui seul, le caractre purement
causal des consquences des positionnements tlologiques
introduit tout progrs dans le monde comme unit dans lopposition
du progrs et de la rgression. Avec les idologies, cela naccde
pas seulement la conscience (souvent une conscience fausse),
nest pas seulement affront en fonction des intrts sociaux
chaque fois contradictoires, mais est toujours aussi rapport aux
socits en tant que totalits vivantes, aux hommes en tant que
personnalits cherchant leur vritable voie. Cest dire que, par des
dclarations individuelles significatives, sexprime toujours
nouveau limage jusque-l toujours fragmentaire dun monde
des activits humaines qui vaut la peine de passer pour une fin en
soi. Il est mme remarquable que, tandis que la plupart des
ragencements pratiques faisant poque dans leur temps
disparaissent sans laisser de traces de la mmoire de lhumanit, ces
amorces ncessairement vaines dans la pratique, souvent

21
condamnes un dclin tragique, se maintiennent frquemment en
vie dans le souvenir de lhumanit sans pouvoir tre limines.
Cest la conscience de la meilleure partie des hommes, en tant quils
sont la majorit de leurs contemporains, en mesure de faire un pas
de plus dans le processus du devenir homme authentique, qui
confre une telle dure leurs dclarations en dpit de toute
problmatique pratique. En elle sexprime une intrication entre
personnalit et socit qui aspire prcisment cette conformit
entirement dveloppe de lhomme lespce. Par la disponibilit
de ces hommes prendre en charge une progression interne dans les
moments de crise des possibilits de lespce normalement atteintes,
ils aident, en contribuant laccomplissement matriel des
possibilits dune conformit lespce, produire rellement le
devenir homme authentique.
La plupart des idologies taient et sont au service de la
conservation et du dveloppement de la conformit lespce en soi.
Cest pourquoi elles sont constamment orientes vers lactuel
concret, armes de genres dlibrment diffrents pour chaque
combat actuel. Seuls la grande philosophie et le grand art (de mme
que les modes de comportement exemplaires de quelques individus
actifs) agissent dans le sens du devenir homme authentique, sont
conservs sans contrainte dans la mmoire de lhumanit,
saccumulent en tant que conditions dune disponibilit : prparer
intrieurement les hommes un royaume de la libert. Il sagit, ce
faisant, avant tout dun rejet humain-social de ces tendances qui
mettent en danger ce devenir-homme de lhomme. Le jeune Marx a
par exemple reconnu un tel danger central dans la domination de la
catgorie de l avoir . Ce nest pas par hasard que chez lui le
combat de libration de lhomme culmine dans la perspective que
les sens humains deviennent thoriciens. Ce nest donc certainement
pas un hasard si, ct des grands philosophes, Shakespeare et les
Tragiques grecs ont jou un si grand rle dans la formation
spirituelle et dans la conduite de la vie de Marx. (Et le jugement de
Lnine sur lAppassionata nest pas non plus un pisode fortuit).
travers eux sexprime le fait que les classiques du marxisme,

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LES FONDEMENTS ONTOLOGIQUES DE LA PENSE ET DE LAGIR HUMAINS

contrairement leurs pigones ne visant que la manipulation exacte,


nont jamais perdu de vue le type particulier de la ralisabilit du
royaume de la libert. Bien entendu, ils taient tout autant capables
dvaluer lindispensable rle fondateur du royaume de la ncessit.
Aujourdhui, dans une tentative de renouvellement de lontologie
marxienne, il faut retenir les deux : la priorit du matriel dans
lessence, dans la constitution de ltre social, mais, en mme temps,
la conviction quune conception matrialiste de la ralit na rien de
commun avec la capitulation devant des particularits aussi bien
objectives que subjectives qui est aujourdhui de mise.

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