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ORIGEN Y DESARROLLO DE LA EDUCACIN A DISTANCIA EN MXICO

Gilberto Gonzlez Girn Facultad de Psicologa Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Generalidades Este trabajo forma parte de un amplio proyecto de investigacin sobre la concepcin, situacin y prospectiva de la Educacin a Distancia (ED) en Amrica Latina (COSYPEDAL). Se est realizando bajo los auspicios de la Ctedra UNESCO, dirigida por el Dr. Lorenzo Garca Aretio. La intencin de dicho proyecto, es conocer en detalle lo que ha sido el desarrollo de la ED, en los diferentes pases de Amrica Latina, desde sus orgenes hasta nuestros das, con la finalidad de hacer una prospectiva, de lo que ser en el futuro este tipo de educacin. La parte de dicha investigacin que se resume aqu tiene que ver con la historia de la ED en Mxico, sus orgenes y desarrollo a lo largo de los siglos XIX, XX y lo que va del presen

Caractersticas de la educacin a distancia Para hablar de la historia de la ED en Mxico se hace necesario, antes que nada, precisar el significado del trmino Educacin a Distancia. El Internacional Council of Distance Education en su doceava conferencia internacional celebrada en Vancouver, Canada, adopt dicho trmino en substitucin del que le haba dado origen en 1938 Educacin por correspondencia. Actualmente, se reconoce como un trmino genrico que engloba diversas modalidades educativas con caractersticas particulares radicalmente diferentes a las de la educacin convencional (EC), siendo la ms representativa de todas ellas el hecho de que el aprendiz1 aprende en su casa, alejado la mayor parte del tiempo de la escuela. La EC ha sido, desde sus orgenes, cualitativamente distinta de la ED. La primera diseada para atender aprendices por grupos de edad y localizacin geogrfica definida, en tiempos y lugares fijados de antemano, utilizando la pedagoga convencional. La escuela, tradicionalmente ha sido el lugar de encuentro entre docentes2 y aprendices, para llevar a cabo conjuntamente el proceso de enseanza aprendizaje dentro de las aulas. La segunda, creada para atender grupos especficos de personas que por razones muy diversas no pueden acudir a la escuela al encuentro con los docentes, pero que quieren aprender en su tiempo libre. Mientras el modelo de EC ha mostrado relativamente pocos cambios a lo largo de los aos, dado que establece condiciones estables y fijas, la ED ha presentado gran cantidad de variantes en su manera de operar, las cuales giran alrededor de dos conceptos bsicos relacionados, apertura y distanciamiento. La apertura se refiere al grado de eliminacin de restricciones, tanto de ingreso como de permanencia. Permite al aprendiz avanzar a su propio ritmo de aprendizaje de acuerdo a su capacidad y disponibilidad de tiempo. El distanciamiento vara segn la magnitud de la separacin entre el centro de estudio y el lugar de residencia del aprendiz. Hay sistemas de ED que operan en la misma localidad de residencia del aprendiz, pero otros en los cuales estn tan separados de pas a pas. En determinados sistemas de ED hay El trmino aprendiz ser usado para designar a cualquier persona en proceso de aprender (alumno, estudiante, participante, etc.) 2 Docente, persona en proceso de ensear (profesor, maestro, instructor, etc)
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muy poco o nulo contacto personal, mientras que en otros se requiere asistir con determinada periodicidad. El distanciamiento en tiempo de manera asincrnica. Por las razones anteriores, la EC y la ED han conformado una dicotoma dentro de la educacin. Ms que competir entre ellas han sido concebidas como complementarias. Se distinguen por ser de cierta manera opuestas, se habla de: educacin escolarizada o no escolarizada presencial o distancia, formal no formal.

El Sistema Educativo Mexicano. En el caso de Mxico el Sistema Educativo Nacional est regido por dos grandes grandes instituciones, la Secretara de Educacin Pblica (SEP) y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). La primera establece las polticas, lineamientos y normas generales para la educacin que se imparte en Mxico. La segunda, creada en 1551, durante la poca de la colonia, ha sido el centro cultural del pas, incluyendo el conocimiento cientfico y humanstico del ms alto nivel. Las instituciones educativas de carcter privado deben cumplir los lineamientos establecidos por la SEP en los niveles de formacin bsica (10 aos) y pueden optar por incorporarse a la SEP o a la UNAM en los niveles medio superior y superior.

Aspectos Histricos de la educacin en Mxico Hablar de la historia de la ED en Mxico implica hablar de la historia de la educacin mexicana y de su evolucin ligada al desarrollo del pas. Mxico inici su movimiento de independencia de Espaa en 1810, pero no fue sino hasta 1824, despus de 14 aos de lucha armada cuando surgi el Mxico independiente. La historia de la Educacin Pblica en Mxico, representa la lucha en la que han persistido durante ms de un siglo miles de mexicanos para construir una nacin ms independiente, ms justa, ms rica y ms democrtica. A travs de ella, puede verse como surgieron las ideas que orientaran y daran conciencia a la nacin mexicana y como se fue construyendo el sistema educativo y cultural del pas. Segn Fernando Solana, la educacin pblica mexicana nace con el liberalismo. Las leyes del 21 y 23 de octubre de 18333, expedidas por Valentn Gmez Faras, marcan su inicio. Al crear la Direccin General de Instruccin Pblica para el Distrito y Territorios Federales, al declarar libre la enseanza y al secularizar un conjunto de instituciones para dedicarlas al servicio educativo, se define por vez primera, la competencia del estado respecto a la educacin. Desafortunadamente, debido a los intereses personales, despus de la independencia, sigui una lucha interna por el control del pas entre conservadores y liberales. Los primeros buscando establecer una monarqua mexicana, mientras que los segundos luchaban por una repblica independiente y soberana. Esto ocasion que los problemas educativos del pas no fueran atendidos adecuadamente, aunque ambos grupos en disputa consideraban este aspecto como relevante. La lucha entre ellos dio como resultado la alternancia en el poder y la debilitacin considerable del pas, ya de por s dbil despus de tres siglos de coloniaje. Estos hechos hicieron que las potencias europeas como Inglaterra y Francia, as como Estados Unidos pusieran sus ojos intervensionistas en Mxico. As, en 1848, con la intervencin Estadounidense Mxico cedi ms de la mitad de su territorio.

Todas las leyes, decretos, acuerdos y reglamentos relativos a la educacin que citan en este trabajo, pueden consultarse en la pgina La Educacin y sus Normas Jurdicas de la SEP , ver referencias.

En 1857 los liberales lograron el poder y promulgaron la Constitucin Poltica, en la cual se adopta la forma de Repblica Federal de los Estados Unidos Mexicanos, cuyo artculo 3 establece el derecho a la educacin para cualquier mexicano. Sin embargo, las disputas entre conservadores y liberales continuaron, lo que facilit la intervencin francesa en 1862 y el establecimiento de una monarqua encabezada por Maximiliano de Hapsburgo en 1863. Por tal situacin histrica, no es sino hasta 1867 cuando se establece la Ley Orgnica de la Instruccin Pblica en el Distrito Federal y Territorios Federales, que es revisada nuevamente en 1869, cuando se establecen los principios rectores de la educacin en Mxico, que se resumen en tres palabras: la educacin debe ser gratuita, obligatoria y laica para todos los mexicanos, principios que hasta la fecha nos rigen y fueron reconocidos y aprovechados cuando se creo la UNESCO. De 1869 a 1910, los esfuerzos de la educacin en Mxico estuvieron enfocados a la consolidacin del Sistema Educativo Nacional, principalmente la construccin de escuelas que permitieran impartir educacin que cumpliera con tales principios y la formacin de maestros para atender la demanda educativa. Sin embargo, solamente se pudo atender a un 40% de la poblacin, principalmente en las capitales del pas y las de los estados. Debido a las difciles condiciones de acceso la educacin rural prcticamente no fue atendida. En las dos ltimas dcadas del siglo XIX y la primera del XX, el pas fue gobernado por un solo hombre, el dictador Porfirio Daz, quien entre otras cosas desarroll las vas de comunicacin como los ferrocarriles, lo que permiti el traslado de materias primas desde los lugares de su obtencin hacia los centros inicialmente industriales. Esto favoreci la intervencin extranjera beneficiando a las clases privilegiadas del pas, pero dejando de atender las necesidades de los indgenas y campesinos mexicanos lo que desencaden la Revolucin Mexicana en el ao de 1910. Segn el censo de ese ao, haba 15 166 369 habitantes de los cuales 11 343 268 no saban leer ni escribir (cerca del 80% de la poblacin) y de ellos, 7 065 416 eran mayores de 12 aos. Estos datos muestran claramente que el problema fundamental era el analfabetismo del pas. La respuesta del gobierno porfiriano a esta problemtica fue la propuesta de las escuelas rudimentarias, cuyo objeto era ensear a los analfabetas, especialmente de raza indgena, el habla castellana, la lectura, la escritura y las operaciones ms usuales de aritmtica. Estas escuelas seran independientes de la educacin primaria regular y cuando ms abarcaran dos cursos anuales. Durante el perodo de tiempo entre la independencia y la revolucin mexicanas (100 aos), la Universidad de Mxico, el centro de cultura y de conocimiento del pas, fue cerrada y vuelta a abrir en diversas ocasiones, debido a la efervescencia poltica. Resulta obvio sealar que en ella se gestaban ideas revolucionarias que muchas veces eran consideradas subversivas. No fue sino hasta el 26 de mayo de 1910 cuando el presidente Porfirio Daz promulga la Ley Constitutiva de la Universidad Nacional de Mxico la cual es reinaugurada el 22 de septiembre como parte de los festejos de la independencia nacional. El 1. De mayo de 1917 entr en vigor la nueva Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, que hasta la fecha nos rige, pero la lucha por el poder continu algunos aos ms. El 25 de septiembre de 1921 se cre la Secretara de Educacin Pblica, siendo el Lic. Jos Vasconcelos rector de la universidad, quien formul el proyecto, que inclua, entre muchas otras ideas, la federalizacin de la educacin. Estuvo al frente de ella entre 1921 y 1924 y se considera que tales hechos constituyen el origen de lo que habra de ser la educacin publica en Mxico. Al finalizar la dcada de los aos veinte una serie de acontecimientos rodean a la universidad: un conflicto religioso llamado la rebelin cristera, desangra al pas y culmina con el asesinato del Presidente Alvaro Obregn en 1928. Al mismo tiempo se crea el Partido Nacional Revolucionario que posteriormente se convertira en el Partido Revolucionario Institucional que controlara el pas por el resto del siglo XX. Los estudiantes demandan mayor representacin y cambios en la estructura de la universidad. Entonces el Presidente de la Repblica, Emilio Portes

Gil, enve al Congreso el Proyecto de ley Orgnica de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico el 11 de julio de 1929, mediante el cual la universidad adquiere su autonoma A partir de 1930, concluyen las guerras internas que desangraron al pas durante 120 aos. Con la creacin de la Secretara de Educacin Pblica y la consolidacin de la universidad como entidad autnoma, las bases de la educacin mexicana quedan consolidadas. Los problemas derivados de la pobreza econmica y cultural, el crecimiento poblacional y la necesidad de industrializacin del pas, controlan el desarrollo de la educacin hasta nuestros das. Ms escuelas, ms docentes, ms educacin. As el 12 de enero de 1937 se crea oficialmente el Instituto Politcnico Nacional (IPN) que posteriormente multiplicara la educacin tecnolgica regional. De esa fecha hasta ahora, el pas ha gozado de estabilidad poltica y aunque la educacin ha tenido mltiples reformas, los postulados emanados de la revolucin siguen vigentes. Las universidades estatales y los institutos regionales fueron aumentando en este periodo de tiempo. En 1948 en la ciudad de Oaxaca se fund la Asociacin Nacional de Universidades e Institutos de Enseanza Superior (ANUIES) la cual en conjunto con la SEP defini el Plan Nacional de Educacin Superior en 1978. En la actualidad agrupa a 139 instituciones educativas entre pblicas y privadas. De entonces a la fecha, surgieron ms instituciones educativas, pblicas y privadas, que se han incorporado al sistema.

Historia de la educacin a distancia en Mxico La ED en Mxico se fue desarrollando al mismo tiempo que la educacin del pas iba evolucionando. Sin embargo, pueden identificarse claramente tres grandes etapas de desarrollo de las cuales hablaremos por separado a continuacin.

Primera etapa, 1810 a 1970 El origen de la ED en Mxico puede ubicarse en 1833 cuando se establecen las Leyes y reglamentos para el arreglo de la instruccin pblica en el Distrito Federal y los territorios federales. Textualmente se establece que: La escuela Lancasteriana de la Filantropa, establecida en el Exconvento de Belemitas, se destina por la noche a la enseanza de artesanos adultos, maestros, oficiales y aprendices. Las lecciones comenzarn media hora despus de las oraciones y durarn al menos dos horas. La intencin era empezar a alfabetizar a la poblacin adulta que careca totalmente de educacin alguna. Desde luego era un sistema presencial, pero ya con algunas caractersticas de ED, como el hecho de estar dirigido a adultos, en horarios y con mtodos especiales. Desde aquel entonces apareci la idea de de proveer un sistema de educacin para adultos y grupos marginados (ED) distinto al de la EC. Posteriormente, en 1867 y 1860, las leyes orgnicas de la instruccin pblica, ya mencionadas anteriormente, dispusieron que fueran creadas tantas escuelas como fueran necesarias para atender los requerimientos de la poblacin infantil y adems que se fundaran dos escuelas para adultos. El censo de 1895 arroj datos sobre el grave problema del analfabetismo. Segn Larroyo, haba en el pas 12 631 558 habitantes, de los cuales 10, 445 620 no saba leer y 328 007 mal lean, por lo cual el ministro de educacin Baranda cre en el Distrito Federal una red de 16 escuelas primarias para adultos, recomendando a los gobiernos de los estados que fundaran ms en sus territorios. La educacin para todos era un ideal educativo, pero muy difcil de realizar por los escasos recursos del pas. Resolver este problema llevara ms de un siglo.

Cuando se crea la Secretara de Educacin Pblica en 1921 nace tambin la escuela rural concebida como una agencia cultural de convivencia social, de todos y para todos los miembros de la comunidad. Se aleja diametralmente de los planes de estudio formales con matricula limitada, con programas estrechos y rgidos de enseanzas acadmicas, por lo cual se considera que incluye elementos ED. Meja Ziga seala: la escuela rural es la escuela diferente que surge de la revolucin basndose en los principios generales siguientes: 1) La escuela es un medio donde el nio se instruye con lo que ve y hace, rodeado de personas que trabajan, por lo cual no existen lecciones orales, programas desarticulados, horarios rgidos ni reglamentaciones estrechas. 2) La educacin que provee deriva de las relaciones del nio y el hombre con la naturaleza y la sociedad por medio del trabajo cooperativo, prctico y de utilidad inmediata y no la simple montona escritura y lectura, ni las ideas hechas de lecturas fragmentadas. 3) Las actividades que realiza sirven para explicar los hechos de los fenmenos naturales y sociales, por lo que carece de programas estticos que solo los profesores suelen entender. 4) Proscribe los castigos y los premios para dejar al educando toda su libertad y su espontaneidad, porque la conducta humana como la virtud y la verdad, no ensea tericamente, sino por el uso natural de la libertad. 5) Establece el gobierno de los alumnos a travs de los comits que ellos mismos eligen, es decir, no juega a la democracia puesto que es la democracia misma. Las Misiones Culturales se crean para preparar maestros y para propiciar el desarrollo armnico e integral de las comunidades rurales mediante la accin de la escuela. Por eso inicialmente no tienen un plan de estudios elaborado de acuerdo a los cnones pedaggicos, carecen de requisitos de entrada y matrculas, de horarios rgidos y de normas pedaggicas acadmicas. No operan en el plano escolar tradicional sino vital, no toman como escenario a la escuela, sino a la comunidad. Los docentes hacen recorridos itinerantes, pero se convierten en guas sociales que trabajan para la integracin y el desarrollo comunal y por lo tanto no requieren de didcticas que fragmentan el conocimiento humano. La educacin extraescolar basada fundamentalmente en sistemas abiertos apareci por primera vez en la Ley Orgnica de la Educacin Pblica de 1939, pero se desarrollo no con ese nombre si no con el ya mencionado de las Misiones Culturales. En la segunda Ley Orgnica de diciembre de 1941, la educacin extraescolar contino orientndose hacia la alfabetizacin y la educacin de los adultos, sin embargo no es sino hasta 1973 con la Ley Federal de Educacin cuando a esta modalidad se le reconoce un estatus legal. El Instituto Federal de Capacitacin del Magisterio (IFCM) fue creado por ley del 30 de diciembre de 1944, con el propsito de resolver la capacitacin de los maestros en servicio. Se organizaron cursos por correspondencia, a los docentes se les enviaban lecciones en cuadernillos con los que podan hacer un libro, anexo iba un cuestionario que deban resolver y por medio del cual se les evaluaba. El estudio se completaba con cursos intensivos durante las vacaciones que se impartan en una ciudad a la cual acudan los capacitadotes del IFCM. Como puede apreciarse en los prrafos anteriores, la ED estuvo presente desde que se empez a construir el sistema educativo mexicano despus de la independencia. Durante todo este periodo dedicada a la alfabetizacin primordialmente y a la formacin y capacitacin de docentes.

Segundo periodo, de 1971 a 1995 El surgimiento de la Open University en el Reino Unido en 1969, tuvo influencia en Mxico. La UNAM creo en febrero de 1972, algunos meses antes de que abriera sus puertas la Universidad Nacional de Educacin a Distancia en Espaa, el Sistema de Universidad Abierta

(SUA), con la finalidad de extender la educacin universitaria a grandes sectores de la poblacin, por medio de mtodos terico-prcticos de transmisin y evaluacin de conocimientos y de la creacin de grupos de aprendizaje dentro o fuera de los planteles universitarios. Dicho sistema contina operando hasta la fecha como una opcin de libre eleccin para los estudiantes que ingresan a la universidad y que por diversas razones no pueden asistir con regularidad a clases. (Gonzlez, Gilberto, 1991). En 1971 con la creacin del Centro para el Estudio de Medios y Procedimientos Avanzados de la Educacin (CEMPAE), se implanta el primer modelo de un sistema abierto dirigido a los niveles educativos bsicos, la primaria intensiva para adultos (PRIAD), que posteriormente puso en marcha un plan piloto de preparatoria abierta en 1973. Sin embargo, no fue sino hasta 1979 que el proyecto empez a funcionar definitivamente. En 1973 se crea tambin el Colegio de Bachilleres, como organismo descentralizado del estado, ofreciendo educacin a nivel bachillerato en forma presencial, pero tambin por medio de su Sistema de Enseanza Abierta (SEA), dando servicio de consultora tanto presencial como telefnica o postal En 1974, el Instituto Politcnico Nacional (IPN), puso en marcha su sistema abierto de enseanza en los niveles medio superior y superior el cual ha ido ampliando hasta la fecha. En el mismo ao surgi el Sistema Abierto de Educacin Tecnolgica Industrial (SAETI), que funciona por medio del estudio independiente, pero con asesoras presnciales individuales y grupales. La Universidad Pedaggica Nacional (UPN) nace el 29 de agosto de 1973 con el propsito de profesionalizar al magisterio Nacional. Adems de ofrecer educacin superior presencial, desarroll un Sistema Educativo a Distancia (SEAD), para la formacin de docentes que no pueden o no desean asistir a clases regulares. La direccin General de Institutos Tecnolgicos inici en 1974 su sistema denominado Tecnolgico Abierto, con la finalidad de atender a una poblacin de trabajadores imposibilitada de someterse a la rigidez del sistema escolarizado. Cuenta con 58 instituciones distribuidas en todo el pas y cumple la funcin de atender la demanda cada vez ms grande para esta institucin educativa. El Instituto Latinoamericano de la Comunicacin Educativa (ILCE) es un organismo internacional que actualmente agrupa a 13 pases. Tuvo su origen en 1954 pero se conform y estableci en la Ciudad de Mxico en 1978. Para 1979, la SEP firm un convenio por medio del cual el ILCE producira recursos audiovisuales para el sistema educativo nacional. En conjunto administran la red EDUSAT de televisin restringida, por medio de la cual manejan actualmente 12 canales de televisin con cobertura en toda la Repblica Mexicana, el sur de la Estados Unidos, Centroamrica y Sudamrica. La universidad veracruzana abri en 1980 un sistema de enseanza abierta ofreciendo carreras en humanidades, pedagoga, derecho, sociologa, en el rea econmica administrativa, administracin de empresas y contadura pblica. El Instituto Nacional para la Educacin de los Adultos (INEA) se crea el 31 de agosto de 1981 con el propsito de proporcionar servicios de alfabetizacin, educacin primaria y secundaria para adultos, as como la formacin del personal que requiere para la prestacin de sus servicios y acreditar los estudios que se realicen conforme a programas aprobados. Admite alumnos de 15 aos en adelante en todo el territorio nacional, por lo que cuenta con oficinas estatales y regionales. Durante este periodo de tiempo, la ED en Mxico se desarrollo dentro del marco de las instituciones educativas de EC. A diferencia de pases como Espaa, Costa Rica, Colombia y Venezuela, entre otros, en donde se crearon instituciones especficamente diseadas para la ED.

Tercera etapa 1995 a la fecha A finales de los aos 80, el Conseille European pour la Reserch Nucleare (CERN) en Ginebra Suiza, estaba formado por un grupo de investigadores en energa nuclear, que requeran urgentemente un sistema para comunicar sus hallazgos cientficos dada la importancia del tema. En la primavera de 1989, Tim Berners-Lee, un especialista en computacin del CERN, concibi la World Wide Web como un protocolo de comunicacin por medio del cual los investigadores, europeos y estadounidenses, podan acceder a la informacin almacenada en sus computadoras y desplegarla por medio de un programa buscador (Pfaffemberger, 1995). Sin embargo, no es sino hasta 1993, con la primera versin del buscador Mosaic, desarrollado por el Nacional Center for Supercomputer Aplications (NCSA), cuando la www explota exponencialmente. En marzo de 1993 haba solamente 500 servidores registrados y para noviembre de 1994 ya eran 150 000. Mosaic cambi en ese ao su denominacin a Netscape. Es indudable que la potencia de este medio de comunicacin produjo un cambio radical en la vida de la comunidad mundial, incluyendo el correspondiente efecto en la educacin. En Mxico tal efecto empez a sentirse en 1995. En el Plan Nacional de Educacin 1995-2000 de la SEP, se establece como prioritario el hacer llegar la educacin a la mayor parte de la poblacin de la Repblica Mexicana, lo que hace necesario recurrir a mtodos y herramientas no convencionales, empleando tecnologa y recursos de punta como los sistemas satelitales, y las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TICs). Los medios audiovisuales, informticos e impresos se combinarn para apoyar la tarea educativa en las modalidades escolarizada, mixta y no escolarizada contempladas en la Ley General de Educacin. En el Plan Nacional de Educacin 2001-2006 se propone una revolucin educativa para elevar los niveles de competitividad de la poblacin mexicana con miras al ao 2025, en el cual se prev cercana a los 150 millones de habitantes, predominantemente adultos. El uso generalizado de las TICs se planea como la estrategia idnea para resolver tal problema. Por eso, la SEP y el ILCE han desarrollado los programas estratgicos siguientes: 1) ENCICLOMEDIA, un sistema que integra diversos medios educativos para enriquecer las enseanzas y el aprendizaje en el saln de clases. 2) EDUSAT un sistema de red restringida para transmitir programas de video a los salones de clase. 3) VNE, la videoteca nacional educativa para la preservacin de programas audiovisuales. 4) SEC 21, red virtual por medio de la cual se pretende hacer llegar la tecnologa a 2000 escuelas secundarias en el ao 2006. 5) SEA, secundaria a distancia para mayores de 15 aos, inaugurada en el 2000, con 173 sedes, 500 asesores y 6 940 alumnos que para el ao 2006 se espera aumenten a 600 000. Al conjunto de 25 dispositivos principales, incluidos la televisin por cable, las grabadoras y los discos de video, los satlites, el telefax, las redes de computadoras, el procesamiento de informacin por computadora, los interruptores digitales, las fibras pticas, los equipos lectores de lser, la reproduccin electrosttica, la televisin va cable, los telfonos mviles, los organizadores electrnicos (PALM, por ejemplo) y los nuevos procedimientos de impresin se les conoce como TICs. (Fernndez, Nstor). En lo que se refiere a la educacin superior, la UNAM cre en 1995 la Coordinacin de Educacin Abierta y a Distancia (CUAED) cuya funcin principal es agrupar los esfuerzos de educacin abierta (SUA) de educacin a distancia. Desarroll un Centro de Alta Tecnologa de Educacin a Distancia (CATED) en el campus de la Universidad de Tlaxcala y dise una plataforma para montar cursos en lnea, mediante la cual ha empezado a desarrollar licenciaturas a distancia oferta que pretende consolidar en los prximos aos. La otra gran institucin de educacin superior mexicana, el IPN, creo un campus virtual y un sistema de

aprendizaje comunitario centrado en el estudiante con una red compuesta de 14 sedes en todo el Pas. Actualmente la ANUIES tiene registradas 14 instituciones con programas de ED, pero todas las grandes universidades particulares, las que cuentan con infraestructura suficiente, estn desarrollando programas que catalogan como de ED. En esta ltima etapa del desarrollo de la ED en Mxico el crecimiento ha sido explosivo debido al surgimiento de Internet y a la inclusin de las TICs en general. Esto ha producido una simbiosis entre la ED y la EC, lo dar como resultado la educacin del siglo XXI en Mxico.

Discusin La historia de la ED en Mxico y probablemente en oros pases de Amrica Latina, es la historia de la Cenicienta, empez desde abajo, como una educacin para los pobres y los marginados, pero con el desarrollo de los medios de comunicacin como el ferrocarril, el correo, la radio, el video y ltimamente las TICs, se convirti en la reina de la educacin. Ahora es conocida en todo el mundo, lo moderno, lo actual es ED. Su hermana, la EC, ahora quiere ser como ella, tratando de hacer actividades de ED. Desde mi punto de vista, no es posible dar el nombre de ED a un tipo de educacin en la cual el estudiante es forzado a asistir a un centro escolar a horarios fijos, con contenidos programados, en donde un docente le va a ensear lo que tiene que aprender, y adems, deber esperar a que los dems tambin lo hagan. En el mejor de los casos disfraza sus intenciones por medio de las TICs. Como puede observarse en este trabajo, la ED desde sus orgenes fue creada con un propsito diferente, atender a grupos de personas adultas, que desean aprender y que estn dispuestas a destinar parte de su tiempo libre con tal de que sus aprendizajes sean reconocidos por la sociedad. Para el aprendiz en un programa de ED tanto el docente como el aula son opcionales, el lleva el control de su aprendizaje y maneja los tiempos a su discrecin dentro de los lmites pactados de antemano. La EC ha habitado la misma casa desde hace cientos de aos y ahora teme estar sola en esa vetusta casa. El docente tiene miedo de quedarse sin nadie a quien ensear, a menos que cambie su postura ancestral. Desde mi punto de vista no se debe caer en la tentacin de hacer la pregunta qu es la ED? Lo indicado es tratar de describir lo que ha sido y como ha evolucionado desde su nacimiento hasta nuestros das. Esto ha sido el propsito fundamental de este trabajo y la conclusin final es que: la ED es una educacin no convencional, que engloba un conjunto de prcticas educativas en las cuales la persona desea aprender, con flexibilidad de horarios y lugares, que acude a una institucin educativa formal que lo apoyar en el logro de sus propsitos de aprendizaje y le dar el reconocimiento que merece ante la sociedad.

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