Vous êtes sur la page 1sur 1

Peur

La peur est une motion ressentie gnralement en prsence ou dans la perspective d'un danger ou d'une menace. En d'autres termes, la peur est la capacit de reconnatre le danger et de le fuir ou de le combattre, galement connue sous le terme rponse combat-fuite . Par extension, le terme peut aussi dsigner l'apprhension lie des situations dplaisantes ou des animaux rpugnants. Il est alors question de phobie, mot issu d'une racine grecque dsignant la peur comme notamment la claustrophobie, l'acrophobie, l'arachnophobie ou l'agoraphobie. D'un point de vue neurologique, la peur est essentiellement une activation de l'amygdale (ensemble de noyaux au niveau des lobes temporaux)1. L'activation de l'amygdale correspond gnralement un sentiment de danger imminent. Elle peut entrainer une inhibition de la pense et prpare l'individu fuir ou se dfendre. Certains psychologues tels que John B. Watson, Robert Plutchik et Paul Ekman ont suggr que la peur tait cre par un flux d'motions incluant la joie, la tristesse et la colre. La peur devrait tre distingue de l'tat d'anxit. Par ailleurs, la peur est gnre par les comportements spcifiques de l'vitement et de la fuite, alors que l'anxit est le rsultat de menaces perues comme tant incontrlables ou invitables 2.

Peurs communes[modifier]
D'aprs les enqutes, la majorit des peurs communes incluent : les fantmes, l'existence des pouvoirs malfiques, les cafards, lesaraignes, les serpents, les hauteurs, l'eau, les espaces restreints, les tunnels et les ponts, les aiguilles, l'ostracisme, l'chec, lesexamens et les discours publics. Dans un test innovateur sur les peurs des individus, Bill Tancer analyse les types de peur incluant la phrase peur de... . Les peurs les plus frquemment cites sont : le vol, les tailles, les clowns, l'intimit, la mort, le rejet, les gens, les serpents, le succs et la conduite3. Biologiquement parlant, la peur est un instinct de survie qui permet aux animaux d'viter des situations dangereuses pour eux-mmes ou pour leur progniture. Le principal objet de peur pour un animal est typiquement la prsence d'un prdateur. La complexit de l'esprit humain a nanmoins transpos cette motion et l'a dirige vers des objets et situations aussi diverses que peuvent l'tre les activits humaines. Certaines de ces phobies ont probablement une origine volutive profonde, notamment pour la peur des serpents et des araignes. Il a t en effet montr que de telles peurs possdent chez l'homme un caractre universel4. D'autres peurs sont lies des activits sociales rcentes et propres uniquement aux socits occidentales modernes. On ne peut donc raisonnablement pas supposer qu'elles aient une origine biologique.

Bibliographie[modifier]
crire la peur l'poque des guerres de Religion, Mathilde Bernard, Collection Savoir Lettres , ditions Hermann, 2010