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La imagen de luz visible ms profunda del cosmos, el Campo Ultra Profundo del Hubble.

El universo es la totalidad del espacio y del tiempo, de todas las formas de la materia, la energa y el impulso, las leyes y constantes fsicas que las gobiernan. Sin embargo, el trmino universo puede ser utilizado en sentidos contextuales ligeramente diferentes, para referirse a conceptos como el cosmos, el mundo o la naturaleza.1 Observaciones astronmicas indican que el universo tiene una edad de 13,73 0,12 millardo de aos y por lo menos 93.000 millones de aos luz de extensin.2 El evento que se cree que dio inicio al universo se denomina Big Bang. En aquel instante toda la materia y la energa del universo observable estaba concentrada en un punto de densidad infinita. Despus del Big Bang, el universo comenz a expandirse para llegar a su condicin actual, y lo contina haciendo. Debido a que, segn teora de la relatividad especial, la materia no puede moverse a una velocidad superior a la velocidad de la luz, puede parecer paradjico que dos objetos del universo puedan haberse separado 93 mil millones de aos luz en un tiempo de nicamente 13 mil millones de aos; sin embargo, esta separacin no entra en conflicto con la teora de la relatividad general, ya que sta slo afecta al movimiento en el espacio, pero no al espacio mismo, que puede extenderse a un ritmo superior, no limitado por la velocidad de la luz. Por lo tanto, dos galaxias pueden separarse una de la otra ms rpidamente que la velocidad de la luz si es el espacio entre ellas el que se dilata. Mediciones sobre la distribucin espacial y el desplazamiento hacia el rojo (redshift) de galaxias distantes, la radiacin csmica de fondo de microondas, y los porcentajes relativos de los elementos qumicos ms ligeros, apoyan la teora de la expansin del espacio, y ms en general, la teora del Big Bang, que propone que el universo en s se cre en un momento especfico en el pasado. Observaciones recientes han demostrado que esta expansin se est acelerando, y que la mayor parte de la materia y la energa en el universo es fundamentalmente diferente de la observada en la Tierra, y no es directamente observable3 (vanse materia oscura y energa oscura). La imprecisin de las observaciones actuales ha limitado las predicciones sobre el destino final del universo.

Los experimentos sugieren que el universo se ha regido por las mismas leyes fsicas, constantes a lo largo de su extensin e historia. La fuerza dominante en distancias csmicas es la gravedad, y la relatividad general es actualmente la teora ms exacta para describirla. Las otras tres fuerzas fundamentales, y las partculas en las que actan, son descritas por el Modelo Estndar. El universo tiene por lo menos tres dimensiones de espacio y una de tiempo, aunque experimentalmente no se pueden descartar dimensiones adicionales muy pequeas. El espacio-tiempo parece estar conectado de forma sencilla, y el espacio tiene una curvatura media muy pequea o incluso nula, de manera que la geometra euclidiana es, como norma general, exacta en todo el universo. La ciencia modeliza el universo como un sistema cerrado que contiene energa y materia adscritas al espacio-tiempo y que se rige fundamentalmente por principios causales. Basndose en observaciones del universo observable, los fsicos intentan describir el continuo espacio-tiempo en que nos encontramos, junto con toda la materia y energa existentes en l. Su estudio, en las mayores escalas, es el objeto de la cosmologa, disciplina basada en la astronoma y la fsica, en la cual se describen todos los aspectos de este universo con sus fenmenos. La teora actualmente ms aceptada sobre la formacin del universo, dada por el belga valn Lematre, es el modelo del Big Bang, que describe la expansin del espacio-tiempo a partir de una singularidad espaciotemporal. El universo experiment un rpido periodo de inflacin csmica que arras con todas las irregularidades iniciales. A partir de entonces el universo se expandi y se convirti en estable, ms fro y menos denso. Las variaciones menores en la distribucin de la masa dieron como resultado la segregacin fractal en porciones, que se encuentran en el universo actual como cmulos de galaxias. En cuanto a su destino final, las pruebas actuales parecen apoyar las teoras de la expansin permanente del universo (Big Freeze Big Rip), aunque otras afirman que la materia oscura podra ejercer la fuerza de gravedad suficiente para detener la expansin y hacer que toda la materia se comprima nuevamente; algo a lo que los cientficos denominan el Big Crunch o la Gran Implosin.

El Sol (del latn sol, solis y sta a su vez de la raz proto-indoeuropea sauel-)1 es una estrella del tipo espectral G2 que se encuentra en el centro del Sistema Solar, constituyendo la mayor fuente de energa electromagntica de este sistema planetario.2 La Tierra y otros cuerpos (incluyendo a otros planetas, asteroides, meteoroides, cometas y polvo) orbitan alrededor del Sol.2 Por s solo, representa alrededor del 98,6% de la masa del Sistema Solar. La distancia media del Sol a la Tierra es de aproximadamente 149.600.000 kilmetros, o 92.960.000 millas, y su luz recorre esta distancia en 8 minutos y 30 segundos. La energa del Sol, en forma de luz solar, sustenta a casi todas las formas de vida en la Tierra a travs de la fotosntesis, y determina el clima de la Tierra y la meteorologa. Es la estrella del sistema planetario en el que se encuentra la Tierra; por tanto, es el astro con mayor brillo aparente. Su visibilidad en el cielo local determina, respectivamente, el da y la noche en diferentes regiones de diferentes planetas. En la Tierra, la energa radiada por el Sol es aprovechada por los seres fotosintticos, que constituyen la base de la cadena trfica, siendo as la principal fuente de energa de la vida. Tambin aporta la energa que mantiene en funcionamiento los procesos climticos. El Sol es una estrella que se encuentra en la fase denominada secuencia principal, con un tipo espectral G2, que se form entre 4.567,90 y 4.570,10 millones de aos y permanecer en la secuencia principal aproximadamente 5000 millones de aos ms. El Sol, junto con todos los cuerpos celestes que orbitan a su alrededor, incluida la Tierra, forman el Sistema Solar. A pesar de ser una estrella mediana (an as, es ms brillante que el 85% de las estrellas existentes en nuestra galaxia), es la nica cuya forma se puede apreciar a simple vista, con un dimetro angular de 32' 35" de arco en el perihelio y 31' 31" en el afelio, lo que da un dimetro medio de 32' 03". La combinacin de tamaos y distancias del Sol y la Luna son tales que se ven, aproximadamente, con el mismo tamao aparente en el cielo. Esto permite una amplia gama de eclipses solares

en una rbita interior a la de Neptuno. Vistos desde la Tierra, los asteroides tienen aspecto de estrellas, de ah su nombre ( en griego significa "de figura de estrella"), que les fue dado por John Herschel poco despus de que los primeros fueran descubiertos. Los asteroides tambin se llaman planetoides o planetas menores, denominaciones que se ajustan ms a lo que en realidad son, y los engloba en una misma categora con los cometas y con aquellos cuerpos con rbitas mayores que la de Neptuno (objetos transneptunianos). La mayora de los asteroides de nuestro Sistema Solar poseen rbitas semiestables entre Marte y Jpiter, conformando el llamado cinturn de asteroides, pero algunos son desviados a rbitas que cruzan las de los planetas mayores. El 1 de enero de 1801 el astrnomo siciliano Giuseppe Piazzi descubri el asteroide o planeta menor Ceres, mientras trabajaba en un catlogo de estrellas. Este planeta menor fue denominado Ceres Ferdinandea en honor al entonces rey de las Dos Sicilias, Fernando I. Al descubrimiento de Piazzi le siguieron otros parecidos pero de objetos ms pequeos. Hoy se estima que existen cerca de dos millones de asteroides con un dimetro mayor que un km tan slo en el cinturn principal; sin embargo, si se suman todas sus masas el total equivale slo al 5% de la masa de la Luna. Desde la redefinicin de planeta de 2006 llevada a cabo por la Unin Astronmica Internacional, el trmino clsico asteroide no desaparece sino que se lo incluye dentro de los denominados cuerpos menores del Sistema Solar (excepto Ceres, que se considera planeta enano), junto con los cometas, la mayora de los objetos transneptunianos y cualquier otro slido que orbite en torno al Sol y sea ms pequeo que un planeta enano.

La Tierra (de Terra, nombre latino de Gea, deidad griega de la feminidad y la fecundidad) es un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de su estrella en la tercera rbita ms interna. Es el quinto ms grande de sus planetas y el ms grande de los terrestres. La Tierra se form hace 4 540 millones de aos y la vida surgi unos mil millones de aos despus.16 Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde se conoce la existencia de vida.17 La atmsfera y otras condiciones abiticas han sido alteradas significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo la proliferacin de organismos aerobios, as como la formacin de una capa de ozono que junto con el campo magntico terrestre bloquean la radiacin solar daina, permitiendo as la vida en la Tierra.18 Las propiedades fsicas de la Tierra, la historia geolgica y su rbita ha permitido que la vida siga existiendo. Se estima que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de aos, ya que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol terminar causando la extincin de la biosfera.19 20 La superficie terrestre o corteza est dividida en varias placas tectnicas que se deslizan sobre el magma durante periodos de varios millones de aos. La superficie est cubierta por continentes e islas, estos poseen varios lagos, ros y otras fuentes de agua, que junto con los ocanos de agua salada que representan cerca del 71% de la superficie construyen la hidrosfera. No se conoce ningn otro planeta con este equilibrio de agua lquida,nota 6 que es indispensable para cualquier tipo de vida conocida. Los polos de la Tierra estn cubiertos en su mayora de hielo slido (Indlandsis de la Antrtida) o de banquisas (casquete polar rtico). El interior del planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente slido, un ncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un ncleo de hierro slido interior. La Tierra interacta con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna. En la actualidad, la Tierra completa una rbita alrededor del Sol cada vez que realiza 366.26 giros sobre su eje, el cual es equivalente a 365.26 das solares o a un ao sideral.nota 7 El eje de rotacin de la Tierra se encuentra inclinado 23.4 con respecto a la perpendicular a su plano orbital, lo que produce las variaciones estacionales en la superficie del planeta con un perodo de un ao tropical (365.24 das solares).21 La Tierra posee un nico satlite natural, la Luna, que comenz a orbitar la Tierra hace 4 530 millones de aos, esta produce las mareas, estabiliza la inclinacin del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de rotacin del planeta. Hace aproximadamente 3 800 a 4 100 millones de aos, durante el llamado bombardeo intenso tardo, numerosos asteroides impactaron en la Tierra, causando significativos cambios en la mayor parte de su superficie. Tanto los recursos minerales del planeta como los productos de la biosfera aportan recursos que se utilizan para sostener a la poblacin humana mundial. Sus habitantes estn agrupados en unos 200 estados soberanos independientes, que interactan a travs de la diplomacia, los viajes, el comercio, y la accin militar. Las culturas humanas han desarrollado muchas ideas sobre el planeta, incluida la personificacin de una deidad, la creencia en una Tierra plana o en la Tierra como centro del universo, y una perspectiva moderna del mundo como un entorno integrado que requiere administracin

Rotacin

Inclinacin del eje de la Tierra (u oblicuidad) y su relacin con el eje de rotacin y el plano orbital.
Artculo principal: Rotacin de la Tierra

El perodo de rotacin de la Tierra con respecto al Sol, es decir, un da solar, es de alrededor de 86 400 segundos de tiempo solar (86 400.0025 segundos SIU).126 El da solar de la Tierra es ahora un poco ms largo de lo que era durante el siglo XIX debido a la aceleracin de marea, los das duran entre 0 y 2 ms SIU ms

rbita Artculo principal: Traslacin de la Tierra

Ilustracin de la galaxia Va Lctea, mostrando la posicin del Sol

La Tierra orbita al Sol a una distancia media de unos 150 millones de kilmetros, completando una rbita cada 365.2564 das solares, o un ao sideral. Desde la Tierra, esto

genera un movimiento aparente del Sol hacia el este, desplazndose con respecto a las estrellas a un ritmo de alrededor de 1/da, o un dimetro del Sol o de la Luna cada 12 horas. Debido a este movimiento, en promedio la Tierra tarda 24 horas (un da solar) en completar una rotacin completa sobre su eje hasta que el sol regresa al meridiano. La velocidad orbital de la Tierra es de aproximadamente 29.8 km/s (107 000 km/h), que es lo suficientemente rpida como para recorrer el dimetro del planeta (12 742 km) en siete minutos, o la distancia entre la Tierra y la Luna (384 000 km) en cuatro horas.1

Movimiento de nutacin
Artculo principal: Nutacin

La precesin se acompaa de una oscilacin del eje de rotacin hacia abajo y hacia arriba, que recibe el nombre de nutacin.

La precesin es an ms compleja si consideramos un cuarto movimiento: la nutacin. Esto sucede con cualquier cuerpo simtrico o esferoide girando sobre su eje; un trompo (penza) es un buen ejemplo, pues cuando cae comienza la precesin. Como consecuencia del movimiento de cada, la pa del trompo se apoya en el suelo con ms fuerza, de modo que aumenta la fuerza de reaccin vertical, que finalmente llegar a ser mayor que el peso. Cuando esto sucede, el centro de masa del trompo comienza a acelerar hacia arriba. El proceso se repite, y el movimiento se compone de una precesin acompaada de una oscilacin del eje de rotacin hacia abajo y hacia arriba, que recibe el nombre de nutacin.

Comparacin de tamao de los planetas interiores, (de izquierda a derecha): Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

La forma de la Tierra es muy parecida a la de un esferoide oblato, una esfera achatada por los polos, resultando en un abultamiento alrededor del ecuador.58 Este abultamiento est causado por la rotacin de la Tierra, y ocasiona que el dimetro en el ecuador sea 43 km ms largo que el dimetro de un polo a otro.59 Hace aproximadamente 22 000 aos la Tierra tena una forma ms esfrica, la mayor parte del hemisferio norte se encontraba cubierto por hielo, y a medida de que el hielo se derreta causaba una menor presin en la superficie terrestre en la que se sostenan causando esto un tipo de rebote,60 este fenmeno sigui ocurriendo hasta a mediados de los aos noventa cuando los cientficos se percataron de que este proceso se haba invertido, es decir, el abultamiento aumentaba,61 las observaciones del satlite GRACE muestran que al menos desde el 2002, la prdida de hielo de Groenlandia y de la Antrtida ha sido la principal responsable de esta tendencia. El dimetro medio de referencia para el esferoide es de unos 12 742 km, que es aproximadamente 40 000 km/, ya que el metro se defini originalmente como 1/10 000 000 de la distancia desde el ecuador hasta el Polo Norte desde Pars

Estaciones

Debido a la inclinacin del eje de la Tierra, la cantidad de luz solar que llega a un punto cualquiera en la superficie vara a lo largo del ao. Esto ocasiona los cambios estacionales en el clima, siendo verano en el hemisferio norte ocurre cuando el Polo Norte est apuntando hacia el Sol, e invierno cuando apunta en direccin opuesta. Durante el verano, el da tiene una duracin ms larga y la luz solar incide ms perpendicularmente en la superficie. Durante el invierno, el clima se vuelve ms fro y los das ms cortos. En la zona del Crculo Polar rtico se da el caso extremo de no recibir luz solar durante una parte del ao; fenmeno conocido como la noche polar. En el hemisferio sur se da la misma situacin pero de manera inversa, con la orientacin del Polo Sur opuesta a la direccin del Polo Norte.

La Tierra y la Luna vistas desde Marte, imagen del Mars Reconnaissance Orbiter. Desde el espacio, la Tierra puede verse en fases similares a las fases lunares. Por convenio astronmico, las cuatro estaciones estn determinadas por solsticios (puntos de la rbita en los que el eje de rotacin terrestre alcanza la mxima inclinacin hacia el Sol solsticio de verano o hacia el lado opuesto solsticio de invierno) y por equinoccios, cuando la inclinacin del eje terrestre es perpendicular al Sol. En el hemisferio norte, el solsticio de invierno se produce alrededor del 21 de diciembre, el solsticio de verano el 21 de junio, el equinoccio de primavera el 20 de marzo y el equinoccio de otoo el 23 de septiembre. En el hemisferio sur la situacin se invierte, con el verano y los solsticios de invierno en fechas contrarias a la del hemisferio norte. De igual manera sucede con el equinoccio de primavera y de otoo.139 El ngulo de inclinacin de la Tierra es relativamente estable durante largos perodos de tiempo. Sin embargo, la inclinacin se somete a nutaciones; un ligero movimiento irregular, con un perodo de 18.6 aos.140 La orientacin (en lugar del ngulo) del eje de la Tierra tambin cambia con el tiempo, precesando un crculo completo en cada ciclo de 25 800 aos. Esta precesin es la razn de la diferencia entre el ao sidreo y el ao tropical. Ambos movimientos son causados por la atraccin variante del Sol y la Luna sobre el abultamiento ecuatorial de la Tierra. Desde la perspectiva de la Tierra, los polos tambin migran unos pocos metros sobre la superficie. Este movimiento polar tiene varios componentes cclicos, que en conjunto reciben el nombre de movimientos cuasiperidicos. Adems del componente anual de este movimiento, existe otro movimiento con ciclos de 14 meses llamado el bamboleo de Chandler. La velocidad de rotacin de la Tierra tambin vara en un fenmeno conocido como variacin de duracin del da.141 En tiempos modernos, el perihelio de la Tierra se produce alrededor del 3 de enero y el afelio alrededor del 4 de julio. Sin embargo, estas fechas cambian con el tiempo debido a la precesin orbital y otros factores, que siguen patrones cclicos conocidos como ciclos de Milankovitch. La variacin de la distancia entre la Tierra y el Sol resulta en un aumento de alrededor del 6.9%nota 16 de la energa solar que llega a la Tierra en el perihelio en relacin con el afelio. Puesto que el hemisferio sur est inclinado hacia el Sol en el momento en que la Tierra alcanza la mxima aproximacin al Sol, a lo largo del ao el hemisferio sur recibe algo ms de energa del Sol que el hemisferio norte. Sin embargo, este efecto es mucho menos importante que el cambio total de energa debido a la inclinacin del eje, y la mayor

parte de este exceso de energa es absorbido por la superficie ocenica, que se extiende en mayor proporcin en el hemisferio sur.

La Luna es el nico satlite natural de la Tierra y el quinto satlite ms grande del Sistema Solar. Es el satlite natural ms grande en el Sistema Solar en relacin al tamao de su planeta, un cuarto del dimetro de la Tierra y 1/81 de su masa, y es el segundo satlite ms denso despus de o. Se encuentra en relacin sncrona con la Tierra, siempre mostrando la misma cara a la Tierra. El hemisferio visible est marcado con oscuros mares lunares de origen volcnico entre las brillantes montaas antiguas y los destacados astroblemas. A pesar de ser el objeto ms brillante en el cielo luego del Sol, su superficie es en realidad muy oscura, con una reflexin similar a la del carbn. Su prominencia en el cielo y su ciclo regular de fases han hecho de la Luna una importante influencia cultural desde la antigedad tanto en el lenguaje, como en el calendario, el arte o la mitologa. La influencia gravitatoria de la Luna produce las corrientes marinas,[cita requerida] las mareas y el aumento de la duracin del da. La distancia orbital de la Luna, cerca de treinta veces el dimetro de la Tierra, hace que tenga en el cielo el mismo tamao que el Sol, permitiendo a la Luna cubrir exactamente al Sol en eclipses solares totales.

Al descubrir que la composicin de la Luna era la misma que la de la superficie terrestre se supuso que su origen tena que venir de la propia Tierra. Un cuerpo tan grande en relacin a nuestro planeta difcilmente poda haber sido capturado ni tampoco era probable que se hubiese formado junto a la Tierra. As, la mejor explicacin de la formacin de la Luna es que sta se origin a partir de los pedazos que quedaron tras una cataclsmica colisin con un protoplaneta del tamao de Marte en los albores del sistema solar (hiptesis del gran impacto). Esta teora tambin explica la gran inclinacin axial del eje de rotacin terrestre que habra sido provocada por el impacto. La enorme energa suministrada por el choque fundi la corteza terrestre al completo y arroj gran cantidad de restos incandescentes al espacio. Con el tiempo, se form un anillo de roca alrededor de nuestro planeta hasta que, por acrecin, se form la Luna. Su rbita inicial era mucho ms cercana que la actual y el da terrestre era mucho ms corto ya que la Tierra rotaba ms deprisa. Durante cientos de millones de aos, la Luna ha estado alejndose lentamente de la Tierra, a la vez que ha disminuido la velocidad de rotacin terrestre debido a la transferencia de momento angular que se da entre los dos astros. Este proceso de alejamiento contina actualmente a razn de 38 mm por ao. Tras su formacin, la Luna experiment un periodo cataclsmico, datado en torno a hace 3800-4000 millones de aos, en el que la Luna y los otros cuerpos del Sistema Solar interior sufrieron violentos impactos de grandes asteroides. Este perodo, conocido como bombardeo intenso tardo, form la mayor parte de los crteres observados en la Luna, as como en Mercurio. El anlisis de la superficie de la Luna arroja importantes datos sobre este periodo final en la formacin del Sistema solar. Posteriormente se produjo una poca de vulcanismo consistente en la emisin de grandes cantidades de lava, que llenaron las mayores cuencas de impacto formando los mares lunares y que acab hace 3.000 millones de aos. Desde entonces, poco ms ha acaecido en la superficie lunar que la formacin de nuevos crteres debido al impacto de asteroides. Recientemente, sin embargo, los datos enviados por la sonda japonesa SELENE han mostrado que dicho vulcanismo ha durado ms de lo que se pensaba, habiendo acabado en la cara oculta hace 2500 millones de aos.25

La Luna en su giro alrededor de la Tierra presenta diferentes aspectos visuales segn sea su posicin con respecto al Sol. Cuando la Luna est entre la Tierra y el Sol, tiene orientada hacia la Tierra su cara no iluminada (Novilunio o Luna nueva). Una semana ms tarde la Luna ha dado 1/4 de vuelta y presenta media cara iluminada (Cuarto Creciente). Otra semana ms y la Luna ocupa una posicin alineada con el Sol y la Tierra, por lo cual desde la Tierra se aprecia toda la cara iluminada (Plenilunio o Luna llena). Una semana ms tarde

se produce el cuarto menguante. Transcurridas unas cuatro semanas estamos otra vez en Novilunio. La zona que limita la luz y la sombra se denomina terminador. (Ver luminosidad lunar). Nota: Las imgenes que vemos a la parte derecha de esta pgina, corresponden en primer lugar a las fases de la Luna vistas por un Observador ubicado en la Tierra, estando l en el hemisferio Norte y teniendo el punto cardinal "Norte" justo a sus espaldas (el Sur, al frente).

Movimientos de la luna

El hecho de que la Luna salga aproximadamente una hora ms tarde cada da se explica conociendo la rbita de la Luna alrededor de la Tierra. La Luna completa una vuelta alrededor de la Tierra aproximadamente en unos 28 das. Si la Tierra no rotase sobre su propio eje, sera muy fcil detectar el movimiento de la Luna en su rbita. Este movimiento hace que la Luna avance alrededor de 12 en el cielo cada da. Si la Tierra no rotara, lo que se vera sera la Luna cruzando la bveda celeste de oeste a este durante dos semanas, y luego estara dos semanas ausente (durante las cuales la Luna sera visible en el lado opuesto del Globo). Sin embargo, la Tierra completa un giro cada da (la direccin de giro es tambin hacia el este). As, cada da le lleva a la Tierra alrededor de 50 minutos ms para estar de frente con la Luna nuevamente (lo cual significa que se puede ver la Luna en el cielo). El giro de la Tierra y el movimiento orbital de la Luna se combinan, de tal forma que la salida de la Luna se retrasa del orden de 50 minutos cada da.

Teniendo en cuenta que la Luna tarda aproximadamente 28 das en completar su rbita alrededor de la Tierra, y sta tarda 24 horas en completar una revolucin alrededor de su eje, es sencillo calcular el "retraso" diario de la Luna

Rotacin La Luna gira sobre un eje de rotacin que tiene una inclinacin de 88,3 con respecto al plano de la elptica de traslacin alrededor de la Tierra. Dado que la duracin de los dos movimientos es la misma, la Luna presenta a la Tierra constantemente el mismo hemisferio.

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