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Jean-Paul WILLAIME

Les pasteurs femmes et les mutations contemporaines du rle de pasteur Premier aperu d'une enqute effectue auprs des pasteurs femmes dans les annes 1995-1998 en France
Jean-Paul Willaime Quelle est la condition des pasteurs femmes aujourd'hui et en quoi leur faon mme d'assumer le pastoral et de l'exercer rvle-t-il certaines mutations du rle de pasteur ? Telles sont les questions qui sont au centre des enqutes quantitatives et qualitatives qui ont t effectues en 1995-1998 auprs des pasteurs femmes exerant dans l'une ou l'autre Eglise rattache la Fdration Protestante de France. Dans cet article, il s'agit de donner un premier aperu des rsultats de ces enqutes en insistant sur le cadre gnral d'interprtation qui permet de les clairer. Rappelons tout d'abord qu'historiquement, les priodes de fondations, de crises, de rveils, de guerre ont t favorables la prise de pouvoir religieux des femmes. Au XIXe et XXe sicles, les femmes se sont particulirement illustres dans l'vanglisation, l'ducation, l'action sociale et sur le terrain missionnaire. Mais l'tape essentielle pour l'accs des femmes au pastoral fut franchie avec l'accs des femmes aux ludes de Ihologie au dbut du XXe sicle dans plusieurs facults de thologie protestante en Europe. L'accs la pleine responsabilit pastorale et sans discriminations aucunes se fera cependant trs progressivement et par tapes successives. D'un point de vue historique, on peul schmatiquement distinguer les quatre tapes suivantes: 1) un " ministre fminin " ct du ministre pastoral et d'un rang infrieur lui; 2) un ministre centr sur certaines formes (non paroissiales) du pastoral ou sur certaines de ses dimensions (la catchse, la prdication dans certains cas et pour un public particulier,...); 3) un ministre pastoral part enlire, mais condilion d'tre clibataire; 4) le ministre pastoral dans toutes ses allribulions en lanl que femme marie. Aujourd'hui, on assiste une cinquime tape avec la raffirmation de la diffrence de genre de la part des femmes pasteurs elles-mmes, une diffrence qui se manifeste dans l'accenluation, par ces femmes, de certaines formes ou dimensions du ministre pastoral (celles auxquelles, souvenl, on avail voulu les cantonner au dpart) et la revendicalion d'une certaine spcificit fminine dans la faon mme d'exercer le ministre de pasleur. L'hypolhse cenlrale de noire recherche esl que l'accs des femmes au pastoral reprsenle une seconde scularisation du rle du clerc, aprs la premire scula-

Les pasteurs

femmes
et les mutations contemporaines du rle de pasteur

Premier aperu d'une enqute effectue auprs des pasteurs femmes dans les annes 1995-1998 en France

Publi dans La Lettre de l'Association des Pasteurs de France janvier 2000 - pages 2-5

La Lettre de l'Association des Pasteurs de France - janvier 2000, page 2

risation du rle de clerc qu'a reprsent la Rformation du XVIe sicle elle-mme. Le protestantisme reprsente une tape importante dans le mouvement de scularisation interne du christianisme, une scularisation interne qu'au XXe sicle, un sociologue comme Franois-Andr Isambert a bien repr dans l'volution mme du catholicisme postconciliaire2 . L'mergence du pastoral, au XVIe sicle, reprsente incontestablement une certaine scularisation du clerc, une scularisation caractrise par le passage d'un pouvoir sacr un pouvoir intellectuel et moral. Avec le pasteur protestant en effet, le clerc n'est plus un personnage sacr jouissant d'un statut ontologique autre, il est un homme parmi les autres et peut donc se marier et vivre en famille comme tout lac. Cette premire scularisation contribua rintgrer le clerc dans la socit et la vie quotidienne. Mais l'important magistre intellectuel et moral exerc par le pasteur, ajout au fait que tout pouvoir sacr n'avait pas disparu - notamment travers le monopole de l'administration des sacrements du baptme et de la sainte cne - , limita les effets de cette premire scularisation. L'accs des femmes au pastoral peut, selon nous, tre vu comme une seconde scularisation du rle du clerc, une seconde scularisation caractrise par la perte de pouvoir du clerc et la dissolution de son statut d'exception. L'accs des femmes s'inscrit dans cette seconde tape, c'est--dire que la fminisation du pastoral est constitulive de ce processus, mme si ce processus, qui louche aussi les hommes pasleurs, ne s'y rduil pas. Quels sont les lments indiquanl celle scularisalion plus pousse du clerc el dans quelle mesure l'accs des femmes au pastoral y a-t-il contribu ? L'volution de la figure du pasleurdu " prdicaleur-docleur " " Fanimaleur-coutant ", le passage d'un rle d'autoril celui d'accompagnaleur, d'un rle d'enseignanl celui de communicateur et mdiateur est un premier aspect important Celle volution profonde, que nous avions dj releve dans noire enqute auprs des pasteurs3, contribue encore plus banaliser le pastoral, en faire quelque chose comme une profession sociale dimension spiriluelle. Si c'lail l'image de l'enseignanl qui, les sicles prcdenls, se rapprochail le plus de celle du pasleur, c'est aujourd'hui celle de l'animaleur social ou du psychothrapeute " conseiller de vie " (Lebensberater, dit-on en Allemagne) Ce faisant, le paslorat se rapproche de la vie quolidienne. C'esl beaucoup moins le pasleur-vque, malre en doclrine el gardien de la morale, que le lac Ihologien qui accompagne les aulres lacs dans leur recherche de sens el leur qute de repres lhiques. Or, c'est au moment mme o le pastoral volue d'un rle didactique et autoritaire un rle d'coute et d'accompagnement que les femmes y accdent en nombre; au moment donc o le pastorat se rapproche d'une profession sociale, centre sur la relation et l'animation. L'on conslale propos du pastorat, ce que l'on observe dans le monde d'autres professions, en particulier les professions de l'enseignemenl el de la sant: il se fminise relativemenl au moment mme

o il a perdu de son prestige social el o il se banalise. Les femmes deviennent pasteurs alors mme que le pastoral se " fminise " par son slalul social el les fondions qu'il remplil. Nous mettons des guillemets pour souligner qu'il s'agit ici d'un strolype selon lequel une profession se " fminiserail " en perdant du pouvoir - ce qui revienl associer genre masculin et rle de pouvoir - et en se focalisant surdesaclivils d'coul el de relalion,aclivits rputes, toujours selon ce strolype, plus " fminines ". En ce sens, il esl clair que les hommes participenl loul aulanl celle " fminisalion " du pastoral. Dans une autre enqule effeclue en 1988 auprs des 25 femmes-pasleurs del'E.C.A.A.L.elderE.R.A.L.,AnneMuller-Heilzmann conslate que les femmes ne veulenl pas perpluer l'image du pasleur " autoritaire, paternel el auslre " et souhaitent lre " au milieu du groupe el pas au-dessus ". Les femmes pasleurs disent qu'elles " dsaustrisenl " le minislre pastoral 4 . Plusieurs des tmoignages apports en 1995 par des femmes pasteurs la session sur " la condition pastorale au miroir des femmes " organise par YAssociation des Pasteurs de France5 vonl dans le mme sens: les femmes pasleurs valorisenl elles-mmes les aspecls relalionnels, d'accompagnemenl et d'coute du ministre pastoral el onl lendance minorer la dimension d'auloril de ce ministre. Si les femmes se senlenl particuliremenl en affinit avec cette faon d'assumer le ministre pastoral, la proportion des femmes pasleurs pourrail continuer augmenter sensiblemenl, d'aulant plus que cette faon de voir le ministre pastoral correspond aux allenles des lacs l'gard des clercs. Celte scularisalion du pastoral s'inscrit dans une professionnalisation du rle pastoral qui se manifeste loul particuliremenl par le fait qu'on tend plus identifier le pastoral un faire qu' un lre, une pralique sociale qu' un slatut. La distinction entre vie professionnelle el vie prive s'accenlue el les pasteurs ne se considrent plus pasteurs 24 heures sur 24 (insistance sur le jour hebdomadaire de cong el sur les vacances). C'est la fin du presbytre: le logemenl mme du pasleur se privalise el se dislingue des locaux paroissiaux el du bureau qu'il y occupe. Les lemps de cong el de loisirs sonl mieux dislingus des lemps de Iravail et les pasleurs reoivenl sur rendez-vous. En mellanl en avanl son rle de mre el en demandanl des congs pour les priodes de malernil, la femme pasleur marie accentue celte dislinclion vie prive/vie professionnelle (alors que la femme pasleur clibalaire, au conlraire, peul quelquefois les assimiler, la paroisse devenanl, comme dclare l'une d'enlre elles, " sa famille "). De fait, nombre de femmes pasleurs, ayanl de relles difficults articuler leur mlier de pasleur el ses horaires spcifiques (runions en soire, activits le weekend) avec leurs responsabilits familiales - d'autant plus que les foyers pastoraux continuent donner une assez nombreuse progniture - dcidenl de se mellre en cong pour une dure variable. Sur soixanle femmes pasleurs dans l'E.R.F. en 1991, douze laienl ainsi en cong (donl dix maries avec des pasleurs)6. Le fait d'exercer le pastorat par intermittence, les priodes de congs de maternit ou pour convenances personnelles succ-

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dant des priodes d'activits, tend en tout cas sculariser encore plus le ministre pastoral, en faire une pratique professionnelle comme une autre et non plus un statut li un engagement vie. Alors qu'au dbut, nombre de femmes pasteurs taient clibataires, ce taux a trs nettement diminu aux gnrations suivantes: en 1991, dans YEglise Rforme de France, sur 60 femmes-pasteurs, on dnombrait 15 clibataires (soit 25 %) et, sur les 45 autres maries, 27 l'taient avec un pasteur. En 1995, sur l'ensemble des femmes pasteurs exerant en France dans l'une des Eglises rattaches la Fdration Protestante de France, 23 % taient clibataires et 30 % taient maries avec un pasteur. On observe ainsi une forte croissance du nombre de couples pastoraux, ce qui ne va pas sans entraner divers problmes, notamment financier. A ct des femmes pasteurs clibataires et des couples pastoraux, on a aussi de plus en plus, en France, le cas de femmes pasteurs maries avec des poux occupant une bonne position professionnelle (ingnieur, architecte, comptable, professeur...):en 1995,23 % des femmes pasteurs taient maris avec des cadres suprieurs ou professions librales. Une volution sensible s'est faite dans la situation socioprofessionnelle des couples o l'un des conjoints est pasteur: on passe du couple homme-pasteur / femme au foyer ou femme-enseignante, infirmire ou assistante sociale (cas typique du couple pastoral dans les annes soixante-dix 7 ) au couple homme-ingnieur / femme-pasteur comme on est pass du couple homme-instituteur ou professeur / femme au foyer au couple homme-cadre /femme institutrice ou professeur de collge. Le pastoral devenant dans ce cas une profession d'appoint dans le couple, les principaux revenus tant assurs par le mari dans une profession sculire. Il y a d'autre part un dplacement de pouvoir, une sgrgation verticale qui s'effectue dans le partage du pouvoir religieux. D'un ct les " grands clercs ", ceux que nous appelons les " thologiens de socit ", qui laborent leur discours et leur action en vis--vis avec la socit globale, tentant d'y assurer la place du christianisme et de rpondre aux dfis contemporains. Ceux aussi qui occupent les positions dirigeantes dans l'appareil ecclsiastique. De l'autre, les clercs de proximit qui grent la religion dans la vie quotidienne au plus prs du vcu et des proccupations des gens. Le pastoral n'chappe pas cette dualisation de la religion et l'on peut se demander si l'accs des femmes au pastoral ne participe pas, de faon privilgie, celle religion de proximil, humaine el chaleureuse, qui se mel en place alors mme que le pouvoir religieux s'esl dplac en se focalisanl beaucoup plus sur les responsabilits ecclsiasliques (ce qui permel d'exercer, mme de faon 1res souple el dialogue, un certain pouvoir sur les aulres pasleurs) el sur la geslion du face--face avec la socil ( Iravers les mdias notamment). La fminisation du pastorat serait congruente avec la demande sociale d'une religion apprivoise, une religion du vcu, prs du foyer, tendances auxquelles les hommes n'chappent pas eux-

mmes. Quanl la religion socilale, celle qui concerne la place el le rle de la religion dans le systme instilutionnel de la socit globale, elle reste plus investie par les hommes pasteurs, mme si quelques femmes s'y investissent aussi. Bien qu'une femme pasteur ait t prsidenle d'Eglise (Thrse Klipffel, qui fui Prsidenlede l'E.R.A.L. de 1982 1988), les femmes pasteurs sont encore sous reprsentes dans les responsabilits ecclsiastiques suprieures. Par conlre, la forte attention mdialique donl elles sonl l'objel dans un pays de culture catholique comme la France assure quelques-uns d'entre elles une visibilit sociale certaine. Cette sgrgation verticale, on a pu galement l'observer dans l'enqute franco-suisse de 1985-1986 sur les conseillers presbytraux, ces lacs qui dirigent l'glise locale avec le pasteur. Si 37 % des conseillers presbytraux (ou conseillers de paroisse en Suisse) sont des femmes - ce qui est une proportion remarquable compare celle concernant la prsence des femmes dans maintes instances et associations sculires -, on dnombrait seulement 21 % de femmes exerant une fonction de prsidence ou de vice-prsidence8. Dans les Eglises protestantes d'Alsace et de Lorraine, on dnombre 29 % de femmes conseillres presbytrales, 25 % de femmes lecteurs et 14 % de femmes-pasteurs: plus le rle religieux est important, moins la proportion des femmes est leve 9 . L'accs des femmes au pastorat s'inscrit dans des mutations profondes du pastorat lui-mme, dans ce qu'il devient dans la pratique. Dans le protestantisme, il participe d'une scularisation encore plus pousse du rle clrical, une scularisation qui s'accompagne d'un dplacement de la diffrenciation sexuelle pour le partage du pouvoir. Quant la revendication d'galit comme thme ayant jou un rle important dans l'accs des femmes au pastorat, elle apparat plus comme une interprtation post-eventum, comme une rationalisation intellectuelle sous la pression de la socit sculire, comme s'il falbit obligatoirement coder l'accs des femmes au pastoiat dans ces termes. Or, si les femmes ont conquis ce rle et si, ce faisant, elles ont effectivement mis les femmes et les hommes galit devant le ministre pastoral, ce n'est pas prioritairement au nom d'une revendication d'galit et d'aspirations fministes, mais au nom de leur comptence thologique et parce qu'elles dsiraient s'engager au service d'une Eglise. Dans le catholicisme, c'est plus le refus de l'institution que les femmes catholiques ellesmmes, qui fait de l'accs au sacerdoce une revendication d'galit. Car l'accs des femmes la prtrise menacerait le pouvoir des vques et branlerait tout un difice hirarchique en faisant du catholicisme un peu plus une religion de lacs. Dans l'accs des femmes aux responsabilits sacerdotales, c'est aussi la scularisation interne du christianisme qui est en jeu. Et c'est bien parce que le protestantisme a t un vecteur essentiel de cette scularisation qu'il a aussi t le premier, parmi les confessions chrtiennes, admettre les femmes au pastorat. Les Verbatim de la trentaine d'entretiens semi-

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directifs qui ont t effectus en 1997 auprs de pasteurs femmes exerant en France dans l'une des Eglises de la Fdration Protestante de France sont extrmement riches et l'analyse dtaille de ces entretiens figurera dans une prochaine publication. Annonons d'ores et dj ici qu'ils confirment que si, dans la phase de conqute du ministre pastoral par les femmes, la distinction masculin/fminin tait efface (ou utilise par les pasteurs hommes pour s'opposer au ministre pastoral des femmes), les pasteurs femmes d'aujourd'hui revendiquent sans complexe une spcificit fminine dans la faon mme d'exercer leur ministre. Les rsultats de cette enqute confirment assez bien les constats faits par Janine Mossuz-Lavau et Anne de Kervasdou dans leur ouvrage : Les femmes ne sont pas des hommes comme les autres (1997). Les femmes pasteurs insistent particulirement sur la distinction entre leur vie professionnelle au service d'une Eglise et leur vie prive, et ce aussi bien dans l'espace (logement) que dans le temps (cong, vacances). Bien que ces tendances la professionnalisation et la scularisation du rle pastoral soient galement observables chez les pasteurs hommes, les pasteurs femmes les accentuent. De mme que leur insistance sur l'coute et le relationnel dans l'exercice du ministre pastoral. C'est un Dieu de proximit, proche des gens et de la vie quotidienne que les femmes pasteurs veulent signifier. Remettant en cause l'image du Dieu Tout Puissant et de la thologie qui est sous-jacente cette reprsentation, certaines femmes pasteurs privilgient un Dieu faible. On dcouvre dans les plis de certains discours un autre rapport au divin et une autre faon de se positionnercomme " professionnel du religieux ". Diverses spcificits se dgagent galement de la situation des couples pastoraux (o les deux conjoints sont pasteurs). L'examen de ces entretiens permet galement de dceler les difficults rencontres par telle ou telle femme pasteur: contrairement ce qu'une certaine image mdiatique de la femme pasteur indique, les femmes pasteurs ne sont pas toutes satisfaites de leur condition et quelques-unes prouvent des difficults relles combiner leur vie familiale avec leur rle de pasteur.

Femmes Pasteurs en Alsace - Moselle , Mmoire de matrise, Facult" de Thologie Protestante, Universit des Sciences Humaines de Strasbourg, 1988. 5 Cahiers de l'Association des Pasteurs de France, N26, Septembre 1995: Pastorale Nationale Villebon-sur- Yvette (Essonne) des 5-7 Fvrier 1995 sur" La condition pastorale au miroir des femmes ", p. 4-53. Cf. enqute de Anna VAN DE KERK auprs de " ministres, mres de jeunes enfants "dans Y Eglise Rforme de France, 1991. L'auteur insiste galement sur les difficults financires: la majorit des femmes pasteurs mres de jeunes enfants " dpensent la plus grande partie de leur rmunration pour la garde des enfants. Certaines parlent de deux tiers, d'autres de trois quarts, d'autres d'opration blanche ! ". 7 Cf. Profession: pasteur, op. cit., p. 99- 100: en 19781 979, les pouses de pasteurs exeraient ou avaient exerc surtout les professions d'infirmire (ou autre profession paramdicale): 16 %, d'institutrices: 13 %, de secrtaires: 11%, d'assistante sociale (ou autre profession sociale): 9
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Roland J. CAMPICHE, Franois BAATARD, Gilbert VINCENT, Jean-Paul WILLAIME, L'exercice du pouvoir dans le protestantisme. Les conseillers de paroisse de France et de Suisse romande, Genve, Laboret Fides, 1990, p. 105. 9 Daniel REIST, Le ministre de lecteur et de prdicateur lac au sein de l'E.CAA.L. et de l'E.RA.L., Mmoire de matrise, Facult de Thologie Protestante de Strasbourg, 1993.

Cette enqute, qui a t finance par Y Association des Pasteurs de France, a t double: une enqute quantitative par questionnaire et une enqute qualitative par entretiens semi-directifs. Un ouvrage, en prparation, prsentera l'analyse dtaille des rsultats de ces enqutes et les rflexions auxquels ils peuvent donner lieu. L'objectif tant d'analyser les mutations contemporaines du rle de pasteur la lumire de la situation et du vcu des femmes pasteurs. 2 Franois-Andr ISAMBERT, " La scularisation interne du christianisme ", Revue Franaise de Sociologie, XVII, 1976 N4, p. 573-589. 3 Jean-Paul WILLAIME, Profession: pasteur. Sociologie de la condition du clerc la fin du XXe sicle, Genve, Laboret Fides, 1986. 4 Anne-MULLER-HEITZMANN, La condition des

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