Vous êtes sur la page 1sur 11

DERECHO ROMANO TEMA 5 Legis actiones

1. Conceptos generales: La accin. El Derecho puede cumplirse o no. Para que sea cumplido tiene que existir la posibilidad de la intervencin de alguien que determine si los actos humanos son o no justos, se ajustan o no al Derecho. Para obtener esa intervencin, es necesario juiciar un conjunto de actuaciones que concluyan con una resolucin del juez llamada sentencia. Ese conjunto de actos a travs de los cuales el juez termina por dictar sentencia se llama proceso, y el conjunto de normas que lo regulan, derecho procesal. El proceso es dirigido por un magistrado, y resuelto por un ciudadano particular llamado index en los procesos llamados del ordo iudiciorum privatorum; en el procedimiento de la cognitio extraordinem, la direccin y la resolucin del litigio recaen en un mismo individuo: funcionariomagistrado. Los magistrados que se ocupan de la justicia tienen para ello atribuida invisdictio. La invisdictio es el conjunto de facultades necesarias para la administracin de justicia civil, y a partir del S. III dc, tambin la criminal con ciertos lmites. Invisdictio deriva de ins dicere, lo que significa mostrar o indicar por parte del magistrado el Derecho aplicable. La invisdictio deriva del imperium, pero puede ser objeto de delegacin a magistrados sin imperium. La invisdictio se identificaba bsicamente con los tria verba legitima: do, dico, addico. Dicere es la actividad ms relevante del magistrado. El proceso se inicia con la interposicin de la accin: actio. Actio es el sustantivo del verbo agere, y significa hacer una actividad formal o ritual. Actio es tambin el acto que realiza un ciudadano cuando estima que alguien le ha causado una lesin, es decir, una autodefensa. El proceso signific histricamente la canalizacin de la violencia privada a travs de la intervencin pblica, de modo que el primitivo proceso, el de las legis actiones era una especie de ritualizacin o teatralizacin de la violencia privada en la resolucin de las controversias jurdicas. El proceso consiste, pues, en la intervencin de la comunidad sobre el ejercicio individual de la defensa privada. El jurista Celso define la accin en los siguientes trminos: D 44, 7, 51:

Nihil aliud est actio quam ins quod sibi debeatur indicio persequendi La accin no es otra cosa que el derecho a perseguir en juicio lo que a uno le es debido

La accin puede entenderse en 2 sentidos: Sentido formal: el acto de demandar ante el magistrado para iniciar el procedimiento. Sentido material: la pretensin para conseguir una conducta o prestacin de otra persona.

En el procedimiento de las legis actiones, las acciones eran las declaraciones formales y rituales de los litigantes ante el magistrado. En el procedimiento per formulas, la accin es la facultad de demandar y de obtener una proteccin del representante pblico encargado de administrar justicia. 2. Historia del proceso civil romano. A lo largo de su historia, Roma conoci varios procedimientos, que podemos agrupar en 2 categoras distintas: La conocida como orde iudiciorum privatorum. Dentro de esta categora se encuadran los procesos de: Legis actiones Per formulam Estos procesos se caracterizan por la estructura bipartita. La primera parte del litigio se desarrollaba ante el magistrado, y se denominaba in iure; y la segunda parte, ante uno o varios jueces privados elegidos por las partes y se llamaba apud iudicem. La biparticin del proceso implica que el Estado, por medio del magistrado que lo representa: Autoriza o no el inicio del procedimiento. Encauza su tramitacin a efectos de fijar las posiciones de las partes. Ratifica o no el juez elegido por las partes al tiempo que le otorga potestad para juzgar el litigio potestas incandi. Interviene en la ejecucin forzosa de la sentencia en los casos de incumplimiento por el demandado-condenado. El procedimiento de las legis actiones estuvo vigente en Roma desde la ley de las XII Tablas hasta el ao 30 a.c. aproximadamente, hasta las leyes Julias de los juicios privados (17 a.c.), si bien parcialmente fue sustituido por la ley Ebucia de 150 a.c. por el procedimiento formulario en materia de reclamaciones de cantidad. El procedimiento de las

acciones de la ley es llamado iudicium legitimum, porque estaba previsto en ley (XII Tablas). Este se caracteriza, adems, por lo siguiente: 1) Slo aplicable a ciudadanos romanos. 2) Slo para controversias surgidas en Roma o dentro de la primera milla de la ciudad. 3) Slo sobre el ius civile. Tras las leyes Julias, slo se conserv el procedimiento de las legis actiones en dos asuntos: dao temido y juicios ante el Tribunal de los centurios. El procedimiento per formulas se inicia con la lex Aebutia de formulis, que no aboli formalmente las acciones de la ley. Lo ms seguro es que esta ley aboli nicamente una de las acciones de la ley: la legis actio per condictionem, introduciendo en su lugar una accin formularia. Hasta las leyes Julias, convivieron ambos procedimientos: legis actiones y per formulas. Es posible que los litigantes pudieran optar por uno o por otro. Dura hasta el 230 d.c. El procedimiento de la cognitio extra ordinem comienza a introducirse en la poca de Augusto (en torno al 17 a.c.), creando una va procedimental consistente en la designacin de un juez, index datus por parte del magistrado, el cual encauzara el litigio y tambin lo resolvera. Se introdujo slo para algunas materias que hasta entonces no eran ms que obligaciones morales: prestacin de alimentos entre pariesntes, fideicomisos, codicilos y honorarios de profesiones liberales. El index datus sera despus sustituido por un magistrado experto en Derecho, y funcionario, lo que supone el definitivo fin del proceso tripartito. En torno al 230 d.c. se generaliza este modo procedimental. La abolicin formal del proceso formulario y su sustitucin por la cognitio extra ordinem se produjo en virtud de una constitucin de Constancio II y Constante de 342 d.c. 3. Las legis actiones La principal fuente de conocimiento de las acciones de la ley es el libro IV de las Instituciones de Gayo (siglo II d.c.). Otras noticias se hallan en obras de autores como Varrn, Festo, Aulo Gelio y Tito Livio. El procedimiento s einicia con la citacin al demandado por parte del demandante para que acuda ante el magistrado. Tras la citacin, son posibles las siguientes actitudes del demandado: Acudir de inmediato. Solicitar un aplazamiento y garantizar su futura comparecencia mediante un vindex o sustituto, quien debe tener una posicin econmica equiparable a la del reus. Negativa a comparecer: en ese caso el demandante poda conducirle por la fuerza (manus inicetio, previo llamamiento de testigos que diesen fe de la negativa a comparecer.

Comparecidas las partes, el magistrado proceder a la comprobacin de una serie de requisitos previos: competencia del magistrado, capacidad de las partes, legitimacin de las partes, ausencia de cosa juzgada, la atendibilidad de la pretensin en trminos generales y la inclusin de la controversia en alguno de los moldes formales previstos en la ley. Si no se cumple alguno de estos requisitos, el magistrado no autorizar la incoacin del procedimiento. Comprobados los presupuestos procesales, el demandante pide accin y el magistrado la concede o la deniega (datio actionis/denegatio actionis). Concedida la accin, el demandado tiene 3 posibilidades: Oposicin. Allanamiento: confessio in iure addictio Indefensin: pasividad del demandado, que probablemente tena las mismas consecuencias que el allanamiento. Las partes deban emplear necesariamente los certa verba de la accin en cuestin se pena de perder el litigio, acompaados en su caso de gestos o comportamientos rituales. Gayo nos dice que las acciones de la ley eran 5, aunque es posible que hubiese alguna ms. De ellas, tres eran acciones declarativas y dos ejecutivas. Las declarativas persiguen la declaracin de la existencia o reconocimiento de un derecho; las ejecutivas persiguen o bien el cumplimiento de una sentencia declarativa no acatada por el condenado, o bien hacen efectivos ciertos crditos, considerados como ttulos ejecutivos equiparables a las sentencias declarativas. En las acciones ejecutivas se observan claros vestigios de la ley del talin y de la defensa privada. Es posible que 3 de las acciones estuviesen basadas en los mores maiorum y fuesen prediemrivales: legis actio sacramento, manus iniectio y pignoris capis; y las otras dos fueran reguladas por primera vez por la ley de las XII Tablas. Legis actio sacramento Accin de la ley por juramento. Tiene carcter general, y por eso se utilizaba en los casos en que la ley no haba previsto, respecto del asunto en cuestin, una accin especfica. Se usaba para reivindicar cosas y derechos reales; potestad del pater familias sobre personas sometidas; o para exigir el cumplimiento de obligaciones. Por tanto, serva para reclamar tanto derechos reales, en cuyo caso se llamaba legis actio sacramento in rem, como derechos personales, llamndose entonces legis actio sacramento in personam.De los ritos y formalidades de la ltima no sabemos absolutamente nada por existir una laguna en el texto de Gayo. Cuando se ejercitaba la legis actio sacramento in rem, por ejemplo, para reivindicar una cosa, las partes deban pronunciar literalmente una frmula verbal determinada: primero el demandante y despus el

demandado: es decir, una vindicatio y una contravindicatio iguales, simtricas. Demandante: Afirmo que este esclavo es mo conforme al derecho civil segn su condicin, y tal como te lo he dicho, lo someto a mi vara Demandado: (=) A continuacin, ambos litigantes hacan simultneamente un acto de apretensin de la cosa y forcejeaban (manum conserere). El magistrado ordenaba que dejaran la cosa: Magistratus: Mittite ambo hominem! (Dejad ambos el esclavo!) Despus, el demandante interrogaba al reus acerca de la causa por la que haba reclamado, y ste le responda en forma genrica que se trataba de una de las causas previstas en el ordenamiento jurdico: Demandante: Te pido que digas cul es la causa de tu reclamacin Demandado: No he hecho sino ejercer mi derecho cuando he impuesto la vara Luego, las partes se provocaban recprocamente a un juramento que llevaba aparejada una suma de dinero: 50 500 ases, segn que el valor del ovjeto litigioso fuera menor o mayor de 1000 ases (por la libertad de un esclavo eran siempre 50 ases). Demandante: Dado que has reclamado sin derecho, te desafo a un juramento de 50 ases. Demandado: Y yo a ti Cada litigante garantizaba la apuesta mediante las praedes sacramenti. Despus, el magistrado atribuye la posesin interina de la cosa a una de las partes: addictio vindiciarum. Quien recibe la posesin debe garantizar el pago del litigio o valor de la cosa: praedes litis etc vindiciatum, a la otra parte por si resultara sta vencedora del litigio. Fase apud iudicem: Eleccin de juez / comparecencia apud iudicem y pruebas. El juez decretaba cul de los juramentos era el justo, lo que supona decidir sobre la cuestin de fondo. El vencido perda, a ttulo de pena, el importe de la apuesta, que era depositada en el erario pblico, garantizando al pretor dicho pago. Adems de la summa sacramenti, el perdedor deba entregar la cosa objeto del litigio al ganador si estaba en posesin de ella o, en caso contrario, el ganador consolidaba la posesin de la misma. Cuando se reclamaban cosas inmuebles, como una nave, un fundo, un

rebao, etc, se presentaba un smbolo o parte de las mismas, procedindose despus del mismo modo. Posteriormente, se introdujo el procedimiento per sponsionem, que supona transformar las reclamaciones de derechos reales en reclamaciones de dinero. Las partes se comprometan recprocamente a pagar una suma de dinero, el valor del objeto litigioso, para el caso de perder el litigio. A continuacin, se exigan el pago a travs de una legis actio sacramento in personam y despus de una legis actio per condictionem. Legis actio per iudicis arbitrive postulationem. Fue creada por la ley de las XII Tablas. Reclamacin de deudas nacidas de una estipulacin y para reclamar la divisin de una herencia. Una lex licinia extendi esta accin a la divisin de la cosa comn (210 a.c.). Es una accin de ley secularizada, pues las partes no juran la veracidad de sus posiciones ni realizan ninguna apuesta sacramental. Por otra parte, esta accin expresa la causa de la reclamacin. Finalmente se procede, tan pronto como se plantea la causa, a la designacin de juez o de rbitro, sin esperar al plazo de 30 das para el nombramiento de juez establecido por una lex Finaria (siglo III a.c.?). Los trminos eran los siguientes: Demandante: Afirmo que me debes dar 10000 sestercios a causa de un contrato verbal. Te pido que digas si es verdad o no. Demandado: No es verdad. Demandante: Dices que no, y por ello a ti, pretor, te pido que nombres un juez o un rbitro.

El index era nombrado cuando se trataba de una reclamacin de dinero derivada de una sponsio; y el rbitro lo era en los supuestos de divisin de herencia o cosas comunes. El arbitrium se diferencia del indicium en que existe un mayor margen de discrecionalidad, pues con el arbitrium, el rbitro decida la asignacin de partes correspondientes a los herederos, a los condminos o la fijacin de linderos, constituyendo as nuevos derechos de propiedad. Legis actio per condictionem. Introducida por la lex Silia de condictione (250 a.c. Aprox.). Esta accin, accin de ley por emplazamiento, debe su nombre, como dice Gayo, a que condicere significa emplazar en la lengua de los antiguos. Esta accin constituye el antecedente de la condictio formularia. Es una accin de origen legal, introducida por la lex Silia (250 a.c. Aprox.) para la reclamacin de deudas ciertas de dinero (certa pecunia); y entendida por una lex Calpureria (200 a.c. Aprox) a la reclamacin de cosa cierta (alia certa res).

A diferencia de la legis actio per indicis arbitrive postulationem no indica la causa de la reclamacin (es abstracta), es decir, la causa existe, pero no se explicita. El actor, despus de manifestar que se le debe una suma de dinero o una cosa determinada, si el demandado se opone, le emplaza a los 30 das para proceder a la eleccin de juez. Por esta accin puede reclamarse el cumplimiento de obligaciones que no derivan de una sponsio, sino que normalmente se tratara de reclamaciones derivadas del incumplimiento de prstamos de dinero o de cosas ciertas, lo que es sintomtico de que en esta poca se haba entrado de lleno en el mbito del fenmeno crediticio. Ante el juez, el actor tena que probar la causa de la reclamacin. En esta accin se deca: Demandante: Aio te mihi sestertiorum X milia date oportere: id postulo aias ant vegas. Demandado: Non dare oportet. Demandante: Quando tu negas, in diem trigensiorum tibi indicis copiendi causa condico. Legis actio per manus iniectiorem. Accin de ley por apoderamiento de la persona, por apretensin corporal del deudor. En esta accin la ley ejecutiva se deja en buena medida en manos del demandante la realizacin de los actos coactivos sobre el demandado condenado o confeso. Se autoriza el empleo de la fuerza privada. Esta accin ejecutiva puede ser usada en los siguientes casos: 1 Incumplimiento de una sentencia declarativa por el condenado (indicatus) o incumplimiento por el que se allan (confessus) de la pretensin del demandante.

2 Cuando existe un ttulo que lleva aparejada ejecucin, como si fuese una sentencia, caso del fiador que ha pagado por el deudor garantizado; o contar los prestamistas que hubiesen percibido intereses superiores a los legales. 3 Otros supuestos: cuando el llamado a juicio se niega a acudir y no presenta un vindex o garante; cuando un ladrn es sorprendido en flagrante delito (fur manifestus). El plazo para el cumplimiento de la sentencia declarativa era de 30 das desde el pronunciamiento de la sentencia condenatoria. Transcurrido este plazo, el demandante poda servirse de la manus iniectio. Deca:

Demandante: Tengo una sentencia de condena contra ti por valor de 10000 sestercios y, puesto que no la has pagado, por este motivo me apodero de ti, a causa de la sentencia de 10000 sestercios. Al decir estas palabras lo apretenda. Ahora bien, el demandado-condenado poda evitar la accin ejecutiva si presentaba un vindex o ganante. Si ste no cumpla, sera condenado al pago del doble de la condena de la accin declarativa. El vindex deba presentarse antes de concluir el plazo de 30 das. ste poda negar la validez de la sentencia en un mero proceso declarativo. Si resultaba ratificada la sentencia anterior, quedaba obligado a abonar el doble de la cantidad fijada en la primera sentencia o el doble de la valoracin pecuniaria de la condena en especie fijada en aquella. Pasados los 30 das sin cumplimiento de la sentencia ni presentacin de vindex, el demandante quedaba autorizado para proceder a la apretensin del condenado, conducido y encadenado a su casa, donde permanecera custodiado. Durante los 60 das siguientes, el demandante deba exponer al preso en tres das de mercado consecutivos y proclamar en el comitium la existencia de la deuda y su cuanta, con el fin de que apareciera un vindex que asumiera el cumplimiento de la condena. Si nadie apareca y pagaba, el acreedor poda vender al preso como esclavo en el extranjero, es decir, trans tiberium (en recuerdo de la poca en que el cauce del ro Tber era la frontera de Roma). Tambin poda darle muerte. En caso de que fueran varios los acreedores ejecutantes, la ley de las XII Tablas prevea que podan despedazar el cuerpo del deudor y repartirse los pedazos (partes secanto). Dos siglos despus, en el 326 a.c., la ley Poetelia Papiria suprime esta inhumana forma de ejecucin de la deuda, al prohibirse la responsabilidad personal por las deudas y sustituirla por la responsabilidad patrimonial, a travs de un convenio entre el demandante y el demandado mediante el que ste ltimo se compromete a amortizar el cumplimiento de la condena por medio de su trabajo a favor del primero.

La citada ley constituye el antecedente del art. 1111 Cc, que establace que del cumplimiento de sus obligaciones responde el deudor con todos sus bienes presentes y futuros (principio de responsabilidad patrimonial universal). Aulo Gelio afirma, en relacin a la ejecucin del deudor condenado, que si bien se recoga en la ley decenviral, fue en realidad letra muerta y nunca lleg a cumplirse.

Legis actio per pignoris capionem Es la accin de ley por toma de prenda. Supone un apoderamiento de bienes y no de la persona del deudor. Segn Gayo, esta accin tena lugar en los casos establecidos por la costumbre o por la ley. Conforme a la costumbre, caba la toma de prenda en casos de deudas militares; y conforme a la ley, en casos de deudas religiosas y tributarias. As, el soldado de infantera estaba facultado para tomar en prenda un objeto de aquel que le deba entregar el estipendio y no se lo pagaba. El soldado de caballera poda tomar prenda por el dinero destinado a la compra del caballo o a la compra de pienso para el caballo. Estaba igualmente permitida la toma de prenda contra el que compr un animal para sacrificarlo a los dioses y no pag su precio. Tambin podan los publicanos tomar prenda contra aquellos que fuesen deudores tributarios. Se desconocen los certa verba de esta accin de la ley. No est claro que fuese una autntica accin de ley, porque tena lugar fuera del tribunal e incluso en ausencia del deudor y porque caba hacerla en un da inhbil, es decir, cuando no estaba permitido ejercer una accin de ley. No se sabe si el acreedor adquira en propiedad lo tomado en prenda o deba vender el objeto y restituir el superfluum al deudor, en su caso. Fase apud iudicem Nombrado el juez, los litigantes deban comparecer a los 3 das. En caso de incomparecencia del demandado, el juez fallaba a favor del demandante; en caso contrario absolva al demandado: post meridiem praesenti litem addicito. Presentes los litigantes, hacan stos un sumario de la causa, es decir, una exposicin breve del asunto. El juicio puede suspenderse por alguna causa justificada, como un ataque epilptico (morbus sacer). Si el juicio no concluye en una jornada, deba continuar el da sealado por el juez. Tras el sumario de la causa, intervienen los oratores o advocati. Se exponan y practicaban las pruebas. Las pruebas ms importantes eran: la testifical, el juramento de las partes, la inspeccin ocular y los dictmenes periciales. El demandante debe probar los hechos en los que basa su posicin: incumbit probatio qui dicit, non qui negat. El demandado deba probar sus hechos contrarios: reus in exceptione actor est.

En una primera poca haba una valoracin de la prueba objetiva y

reglada; y en una segunda, el criterio ser el de libre valoracin de la prueba por el juez. Los testigos declaran bajo juramento. La negativa a testificar estaba sancionada con la imposibilidad de servirse de testigos en el futuro. El juez jura resolver con honestidad el litigio. Poda abstenerse de dictar sentencia y, en ese caso, deba jurar que no vea claro el asunto (iurare rem sibi non liquere), lo que implicaba tener que nombrar otro juez. Contra el juez que se haba abstenido dolorosamente o contra el que fallaba a sabiendas de que era injusto, se poda entablar una accin de indemnizacin de daos y perjuicios, y tambin una accin penal por prevaricacin y juramento falso. La sentencia era expuesta oralmente a las partes. No cabe recurso contra la sentencia dictada ni ante el juez a quo ni ante un juez ad quem. Decidida la cuestin por sentencia, es considerado el asunto cosa juzgada y no cabe volver a plantear la misma controversia entre las mismas partes ante el mismo juez u otro. Gayo nos informa de que las acciones de la ley poco a poco fueron resultando odiosas. Debido al extremo rigor de los antiguos, se lleg a una situacin tal que aquel litigante que se equivocase en lo ms mnimo perda el pleito. As, estas acciones de la ley fueron derogadas por la ley Ebucia y las dos leyes Julias. Las leyes Julias establecieron la siguiente diferencia: indicium legitimum y indicium quod imperio continetur. Indicium legitimum. Ciudadanos romanos. Index unus Roma o una milla a la redonda (1609,3 m) Mors litis: expira a los 18 meses a contar desde la litis contestatio, si no han sido fallados. Indicium quod imperio continetur. Son los juicios a los que les falta alguno de los requisitos anteriores. Se fundan, no en la ley, sino en el imperium del magistrado. Son los juicios que se celebran:

Ante el tribunal de recuperatores: relativos a procesos de libertad, lesiones, violencia; y de repetundis o concusin (abuso de autoridad). Ante juez nico, pero interviniendo un extranjero como parte o como juez. Los que se celebran fuera de una milla a la redonda de Roma. Estos juicios dependen del poder del magistrado porque tienen el plazo de caducidad de 1 ao.