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GASPARD DE LA NUIT

PAR

LOUIS BERTRAND
FANTAISIES A LA MANIRE DE REMBRANDT ET DE CALLOT
PARIS 1845

GASPARD DE LA NUIT
Ami, te souviens-tu qu'en route pour Cologne, Un dimanche, Dijon, au coeur de la Bourgogne, Nous allions admirant clochers, portails et tours, Et les vieilles maisons dans les arrire-cours? SAINTE-BEUVE.Les Consolations. Gothique Donjon Et Flche gothique[1]. Dans un ciel d'optique, L-bas, c'est Dijon. Ses joyeuses treilles N'ont point leurs pareilles; Ses clochers jadis Se comptaient par dix. L, plus d'une pinte Rat sculpte ou peinte; l, plus d'un portail S'ouvre en ventail. Dijon, moult te tarde![2] Et mon luth camard Chante ta moutarde Et ton Jacquemart! J'aime Dijon comme l'enfant sa nourrice dont il a suc le lait, comme le pote la jouvencelle qui a initi son coeur.Enfance et posie! Que l'une est phemre, et que l'autre est trompeuse! L'enfance est un papillon qui se hte de brler ses blanches ailes aux flammes de la jeunesse, et la posie est semblable l'amandier: ses fleurs sont parfumes et ses fruits sont amers.

J'tais un jour assis l'cart dans le jardin de l'Arquebuse,ainsi nomm de l'arme qui autrefois y signala si souvent l'adresse des chevaliers du Papeguay. Immobile sur un banc, on et pu me comparer la statue du bastion Bazire. Ce chef-d'oeuvre du figuriste Svalle et du Peintre Guillot reprsentait un abb assis et lisant. Rien ne manquait son costume. De loin, on le prenait pour un personnage; de prs, on voyait que c'tait un pltre. La toux d'un promeneur dissipa l'essaim de mes rves. C'tait un pauvre diable dont l'extrieur n'annonait que misres et souffrances. J'avais dj remarqu, dans le mme jardin, sa rodingote* rpe qui se boutonnait jusqu'au menton, son feutre dform que jamais brosse n'avait bross, ses cheveux longs comme un saule, et peigns comme des broussailles, ses mains dcharnes, paeilles des ossuaires, sa physionomie narquoise, chafouine et maladive qu'effilait une barbe nazarenne; et mes conjectures l'avaient charitablement rang parmi ces artistes aux petit-pied, joueurs de violon et peintres de portraits, qu'une faim irrassasiable et une soif inextinguible condamnent courir le monde sur la trace du Juif-errant. Nous tions maintenant deux sur le banc. Mon voisin feuilletait un livre des pages duquel s'chappa son insu une fleur dessche. Je la recueillis pour la lui rendre. L'inconnu me saluant la porta ses lvres fltries, et la replaa dans le livre mystrieux. Cette fleur, me hasardai-je lui dire, est sans doute le symbole de quelque doux amour enseveli? Hlas! nous avons tous dans le pass un jour de bonheur qui nous dsenchante l'avenir. Vous tes pote? me rpondit-il en souriant. Le fil de la conversation s'tait nou: maintenant, sur quelle bobine allait-il s'envider? Pote, si c'est pote que d'avoir cherch l'art! Vous avez cherch l'art! Et l'avez-vous trouv? Plt au ciel que l'art ne ft pas une chimre! Une chimre!... et moi aussi je l'ai cherch! s'cria-t-il avec l'enthousiasme du gnie et l'emphase du triomphe. Je le priai de m'apprendre quel lunetier il devait sa dcouverte, l'art ayant t pour moi ce qu'est une aiguille dans une meule de foin.... J'avais rsolu, dit-il, de chercher l'art comme au moyen-ge les rose-croix cherchrent la pierre philosophale; l'art, cette pierre philosophale du dix-neuvime sicle! Une question exera d'abord ma scolastique. Je me demandai: Qu'est-ce que l'art?L'art est la science du pote.Dfinition aussi limpide qu'un diamant de la plus belle eau. Mais quels sont les lments de l'art? Seconde question laquelle j'hsitai pendant plusieurs mois de rpondre.Un soir qu' la fume d'une lampe je fossoyais le poudreux charnier d'un

bouquiniste, j'y dterrai un petit livre en langue baroque et inintelligible, dont le titre s'armoriait d'un amphistre droulant sur une banderolle ces deux mots: GottLiebe. Quelques sous payrent ce trsor. J'escaladai ma mansarde, et l, comme j'pelais curieusement le livre nigmatique, devant la fentre baigne d'un clair de lune, soudain il me sembla que le doigt de Dieu effleurait le clavier de l'orgue universel. Ainsi les phalnes bourdonnantes se dgagent du sein des fleurs qui pment leurs lvres aux baisers de la nuit. J'enjambai la fentre, et je regardai en bas. O surprise! rvais-je? Une terrasse que je n'avais pas souponne aux suaves manations de ses orangers, une jeune fille vtue de blanc, qui jouait de la harpe, un vieillard vtu de noir qui priait genoux!Le livre me tomba des mains. Je descendis chez les locataires de la terrasse. Le vieillard tait un ministre de la religion rforme qui avait chang la froide patrie de sa Thuringe contre le tide exil de notre Bourgogne. La musicienne tait son unique enfant, blonde et frle beaut de dix-sept ans qu'effeuillait un mal de langueur; et le livre par moi rclam tait un eucologe allemand l'usage des glises du rite luthrien et aux armes d'un prince de la maison d'Anhalt-Cothen. Ah! monsieur, ne remuons pas une cendre encore inassoupie! Elisabeth n'est plus qu'une Batrix la robe azure. Elle est morte, monsieur, morte! et voici l'eucologe o elle panchait sa timide prire, la rose o elle a exhal son me innocente.Fleur dessche en bouton comme elle!Livre ferm comme le livre de sa destine!Reliques bnies qu'elle ne mconnatra pas dans l'ternit, aux larmes dont elles seront trempes, quand la trompette de l'archange ayant rompu la pierre de mon tombeau, je m'lancerai par-del tous les mondes jusqu' la vierge adore, pour m'asseoir enfin prs d'elle sous les regards de Dieu!... Et l'art, lui demandai-je? Ce qui dans l'art est sentiment tait ma douloureuse conqute. J'avais aim, j'avais pri. Gott Liebe, Dieu et Amour!Mais ce qui dans l'art est ide leurrait encore ma curiosit. Je crus que je trouverais le complment de l'art dans la nature. J'tudiai donc la nature. Je sortais le matin de ma demeure et je n'y rentrais que le soir. Tantt, accoud sur le parapet d'un bastion en ruines, j'aimais, pendant de longues heures, respirer le parfum sauvage et pntrant du violier qui mouchte de ses bouquets d'or la robe de lierre de la fodale et caduque cit de Louis XI[3]; voir s'accidenter le paysage tranquille d'un coup de vent, d'un rayon de soleil, ou d'une onde de pluie, le bec-figue et les oisillons des haies se jouer dans la ppinire parpille d'ombres et de clarts, les grives accourues de la montagne vendanger la vigne assez haute et touffue pour cacher le cerf de la fable, les corbeaux s'abattre de tous les coins du ciel, en bandes fatigues, sur la carcasse d'un cheval abandonne par le pialey[4] dans quelque bas-fond verdoyant; couter les lavandires qui faisaient retentir leur rouillot joyeux au bord de Suzon[5] et l'enfant qui chantait une mlodie plaintive en tournant sous la muraille la roue du cordier.Tantt je frayais mes rveries un sentier de mousse et de rose, de silence et de quitude, loin de la ville. Que de fois j'ai ravi leurs quenouilles de fruits rouges et acides aux halliers mal hants de la fontaine de Jouvence et de l'ermitage de Notre-Dame-d'tang, la fontaine des Esprits et des Fes, l'ermitage du Diable[6]! Que de fois j'ai ramass le buccin ptrifi et le corail fossile sur les hauteurs pierreuses de Saint-Joseph, ravines par l'orage! Que de fois j'ai pch l'crevisse dans les gus chevels des Tilles[7], parmi les cressons qui abritent

la salamandre glace et parmi les nnuphars dont billent les fleurs indolentes! Que de fois j'ai pi la couleuvre sur les plages embourbes de Saulons, qui n'entendent que le cri monotone de la foulque et le gmissement funbre du grbe! Que de fois j'ai toil d'une bougie les grottes souterraines d'Asnires o la stalactite distille avec lenteur l'ternelle goutte d'eau de la clepsydre des sicles! Que de fois j'ai hurl de la corne, sur les rocs perpendiculaires de Chvre-Morte, la diligence gravissant pniblement le chemin trois cents pieds au-dessous de mon trne de brouillards! Et les nuits mmes, les nuits d't, balsamiques et diaphanes, que de fois j'ai gigu comme un lycanthrope autour d'un feu allum dans le val herbu et dsert, jusqu' ce que les premiers coups de cogne du bcheron branlassent les chnes! Ah! monsieur, combien la solitude a d'attraits pour le pote! J'aurais t heureux de vivre dans les bois et de ne faire pas plus de bruit que l'oiseau qui se dsaltre la source, que l'abeille qui picore l'aubpine et que le gland dont la chute crve la feuille!... Et l'art, lui demandai-je? Patience! l'art tait encore dans les limbes. J'avais tudi le spectacle de la nature, j'tudiai les monuments des hommes. Dijon n'a pas toujours parfil ses heures oisives aux concerts de ses philharmoniques enfants. Il a endoss le haubertcoiff le morionbrandi la pertuisanedgan l'peamorc l'arquebusebraqu le canon sur ses rempartscouru les champs tambour battant et enseignes dchires, et, comme le mnestrel gris de la barbe qui emboucha la trompette avant de racler du rebec, il aurait de merveilleuses histoires vous raconter, ou plutt, ses bastions croulants, qui encaissent dans une terre mle de dbris les racines feuilleuses de ses marronniers d'Inde, et son chteau dmantel dont le pont tremble sous le pas reint de la jument du gendarme regagnant la caserne,tout atteste deux Dijons: un Dijon d'aujourd'hui, un Dijon d'autrefois. J'eus bientt dblay le Dijon des quatorzime et quinzime sicles, autour duquel courait un branle de dix-huit tours, de huit portes et de quatre poternes ou portelles,le Dijon de Philippele-Hardi, de Jean-sans-Peur, de Philippe-le-Bon et de Charles-le-Tmraire, avec ses maisons de torchis pignons pointus comme le bonnet d'un fou, faades barres de croix de Saint-Andr; avec ses htels embastills, troites barbacanes, doubles guichets, praux pavs de hallebardes:avec ses glises, sa sainte chapelle, ses abbayes, ses monastres, qui faisaient des processions de clochers, de flches, d'aiguilles, dployant pour bannires leurs vitraux d'or et d'azur, promenant leurs reliques miraculeuses, s'agenouillant aux cryptes sombres de leurs martyrs, ou au reposoir fleuri de leurs jardins;avec son torrent de Suzon dont le cours, charg de poncels de bois et de moulins farine, sparait le territoire de l'abb de Saint-Bnigne du territoire de l'abb de Saint-tienne, comme un huissier au parlement jetait sa verge et son hol entre deux plaideurs bouffis de colre[8];et enfin avec ses faubourg populeux dont l'un, celui de St-Nicolas, talait ses douze rues au soleil, ni plus ni moins qu'une grasse truie en gsine ses douze mamelles.J'avais galvanis un cadavre et ce cadavre s'tait lev. Dijon se lve; il se lve, il marche, il court! trente dindelles carillonnent dans un ciel bleu d'outremer comme en peignait le vieil Albert Drer. La foule se presse aux htelleries de la rue Bouchepot, aux tuves de la porte aux Chanoines, au mail de la rue St-Guillaume, au change de la rue Notre-Dame, aux fabriques d'armes de la rue des Forges, la fontaine de la place des

Cordeliers, au four banal de la rue de Bze, aux halles de la place Champeaux, au gibet de la place Morimont; bourgeois, nobles, vilains, soudrilles, prtres, moines, clercs, marchands, varlets, juifs, lombards, plerins, mnestrels, officiers du parlement et de la chambre des comptes, officiers des gabelles, officiers de la maison du duc: qui clament, qui sifflent, qui chantent, qui geignent, qui prient, qui maugrent,dans les basternes, dans des litires, cheval, sur des mules, sur la haquene de saint Franois.Et comment douter de cette rsurrection? Voici flotter aux vents l'tendard de soie, moiti vert, moiti jaune, broch des armoiries de la ville qui sont de gueules au pampre d'or feuill de sinople[9]. Mais quelle est cette cavalcade? c'est le duc qui va s'battre la chasse. Dj la duchesse l'a prcd au chteau de Rouvres. Le magnifique quipage et le nombreux cortge! Monseigneur le duc peronne un gris pommel qui frissonne l'air vif et piquant du matin. Derrire lui caracolent et se pavanent les Riches de Chlons, les Nobles de Vienne, les Preux de Vergy, les Fiers de Neuchtel, les bons Barons de Beaufremont.Et ces deux personnages qui chevauchent la queue de la file? Le plus jeune, que distinguent son juste-au-corps de velours sang-de-boeuf et sa marotte grelottante, s'gosille de rire; le plus vieux, accoutr d'une cape de drap noir sous laquelle il retrait un volumineux psautier, baisse la tte d'un air confus: l'un est le roi des Ribauds, l'autre est le chapelain du duc[10]. Le fou propose au sage des questions que celui-ci ne peut rsoudre; et tandis que la populace crie Nol!que les palefrois hennissent, que les limiers aboient, que les cors fanfarent, eux, la bride sur le cou de leurs montures l'amble, devisent familirement de la sage dame Judith et du preudhomme Machabe. Cependant un hraut sonne de la buccine sur la tour du logis du duc. Il signale dans la plaine les chasseurs lanant leurs faucons. Le temps est pluvieux; une brume gristre lui drobe au loin l'abbaye de Citeaux qui baigne ses bois dans les marcages; mais un rayon de soleil lui montre plus rapprochs et plus distincts le chteau de Talant, dont les terrasses et les plates-formes se crnlent dans la nue,les manoirs du sire de Ventoux et du seigneur de Fontaine, dont les girouettes percent des massifs de verdure,le monastre de Saint-Maur dont les colombiers s'aiguisent au milieu d'une vole de pigeons,la lproserie de St-Apollinaire qui n'a qu'une porte et n'a point de fentres,la chapelle de St-Jacques de Trimolois, qu'on dirait un plerin cousu de coquilles;et sous les murs de Dijon, au-del des meix de l'abbaye de St-Bnigne, le clotre de la Chartreuse, blanc comme le froc des disciples de saint Bruno. La Chartreuse de Dijon! le Saint-Denis des ducs de Bourgogne[11]! Ah! pourquoi faut-il que les enfants soient jaloux des chefs-d'oeuvres de leurs pres! Allez maintenant o fut la Chartreuse, vos pas y heurteront sous l'herbe des pierres qui ont t des clefs de votes, des tabernacles d'autels, des chevets de tombeaux, des dalles d'oratoires; des pierres o l'encens a fum, o la cire a brl, o l'orgue a murmur, o les ducs morts ont pos le front.O nant de la grandeur et de la gloire! on plante des calebasses dans la cendre de Philippe-le-Bon!Plus rien de la Chartreuse! Je me trompe.Le portail de l'glise et la tourelle du clocher sont debout; la tourelle lance et lgre, une touffe de girofle sur l'oreille, ressemble un jouvenceau qui mne en laisse un lvrier; le portail martel serait encore un joyau pendre au cou d'une cathdrale. Il y a outre cela, dans le prau du clotre, un pidestal gigantesque dont la croix est absente et autour duquel sont niches six statues de prophtes, admirables de dsolation.Et que pleurent-ils? Ils pleurent la croix que les anges ont reporte dans le ciel.

Le sort de la Chartreuse a t celui de la plupart des monuments qui embellissaient Dijon l'poque de la runion du duch au domaine royal. Cette ville n'est plus que l'ombre d'elle-mme. Louis XI l'avait dcouronne de sa puissance, la rvolution l'a dcapite de ses clochers. Il ne lui reste plus que trois glises, de sept glises, d'une sainte chapelle[12], de deux abbayes et d'une douzaine de monastres. Trois de ses portes sont bouches, ses poternes ont t dmolies, ses faubourgs ont t rass, son torrent de Suzon s'est prcipit aux gouts, sa population a secou ses feuilles, et sa noblesse est tombe en quenouille.Hlas! on voit bien que le duc Charles et sa chevalerie parties,il y aura bientt quatre sicles[13]pour la bataille, n'en sont pas revenus. Et moi, j'errais parmi ces ruines comme l'antiquaire qui cherche des mdailles romaines dans les sillons d'un castrum, aprs une grosse pluie d'orage. Dijon expir conserve encore quelque chose de ce qu'il fut, semblable ces riches Gaulois qu'on ensevelissait une pice d'or la bouche et une autre dans la main droite. Et l'art, lui demandai-je? J'tais un jour occup, devant l'glise Notre-Dame, considrer Jacquemart, sa femme et son enfant, qui martelaient midi.L'exactitude, la pesanteur, le flegme de Jacquemart seraient le certificat de son origine flamande, quand mme on ignorerait qu'il dispensait les heures aux bons bourgeois de Courtrai, lors du sac de cette ville, en 1383. Gargantua escamota les cloches de Paris, Philippe-le-Hardi l'horloge de Courtrai; chaque prince sa taille.Un clat de rire se fit entendre l-haut et j'aperus, dans un angle du gothique difice, une de ces figures monstrueuses que les sculpteurs du moyen-ge ont attaches par les paules aux gouttires des cathdrales; une atroce figure de damn qui, en proie aux souffrances, tirait la langue, grinait des dents et se tordait les mains.C'tait elle qui avait ri. Vous aviez un ftu dans l'oeil! m'criai-je. Ni ftu dans l'oeil, ni coton dans l'oreille.La figure de pierre avait ri,ri d'un rire grimaant, effroyable, infernalmais sarcastiqueincisifpittoresque. J'eus honte pour moi d'avoir eu si longtemps affaire un monomane. Cependant j'encourageai d'un sourire le rose-croix de l'art poursuivre sa drlatique histoire. Cette aventure, continua-t-il, me donna a rflchir.Je rflchis que, puisque Dieu et l'amour taient les premires conditions de l'art, ce qui dans l'art est sentiment,Satan pourrait bien tre la seconde de ces conditions, ce qui dans l'art est ide.N'est-ce pas le diable qui a bti la cathdrale de Cologne? Me voil en qute du diable. Je blmis sur les livres magiques de Cornelius Agrippa et j'gorge la poule noire du matre d'cole mon voisin. Pas plus de diable qu'au bout du rosaire d'une dvote! Nanmoins il existe:saint Augustin en a, de sa plume, lgalis le signalement: Daemones sunt genere animalia, ingenio rationabilia, animo passiva, corpore aerea, tempore aeterna. Cela est positif. Le diable existe. Il prore la chambre, il plaide au palais, il agiote la bourse. On le grave en vignettes, on le broche en romans, on l'habille en drames. On le voit

partout, comme je vous vois. C'est pour lui piler mieux la barbe que les miroirs de poche ont t invents. Polichinelle a manqu son ennemi et le ntre. Oh! que ne l'a-t-il assomm d'un coup de bton sur la nuque! Je bus l'lixir de Paracelse, le soir avant de me coucher. J'eus la colique. Nulle part le diable en cornes et en queue. Encore un dsappointement:l'orage, cette nuit-l, mouillait jusqu'aux os la vieille cit accroupie dans le sommeil. Comment je rdais ttons, n'y voyant goutte, dans les anfractuosits de Notre-Dame, c'est ce que vous expliquera un sacrilge. Il n'y a pas de serrure dont le crime n'ait la clef.Ayez piti de moi! j'avais besoin d'une hostie et d'une relique.Une clart piqua les tnbres, plusieurs autres se montrrent successivement, de sorte que je distinguai bientt quelqu'un dont la main affte d'un long allumoir distribuait la flamme aux chandelles du matreautel. C'tait Jacquemart qui, non moins imperturbable que de coutume sous sa caule de fer rapice, acheva sa besogne sans paratre s'inquiter ni mme s'apercevoir de la prsence d'un tmoin profane. Jacqueline, agenouille aux degrs, gardait une immobilit parfaite, la pluie dcoulant de sa jupe de plomb attourne la mode brabanonne, de sa gorgerette de tle tuyaute comme une dentelle de Bruges, de son visage de bois verni comme les joues d'une poupe de Nuremberg. Je lui bgayais une humble question sur le diable et sur l'art, quand le bras de Maritorne se dbanda avec la prcipitation soudaine et brutale d'un ressort, et, au bruit cent fois rpercut du lourd marteau, qu'elle serrait du poing, la foule des abbs, des chevaliers, des bienfaiteurs qui peuplent de leurs gothiques momies les caveaux gothiques de l'glise, afflua processionnellement autour de l'autel blouissant de splendeurs vives et ailes de la crche de Nol. La vierge noire[14], la vierge des temps barbares, haute d'une coude, la tremblante couronne de fil d'or, la robe raide d'empois et de perle, la vierge miraculeuse devant qui grsille une lampe d'argent sauta en bas de sa chaire et courut sur les dalles, de la vitesse d'un toton. Elle s'avanait des nefs profondes, bonds gracieux et ingaux, accompagne d'un petit saint Jean de cire et de laine qu'embrasa une tincelle et qui se fondit bleu et rouge. Jacqueline s'tait arme de ciseaux pour tondre l'occiput de son enfanon emmaillot; un cierge claira au loin la chapelle du baptistre, et alors.... Et alors? Et alors le soleil qui luisait par un pertuis, les moineaux qui becquetaient mes vitres, et les cloches qui marmonnaient une antienne dans la nue m'veillrent. J'avais fait un rve. Et le diable? Il n'existe pas. Et l'art? Il existe. Mais o donc?

Au sein de Dieu!Et son oeil o germait une larme sondait le ciel.Nous ne sommes, nous, monsieur, que les copistes du crateur. La plus magnifique, la plus triomphante, la plus glorieuse de nos oeuvres phmres n'est jamais que l'indigne contrefaon, que le rayonnement teint de la moindre de ses oeuvres immortelles. Toute originalit est un aiglon qui ne brise la coquille de son oeuf que dans les aires sublimes et foudroyantes du Sina.Oui, monsieur, j'ai longtemps cherch l'art absolu! O dlire! folie! Regardez ce front rid par la couronne de fer du malheur! Trente ans! et l'arcane que j'ai sollicit de tant de veilles opinitres, qui j'ai immol jeunesse, amour, plaisir, fortune, l'arcane gt, inerte et insensible, comme le vil caillou, dans la cendre de mes illusions! Le nant ne vivifie point le nant. Il se levait. Je lui tmoignai ma commisration par un soupir hypocrite et banal. Ce manuscrit, ajouta-t-il, vous dira combien d'instruments ont essays mes lvres avant d'arriver celui qui rend la note pure et expressive, combien de pinceaux j'ai uss sur la toile avant d'y voir natre la vague aurore du clair-obscur. L sont consigns divers procds nouveaux peut-tre d'harmonie et de couleur, seul rsultat et seule rcompense qu'eussent obtenus mes lucubrations. Lisez-le; vous me le rendrez demain. Six heures sonnent la cathdrale; elles chassent le soleil qui s'esquive le long de ces lilas. Je vais m'enfermer pour crire mon testament. Bonsoir. Monsieur! Bah! il tait loin. Je demeurai aussi coi et penaud qu'un prsident qui son greffier aurait pris une puce chevauchant sur le nez. Le manuscrit tait intitul: Gaspard de la Nuit, Fantaisies la manire de Rembrandt et de Callot. Le lendemain tait un samedi. Personne l'Arquebuse; quelques juifs qui festoyaient le jour du Sabbat. Je courus par la ville m'informant de M. Gaspard de la Nuit chaque passant. Les uns me rpondaient:Oh! vous plaisantez!Les autres:Eh qu'il vous torde le cou!Et tous aussitt me plantaient l. J'abordai un vigneron de lai rue sain-felebar, nabot et bossu, qui se carrait sur sa porte en riant de mon embarras. Connaissez-vous M. Gaspard de la Nuit? Que lui voulez-vous, ce garon-l? Je veux lui rendre un livre qu'il m'a prt. Un grimoire! Comment! un grimoire!... Enseignez-moi, je vous prie, son domicile. L-bas, o pend ce pied de biche. Mais cette maison ... vous m'adressez monsieur le cur.

C'est que je viens de voir entrer chez lui la grande brune qui blanchit ses aubes et ses rabats. Qu'est-ce que cela signifie? Cela signifie que M. Gaspard de la Nuit s'attife quelquefois en jeune et jolie fille pour tenter les dvots personnages,tmoin son aventure avec saint Antoine, mon patron. Faites-moi grce de vos malignits et dites-moi o est M. Gaspard de la Nuit. Il est en enfer, suppos qu'il ne soit pas ailleurs. Ah! je m'avise enfin de comprendre! Quoi! Gaspard de la Nuit serait...? Eh! oui ... le diable! Merci, mon brave!... Si Gaspard de la Nuit est en enfer, qu'il y rtisse! J'imprime son livre. LOUIS BERTRAND NOTES: [1] Le donjon du palais des ducs, et la flche de la cathdrale, que les voyageurs aperoivent de plusiers lieues dans la plaine. [2] Moult me tarde! ancienne devise de la commune de Dijon. [3] Ce chteau, impos Dijon par la tyrannique dfiance de Louis XI, lorsqu'aprs la mort de Charles-le-Tmraire il s'empara du duch au dtriment de l'hritire lgitime Marie de Bourgogne, a plus d'une fois tir contre la ville, qui, il est vrai, lui a bien rendu ses gracieusets. Aujourd'hui, ses tours chenues servent de retraite une compagnie de gendarmes. [4] L'corcheur de chevaux morts. [5] Torrent qui parcourait autrefois Dijon ciel dcouvert. Ses eaux sont reues aujourd'hui au pied des remparts dans des canaux vots.Les truites du Val-de-Suzon ont de la renomme en Bourgogne. [6] La chapelle aujourd'hui ferme de Notre-Dame-d'tang tait habite en 1630 par un chapelain et par un ermite. Ce dernier ayant assassin son confrre, un arrt du parlement de Dijon le condamna tre rou vif en place de Morimont. [7] Nom gnrique de plusieurs petites rivires qui arrosent le pays de la plaine, entre Dijon et la Sane. [8] Les deux abbayes de St-tienne et de St-Bnigne, dont les contestations fatigurent si souvent la patience du parlement, taient si anciennes, si puissantes, et jouissaient de tant de

privilges accords par les ducs et les papes, qu'il n'y avait Dijon aucun tablissement religieux qui ne relevt de l'une ou de l'autre. Les sept glises de la ville taient leurs filles, et chacune des deux abbayes avait en outre son glise particulire.L'abbaye de Saint-tienne battait monnaie. [9] Telles auraient t, suivant Pierre Paillot, les anciennes armoiries de la commune de Dijon; mais l'abb Boulemier (Mm. de l'acad. de Dijon, 1771) a prtendu qu'elles n'taient que de gueules plein. Ces deux savants ne feraient-ils pas confusion de temps, et les armoiries de Dijon n'auraient-elles pas t de gueules plein avant de porter au pampre d'or feuill de sinople? C'est ce que je n'ai pas le loisir d'examiner ici. [10] Philippe-le-Hardi avait son roi des Ribauds. Il lui donna 200 liv. en 1396 (Courtpe). [11] Je ne compare la Chartreuse de Dijon l'abbaye de St-Denis que sous le rapport de la magnificence et de la richesse de ses spultures. Trois ducs seulement ont t inhums la Chartreuse, Philippe-le-Hardi, Jean-sans-Peur, et Philippe-le-Bon; et je n'ignore pas que l'glise de Citeaux avait communment reu, depuis Eudes Ier, les dpouilles des ducs de la premire et de la seconde race royale.C'est Philippe-le-Hardi qui fonda la Chartreuse en 1383. Tout n'y tait que lambris de bois d'Irlande, que chasubles et tapis de drap d'or, que courtines d'toffes de Chypre et de Damas, que bnitiers et chandeliers d'argent, que lampes de vermeil, que chapelles portatives personnages d'ivoire, que peinture et sculptures excutes par les premiers artistes du temps. La vaisselle pour le service de l'autel pesait 55 marcs.Le marteau de la rvolution en jetant en bas la Chartreuse avait dispers dans les cabinets de quelques curieux les dbris des tombeaux de Philippe-le-Hardi, de Jean-sans-Peur et de Marguerite de Bavire, femme de ce dernier. (Charles-le-Tmraire n'avait point fait lever de monument son pre Philippe-le-Bon.) Ces chefs-d'oeuvres de l'art du XVe sicle ont t restaurs et placs dans une des salles du muse de Dijon. [12] Elle n'a pas plus chapp que la Chartreuse et tant d'autres chefs-d'oeuvres la fureur des ractions. On n'en a pas laiss pierre sur pierre. Cette sainte chapelle, leve par le duc Hugues III au retour de la croisade, vers 1171, tait riche de mille objets d'art et de pit. Que sont devenus, par exemple, ses vitraux et ses statues historiques; cette boiserie de choeur o taient appendues les armoiries des trente-et-un premiers chevaliers de la Toison d'Or institus par Philippe-le-Bon; le beau vaissel o l'on conservait une hostie miraculeuse et sur lequel brillait, aux jours de ftes, la couronne d'or que le roi Louis XII, relevant d'une dangereuse maladie, en 1505, avait envoye au chapitre par deux hrauts?Le temps a fait un pas et la terre a t renouvele, dit quelque part M. de Chateaubriand. [13] Charles-le-Tmraire, dernier duc de Bourgogne, fut tu la bataille de Nancy, le dimanche 5 janvier 1476. [14] Cette image tait dj en grande vnration au XIIe sicle. Elle est d'un bois noir, dur et pesant, qu'on croit tre du chtaignier.

PRFACE

L'art a toujours deux faces antithtiques, mdaille dont, par exemple, un ct accuserait la ressemblance de Paul Rembrandt et le revers celle de Jacques Callot.Rembrandt est le philosophe barbe blanche qui s'encolimaonne en son rduit, qui absorbe sa pense dans la mditation et dans la prire, qui ferme les yeux pour se recueillir, qui s'entretient avec des esprits de beaut, de science, de sagesse et d'amour, et qui se consume pntrer les mystrieux symboles de la nature.Callot, au contraire, est le lansquenet fanfaron et grivois qui se pavane sur la place, qui fait du bruit dans la taverne, qui caresse les filles de bohmiens, qui ne jure que par sa rapire et par son escopette, et qui n'a d'autre inquitude que de cirer sa moustache.Or, l'auteur de ce livre a envisag l'art sous cette double personnification; mais il n'a point t trop exclusif, et voici, outre les fantaisies la manire de Rembrandt et de Callot, des tudes sur Van Eyck, Lucas de Leyde, Albert Drer, Peter Neef, Breughel de Velours, Breughel d'Enfer, Van Ostade, Grard Dow, Salvator Rosa, Murillo, Fusely et plusieurs autres matres de diffrentes coles. Et que si on demande l'auteur pourquoi il ne parangonne point en tte de son ouvrage quelque belle thorie littraire, il sera forc de rpondre que M. Sraphin ne lui a pas expliqu le mcanisme de ses ombres chinoises, et que Polichinelle cache la foule curieuse le fil conducteur de son bras.Il se contente de signer son oeuvre: GASPARD DE LA NUIT.

M. VICTOR HUGO.
La gloire ne sait point ma demeure ignore, Et je chante tout seul ma chanson plore, Qui n'a de charme que pour moi. CH. BRUGNOT.Ode. Nargue de vos esprits errants, dit Adam, je ne m'en inquite pas plus qu'un aigle ne s'inquite d'une troupe d'oies sauvages; tous ces tres-l ont pris la fuite depuis que les chaires sont occupes par de braves ministres, et les oreilles du peuple remplies de saintes doctrines. WALTER SCOTT.L'Abb, chap. XVI. Le livre mignard de tes vers, dans cent ans comme aujourd'hui, sera le bien choy des chtelaines, des damoiseaux et des mnestrels, florilge de chevalerie, dcamron d'amour qui charmera les nobles oisivets des manoirs. Mais le petit livre que je te ddie aura subi le sort de tout ce qui meurt, aprs avoir, une matine peut-tre, amus la cour et la ville qui s'amusent de peu de chose.

Alors, qu'un bibliophile s'avise d'exhumer cette oeuvre moisie et vermoulue, il y lira la premire page ton nom illustre qui n'aura point sauv le mien de l'oubli. Sa curiosit dlivrera le frle essaim de mes esprits qu'auront emprisonns si longtemps des fermaux de vermeil dans une gele de parchemin. Et ce sera pour lui une trouvaille non moins prcieuse que l'est pour nous celle de quelque lgende en lettres gothiques, cussonne d'une licorne ou de deux cigognes. Paris, 10 septembre 1836.
Les Fantaisies de Gaspard de la Nuit.

Ici commence le premier Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit

COLE FLAMANDE
I HARLEM.
Quand d'Amsterdam le coq d'or chantera La poule d'or de Harlem pondera. Les Centuries de Nostradamus. Harlem, cette admirable bambochade qui rsume l'cole flamande, Harlem peint par Jean Breughel, Peeter Neef, David Tniers et Paul Rembrandt; Et le canal o l'eau bleue tremble, et l'glise o le vitrage d'or flamboie, et le stol[1] o sche le linge au soleil, et les toits, verts de houblon; Et les cigognes qui battent des ailes autour de l'horloge de la ville, tendant le col du haut des airs et recevant dans leur bec les gouttes de pluie; Et l'insouciant bourguemestre qui caresse de la main son menton double, et l'amoureux fleuriste qui maigrit, l'oeil attach une tulipe;

Et la bohmienne qui se pme sur sa mandoline, et le vieillard qui joue du Rommelpot[2], et l'enfant qui enfle une vessie; Et les buveurs qui fument dans l'estaminet borgne, et la servante de l'htellerie qui accroche la fentre un faisan mort.

II LE MAON.
Le matre Maon.Regardez ces bastions, ces contreforts: on les dirait construits pour l'ternit. SCHILLER.Guillaume Tell. Le maon Abraham Knupfer chante, la truelle la main, dans les airs chafaud, si haut que, lisant les vers gothiques du bourdon, il nivelle de ses pieds et l'glise aux trente arc-boutants, et la ville aux trente glises. Il voit les tarasques de pierre vomir l'eau des ardoises dans l'abme confus des galeries, des fentres, des pendentifs, des clochetons, des tourelles, des toits et des charpentes, que tache d'un point gris l'aile chancre et immobile du tiercelet. Il voit les fortifications qui se dcoupent en toile, la citadelle qui se rengorge comme une gline dans un tourteau, les cours des palais o le soleil tarit les fontaines, et les clotres des monastres o l'ombre tourne autour des piliers. Les troupes impriales se sont loges dans le faubourg. Voil qu'un cavalier tambourine l-bas. Abraham Knupfer distingue son chapeau trois cornes, ses aiguilles de laine rouge, sa cocarde traverse d'une ganse, et sa queue noue d'un ruban. Ce qu'il voit encore, ce sont des soudards qui, dans le parc empanach de gigantesques rames, sur de larges pelouses d'meraude, criblent de coups d'arquebuse un oiseau de bois fich la pointe d'un mai. Et le soir, quand la nef harmonieuse de la cathdrale s'endormit couche les bras en croix, il aperut de l'chelle, l'horizon, un village incendi par des gens de guerre, qui flamboyait comme une comte dans l'azur.

III L'COLIER DE LEYDE.


On ne saurait prendre trop de prcautions par le temps qui court,

surtout depuis que les faux-monnayeurs se sont tablis dans ce pays-ci. Le Sige de Berg-op-Zoom. Il s'assied dans son fauteuil de velours d'Utrecht, messire Blasius, le menton dans sa fraise de fine dentelle, comme une volaille qu'un cuisinier s'est rtie sur une faence. Il s'assied devant sa banque pour compter la monnaie d'un demi-florin; moi, pauvre colier de Leyde, qui ai un bonnet et une culotte perce, debout sur un pied comme une grue sur un pal. Voil le trbuchet qui sort de la bote de laque aux bizarres figures chinoises, comme une araigne qui, repliant ses longs bras, se rfugie dans une tulipe nuance de mille couleurs. Ne dirait-on pas, voir la mine allonge du matre, trembler ses doigts dcharns dcouplant les pices d'or, d'un voleur pris sur le fait et contraint, le pistolet sur la gorge, de rendre Dieu ce qu'il a gagn avec le diable? Mon florin que tu examines avec dfiance travers la loupe est moins quivoque et louche que ton petit oeil gris, qui fume comme un lampion mal teint. Le trbuchet est rentr dans sa bote de laque aux brillantes figures chinoises, messire Blasius s'est lev demi de son fauteuil de velours d'Utrecht, et moi, saluant jusqu' terre, je sors reculons, pauvre colier de Leyde qui ai bas et chausses percs.

IV LA BARBE POINTUE.
Si l'on n'a la tte leve Le poil de la barbe fris Et la moustache releve On est des dames mpris. Les Posies de d'Assoucy. Or, c'tait fte la synagogue, tnbreusement toile de lampes d'argent, et les rabbins, en robes et en lunettes, baisaient leurs talmuds, marmottant, nazillonnant, crachant ou se mouchant, les uns assis, les autres non. Et voil que tout coup, parmi tant de barbes rondes, ovales, carres, qui floconnaient, qui frisaient, qui exhalaient ambre et benjoin, fut remarque une barbe taille en pointe. Un docteur nomm lbotham, coiff d'une meule de flanelle qui tincelait de pierreries, se leva et dit: Profanation! il y a ici une barbe pointue!

Une barbe luthrienne!Un manteau court!Tuez le Philistin.Et la foule trpignait de colre dans les bancs tumultueux, tandis que le sacrificateur braillait:Samson, moi ta mchoire d'ne! Mais le chevalier Melchior avait dvelopp un parchemin authentiqu des armes de l'empire: Ordre, lut-il, d'arrter le boucher Isaac van Heck, pour tre l'assassin pendu, lui, pourceau d'Isral, entre deux pourceaux de Flandre. Trente hallebardiers se dtachrent pas lourds et cliquetants de l'ombre du corridor.Feu de vos hallebardes leur ricana le boucher Isaac.Et il se prcipita d'une fentre dans le Rhin.

V LE MARCHAND DE TULIPES.
La tulipe est parmi les fleurs ce que le paon est parmi les oiseaux. L'une est sans parfum, l'autre est sans voix; l'une s'enorgueillit de sa robe, l'autre de sa queue. Le Jardin des fleurs rares et curieuses. Nul bruit, si ce n'est le froissement de feuillets de vlin sous les doigts du docteur Huylten, qui ne dtachait les yeux de sa bible jonche de gothiques enluminures que pour admirer l'or et le pourpre de deux poissons captifs aux humides flancs d'un bocal. Les battants de la porte roulrent: c'tait un marchand fleuriste qui, le bras chargs de plusieurs pots de tulipes, s'excusa d'interrompre la lecture d'un aussi savant personnage. Matre, dit-il, voici le trsor des trsors, la merveille des merveilles, un oignon comme il n'en fleurit jamais qu'un par sicle dans le srail de l'empereur de Constantinople! Une tulipe! s'cria le vieillard courrouc, une tulipe! ce symbole de l'orgueil et de la luxure qui ont engendr dans la malheureuse cit de Wittemberg la dtestable hrsie de Luther et de Mlanchton! Matre Huylten agrafa le fermail de sa bible, rangea ses lunettes dans leur tui, et tira le rideau de la fentre, qui laissa voir au soleil une fleur de la passion avec sa couronne d'pine, son ponge, son fouet, ses clous et les cinq plaies de Notre-Seigneur. Le marchant de tulipes s'inclina respectueusement et en silence, dconcert par un regard inquisiteur du duc d'Albe dont le portrait, chef-d'oeuvre d'Holbein, tait appendu la muraille.

VI

LES DOIGTS DE LA MAIN.


Une honnte famille o il n'y a jamais eu de banqueroute, o personne n'a jamais t pendu. La parent de Jean de Nivelle. Le pouce est ce gras cabaretier flamand, d'humeur goguenarde et grivoise, qui fume sur sa porte, l'enseigne de la double bire de mars. L'index est sa femme, virago sche comme une merluche, qui ds le matin soufflette sa servante dont elle est jalouse, et caresse la bouteille dont elle est amoureuse. Le doigt du milieu est leur fils, compagnon dgrossi la hache, qui serait soldat s'il n'tait brasseur, et qui serait cheval s'il n'tait homme. Le doigt de l'anneau est leur fille, leste et agaante Zerbine qui vend des dentelles aux dames et ne vend pas ses sourires aux cavaliers. Et le doigt de l'oreille est le Benjamin de la famille, marmot pleureur, qui toujours se trimballa la ceinture de sa mre comme un petit enfant pendu au croc d'une ogresse. Les cinq doigts de la main sont la plus mirobolante girofle cinq feuilles qui ait jamais brod les parterres de la noble cit de Harlem.

VII LA VIOLE DE GAMBA.


Il reconnut, n'en pouvoir douter, la figure blme de son ami intime Jean-Gaspard Dehureau, le grand paillasse des Funambules, qui le regardait avec une expression indfinissable de malice et de bonhomie. THOPHILE GAUTIER.Onuphrius. Au clair de la lune Mon ami Pierrot Prte-moi une plume Que j'crive un mot. Ma chandelle est morte Je n'ai plus de feu;

Ouvre-moi la porte Pour l'amour de Dieu. Chanson populaire. Le matre de chapelle eut peine interrog de l'archet la viole bourdonnante, qu'elle lui rpondit par un gargouillement burlesque de lazzi et de roulades, comme si elle et eu au ventre une indigestion de comdie italienne.

C'tait d'abord la dugne Barbara qui grondait cet imbcile de Pierrot d'avoir, le maladroit, laiss tomber la bote perruque de M. Cassandre et rpandu toute la poudre sur le plancher. Et M. Cassandre de ramasser piteusement sa perruque, et Arlequin de dtacher au vidase un coup de pied dans le derrire, et Colombine d'essuyer une larme de fou rire, et Pierrot d'largir jusqu'aux oreilles une grimace enfarine. Mais bientt, au clair de lune, Arlequin dont la chandelle tait morte suppliait son ami Pierrot de tirer les verrous pour la lui rallumer, si bien que le tratre enlevait la jeune fille avec la cassette du vieux.

Au diable Job Hans le luthier qui m'a vendu cette corde! s'cria le matre de chapelle recouchant la poudreuse viole dans son poudreux tui.La corde s'tait casse.

VIII L'ALCHIMISTE.
Notre art s'apprent en deux manires, c'est savoir par enseignement d'un matre, bouche bouche, et non autrement, ou par inspiration et rvlation divines; ou bien par les livres lesquelz sont moult obscurs et embrouillz; et pour en iceux trouver accordance et vrit moult convient estre subtil, patient, studieux et vigilant. La clef des secrets de philosophie de Pierre Vicot. Rien encore!Et vainement ai-je feuillet pendant trois jours et trois nuits, aux blafardes lueurs de la lampe, les livres hermtiques de Raymond Lulle.

Non, rien, si ce n'est, avec le sifflement de la cornue tincelante, les rires moqueurs d'un salamandre qui se fait un jeu de troubler mes mditations. Tantt il attache un ptard un poil de ma barbe, tantt il me dcoche de son arbalte un trait de feu dans mon manteau. Ou bien fourbit-il son armure, c'est alors la cendre du fourneau qui souffle sur les pages de mon formulaire et sur l'encre de mon critoire. Et la cornue toujours plus tincelante siffle le mme air que le diable, quand saint loi lui tenaille le nez dans sa forge. Mais rien encore!Et pendant trois autres jours et trois autres nuits je feuilleterai, aux blafardes lueurs de la lampe, les livres hermtiques de Raymond Lulle!

IX DPART POUR LE SABBAT.


Elle se leva la nuit, et allumant la chandelle prit une bote et s'oignit, puis avec quelques paroles elle fut transporte au sabbat. JEAN BODIN.De la Dmonomanie des Sorciers. Ils taient l une douzaine qui mangeaient la soupe la bire, et chacun d'eux avait pour cuiller l'os de l'avant-bras d'un mort. La chemine tait rouge de braise, les chandelles champignonnaient dans la fume, et les assiettes exhalaient une odeur de fosse au printemps. Et lorsque Maribas riait ou pleurait, on entendait comme geindre un archet sur les trois cordes d'un violon dmantibul. Cependant le soudard tala diaboliquement sur la table, la lueur du suif, un grimoire o vint s'battre une mouche grille. Cette mouche bourdonnait encore lorsque, de son ventre norme et velu, une araigne escalada les bords du magique volume. Mais dj sorciers et sorcires s'taient envols par la chemine califourchon, qui sur un balai, qui sur les pincettes, et Maribas sur la queue de la pole.

Ici finit le premier Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit NOTES: [1] Balcon de pierre. [2] Instrument de musique.

Ici commence le deuxime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit

LE VIEUX PARIS
I LES DEUX JUIFS.
Vieux poux Vieux jaloux, Tirez tous Les verrous. Vieille chanson. Deux juifs, qui s'taient arrts sous ma fentre, comptaient mystrieusement au bout de leurs doigts les heures trop lentes de la nuit. Avez-vous de l'argent, Rabbi? demanda le plus jeune au plus vieux.Cette bourse, rpondit l'autre, n'est point un grelot.

Mais alors une troupe de gens se rua avec vacarme des bouges du voisinage; et des cris clatrent sur mes vitraux comme les drages d'une sarbacane. C'taient des turlupins qui couraient joyeusement vers la place du March, d'o le vent chassait des tincelles de paille et une odeur de roussi.

Oh! Oh! Lanturelu!Ma rvrence Madame la lune!Par ici, la cagoule du diable! Deux juifs dehors pendant le couvre-feu!Assomme! assomme! aux juifs le jour, aux truands la nuit!

Et les cloches fles carillonnaient l-haut dans les tours de Saint-Eustache le gothique: Dindon, dindon, dormez-donc, dindon! A M. Louis Boulanger, peintre.

II LES GUEUX DE NUIT.


J'endure Froidure Bien dure. La chanson du pauvre diable. Oh! rangez-vous qu'on se chauffe!Il ne te manque plus que d'enfourcher le foyer! Ce drle a les jambes comme des pincettes. Une heure!Il bise dru!Savez-vous, mes chats-huants, ce qui fait la lune si claire? Les cornes des c.... qu'on y brle. La rouge braise brler de la charbonne!Comme la flamme danse bleue sur les tisons! Oh! quel est le ribaud qui a battu sa ribaude? J'ai le nez gel!J'ai les grves rties!Ne vois-tu rien dans le feu, Choupille?Oui! une hallebarde.Et toi, Jeanpoil?Un oeil. Place, place M. de la Chousserie!Vous tes l, Monsieur le procureur, chaudement fourr et gant pour l'hiver!Oui-d! les matous n'ont pas d'engelures! Ah! voici messieurs du guet!Vos bottes fument.Et les tirelaines? Nous en avons tu deux d'une arquebusade; les autres se sont chapps travers la rivire.

Et c'est ainsi que s'acoquinaient un feu de brandon, avec des gueux de nuit, un procureur au parlement qui courait le guilledou, et les gascons du guet qui racontaient sans rire les exploits de leurs arquebuses dtraques.

III

LE FALOT.
Le Masque.Il fait noir; prte-moi ta lanterne. Mercurio.Bah! les chats ont pour lanterne leurs deux yeux. Une nuit de carnaval. Ah! pourquoi me suis-je, ce soir, avis qu'il y avait place me blottir contre l'orage, moi petit follet de gouttire, dans le falot de Madame de Gourgouran! Je riais d'entendre un esprit que trempait l'averse bourdonner autour de la maison lumineuse, sans pouvoir trouver la porte par laquelle j'tais entr. Vainement me suppliait-il, enrou et morfondu, de lui permettre au moins de rallumer son rat de cave ma bougie pour chercher sa route. Soudain le jaune papier de la lanterne s'enflamma, crev d'un coup de vent dont gmirent dans la rue des enseignes pendantes comme des bannires. Jsus! misricorde! s'cria la bguine, se signant des cinq doigts.Le diable te tenaille, sorcire, m'criai-je, crachant plus de feu qu'un serpenteau d'artifice. Hlas! moi qui, ce matin encore, rivalisais de grces et de parure avec le chardonneret oreillettes de drap carlate du damoisel de Luynes!

IV LA TOUR DE NESLE.
Il y avait la tour de Nesle un corps-de-garde auquel se logeait le guet pendant la nuit. BRANTOME. Valet de trfle!Dame de pique! de gagne! Et le soudard qui perdait envoya d'un coup de poing sur la table son enjeu au plancher. Mais alors messire Hugues, le prvt, cracha dans un brasier de fer avec la grimace d'un cagou qui a aval une araigne en mangeant sa soupe. Pouah! les charcuitiers chaudent-ils leurs cochons minuit? Ventredieu! c'est un bateau de feurre qui brle en Seine!

L'incendie qui n'tait d'abord qu'un innocent follet gar dans les brouillards de la rivire fut bientt un diable quatre tirant le canon et force arquebusades au fil de l'eau. Une foule innombrable de turlupins, de bquillards, de gueux de nuit accourus sur la grve, dansaient des gigues devant la spirale de flamme et de fume. Et rougeoyaient face face la tour de Nesle, d'o le guet sortit l'escopette sur l'paule, et la tour du Louvre, d'o, par une fentre, le roi et la reine voyaient tout sans tre vus.

V LE RAFFIN
Un fendant, un raffin. Posies de Scarron. Mes crocs aiguiss en pointe ressemblent la queue de la tarasque, mon linge est aussi blanc qu'une nappe de cabaret, et mon pourpoint n'est pas plus vieux que les tapisseries de la couronne. S'imaginerait-on jamais, voir ma pimpante dgane, que la faim, loge dans mon ventre, y tire la bourelle!une corde qui m'trangle comme un pendu! Ah! si de cette fentre, o grsille une lumire, tait seulement tombe dans la corne de mon feutre une mauviette rtie au lieu de cette fleur fane! La place Royale est ce soir, aux falots, claire comme une chapelle!Gare la litire!Frache limonade!Macarons de Naples!Or a, petit, que je gote avec le doigt ta truite la sauce! Drle! il manque des pices dans ton poisson d'avril. N'est-ce pas la Marion Delorme au bras du duc de Longueville? Trois bichons la suivent en jappant. Elle a de beaux diamants dans les yeux, la jeune courtisane!Il a de beaux rubis sur le nez, le vieux courtisan!

Et le raffin se panadait le poing sur sa hanche, coudoyant les promeneurs et souriant aux promeneuses. Il n'avait pas de quoi dner; il acheta un bouquet de violettes.

VI L'OFFICE DU SOIR.
Quand, vers Pques ou Nol, l'glise, aux nuits tombantes S'emplit de pas confus et de cires flambantes. VICTOR HUGO.Les chants du Crpuscule.

Dixit Dominus Domino meo: sede a dextris meis. Office des vpres. Trente moines, pluchant feuillet par feuillet des psautiers aussi crasseux que leurs barbes, louaient Dieu et chantaient pouilles au diable.

Madame, vos paules sont une touffe de lys et de roses. Et comme le cavalier se penchait, il borgna son valet du bout de son pe. Moqueur, minauda-t-elle, vous jouez-vous me distraire?Est-ce l'Imitation de Jsus que vous lisez, Madame?Non, c'est le Brelan d'Amour et de Galanterie. Mais l'office tait psalmodi. Elle ferma son livre et se leva de la chaise.Allons-nous-en, ditelle; assez pri pour aujourd'hui!

Et moi, plerin agenouill l'cart sous les orgues, il me semblait our les anges descendre du ciel mlodieusement. Je recueillais de loin quelques parfums de l'encensoir, et Dieu permettait que je glanasse l'pi du pauvre derrire sa riche moisson.

VII LA SRNADE.
La nuit, tous les chats sont gris. Proverbe populaire. Un luth, une guitaronne et un hautbois. Symphonie discordante et ridicule. Madame Laure son balcon, derrire une jalousie. Point de lanternes dans la rue, point de lumires aux fentres. La lune encorne.

Est-ce vous, d'Espignac?Hlas! non.C'est donc toi, mon petit Fleur d'Amande?Ni l'un ni l'autre.Comment! encore vous, Monsieur de la Tournelle? Bonsoir! cherchez minuit quatorze heures! LES MUSICIENS DANS LEUR CAPE.Monsieur le conseiller en sera pour un rhume. Mais le galant n'a donc pas frayeur du mari?Eh! le mari est aux Iles.

Cependant que chuchotait-on ensemble? Cent louis par mois. Charmant!Un carrosse avec deux heiduques. Superbe!Un htel dans le quartier des princes!Magnifique!Et mon coeur fourr d'amour!Oh! la jolie pantoufle mon pied! LES MUSICIENS TOUJOURS DANS LEUR CAPE.J'entends rire Madame Laure.La cruelle s'humanise.Oui-d! l'art d'Orphoeus attendrissait les tigres dans les temps fabuleux! MADAME LAURE.Approchez, mon mignon, que je vous glisse ma clef au noeud d'un ruban! Et la perruque de Monsieur le conseiller se mouilla d'une rose que ne distillaient pas les toiles. Oh! Gueudespin, cria la maligne femelle en fermant le balcon, empoignez-moi un fouet, et courez vite essuyer Monsieur!

VIII MESSIRE JEAN.


Grave personnage dont la chane d'or et la baguette blanche annonaient l'autorit. WALTER-SCOTT.L'Abb, Chap. IV. Messire Jean, lui dit la reine, allez voir dans la cour du palais pourquoi ces deux lvriers se livrent bataille! Et il y alla. Et quand il y fut, le snchal tana d'une verte manire les deux lvriers qui se disputaient un os de jambon. Mais ceux-ci, tiraillant ses grgues noires et mordant ses bas rouges, le culbutrent comme un goutteux sur ses crosses. Hol! Hol! mon aide! Et les pertuisaniers de la porte accoururent, que le museau des deux efflanqus avait fouill dj la friande escarcelle du bonhomme. Cependant la reine se pmait de rire une fentre, dans sa haute guimpe de Malines aussi raide et plisse qu'un ventail. Et pourquoi se battaient-ils, messire?Ils se battaient, Madame, l'un maintenant contre l'autre que vous tes le plus belle, la plus sage et la plus grande princesse de l'univers. A M. Sainte-Beuve.

IX LA MESSE DE MINUIT.

Christus natus est nobis; venite, adoremus. La Nativit de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Nous n'avons ni feu ni lieu. Donnez-nous la part Dieu. Vieille chanson. La bonne dame et le noble sire de Chateauvieux rompaient le pain du soir, Monsieur l'aumnier bnissant la table, quand se fit entendre un bruit de sabots la porte. C'taient de petits enfants qui chantrent un nol. Bonne dame de Chateauvieux, htez-vous, la foule s'achemine l'glise; htez-vous, de peur que le cierge qui brle sur votre prie-Dieu, dans la chapelle des Anges, ne s'teigne en toilant de ses gouttes de cire les heures de vlin et le carreau de velours!voici la premire vole des cloches pour la messe de minuit! Noble sire de Chateauvieux, htez-vous, de peur que le sire de Grugel, qui passe l-bas avec sa lanterne de papier, n'aille s'emparer en votre absence de la place d'honneur au banc des confrres de Saint-Antoine! voici la seconde vole des cloches pour la messe de minuit! Monsieur l'aumnier, htez-vous! les orgues grondent, les chanoines psalmodient, htez-vous, les fidles sont assembls et vous tes encore table!voici la troisime vole des cloches pour la messe de minuit! Les petits enfants soufflaient dans leurs doigts, mais ils ne se morfondirent pas longtemps attendre, et sur le seuil gothique, blanc de neige, Monsieur l'aumnier les rgala, au nom des matres du logis, chacun d'une gaufre et d'une maille.

Cependant aucune cloche ne tintait plus. La bonne dame plongea dans un manchon ses mains jusqu'aux coudes, le noble sire couvrit ses oreilles d'un mortier, et l'humble prtre, encapuchonn d'une aumusse, marcha derrire, son missel sous le bras.

X LE BIBLIOPHILE.
Un Elzevir lui causait de douces motions; mais ce qui le plongeait dans un ravissement extatique, c'tait un Henri Etienne. Biographie de Martin Spickler.

Ce n'tait pas quelque tableau de l'cole flamande, un David Tniers, un Breughel d'Enfer, enfum n'y pas voir le diable. C'tait un manuscrit rong des rats par les bords, d'une criture toute enchevtre et d'une encre bleue et rouge. Je souponne l'auteur, dit le bibliophile, d'avoir vcu vers la fin du rgne de Louis XII, ce roi de paternelle et plantureuse mmoire. Oui, continua-t-il d'un air grave et mditatif, oui, il aura t clerc dans la maison des sires de Chateauvieux. Ici il feuilleta un norme in-folio ayant pour titre: Le Nobiliaire de France, dans lequel il ne trouva mentionns que les sires de Chateauneuf. N'importe, dit-il un peu confus, Chateauneuf et Chateauvieux ne sont qu'un mme chteau. Aussi bien il est temps de dbaptiser le Pont-Neuf. Ici finit le deuxime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit

Ici commence le troisime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit

LA NUIT ET SES PRESTIGES


I LA CHAMBRE GOTHIQUE.
Nox et solitudo plenae sunt diabolo. Les Pres de l'glise. La nuit, ma chambre est pleine de diables.

Oh! la terre,murmurai-je la nuit, est un calice embaum dont le pistil et les tamines sont la lune et les toiles! Et, les yeux lourds de sommeil, je fermai la fentre qu'incrusta la croix du calvaire, noire dans la jaune aurole des vitraux.

Encore,si ce n'tait minuit,l'heure blasonne de dragons et de diables!que le gnome qui se sole de l'huile de ma lampe! Si ce n'tait que la nourrice qui berce avec un chant monotone, dans la cuirasse de mon pre, un petit enfant mort-n! Si ce n'tait que le squelette du lansquenet emprisonn dans la boiserie, et heurtant du front, du coude et du genou! Si ce n'tait que mon aeul qui descend en pied de son cadre vermoulu, et trempe son gantelet dans l'eau bnite du bnitier! Mais c'est Scarbo qui me mord au cou, et qui, pour cautriser ma blessure sanglante, y plonge son doigt de fer rougi la fournaise!

II SCARBO.
Mon Dieu, accordez-moi, l'heure de ma mort, les prires d'un prtre, un linceul de toile, une bire de sapin et un lieu sec. Les patentres de Monsieur le Marchal. Que tu meures absous ou damn, marmottait Scarbo cette nuit mon oreille, tu auras pour linceul une toile d'araigne, et j'ensevelirai l'araigne avec toi! Oh! que du moins j'aie pour linceul, lui rpondais-je, les yeux rouges d'avoir tant pleur,une feuille du tremble dans laquelle me bercera l'haleine du lac. Non!ricanait le nain railleur,tu serais la pture de l'escarbot qui chasse, le soir, aux moucherons aveugls par le soleil couchant! Aimes-tu donc mieux, lui rpliquais-je, larmoyant toujours,aimes-tu donc mieux que je sois suc d'une tarentule trompe d'lphant?

Eh bien,ajouta-t-il,console-toi, tu auras pour linceul les bandelettes tachetes d'or d'une peau de serpent, dont je t'emmailloterai comme une momie. Et de la crypte tnbreuse de St-Bnigne, o je te coucherai debout contre la muraille, tu entendras loisir les petits enfants pleurer dans les limbes.

III LE FOU.
Un carolus, ou bien encor, Si l'aimez mieux, un agneau d'or. Manuscrits de la Bibliothque du roi. La lune peignait ses cheveux avec un dmloir d'bne qui argentait d'une pluie de vers luisants les collines, les prs et les bois.

Scarbo, gnome dont les trsors foisonnent, vannait sur mon toit, au cri de la girouette, ducats et florins qui sautaient en cadence, les pices fausses jonchant la rue. Comme ricana le fou qui vague, chaque nuit, par la cit dserte, un oeil la lune et l'autre crev! Foin de la lune! grommela-t-il, ramassant les jetons du diable, j'achterai le pilori pour m'y chauffer au soleil!

Mais c'tait toujours la lune, la lune qui se couchait,et Scarbo monnayait sourdement dans ma cave ducats et florins coups de balancier. Tandis que, les deux cornes en avant, un limaon qu'avait gar la nuit cherchait sa route sur mes vitraux lumineux.

IV LE NAIN.
Toi, cheval! Eh! pourquoi pas! j'ai si souvent galop sur un lvrier du laird de Linlithgow! Ballade cossaise.

J'avais captur de mon sant, dans l'ombre de mes courtines, ce furtif papillon, clos d'un rais de la lune ou d'une goutte de rose. Phalne palpitante qui, pour dgager ses ailes captives entre mes doigts, me payait une ranon de parfums! Soudain la vagabonde bestiole s'envolait, abandonnant dans mon giron, horreur!une larve monstrueuse et difforme tte humaine!

O est ton me, que je chevauche!Mon me, haquene boiteuse des fatigues du jour, repose maintenant sur la litire dore des songes. Et elle s'chappait d'effroi, mon me, travers la livide toile d'araigne du crpuscule, par-dessus de noirs horizons dentels de noirs clochers gothiques. Mais le nain, pendu sa fuite hennissante, se roulait comme un fuseau dans les quenouilles de sa blanche crinire.

V LE CLAIR DE LUNE.
Rveillez-vous, gens qui dormez, Et priez pour les trpasss. Le cri du crieur de nuit. Oh! qu'il est doux, quand l'heure tremble au clocher, la nuit, de regarder la lune qui a le nez fait comme un carolus d'or!

Deux ladres se lamentaient sous ma fentre, un chien hurlait dans le carrefour, et le grillon de mon foyer vaticinait tout bas. Mais bientt mon oreille n'interrogea plus qu'un silence profond. Les lpreux taient rentrs dans leur chenils, aux coups de Jacquemart qui battait sa femme. Le chien avait enfil une venelle, devant les pertuisanes du guet enrouill par la pluie et morfondu par la bise. Et le grillon s'tait endormi, ds que la dernire bluette avait teint sa dernire lueur dans la cendre de la chemine. Et moi, il me semblait,tant la fivre est incohrente,que la lune, grimant sa face, me tirait la langue comme un pendu!

A M. Louis Boulanger, Peintre.

VI LA RONDE SOUS LA CLOCHE.


C'tait un btiment lourd, presque carr, entour de ruines, et dont la tour principale, qui possdait encore son horloge, dominait tout le quartier. FENIMORE COOPER. Douze magiciens dansaient une ronde sous la grosse cloche de Saint-Jean. Ils voqurent l'orage l'un aprs l'autre, et du fond de mon lit je comptai avec pouvante douze voix qui traversrent processionnellement les tnbres. Aussitt la lune courut se cacher derrire les nues, et une pluie mle d'clairs et de tourbillons fouetta ma fentre, tandis que les girouettes criaient comme des grues en sentinelle sur qui crve l'averse dans les bois. La chanterelle de mon luth, appendu la cloison, clata; mon chardonneret battit de l'aile dans sa cage; quelque esprit curieux tourna un feuillet du Roman de la Rose qui dormait sur mon pupitre. Mais soudain gronda la foudre au haut de Saint-Jean. Les enchanteurs s'vanouirent frapps mort, et je vis de loin leurs livres de magie brler comme une torche dans le noir clocher. Cette effrayante lueur peignait des rouges flammes du purgatoire et de l'enfer les murailles de la gothique glise, et prolongeait sur les maisons voisines l'ombre de la statue gigantesque de SaintJean. Les girouettes se rouillrent; la lune fondit les nues gris de perles; la pluie ne tomba plus que goutte goutte des bords du toit, et la brise, ouvrant ma fentre mal close, jeta sur mon oreiller les fleurs de mon jasmin secou par l'orage.

VII UN REVE.
J'ai rv tant et plus, mais je n'y entends note. Pantagruel, livre III.

Il tait nuit. Ce furent d'abord,ainsi j'ai vu, ainsi je raconte,une abbaye aux murailles lzardes par la lune,une fort perce de sentiers tortueux,et le Morimont[1] grouillant de capes et de chapeaux. Ce furent ensuite,ainsi j'ai entendu, ainsi je raconte,le glas funbre d'une cloche auquel rpondaient les sanglots funbres d'une cellule,des cris plaintifs et des rires froces dont frissonnait chaque feuille le long d'une rame,et les prires bourdonnantes des pnitents noirs qui accompagnent un criminel au supplice. Ce furent enfin,ainsi s'acheva le rve, ainsi je raconte,un moine qui expirait couch dans la cendre des agonisants,une jeune fille qui se dbattait pendue aux branches d'un chne,et moi que le bourreau liait chevel sur les rayons de la roue. Dom Augustin, le prieur dfunt, aura, en habit de cordelier, les honneurs de la chapelle ardente; et Marguerite, que son amant a tue, sera ensevelie dans sa blanche robe d'innocence, entre quatre cierges de cire. Mais moi, la barre du bourreau s'tait, au premier coup, brise comme un verre, les torches des pnitents noirs s'taient teintes sous des torrents de pluie, la foule s'tait coule avec les ruisseaux dbords et rapides,et je poursuivais d'autres songes vers le rveil.

VIII MON BISAEUL.


Tout dans cette chambre tait encore dans le mme tat, si ce n'est que les tapisseries y taient en lambeaux, et que les araignes y tissaient leurs toiles dans la poussire. WALTER-SCOTT.Woodstock. Les vnrables personnages de la tapisserie gothique, remue par le vent, se salurent l'un l'autre, et mon bisaeul entra dans la chambre,mon bisaeul mort il y aura bientt quatre-vingts ans! L,c'est devant ce prie-Dieu qu'il s'agenouilla, mon bisaeul le conseiller, baisant de sa barbe ce jaune missel tal l'endroit de ce ruban. Il marmotta des oraisons tant que dura la nuit, sans dcroiser un moment ses bras de son camail de soie violette, sans obliquer un regard vers moi, sa postrit, qui tais couch dans son lit, son poudreux lit baldaquin!

Et je remarquai avec effroi que ses yeux taient vides, bien qu'il part lire,que ses lvres taient immobiles, bien que je l'entendisse prier,que ses doigts taient dcharns, bien qu'il scintillassent de pierreries! Et je me demandais si je veillais ou si je dormais,si c'taient les pleurs de la lune ou de Lucifer,si c'tait minuit ou le point du jour!

IX ONDINE.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Je croyais entendre Une vague harmonie enchanter mon sommeil, Et prs de moi s'pandre un murmure pareil Aux chants entrecoups d'une voix triste et tendre. CH. BRUGNOT.Les deux Gnies. coute!coute!C'est moi, c'est Ondine qui frle de ces gouttes d'eau les losanges sonores de ta fentre illumine par les mornes rayons de la lune; et voici, en robe de moire, la dame chtelaine qui contemple son balcon la belle nuit toile et le beau lac endormi. Chaque flot est un ondin qui nage dans le courant, chaque courant est un sentier qui serpente vers mon palais, et mon palais est bti fluide, au fond du lac, dans le triangle du feu, de la terre et de l'air. coute!coute!Mon pre bat l'eau coassante d'une branche d'aulne verte, et mes soeurs caressent de leurs bras d'cume les fraches les d'herbes, de nnuphars et de glaeuls, ou se moquent du saule caduc et barbu qui pche la ligne.

Sa chanson murmure, elle me supplia de recevoir son anneau mon doigt, pour tre l'poux d'une Ondine, et de visiter avec elle son palais, pour tre le roi des lacs. Et comme je lui rpondais que j'aimais une mortelle, boudeuse et dpite, elle pleura quelques larmes, poussa un clat de rire, et s'vanouit en giboules qui ruisselrent blanches le long de mes vitraux bleus.

X LA SALAMANDRE.
Il jeta dans le foyer quelques frondes de houx bnit, qui brlrent en craquetant.

Ch. NODIER.Trilby. Grillon, mon ami, es-tu mort, que tu demeures sourd au bruit de mon sifflet, et aveugle la lueur de l'incendie? Et le grillon, quelques affectueuses que fussent les paroles de la salamandre, ne rpondait point, soit qu'il dormt d'un magique sommeil, ou bien soit qu'il et fantaisie de bouder. Oh! chante-moi ta chanson de chaque soir dans ta logette de cendre et de suie, derrire la plaque de fer cussonne de trois fleurs de lys hraldiques! Mais le grillon ne rpondait point encore, et la salamandre plore tantt coutait si ce n'tait point sa voix, tantt bourdonnait avec la flamme aux changeantes couleurs rose, bleue, rouge, jaune, blanche et violette. Il est mort, il est mort, le grillon mon ami! Et j'entendais comme des soupirs et des sanglots, tandis que la flamme, livide maintenant, dcroissait dans le foyer attrist. Il est mort! Et puisqu'il est mort, je veux mourir! Les branches de sarment taient consumes, la flamme se trana sur la braise en jetant son adieu la crmaillre, et la salamandre mourut d'inanition.

XI L'HEURE DU SABBAT.
Qui passe donc si tard travers la valle? H. DE LATOUCHE.Le Roi des Aulnes. C'est ici! et dj, dans l'paisseur des halliers, qu'claire peine l'oeil phosphorique du chat sauvage tapi sous les rames; Aux flancs des rocs qui trempent dans la nuit des prcipices leur chevelure de broussailles, ruisselante de rose et de vers luisants; Sur le bord du torrent qui jaillit en blanche cume au front des pins, et qui bruine en grise vapeur au front des chteaux; Une foule se rassemble innombrable, que le vieux bcheron attard par les sentiers, sa charge de bois sur le dos, entend et ne voit pas. Et de chne en chne, de butte en butte, se rpondent mille cris confus, lugubres, effrayants: Hum! hum!Schup! schup!Coucou! coucou!

C'est ici le gibet!Et voil paratre dans la brume un juif qui cherche quelque chose parmi l'herbe mouille, l'clat dor d'une main de gloire. Ici finit le troisime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit NOTES: [1] C'est Dijon, de temps immmorial, la place aux excutions.

Ici commence le quatrime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit

LES CHRONIQUES
I MAITRE OGIER.
(1407) Le dit roy Charles sixiesme du nom fust trs dbonnaire et moult aim; et le populaire n'avait en grand'haine que les ducs d'Orlans et de Bourgogne qui imposaient des tailles excessives par tout le royaume. Les Annales et Chroniques de France, depuis la guerre de Troyes jusques au roy Loys unzime du nom, par matre Nicolle Gilles. Sire, demanda matre Ogier au roi qui regardait par la petite fentre de son oratoire le vieux Paris gay d'un rayon de soleil, oyez-vous point s'battre, dans la cour de votre Louvre, ces passereaux gourmands emmi cette vigne rameuse et feuillue? Oui-d! rpondit le roi, c'est un ramage bien divertissant. Cette vigne est en votre courtil; cependant point n'aurez-vous le profit de la cueillette, rpliqua matre Ogier avec un bnin sourire; passereaux sont d'effronts larrons, et tant leur plat la picore qu'ils seront toujours picoreurs. Ils vendangeront pour vous votre vigne.

Oh! nenni, mon compre! je les chasserai, s'cria le roi! Il approcha de ses lvres le sifflet d'ivoire qui pendait un anneau de sa chane d'or, et en tira des sons si aigus et si perants que les passereaux s'envolrent dans les combles du palais. Sire, dit alors matre Ogier, permettez que je dduise de ceci une affabulation. Ces passereaux sont vos nobles, cette vigne est le peuple. Les uns banqutent aux dpens de l'autre. Sire, qui gruge le vilain gruge le seigneur. Assez de dprdations! Un coup de sifflet, et vendangez vous-mme votre vigne. Matre Ogier roulait sur ses doigts d'un air embarrass la corne de son bonnet. Charles VI hocha tristement la tte; et serrant la main au bourgeois de Paris:Vous tes un preud'homme! soupira-t-il.

II LA POTERNE DU LOUVRE.
Ce nain tait paresseux, fantasque, mchant; mais il tait fidle, et ses services taient agrables son matre. WALTER-SCOTT.Le lai du mnestrel. Cette petite lumire avait travers la Seine gele, sous la tour de Nesle, et maintenant elle n'tait plus loigne que d'une centaine de pas, dansant parmi le brouillard, prodige infernal! avec un grsillement semblable un rire moqueur. Qui est-ce l? cria le suisse de garde au guichet de la poterne du Louvre. La petite lumire se htait d'approcher et ne se htait pas de rpondre. Mais bientt apparut une figure de nabot habille d'une tunique paillettes d'or et coiffe d'un bonnet grelot d'argent, dont la main balanait un rouge lumignon dans les losanges vitres d'une lanterne. Qui est-ce l? rpta le suisse d'une voix tremblante, son arquebuse couche en joue. Le nain moucha la bougie de sa lanterne, et l'arquebusier distingua des traits rids et amaigris, des yeux brillants de malice et une barbe blanche de givre. Oh! oh! l'ami, gardez-vous bien de bouter le feu votre escopette. L, l! sang de Dieu! Vous ne respirez que morts et carnage! s'cria le nain d'une voix non moins mue que celle du montagnard. L'ami vous-mme! Ouf! Mais qui donc tes-vous? demanda le suisse un peu rassur. Et il replaait son chapeau de fer la mche de son arquebuse.

Mon pre est le roi Nacbuc et ma mre la reine Nacbuca. Ioup! ioup! iou! rpondit le nain, tirant la langue d'un empan et pirouettant deux tours sur un pied. Cette fois le soudard claqua des dents. Heureusement il se ressouvint qu'il avait un chapelet pendu son ceinturon de buffle. Si votre pre est le roi Nacbuc, pater noster, et votre mre la reine Nacbuca, qui es in coelis, vous tes donc le diable, sanctificetur nomen tuum? balbutia-t-il demi-mort de frayeur. Eh non! dit le porte-falot, je suis le nain de Monseigneur le roi qui arrive cette nuit de Compigne, et qui me dpche devant pour faire ouvrir la poterne du Louvre. Le mot de passe est: Dame Anne de Bretagne et saint Aubin du Cormier.

III LES FLAMANDS.


Les Flamands, gent mutine et ttue. Mmoires d'Olivier de la Marche. La bataille durait depuis none, quand ceux de Bruges lchrent le pied et tournrent le dos. Il y eut alors, d'une part si pais dsarroi, et de l'autre si rude poursuite, qu'au passage du pont bon nombre de rvolts crolrent ple-mle, hommes, tendards, chariots, dans la rivire. Le comte entra le lendemain dans Bruges avec une merveilleuse cohue de chevaliers. Le prcdaient ses hrauts d'armes qui sonnaient horriblement de la trompette. Quelques pillards, la dague au poing, couraient et l, et devant eux fuyaient des pourceaux pouvants. C'est vers l'htel de ville que se dirigeait la cavalcade hennissante. L s'agenouillrent le bourguemestre et les chevins, criant merci, mantels et chaperons par terre. Mais le comte avait jur, les deux doigts sur la Bible, d'exterminer le sanglier rouge dans sa bauge. Monseigneur! Ville brle! Monseigneur! Bourgeois pendus! On ne bouta le feu qu' un faubourg de la ville, on ne pendit aux gibets que les capitaines de la milice, et le sanglier rouge fut effac des bannires. Bruges s'tait rachet pour cent mille cus d'or.

IV

LA CHASSE.
(1412) Allons! courre un petit le cerf, ce lui dit-il. Posies indites. Et la chasse allait, allait, claire tant la journe, par les monts et les vaux, par les champs et les bois; les varlets courant, les trompes fanfarant, les chiens aboyant, les faucons volant, et les deux cousins cte cte chevauchant, et perant de leurs pieux cerfs et sangliers dans la rame, de leurs arbaltes hrons et cigognes dans les airs. Cousin, dit Hubert Regnault, il me semble que, pour avoir scell notre paix ce matin, vous n'tes point en gat de coeur? Oui-d! lui rpondit-on. Regnault avait l'oeil rouge d'un fou ou d'un damn; Hubert tait soucieux; et la chasse toujours allait, toujours allait, claire tant la journe, par les monts et les vaux, par les champs et les bois. Mais voil que soudain une troupe de gens de pied, embusqus dans la baume des fes, se rua, la lance bas, sur la chasse joyeuse. Regnault dgana son pe, et ce fut,signez-vous d'horreur! pour en bailler plusieurs coups au travers du corps de son cousin qui vida les triers. Tue, tue! criait le Ganelon. Notre-Dame! quelle piti!Et la chasse n'allait plus, claire tant la journe, par les monts et les vaux, par les champs et les bois. Devant Dieu soit l'me d'Hubert sire de Maugiron, piteusement meurtri le troisime jour de juillet, l'an quatorze cent douze; et les diables aient l'me de Regnault sire de l'Aubpine, son cousin et son meurtrier! Amen.

V LES REITRES.
Or, un jour Hilarion fut tent par un dmon femelle qui lui prsenta une coupe de vin et des fleurs. Vies des Pres du dsert. Trois retres noirs, trousss chacun d'une bohmienne, essayaient, vers minuit, de s'introduire au moustier avec la clef de quelque ruse.

Hol! hol! C'tait un d'eux qui se haussait debout sur l'trier. Hol! un gte contre l'orage! Quelle mfiance avez-vous? regardez au pertuis. Ces mignonnes qui nous lient en croupe, ces barillets que nous guindons en bandoulire, ne sont-ce point filles de quinze ans et vin boire? Le moustier semblait dormir. Hol! hol! C'tait une d'elles grelottant de froid. Hol! un gte, au nom de la benote mre du Sauveur! Nous sommes des plerins fourvoys. La vitre de nos reliquaires, le bord de nos chaperons, les plis de nos manteaux ruissellent de pluie, et nos destriers, qui trbuchent de fatigue, ont perdu leurs fers par les chemins. Une clart rayonna au mitan fendu de la porte. Arrire, dmons de la nuit! C'taient le prieur et ses moines processionnellement arms de cierges. Arrire, filles du mensonge! Dieu nous garde, si vous tes chair et os, et si vous n'tes pas fantmes, d'hberger en notre pourpris des paennes ou tout au moins des schismatiques! Sus! sus!crirent les tnbreux cavaliers,sus! sus! Et leur galop fut balay au loin dans le tourbillon du vent, de la rivire et des bois. Rebouter ainsi des pcheresses de quinze ans que nous aurions induites en pnitence! grommelait un jeune moine blond et bouffi comme un chrubin. Frre! lui murmura l'abb dans le cornet de l'oreille, vous oubliez que Madame Alinor et sa nice nous attendent l-haut pour les confesser.

VI LES GRANDES COMPAGNIES.


Urbem ingredientur, per muros current, domos conscendent, per fenestras intrabunt quasi fur. Le prophte JOEL, chap. II, v. 9

Quelques maraudeurs, gars dans les bois, se chauffaient un feu de veille, autour duquel s'paississaient la rame, les tnbres et les fantmes. Oyez la nouvelle! dit un arbaltrier. Le roi Charles cinquime nous dpche messire Bertrand du Guesclin avec des paroles d'appointement; mais on n'englue pas le diable comme un merle la pipe. Ce ne fut qu'un rire dans la bande, et cette gat sauvage redoubla encore, lorsqu'une cornemuse qui se dsenflait pleurnicha comme un marmot qui perce une dent. Qu'est ceci? rpliqua enfin un archer, n'tes-vous pas las de cette vie oisive? Avez-vous pill assez de chteaux, de monastres? Moi je ne suis ni saol, ni repu. Foin de Jacques d'Arquiel, notre capitaine!Le loup n'est plus qu'un lvrier.Et vive messire Bertrand du Guesclin, s'il me soudoie ma taille et me rue par les guerres! Ici la flamme des tisons rougeoya et bleuit, et les faces des routiers bleuirent et rougeoyrent. Un coq chanta dans une ferme. Le coq a chant et saint Pierre a reni Notre-Seigneur! murmura l'arbaltrier en se signant.
II

Nol! Nol! Par ma gane, il pleut des carolus! Je vous en billerai chacun une boissele. Point de gab? Foi de chevalerie! Et qui vous billera, vous, si grosse chevance? La guerre. O? En Espagnes. Mcrants y remuent l'or la pelle, y ferrent d'or leurs hacquenes. Le voyage vous duit-il? Nous ranonnerons au pourchas les Maures qui sont des Philistins! C'est loin, messire, les Espagnes! Vous avez des semelles vos souliers. Cela ne suffit pas.

Les argentiers du roi vous compteront cent mille florins pour vous bouter le coeur au ventre. Tope! nous rangeons autour des fleurs de lys de votre bannire la branche d'pine de nos bourguignotes. Que ramage la ballade? Oh! du routier Le gai mtier! Eh bien! vos tentes sont-elles abattues? vos basternes sont-elles chargs? Dcampons.Oui, mes soudrilles, plantez ici votre dpart un gland, il sera, votre retour, un chne! Et l'on entendait aboyer les meutes de Jacques d'Arquiel qui courait le cerf mi-cte.
III

Les routiers taient en marche, s'loignant par troupes, l'haquebutte sur l'paule. Un archer se querellait l'arrire-garde avec un juif. L'archer leva trois doigts. Le juif en leva deux. L'archer lui cracha au visage. Le juif essuya sa barbe. L'archer leva trois doigts. Le juif en leva deux. L'archer lui dtacha un soufflet. Le juif leva trois doigts. Deux carolus ce pourpoint, larron! s'cria l'archer. Misricorde! en voici trois, s'cria le juif. C'tait un magnifique pourpoint de velours broch d'un corps de chasse d'argent sur les manches. Il tait trou et sanglant.

A M. P.-J. David, statuaire.

VII

LES LPREUX.
N'approche mie de ces lieux Cy est le chenil du lpreux. Le Lai du lpreux. Chaque matin, ds que les rames avaient bu l'aiguail, roulait sur ses gonds la porte de la Maladrerie, et les lpreux, semblables aux antiques anachortes, s'enfonaient tout le jour parmi le dsert, valles adamites, dens primitifs dont les perspectives lointaines, tranquilles, vertes et boises, ne se peuplaient que de biches broutant l'herbe fleurie, et que de hrons pchant dans de clairs marcages. Quelques-uns avaient dfrich des courtils: une rose leur tait plus odorante, une figue plus savoureuse, cultives de leurs mains. Quelques autres courbaient des nasses d'osier, ou taillaient des hanaps de buis, dans des grottes de rocaille ensables d'une source vive et tapisse d'un liseron sauvage. C'est ainsi qu'ils cherchaient tromper les heures si rapides pour la joie, si lentes pour la souffrance! Mais il y en avait qui ne s'asseyaient mme plus au seuil de la Maladrerie. Ceux-l, extnus, languis, dolents, qu'avait marqus d'une croix la science des mires, promenaient leur ombre entre les quatre murailles d'un clotre, hautes et blanches, l'oeil sur le cadran solaire dont l'aiguille htait la fuite de leur vie et l'approche de leur ternit. Et lorsque, adosss contre les lourds piliers, ils se plongeaient en eux-mmes, rien n'interrompait le silence de ce clotre, sinon les cris d'un triangle de cigognes qui labouraient la nue, le sautillement du rosaire d'un moine qui s'esquivait par un corridor, et le rle de la crcelle des veilleurs qui, le soir, acheminaient d'une galerie ces mornes reclus leurs cellules.

VIII A UN BIBLIOPHILE.
Mes enfants, il n'y a plus de chevaliers que dans les livres. Conte d'une grand'mre ses petits enfants. Pourquoi restaurer les histoires vermoulues et poudreuses du moyen-ge, lorsque la chevalerie s'en est alle pour toujours, accompagne des concerts de ses mnestrels, des enchantements de ses fes et de la gloire de ses preux? Qu'importent ce sicle incrdule nos merveilleuses lgendes: saint Georges rompant une lance contre Charles VII au tournoi de Luon, le Paraclet descendant la vue de tous sur le concile de

Trente assembl, et le Juif errant abordant prs de la cit de Langres l'vque de Gotzelin, pour lui raconter la passion de Notre-Seigneur. Les trois sciences du chevalier sont aujourd'hui mprises. Nul n'est plus curieux d'apprendre quel ge a le gerfaut qu'on chaperonne, de quelles pices le btard cartle son cu, et quelle heure de la nuit Mars entre en conjonction avec Vnus. Toute tradition de guerre et d'amour s'oublie, et mes fabels n'auraient pas mme le sort de la complainte de Genevive de Brabant, dont le colporteur d'images ne sait plus le commencement et n'a jamais su la fin. Ici finit le quatrime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit

Ici commence le cinquime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit

ESPAGNE ET ITALIE
I LA CELLULE.
L'Espagne, pays classique des imbroglios, des coups de stylet, des srnades et des auto-da-fs. Extrait d'une Revue littraire. . . . . . . . . . . . . . Et je n'entendrai plus Les verrous se fermer sur l'ternel reclus. ALFRED DE VIGNY.La Prison. Les moines tondus se promnent l-bas, silencieux et mditatifs, un rosaire la main, et mesurent lentement de piliers en piliers, de tombes en tombes, le pav du clotre, qu'habite un faible cho.

Toi, sont-ce l tes loisirs, jeune reclus qui, seul dans ta cellule, t'amuses tracer des figures diaboliques sur les pages blanches de ton livre d'oraisons, et farder d'une ocre impie les joues osseuses de cette tte de mort? Il n'a pas oubli, le jeune reclus, que sa mre est une gitana, que son pre est un chef de voleurs; et il aimerait mieux entendre, au point du jour, la trompette sonner le boute-selle pour monter cheval, que la cloche tinter matines pour courir l'glise! Il n'a pas oubli qu'il a dans le bolro sous les rochers de la sierre de Grenade avec une brune aux boucles d'oreilles d'argent, aux castagnettes d'ivoire; et il aimerait mieux faire l'amour dans le camp des bohmiens que prier Dieu dans le couvent. Une chelle a t tresse en secret de la paille du grabat; deux barreaux ont t scis sans bruit par la lime sourde; et du couvent la sierra de Grenade, il y a moins loin que de l'enfer au paradis. Aussitt que la nuit aura clos tous les yeux, endormi tous les soupons, le jeune reclus rallumera sa lampe et s'chappera de sa cellule pas furtifs, un tromblon sous sa robe.

II LES MULETIERS.
Celui-ci n'interrompait sa longue romance que pour encourager ses mules en leur donnant le nom de belles et valeureuses, ou pour les gourmander, en les appelant paresseuses et obstines. CHATEAUBRIAND.Le dernier Abencerage. Elles grainent le rosaire ou nattent leurs cheveux, les brunes Andalouses nonchalamment berces au pas de leurs mules; quelques-uns des arrires chantent le cantique des plerins de Saint-Jacques rpt par les cent cavernes de la sierra, les autres tirent des coups de carabine contre le soleil. Voici la place, dit un des guides, o nous avons enterr la semaine dernire Jos Matos, tu d'une balle la nuque dans une attaque de brigands. La fosse a t fouille, et le corps a disparu. Le corps n'est pas loin, dit un muletier, je l'aperois qui flotte au fond de la ravine, gonfl d'eau comme une outre. Notre-Dame d'Atocha, protgez-nous! s'criaient les brunes Andalouses nonchalamment berces au pas de leurs mules. Quelle est cette hutte la pointe d'une roche? demanda un hidalgo par la portire de sa chaise. Est-ce la cabane des bcherons qui ont prcipit dans le gouffre cumeux du torrent ces gigantesques troncs d'arbres, ou celle des bergers qui paissent leurs chvres extnues sur ces pentes striles?

C'est, rpondit un muletier, la cellule d'un vieil ermite qui a t trouv mort, cet automne, en son lit de feuilles. Une corde lui serrait le cou, et sa langue lui pendait hors de la bouche. Notre-Dame d'Atocha, protgez-nous! s'criaient les brunes Andalouses nonchalamment berces au pas de leurs mules. Ces trois cavaliers cachs dans leurs manteaux, qui, passant prs de nous, nous ont si bien observs, ne sont pas des ntres. Qui sont-ils? demanda un moine la barbe et la robe toutes poudreuses. Si ce ne sont, rpondit un muletier, des alguazils du village de Cienfugos en tourne, ce sont des voleurs qu'aura envoys la dcouverte l'infernal Gil Pueblo, leur capitaine. Notre-Dame d'Atocha, protgez-nous! s'criaient les brunes Andalouses nonchalamment berces au pas de leurs mules. Avez-vous entendu ce coup d'espingole qu'on a lch l-haut parmi les broussailles? demanda un marchand d'encre, si pauvre qu'il cheminait pieds nus. Voyez! la fume s'vapore dans l'air! Ce sont, rpondit un muletier, nos gens qui battent les buissons la ronde, et brlent des amorces pour amuser les brigands. Senors et senorines, courage, et piquez des deux. Notre-Dame d'Atocha, protgez-nous! s'criaient les brunes Andalouses nonchalamment berces au pas de leurs mules. Et tous les voyageurs prirent le galop au milieu d'un nuage de poussire qu'enflammait le soleil; les mules dfilaient entre d'normes blocs de granit, le torrent mugissait dans de bouillonnants entonnoirs, les forts pliaient avec d'immenses craquements; et de ces profondes solitudes que remuait le vent sortaient des voix confusment menaantes, qui tantt s'approchaient, tantt s'loignaient, comme si une troupe de voleurs rdait aux environs.

III LE MARQUIS D'AROCA.


Mets-toi voleur de grand chemin, tu gagneras ta vie. CALDERON. Qui n'aime, aux jours de la canicule dans les bois, lorsque les geais criards se disputent la rame et l'ombre, un lit de mousse et la feuille l'envers du chne?

Les deux larrons billrent, demandant l'heure au bohmien qui les poussait du pied comme des pourceaux.

Debout! rpondit celui-ci, debout! Il est l'heure de dcamper. Le marquis d'Aroca flaire notre piste avec six alguazils. Qui? le marquis d'Aroca, dont j'ai escamot la montre la procession des rvrends pres dominicains de Santillane! dit l'un. Le marquis d'Aroca, dont j'ai enfourch la mule la foire de Salamanque! dit l'autre. Lui-mme, rpliqua le gitano; htons-nous de gagner le couvent des trappistes pour nous y cacher une neuvaine sous le froc! Halte-l! un moment! rendez-moi d'abord ma montre et ma mule! C'tait le marquis d'Aroca, la tte de ses six alguazils, lequel cartait d'une main le feuillage blanc des noisetiers, et de l'autre signait au front les brigands de la pointe de son pe.

IV HENRIQUEZ.
Je le vois bien, il est dans ma destine d'tre pendu ou mari. LOPE DE VEGA. Il y a un an que je vous commande, leur dit le capitaine, qu'un autre me succde. J'pouse une riche veuve de Cordoue, et je renonce au stylet du brigand pour la baguette du corrgidor. Il ouvrit le coffre: c'tait le trsor partager, ple-mle des vases sacrs, des bijoux, des quadruples, une pluie de perles et une rivire de diamants. A toi Henriquez, les boucles d'oreilles et la bague du marquis d'Aroca! toi qui l'a tu d'un coup de carabine dans sa chaise de poste! Henriquez coula son doigt la topaze ensanglante, et pendit ses oreilles les amthystes tailles en forme de gouttes de sang. Tel fut le sort de ces boucles d'oreilles dont s'tait pare la duchesse de Mdina-Coeli, et qu'Henriquez, un mois plus tard, donna en change d'un baiser la fille de gelier de la prison! Tel fut le sort de cette bague qu'un hidalgo avait achete d'un mir au prix d'une blanche cavale, et dont Henriquez paya un verre d'eau-de-vie, quelques minutes avant d'tre pendu!

V L'ALERTE.

Ne se sparant jamais plus de sa carabine que Dona Ins de la bague du bien aim! Chanson espagnole. La Posada[1], un paon sur son toit, allumait ses vitres l'incendie lointain du soleil couchant, et le sentier serpentait lumineux dans la montagne.

Chut! n'avez-vous rien entendu, vous autres? demanda un des gurillas, collant son oreille la fente du volet. Ma mule, rpondit un arriro, a fait un pet dans l'curie. Gavache! s'cria le brigand, est-ce pour un pet de ta mule que j'arme cette carabine? Alerte! alerte! Une trompette! voici les dragons jaunes. Et soudain, au chocs des pots, aux grincements de la guitare, au rire des servantes, au brouhaha de la foule, succda un silence travers lequel et bourdonn le vol d'une mouche. Mais ce n'tait que la corne d'un vacher. Les arriros, avant de brider leurs mules pour gagner le large, achevrent leur outre moiti bue; et les bandits, qu'agaaient en vain les grasses maritornes de la noire htellerie, grimprent aux soupentes, en billant d'ennui, de fatigue et de sommeil.

VI PADRE PUGNACCIO.
Rome est une ville o il y a plus de sbires que de citadins, plus de moines que de sbires. Voyage en Italie. Rira bien qui rira le dernier. Proverbe populaire. Padre Pugnaccio, le crne hors du capuce, montait les escaliers du dme Saint-Pierre, entre deux dvotes enveloppes de mantilles, et l'on entendait les cloches et les anges se quereller dans la nuit. L'une des dvotes,c'tait la tante,rcitait un ave sur chaque grain de son rosaire; et l'autre, c'tait la nice,lorgnait du coin de l'oeil un joli officier des gardes du pape. Le moine marmottait la vieille femme: Dotez mon couvent. Et l'officier glissait la jeune fille un billet doux musqu.

La pcheresse essuyait quelques larmes; l'ingnue rougissait de plaisir; le moine calculait mille piastres douze pour cent d'intrt, et l'officier retroussait le poil de sa moustache dans un miroir de poche. Et le diable, tapi dans la grande manche de Padre Pugnaccio, ricana comme Polichinelle!

VII LA CHANSON DU MASQUE.


Venise au visage de masque. LORD BYRON. Ce n'est point avec le froc et le chapelet, c'est avec le tambour de basque et l'habit de fou que j'entreprends, moi, ce plerinage la mort! Notre troupe bruyante est accourue sur la place Saint-Marc, de l'htellerie du signor Arlecchino, qui nous avait tous convis un rgal de macarons l'huile et de polenta l'ail. Marions nos mains, toi qui, monarque phmre, ceins la couronne de papier dor, et vous, ses grotesques sujets, qui lui formez un cortge de vos manteaux de mille pices, de vos barbes de filasse et de vos pes de bois. Marions nos mains pour chanter et danser une ronde, oublis de l'Inquisiteur, la splendeur magique de girandoles de cette nuit rieuse comme le jour. Chantons et dansons, nous qui sommes joyeux, tandis que ces mlancoliques descendent le canal sur le banc des gondoliers, et pleurent en voyant pleurer les toiles. Dansons et chantons, nous qui n'avons rien perdre, et tandis que, derrire le rideau o se dessine l'ennui de leurs fronts penchs, nos patriciens jouent d'un coup de cartes palais et matresses! Ici finit le cinquime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit NOTE: [1] Petite htellerie espagnole.

Ici commence le sixime Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit

SILVES
I MA CHAUMIERE.
En automne, les grives viendraient s'y reposer, attires par les baies au rouge vif du sorbier des oiseleurs. Le baron R. MONTHERM. Levant ensuite les yeux, la bonne vieille vit comme la bise tourmentait les arbres et dissipait les traces des corneilles qui sautaient sur la neige autour de la grange. Le pote allemand VOSS.Idylle XIII. Ma chaumire aurait, l't, la feuille des bois pour parasol, et l'automne, pour jardin, au bord de la fentre, quelque mousse qui enchsse les perles de la pluie, et quelques girofle qui fleure l'amande. Mais l'hiver, quel plaisir! quand le matin aurait secou ses bouquets de givre sur mes vitres geles, d'apercevoir bien loin, la lisire de la fort, un voyageur qui va toujours s'amoindrissant, lui et sa monture, dans la neige et la brume. Quel plaisir! le soir, de feuilleter sous le manteau de la chemine flambante et parfume d'une bourre de genivre, les preux et les moines des chroniques, si merveilleusement portraits qu'ils semblent, les uns joter, les autres prier encore. Et quel plaisir! la nuit, l'heure douteuse et ple qui prcde le point du jour, d'entendre mon coq s'gosiller dans le gelinier et le coq d'une ferme lui rpondre faiblement, sentinelle juche aux avant-postes du village endormi. Ah! si le roi nous lisait dans son Louvre, ma muse inabrite contre les orages de la vie,le seigneur suzerain de tant de fiefs qu'ils ignore le nombre de ses chteaux, ne nous marchanderait pas une chaumine!

II

JEAN DES TILLES.


C'est le tronc du vieux saule et ses rameaux penchants. H. DE LATOUCHE.Le Roi des Aulnes. Ma bague, ma bague! Et le cri de la lavandire effraya dans la souche d'un saule, un rat qui filait sa quenouille. Encore un tour de Jean des Tilles, l'ondin malicieux et espigle qui ruisselle, se plaint et rit sous les coups redoubls du battoir! Comme s'il ne lui suffisait pas de cueillir, aux pais massifs de la rive, les nfles mres qu'il noie dans le courant. Jean le voleur! Jean qui pche et qui sera pch! Petit Jean, friture que j'ensevelirai blanc d'un linceul de farine dans l'huile enflamme de la pole! Mais alors des corbeaux, qui se balanaient la verte flche des peupliers, croassrent dans le ciel moite et pluvieux. Et les lavandires, trousses comme des piqueurs d'ablettes, enjambrent le gu jonch de cailloux, d'cume, d'herbes et de glaeuls. A M. le Baron R.

III OCTOBRE.
Adieu, derniers beaux jours! ALPH. DE LAMARTINE.L'Automne. Les petits Savoyards sont de retour, et dj leur cri interroge l'cho sonore du quartier; comme les hirondelles prcdent le printemps, il prcdent l'hiver. Octobre, le courrier de l'hiver, heurte la porte de nos demeures. Une pluie intermittente inonde la vitre offusque, et le vent jonche des feuilles mortes du platane le perron solitaire. Voici venir ces veilles de famille, si dlicieuses quand tout au dehors est neige, verglas et brouillards, et que les jacinthes fleurissent sur la chemine la tide atmosphre du salon.

Voici venir la Saint-Martin et ses brandons, Nol et ses bougies, le jour de l'an et ses joujoux, les Rois et leur fve, le Carnaval et sa marotte. Et Pques enfin, Pques aux hymnes matinales et joyeuses, Pques dont les jeunes filles reoivent la blanche hostie et les oeufs rouges! Alors un peu de cendre aura effac de nos fronts l'ennui de six mois d'hiver, et les petits Savoyards salueront du haut la colline et le hameau natal.

IV CHEVREMORTE[1].
Et moi aussi j'ai t dchir par les pines de ce dsert, et j'y laisse chaque jour quelque partie de ma dpouille. Les Martyrs, livre X. Ce n'est point ici qu'on respire la mousse des chnes et les bourgeons du peuplier, ce n'est point ici que les brises et les eaux murmurent d'amour ensemble. Aucun baume, le matin aprs la pluie, le soir aux heures de la rose; et rien pour charmer l'oreille que le cri du petit oiseau en qute d'un brin d'herbe. Dsert qui n'entend plus la voix de Jean-Baptiste! Dsert que n'habitent plus ni les hermites ni les colombes! Ainsi mon me est une solitude o, sur le bord de l'abme, une main la vie et l'autre la mort, je pousse un sanglot dsol. Le pote est comme la girofle qui s'attache, frle et odorante, au granit, et demande moins de terre que de soleil. Mais hlas! je n'ai plus de soleil, depuis que se sont ferms les yeux si charmants qui rchauffaient mon gnie! 22 Juin 1832.

V ENCORE UN PRINTEMPS.
Toutes les penses, toutes les passions qui agitent le coeur mortel sont les esclaves de l'amour. COLERIDGE.

Encore un printemps,encore une goutte de rose qui se bercera un moment dans mon calice amer, et qui s'en chappera comme une larme. O ma jeunesse! tes joies ont t glaces par les baisers du temps, mais tes douleurs ont survcu au temps qu'elles ont touff sur leur sein. Et vous qui avez parfil la soie de ma vie, femmes! s'il y a eu dans mon roman d'amour quelqu'un de trompeur, ce n'est pas moi, quelqu'un de tromp, ce n'est pas vous! O printemps! petit oiseau de passage, notre hte d'une saison qui chante mlancoliquement dans le coeur du pote et dans la rame du chne! Encore un printemps,encore un rayon du soleil de mai au front du jeune pote, parmi le monde, au front du vieux chne, parmi les bois! Paris, 11 Mai 1836. A M. A. de Latour.

VI LE DEUXIEME HOMME.
Et nunc, Domine, tolle quaeso, animam meam a me, quia melior est mihi mors quam vita. JONAS, cap. IV, v. 3. J'en jure par la mort, dans un monde pareil. Non, je ne voudrais pas rajeunir d'un soleil. ALPH. DE LAMARTINE.Mditations. Enfer!Enfer et paradis!cris de dsespoir! cris de joie!blasphmes des rprouvs! concerts des lus!mes des morts, semblables aux chnes de la montagne dracins par les dmons! mes des morts, semblables aux fleurs de la valle cueillies par les anges.

Soleil, firmament, terre et homme, tout avait commenc, tout avait fini. Une voix secoua le nant.Soleil? appela cette voix, du seuil de la radieuse Jrusalem.Soleil? rptrent les chos de l'inconsolable Josaphat.Et le soleil ouvrit ses cils d'or sur le chaos des mondes. Mais le firmament pendait comme un lambeau d'tendard.Firmament? appela cette voix, du seuil de la radieuse Jrusalem.Firmament? rptrent les chos de l'inconsolable Josaphat. Et le firmament droula aux vents ses plis de pourpre et d'azur.

Mais la terre voguait la drive, comme un navire foudroy qui ne porte dans ses flancs que des cendres et des ossements.Terre? appela cette voix, du seuil de la radieuse Jrusalem.Terre? rptrent les chos de l'inconsolable Josaphat.Et la terre ayant jet l'ancre, la nature s'assit, couronne de fleurs, sous le porche des montagnes aux cent mille colonnes. Mais l'homme manquait la cration, et tristes taient la terre et la nature, l'une de l'absence de son roi, l'autre de l'absence de son poux.Homme? appela cette voix, du seuil de la radieuse Jrusalem.Homme? rptrent les chos de l'inconsolable Josaphat. Et l'hymne de dlivrance et de grces ne brisa point le sceau dont la mort avait plomb les lvres de l'homme endormi pour l'ternit dans le lit du spulcre. Ainsi soit-il! dit cette voix, et le seuil de la radieuse Jrusalem se voila de deux sombres ailes. Ainsi soit-il! rptrent les chos, et l'inconsolable Josaphat se remit pleurer.Et la trompette de l'archange sonna d'abme en abme, tandis que tout croulait avec un fracas et une ruine immense: le firmament, la terre et le soleil, faute de l'homme, cette pierre angulaire de la cration! Ici finit le sixime et dernier Livre des Fantaisies De Gaspard De la Nuit NOTE: [1] A une demi-lieue de Dijon.

A M. SAINTE-BEUVE.
Je prierai les lecteurs de ce mien labeur qu'ils veuillent prendre en bonne part tout ce que j'y ai crit. Mmoires du SIRE DE JOINVILLE. L'homme est un balancier qui frappe une monnaie son coin. Le quadruple porte l'empreinte de l'empereur, la mdaille, du pape, le jeton, du fou. Je marque mon jeton ce jeu de la vie o nous perdons coup sur coup et o le diable, pour en finir, rfle joueurs, ds et tapis vert. L'empereur dicte ses ordres ses capitaines, le pape adresse des bulles la chrtient, et le fou crit un livre. Mon livre, le voil tel que je l'ai fait et tel qu'on doit le lire, avant que les commentateurs ne l'obscurcissent de leurs claircissements.

Mais ce ne sont point ces pages souffreteuses, humble labeur ignor des jours prsents, qui ajouteront quelque lustre le renomme potique des jours passs. Et l'glantine du mnestrel sera fane, que fleurira toujours la girofle, chaque printemps, aux gothiques fentres des chteaux et des monastres. Paris, 20 septembre 1836.

PIECES DTACHES EXTRAITES DU PORTEFEUILLE DE L'AUTEUR


LE BEL ALCADE.
Il me disait, le bel Alcade: Tant que pendra sur la cascade Le saule aux rameaux chevelus, Tu seras, vierge qui console, Et mon toile et ma boussole. Pourquoi pend donc encor le saule, Et pourquoi ne m'aime-t-il plus? Romance espagnole. C'est pour te suivre, bel Alcade, que je me suis exile de la terre des parfums, o gmissent de mon absence mes compagnes dans la prairie, mes colombes dans le feuillage des palmiers. Ma mre, bel Alcade, tendit de sa couche de douleurs la main vers moi; cette main retomba glace, et je ne m'arrtai pas au seuil pour pleurer ma mre qui n'tait plus. Je n'ai point pleur, bel Alcade, lorsque le soir, seule avec toi et notre barque errant loin du bord, les brises embaumes de ma patrie traversaient les flots pour venir me trouver. J'tais, disais-tu alors dans tes ravissements, bel Alcade, j'tais plus charmante que la lune, sultane de srail aux mille lampes d'argent. Tu m'aimais, bel Alcade, et j'tais fire et heureuse: depuis que tu me repousses je ne suis plus qu'un humble pcheresse qui confesse en pleurant la faute qu'elle a commise. Quand donc, bel Alcade, sera-t-elle coule, ma source de larmes amres? Quand l'eau de la fontaine du roi Alphonse ne sera plus vomie par la gueule des lions.

L'ANGE ET LA FE.

Une fe est cache en tout ce que tu vois. VICTOR HUGO. Une fe parfume la nuit mon sommeil fantastique des plus fraches, des plus tendres haleines de juillet,cette mme bonne fe qui replante en son chemin le bton du vieil aveugle gar, et qui essuie les larmes, gurit la douleur de la petite glaneuse dont une pine a bless le pied nu. La voici, me berant comme un hritier de l'pe ou de la harpe, et cartant de ma couche avec une plume de paon les esprits qui me drobaient mon me pour la noyer dans un rayon de la lune ou dans une goutte de rose. La voici, me racontant quelqu'une de ses histoires des valles et des montagnes, soit les amours mlancoliques des fleurs du cimetire, soit les joyeux plerinages des oiseaux Notre-Damedes-Cornouillers.

Mais tandis qu'elle me veillait endormi, un ange, qui descendait les ailes frmissantes, du temps toil, posa un pied sur la rampe du gothique balcon, et heurta de sa palme d'argent aux vitraux peints de la haute fentre. Un sraphin, une fe, qui s'taient enamours nagure l'un de l'autre au chevet d'une jeune mourante, qu'elle avait doue sa naissance de toutes les grces des vierges, et qu'il porta expire dans les dlices du Paradis! La main qui berait mes rves s'tait retire avec mes rves eux-mmes. J'ouvris les yeux. Ma chambre aussi profonde que dserte s'clairait silencieusement des nbulosits de la lune; et le matin, il ne me reste plus des affections de la bonne fe que cette quenouille: encore ne suis-je pas sr qu'elle ne soit pas de mon aeule.

LA PLUIE.
Pauvre oiseau que le ciel bnit! Il coute les vents bruire, Chante, et voit des gouttes d'eau luire Comme des perles dans son nid! VICTOR HUGO. Et cependant que ruisselle la pluie, les petits charbonniers de la Fort-Noire entendent, de leur lit de fougre parfume, hurler au dehors la bise comme un loup. Ils plaignent la biche fugitive que relancent les fanfares de l'orage, et l'cureuil tapi au creux d'un chne, qui s'pouvante de l'clair comme de la lampe du chasseur des mines.

Ils plaignent la famille des oiseaux, la bergeronnette qui n'a que son aile pour abriter sa couve, et le rouge-gorge dont la rose, ses amours, s'effeuille au vent. Ils plaignent jusqu'au vers luisant qu'une goutte de pluie prcipite dans des ocans d'un rameau de mousse. Ils plaignent le plerin attard qui rencontre le roi Pialus et la reine Wilberta, car c'est l'heure o le roi mne boire son palefroi de vapeurs au Rhin. Mais ils plaignent surtout les enfants fourvoys qui se seraient engags dans l'troit sentier fray par une troupe de voleurs, ou qui se dirigeraient vers la lumire lointaine de l'ogresse. Et le lendemain, au point du jours, les petits charbonniers trouvrent leur cabane de rame, d'o ils pipaient les grives, couche sur le gazon et leurs gluaux noys dans la fontaine.

LES DEUX ANGES.


Ces deux tres qu'ici, la nuit, un saint mystre.... VICTOR HUGO. Planons, lui disais-je, sur les bois que parfument les roses; jouons-nous dans la lumire et l'azur des cieux, oiseaux de l'air, et accompagnons le printemps voyageur. La mort me la ravit chevele et livre au sommeil d'un vanouissement, tandis que, retomb dans la vie, je tendais en vain les bras l'ange qui s'envolait. Oh! si la mort et tint sur notre couche les noces du cercueil, cette soeur des anges m'et fait monter aux cieux avec elle, ou je l'eusse entrane avec moi aux enfers! Dlirantes joies du dpart pour l'ineffable bonheur de deux mes qui, heureuses et s'oubliant partout o elles ne sont plus ensemble, ne songent plus au retour. Mystrieux voyage de deux anges qu'on et vus, au point du jour, traverser les espaces et recevoir sur leurs blanches ailes la frache rose du matin! Et dans le vallon, triste de notre absence, notre couche ft demeure vide au mois des fleurs, nid abandonn dans le feuillage.

LE SOIR SUR L'EAU.


Bords o Venise est reine de la mer. ANDR CHNIER.

La noire gondole se glissait le long des palais de marbre, comme un bravo qui court quelque aventure de nuit, un stylet et une lanterne sous sa cape, Un cavalier et une dame y causaient d'amour:Les orangers si parfums, et vous si indiffrente! Ah! signora, vous tes une statue dans un jardin! Ce baiser est-il d'une statue, mon Georgio? pourquoi boudez-vous?Vous m'aimez donc?Il n'est pas au ciel une toile qui ne le sache, et tu ne le sais pas? Quel est ce bruit?Rien, sans doute le clapotement des flots qui monte et descend une marche des escaliers de la Giudecca. Au secours! au secours!Ah! mre du sauveur, quelqu'un qui se noie!cartez-vous; il est confess, dit un moine qui parut sur la terrasse. Et la noire gondole fora de rames, se glissant le long des palais de marbre comme un bravo qui revient de quelque aventure de nuit, un stylet et une lanterne sous sa cape.

MADAME DE MONTBAZON.
Mme de Montbazon tait une fort belle crature qui mourut d'amour, cela pris la lettre, l'autre sicle, pour le chevalier de la Re qui ne l'aimait point. Mmoires de SAINT-SIMON. La suivante rangea sur la table un vase de fleurs et les flambeaux de cire, dont les reflets moiraient de rouge et de jaune les rideaux de soie bleue au chevet du lit de la malade. Crois-tu, Mariette, qu'il viendra?Oh! dormez, dormez un peu, Madame!Oui, je dormirai bientt pour rver lui toute l'ternit. On entendit quelqu'un monter l'escalier. Ah! si c'tait lui! murmura la mourante, en souriant, le papillon des tombeaux dj sur les lvres. C'tait un petit page qui apportait de la part de la reine, Madame la duchesse, des confitures, des biscuits et des lixirs sur un plateau d'argent. Ah! il ne vient pas, dit-elle d'une voix dfaillante, il ne viendra pas! Mariette, donne-moi une de ces fleurs que je la respire et la baise pour l'amour de lui! Alors Madame de Montbazon, fermant les yeux, demeura immobile. Elle tait morte d'amour, rendant son me dans le parfum d'une jacinthe.

L'AIR MAGIQUE DE JEHAN DE VITTEAUX.


C'est sans doute un des coqueluchiers des cornards d'vreux, ou un de la confrrie des Enfants Sans-Souci de la ville de Paris, ou bien un mntrier qui chante la langue d'oc. FERDINAND LANGL.Fabel de la Dame de la belle sagesse. La feuille verte et touffue: un clerc du gai savoir qui voyage avec sa gourde et son rebec, et un chevalier arm d'une norme pe couper en deux la tour de Montlry. LE CHEVALIER:Halte-l! ta gargoulette, vassal; j'ai trois grains de sable dans le gosier. LE MUSICIEN:A votre plaisir, mais n'y buvez qu'un petit coup, d'autant que le vin est cher cette anne. LE CHEVALIER (faisant la grimace aprs avoir tout bu):Il est aigre ton vin; tu mriterais, vassal, que je te brisasse ta gourde sur les oreilles. Le clerc du gai savoir approcha, sans mot dire, l'archet de son rebec et joua l'air magique de Jehan de Vitteaux. Cet air et dli les jambes d'un paralytique. Or voil que le chevalier dansait sur la pelouse, son pe appuye contre l'paule comme un hallebardier qui va-t-en guerre. Merci! ncroman cria-t-il bientt, hors d'haleine. Et il giguait toujours. Oui-d! payez-moi d'abord mon vin, ricana le musicien. Vos agneaux d'or, s'il vous plat, ou je vous mne, ainsi dansant, par les valles et les bourgs, au pas d'arme de Marsannay! Tiens,dit le chevalier, aprs avoir fouill son escarcelle, et dtachant son cheval dont les rnes taient passes au rameau d'un chnetiens! et m'trangle le diable si je bois jamais la calebasse d'un vilain!

LA NUIT D'APRES UNE BATAILLE


Et les corbeaux vont commencer. VICTOR HUGO.
I

Une sentinelle, le mousquet au bras et enveloppe dans son manteau, se promne le long du rempart. Elle se penche entre les noirs crneaux de moment en moment, et observe d'un oeil attentif l'ennemi dans son camp.
II

Il allume les feux au bord des fosss pleins d'eau; le ciel est noir; la fort est pleine de bruits; le vent chasse la fume vers le fleuve et se plaint en murmurant dans les plis des tendards.
III

Aucune trompette ne trouble l'cho; aucun chant de guerre n'est rpt autour de la pierre du foyer; des lampes sont allumes dans les tentes au chevet des capitaines morts l'pe la main.
IV

Mais voici que la pluie ruisselle sur les pavillons; le vent qui glace la sentinelle engourdie, les hurlements des loups qui s'emparent du champ de bataille, tout annonce ce qui se passe d'trange sur la terre et dans le ciel.
V

Toi qui reposes paisiblement au lit de la tente, souviens-toi toujours qu'il ne s'en est fallu peuttre aujourd'hui que d'un pouce de lame pour percer ton coeur.
VI

Tes compagnons d'armes, tombs avec courage au premier rang, ont achet de leur vie la gloire et le salut de ceux qui bientt les auront oublis.
VII

Une sanglante bataille a t livre; perdue ou gagne, tout sommeille maintenant; mais combien de braves ne s'veilleront plus ou ne se rveilleront demain que dans le ciel!

LA CITADELLE DE WOLGAST.
O allez-vous? qui tes-vous? Je suis porteur d'une lettre pour le lord gnral. Woodstock.WALTER SCOTT. Comme elle est calme et majestueuse la citadelle blanche, sur l'Oder, tandis que de toutes les embrasures les canons aboient contre la ville et le camp, et les couleuvrines dardent en sifflant leurs langues sur les eaux couleur de cuivre. Les soldats du roi de Prusse sont matres de Wolgast, de ses faubourgs et de l'une et de l'autre rive du fleuve; mais l'aigle deux ttes de l'empereur d'Allemagne berce encore ses ailerons dans les plis du drapeau de la citadelle.

Tout coup, avec la nuit, la citadelle teint ses soixante bouches feu. Des torches s'allument dans les casemates, courent sur les bastions, illuminent les tours et les eaux, et une trompette gmit dans les crneaux comme la trompette du jugement. Cependant la poterne de fer s'ouvre, un soldat s'lance dans une barque et rame vers le camp; il aborde: Le capitaine Beaudoin, dit-il, a t tu; nous demandons qu'on nous permette d'envoyer son corps sa femme qui habite Oderberg sur la frontire; lorsqu'il y aura trois jours que le corps voguera sur l'eau, nous signerons la capitulation. Le lendemain, midi, sortit de la triple enceinte de pieux qui hrisse la citadelle une barque, longue comme un cercueil, que la ville et la citadelle salurent de sept coups de canon. Les cloches de la ville taient en branle, on tait accouru ce triste spectacle de tous les villages voisins, et les ailes des moulins vent demeuraient immobiles sur les collines qui bordent l'Oder.

LE CHEVAL MORT.
Le fossoyeur:Je vous vendrai de l'os pour fabriquer des boutons. Le pialey:Je vous vendrai de l'os pour garnir le manche de vos poignards. La Boutique de l'Armurier. La voirie! et gauche, sous un gazon de trfle et de luzerne, les spultures d'un cimetire; droite, un gibet suspendu qui demande aux passants l'aumne comme un manchot.

Celui-l, tu d'hier, les loups lui on dchiquet la chair sur le col en si longues aiguillettes qu'on le dirait par encore pour la cavalcade d'une touffe de rubans rouges. Chaque nuit, ds que la lune blmira le ciel, cette carcasse s'envolera, enfourche par une sorcire qui l'peronnera de l'os pointu de son talon, la bise soufflant dans l'orgue de ses flancs caverneux. Et s'il tait cette heure taciturne un oeil sans sommeil, ouvert dans quelque fosse du champ de repos, il se fermerait soudain, de peur de voir un spectre dans les toiles. Dj la lune elle-mme, clignant un oeil, ne luit plus de l'autre que pour clairer comme une chandelle flottante ce chien, maigre vagabond, qui lape l'eau d'un tang.

LE GIBET.

Que vois-je remuer autour de ce gibet? FAUST. Ah! ce que j'entends, serait-ce la bise nocturne qui glapit, ou le pendu qui pousse un soupir sur la fourche patibulaire? Serait-ce quelque grillon qui chante tapi dans la mousse et le lierre strile dont par piti se chausse le bois? Serait-ce quelque mouche en chasse sonnant du cor autour de ces oreilles sourdes la fanfare des hallali? Serait-ce quelque escarbot qui cueille en son vol ingal un cheveu sanglant son crne chauve? Ou bien serait-ce quelque araigne qui brode une demi-aune de mousseline pour cravate ce col trangl? C'est la cloche qui tinte aux murs d'une ville, sous l'horizon, et la carcasse d'un pendu que rougit le soleil couchant.

SCARBO.
Il regarda sous le lit, dans la chemine, dans le bahut;personne. Il ne put comprendre par o il s'tait introduit, par o il s'tait vad. HOFFMANN.Contes nocturnes. Oh! que de fois je l'ai entendu et vu, Scarbo, lorsqu' minuit la lune brille dans le ciel comme un cu d'argent sur une bannire d'azur seme d'abeilles d'or! Que de fois j'ai entendu bourdonner son rire dans l'ombre de mon alcve, et grincer son ongle sur la soie des courtines de mon lit! Que de fois je l'ai vu descendre du plancher, pirouetter sur un pied et rouler par la chambre comme le fuseau tomb de la quenouille d'une sorcire. Le croyais-je alors vanoui? le nain grandissait entre la lune et moi, comme le clocher d'une cathdrale gothique, un grelot d'or en branle son bonnet pointu! Mais bientt son corps bleuissait, diaphane comme la cire d'une bougie, son visage blmissait comme la cire d'un lumignon,et soudain il s'teignait.

A M. DAVID, STATUAIRE.

Le talent rampe et meurt s'il n'a des ailes d'or. GILBERT. Non, Dieu, clair qui flamboie dans le triangle symbolique, n'est point le chiffre trac sur les lvres de la sagesse humaine! Non, l'amour, sentiment naf et chaste qui se voile de pudeur et de fiert au sanctuaire du coeur, n'est point cette tendresse cavalire qui rpand les larmes de la coquetterie par les yeux du masque de l'innocence! Non, la gloire, noblesse dont les armoiries ne se vendirent jamais, n'est pas la savonnette vilain qui s'achte, au prix du tarif, dans la boutique d'un journaliste! Et j'ai pri, et j'ai aim, et j'ai chant, pote pauvre et souffrant! Et c'est en vain que mon coeur dborde de foi, d'amour et de gnie! C'est que je naquis aiglon avort! L'oeuf de mes destines, que n'ont point couv les chaudes ailes de la prosprit, est aussi creux, aussi vide que la noix dore de l'gyptien. Ah! l'homme, dis-le-moi, si tu le sais, l'homme, frle jouet, gambadant suspendu aux fils des passions, ne serait-il qu'un pantin qu'use la vie et que brise la mort?

FIN
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La Viole de Gamba L'Alchimiste Dpart pour le Sabbat LE VIEUX PARIS Les deux Juifs Les Gueux de nuits Le Falot La Tour de Nesle Le Raffin L'Office du soir La Srnade Messire Jean La Messe de minuit Le Bibliophile LA NUIT ET SES PRESTIGES La Chambre gothique Scarbo Le Fou Le Nain Le Clair de lune La Ronde sous la cloche Un Rve Mon Bisaeul Ondine La Salamandre L'Heure du Sabbat LES CHRONIQUES Matre Ogier (1407) La Poterne du Louvre Les Flamands La Chasse (1412) Les Retres Les Grandes Compagnies (1364) Les Lpreux A un Bibliophile ESPAGNE ET ITALIE Le Cellule Les Muletiers

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