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NOUVEAUX REGARDS SUR LES LITES DU POLITIQUE

William Genieys Presses de Sciences Po | Revue franaise de science politique


2006/1 - Vol. 56 pages 121 147

ISSN 0035-2950

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Genieys William, Nouveaux regards sur les lites du politique , Revue franaise de science politique, 2006/1 Vol. 56, p. 121-147. DOI : 10.3917/rfsp.561.0121

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NOUVEAUX REGARDS SUR LES LITES DU POLITIQUE


WILLIAM GENIEYS

1. Pour avoir un aperu des enjeux du dbat de cette table ronde, se reporter aux trois dossiers Catgories dirigeantes ou classe dirigeante ? (I, II, III) publis dans la Revue franaise de science politique, 14 (2), avril 1964, 14 (4), aot 1964, et 15 (1), fvrier 1965. 2. Raymond Aron montre que la querelle smantique autour des concepts de classe dirigeante , d lites , de classe politique se rapproche en bien des points de celle qui oppose les anglo-saxons autour des concepts de ruling class , power elite , elite , voire d establishment . Il prcise ensuite, quant lusage du concept dlite politique : Jai moimme employ en dautres circonstances lexpression, parce quelle est dusage courant, mais je pense, aprs rexion, que mieux vaut parler de personnel politique (Raymond Aron, Catgories dirigeante ou classe dirigeante ? , Revue franaise de science politique, 15 (1), fvrier 1965, p. 7-27, dont p. 7). 3. Pierre Hassner, la recherche de la classe dirigeante : le dbat dans lhistoire des doctrines , Revue franaise de science politique, 15 (1), fvrier 1965, p. 40-66 ; Mattei Dogan, Is there a Ruling Class in France ? , Comparative Sociology, 2, 2003, p. 17-89. 4. Giovanni Busino, lite(s) et litisme, Paris, PUF, 1992, p. 3. 5. La discussion du concept dlite(s) par Raymond Boudon et Franois Bourricaud met en vidence que lemploi du singulier ou du pluriel traduit souvent loption analytique retenue par le chercheur. Cf. Raymond Boudon, Franois Bourricaud, lite(s) , dans Dictionnaire critique de la sociologie, Paris, PUF, 1982, p. 225.

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Revue franaise de science politique, vol. 56, n 1, fvrier 2006, p. 121-147. 2006 Presses de Sciences Po.

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a classe dirigeante : mythe ou ralit ? Telle tait linterrogation initie par Raymond Aron, il y a quarante ans, dans le cadre dune table ronde de lAssociation franaise de science politique (15-16 novembre 1963) dont les principales contributions furent publies dans la Revue franaise de science politique 1. Dans le double contexte de la guerre froide et de laffrontement entre les tenants du marxisme et les partisans dune approche librale, le dbat a t marqu notamment par la controverse opposant Jean Meynaud Raymond Aron autour des concepts de classes dirigeantes versus catgories dirigeantes. Il en ressortit une discussion fort enrichissante soulignant des questions de vocabulaire, des divergences scientifiques et des oppositions idologiques 2. Paradoxalement, la question du rle et de la lgitimit de la classe politique franaise demeure encore dactualit, alors quun faible nombre de publications scientifiques y a t consacr 3. Certes, le dbat sur la notion dlite(s) dans les sciences sociales dpasse largement le cadre du politique. Lapproche tymologique de Giovanni Busino montre que les transformations mme du mot sexpliquent malaisment, tant linterpntration de lidologie et du langage est inextricable 4. Les usages donnent progressivement au mot lite une acception propre en dsignant une minorit qui dispose un moment donn dans une socit dtermine dun prestige dcoulant de qualits naturelles valorises socialement (par exemple, la race, le sang, etc.) ou de qualits acquises (culture, mrite, aptitude, etc.). Ainsi, le vocable dsigne tout aussi bien le milieu (social, territorial, entre autres) do est issue llite, que les acteurs qui la composent, ou encore le terrain au sein duquel elle manifeste sa prminence. Dans ce cas de gure, le dterminant est toujours suivi dun qualicatif permettant de restreindre le champ du groupe dacteurs identi comme constituant une lite 5.

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Or, dans la science politique franaise, les travaux des pres fondateurs de la thorie litiste, notamment ceux de Pareto et Mosca, sont considrs comme relevant dune approche essentialiste dont lobjectif politique est la perptuation de la philosophie contre-rvolutionnaire (De Maistre, Bonald, etc.). Dans un ouvrage retraant les linaments des imaginaires qui prsident la conception de la France, Pierre Birnbaum montre en quoi le procs contre les lites constitue une de ces guerres francofranaises entre les deux France , hrite de la blessure profonde de 1789 1. cet hritage historique, les politologues franais reprochent un usage non contrl de la notion dlites politiques, proche du conceptual stretching cher Sartori 2, notamment dans sa variante nord-amricaine 3. Lapproche avance par Robert Putnam, dans sa sociologie compare des lites politiques, est juge gradualiste et lastique. Les lites y sont dnies comme les personnes qui sont prs du sommet de la pyramide du pouvoir et qui ont la capacit dinuencer les dcisions politiques (cf. tableau p. 128) 4. Dorientation diffrente, les recherches franaises ont privilgi un dcoupage empirique de lobjet, entre des tudes sur les personnels politiques (parlementaires, ministres ou prsidents) et sur la haute administration publique, tout en faisant lconomie dune construction conceptuelle ge. La comparaison avec labondante littrature acadmique anglo-amricaine consacre aux lites doit nous permettre de saisir le retard franais en la matire 5. Dans un livre plaidoyer pour un juste retour dans les sciences sociales de lusage du concept dlite, Eva Etzioni-Halvy montre que, contrairement la thorie des classes toujours assimile lgalitarisme dmocratique par les socials scientists, la thorie des lites a t traditionnellement considre comme non dmocratique et illgitime dans lanalyse du pouvoir 6. Toutefois, cest dans les pays anglo-saxons, o la tradition sociologique retient lide dlite comme alternative politiquement acceptable au concept marxiste de classe dirigeante, que les premires recherches empiriques se sont dveloppes 7. Cest dailleurs dans cette perspective analytique quun petit groupe de sociologues a avanc, dans les annes 1980,

1. Pierre Birnbaum, La France imagine. Dclin des rves unitaires ?, Paris, Fayard, 1998, p. 19. 2. Giovanni Sartori, Comparing and Miscomparing , Journal of Theoretical Politics, 3 (3), 1991, p. 243-257. 3. Colette Ysmal, lites et leaders , dans Madeleine Grawitz, Jean Leca (dir.), Trait de science politique, Paris, PUF, 1985, t. 3, p. 603-642. 4. Robert D. Putnam, The Comparative Study of Political Elites, New Jersey, Prentice Hall, 1976. 5. Cf. ce propos John Scott (ed.), The Sociology of Elites, vol. 1 : The Study of Elites, vol. 2 : Critical Perspectives, vol. 3 : Interlocking Dictatorships and Corporate Networks, Aldershot, Edward Elgar Publishing Ltd, 1990 ; et galement John Scott, Les lites dans la sociologie anglo-saxonne , dans Ezra N. Suleiman, Henri Mendras (dir.), Le recrutement des lites en Europe, Paris, La Dcouverte, 1995, p. 9-18. 6. Lauteur crit au dbut des annes 1990 : Pour toutes ces raisons, on a pris lhabitude dapprhender la thorie des classes comme tant progressiste, galitaire et dmocratique, contrairement la thorie des lites qui, elle, est considre comme conservatrice, ingalitaire, litiste et non dmocratique. Pour beaucoup dintellectuels, la thorie des lites tout comme llitisme est devenue pjorative. Pour toutes ces raisons, le terme lite, comme la thorie des lites, se trouve encore dlgitim et marginalis dans les sciences sociales (Eva EtzioniHalvy, The Elite Connection, Cambridge, Polity Press, 1993, p. 28). 7. John Scott, Les lites dans la sociologie anglo-saxonne , cit. Cf. pour une discussion des usages des termes classes et lites , Eva Etzioni-Halvy, Classes and Elites in Democracy and Democratization, New York, Garland Publishing, 1997.

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Nouveaux regards sur les lites du politique


un nouveau paradigme pour sortir lanalyse de lopposition entre les approches moniste et pluraliste 1. Ces partisans du neo-elitism introduisent, au cur de leur matrice de recherche sur la dynamique dmocratique, les relations entre la conguration des lites et le type de rgime politique. Partant de ce constat, il convient dexpliquer comment, longtemps critiqu pour sa dimension litiste, ce type de recherches ouvre aujourdhui la voie une approche litaire du politique 2. Pour comprendre ce changement, il convient tout dabord de mettre en perspective les conditions de la diffrenciation des approches anglo-saxonne et franaise. Ensuite, nous montrerons pourquoi une sociologie des lites du politique permet de mieux comprendre le changement de rgime, voire le processus de dmantlement des tats dmocratiques 3.

Depuis les annes 1930, aprs la traduction en anglais des textes classiques de Pareto et Mosca sur les lites, un ux incessant de travaux acadmiques a t publi autour de la thorie de la classe dirigeante et des lites 4. Forte de ce poids aux tatsUnis, la sociologie des lites sest impose comme un sous-champ dtudes part entire. Dans cette perspective, les dbats ont t structurs autour de deux idesforces : dune part, lide selon laquelle le concept dlite constitue une alternative politiquement acceptable au concept marxiste de classe dirigeante 5 et, dautre part, lide que pouvoir et lite tendent se confondre, mme en dmocratie 6. Ainsi, la plu-

1. George Lowell Field, John Higley, Elitism, Londres, Routledge et Kegan Paul, 1980 ; George Lowell Field, John Higley, Michael G. Burton, A New Elite Framework for Political Sociology , Revue europenne des sciences sociales, 28 (88), 1990, p. 149-182. 2. En nous appuyant sur les subtilits de la langue franaise, nous opposerons dans notre dmonstration les approches qui sacrient llitisme une approche litaire du politique. Cette dernire doit tre entendue comme un mode de restitution par lanalyse de ce qui appartient aux lites (proprits sociales, reprsentations, intrts, ides) confront laction politique. Cf. en ce sens notre rcente discussion : William Genieys, The Sociology of Political Elites in France. The End of an Exception ? , International Political Science Review, 26 (4), octobre 2005, p. 413-430. 3. Ezra N. Suleiman, Dismantling the Democratic State, Princeton, Princeton University Press, 2004 ; trad. fr. : Le dmantlement de ltat dmocratique, Paris, Le Seuil, 2005. 4. An de donner une ide de lampleur de ce phnomne, rappelons que, dans son tat de lart sur lanalyse compare des lites, Robert Putnam recense en 1976 plus de six cent cinquante rfrences sur la question, tandis que Michael Burton et John Higley identient plus de deux cent cinquante rfrences nouvelles entre 1976 et 1984. Cf. Michael Burton, John Higley, Invitation to Elite Theory. The Basic Contentions Reconsidered , dans William G. Domhoff, Thomas Dye, Power Elites and Organizations, Beverly Hills, Sage, 1987, p. 237. 5. Geraint Parry montre comment certains chercheurs radicaux, comme Burnham ou encore Charles Wright Mills, ont essay de concilier le marxisme et llitisme : Geraint Parry, Political Elites, Colchester, ECPR Classics, 2005 (1re d. : 1969). Cf. galement pour une interprtation diffrente, Eva Etzioni-Halevy, Classes and Elites in Democracy and Democratization, op. cit. 6. Sur ce point, se reporter au passage consacr par Charles Wright Mills la prparation de son enqute sur llite du pouvoir aux tats-Unis dans : Charles Wright Mills, The Sociological Imagination, New York, Oxford University Press, 1959, p. 204 et suiv. ; trad. fr. : Limagination sociologique, Paris, Franois Maspero/La Dcouverte, 1967.

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THE RULING CLASS OR ELITE THEORY : UN PARADIGME AU DVELOPPEMENT PRCOCE ET CONTRARI

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William Genieys
part des recherches sur les lites ou les catgories dirigeantes examinent les types de conguration politique entretenus pour en dduire ensuite soit le pluralisme (diversit des lites), soit le monisme (homognit de llite). Pour schmatiser, dans le premier cas de gure, les lites sont perues comme des groupes dirigeants qui nexercent leur pouvoir que dans un champ spcique, alors que, dans la seconde perspective, il sagit dune ruling class cohrente, conspirante et consciente qui domine lensemble du systme politique et social 1. Jusquau dbut des annes 1980, linscription intellectuelle du dbat alterne entre la clbration du renouvellement des lites gouvernantes, imputable au fait dmocratique, et la critique de la drive oligarchique de la socit capitaliste. Cette controverse trop centre sur la nature de llite a eu pour effet paradoxal de renforcer la dimension litiste de ces approches. Toutefois, au tournant des annes 1980, un petit groupe de chercheurs dpassera cette optique en proposant une nouvelle grille de lecture de la ralit litaire ancre sur des donnes empiriques contrles et un postulat thorique novateur 2.
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LES AVATARS DE LA DRIVE LITISTE : MARXISME VS LITISME VS PLURALISME

La controverse litiste sest dveloppe de faon prcoce aux tats-Unis, dans le prolongement des travaux critiques dOstrogorski (1902) et de Michels (1915) sur le rle des organisations partisanes dans le processus de dmocratisation. Mais cest partir de la publication dune traduction adaptation de Mosca, The Ruling Class 3, uvre laquelle est troitement associe celle de Pareto, que les jalons thoriques sont rellement poss 4. Il sagit alors de discuter la thse litiste classique selon laquelle, dans tous types de socits, seule une minorit est capable de prendre les dcisions importantes pour lensemble de la socit 5. Ds lors, les partisans de lapproche moniste vont sefforcer de montrer que la loi tendancielle du dveloppement doligarchies gouvernantes affecte aussi les dmocraties occidentales. Trs tt, les recherches empiriques, notamment dans le cadre des communauty studies, saccumulent an de prouver lexistence dune classe dirigeante aux tats-Unis. Les premiers travaux sinscrivant dans la perspective
1. Un des effets pervers de la traduction de la thorie litiste dans les pays anglo-saxons fut sa rduction au paradigme des three Cs : la classe dirigeante se caractrise comme un groupe conscient, cohrent et conspirant. Cf. James H. Meisel, The Myth of the Ruling Class : Gaetano Mosca and the Elite, Ann Arbor, The University of Michigan Press, 1958 ; Tom B. Bottomore, Elites and Society, Harmondsworth, Penguin Books, 1964. 2. George Lowell Field, John Higley, Elitism, op. cit. ; John Higley, Richard Gunther (eds.), Elites and Democratic Consolidation in Latin America and Southern Europe, Cambridge, Cambridge University Press, 1992. 3. Gaetano Mosca, The Ruling Class, New York, McGraw-Hill, 1939, version dite et rvise par Arthur Livingston et traduite par Hannah D. Kahn daprs la publication originale Elementi di scienza politica, Turin, 1896. Pour avoir un aperu de linexion et de lactualit de ce dbat, se rfrer Maurice A. Finocchiaro, Beyond Right and Left. Democratic Elitism in Mosca and Gramsci, New Haven, Yale University Press, 1999. 4. Ettore A. Albertoni, Mosca and the Theory of Elitism, Oxford, Oxford University Press, 1987 ; trad. fr. : Doctrine de la classe politique et thorie des lites, Paris, Mridiens Klincksieck, 1987. 5. James Burnham, The Machiavellians, New York, John Day, 1943 ; trad. fr. : Les Machiavliens, dfenseurs de la libert, Paris, Calman-Lvy, 1949.

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moniste portent sur une analyse empirique de la structure du pouvoir au niveau local 1. Mais cest avec les travaux de James Burnham, montrant comment la rvolution managriale a conduit lavnement dune lite de managers 2, contrlant le pouvoir conomique et politique aux tats-Unis, que la controverse est lance. Dans cette perspective, les tudes empiriques entreprises par Mills dans Llite du pouvoir, sur les corrlations entre formation dune lite et relations de classe, conduisent lafrmation de lapproche moniste 3. En introduisant, dans lanalyse du pouvoir, la prise en compte du social background et des positions institutionnelles des acteurs qui le composent, ce wbrien radical innove 4. Il dmontre ainsi que le statut dlite nest pas quelque chose dinn ou encore de psychologique, mais quil est bien le rsultat dun processus sociologique. De plus, lanalyse de liens sociaux qui unissent les lites politiques, conomiques et militaires dans la socit amricaine permet de voir comment les institutions du systme acadmique amricain conduisent la formation des individus occupant des postes cls et des postes stratgiques dans les organisations essentielles de la socit 5. Fort de cette intgration et des positions institutionnelles dtenues, ce groupe dacteurs, capable alors dinuencer toutes les grandes dcisions nationales, constitue llite du pouvoir. Au processus dunication de ce groupe social correspondent le dsengagement progressif de lensemble de la population vis--vis du pouvoir dcisionnel et une crise des institutions dmocratiques. Par la suite, le champ de recherche souvre lapplication de nouvelles mthodes dinvestigation. Tel est le cas de la sociologie du pouvoir de Floyd Hunter, Atlanta, qui, pour analyser les interconnaissances entre les dirigeants suprieurs de cette ville, introduit la mthode rputationnelle 6. Mais les travaux les plus marquants dans la variante anglo-amricaine de la thorie moniste sont ceux des hritiers de Mills qui essayent de dmontrer lexistence dune classe
1. Les premiers travaux de recherche sur le rle de groupes dintrt homognes contre le fonctionnement dmocratique sont ceux de Robert Lynd, Helen Lynd, Middletown. A study in contemporary American culture, New York, Harcourt, Brace and Cie, 1929. 2. Pour cet auteur, la classe de managers correspond aux techniciens et aux administratifs qui simposent comme un groupe social dominant dans lAmrique des annes 1940 : cf. James Burnham, The Managerial Revolution, Cambridge, Belknap Press of Harvard, 1941 ; trad. fr. avec prface de Lon Blum : Lre des organisateurs, Paris, Calman-Lvy, 1947. 3. Charles Wright Mills, The Power Elite, New York, Oxford University Press, 1956 ; trad. fr. : Llite du pouvoir, Paris, Maspero, 1969. 4. La critique a souvent prsent ce sociologue critique comme un intellectuel et polmiste de la gauche radicale tasunienne, engag et en lutte contre l establishment . Ce trait, qui fait passer la gure de lengagement politique avant celle de la gure savante, est assez paradoxal pour un auteur qui a traduit en anglais, en collaboration avec Hans H. Gerth, les confrences de Max Weber sur le mtier de savant et de politique (Charles Wright Mills, Hans H. Gerth, From Max Weber, Londres, Routledge, 1948). Pourtant, cest en partant la recherche dune typologie des lites et en croisant classes et status quil dnit sociologiquement son lite. Kathryn Mills, Pamela Mills, Letters and Autobiographical Writings, Berkeley, University of California Press, 2000 ; cf. galement Geraint Parry, Political Elites, op. cit., p. 61. 5. Charles Wright Mills, The Power Elite, op. cit. 6. Dans cette premire version, la mthode rputationnelle consiste valuer la capacit des dirigeants suprieurs se situer sur une chelle des statuts (au sens anglais de status). Dans une enqute sur les notables dAtlanta, il sagissait de pratiquer une auto-valuation des dirigeants locaux les plus inuents dans la conduite des affaires locales : cf. Floyd Hunter, Community Power Structure, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1953 ; cf. galement Floyd Hunter, Top leadership, U.S.A., Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1959.

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William Genieys
dlite 1. Tout dabord, William Domhoff, dans Who Rules America ?, en tudiant llite conomique dans les plus grandes entreprises, montre que, non seulement son homognit est cimente par une ducation identique, mais galement par un got commun pour la proprit 2. Pour ce sociologue, lexistence dune forte imbrication et de liens particuliers entre llite tatique et llite conomique est tablie travers la similitude de leurs origines sociales, leur mode de recrutement et leurs rapports privilgis entretenus avec les grandes entreprises dans la seconde moiti du 20e sicle. Les dfenseurs de la dmocratie librale qualis de pluralistes rtorquent que lon ne peut dfendre scientiquement une telle afrmation qu partir du moment o lon examine empiriquement une srie de prises de dcision politique 3. partir de ce type de regard analytique, on observe que cest une multitude de groupes de pression, et non une classe dominante, qui se partage le pouvoir 4. Dans une perspective fonctionnaliste, ces chercheurs soutiennent que le pouvoir des lites est relatif et uctuant selon les situations politiques. Comme le souligne John Scott, les pluralistes estiment quil est essentiel de traiter le pouvoir en tant que problme empirique examiner au cas par cas 5. Cette perspective de recherche permet dobserver le phnomne litiste par le bas (local level). Limposante monographie ralise par Robert Dahl sur qui gouverne New Haven constitue la rponse la plus probante porte la thse moniste 6. Dans ce cadre, ce chercheur montre, en partant dune analyse de linuence (ou de la non inuence) des notables traditionnels et des notables conomiques dans les prises de dcision publiques sur la moyenne dure historique, que le pouvoir se rpartit entre plusieurs groupes dlites. Partant de ce constat, il est donc impossible de parler dune lite du pouvoir, mais dune pluralit dlites en qute de pouvoir. La critique a soulign le fait que ces tudes, en privilgiant lentre par le pouvoir local, tendent ignorer le rle contraignant des grandes socits nationales et internationales comme celui de la structure politique nationale 7. Suzanne Keller
1. La sociologie des lites applique au pouvoir local aux tats-Unis a montr galement que les approches dcisionnelles, lapproche par lactivit sociale, lapproche rputationnelle et lapproche positionnelle ont des rsultats rarement concordants : cf. Linton C. Freeman, Thomas J. Fararo, Warner Bloomberg, Morris H. Sunshine, Locating Leaders in Local Communities : A Comparison Approaches of Some Alternatives , American Sociological Review, 28, octobre 1963, p. 791-798. 2. Pour ce sociologue, le rle politique de ces lites conomiques safrme lors dvnements mondains informels : cf. William G. Domhoff, Who Rules America ?, New Haven, Yale University Press, 1967. 3. Robert A. Dahl, A Critique of the Ruling Elite Model , American Political Science Review, 52 (2), juin 1958, p. 463-469. 4. David Riesman, The Lonely Crowd, New Haven, Yale University Press, 1961 ; trad. fr. : La foule solitaire, Paris, Arthaud, 1964. 5. John Scott, Les lites dans la sociologie anglo-saxonne , cit, p. 11. 6. La mthode dcisionnelle est centre sur lanalyse du processus de prise de dcision et consiste observer quelles sont les personnes qui interviennent, de quelle manire, avec quel poids, qui dcide en dernier lieu et dans quel domaine. Cette perspective sinscrit en rupture avec les approches positionnelles et rputationnelles qui, elles, cherchent dterminer qui la rputation de dtenir une grande inuence : cf. Robert A. Dahl, Who governs ? Democracy and Power in an American City, New Haven, Yale University Press, 1961 ; trad. fr. : Qui gouverne ?, Paris, Armand Colin, 1971. 7. Cette mise au point a t effectue par Domhoff, qui, en ractualisant ltude du pouvoir New Haven, montre que llite socio-conomique de cette ville (chefs dentreprises, banquiers et lawyers) est troitement mle des intrts conomiques nationaux et la classe dirigeante nationale : William G. Domhoff, Who Really Rules ? New Haven and Community Power Reexamined, New Jersey, Transactions Books, 1978.

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Nouveaux regards sur les lites du politique


sintresse ce qui se passe au-del de ltat pour montrer comment le double processus de diffrenciation sociale et de bureaucratisation conduit une rfutation de la thse de llite du pouvoir 1. Elle montre ainsi comment des groupes dlites stratgiques dtiennent en ralit le pouvoir au sein des sommets de ltat 2. Dans un registre diffrent, Robert Dahl tend la thse pluraliste la problmatique de la classication des rgimes et du rle des lites politiques correspondantes travers le prisme de deux variables, celle de la contestation et celle de la participation politique. Lidal dmocratique, conceptualis comme celui de la polyarchie (poliarchy), caractrise alors les rgimes o des lites sont en libre comptition pour le pouvoir 3. Toutefois, on a eu tendance rduire la controverse litiste la perptuation dun conit idologique (marxistes vs libraux), laissant ainsi de ct son apport la thorie sociologique par lintroduction de nouvelles mthodes danalyse et la ncessit dtudier empiriquement le pouvoir. Certes, ces travaux montrent aussi que la question dune dnition du concept dlite(s) a t laisse de ct au prot dune pluralit de dnitions opratoires avances en fonction de la conguration de pouvoir tudi (voir tableau infra). En effet, mme si lanalyse des rapports entre lites et socit reste importante dans les recherches, la prise en compte des diffrents types dorganisation et dinstitution de la vie politique tend jouer un rle de plus en plus grand dans lanalyse des hautes sphres du pouvoir 4. Ds lors, cest autour de la question de la transformation des rgimes politiques et de celle de lautonomie de laction de ltat que vont se dplacer les recherches.

1. La critique de llite du pouvoir avance par Suzanne Keller autour du rle stratgique de certaines lites (strategic elites) dans les bureaucraties des tats occidentaux mrite dtre rappele. Les lites stratgiques sont comprises comme celles qui sont capables dagir en-de de llite du pouvoir, notamment travers le choix des politiques publiques : Suzanne Keller, Beyond the Ruling Class. Strategic Elites in Modern Society, New york, Random House, 1963. 2. Cf. la critique de Pierre Birnbaum de llite du pouvoir partir de la non prise en compte du rle de la haute fonction publique : Pierre Birnbaum, La place des hauts fonctionnaires dans llite du pouvoir aux tats-Unis. propos de la thorie de C. W. Mills , Revue franaise de science politique, 23 (4), aot 1973, p. 771-778. 3. La polyarchie correspond au pluralisme que lon trouve au sein dune minorit dirigeante, autrement dit, on ne saurait trouver une lite ou une catgorie dirigeante, mais des lites spcialises et rivales : Robert A. Dahl, Polyarchy. Participation and opposition, New Haven, Yale University Press, 1971. 4. Dans une importante contribution, Anthony Giddens propose une nouvelle approche analytique de la structure des lites en questionnant son degr douverture/fermeture. Il sintresse alors tout autant au niveau de lintgration sociale (frquence des relations et contacts sociaux entre les diffrents groupes appartenant llite) quau niveau de lintgration morale (ides et conceptions morales communes). La combinaison dans lanalyse de ces deux dimensions permet de mesurer le degr duniformit de llite. Ainsi, lorsque le systme de recrutement est ouvert, on peut se trouver confront une lite fortement intgre (lite solidaire) ou une lite faiblement intgre (lite abstraite). Le premier type renvoie au rgime autoritaire totalitaire, alors que le second type correspond aux dmocraties occidentales. En appliquant ses concepts la ralit du pouvoir britannique, Giddens montre que la nouvelle lite politique tend imposer son pouvoir dcisionnel sur la sphre de llite conomique. Cf. Anthony Giddens, Elites in the British Class Structure , dans John Scott (ed.), The Sociology of Elites, vol. 1 : The Study of Elite, op. cit., p. 345-361.

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Les dnitions anglo-saxonnes des lites au tournant des annes 1980 1 Auteurs Dnitions T. Bottomore Les lites dsignent les groupes fonc(1964) tionnels qui, pour quel motif que ce soit, occupent un rang social lev A. Giddens Il sagit des individus qui occupent (1974) des positions dautorit formellement dnies la tte dune organisation sociale ou institutionnelle R. Putnam Les gens qui sont prs du sommet de (1976) la pyramide du pouvoir et qui ont la capacit dinuencer les dcisions politiques E. Suleiman Tous les gens qui occupent des posi(1978) tions dautorit font partie de llite G. Moore Les gens qui, grce leurs positions (1979) institutionnelles, ont un potentiel important pour inuencer les politiques publiques nationales T. Dye Les individus qui occupent des posi(1983) tions dautorit dans les grandes institutions G.L. Field, Les personnes qui sont capables, J. Higley grce leur position dans des organi(1985) sations puissantes, dinuencer de faon rgulire la vie politique nationale W. Zartman Distingue les core elite (noyaux (1982) dlite), soit les quelques individus qui occupent le sommet des positions politiques et jouent un rle central dans la prise de dcision, de la general elite, qui na pas de positions institutionnelles importantes, mais qui, grce son contact rgulier avec la core lite, est en mesure de lui donner des ides pour les politiques lites concernes Toutes

Politique, conomique, judiciaire, fonctionnaire, militaire, syndicaliste, religieuse, mdias Politique, conomique, leaders organisation, fonctionnaire, militaire, religieuse, intellectuel Administrative, politique, industrielle et nancire Politique, conomique, fonctionnaire, syndicaliste, mdias, associations

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BEYOND THE RULING CLASS : DES CONFIGURATIONS DMOCRATIQUES ET TATIQUES

Cest partir des annes 1980 que lanalyse compare des lites connat un nouvel essor, laissant de ct les grandes thories gnralisantes au prot dapproches sociologiques plus pragmatiques, introduisant les effets des transformations sociales
1. Michael Burton, John Higley, Invitation to Elite Theory. The Basic Contentions Reconsidered , cit, p. 223.

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sur le long terme 1. Dans un mme temps, lanalyse du rle des lites bureaucratiques dans les processus de dcisions politiques devient un champ de recherche porteur 2. Dans cette perspective, des travaux qui interrogent nouveau, dans une dmarche interactionniste , le lien constitutif entre lite(s) et rgime politique 3 ou encore entre lite(s) et tat 4 sont dvelopps. Le premier mouvement de recherche relve de la sociologie compare des lites politiques. Cest en synthtisant les travaux sur lanalyse de la continuit du personnel politique, travers le prisme du changement de rgime, que Robert Putnam montre en quoi la transformation des proprits sociales des lites ne modie pas substantiellement les logiques de fonctionnement dun rgime politique 5. Cest pourtant partir dune analyse des proprits sociales du personnel politique que lon apprhendait jusque-l la stabilit des rgimes politiques 6. Certains chercheurs soulignent alors que le changement de nature de la composition sociale de llite constitue une variable importante, mais insufsante pour expliquer le changement de rgime politique ou le changement dans les politiques 7. An dappuyer cette critique, un petit groupe de chercheurs, qui se revendiquent explicitement comme no-litistes, proposent de dplacer le regard analytique des proprits sociales vers une approche comportementale des lites 8. Il sagit pour ces comparatistes dapprhender les rapports entre lite(s) et institution(s),
1. Se reporter ici aux contributions prsentes dans un ouvrage collectif consacr la problmatique du recrutement des lites dans les dmocraties : Heinz Eulau, Elite Analysis and Democratic Theory : The Contribution of Harold D. Lasswell , p. 7-28 ; Dwaine Marvick, Continuities in Recruitment Theory and Research : Toward a New Model , p. 29-44 ; Moshe M. Czudnowski, Aspiring and Established Politicians : the Structure of Value Systems and Role Proles , p. 45-78, dans Heinz Eulau, Moshe M. Czudnowski (eds), Elite Recruitment in Democratic Polities. Comparative Studies Across Nations, New York/London, John Wiley & Sons, 1976. 2. Joel D. Aberbach, Robert D. Putnam, Bert A. Rockman, Bureaucrats and Politicians in Western Democracies, Cambridge, Harvard University Press, 1981. 3. Giovanni Sartori, The Theory of Democracy Revisited. The Contemporary Debate, Chatham, Chatham House, vol. 1, 1987. 4. Eric A. Nordlinger, On the Autonomy of the Democratic State, Cambridge, Harvard University Press, 1981. 5. Robert Putnam crit : Pour rsumer, limpact de lorigine sociale de llite sur le contenu de la politique et des politiques publiques reste ambigu, et nous navons mme aucune preuve concrte de son existence. Nous ne pouvons pas afrmer avec certitude quune lite, qui reprsenterait de manire quitable tous les groupes sociaux, amnerait la stabilit politique ou des politiques publiques efcaces et sensibles aux attentes des citoyens. Cette rponse morale la question so what ? reste la fondation sur laquelle repose notre intrt dans la composition sociale de llite : Robert D. Putnam, The Comparative Study of Political Elites, op. cit., p. 44. 6. Moshe M. Czudnowski (ed.), Does Who Governs Matter ? Elite Circulation in Contemporary Societies, Dekalb, Northern Illinois University Press, 1982, et Political Elite and Social Change, Dekalb, Northern Illinois University Press, 1983. 7. Maurizio Cotta, dans son approche compare de la classe politique italienne durant lentre-deux-guerres montre bien que la forte mobilit sociale que lon met en avant pour expliquer le changement de rgime se retrouve dans dautres pays europens sans produire les mmes effets. Cf., Maurizio Cotta, The Italian Political Class in the Twentieth Century : Continuities and Discontinuities , dans Moshe M. Czudnowski (ed.), Does Who Governs Matter ?, op. cit., p. 154-187. 8. Le no-litisme a t formul par des chercheurs anglo-saxons qui, dans les annes 1980, en sappuyant sur la sociologie compare et lhistoire, afrment que lexistence dlites tablies et cooprantes (elite settlements, elite convergences) demeure la condition pralable la stabilit des rgimes dmocratiques. Cf. George Lowell Field, John Higley, Elitism, op. cit. Pour une lecture critique, se reporter Paul Cammack, A critical Assessment of the New Elite Paradigm , American Sociological Review, 55, juin 1990, p. 415-420.

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entendus ici comme la conguration dun rgime politique, travers leur adhsion lidologique dmocratique 1. Le no-litisme initi par G. Lowell Field et John Higley met en relief lexistence dlites cooprantes (consensus/dissensus), qui se traduit souvent par la ralisation daccords constitutionnels et institutionnels conduisant la stabilit politique et sociale des dmocraties 2. Ces sociologues nous invitent ainsi situer toute rexion au cur de la dynamique dmocratique en comparant diffrentes congurations dlites (elites convergences vs elite settlements) pour ensuite mieux les distinguer analytiquement 3. Cette perspective trouve un cho favorable chez un auteur comme Arendt Lijphart dans sa tentative de construction dun nouveau modle de dmocratie consociationnelle 4. Ds lors, cest tout ldice institutionnel dun rgime politique qui tend tre pens travers le prisme des lites. Par ailleurs, dans le prolongement des critiques adresses aux litistes quant leur faible prise en compte des lites bureaucratiques et des bureaucraties, dimportantes recherches comparatives soulignent la centralit de ce champ de recherche 5. Ces chercheurs saccordent sur limportance des critres de position (de pouvoir) et la capacit (plus ou moins prononce) inuencer la prise de dcision politique 6. Cest sur le deuxime point, avec lessor des travaux sur les lites bureaucratiques, que les avances les plus signicatives ont t effectues, notamment en articulant la structure de llite administrative et la capacit dnir un style de politique publique particulier 7. ce titre, les travaux de Suleiman sur les effets de larticulation complexe entre la haute fonction publique et le pouvoir politique en France sont exemplaires du genre 8.
1. Il est intressant de souligner que dautres auteurs centrent leurs tudes sur les rles des lites dans la production dun consensus dmocratique : Peter Y. Medding, Patterns of Elite Consensus and Elite Competition : A Model and a Case Study , dans Harold D. Clarke, Moshe M. Czudnowski (eds.), Political Elites in Anglo-American Democracies. Changes in Stable Regimes, Dekalb, Northern Illinois University press, 1987, p. 17-43. 2. George Lowell Field, John Higley, Elitism, op. cit. 3. linstar de Putnam, les no-litistes soulignent que deux principaux types de congurations sont alors distinguer : le premier est celui o les affrontements ou le consensus portent sur les political procedures (changement de rgime, de constitution) et le second type, celui o cela se passe autour et dans les policies choices (choix des et dans les politiques publiques). Pour les tenants de ce courant analytique, le choix des politiques publiques est le terrain par excellence o le pluralisme idologique se manifeste dans les dmocraties stables. Cf. Robert D. Putnam, The Comparative Study of Political Elites, op. cit., p. 116. 4. Arendt Lijphart, Democracies : Patterns of Majoritarian and Consensus Government in Twenty-one Countries, New Haven, Yale University Press, 1984 ; Patterns of Democracy : Government Forms and Performance in Thirty-Six Countries, New haven, Yale University Press, 1999. 5. Joel D. Aberbach, Robert D. Putnam, Bert A. Rockman (eds), Bureaucrats and Politicians in Western Democracies, op. cit. ; Ezra N. Suleiman (eds), Bureaucrats and Policy Making. A comparative overview, New York/London, Holmes & Meier, 1984. 6. Hugh Heclo, A Government of Stranger. Executive Politics in Washington, Washington D. C., The Brookings Intitutions, 1977 ; Thomas Dye, Whos Running America ? The Reagan Years, Englewoods Cliffs, Prentice-Hall, 1983, Whos Running America ? The Clinton Years, Englewoods Cliffs, Prentice-Hall, 1995, Whos Running America ? The Bush Restoration, Englewoods Cliffs, Prentice-Hall, 2002. 7. Joel D. Aberbach, Robert D. Putnam, Bert A. Rockman, Bureaucrats and Politicians in Western Democracies, op. cit., p. 84 et suiv. 8. Ezra N. Suleiman, Politics, Power and Bureaucracy in France : The Administrative Elite, Princeton, Princeton University Press, 1974 ; trad. fr. : Les hauts fonctionnaires et la politique, Paris, Le Seuil, 1976 ; Ezra N. Suleiman, Elites in French Society : The Politics of Survival, Princeton, Princeton University Press, 1978 ; trad. fr. : Les lites en France. Grands corps et grandes coles, Paris, Le Seuil, 1979.

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Dans une perspective litaire dinspiration schumpterienne centre sur la capacit dadaptation de llite, Suleiman analyse le rle de ce groupe social dans la mise en uvre par ltat des politiques de modernisation. Partant de l, la reconnaissance du rle des lites bureaucratique et la question de lautonomie de ltat se trouvent nouvellement poses 1. Dans ce registre, Thda Skocpol nous invite prter une attention particulire au rle, au statut et aux ressources des lites politico-administratives pour mieux saisir le sens des politiques publiques produites en matire de new deal aux tats-Unis dans une conjoncture historique particulire 2. Dautres tudes, en insistant sur le background des lites, notamment larticulation avec les grandes corporations, montrent que si le jeu des inuences est indniable, ltat ne se trouve pas compltement domin par les organisations prives 3. Enn, dans un mme temps, les tudes compares sur les modes de recrutement des lites bureaucratiques font lobjet de nombreuses recherches empiriques 4. Il convient dadmettre que la sociologie des lites dans sa variante anglo-saxonne a connu une mutation lui permettant de dpasser les impasses de llitisme. Lanalyse compare a permis de saisir les lites en interaction avec des congurations institutionnelles changeantes (tats et/ou rgimes) 5 et par des avances mthodologiques signicatives 6. Concrtement, cela sest traduit par un usage plus contrl des diffrentes approches. Lapproche positionnelle ( les gens qui occupent des positions , cf. le tableau supra) constitue alors un point de passage oblig pour apprhender la ralit empirique observe, dans la mesure o les positions de pouvoir acquises sont relles. De plus, lapproche rputationnelle sest trouve enrichie par la mthode danalyse formelle des rseaux de pouvoir, constituant ainsi le complment idal de lanalyse des positions 7. Ces mthodes ont permis de dcrire, de plus en plus nement, les structures qui psent sur la conduite des lites, leur mode de (re)production et leurs rapports aux institutions politiques. A contrario, lanalyse dcisionnelle sattache dsormais dnir les lites comme des acteurs (agencies) ayant un rle cen1. Peter B. Evans, Dietrich Rueschemeyer, Theda Skocol (eds), Bringing the State Back In, Cambridge, Cambridge University Press, 1985. 2. Theda Skocpol, Bringing the State Back In : Strategies of Analysis in Current Research , dans Peter B. Evans, Dietrich Rueschemeyer, Theda Skocpol (eds), ibid., p. 4-43 ; Theda Skocpol, Protecting Soldiers and Mothers. The Political Origins of Social Policy in the United States, Cambridge (Mass.), The Belknap Press of Harvard University Press, 1992. 3. William G. Domhoff, The Power Elite and the State. How Policy is Made in America, Hawthorne NY, Aldine de Gruyter, 1990 ; State Autonomy or Class Dominance ? Case Studies on Policy Making in America, Hawthorne NY, Aldine de Gruyter, 1996 ; cf. galement William G. Domhoff, Who Rules America ? Power and Politics, Boston, MacGraw Hill, 2002. 4. Edward C. Page, Vincent Wright (eds), Bureaucratic Elites in Western European States, Oxford, Oxford Universtity Press, 1999. 5. Se rfrer sur cette dimension la rcente mise au point effectue par William G. Domhoff, Who Rules America ? , <http://sociology.ucsc.edu/whorulesamerica/theory/ power_structure_research.html>, 15 avril 2005, p. 2. 6. ct de la question des concepts, la question de lefcacit des supports a t galement discute : Joel D. Aberbach, James D. Chesney, Bert A. Rockman, Exploring Elite Political Attitudes : Some Methodological Lessons , Political Methodology, 2, 1975, p. 1-27 ; Robert L. Peabody, Susan W. Hammond, Jean Torcom, Lynne P. Brown, Carolyn Thompson, Robin Kolodny, Interviewing Political Elites , Political Science and Politics, 23 (3), septembre 1990, p. 451-455. 7. Gwen Moore (ed.), Studies of the Structure of National Elite Groups, Greenwich CT, JAI Press, 1985 ; pour une application de lanalyse des rseaux llite nancire franaise, se rfrer : Charles Kadushin, Friendship among the French Financial Elite , American Sociological Review, 60, avril 1995, p. 202-221.

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tral, non seulement dans les processus de dcision politique, dans les choix de politiques publiques, mais aussi dans les changements de conguration institutionnelle du pouvoir.

UNE EXCEPTION FRANAISE : UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE PAR-DEL LES LITES

1. Lexplication consiste dire que les recherches franaises sur le personnel politique se caractrisent par la mise en avant de la question de la reprsentation politique des classes sociales dans les enqutes franaises, alors quaux tats-Unis, cest la prise en compte de la profession exerce, voire de faon plus gnrale le rle professionnel afch qui sont privilgis. Cf. Frdric Sawicki, Classer les hommes politiques. Les usages des indicateurs de position sociale pour la comprhension de la professionnalisation politique , dans Michel Offerl (dir.), La profession politique. 19e-20e sicles, Paris, Belin, 1999, p. 135-169, dont p. 150. 2. Pierre Birnbaum, Les sommets de ltat. Essais sur llite du pouvoir en France, Paris, Le Seuil, 1977. 3. Nous avons discut la question de la rfutation fallacieuse du concept dlites par la science politique, tout en montrant en parallle que celle-ci safrme comme une catgorie discursive lgitime du discours de dnonciation populiste ( la faute aux lites ) : William Genieys, De la thorie la sociologie des lites en interaction. Vers un no-litisme ? , dans CURAPP, Les mthodes au concret, Paris, PUF, 2000, p. 81-103, dont p. 91-92. 4. Raymond Aron, Structure sociale et structure de llite , dans tudes sociologiques, Paris, PUF, 1988, p. 111-142 (daprs des confrences prononces la London School of Economics en 1949).

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Il convient maintenant dtablir pourquoi, en France, lanalyse des lites, quelle soit sociologique ou politologique, a connu un faible dveloppement disciplinaire jusqu la n des annes 1990. On pourrait se contenter de reprendre lexplication avance par certains chercheurs pour rduire la diffrence de tradition analytique entre les tats-Unis et la France, sur les lites politiques, la mobilisation dindicateurs diffrents 1. Nous allons plutt essayer de montrer que lon doit inscrire ces divergences dans la constitution dagendas de recherche diffrencis lis lobservation mme des systmes politiques. En effet, llite du pouvoir la Wright Mills, notamment dans sa variante du complexe militaro-industriel, ne renvoie-t-elle pas une vision critique de la dmocratie amricaine ? On dveloppera alors lhypothse selon laquelle lavnement de la Cinquime Rpublique, en modiant la conguration du systme politique franais, a entran un dplacement du centre dintrt de la recherche du personnel politique vers le pouvoir des technocrates dtat 2. Toutefois, si un tel constat nous permet de saisir le dplacement du regard sociologique, il ne nous explique pas pourquoi lusage du concept dlite(s) a t marginal dans les sciences sociales du politique 3. Ici, un retour lhritage aronien, notamment travers son approche particulire des lites, permet de comprendre comment la sociologie politique sest dveloppe en laissant de ct toute vellit de conceptualisation 4. En effet, tout en introduisant les thories litistes, Aron montre tout la fois que la prise en compte de lunit, la cohsion et lhomognit ou bien de la diversit, la dispersion et lhtrognit de llite nous permet de mieux comprendre les rgimes politiques (oppressifs versus libraux), pour ensuite rejeter les approches trop globalisantes (de classe sociale, de classe politique) au prot des termes de classe(s)

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dirigeante(s) 1. Partant de l, Aron met en exergue le double paradoxe des thories litistes selon lequel la mise en exergue de lexistence dune lite unie signie la n de la libert, alors que lidentication dune lite dsunie signie la n de ltat.

LES VOIES SINGULIRES DE LA RECHERCHE : LE PERSONNEL POLITIQUE, LES PROFESSIONNELS DE LA POLITIQUE, LE MTIER POLITIQUE

1. Pour Aron, ce concept analytique dsigne plutt une fonction quun groupe social et [] il permet tout la fois danalyser lorganisation du pouvoir, le rapport entre pouvoir et socit dans un pays dtermin et desquisser des comparaisons entre pays et rgimes : Raymond Aron, Classe sociale, classe politique, classe dirigeante , Archives europennes de sociologie, 1, 1960, p. 260-281. 2. Pour avoir un aperu des dbats sur cette problmatique de recherche, se reporter au bilan critique effectu par des chercheurs de la Fondation nationale de science politique dans les annes 1970. Ceux-ci afchent leur souhait de voir des travaux thoriques et empiriques se dvelopper, tout en mettant en doute la porte heuristique de certaines approches litistes : Roland Cayrol, Jean-Luc Parodi, Colette Ysmal, Recherches actuelles sur les parlementaires et les lites , Revue franaise de science politique, 20 (4), aot 1970, p. 789-811, notamment p. 811. 3. Il est intressant de noter que seules des revues priphriques la science politique acadmique franaise ont consacr, vers la n des annes 1990, des dossiers la thmatique sur les faillites ou encore la faute des lites . Soulignons ici que, le dveloppement du populisme aidant, la notion dlites devient la fois la cause et le rvlateur dun dysfonctionnement latent ou manifeste du systme politique. Cf., titre dexemples, les numros spciaux lites et peuple : fracture ou crise ? , Revue politique et parlementaire, 980, novembredcembre 1995, et Les lites de la rpublique sur la sellette , Esprit, 236, octobre 1997. 4. Dogan reste jusquaux annes 1970 un des rares chercheurs qui, en France, mnent des tudes sociographiques quantitatives sur les hommes politiques franais, en mettant en avant les origines sociales, la socialisation religieuse et politique et les carrires des dputs et des ministres. Cf. Mattei Dogan, La stabilit du personnel parlementaire sous la Troisime Rpublique , Revue franaise de science politique, 3 (2), avril-juin 1953, p. 319-348 ; Mattei Dogan, Peter Campbell, Le personnel ministriel en France et en Grande-Bretagne , Revue franaise de science politique, 7 (2), avril-juin 1957, p. 313-345 ; Mattei Dogan, Political Ascent in a Class-Society : French Deputies 1870-1958 , dans Dwaine Marvick, Political Decision-makers, Glencoe, Free Press, 1961, p. 57-90 ; Les lires de la carrire politique , Revue franaise de sociologie, 8, 1967, p. 468-492 ; Les lires pour devenir ministre : de Tiers Mitterrand , Pouvoirs, 36, 1986, p. 43-60.

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Les travaux sur la classe politique franaise savoir les acteurs qui ont des positions de pouvoir ou des ressources politiques (postes ministriels ou mandats lectifs) et qui sont susceptibles, dans un sens wbrien, den vivre ont t formuls successivement sous les catgories danalyse de personnel politique, de professionnels de la politique, de mtier politique. Depuis le dbat fondateur des annes 1960, la terminologie de personnel politique est prfre celle dlite politique, alors assimile aux thories litistes et juge comme peu opratoire, dans les travaux sur le recrutement et les carrires politiques 2. Par la suite, le centre dintrt de la recherche a t dplac vers une controverse entre les tenants dune autonomisation relative des professionnels de la politique et les partisans dune relativisation de cette mme autonomie, autour dun encrage socital du mtier politique. On tayera lhypothse que ce glissement a induit une marginalisation progressive des approches en termes dlites politiques 3. Lapport des recherches empiriques pionnires de Mattei Dogan sur les proprits sociales du personnel politique franais et plus prcisment, sur le political ascent in a French society mrite dtre soulign 4. Cet apport rside dans la volont

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dapprcier simultanment, comme des variables croises propres un schma comparatiste, changement de rgime et changement de personnel. Dogan met en avant le rle du social background, au sens large, dans la constitution des carrires politiques, an de souligner que le recrutement social des parlementaires est mettre en corrlation avec une image un peu dforme des lectorats. Cest dans le dpassement de ce questionnement que se situent les enqutes empiriques menes sur le personnel politique franais par des chercheurs de la FNSP 1. Cette enqute dune richesse empirique indniable comble alors un vide important dans la recherche franaise 2. Malheureusement, ces travaux ne seront pas rpts dans le temps, ce qui empche davoir une connaissance longitudinale du personnel politique franais 3. Dans une perspective critique, Daniel Gaxie propose une interprtation du rle des professionnels de la politique dans laquelle la question de lautonomie relative du personnel politique est clairement pose 4. En combinant la problmatique wberiano-schumpterienne avec la sociologie des champs emprunte Pierre Bourdieu, ce politologue entreprend une analyse des rapports internes la sphre politique articule autour dune rexion sur les concepts de diffrenciation, de spcialisation, de professionnalisation. Partant de l, les chercheurs conoivent le processus de professionnalisation des acteurs de la vie politique comme le rsultat de ressorts sociaux progressivement intrioriss 5, en croisant des logiques de champs avec les variables sociologiques classiques de lorigine sociale et de la catgorie socioprofessionnelle. Toutefois, lapproche en termes de professionnel va faire lobjet de critiques dans une srie de travaux autour dune interrogation sur le mtier politique proposant une vision plus globale des activits politiques 6. En mobilisant la sociologie amricaine des rles professionnels et en sintressant aux pratiques politiques des lus locaux face au processus de dcentralisation, ces chercheurs dmontrent que la professionnalisation politique, au sens wberien du terme, nest pas si vidente dans la pratique
1. Il sagit pour ces chercheurs dinterroger de faon systmatique lensemble des dputs sur leur milieu dorigine et leur dcouverte de la politique, leur entre dans la politique et leur carrire, leurs conceptions de la fonction parlementaire, leurs opinions et leurs croyances : cf. Roland Cayrol, Jean-Luc Parodi, Colette Ysmal, Le dput franais, Paris, Presses de Sciences Po, 1973, p. 8. 2. Jean Charlot, Les lites politiques en France de la Troisime la Cinquime , Archives europennes de sociologie, 14, 1973, p. 78-92. 3. Quelques tentatives comparatistes appliques la population rduite des carrires ministrielles mritent dtre mentionnes : Roland Cayrol, Pascal Perrineau, Governing Elites in a Changing Industrial Societies : The Case of France , dans Moshe M. Czudnowski (ed.), Does Who Governs Matter ?, op. cit., p. 91-124 ; Jean Blondel, Jean-Louis Thibault, The Profession of Government Minister in Western Europe, Londres, MacMillan, 1991. 4. Le paradigme propos ici est assez ambitieux dans la mesure o il prtend offrir une porte de sortie thorique au dbat entre les partisans dune analyse en termes de classe et les dfenseurs (peu nombreux en France, de mon point de vue) dune analyse en termes dlites (homognes/diffrencies) : Daniel Gaxie, Les professionnels de la politique, Paris, PUF, 1973. 5. Daniel Gaxie, Les logiques du recrutement politique , Revue franaise de science politique, 20 (1), fvrier 1980, p. 5-45 ; Facteurs sociaux de la carrire gouvernementale sous la Cinquime Rpublique, 1959-1981 , Revue franaise de sociologie, 24 (3), 1983, p. 441465 ; cf. galement, Brigitte Gati, Politique dabord : le chemin de la russite ministrielle de la France contemporaine , dans Pierre Birnbaum (dir.), Les lites socialistes au pouvoir. 1981-1985, Paris, PUF, 1985, p. 53-85. 6. La critique avance deux limites au paradigme de la professionnalisation : celle qui conduit lintellectualo-centrisme et celle qui relve du populisme dnonciateur : Dominique Damamme, Professionnel de la politique, un mtier peu avouable , Michel Offerl (dir.), La profession politique 19e-20e sicles, op. cit., p. 37-68, dont p. 66.

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Nouveaux regards sur les lites du politique


concrte du pouvoir 1. Laissant de ct les interrogations sur la thorie des lites, ces recherches appliques lhistoire des parlementaires rvlent limportance des processus dapprentissage de la politique au sein des institutions reprsentatives 2. Cette singularit est renforce lorsque lon confronte ltude des lites celle de ltat.

LA RPUBLIQUE DES MANDARINS : RALIT SOCIOLOGIQUE OU MYTHE POLITIQUE ?

1. Philippe Garraud, Profession, homme politique, Paris, LHarmattan, 1989 ; Michel Offerl (dir.), La profession politique 19e-20e sicles, op. cit. 2. Cf., titre dexemple, Jean Joana, Pratiques politiques des dputs franais au 19e sicle. Du dilettante au spcialiste, Paris, LHarmattan, 1999. 3. Jacques Chevallier, Llite politico-administrative : une interprtation discute , Pouvoirs, 80, 1996, p. 89-100. 4. Lexpression de rpublique des mandarins provient dune comparaison asynchronique entre les hauts fonctionnaires franais et linstitution millnaire propre la Chine des Ming. Elle exprime la conqute du pouvoir par des acteurs sociaux qui, depuis la n de leur adolescence, ont toujours vcu de et pour ltat, tout dabord en bnciant de bourse dtat, puis, plus tard, dun parcours de jeune haut fonctionnaire, avant dintgrer les hautes sphres du pouvoir et/ou du secteur conomique : cf. Mattei Dogan, Is there a Ruling Class in France ? , art. cit, p. 77-81. 5. Pour des raisons propres la logique de notre discussion, nous allons laisser de ct ici limportant travail de Suleiman qui, bien que traduit rapidement en franais, na jamais t pleinement intgr dans notre tradition disciplinaire (cf. infra). Il a nanmoins travaill sur ce quon peut appeler les lites cres par ltat, qui sont formes, promues et lgitimes par un systme denseignement hautement slectif, et qui se servent de lducation dispense par ltat et du service de ltat comme dun tremplin pour se lancer dans dautres carrires : Ezra N. Suleiman, Les lites en France, op. cit., p. 19. 6. Dans un article autobiographique, ce dernier rappelle comment, dans la mouvance de Raymond Aron, il safche comme un des rares sociologues franais travailler dans les annes 1970 explicitement sur les lites. Cf. Pierre Birnbaum, Rencontre avec le pouvoir , dans Sur la corde raide. Parcours juifs, entre exil et citoyennet, Paris, Flammarion, 2002, p. 325-341.

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la question classique du qui gouverne , la rponse a t complexe et contradictoire : la noblesse dtat ou les lites de ltat. En effet, depuis lavnement de la constitution de 1958, lhypothse de la conqute des sommets du pouvoir par une lite politico-administrative est devenue une question de recherche centrale dans la science politique 3. Pour certains, cette conguration politique se caractrise comme une Rpublique des mandarins 4. Ce type de qualication permet de comprendre pourquoi la sociologie des lites sest progressivement enferme dans un cadre analytique fonctionnant comme une cage de fer (iron cage) : ltat 5. Deux lments lis au substrat socio-culturel franais nous permettent dtablir ce constat. Le premier est relatif au rle du systme de formation particulier des lites par les grandes coles. Le second rside dans le rle spcique accord ltat en tant que reprsentation de lintrt gnral. Pour saisir dans sa complexit larticulation, puis la disjonction de ce courant de recherche, la prsentation de lvolution des travaux de Pierre Birnbaum sur les lites constitue un l directeur pertinent, tant ce chercheur a investi ces diffrents aspects 6. En effet, celui-ci analyse, tout dabord dans une perspective critique, lhomognit de la classe dirigeante franaise, dont le mode de formation conduit linterchangeabilit des lites de lappareil dtat et du monde des affaires pour crer un ensemble

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clos 1. Certes, ce questionnement sinscrit dans le prolongement de la critique sociologique sur llitisme implicite du systme ducatif franais 2. Des travaux relevant de cette mouvance dnoncent la faiblesse des sources empiriques (Whos who, etc.) sur lesquelles certains travaux sur les lites se fondent 3. En recourant la mobilisation dautres types de donnes, des recherches vont mettre en avant les effets directs des modes de socialisation et de formation dune lite du pouvoir relativement homogne dans son recrutement social, dans ses pratiques et dans ses rseaux 4. Ainsi, les premiers travaux de sociologie mettent laccent sur la morphologie sociale de ladministration franaise, alors que dautres sintressent plus prcisment des catgories du personnel de la haute fonction publique 5. Dautres chercheurs, conciliant les approches de science politique avec celles de la science administrative, soulignent le poids des traditions et des institutions sur la haute fonction publique 6. Le prolongement de cette piste de recherche sur le rle des institutions et des organisations dans la formation dune lite particulire au sein de ltat conduit les chercheurs dplacer la focale des tudes vers la question des grands corps 7. De son ct, la sociologie des organisations va, son tour, dmontrer la monte en puissance, dans certaines sphres ministrielles, de technocrates provenant des grands corps techniques 8. Dans un mme temps, partir des annes 1980, des chercheurs du groupe danalyse des politiques publiques (GAPP), tout en sintressant larticulation entre lites conomiques et tat, constatent la forte imbrication des rseaux et des pratiques entre ces deux secteurs a priori diffrencis 9. An de souligner lunivocit des carrires des lites politico-administratives et conomiques en France, certains auteurs voquent la tyrannie du diplme
1. Pierre Birnbaum, Charles Barucq, Michel Bellaiche, Alain Mari, La classe dirigeante franaise, Paris, PUF, 1978, p. 187. 2. Pierre Bourdieu, Jean-Claude Passeron, La reproduction. lments pour une thorie du systme denseignement, Paris, ditions de Minuit, 1970 ; cf. galement Raymond Boudon, Lingalit des chances, Paris, Armand Colin, 1973. 3. Pour ces sociologues, il faut se mer des sources comme le Whos who, car ce type de sources nous oblige survaloriser la diffrenciation structurelle de llite : Oleg Lewandowski, Diffrenciation et mcanisme dintgration de la classe dirigeante. Limage sociale de llite daprs le Whos who en France , Revue franaise de sociologie, 15 (1), 1974, p. 43-73. 4. Monique Dagnaud, Dominique Mehl, Dcideurs et sous-lite : distance et connivence , Sociologie du travail, 17 (2), 1985, p. 122-136. 5. Alain Darbel, Dominique Schnapper, Morphologie de la haute administration franaise, Paris Mouton, 1969, 2 vol. ; Marie-Christine Kessler, Le conseil dtat, Paris, Armand Colin, 1968 ; et Jeanne Siwek-Pouydesseau, Le personnel de direction des ministres, Paris, Armand Colin, 1969. 6. Jean-Luc Bodiguel, Lcole nationale dadministration. Les anciens lves de lENA, Paris, Presses de Sciences Po, 1978 ; Jean-Luc Bodiguel, Jean-Louis Quermonne (dir.), La haute fonction publique sous la Cinquime Rpublique, Paris, PUF, 1983 ; Danile Lochak (dir.), La haute administration et la politique, Paris, PUF, 1986. 7. Sur ce point, la recherche la plus aboutie rsulte du travail de Marie-Christine Kessler, qui, en croisant les thories du pouvoir de dtention et du pouvoir de relation, montre comment les grands corps constituent le vecteur dautonomie pour les lites administratives : cf. MarieChristine Kessler, Les grands corps de ltat, Paris, Presses de Sciences Po, 1986. 8. Jean-Claude Thoenig, Lre des technocrates, Paris, LHarmattan, 1987, 1re d. : 1973 ; Catherine Grmion, Profession dcideurs : pouvoir des hauts fonctionnaires et rforme de ltat, Paris, Gauthier-Villars, 1979. 9. Michel Bauer, Elie Cohen, Qui gouverne les groupes industriels ?, Paris, Le Seuil, 1981 ; Elie Cohen, Formation, modles daction et performance de llite industrielle : lexemple des dirigeants issus du corps des Mines , Sociologie du travail, 1988, p. 587-611 ; Michel Bauer, Bndicte Bertin-Mourot, Les 200 : comment devient-on un grand patron ?, Paris, Le Seuil, 1987.

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initial 1. Cette piste de recherche trouve son point dassomption avec Pierre Bourdieu, qui, tout en proposant une vision totale de ce phnomne social, rfute la scienticit du concept mme dlite en raison de llitisme quil induit implicitement 2. Cette critique aura un double effet quant au faible dveloppement de travaux consacrs aux lites en science politique : dabord, dun point de vue conceptuel, en conduisant rejeter la pertinence dune dnition de llite et, a fortiori, celle dlite politique 3 ; ensuite, en prnant une approche du politique par le bas, seul lieu dobservation lgitime pour laction politique concrte. Ces critiques sadressent notamment aux travaux de Pierre Birnbaum, qui, en portant sur la construction historique de ltat et les types dallgeance politique gnre, changent de regard analytique 4. Birnbaum propose alors une sociologie des lites la franaise, croisant la spcicit du pouvoir politique et les carrires des acteurs lintrieur de ltat. Dans une perspective comparatiste, il montre que si les hauts fonctionnaires sont trs largement reprsents dans le personnel politique des tats forts (exemple de la France), ils ne le sont presque jamais dans llite politique des tats faibles (exemples de la Grande-Bretagne et des tats-Unis) 5. Ainsi, la construction dun modle relationnel entre les lites politiques, administratives et conomiques, diverses poques de lhistoire franaise contemporaine, permet de conrmer lhypothse de la particularit des modes dinstitutionnalisation des lites, notamment sous la Cinquime Rpublique 6. Les recherches sur le recrutement des lites conrment la singularit et la continuit du rapport ltat comme phnomne de politisation 7. Au total, en accentuant la spcicit du personnel politique, tant par les dbats et mthodes mobiliss, on a quelque peu perdu la capacit danalyser le changement de
1. Michel Bauer, Bndicte Bertin-Mourot, Catherine Laval (dir.), LENA est-elle une business school ? tude sociologique sur les narques devenus cadres dentreprise de 1960 1990, Paris, dition Waroquier, 1994 ; Michel Bauer, Bndicte Bertin-Mourot, La tyrannie du diplme initial et la circulation des lites : la stabilit du modle franais , dans Henri Mendras, Ezra N. Suleiman (dir.), Le recrutement des lites en Europe, op. cit., p. 48-63 ; Michel Bauer, Bndicte Bertin-Mourot, La triple exception franaise. propos de la formation des lites , Esprit, 236, octobre 1997, p. 47-59. 2. Pierre Bourdieu dnonce la dfaillance des principales recherches sur les lites du pouvoir, car elles se fondent sur la construction dun objet partiel (voire partial) empchant dapprhender dans la globalit du rapport de domination les phnomnes de reproduction et dauto-lgitimation du pouvoir dtat : Pierre Bourdieu, La noblesse dtat. Grandes coles et esprits de corps, Paris, ditions de Minuit, 1989. 3. Bourdieu sinterroge sur les soubassements mthodologiques de certains travaux consacrs aux lites ou la classe dirigeante qui se sont intresss aux grandes coles dans leur ensemble, mais sans sappuyer sur des enqutes prcises (cf. Pierre Birnbaum et Ezra Suleiman) : Pierre Bourdieu, La noblesse dtat, ibid., p. 339. 4. Inuenc par la perspective de sociologie historique compare de Stein Rokkan, Birnbaum montre comment on peut comprendre les avances et les reculs de linstitutionnalisation de ltat partir de lanalyse de la naissance dun personnel politico-administratif spcique, au recrutement mritocratique particulier, adhrant un systme de rles propres, menant sa carrire lintrieur de lespace politico-administratif et demeurant ferm aux intrus du monde des affaires. Cf. Pierre Birnbaum, Les sommets de ltat, op. cit. 5. En collaboration avec Betrand Badie, Birnbaum montre en quoi le processus de diffrenciation de ltat conduit lmergence dun type dlite particulier. De fait, lapprhension des valeurs et des codes culturels devient lment de comprhension de la formation dune lite : Bertrand Badie, Pierre Birnbaum, Sociologie de ltat, Paris, Grasset, 1979. 6. Pierre Birnbaum, Dimensions du pouvoir, Paris, PUF, 1984 ; Pierre Birnbaum (dir.), Les lites socialistes au pouvoir (1981-1985), op. cit. 7. Ezra N. Suleiman, Les lites de ladministration et de la politique dans la France de la Cinquime Rpublique : homognit, puissance et permanence , dans Henri Mendras, Ezra N. Suleiman (dir.), Le recrutement des lites en Europe, op. cit., p. 19-47.

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larticulation entre lites et politique. De plus, la discontinuit, dans la production de donnes empiriques sur la question, a eu pour effet de faire sortir les recherches franaises du sentier de lanalyse compare 1. Par ailleurs, les travaux sur les lites se traduisent par un dbat o lon oppose la noblesse dtat aux lites de ltat. Dans ces deux cas de gure, la question du rle de ltat est centrale. Enn, on constate que lanalyse des lites en France insiste beaucoup plus sur lamont, cest--dire la prise en compte de ce qui sest pass avant laccs aux positions de pouvoir. Nanmoins, ces approches ne rsolvent pas le dilemme du rapport de causalit entre la rationalisation de laction de ltat et lmergence dlites politico-administratives. Or, il ressort de notre tat de lart que, si la science politique comme la sociologie politique ont, en France, laiss en jachre lanalyse des lites, privilgiant dautres objets et dautres approches, telle celle qui prtend saisir le politique par le bas, il est aujourdhui ncessaire de rinvestir des approches par le haut si lon souhaite saisir le changement politique dans toute sa complexit 2. Il est alors ncessaire, dans une perspective nolitiste revisite, de croiser le questionnement sur ce qui, socialement ou politiquement, fait les lites, avec celui portant sur ce que font les lites en action.

LE RETOUR DUNE APPROCHE PAR LE HAUT : LES LITES FACE AU POLITIQUE


On a pu observer, depuis le dbut des annes 1990, le dveloppement dun nouvel intrt pour la recherche sur les lites et le politique. Ce phnomne sest traduit non seulement par laccumulation de nouveaux savoir-faire, constitus partir denqutes empiriques sur les lites dirigeantes 3, mais aussi et surtout travers de nouvelles rexions sur les principes de la gouverne dmocratique 4. Rcemment situe au cur de la sociologie par les no-litistes anglo-saxons 5, cette interrogation connat un renouveau important dans le contexte du tournant no-libral et de la mondialisation, marqu par de profondes ruptures dorientation dans les politiques publiques 6. La
1. Se reporter aux rcentes recensions effectues par des chercheurs europens non anglosaxon : Edurne Uriarte, El analisis de las elites politicas en las democracias , Revista de Estudios Politicos (Nueva Epoca), 97, juillet-septembre 1997, p. 249-275 ; Ursula HoffmannLange, Elite Research in Germany , International Review of Sociology/Revue internationale de Sociologie, 11 (2), 2001, p. 201-216 ; Giorgio Sola, La teoria delle lites, Bologne, Il Mulino, 2000. 2. Notre plaidoyer pour un retour de lanalyse des lites du politique se situe dans le prolongement de la rhabilitation du travail autour du changement politique et des institutions. Cf., ce propos, les discussions sur le no-institionnalisme et le retour du politique : Peter A. Hall, Rosemary C. R. Taylor, La science politique et les trois no-institutionnalisme , Revue franaise de science politique, 47 (3-4), juin-aot 1997, p. 469-496 ; Marc Smyrl et al., Pour un retour du politique dans le no-institutionnalisme , Ple Sud, 23, septembre 2005, p. 115-130. 3. Samy Cohen, Lart dinterviewer les dirigeants, Paris, PUF, 1999. 4. Bernard Manin, Principes du gouvernement reprsentatif, Paris, Calman-Lvy, 1995. 5. William Genieys, The Sociology of Political Elites in France : The End of an Exception ? , International Political Science Review/Revue internationale de science politique, 26 (4), octobre 2005, p. 413-430. 6. Bruno Jobert, Bruno Thret, France : conscration rpublicaine du no-libralisme , dans Bruno Jobert (dir.), Le tournant no-libral en Europe, Paris, LHarmattan, 1994, p. 2186 ; Bruno Thret (dir.), Ltat, la nance et le social. Souverainet nationale et construction europenne, Paris, La Dcouverte, 1995.

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question du qui gouverne ? se pose avec dautant plus dacuit que les auteurs qui clbrent lavnement de la bonne gouvernance en font aussi le triomphe dune dmocratie pluraliste renforce 1. Jean Leca a mis en vidence que la dynamique de la gouvernance dmocratique des socits pluralistes est celle o les logiques de la reprsentativit et de lefcacit posent un vritable dilemme aux lites du politique 2. Dautres courants de recherche, tel celui qui sintresse au processus de transition et de consolidation dmocratique, ont montr tout lintrt qua lanalyse saisir les jeux litaires pour comprendre le changement des modes dexercice du pouvoir (rgimes) et les transformations de leur mode dorganisation (conguration institutionnelle de ltat) 3.

LES LITES COMME VARIABLE EXPLICATIVE DU CHANGEMENT DE RGIME


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Sil est un domaine o la sociologie compare des lites a toujours connu un certain succs, cest bien celui de lanalyse de la dynamique des rgimes politiques. En effet, la transformation dans la structure sociale de llite, comme son adquation au changement du substrat dune socit ont toujours t considres comme un indicateur able du changement de rgime. Cependant, avec les profondes modications de lordre politique mondial survenues la n du sicle dernier, notamment la troisime vague des transitions vers la dmocratie 4, le concept dlite est pass dun statut de variable explicative indpendante celui de variable dpendante 5. Ce phnomne est observable dans les sciences sociales du politique comme dans lhistoire sociale et la sociologie comparative. De ce point de vue, lvolution de la position de lhistorien franais Christophe Charle propos de lusage du concept dlite est fortement rvlatrice de ce changement. En effet, dans son premier travail sur la structure sociale du pouvoir sous la Troisime rpublique, Charle se refuse faire un usage analytique de la notion dlite 6. Par la suite, en inscrivant dans le registre de la comparaison socio-historique ses recherches sur les relations entre types de lgitimit et types de rgime politique en France et en Europe occidentale (19e-20e sicles), il nous invite reconsidrer le

1. Pour une approche critique de la gouvernance dmocratique, cf. Guy Hermet, Un rgime pluralisme limit ? propos de la gouvernance dmocratique , Revue franaise de science politique, 54 (1) fvrier 2004, p. 159-178. 2. Dans ce cadre, les professionnels de la politique sont confronts un squeeze entre loffre politique avance (programmes lectoraux) et la mobilisation pluraliste des intrts spciques, donnant lillusion dtre prisonnier dune technocratie. Cf. Jean Leca, La gouvernance de la France sous la Cinquime Rpublique. Une perspective de sociologie comparative , dans Franois DArcy, Luc Rouban (dir.), De la Cinquime Rpublique lEurope. Hommage Jean-Louis Quermonne, Paris, Presses de Sciences Po, 1996, p. 345347. 3. Juan J. Linz, Alfred Stepan, Problems of Democratic Transition and Consolidation, Southern Europe, Southern America and Post-Communist Europe, Baltimore, John Hopkins University Press, 1996. 4. Samuel P. Huntington, The Third Wave. Democratization in the Late Twentieth Century, Norman, University of Oklahoma Press, 1991. 5. William Genieys, Pour une sociologie compare des lites en interaction , Revue internationale de politique compare, 7 (2), 2000, p. 467-492. 6. Christophe Charle, Les lites de la Rpublique, Paris, Fayard, 1987.

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concept dlite 1. En insistant sur les relations changeantes qui existent entre les lites et les formes institutionnalises du pouvoir, il montre que les comportements et les choix des lites successives dpendent tout autant de leurs caractristiques sociales que de leur marge de manuvre, par rapport aux demandes ou aux rsistances de leurs mandants thoriques ou rels 2. Dans un registre plus centr sur le poids du background social dans lmergence des lites issues de la reprsentation politique depuis 1848 en Europe occidentale, on mentionnera limposant travail ralis sous la houlette de Maurizio Cotta et Henrich Best 3. Ces derniers prsentent, partir dtudes longitudinales et compares, lafrmation progressive des carrires politiques et lmergence de la gure wbrienne du professionnel de la politique. Dun autre ct, les no-litistes anglo-saxons prolongent lapplication de leur modle analytique la sociologie compare du changement de rgime 4. La proposition consiste alors introduire la variable lite , dnie partir de la prise en compte du rle, des stratgies et de la capacit stabiliser les institutions politiques, pour analyser les effondrements (breakdowns) et les transitions dmocra1. Christophe Charle [reconnat] les inconvnients de lemploi de lexpression les lites en raison de lhritage partien et de son usage empirique vague dans certains travaux de sociologie ou de science politique. Deux avantages expliquent malgr tout que jy recoure : dune part, le syntagme permet dembrasser, sous un concept plus abstrait, les divers types de groupes dirigeants ou dominants qui se sont succds en France depuis deux sicles et dont les appellations, historiquement dates, ont chang au l des rgimes ; dautre part, la forme plurielle rappelle deux traits afrms des groupes dirigeants en France que cet article essaie dexpliquer : la pluralit des groupes en lutte dans le champ du pouvoir et leur lgitimit en permanence conteste : Christophe Charle, Lgitimits en pril. lments pour une histoire compare des lites et de ltat en France et en Europe occidentale (19e-20e sicle) , Actes de la recherche en sciences sociales, 116-117, mars 1997, p. 39-59, notamment p. 39. 2. Pour Charle, la sociologie des lites du pouvoir doit expliquer les traits spciques des rgimes, leur relation avec la socit globale et les ventuels mcanismes de blocages qui resurgissent et rendent les crises politiques plus profondes en France que dans les autres pays europens. Il propose alors une lecture des dynamiques litaires en comparant le modle napolonien et le modle prussien dintgration ltat au modle anglais : Christophe Charle, ibid., p. 40. 3. On peut se rfrer ici au programme de recherche europen EURELITE initi au dbut des annes 1980 par les politologues Heinrich Best et Maurizio Cotta, dont lobjectif consiste construire une banque de donnes compares sur les lites parlementaires dans onze pays europens (Danemark, Finlande, France, Allemagne, Hongrie, Italie, Pays-Bas, Norvge, Portugal, Espagne et Royaume-Uni) depuis le milieu du 19e sicle. La problmatique centrale conduit les auteurs discuter le rle du background socioprofessionnel et le type de carrires parlementaires et ministrielles. Se reporter aux publications suivantes : Heinrich Best, Maurizio Cotta, Parliamentary Representatives in Europe 1848-2000. Legislative Recrutment and Careers in Eleven European Countries, Oxford, Oxford University Press, 2000, et Pedro Tavares de Almedia, Antonio Costa Pinto, Nancy Bermo, Who Governs Southern Europe ? Regime Change and Ministerial Recruitment, 1850-2000, Londres, Franck Cass, 2003. 4. John Higley, Michael G. Burton, The Elite Variable in Democratic Transitions and Breakdowns , American Sociological Review, 54, fvrier 1989, p. 17-32 ; John Higley, Ursula Hoffmann-Lange, Charles Kadushin, Elite integration in Stable Democracies : A Reconsideration , European Sociological Review, 7, 1991, p. 35-53 ; et John Higley, Richard Gunther, Elites and democratic consolidation, op. cit. ; Mattei Dogan, John Higley (eds), Elites, Crises, and the Origins of Regimes, Boulder, Rowman & Littleeld Publishers. Inc, 1998 ; John Higley, Michael G. Burton, Elites Settlements and the Taming of Politics , Government and Opposition, 33 (1), hiver 1998, p. 98-115 ; John Higley, Jan Pakulski, Wlodzimierz Wesolowski, (eds), Post-communist Elites and Democracy in Eastern Europe, New York, St Martin Press, 1998 ; John Higley, Gyrgy Lengyel (eds), Elites after State Socialism : Theories and Analyses, Boulder, Rowman & Littleeld, 1999.
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tiques 1. Par la suite, la sociologie historique compare a critiqu la tendance de ces chercheurs survaloriser le rle des lites dans lanalyse de ces processus 2. En effet, dans leur modle, le concept dlite(s), originellement construit comme une variable dpendante fortement lie la forme du rgime politique, tend, par le truchement de lexplication causale, retrouver son statut analytique discutable de variable indpendante. Par ailleurs, empiriquement, les effets pervers se traduisent par le dlestage dune sociologie des trajectoires politiques des lites au prot dune survalorisation de leur capacit daction 3. Toutefois, le changement de rgime renvoie un type de situation politique o la question de la lgitimation et de la dlgitimation se pose avec plus dacuit que dans une conjoncture politique routinire, permettant ainsi dobserver le potentiel, les ressources et la capacit se mobiliser de certains groupes sociaux de type litaire 4. Dautres chercheurs travaillant sur des congurations politiques stabilises montrent que les processus de dcision en matire de politique trangre et de dfense changent en fonction dun jeu subtil entre les acteurs politiques et les lites militaires 5. Enn, si lon souhaite aujourdhui mieux comprendre comment se transforment les rgimes politiques, et pas seulement ceux qui mergent dune situation autoritaire, il est ncessaire dapprhender les lites en action, voire en interaction, pour comprendre la dynamique des rgimes politiques. Dans nos travaux sur les changements de rgime politique en Espagne, nous avons mentionn lintrt dune relecture du rle des lites prenant en compte, dans lanalyse les attributs sociaux de celles-ci, leurs trajectoires politiques (individuelles ou collectives), les reprsentations politiques et les projets institutionnels dont elles sont porteuses 6. Dautres chercheurs ont montr en quoi les nouvelles institutions de la reprsentation politique (rgions, communauts
1. Pour la prsentation de ce type de perspective en langue franaise, se rfrer John Higley, Jan Pakulski, Jeux de pouvoirs des lites et consolidation de la dmocratie en Europe centrale et orientale , Revue franaise de science politique, 50 (4-5), aot-octobre 2000, p. 657-678 ; cf. galement William Genieys, Patrick Hassenteufel, De la transition la consolidation des rgimes politiques : une comparaison Espagne-Allemagne , Revue internationale de politique compare, 4 (3), dcembre 1997, p. 699-732. 2. James Mahoney, Knowledge Accumulation in Comparative Historical Research : The Case of Democracy and Authoritarianism , dans James Mahoney, Dietrich Rueschemeyer (eds), Comparative Historical Analysis in the Social Sciences, Cambridge, Cambridge University Press, 2003, p. 131-176. 3. Des chercheurs ont rcemment dgag les limites de ce type dapproches, soulignant tout lintrt que lon avait avancer une connaissance sociologique ne des lites en question : Georges Mink, Jean-Charles Szurek, Lancienne lite communiste en Europe centrale : stratgie, ressources et reconstructions identitaires , Revue franaise de science politique, 48 (1), fvrier 1998, p. 3-41 ; Magdalna Hadjiisky, La dmocratie par le march , Politix, 47, automne 1999, p. 63-88. 4. Brigitte Gati, dans son travail sur le passage la Cinquime Rpublique, a montr comment, derrire lapparence de la ralisation de la prophtie gaullienne, cest surtout le ralliement au nouveau rgime des hauts fonctionnaires, en tant que groupe socio-politique constitu, qui savre tre la clef de comprhension du changement de rgime. Cf. Brigitte Gati, De Gaulle prophte de la Cinquime Rpublique, Paris, Presses de Sciences Po, 1998. 5. Samy Cohen, La dfaite des gnraux. Le pouvoir et larme sous la Cinquime Rpublique, Paris, Fayard, 1994. 6. Cf. nos travaux sur les trajectoires politiques des lites priphriques confrontes la dynamique des rgimes politiques en Espagne : William Genieys, Les lites priphriques espagnoles face au changement de rgime , Revue franaise de science politique, 46 (4), aot 1996, p. 650-680 ; Las lites espaolas ante el cambio de regimen politico, Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 2004.

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autonomes) constituent un site pertinent pour apprhender des processus de recompositions litaires en Europe occidentale 1.

LA TRANSFORMATION DES LOGIQUES DACTIONS TATIQUES : DES GARDIENS DE LTAT AUX LITES PROGRAMMATIQUES

1. Romain Pasquier, La capacit politique des rgions : une comparaison France-Espagne, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2004 ; cf. galement Xavier Coller, Continuidad y conicto parlamentario en las comunidades autnomas espaolas , dans Joan Subirats, Raquel Gallego (eds), Veinte aos de autonomas en Espaa. Leyes, polticas pblicas, instituciones y opinin pblica, Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 2002, p. 69-97. 2. Giovanni Sartori, The Theory of Democracy Revisited, op. cit. 3. Thomas Dye, Top Down Policy making, New York/Londres, Chatham House Publishers, 2001. 4. Entre 1984 et 1993, deux programmes de recherches (au CNRS et la Fondation europenne de la Science), qui nen font en ralit quun seul, ont t consacrs la gense de ltat moderne. Plus dune centaine duniversitaires venus de toute lEurope ont travaill ensemble une collection de sept volumes publis en franais, en anglais et en espagnol. Dans ce cadre, lanalyse compare des lites savre tre un domaine dinvestigation particulirement porteur : cf. Jean-Philippe Genet, La gense de ltat moderne. Les enjeux dun programme de recherche , Actes de la recherche en sciences sociales, 118, juin 1997, p. 3-18 ; Jean-Philippe Genet, Gnther Lottes (dir.), Ltat moderne et les lites, 13e-18e. Apports et limites de la mthode prosopographique, Paris, Publications de la Sorbonne, 1996 (Histoire moderne. 36). 5. Les lites du pouvoir (Power elites) sont principalement constitues de ces agents de ltat et ces membres des classes dirigeantes qui investissent dans ltat et possdent la capacit den modier la nature : cf. Wolfgang Reinhard (dir.), lites du pouvoir et construction de ltat en Europe, Paris, PUF, 1996, p. XIII. 6. Jean-Frdric Schaub, La France espagnole. Les racines hispaniques de labsolutisme franais, Paris, Le Seuil, 2003.

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Cest partir dun questionnement sur les modalits de transformation de laction publique que la recherche commence rintroduire le rle des lites de faon de plus en plus explicite. Il sagit alors de dvelopper lintuition de certains thoriciens de la dmocratie selon laquelle le choix des politiques publiques, comme leur formulation, constitue un terrain de recherche qui permet de tester la pertinence de deux postures concurrentes : lide dun pluralisme idologique des lites dirigeantes et la thse de processus dagrgations inter-lites favorisant lunivocit des dcisions et leur capture par un groupe homogne 2. Cest donc en partie au cur de laction de ltat que la sociologie politique sest mise en qute du rle des lites 3. Dans un mme sens, les historiens et les socio-historiens ont rintroduit la variable litaire dans la comprhension des processus de construction tatique. Tout dabord, certains historiens modernistes ont avanc une nouvelle lecture des processus de construction tatique en Europe autour de laction des lites 4. Refusant denfermer dans la perspective troitement wbrienne de ltude de la bureaucratisation et du monde des ofciers un concept plus large, enracin dans lhistoire sociale plus que dans les traditions de lhistoire politique, les chercheurs sattaquent la question des lites du pouvoir en tant quentre comparative permettant de saisir la construction de ltat en Europe 5. Plus rcemment encore, lapproche comparatiste et historique de la diffusion en France du modle absolutiste espagnol, propose par Schaub 6, permet de souligner le rle des lites dans les

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processus de construction du politique. Dans son approche socio-historique des appartenances identitaires et de lintgration par le politique, Pierre Birnbaum montre, autour de la question du rle des juifs dtat, lintrt dun croisement entre laction des lites et la spcicit culturelle des contextes socio-historiques 1. partir dune tude ne de la trajectoire de ce type de gure politique, lauteur analyse le processus dacculturation ltat franais sur la moyenne dure historique. Dans ce cadre analytique, il nest plus seulement question de mesurer le dterminisme social des lites, mais plutt didentier les afnits lectives et les logiques dadhsion quentretient une catgorie dlite particulire avec le dveloppement du sens de ltat rpublicain . Dans un registre plus sociologique, la recherche sest intresse aux institutions qui, comme lENA, conduisent la formation de gardiens de ltat 2. Dans cette perspective, il est nouveau soulign que le processus de socialisation des narques commence bien avant lentre cole, pour conrmer ensuite que cette institution agit sur les acteurs comme une machine conformer 3. Prolongeant la rexion sur la carrire politique des narques, certains chercheurs indiquent que le passage dans les cabinets ministriels constitue un point fort de leurs trajectoires 4. Dautres politologues avancent que les membres des cabinets ministriels de gauche partagent, pour beaucoup dentre eux, laspiration aller pantouer dans le priv, aprs avoir servi aux sommets de ltat 5. De faon plus gnrale, la critique sentend pour dmontrer comment les hauts fonctionnaires ont russi imposer leur propre reprsentation de la rforme possible de ltat 6. Ce phnomne sest traduit par la publication douvrages de synthse montrant quen France, la haute administration monopolise encore assez de savoir pour tre la seule capable de prsenter un projet de rforme lgitime 7. Dans
1. Depuis le milieu des annes 1980, Pierre Birnbaum a ouvert un chantier de recherche historique sur lintgration des juifs au sein de lespace public franais. La mthode employe est celle de lanalyse de la trajectoire biographique de certaines familles (au sens propre) de serviteurs de ltat. Partant de l, il avance une nouvelle catgorie danalyse : celle de juifs dtat , savoir les lites juives qui se montrent demble passionnes par leurs nouveaux rles au service de lintrt du public, qui sinvestissent corps et me dans cette fonction, se dpouillant de leurs habits anciens pour revtir les nobles livres des dignitaires graves et responsables de ltat : Pierre Birnbaum, Les fous de la Rpublique. Histoire politique des juifs dtat de Gambetta Vichy, Paris, Fayard, 1992, p. 8. 2. Jean-Michel Eymeri, La fabrique des narques, Paris, Economica, 2001. 3. Alain Garrigou, Les lites contre la Rpublique. Sciences Po et lENA, Paris, La dcouverte, 2001. 4. Luc Rouban, Les narques en cabinets. 1984-1996 , Les Cahiers du Cevipof, 17, FNSP-CNRS, 1997. 5. Pierre Mathiot, Frdric Sawicki, Les membres des cabinets ministriels socialistes en France (1981-1993). Recrutement et reconversion , Revue franaise de science politique, 49 (1), fvrier 1999, p. 3-30, et Pierre Mathiot, Frdric Sawicki, Les membres des cabinets ministriels socialistes en France (1981-1993). Passage en cabinet et trajectoire professionnelle , Revue franaise de science politique, 49 (2), avril 1999, p. 231-264. 6. Philippe Bezes, Les hauts fonctionnaires croient-ils leurs mythes ? Lapport des approches cognitives lanalyse des engagements dans les politiques de rforme de ltat. Quelques exemples franais (1988-1997) , Revue franaise de science politique, 50 (2), avril 2000, p. 307-332 ; La mission Picq ou la tentation de larchitecte. Les hauts fonctionnaires dans la rforme de ltat , dans Olivier Nay, Andy Smith (dir.), Le gouvernement du compromis. Courtiers et gnralistes dans laction publique, Paris, Economica, 2002, p. 11-147. 7. Franoise Dreyfus, la recherche du temps perdu. La science politique franaise oublieuse de ladministration publique. propos de Notre tat , Politix, 15 (59), 2002, p. 171-194.

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un registre diffrent, Ezra Suleiman a tendu sa rexion originelle sur limpact du systme de formation et de recrutement des lites celui de lorientation de leur action 1. Toutefois, en rompant avec la critique crozrienne du mal franais, il voit dans ce systme les ressorts socio-politiques cachs de la russite franaise, tout en afrmant que lge dor de laction de ltat, via ses grands programmes (TGV, Concorde, Minitel, etc.), semble une priode aujourdhui rvolue 2. Cette tendance, comme celle du rle structurant des lites dans la dnition de nouvelles modalits de laction publique, est conrme par les travaux qui ont pris pour objet les politiques industrielles 3 ou conomiques franaises 4, les politiques denvironnement 5 et, plus rcemment encore, les politiques darmement 6. Dautres chercheurs, en portant la critique sur la gure du technocrate laquelle on impute un rle central dans la modernisation de la politique et la transformation des modalits de laction publique, se situent implicitement dans une perspective de recherche que nous qualions dlitaire 7. Enn, le troisime chantier de recherche o lon peut observer lanalyse des stratgies dlites confrontes leur propre reprsentation de laction politique, est celui ouvert autour de ltat en action 8. Dans cette perspective, il sagit de comprendre comment les visions du monde dont sont porteuses les lites dans certains secteurs daction publique structurent le politique. Ainsi considre, la dcision publique est le rsultat dun processus dimposition de reprsentations cognitives labores par des lites, le plus souvent tatiques. Cette perspective de recherche a permis la ralisation dun travail majeur de sociologie compare sur le rle de certaines lites quant limposition du tournant no-libral en Europe 9. Cette approche comparative novatrice se traduit par une reconsidration du rle des lites dans le processus de transfor1. Ezra N. Suleiman, Les ressorts cachs de la russite franaise, Paris, Le Seuil, 1995. 2. Ezra N. Suleiman, Guillaume Courty, Lge dor de ltat. Une mtamorphose annonce, Paris, Le Seuil, 1997. 3. Elie Cohen, Le colbertisme hi-tech : conomie du grand projet des Tlcoms, Paris, Hachette, 1992 ; La tentation hexagonale : la souverainet lpreuve de la mondialisation, Paris, Fayard, 1996. 4. Vivien A. Schmidt, La France entre lEurope et le Monde. Le cas des politiques conomiques nationales , Revue franaise de science politique, 49 (1), fvrier 1999, p. 51-78 ; The futures of European capitalism, Oxford, Oxford University Press, 2002. 5. Pierre Lascoumes, Lco-pouvoir. Environnements et politiques, Paris, La Dcouverte, 1994. 6. William Genieys (dir.), Le choix des armes. Thories, acteurs et politiques, Paris, CNRS ditions, 2004. 7. Delphine Dulong, Moderniser la politique. Aux origines de la Cinquime Rpublique, Paris, LHarmattan, 1997, et Vincent Dubois, Delphine Dulong (dir.), La question technocratique. De linvention dune gure aux transformations de laction publique, Strasbourg, Presses universitaires de Strasbourg, 1999. 8. Bruno Jobert, Pierre Muller, Ltat en action, Paris, PUF, 1987. 9. Ce travail, mme sil ne sinscrit pas explicitement dans une perspective litaire, ouvre la voie un terrain de recherche o les lites de ltat sont apprhendes partir de la mobilisation cognitive et de linuence intellectuelle sur les processus de dcision politique. Lanalyse compare de la rception diffrentielle du no-libralisme permet de mettre jour les diffrentes catgories dlites qui, comme les conomistes dtat en France, portent ce changement au sein de la structure du pouvoir. Il sagit donc pour ces chercheurs de saisir les modalits dimposition dune nouvelle manire de construire laction publique sans tomber dans une approche linaire o de nouvelles lites, portes par une vision du monde plus adapte, viendraient se substituer lancienne : Bruno Jobert (dir.), Le tournant no-libral en Europe, op. cit.

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mation des tats 1. Dailleurs, certains travaux comparatistes portant sur la restructuration du pouvoir dtat en Amrique du Sud dans le cadre de la mondialisation conrment lintrt de travailler sur les transformations du prol professionnel des dirigeants dtat 2. Appliqu au cas franais, certains chercheurs ont mis laccent sur le rle central des experts sectoriels dans le processus de construction de certaines politiques publiques 3. Ainsi, dans un souci de donner un contenu empirique plus substantiel lanalyse, nous avons effectu une tude sur le rle des hauts fonctionnaires dans les politiques sanitaires et sociales en France depuis 1981 4. Lhypothse de linstitutionnalisation dlites programmatiques, dans le secteur daction publique du Welfare, autour dune vision partage de laction publique, se conrme avec lmergence de longues carrires sectorielles qui conduisent la matrise dun savoir professionnel peu gal. Dans cette perspective, lapproche des interactions entre les lites et le politique abonde dans le sens de la thorie du changement dans laction publique 5. ** En guise de conclusion, nous plaidons pour un rinvestissement de la recherche dans une sociologie des lites du politique labore partir dun croisement des indicateurs socio-politiques et des congurations institutionnelles. Le premier choix analytique nous invite saisir ce qui fait (ou ne fait pas) la ralit de llite en vriant sa
1. Certains spcialistes de lanalyse compare des politiques publiques nous invitent analyser le rle des lites politiques et conomiques qui, tout en occupant des postes stratgiques, participent la mise au point de recettes et de rpertoires daction collective permettant de comprendre les nouvelles logiques daction de ltat. Cf. Gerhard Lehmbruch, Les modles de capitalisme allemand et japonais : une mise en perspective comparative et diachronique , dans Michel Lallement, Jan Spurk (dir.), Stratgies de la comparaison internationale, Paris, CNRS ditions, 2003, p. 39-56, dont p. 41. 2. Certains auteurs sintressant aux effets du consensus de Washington ont bien vu comment, en Amrique latine, les grands notables du droit, forms dans les facults europennes, ont perdu leur pouvoir dans le cadre de guerres de palais , au prot de nouveaux conomistes dtat dots dune lgitimit scientique acquise sur les grands campus amricains. Cf. ce propos Yves Dezalay, Bryant G. Garth, La mondialisation des guerres de palais. La restructuration du pouvoir en Amrique latine, Paris, Le Seuil, 2002. 3. Pierre Mathiot, Acteurs et politiques de lemploi en France (1981-1993), Paris, LHarmattan, 2000 ; cf. galement ve Fouilleux, La politique agricole commune et ses rformes. Une politique lpreuve de la globalisation, Paris, LHarmattan, 2003. Pour une approche de ces questions dans une perspective litaire : William Genieys, Laura Michel, Au-del du complexe militaro-industriel. Le rle dune lite sectorielle dans le programme du char Leclerc , Revue franaise de sociologie, 47 (1), 2006, p. 117-142. 4. Notre approche no-litiste des rapports entre les lites gouvernementales et les lites politico-administratives permet de saisir les nouvelles relations de pouvoir luvre aux sommets de ltat franais. Dans ce sens, il sagit de montrer comment durant ces vingt dernires annes une lite du Welfare sest constitue autour de processus de dcision dans un secteur particulier. En partant de lanalyse du changement dans les politiques du secteur social, nous avons montr comment une lite partageant une logique daction collective a progressivement afrme son identit de groupe. Fort dune cohrence dans sa vision des politiques, de connections dans des corps dinspection (Cours des Comptes, IGAS), cette lite se trouve capable dinuencer fortement la dcision politique : William Genieys, La constitution dune lite du Welfare en France dans la France des annes 90 , Sociologie du travail, 47 (2), 2005, p. 205222. 5. Pierre Muller, Esquisse dune thorie du changement dans laction publique. Structures, acteurs et cadres cognitifs , Revue franaise de science politique, 55 (1), fvrier 2005, p. 155-187.
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prtendue homognit, non seulement partir des proprits sociales, mais aussi en fonction de logiques daction partages (croyances, reprsentations et rfrentiels daction). Le second choix nous conduit analyser les processus de prise de dcision politique dans leur globalit et travers la dure en prenant en compte les ressources multi-positionnelles et relationnelles des lites. Pour comprendre qui gouverne dans une conguration de gouvernance dmocratique, notre regard doit se dplacer des gures institues du pouvoir dtat (chefs de gouvernement, ministres) vers les lites qui, au cur de ltat, concrtisent les programmes de politiques publiques. Il sagit de rorienter la sociologie des lites sur les processus internes aux structures formelles du pouvoir et dinsister sur les acteurs dont les croyances et les avis orientent effectivement les politiques publiques. Lhypothse dune confrontation entre des professionnels de la reprsentation politique en perte de lgitimit et des lites programmatiques poursuivant leur qute defcacit permet de montrer toute lactualit de lintuition de Mosca quant la double nature de classe politique 1.
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William Genieys est charg de recherche CNRS au Centre dtude du politique en Europe latine (CEPEL/UMR-5112) et coordinateur scientifique du Laboratoire Europen Associ, ETAPES, avec lUniversit de Barcelone. Il a notamment publi : Las lites espaolas ante el cambio de regimen politico, Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 2004 (prface de Juan J. Linz) ; a dirig : Le choix des armes. Thories, acteurs et politiques, Paris, CNRS ditions, 2004 ; et co-crit avec MarieCarmen Garcia : Linvention du Pays cathare, Paris, LHarmattan, 2005. Ses travaux proposent une sociologie des lites du politique articule la question du changement de rgime (<wgenieys@univ-montp1.fr>).

RSUM/ABSTRACT

NOUVEAUX REGARDS SUR LES LITES DU POLITIQUE

Lauteur propose un regard crois sur le dveloppement de la sociologie des lites dans la recherche anglo-saxonne et franaise. Dans le premier cas de figure, controverses thoriques et sociologiques ont permis de montrer que la problmatique litaire est au cur de la dynamique dmocratique. En France, labsence de travaux comparatistes, ainsi que la querelle smantique autour de lusage de la notion dlite(s) et la forte imbrication entre lite et tat ont gnr un dsintrt manifeste pour ce concept. Tout en rappelant les dilemmes lis la construction de lobjet lite , lauteur identifie les voies rcentes de la recherche : la premire est celle du changement de rgime o les lites constituent une des variables clefs de lexplication ; la seconde est celle des modes de transformation de ltat en action.
NEW LOOKS ON POLITICAL ELITES

This article puts in perspective the evolution of Anglo-Saxon and French sociology of the elites. The study of sociological and theoretical debates leads to the conclusion that elitism indeed rests at the core of democratic dynamics. France is typified by a deficiency of comparative stu-

1. Alo Mastropaolo, La double thorie de la classe politique de Gaetano Mosca , Revue internationale de politique compare, 11 (4), 2004, p. 611-630.

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dies, semantic disputes over the notion of elite(s), and a strong interconnection between the elites and the State, which has generated a blatant lack of concern for the concept. The author recalls the dilemmas related to the construction of the elite as a sociological object, and singles out recent avenues of research : first, a change of regime in which the elites make up one of the key variables, then the State modes of transformation into action.

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