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Objet dtude I : La question de lHomme dans les genres de largumentation du XVIe au XXe sicle SEQUENCE 1 : Michel de MONTAIGNE, Essais,

I, XXXI, Des Cannibales


1 Nouveau Monde : mythe ou ralit ? Jai eu longtemps avec moi [] [] elle ne mrite pas dtre nomme le, pour cela. (p. 22-25) I. Comment parler du Nouveau Monde ? 1. 2. 3. 4. II. Relevez les passages o Montaigne voque directement le Nouveau Monde. Pourquoi sont-ils si peu nombreux ? Daprs cet extrait, sur quelles sources Montaigne sappuie-t-il pour parler du Nouveau Monde ? A quelle conclusion gographique parvient-il ? Montrez prcisment que le mythe de lAtlantide est un rcit enchss. Commentez la structure du texte, en dmontrant quil a une vise morale bien plus que gographique.

La vanit des sciences 1. 2. 3. 4. Quel est ici le point commun entre lAtlantide, la Sicile, Chypre et lle de Ngrepont ? Rappelez lpisode biblique du Dluge. Quel est le sens moral de cette histoire ? En quoi le mythe de lAtlantide illustre-t-il lide selon laquelle nous avons les yeux plus gros que le ventre ? Relevez les diffrents modalisateurs (attnuations, prcautions, nuances, etc.), et montrez que leur frquence se comprend la lumire de la morale quillustre ici le mythe.

Nature ou culture ? Penser la civilisation Or je trouve [] [] Hoc natura modos primum dedit. (p. 26-31) I. Que ltat de nature nexiste pas 1. 2. 3. II. Dgagez la structure du texte. L est toujours la parfaite religion, [] de toutes choses. Quelle valeur accorder, dans ce propos de Montaigne, ladverbe toujours et ladjectif parfait ? Selon Montaigne, quavons-nous pour seul critre de vrit et de raison ?

Nature ou nation ? 1. Quelle figure de style sert caractriser les sauvages ? Sagit-il , selon vous, dune forme dexpression plus naturelle ou plus artificielle que le langage courant ? 2. Cherchez la commune tymologie latine des mots nature , navet , nation . Que penser de la relation ainsi tablie entre ces trois notions ? 3. Pour un chrtien, qui est lorigine de la nature ? Montrez la porte critique de ce texte, qui situe les Indiens plus prs de cette origine que les Europens. 4. Cest une nation [] nul usage de vin ou de bl. Que penser de la rcurrence de ladjectif indfini nul dans cette phrase, et quel clairage cela apporte-t-il sur la perfection voque pour finir ?

Manger de lhomme : essai de coutumes compares Ils ont guerre contre les nations [] [] Produxere animas (p. 32-35) I. Cannibalisme et violence 1. 2. 3. II. Daprs Montaigne, des Amrindiens et des Europens, qui sont les plus cruels et pour quelles raisons ? Selon Montaigne, les cannibales restent-ils innocents aprs leur rencontre avec les Europens ? Leur sont-ils donc moralement suprieurs ? Afin de montrer la prise de position de Montaigne, reprez et commentez lemploi, deux reprises, du pronom personnel je

Lautre et le mme 1. [] il y a plus de barbarie manger un homme vivant qu le manger mort : comparez et commentez les deux usages du verbe manger .

2. 3. 4

Dans quelle religion les fidles doivent-ils rgulirement ingrer le corps de leur dieu ? Quels sont les peuples cits dans ce texte qui ont pratiqu lantropohagie alimentaire, et pourquoi Montaigne choisit-il ces exemples ?

Usages de la parole : un privilge humain Trois dentre eux [] [] Ils ne portent point de hauts-de-chausses. (p.42-45) I. Deux mondes en miroir 1. 2. 3. II. Dans quel pisode de la Bible la connaissance est-elle source de malheur ? A quel lieu biblique peut-on donc comparer le Nouveau Monde ? Reprez les phrases comportant des adjectifs possessifs ou le pronom personnel nous . Quelle image donnent-elles de la socit franaise ? Comparez le roi franais et le roi indien, tels que Montaigne les reprsente. Lequel apparat le plus digne de sa fonction, et pourquoi ?

Un change de paroles 1. 2. 3. Pourquoi, selon vous, Montaigne voque-t-il loubli dune des trois rponses donnes par les Indiens ? Comment Montaigne restitue-t-il les particularits du langage et ds lors le point de vue des hommes du Nouveau Monde ? Les Amrindiens nomment les hommes moiti les uns des autres. Comparez cette expression cannibale avec les propos du Christ affirmant dune part, en partageant le pain lors de la dernire Cne : Prenez, mangez, ceci est mon corps (Mt. XXVI, 26) et dautre part : Aimez-vous les uns les autres comme je vous ai aim (Jn. XV, 12). En tudiant les verbes se rapportant la parole, leurs sujets et leurs complments, vous montrerez que le langage est ici prsent comme un lien entre les hommes.

4.

OE 1 : LA QUESTION DE LHOMME DANS LES GENRES DE LARGUMENTATION, DU XVI S. NOS JOURS


E

SQUENCE 1
PROBLMATIQUE : En quoi lessai Des Cannibales est-il exemplaire de la rvolution intellectuelle humaniste, la fois thorie et pratique de ce regard loign qui constitue un des fils directeurs de la pense europenne de la Renaissance nos jours ?

LECTURES ANALYTIQUES
uvre intgrale : Michel de MONTAIGNE, Essais, livre I, chap. XXXI (1580) : Des Cannibales dition utilise en classe : - texte original pour le commentaire - traduction de Michel Tarpinian (ditions Ellipses, 1994) - traduction et notes dAndr Lanly (d. Champion, 1989, rd. coll. Quarto , Gallimard)
1. Nouveau Monde : mythe ou ralit ? Jai eu longtemps avec moi [] [] elle ne mrite pas dtre nomme le, pour cela.

LECTURES CURSIVES
Claude LVI-STRAUSS, Tous Cannibales (La Repubblica, 10 oct. 1993) rsum de larticle

Lecture cursive : MONTAIGNE, Des Coches , Essais, III, 6 ; tude densemble de la structure de lessai (lcriture de Montaigne).

Echo dans la littrature espagnole : Fray Bartolom de LAS CASAS, Brevsima relacin de la destruccin de las Indias.

2.

Nature ou culture ? Penser la civilisation Or je trouve [] [] Hoc natura modos primum dedit.

La Controverse de Valladolid, tlfilm ralis en 1992 par JeanDaniel Verhaeghe, adaptation de la pice de Jean-Claude Carrire.

3.

Manger de lhomme : essai de coutumes compares Ils ont guerre contre les nations [] [] Produxere animas

4. Usages de la parole : un privilge humain Trois dentre eux [] [] Ils ne portent point de hauts-dechausses.

Histoire des arts : Thodore DE BRY, gravures pour illustrer les ouvrages de Thevet, Lry, Staden. Franois DUBOIS, La Nuit de la Saint-Barthlmy (1572) Albert ECKHOUT, Femme Tapuya (1641)