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pERSpECtIVES TUDE

4915 La qute perptuelle defficacit de la politique consumriste justifie llaboration de rapports portant sur la stratgie adopter et se prolonge dans des rsolutions du Parlement europen en vue damliorer la protection des consommateurs. Cette densification permanente doitelle pour autant passer par de nouveaux concepts comme celui de consommateur vulnrable ?

Le consommateur vulnrable : la nouvelle effigie du droit delaconsommation


Sophie Le GAc-PecH
matre de confrences, universit de lille 2

lheure o lUnion europenne connat une crise sans prcdent, les institutions tentent de cimenter le rgime de protection des consommateurs. Pour y parvenir, la Commission et le Parlement europen multiplient les initiatives destines donner un coup dacclrateur la politique consumriste. Loriginalit de la dmarche initie dans la rsolution du Parlement europen du 22 mai 2012 tient lintroduction dun concept nouveau de consommateur vulnrable (Rsolution PE, 22 mai 2012, concernant une stratgie de renforcement des droits des consommateurs vulnrables, 2011/2272(INI), P7_TA-PROV(2012)0209, elle-mme prcde dun rapport de la Commission du march intrieur et de la protection des consommateurs, rdig par Prez I., 8 mai 2012, A7-0155/2012). mi-chemin entre le consommateur ordinaire et la notion particulire de personne vulnrable, la rfrence poursuit le renforcement du dispositif consumriste. Pour autant, en dpit des bonnes intentions animant cette dmarche, on ne peut manquer dtre dubitatif face une telle intronisation. Alors que la notion de consommateur nest toujours pas coule dans le marbre et alors que celle de vulnrabilit nest pas davantage dfinie (Rapp. C. cass. 2009, tude

Les personnes vulnrables dans la jurisprudence de la Cour de cassation, avant-propos Lagarde x.), on voudrait les dupliquer avec celle de consomma teur vulnrable. Prsente comme constituant une valeur fondamentale, la dfense des consommateurs sinscrit dans le cadre plus gnral de la construction europenne et le dveloppement des changes transfrontaliers. Son importance suffit-elle pour autant justifier lextrme obsolescence du droit de la consommation ? Constamment tiraill entre des objectifs nationaux et des objectifs supranationaux, ce droit souffre dun trop-plein de normes. Cet empilement de textes est renforc par la ncessit de transposer certains dentre eux. Or la transcription des normes europennes seffectue avec plus ou moins de bonheur en droit interne, et surtout avec un dcalage dans le temps plus ou moins marqu (elle a en outre un effet dmultiplicateur, le juge tant tenu dinterprter la lumire dune directive non encore transpose ou incorrectement transpose). Outre le fait que ces transpositions ont des retombes sismiques parfois imprvisibles, le sentiment de fuite en avant contribue la complexit de ce droit spcial (le caractre optionnel des rgles suggres par la proposition de rglement du 11 octobre 2011- Comm. UE, Proposition de rglement du Parlement et du Conseil relatif un droit commun europen de la vente, COM(2011) 635 final, comme son champ dapplication limit aux ventes transfrontalires,

laissent augurer une articulation de plus en plus dlicate des normes nationales et europennes). Dinspirations multiples et de porte variable, les normes europennes obscurcissent le paysage, ruinant du mme coup lobjectif defficacit poursuivi. Ainsi les rapports (en dernier lieu, Rapp. PE, 8 mai 2012, concernant une stratgie de renforcement des droits des consommateurs vulnrables, 2011/2272 (INI) ; Comm. UE, Rapport analytique sur les attitudes envers les ventes transfrontalires et la protection des consommateurs, publi en mars 2010 dans lEurobaromtre Flash n 282 ; Rapp. Comm. march intrieur et de la protection des consommateurs, A7-0155/2012), lignes directrices (Comm. CE, Lignes directrices sur lapplication de la directive sur les pratiques commerciales dloyales, SES(2009) 1666), livres verts se sont-ils multiplis (livre vert relatif aux actions envisageables en vue de la cration dun droit europen des contrats pour les consommateurs et les entreprises, Position des barreaux franais, RDC 2011, p. 1079 ; adde Osman F., Avis, directives, codes de bonne conduite, recommandations, dontologie, thique, etc. : rflexion sur la dgradation des sources prives du droit, RTD civ. 1995, p. 509 et s.). Sans parler de la proposition de rglement du 11 octobre 2011 sur la vente au consommateur, on ne compte pas moins de quatre rsolutions destines la protection du consommateur pour lanne coule (Rsolution PE, 25 oct. 2011, sur la mobilit et lintgration des personnes

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