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pERSpECtIVES ENQUTE

4914 Quatre projets de loi ont tent dacclimater les class actions en France. Aucun na abouti. Alors pourtant quaux tatsUnis les actions collectives prosprent. Comment cette diffrence dapproche de la dfense du consommateur sexpliquetelle ? Quels sont les freins juridiques une action de groupe la franaise ? Quel en serait le cot conomique ? Qui sont ses dtracteurs, ses promoteurs ? Lenqute de Stphanie de Silguy.

Faut-il craindre les actions collectives ?


30 ANS De TeNTATIveS
Promesse lectorale de Franois Hollande, la cration dune action de groupe la franaise a t annonce par Benot Hamon, ministre charg de la Consommation, dans le cadre dune nouvelle loi sur la protection du consommateur, dbut septembre. Promise depuis trente ans en France, la class action est cet outil juridique qui permet aux consommateurs dagir collectivement en justice, pour obtenir rparation auprs dune entreprise dont ils sestiment lss. Alors quaux tats-Unis, les class actions sont inscrites dans la culture juridique, elles ont du mal trouver leur place dans le systme franais. Face notamment la pression des entreprises, les diffrents projets prsents par les prcdents gouvernements (v. encadr) nont jamais abouti. Les acteurs de la vie conomiques jugeant notamment ce mcanisme trop coteux. xIxe sicle. Lintrt dune telle action est simple : permettre aux consommateurs dagir collectivement en justice afin dobtenir rparation auprs dune entreprise dont ils estiment avoir subi un prjudice. Ce mcanisme permet dviter les frais de justice lis lintroduction dune multitude dactions individuelles, et de rendre des dcisions de justice cohrentes , souligne un cabinet amricain. Les class actions peuvent tre menes dans de nombreux domaines : boursier, sanitaire, en cas de discrimination, en droit des affaires ou encore lors datteinte aux droits fondamentaux. Le systme amricain est beaucoup moins rgul. Cest pourquoi cest culturel aux tatsUnis de se ras sembler en groupe afin de faire valoir ses droits , explique Alexandre Riou, avocat parisien dans un cabinet amricain. Pour prvenir ces litiges, les entreprises amricaines rdigent dail leurs des contrats beaucoup plus prcis, 100 pages contre 20 pages en France, par exemple pour un contrat de vente , prcise Me Riou.

Par Stphanie de Silguy

LeS TATS-UNIS, GrANDS PrcUrSeUrS


Rappelez-vous : laffaire Erin Brockovich, ou le scandale sanitaire incarnant le mythe de la bataille des gros contre les petits. Erin Brockovich, cest Julia Roberts dans le film Seule contre tous. Dans la vraie vie, en 1993, cette avocate amricaine a obtenu dune entreprise de gaz le paiement de 333 millions de dollars, aux habitants de la petite ville de Hinkley en Californie, touche par la pollution des eaux. Cest lune des premires actions groupes menes aux tats-Unis autant mdiatise. Outre-Atlantique, les actions collectives existent en effet depuis le

AUX TATS-UNIS, DeS DOmmAGeS eT INTrTS PUNITIFS FIXS PAr UN JUrY POPULAIre
Autre particularit du systme amricain, lexistence de ddommagement sous forme de dommages et intrts punitifs fixs par un jury populaire. Lide de ce mcanisme est de pallier le manque de rgulation. Aux tatsUnis on laisse au citoyen le rle du rgula teur , affirme Me Kami Haeri, avocat associ au sein du cabinet August & Debouzy. Un jury californien a ainsi

accord 460 000 dollars de dommages et intrts punitifs une femme qui avait port plainte contre McDonalds aprs avoir bu du caf trop chaud. Le tribunal ne reproche pas tant le prjudice subi par la plaignante mais condamne un comportement. En les pce, le fait davoir fait courir un risque un grand nombre de personnes de boire du caf trop chaud , explique Me Haeri. Le systme de class action lamricaine permet, en outre, quelques victimes de demander rparation par une action unique pour tout un ensemble de victimes, sans mme que celles-ci aient manifester une quelconque volont dagir. Cest le principe de lopt in. Si on ne manifeste pas son refus de parti ciper laction, on est considr comme participant la class action. Cest dans ce cadre que quelques annes aprs avoir sjourn dans un htel aux tatsUnis, jai reu 10 dollars de dommages et int rts ! Une class action avait t mene pour protester contre le mauvais tat de llectricit de ltablissement , tmoigne Me Haeri.

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