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Batera

Se denomina batera, batera elctrica, acumulador elctrico o simplemente acumulador, al dispositivo que almacena energa elctrica, usando procedimientos electroqumicos y que posteriormente la devuelve casi en su totalidad; este ciclo puede repetirse por un determinado nmero de veces. Se trata de un generador elctrico secundario; es decir, un generador que no puede funcionar sin que se le haya suministrado electricidad previamente, mediante lo que se denomina proceso de carga.

Trminos
Con el trmino pila, en espaol, se denomina a los generadores de electricidad basados en procesos qumicos normalmente no reversibles, o acumuladores de energa elctrica no recargables; mientras que batera se aplica generalmente a los dispositivos electroqumicos semi-reversibles, o acumuladores de energa elctrica que s se pueden recargar[cita requerida]. Tanto pila como batera son trminos provenientes de los primeros tiempos de la electricidad, en los que se juntaban varios elementos o celdas: en el primer, caso uno encima de otro, "apilados", y en el segundo, adosados lateralmente, "en batera", como se sigue haciendo actualmente, para aumentar as la magnitud de los fenmenos elctricos y poder estudiarlos sistemticamente. De esta explicacin se desprende que cualquiera de los dos nombres servira para cualquier tipo, pero la costumbre ha fijado la distincin, y en ese sentido, el castellano tiene una cierta ventaja sobre el ingls, que para distinguirlas debe aadir "recargables", en su caso. El trmino acumulador se aplica indistintamente a uno u otro tipo, as como a los condensadores elctricos o a futuros mtodos de acumulacin, siendo de este modo un trmino neutro capaz de englobar y describir a todos ellos.

Principios de funcionamiento

El principio de funcionamiento de un acumulador est basado esencialmente en un proceso reversible llamado reduccin-oxidacin (tambin conocida como redox), un proceso en el cual uno de los componentes se oxida (pierde electrones) y el otro se reduce (gana electrones); es decir, un proceso cuyos componentes no resulten consumidos ni se pierdan, sino que meramente cambian su estado de oxidacin y, que a su vez pueden retornar a su estado original en las circunstancias adecuadas. Estas circunstancias son, en el caso de los acumuladores, el cierre del circuito externo, durante el proceso de descarga, y la aplicacin de una corriente, igualmente externa, durante la carga. Resulta que procesos de este tipo son bastante comunes, por extrao que parezca, en las relaciones entre los elementos qumicos y la electricidad durante el proceso denominado electrlisis, y en los generadores voltaicos o pilas. Los investigadores del siglo XIX dedicaron numerosos esfuerzos a observar y a esclarecer este fenmeno, que recibi el nombre de polarizacin. Un acumulador es, as, un dispositivo en el que la polarizacin se lleva a sus lmites alcanzables, y consta, en general, de dos electrodos, del mismo o de distinto material, sumergidos en un electrolito.

Historia
Artculo principal: Historia de la pila.

Alessandro Volta comunica su invento de la pila a la Royal London Society, el 20 de marzo de 1800.

Johann Wilhelm Ritter construy su acumulador elctrico en 1803. Como muchos otros que le siguieron, era un prototipo terico y experimental, sin posible aplicacin prctica.

John Frederic Daniell inventa en 1836 la pila Daniell, a partir de la pila de Volta para evitar la acumulacin de hidrgeno.

William Robert Grove inventa en 1844 la pila Grove, como una versin ms potente de la pila Daniell. Fue muy empleada en las redes telegrficas de Estados Unidos hasta 1860.

En 1860, Gaston Plant construy el primer modelo de batera de plomo-cido con pretensiones de ser un dispositivo utilizable, lo que no era ms que muy relativamente, por lo que no tuvo xito. A finales del siglo XIX, sin embargo, la

electricidad se iba convirtiendo rpidamente en artculo cotidiano, y cuando Plant volvi a explicar pblicamente las caractersticas de su acumulador, en 1879, tuvo una acogida mucho mejor, de modo que comenz a fabricarse y ser utilizado casi inmediatamente, inicindose un intenso y continuado proceso de desarrollo para perfeccionarlo y evitar sus deficiencias, proceso que dura hasta nuestros das.

Batera de cido plomo. 12V 7.0Ah

En 1887, Carl Gassner patent la denominada "pila seca", ya que no tiene un electrlito lquido libre, sino una pasta de yeso de Pars. Paralelamente, en 1887 Federico Guillermo Luis Hellesen desarroll su propio diseo de pila seca. Se ha afirmado que el diseo de Hellesen precedi al de Gassner. La primera pila fabricada industrialmente para el pblico en general surgi del modelo de Gassner, sustituyendo el yeso de Pars por cartn en espiral y con los electrodos de cinc y carbono.

En 1899, el cientfico sueco Waldemar Jungner, invent el acumulador de nquel-cadmio (Ni-Cd), una batera recargable que tena electrodos de nquel y cadmio en una disolucin de hidrxido de potasio (potasa custica, KOH). Se comercializ en Suecia en 1910 y lleg a Estados Unidos en 1946. El propio Jungner experiment para sustituir el cadmio por hierro en diferentes proporciones, trabajo que fue recogido posteriormente por Thomas Alva Edison

Thomas Alva Edison, basndose en el trabajo de Jungner, patent en 1903 otro tipo de acumulador con electrodos de hierro y nquel, cuyo electrolito es el hidrxido de potasio (KOH). Empezaron a comercializarse en 1908 y an se producen tanto los modelos originales como modelos evolucionados de otros fabricantes.

En 1955, el ingeniero Lewis Urry, intentando encontrar una manera de aumentar la vida til de las pilas de cinc-carbono, modific los electrodos de las alcalinas, ms caras. La batera de Urry se compona de un ctodo de dixido de manganeso y un nodo de cinc en polvo con un electrolito alcalino. Estas pilas salieron al mercado en 1959.

La experimentacin con bateras de litio comenz en 1912 con G. N. Lewis, pero hasta la dcada de 1970 no se comercializaron las primeras bateras de litio. Se emplean actualmente diversas pilas con litio en el nodo y diferentes sustancias en el ctodo (sulfuro de hierro, dixido de manganeso, dixido de azufre, cloruro de tionilo, monofluoruro de carbono).

Pese a desarrollarse la tecnologa de nquel-hidrgeno en los aos 1970, para satlites de comunicaciones comerciales, las primeras bateras de nquel metal hidruro (NiMH) no aparecieron en el mercado hasta 1989 en el mercado general para usos corrientes.

En la dcada de 1980, el qumico estadounidense John B. Goodenough dirigi un equipo de investigacin de Sony que producira finalmente la batera de iones de litio, recargable y ms estable de la batera de litio puro. En 1996, se lanz al mercado la batera de polmero de ion de litio, en la que su electrlito se aloja en un polmero slido compuesto, y los electrodos y los separadores se laminan entre s, lo que permite envolturas flexibles.

Densmetro
Un densmetro, es un instrumento de medicin que sirve para determinar la densidad relativa de los lquidos sin necesidad de calcular antes su masa y volumen. Normalmente, est hecho de vidrio y consiste en un cilindro hueco con un bulbo pesado en su extremo para que pueda flotar en posicin vertical. El trmino utilizado en ingls es hydrometer; sin embargo, en espaol, un hidrmetro es un instrumento muy diferente que sirve para medir el caudal, la velocidad o la presin de un lquido en movimiento. Se considera a Hipatia de Alejandra como su inventora.1 Otra posibilidad para determinar las densidades de lquidos y gases es utilizar un

instrumento digital basado en el principio del tubo en U oscilante. Cuyo frecuencia de resonancia est determinada por los materiales contenidos, como la masa del diapasn es determinante para la altura del sonido

Modo de empleo
El densmetro se introduce vertical y cuidadosamente en el lquido hasta que flote libre y verticalmente. A continuacin, se observa en la escala graduada en el vstago del densmetro su nivel de hundimiento en el lquido; esa es la lectura de la medida de densidad del lquido. En lquidos ligeros (v.g., queroseno, gasolina, alcohol,...) el densmetro se hundir ms que en lquidos ms densos (como agua salada, leche,...). De hecho, es usual tener dos instrumentos distintos: uno para los lquidos en general y otro para los lquidos poco densos, teniendo como diferencia la posicin de las marcas medidas. El densmetro se utiliza tambin en la enologa para determinar el momento de fermentacin en que se encuentra el vino. Para medir la graduacin alcohlica se se utiliza el alcoholmetro de Gay-Lussac, con el que se mide directamente la graduacin en grados Gay-Lussac.

Tipos de densmetro

Un densmetro automtico que utiliza el mtodo del tubo en U oscilante La forma ms conocida de densmetro es la que se usa para medir la densidad de la leche, llamado lactmetro, que sirve para conocer la calidad de la leche. La densidad especfica de la leche de vaca vara entre 1,027 y 1,035. Como la leche contiene otras sustancias, aparte de agua (87%), tambin se puede saber la densidad de albmina, azcar, sal, y otras sustancias ms ligeras que el agua. Para comprobar el estado de carga de una batera elctrica se utiliza una variedad de densmetro que est constituido por una probeta de cristal, con una prolongacin abierta, para introducir por ella el lquido a medir, el cual se absorbe por el vaco que crea una pera de goma situada en la parte superior de la probeta. En el interior de la misma va situada una ampolla de vidrio, cerrada y llena de aire, equilibrada con un peso a base de perdigones de plomo. La ampolla va graduada en unidades densimtricas, de 1 a 1,30.

Lactmetro - Para medir la densidad y calidad de la leche.

Sacarmetro - Para medir la cantidad de azcar de una melaza. Salmetro - Para medir la densidad de las sales. Aremetro Baum - Para medir concentraciones de disoluciones.

La escala Baum se basa en considerar el valor de 0B al agua destilada. Existen frmulas de conversin de B en densidades:

Para lquidos ms densos que el agua: d = 146'3/(136'3+n) Para lquidos menos densos que el agua: d = 146'3/(136'3-n).

Uso comercial
Puesto que el valor comercial de muchos lquidos, como soluciones de azcar, cido sulfrico, alcohol, y vino, dependen directamente en la densidad especfica, los densmetros se usan profusamente.