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A VEGETAO NOS CENTROS URBANOS: CONSIDERAES SOBRE OS ESPAOS VERDES EM CIDADES MDIAS BRASILEIRAS

Marcos Antnio Silvestre Gomes1 Beatriz Ribeiro Soares2


RESUMO O presente texto procura identificar o significado da vegetao no espao urbano brasileiro a partir da sua insero como elemento necessrio cidade, considerando-se a percepo da populao e planejadores, despertada, sobretudo, a partir do sculo XIX. Nessa perspectiva, objetiva-se abordar o modo como a vegetao adentrou o espao urbano, bem como se perpetuou e passou a ser cobrada expressivamente no cenrio urbano contemporneo, em especial como elemento associado s reas de lazer. A nfase dada s praas pblicas justifica-se pela presena marcante destas na composio dos espaos urbanos, levando-se em considerao a sua diversidade, seus usos por parcelas significativas da populao mais carente e o descaso do poder pblico para com as mesmas. Ainda, procura-se destacar aspectos da vegetao e de reas verdes pblicas como praas e parques nas cidades de Presidente Prudente-SP, Ribeiro Preto-SP e Uberlndia-MG, todas consideradas como cidades mdias. PALAVRAS-CHAVE: vegetao urbana, qualidade de vida, urbanizao, lazer, cidades mdias.

ABSTRACT The vegetation in the urban centers: considerations on the green spaces in brazilian medium cities The present paper intends to identify the importance of vegetation for Brazilian urban areas. Vegetation has been understood as an important element by the perception of the community and city planners since century XIX. The objective of the paper is to understand how vegetation gets in urban centers and how it perpetuates as a special element associated to public squares. The emphasis given to plazas is justified by important presence of this kind of public squares on urban centers. It is important in this paper to discuss vegetation diversity, its use for the poorest part of population and the negligence of government related to this places. Then, the paper presented intends to give importance to aspects of vegetation and public squares in Presidente Prudente SP, Ribeiro Preto SP and Uberlndia MG, all considered average cities. KEY-WORDS: Urban vegetation, life condition, urbanization, recreation, average cities.

Licenciado em Geografia pela Universidade Estadual Paulista e Mestrando do curso de Ps-Graduao em Geografia da Universidade Federal de Uberlndia. End. Rua Joo Jos da Silva, 100, Santa Mnica - CEP 38408-116 Uberlndia-MG. E-mail: marco_silvestre@hotmail.com 2 Profa. Dra. dos cursos de graduao e ps-graduao em Geografia da Universidade Federal de Uberlndia. E-mail: brsoares@ufu.br
Estudos Geogrficos, Rio Claro, 1(1): 19-29, Junho, 2003 (ISSN 1678698X) www.rc.unesp.br/igce/grad/geografia/revista.htm

CONSIDERAES SOBRE AS ORIGENS DA VEGETAO NAS CIDADES BRASILEIRAS


O crescimento desordenado das cidades brasileiras e as consequncias geradas pela falta de planejamento urbano despertaram a ateno de planejadores e da populao no sentido de se perceber a vegetao como componente necessrio ao espao urbano. Dessa forma, mais expressivamente, a arborizao passou a ser vista nas cidades como importante elemento natural atuando como reestruturador do espao urbano, pois as reas bastante arborizadas apresentam uma aproximao maior das condies ambientais normais em relao ao meio urbano que apresenta, entre outros, temperaturas mais elevadas, particularmente, nas reas de elevados ndices de construo e desprovidas de cobertura vegetal (CARVALHO, 1982, p. 63). Cabe sal entar que, at o sculo XIX, a vegetao nas cidades brasileiras no era i considerada to relevante visto que a cidade aparecia como uma expresso oposta ao rural. Havia, portanto, uma valorizao do espao urbano construdo, afastado completamente da imagem rural que compreendia os elementos da natureza. Nesse contexto, importante ressaltar que os espaos urbanos no eram to ocupados nem apresentavam a maioria dos problemas que se fazem presente no seu interior. Desta forma, as reas destinadas ao verde como as praas surgem ainda no sculo XVIII e alcanam nmeros mais expressivos no decorrer do sculo XIX. No Brasil, por volta de 1850, existiam cidades que se destacavam pela quantidade expressiva do verde no seu interior, como o caso de Teresina-PI com densa arborizao e, Aracaju-SE (primeira cidade planejada do pas), coberta por uma vegetao com predominncia de coqueiros. Todavia, essa vegetao ainda era nativa e no havia sido planejada. Embora os primeiros jardins pblicos voltados para o lazer e integrados como elemento da paisagem urbana brasileira surjam ainda em fins do sculo XVIII, com a chegada da famlia real ao Brasil, vicejaram em nmeros muito mais expressivos os jardins privados, especialmente nos grandes centros do pas como o Rio de Janeiro. Nesse contexto, aliou-se espcies nativas e exticas na jardinagem de ruas e casas; servindo tanto para enriquecer a paisagem urbana quanto para o conhecimento e valorizao da flora brasileira. No incio do sculo XX surgiram em nmeros muito mais significativos os jardins, praas e parques arborizados, principalmente nas cidades enriquecidas com o caf, especialmente no estado de So Paulo. Assim como nas antigas cidades europias, os primeiros jardins pblicos brasileiros instalaram-se nas bordas das cidades e em terras em condies topogrficas que desfavoreciam o arruamento ou as construes. Da mesma forma, surgem as reas verdes urbanas no Brasil, ainda pouco planejadas. Exemplos desses tipos de jardins apareceram em cidades como Rio de Janeiro, Belm, Olinda, Ouro Preto e So Paulo. De acordo com Marx (1980, p. 62), no sculo XIX e no incio do sculo XX, com o pas independente e enriquecido com a cultura cafeeira, apareceram jardins, parques e praas ajardinadas em maior nmero e muito bem conservados. Essa nova concepo de paisagem urbana representou o trato ou o desejo de algo at ento desconhecido nas cidades brasileiras: a prtica do paisagismo e, conseqentemente, a introduo da arborizao nos espaos pblicos.
Bem depois da criao dos primeiros jardins pblicos, e coincidindo com a sua difuso pelas povoaes de porte menor e interioranas, comearam os cuidados em arborizar e em ajardinar os logradouros existentes ou os que iam surgindo. As ruas mais importantes e, especialmente, as praas foram enfeitadas com rvores e canteiros de plantas ornamentais. E o sucesso dessa
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transformao foi tal, que logo se perdeu a noo das peculiaridades diferentes de uma praa e de um jardim (MARX, 1980, p. 67).

Observa-se, portanto, que a insero do verde nas cidades brasileiras concomitante evoluo das funes das praas. Estas, que eram constitudas de imensos espaos totalmente abertos sem a presena de vegetao, servindo exclusivamente como local de reunio de pessoas, passa agora a ser incrementada na cidade como um jardim. Mais agradveis, esttica e funcionalmente, as praas-jardins constituem um marco fundamental da incrementao e valorizao da jardinagem na cidade, principalmente em locais pblicos.

NECESSIDADE E FUNO DO VERDE NAS CIDADES CONTEMPORNEAS


A vegetao conquistou aos poucos o espao urbano brasileiro, tanto em decorrncia da monotonia das cidades quanto em consequncia das necessidades ambientais que se faziam presentes devido expanso urbana e problemas dela decorrentes. Marx (1980, p. 67) resume bem a relao existente entre a arborizao e a cidade brasileira ao longo da evoluo da nossa sociedade quando afirma que:
A arborizao e o ajardinamento dos espaos pblicos principia na segunda metade do sculo passado, poca em que se difunde como nova exigncia pelo mundo. H poucas geraes, portanto, que as plantas passaram a ornar e a amenizar nossas ruas e praas. Alm dos jardins comuns, raros e criados apenas nas cidades principais, a imagem urbana desconhecia rvores e canteiros nas vias e nos largos. De tratamento muito pobre, estes conheciam a sombra dos beirais e de uma ou outra rvore plantada por trs dos muros de algum terreno particular. O que pode parecer hoje uma atmosfera rida e causticante ao sol do meio dia era ento a expanso clara da vida no rural e muito menos sertaneja. As matas, os matos, os campos e as roas ficavam fora do permetro urbano que guardava o cho limpo batido de terra. As plantas, as suas flores e frutos, fartos por toda a redondeza s entravam na cidade para satisfazer a necessidade ou o gosto do dono de alguma propriedade.

No entanto, esta situao apresentada modifica e ganha outra dimenso, pois Rodrigues; Llardent (1982) apud Scifoni (1994, p. 40) resumem a importncia da vegetao nas cidades contemporneas, principalmente nos grandes centros, em funo da composio atmosfrica, equilbrio solo-clima e poluio sonora. Dessa forma, a vegetao age purificando o ar por fixao de poeiras e materiais residuais e pela reciclagem de gases atravs da fotossntese; regula a umidade e, temperatura do ar; mantm a permeabilidade, fertilidade e umidade do solo e protege-o contra a eroso, e; reduz os nveis de rudo servindo como amortecedor do barulho das cidades. Ao mesmo tempo, do ponto de vista psicolgico e social, influenciam sobre o estado de nimo dos indivduos massificados com o transtorno das grandes cidades, alm de propiciarem ambiente agradvel para a prtica de esportes, exerccios fsicos e recreao em geral. O quadro (01) a seguir mostra detalhadamente as contribuies da vegetao para a melhoria do ambiente urbano.

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Quadro 01 Funes da Vegetao no Espao Urbano Composio Atmosfrica Ao purificadora por fixao de poeiras e materiais residuais; Ao purificadora por depurao bacteriana e de outros microorganismos; Ao purificadora por reciclagem de gases atravs de mecanismos fotossintticos; Ao purificadora por fixao de gases txicos. Equilbrio solo-clima-vegetao Luminosidade e temperatura: a vegetao ao filtrar a radiao solar, suaviza as temperaturas extremas; Umidade e temperatura: a vegetao contribui para conservar a umidade do solo, atenuando sua temperatura; Reduo na velocidade do vento; Mantm as propriedades do solo: permeabilidade e fertilidade; Abrigo fauna existente; Influencia no balano hdrico. Nveis de Rudo Amortecimento dos rudos de fundo sonoro contnuo e descontnuo de carter estridente, ocorrentes nas grandes cidades. Esttico Quebra da monotonia da paisagem das cidades, causada pelos grandes complexos de edificaes; Valorizao visual e ornamental do espao urbano; Caracterizao e sinalizao de espaos, constituindo-se em um elemento de interao entre as atividades humanas e o meio ambiente.

Fonte: Lombardo (1990) apud Guzzo (1998, p. 07) Organizao: Marcos Antnio Silvestre Gomes

Para Hauser (1965, p. 195), o papel das reas verdes nas zonas urbanas, traduz-se em combater a influncia mals do meio, pois convenientemente distribudas entre os diversos bairros e bem organizadas, podem preencher eficientemente esse papel. Quanto aos efeitos estticos, o referido autor cita ainda que
a vida em um quadro sem beleza tem uma influncia nefasta no equilbrio psquico do homem; rvores verdes e gramados tm um efeito repousante para o esprito e desenvolvem no homem o gosto pelo belo. As emoes sentidas ante uma bela paisagem, de linhas bonitas, reas verdes e gua, esto entre as experincias mais fortes e mais enriquecedoras da personalidade (HAUSER , 1965, p. 195).

possvel observar na bibliografia consultada que a maioria dos autores aponta para um descaso e uma falta de interesse dos rgos pblicos e da prpria populao no sentido de se conhecer a importncia da vegetao no espao urbano. Assim sendo, torna-se imprescindvel que a populao conhea e valorize os aspectos climticos e biolgicos que a vegetao desempenha e no somente perceba a rvore como elemento decorativo na cidade. Eckbo (1977, p. 5 destaca o alto grau de importncia das rvores no meio urbano e -6) o tratamento que as mesmas frequentemente vem recebendo quando afirma que
...nas cidades, especialmente no centro, a vegetao constitui apenas um elemento decorativo. Se as plantas fossem de plstico, no faria diferena nenhuma, j que no tm nenhuma funo especfica(...)A rvore representa
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um indicador da sade urbana, porque mais sensvel e vulnervel que as pessoas. Quando as rvores no estiverem se dando bem numa cidade, com certeza as pessoas no estaro melhores. Uma forma humana e sensata de planejamento urbano deveria considerar as rvores como parmetro da vida das pessoas na cidade. Varrer as folhas no constitui um problema srio de limpeza pblica, como tantas vezes se tem alegado.

Vista por outra dimenso a arborizao no considerada to relevante no espao urbano, pois na concepo de Jacobs (2000, p. 99), os parques no so os pulmes da cidade (...) So necessrios cerca de 12 mil m2 de rvores para absorver a quantidade de dixido de carbono que quatro pessoas geram ao respirar, cozinhar e aquecer a casa. So as correntes de ar que circulam nossa volta, e no os parques, que evitam que as cidades sufoquem. Ainda que seja assim, vale ressaltar que a vegetao possui outros atributos indispensveis vida humana conforme apresentados no quadro 01. Note-se que a opinio de Jane Jacobs vai contra idias e estudos de vrios outros cientistas que visualizaram e comprovaram a eficincia da arborizao no espao urbano. Sobre o crescimento das rvores em meio urbanizado, importante atentar que para uma planta se desenvolver com perfeito funcionamento dos seus processos fisiolgicos preciso que ela encontre um ambiente favorvel ao seu crescimento. Deste modo, Munoz (1985, pg 11) afirma que ...factores como el clima, la luz, la humedad ambiental, la lluvia, la estructura y la textura del suelo, el pH, la fertilidad, la actividad de los microorganismos y la accin de otros seres vegetales y animales interactan e inciden directamente en el desarrolo de las plantas. Logo, a vegetao localizada em reas densamente verticalizadas tende a sofrer reduo de insolao direta, alterar valores microclimticos e a umidade e circulao de ar, o que causa danos comunidade vegetal de parques, praas ou bosques, visto que estes parmetros tm influncia direta no desenvolvimento de espcies vegetais e na vida animal associada (SCIFONI, 1994, p. 49). A necessidade de uma distribuio mais igualitria de reas verdes na cidade destacada por vrios autores, pois a localizao destas, na maioria das vezes, est associada especulao imobiliria. Assim, os espaos destinados ao lazer, quer sejam parques e praas pblicas, quando bem equipados, tornam as reas em seu entorno mais valorizadas e, conseqentemente, procuradas pela garantia de uma vida mais saudvel devido aos diversos benefcios que esses espaos lhes oferecem. Ao analisar a grande So Paulo, Lombardo (1985) observou que o acesso s reas verdes da cidade aparece de forma diferenciada, favorecendo a uma minoria privilegiada socialmente, enquanto que as outras camadas sociais, principalmente as mais carentes, tm difcil acesso aos parques e jardins pblicos. Assim sendo, nos bairros de alto padro social o verde nos espaos pblicos desempenha funo mais ornamental e de valorizao do solo, ao passo que nos bairros de periferia deveria ser voltado, entre outros, ao oferecimento do lazer. provvel que esta seja a realidade de grande parte das cidades brasileiras. Na cidade de Presidente Prudente-SP, a situao no muito diferente. Conforme se verificou numa amostragem realizada por Gomes (2001), a qualidade ambiental das praas pblicas na cidade obedece a padres socioeconmicos diferenciados, uma vez que as mais equipadas e arborizadas praas localizam-se em bairros ocupados pela populao de alto poder aquisitivo, enquanto que nos bairros populares e de periferia notria a ausncia de praas e, consequentemente de arborizao. Scifoni (1994, p. 38) considera o uso efetivo das reas verdes como local de lazer, recreao ou simples contemplao da natureza mais importante que apenas o acesso visual. Para que isso ocorra, faz-se necessrio que essas reas estejam bem distribudas na malha urbana, abrangendo desde o centro at as periferias mais distantes das cidades. No entanto, Tarnowski e Moura (1991, p. 531) destacam a importncia da luta pelo aumento dos ndices
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de reas verdes mesmo que no sejam distribudas igualitariamente, nem acessvel a todos os cidados, embora considerem os parques, bosques e praas como um sistema reestruturador da cidade e, portanto, indispensvel para a melhoria da qualidade de vida da populao. De acordo com Rodrguez (1985, p. 42), a cidade constitui um bosque em crescimento, mas tambm
...este bosque es una floresta urbana, constituda por rboles de sombra, rboles decorativos, rboles frutales, rboles de parques y jardines, rboles de las zonas verdes de calles y carreteras. El cuidado y manejo de este bosque es una inversin en el futuro d nuestros rboles. La floresta urbana e es un ecosistema que, aunque artificial, es susceptible de manejo igual que cualquier bosque comercial manejado para producir madero pero difiere en dos aspectos importantes: los rboles en la floresta urbana estn mucho ms dispersos y en ella el bosque se maneja, primordialmente, por la contribucin de los rboles para una vida urbana ms placentera y saludable.

A reivindicao da sociedade por reas destinadas ao lazer est associada presena do verde nos espaos destinados a tal. Nesse sentido, as praas surgem como locais preferidos para a prtica do lazer, pois, alm de estarem mais prximas das pessoas pela estratgia de sua localizao, propiciam tambm uma convivncia harmoniosa entre os indivduos que as frequentam. A presena do verde nas praas pblicas torna-se essencial, visto que este elemento constitui-se de extrema importncia na composio destes locais, seja pelo contato visual que propicia populao ou pelas funes biolgico-climticas que desempenham. Mas, de acordo com Scifoni (1994, p. 44), em relao finalidade de lazer e recreao que essas reas desempenham, no s a ausncia de vegetao que compromete a funo, mas, principalmente a inexistncia de equipamentos e condies voltadas a este uso. Conforme salienta Hoehne (1944, p. 46),
As praas ajardinadas nunca devem faltar numa cidade moderna. A sua proporo deve estar em relao com a superfcie construda. Para cada duas mil casas deveria existir sempre um parque ou jardim de pelo menos cem metros quadrados; mas claro que outros, muito maiores, devero ser construdos nos pontos em que isto for possvel. Reservando-se o espao para estas reas ajardinadas ao se traar o plano de uma cidade, o programa no onerar muito a Prefeitura, mas posto em prtica, sem esta preliminar, tornar -se- dispendioso e irrealizvel algumas vezes.

Brando e Lucena (1999, p. 67) mostraram que, em relao ao conforto trmico verificado em algumas praas do Rio de Janeiro/RJ como a Mau, Cruz Vermelha e Tiradentes, a insuficincia arbrea em espaos abertos dessa natureza favorece situaes de extremo desconforto humano. Esse , portanto, um fator fundamental que justifica a presena de rvore nas praas, pois a situao de desconforto trmico incompatvel com a funo que a praa deve desempenhar que exatamente a de propiciar lazer ao ar livre. Essa funo jamais vai se cumprir nas cidades brasileiras, enquanto integrantes de regies tropicais, se a praa no for enxergada como rea verde, capaz de cumprir mltiplas funes no espao urbano. Dados sobre espaos verdes, do Departamento de gua e Energia Eltrica de So Paulo (DAEE), mostram que, de um total de 976 praas, do Estado de So Paulo, que ocupam 5,8 milhes de m2, 11% no so arborizadas, 31,5% no apresentam plantas rasteiras e somente 13% dispem de parque infantil ou tanque de areia. Ainda, 68% dessas praas no so dotadas de sanitrios pblicos (NUCCI, 2001, p. 80).
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Os dados acima mostram que atualmente ainda se concebe planejar ou manter um espao pblico como a praa sem arborizao e/ou equipamentos de lazer como parque infantil. Desse nmero significativo de 976 praas pesquisadas, cerca de 100 no so arborizadas e 300 no apresentam plantas rasteiras que so importantes para a cobertura do solo por facilitar a permeabilidade. Isso apenas evidencia o descaso do poder pblico em sanar problemas que futuramente podem trazer conseqncias ainda mais graves que as encontradas, como o caso do escoamento da gua das chuvas p as galerias pluviais que ara intensificado devido s poucas reas de solo permeveis na cidade. Nesse contexto, importante refletir sobre a problemtica dos espaos pblicos vegetados em cidades mdias visto que essas ainda apresentam, na maioria das vezes, condies de sanar seus problemas ambientais numa perspectiva mais animadora do que nos grandes centros, onde as condies do meio fsico j alcanam patamares complexos de degradao.

BREVE CONSIDERAO SOBRE A VEGETAO DE PRAAS E PARQUES DAS CIDADES DE PRESIDENTE PRUDENTE, RIBEIRO PRETO E UBERLNDIA
Apresentando as mesmas condies de acelerado crescimento urbano, como verificado nos grandes centros urbanos brasileiros, algumas cidades mdias j demonstram significativas contradies em relao disposio da vegetao no espao urbano; este o caso das cidades de Presidente Prudente e Ribeiro Preto no Estado de So Paulo e, Uberlndia em Minas Gerais; sobre as quais sero tecidas algumas consideraes no tocante s praas pblicas, parques e vegetao. A cidade de Presidente Prudente, com cerca de 200 mil habitantes no ano 2000, est localizada no oeste do Estado de So Paulo, distante aproximadamente 560km da capital paulista. Considerando-se as 56 praas pblicas que a cidade dispe, possvel afirmar que este um nmero expressivo, porm, no satisfatrio, tendo em vista o papel que estes espaos pblicos podem desempenhar como local de lazer numa cidade desse porte. Assim, a distribuio irregular das praas na cidade constitui um srio agravante, pois enquanto alguns bairros dispem de mais de uma praa (em geral os ocupados pelas camadas de mais alto poder aquisitivo), outros so completamente desprovidos desses espaos pblicos (como ocorre nos bairros de mais baixa renda) (GOMES e AMORIM, 2002, p. 26). Em relao qualidade da vegetao presente nas praas, Gomes e Amorim (2002, p. 34) afirmam que,
do total de praas de Presidente Prudente, 32% apresenta vegetao em timas condies, pois h harmonia entre os diversos tipos e porte, bem como quantidade suficiente de rvores. A classificao boa, dada a 39% das praas, indica que a vegetao apresenta condies satisfatrias; porm, precisando ser melhorada. As praas onde se observou pouca vegetao, ou esta apresentando sinais de maus tratos assim como falta de espao para as rvores, foram classificadas como regular, representando 18% do total. Com carncia total de vegetao se encontravam 7% das praas classificadas como ruim e, 4% em pssimas condies. Estas praas apresentavam, respectivamente, carncia de embelezamento e sinais de pragas assim como ausncia de vegetao arbrea ou rvores em pssimo estado.

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Dessa forma, possvel verificar que, apesar da cidade dispor de reas suficientes para a implantao de um sistema de lazer eficiente como praas e parques, a prtica da arborizao em Presidente Prudente est associada a padres socioeconmicos diferenciados; onde se privilegia as mais altas camadas sociais e, ignora-se as classes menos favorecidas. Em Ribeiro Preto-SP, a situao no muito diferente. A cidade, que apresentou populao de 500 mil habitantes em 2000, figura entre as mais importantes do Estado de So Paulo, constituindo-se num dos maiores centros financeiros do pas devido prosperidade econmica advinda, em grande parte, da sua dinmica produtiva. Nessas condies, no que tange aos espaos livres urbanos de Ribeiro Preto, verifica-se que, alm de mal distribudos, apresentam tambm diferenciaes quanto infra-estrutura e vegetao presente em bairros centrais e perifricos. De qualquer forma, a cidade de Ribeiro Preto conta (em 1998) com um total de 195 espaos livres de uso pblico, sendo 182 praas, 11 parques e 02 cemitrios; ocupando uma rea de mais de 2,5 milhes de metros quadrados. Esses espaos pblicos denominados por lei representam 2,3% da rea urbanizada do municpio. Assim, do total desses espaos, encontram-se efetivamente implantados: 126 praas, 02 parques e 02 cemitrios, somando 130 espaos livres (GUZZO, 1999, p. 50-51). Os dados acima revelam que 65 grandes reas que poderiam estar desempenhando funes vitais na cidade encontram-se vazias, uma vez que no foram arborizadas, nem receberam equipamentos de infra-estrutura de nenhuma natureza. Guzzo (1999, p. 107) obteve o ndice de cobertura vegetal de dois setores urbanos de Ribeiro Preto, sendo que o Setor Central (rea central) apresentou 7,5% de sua rea com cobertura arbrea e o Subsetor N-5, que constitui dois bairros de classe mdia-baixa ao norte da cidade (Jardim Independncia e Vila Morandini), 6,7%. Isso corresponde a 10m2 de verde por habitante para o Setor Central e, 12,9m2 para o Subsetor N-5. Apesar dos ndices desses setores serem prximos, importante argumentar que esta no a realidade de grande parte dos bairros mais perifricos da cidade em que as reas destinadas s praas e parques encontram-se vazias e sem nenhum tipo de utilidade. A urgente efetivao dessas reas por parte do poder pblico, atravs da implantao de arborizao e equipamentos de lazer, contribuir, significativamente, para a melhoria da qualidade ambiental na cidade e para a melhoria da qualidade de vida de seus habitantes. No caso da cidade de Uberlndia-MG, que assim como Ribeiro Preto-SP apresentou populao tambm de 500 mil habitantes no ano 2000, a distribuio dos parques pblicos ocorre de maneira batante significativa uma vez que muitos desses foram instalados em reas perifricas da cidade, como o caso dos parques municipais Luizote de Freitas, Mansour e Santa Luzia. Essa cidade, localizada no Triangulo Mineiro, alm de figurar entre as mais importantes do Estado, constitui-se no mais importante centro de uma das regies econmicas mais prsperas de Minas Gerais. No que se refere ao total de reas verdes urbanas de Uberlndia, pode-se considerar que existem na cidade 05 parques, 116 praas, 02 estdios e 19 clubes (SILVA E COLESANTE, 2000, p. 15). A atual situao que se encontram essas reas algo que carece de investigao mais precisa, principalmente no que diz respeito distribuio espacial das mesmas ao longo da malha urbana, bem como as condies da vegetao e equipamentos de infra-estrutura urbana; pois constata-se que muitas destas reas esto degradadas, com exceo dos parques inaugurados recentemente e das praas centrais e de bairros nobres. Por serem considerados espaos pblicos de relevncia para as finalidades deste trabalho, as praas e os parques pblicos devem merecer ateno especial no tocante s anlises aqui estabelecidas, pois alm das funes de lazer que desempenham, contribuem de maneira significativa como um espao privilegiado de insero da vegetao no meio urbano.

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Dessa maneira, os parques pblicos municipais de Uberlndia apresentam a caracterstica peculiar de se concentrarem na periferia da cidade, o que no ocorre, por exemplo, em Ribeiro Preto e Presidente Prudente. Esse fato relevante por possibilitar o acesso das camadas sociais menos favorecidas, tendo em vista que os bairros onde habitam dispem de pouca ou nenhuma opo de lazer. Os parques pblicos municipais Luizote de Freitas, Mansour e Santa Luzia que ocupam rea de 53.120,79m2, 52.580,40m2 e cerca de 280.000m2, respectivamente, constituem-se, na concepo de Silva e Colesante (2000, p. 26 e 27),
em parques de preservao e recreao. Representam reas de qualidade paisagstica por serem elementos de valor esttico e cultural, incorporados ao patrimnio da cidade, e de qualidade ambiental, por serem um fator determinante de conforto trmico ao atuarem como ilhas de frescor nas imediaes dos bairros em que se localizam, por apresentarem potencial para alternativas mais democrticas de lazer, bem como de garantir a continuidade do mesmo na paisagem e a conservao da sua biodiversidade local.

Cabe ressaltar tambm a importncia que esses parques assumem pelo fato de abrigarem, alm de vrias nascentes de crregos, representantes importantes da fauna e flora do bioma brasileiro Cerrado, servindo, de maneira satisfatria, para o enriquecimento da educao ambientalem Uberlndia.

CONSIDERAES FINAIS
Considera-se que devido a precariedade dos sistemas de lazer na maior parte das cidades brasileiras e a crescente dificuldade de acesso por parte de grande parcela da populao, torna-se fundamental a conservao do verde nos diversos espaos pblicos urbanos, pois somente desta forma pode-se conseguir garantir o mnimo de qualidade de vida populao. Cabe salientar que a nfase dada s praas pblicas se explica pelo fato destas estarem mais prximas do cotidiano da populao em geral. Sem dvida, medidas como a arborizao de vias pblicas, praas, vazios urbanos destinados rea verde, encostas e fundos de vale, principalmente com espcies nativas, podem contribuir significativamente na amenizao do clima urbano e, sobretudo, para a melhoria da qualidade de vida humana. De acordo com Soares (1998, p. 34), nos parques, praas ou jardins onde estejam programadas rvores de diversos tamanhos, recomenda-se plant-las a uma determinada distncia dos passeios, de forma que as futuras copas ou razes facilitem o trnsito de pedestres sem prejuzo dos benefcios esperados. Assim, no s os elementos naturais que estaro dispostos como a vegetao e o solo, mas tambm os de infra-estrutura como bancos e equipamentos esportivos, tero de satisfazer uma trplice condio nos locais de lazer que estejam inseridos; ou seja, devem estar localizados em lugar conveniente, agradar pela beleza e utilidade. Para a melhoria da qualidade ambiental urbana e, conseqentemente, da qualidade de vida da populao das trs cidades consideradas, quais sejam Presidente Prudente-SP, Ribeiro Preto-SP e Uberlndia-MG, faz-se necessrio uma ao mais efetiva por parte do poder pblico no que se refere arborizao dos diversos espaos pblicos dessas cidades que se encontram, em grande parte, na condio de vazios urbanos. populao, cabe presssionar a mquina administrativa para que estas aes se concretizem e no constem apenas nas leis.
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Desta forma, por constiturem cidades mdias importantes no contexto regional e nacional e apresentarem acelerado crescimento, essas cidades no podem continuar se expandindo para alcanar a condio de grandes centros urbanos apresentando problemas dessa natureza. A preocupao com a preservao do verde nos espaos pblicos deve ser uma constante para todos os cidados, poder pblico e profissionais da rea no sentido de se entender que a cidade, quando cultivada e mantida a educao ambiental, constitui um ambiente mais saudvel para a vida humana e, portanto mais propcio ao crescimento das espcies vegetais. Assim sendo, todos os cidados desempenham papel importante na sua manuteno. Essa cumplicidade entre todas as esferas presentes no espao urbano a condio bsica para o alcance de uma melhor qualidade ambiental urbana e um padro mnimo de qualidade de vida humana.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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