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LE TRESOR BYZANTIN ET ROUMAIN DU

MONASTERE DE POUTNA
PAR

ORESTE TAFRALI (1923)

LE TRESOR BYZANTIN ET ROUMAIN DU

MONASTERE DE POUTNA
PAR

ORESTE TAFRALI (1923) Le monastre de Poutna est situe dans un des plus pittoresques sites des Carpathes moldaves, sur les bords de la petite rivire qui porte le mme nom, et a 32 km. a louest de la ville de Radaoutzi, en Bucovine. Cest une fondation dEtienne le Grand, dfenseur de la chrtient en Orient, aprs la chute de Constantinople. Ce prince moldave est une grande figure du XVe sicle. Il dfendit son pays contre les Tatares et les Turcs. Il livra quarantequatre batailles, dont deux, les plus importantes, contre ces derniers. Apres chaque victoire, il avait lhabitude de btir une glise ou un monastre. Celui de Poutna fut construit aprs la bataille de Chilia, en 1465. Commence en 1466, il fut achev en 1469. Etienne le Grand dota son monastre de grands domaines et surtout de vtements sacerdotaux et autres objets sacres, trs riches. Sa premire femme, Marie de Mangop, tait une byzantine de la famille impriale des Comnnes. On comprend aisment pourquoi les objets donnes au
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monastre de Poutna furent excuts soit par des matres byzantins, soit par des artistes travaillant sous linfluence de lart byzantin. Lglise du monastre, ses cellules et son enceinte furent souvent saccages. Mais nulle invasion ne produisit plus de dgts que celle des Cosaques, commandes par le hetman Timousch Chmelnitschi, venu pourtant pour prter mainforte a son beau-pre Basile le Loup, prince de Moldavie, dans la premire moitie du XVIIe sicle. Lglise et les btiments environnants subirent pendant cette expdition une destruction a peu prs complte, ce qui obligea Basile le Loup les reconstruire de fond en comble. Lglise actuelle, les cellules et lenceinte datent de cette poque (XVIIe s.). On y constate, du reste, comme dans tous les monuments religieux moldaves, une profonde influence gothique. Des btiments dEtienne le Grand, il ne reste quune grande tour a trois tages, trs bien construite et parfaitement solide. Le monastre de Poutna a pu sauver comme par miracle la plupart de ses objets sacres, dont le plus grand nombre appartient lpoque dEtienne le Grand. Quelques-uns sont mme antrieurs. Il y a des croix, des icnes, des encensoirs, des bagues, des couronnes, des encolpia, en or et en argents, ornes de pierres fines, de perles et dmaux. Mais surtout on remarque une admirable collection de broderies et de tissus byzantins et roumains des XIVe et XVe sicles, qui comptent parmi les plus beaux et les plus intressants que lon connaisse. La majeure partie a t dcrite dans une monographie en langue roumaine, publie par le R.P. Dan: Monastirea Putna, ainsi que dans un rapport plus ancien et moins
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complet de lvque Melchisdech, publie dans le revue roumaine: Revista pentru Istorie, Archeologie si Filologie. Mais ce ne sont que des descriptions sommaires de catalogue sans aucune illustration. Du reste, quatre des plus importantes pices nont pas t connues de ces auteurs. Jai eu le bonheur de photographier le premier et dtudier de prs cette prcieuse et rare collection, et de dcouvrir, pour ainsi dire, dans des tiroirs inviols, les pices mentionnes, uvres purement byzantines, provenant soit du Mont Athos, soit de Constantinople, et drobes vraisemblablement par les intimes de la Comnne Marie de Mangop aux trsors des glises impriales de Byzance au moment du dsastre. En premier lieu, on remarque une croix deux traverses, haute de 31 cm. Et large de 14 et 10, faite, daprs linscription peinte au revers, du bois de la vraie Croix, si vnre et si recherche au moyen age tant par les Chrtiens de lOrient que par ceux de lOccident. Sur une des faces, est peinte sur une couche de stuc la crucifixion. Sur lautre, on lit linscription suivante en onciales noires sur un fond rouge brique:

Cest--dire:
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Celle-ci est une partie de la vraie croix donne au monastre imprial de Xiropotamos, consacre aux saints et glorieux grands quarante martyrs par lempereur Romanos en lanne 6402 (= 894) et qui est la plus grande de celles conserves dans le monde entier, selon le tmoignage de son chrysobulle imprial. Son invincible, insaisissable et sainte puissance sauve ceux qui ladorent de tout mal dme et de corps. Amen. Vu le stzle de la peinture et la langue de basse epoque emplozee, cette inscription a du etre tracee au XIVe ou au debut du XVe siecle en se basant sur un ancien chrzsobulle imperial en possession du monastere de Xiropotamos. Dureste, la date ne correspond pas au regne de Romanos. Etienne le Grand atait en relations avec les moines du Mont Athos. Plusieurs diplomes et objets sacres, conserves dans differents monasteres athonites prouvent les liberalites de ce prince a leur egard. On se souvient qu on a trouve, pendant la guerre, au monastere Zographou, un tendard sacre, un labaron, avec une inscription dEtienne le Grand, qui a t cd a la Roumanie. Parmi les nombreux tissus brodes, mritent une attention spciale ceux qui sont indits. Dabord, un pigonation byzantin, trs riche, rehausse dune broderie extrmement fine en fil de soie et dor reprsentant la Dormition. Les personnages sont spars par des files de perles fines. Une inscription grecque donne la lgende de la scne: Cest une uvre remarquable qui fait honneur lart byzantin. Deux autre pigonatia brodes, lun byzantin, indit, lautre roumain, portant une inscription slave, complte la srie de
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ces vtements dcoratifs sacerdotaux du monastre de Poutna. La collection contient plusieurs epitaphioi ou airs. Sur la plupart, on lit des inscriptions slavonnes, dj publies, donnant la date de leur excution sous le rgne dEtienne la Grand. Un seul, inconnu jusquici, porte une inscription grecque, brode en fil dor par quelquun qui ne connaissait quimparfaitement le grec, car il dforme les lettres par endroits. Dans linventaire du monastre, lon trouve la mention que cet pitaphios a t brode en 1405. Linscription nous rvle les noms de deux personnages extrmement intressants. Cette toffe a t, en effet, commande ou brode par deux tsarines de la Serbie, qui avaient pris le voile. Linscription dit: Au haut:

Au bas:

Cest--dire: Voyant un spectacle trange, le peuple des anges poussa un cri pnible vers le fils de Dieu! Souvenez-vous, Seigneur, des mes de tes servants les impratrices de Serbie, sur Eupraxie. Quelles sont ces tsarines? On sait que la Serbie, aprs la bataille de Kossovo en 1389, ayant perdu son indpendance, cessa davoir des tsars et des tsarines. Les deux princesses dchues, devenues religieuses et ayant brode lepitaphios en question, y rappellent leurs titres le malheur de leur pays.
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Le fond de ltoffe est en soie mauve. Jsus et les anges sont brodes avec de la soie et du fil dor. Certaines toiles le sont en fil dargent. Les quatre anges des angles tiennent des ventails sacres (ripidia), au milieu desquels sont brodes en perles intiniment petites, les mots Le nimbe et le pagne du Christ taient ornes de pierres prcieuses, aujourdhui disparues. Les tissus qui suivent sont brivement dcrits dans le catalogue mentionne de Dan, qui sest surtout attache a publier les inscriptions slaves, non pas toujours avec exactitude. Deux de ces toffes servaient de revtement des tombes du prince Etienne le Grand et de sa femme Marie de Mangop, qui, ainsi que dautres membres de la famille du grand prince, est enterre dans lglise de Poutna. La premire est en velours frappe rouge et porte une inscription brode par ordre de Bogdan, fils et successeur dEtienne le Grand; elle nous donne la date de la mort de ce dernier: lan 1504, 2 juillet, mardi, 4 heures. Sur lautre, lon voit, au milieu, la figure de la princesse Marie de Mangop, brode sur de la soie rouge, avec du fil dor. Linscription nous apprend que le dcs eut lieu le 19 dcembre, un vendredi, 5 heures. On remarque aux angles les monogrammes de la princesse et lemblme de la famille impriale byzantine a laquelle elle appartenait: un aigle bicphale. Je choisis entre un rand nombre dtoles de diacre et autres vtements sacerdotaux de lpoque dEtienne le Grand, quelques-uns des plus intressants, brodes sur de la soie avec du fil dor et dargent, ornes parfois de pierres prcieuses et plus souvent de perles fines.
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On y relve diffrentes scnes sacres. Les plus frquentes sont: lAnnonciation, la Crucifixion, lAscension, la Descente aux Limbes, la Rsurrection de Lazare, la Descente de Croix, la Dcouverte de la Croix (scne rare), etc. Dautres tissus reprsentant la Dormition de la Vierge, lAnnonciation, lAscension, etc., portant des inscriptions en langue slavonne du temps dEtienne le Grand, servent de panneaux dcoratifs sur les parois de lglise. Les nombreuses toles de prtres sont ornes de figures de saints brodes dans des mdaillons et parfois des portraits dEtienne le Grand et de sa princesse. Le prince est reprsent soit rase, soit barbu. Un des plus intressants objets est un encensoir en or pesant plusieurs kilos. Le style en est gothique et nous rvle une uvre faite en occident, peut-tre Venise ou en France. La collection contient encore un certain nombre dicnes, des croix en bois sculpte ou en nacre grave, des vases en argent, dont un trs grand. Ce sont dons du XVI-XVII et XVIIIe sicles. Je termine en attirant lattention de lAcadmie sur un bahut en bois de cyprs sculpte, long de 2 m haut de 0 m 57 large de 0 m 56. Il a servi au transport, en 1402, dAckermann en Moldavie des reliques de saint Jean le Nouveau qui se trouvent en ce moment a Suceava et sont lobjet dune trs grande vnration non seulement de la part des paysans moldaves, mais aussi des paysans ukrainiens et polonais de Galicie. Cest une uvre galement occidentale, probablement travaille Venise. Au milieu, est reprsent, dans le got de la Renaissance, avec de nombreux personnages, la
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crucifixion. A droite, au registre suprieur, on remarque une scne dorigine cappadocienne: le dchirement des vtements du grand pontife; au second registre, le lavement des mains de Pilate; au-dessous, la flagellation du Christ. A gauche: en haut, cest larrestation du Christ; au second registre, le Christ bafoue; au-dessous, Joseph dArimathie portant la croix. Les rinceaux de ce bahut sont intressants. On remarque parmi eux des anges, des saints, des lions (emblme de Venise), et des dragons stylises la manire italienne. On voit par ce bref rapport tout lintrt que prsente pour lhistoire et pour lart le trsor du monastre de Poutna. Je me propose den publier une tude dtaille.

Des images:

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