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Sous la direction de

Jean-Paul Baillargeon

Bibliothques publiques et transmission de la culture a l'ore du E sicle D

Les gditions de I'IQRC

Les editiona

w(P)

LES BIBLIOTHQUES PUBLIQUES ET LA SOCIT DU SAVOIR : QUEL HORIZON ?

Femand Harvey''

nous serions depuis peu entrs dans l're de l'conomie du avoir et de la socit du savoir ; une poque radicalement diffrente de tout ce qui a prcd dans l'histoire de l'humanit. Dsormais, la richesse des nations ne se mesurerait plus l'aune des biens matriels, mais plutt celle du capital intangible. L'innovation, moteur de ce changement radical, serait alimente par le rapport troit entre la science et la technologie, avec un rle central dvolu aux nouvelles technologies de l'information et de la communication. Cette nouvelle socit qu'on nous annonce place la connaissance au cur de ses proccupations.
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Mais cette relation entre les socits et la connaissance est-elle aussi nouvelle qu'on veut bien le croire ? Les progrs de l'humanit depuis l'avnement de l'agriculture, l'mergence des villes, et plus rcemment le dveloppement de l'industrialisation n'taient-ils pas bass sur des savoirs et des savoir-faire rsultant d'innovations techniques, de progrs conomiques et de rvolutions politiques et culturelies ?

Dans cette vision du temps long, les bibliothques ont toujours occup une place importante comme lieu de dpt des connaissances, mme si celles-ci n'taient pas accessibles l'ensemble de la population
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Titulaire de la Chaire Fernand-Dumont sur la culture, INRS-Urbanisation, Culture


et Socit.

Rle de la bibliothque publique

avant l'avnement des bibliothques publiques en Occident partir du XD<' sicle. La mythique bibliothque d'Alexandrie illustre bien ce souci des socits de conserver les connaissances de l'humanit. N'est-il pas d'ailleurs significatif que cette mre de toutes les bibliothques renaisse maintenant de ses cendres. La bibliothque savante comme lieu mystrieux o est conserve la connaissance - cette arme jadis considre comme dangereuse et potentiellement subversive - a t magistralement illustre par Umberto Eco dans son clbre roman, Le Nom de la rose (2001). Au Qubec, les historiens de la culture ont bien expliqu et analys les raisons du retard historique de notre socit l'gard des bibliothques publiques, sans qu'il soit ncessaire de dvelopper cette thse bien connue (Lajeunesse, 1998). Qu'il suffise de rappeler qu'avant la Rvolution tranquille les choix de lecture devaient tre compatibles avec la doctrine catholique et que le dveloppement de bibliothques publiques hors du contrle moral de l'glise constituait une menace pour le maintien des assises de cette doctrine (Coutard, 2001). Que l'tat qubcois ait tard jusqu'en 1979 pour lancer un plan de dveloppement des bibliothques publiques en dit long sur le problme de la dmocratisation de la connaissance, malgr la rforme du systme scolaire des annes 1960 ; sans compter que la bibliothque publique a longtemps t considre comme simple loisir par les dcideurs publics, plus particulirement par les diles municipaux. Il semble d'ailleurs que cette reprsentation de la bibliothque publique conserve encore de solides assises en certains milieux (Baillargeon, 2002a et b ; 1992). Nanmoins, les choses ont commenc changer depuis quelques annes. Le rseau des bibliothques publiques est en bonne voie d'tre complt, mme si le Qubec continue d'accuser un retard par rapport aux autres provinces en matire d'investissement dans les bibliothques publiques (Savard, 2003). Par ailleurs, deux vnements marquants en cours sont susceptibles d'avoir des rpercussions sur le rseau des bibliothques publiques au Qubec au cours des prochaines annes : la construction Montral de la Grande Bibliothque et les fusions municipales. Il n'y a pas de doute que l'ouverture prochaine de la Grande Bibliothque contribuera augmenter le prestige de la bibliothque publique dans notre socit tout en ouvrant la voie de nouvelles expriences de dmocratisation culturelle susceptibles de faire cole, comme ce fut le cas pour la bibliothque Gabrielle-Roy Qubec. Quant aux fusions municipales, il faut esprer qu'elles permettent une meilleure

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redistribution des ressources et des activits entre la bibliothque centrale des nouvelles villes et les bibliothques de quartier ou d'arrondissement'. Si le rseau des bibliothques publiques volue rapidement au Qubec depuis quelques annes, il en va de mme des services, des contenus et des activits qu'on retrouve l'intrieur de chacun de ces tablissements. En fait, les bibliothques publiques sont en voie, de par leur mission de plus en plus complexe et polyvalente, d'occuper une place centrale dans la vie culturelle de nos socits dveloppes. Et cette place n'est pas sans lien avec la nouvelle socit du savoir dont il convient ici d'voquer les principales caractristiques, telles qu'elles semblent s'esquisser pour un avenir prvisible. On pourra mieux valuer, par la suite, le rle stratgique que pourraient y jouer les bibliothques publiques.
L'CONOMIE DU SAVOIR ET LA SOCIT DU SAVOIR : UN PORTRAIT PROVISOIRE

En voulant cerner les principales caractristiques de la nouvelle conomie du savoir et de la nouvelle socit du savoir, on se rend compte, d'une part, que cette nouvelle tendance s'inscrit dans une continuit historique o la connaissance a toujours jou un rle fondamental dans le dveloppement des socits et des tats et, d'autre part, qu'il existe certains points de rupture par rapport au pass depuis deux ou trois dcennies. On pourrait distinguer quatre facteurs principaux l'origine de ce point de rupture. Le premier tient l'acclration sans prcdent de la production de connaissances. La cadence des innovations scientifiques et techniques s'est, en effet, acclre. Et cette masse de connaissances nouvelles n'est plus le fait de chercheurs isols dans leur cabinet ou dans leur laboratoire, comme ce pouvait tre le cas au XD(' sicle et mme plus prs de nous, mais bien davantage d'quipes de recherche, lesquelles s'inscrivent elles-mmes dans des rseaux scientifiques que certains qualifient de communauts de connaissance (David et Foray, 2002).

1.

Il suffit de prendre connaissance du programme 2003 du rseau des bibliothques d e la nouvelle ville d e Q u b e c pour s'en convaincre :
www.bibliothequesdequebec.ca
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Rle de la bibliothque publique

Dans une perspective macroconomique, un second facteur de rupture par rapport au pass tient la monte et la domination croissante du capital intangible. Historiquement, l'conomie industrielle et manufacturire a dpass l'conomie base sur l'agriculture et l'exploitation primaire des ressources naturelles dans les conomies les plus avances du XD(. sicle et du dbut du XXr sicle. L'conomie tertiaire rattache aux services a, par la suite, pris le relais de l'conomie manufacturire. La nouvelle conomie du savoir va maintenant plus loin dans la mesure o sa croissance s'appuie sur la qualit de l'quipement et la qualit du capital humain pour crer de nouvelles connaissances et de nouvelles ides. D'o les investissements dans la formation, l'ducation, la recherche et le dveloppement, l'information et la coordination qui sont autant d'lments pouvant favoriser la transmission de la connaissance et l'augmentation de la productivit. On estime ainsi que les tats-unis ont bascul d'une conomie classique base sur le capital tangible (machinerie, stocks, etc.) vers une conomie nouvelle base sur le capital intangible, autour de 1973 (ibid.). Un troisime facteur de rupture dcoule en quelque sorte du prcdent puisqu'il considre l'innovation comme l'activit dominante. Qu'il s'agisse d'activits formelles de recherche et dveloppement qui se situent dans des centres de recherche isols de la production courante, ou encore d'initiatives visant amliorer la qualit de la production l'intrieur des entreprises, l'innovation tout prix est devenue une question de survie dans un contexte de forte concurrence entre les entreprises, mais aussi entre les pays. Enfin, un changement aussi radical n'aurait pas t praticable sans un soutien technologique capable d'alimenter haute vitesse les impratifs de l'innovation et les communauts de connaissance. Cet appui qu'est devenu le micro-ordinateur et sa mise en rseau par Internet ont t rendus possibles grce la numrisation des donnes. On a beaucoup parl de l'abolition des distances, voire de la fin de la gographie, grce cette capacit inoue de transmission de donnes les plus diverses. Le cyberespace a aussi facilit l'apprentissage distance. D'une faon gnrale, on ne saurait nier que les nouvelles technologies de l'information et de la communication aient favoris la cration de connaissances nouvelles, ne serait-ce que par l'abondance exponentielle de l'information disponible. L'accs de telles masses de connaissances, jadis impensable par les outils traditionnels de la documentation, permet de gagner du temps lors de la collecte d'information pralable

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toute recherche, tout en dveloppant d'autres niveaux des systmes dcentraliss de collectes de donnes, de calcul et d'change de rsultats (ibid.). La recherche mdicale constitue cet gard un bel exemple. Cependant, il faut viter d'adhrer sans esprit critique l'idologie triomphaliste dveloppe par les inconditionnels des nouvelles technologies, notamment en ce qui concerne la reconfiguration de l'espace-temps labor au cours de l'histoire par les diverses civilisations : rapidit de la transmission des connaissances et abolition de la contrainte des distances, certes, mais nivellement de l'hritage du pass et disparition de la pertinence des rapports sociaux dans l'espace local, certes pas.

L A BIBLIOTHQUE

PUBLIQUE ET LA SOCIT D U SAVOIR

Les principales caractristiques de l'conomie du savoir et de la socit du savoir voques prcdemment grands traits nous amnent nanmoins rflchir sur la place que les bibliothques publiques sont en mesure d'occuper dans ce nouveau contexte. Une visite dans une grande bibliothque urbaine comme la bibliothque Gabrielle-Roy Qubec permet de constater la multiplicit des activits et des services qu'on y retrouve. D'abord et avant tout des activits lies la lecture de livres, de journaux et de priodiques, il va sans dire. On ne peut qu'tre impressionn par ce lieu de convivialit silencieuse o jeunes et moins jeunes sont assis ou attabls, concentrs qu'ils sont dans des lectures les plus diverses. Mais cette prsence physique de lecteurs et de lectrices n'est que la pointe de l'iceberg en comparaison avec le prt de volumes l'extrieur. cet gard, les recherches novatrices de Jean-Paul Baillargeon sur le menu de lecture des abonns la bibliothque Gabrielle-Roy, tir d'une banque informatise de quelque 1,l million de prts de volumes pour l'anne 1996, ouvrent des perspectives nouvelles sur les univers de lecture selon le sexe, l'ge, le milieu social et le niveau de scolarit (Baillargeon, 2002~). Mais de telles enqutes qu'il importe de poursuivre et d'largir ne constituent cependant qu'un lment d'valuation des rpercussions des bibliothques publiques dans la socit, comme le sont, par ailleurs, les tudes sur le ratio des abonns par rapport la population locale. Des tudes caractre sociologique, ethnologique et psychologique s'imposeraient pour mieux cerner le rle des bibliothques publiques dans la socit du savoir, tout autant que le rapport que les usagers entretiennent avec leur institution au niveau local.

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En reprenant notre visite des lieux de la bibliothque GabrielleRoy, nous constatons par ailleurs une forte prsence de services lis aux techniques d'information et de communication : disques, vidocassettes et accs Internet tant pour les jeunes que pour les adultes. Ces services ne sont pas offerts au public comme les produits d'un supermarch. Un programme d'initiation, d'animation et de diffusion culturelle permet la bibliothque publique de devenir un vritable centre culturel polyvalent (Bibliothques de Qubec, 2002). Car l'accs la culture, y compris la culture technique, suppose une initiation et des guides pour cheminer travers ce ddale de connaissances et d'uvres accumules. Au Qubec, comme ailleurs dans les pays dvelopps, dans les grandes villes comme dans les petites, il existe maintenant des bibliothques publiques qui offrent la population une gamme complexe de contenus sur diffrents supports tant imprims que visuels ou lectroniques. Est-ce dire que ces institutions de transmission de la culture que sont les bibliothques publiques ont atteint leur but de dmocratisation, ou qu'elles les atteindraient le jour o elles obtiendraient des pouvoirs publics tout le financement jug ncessaire ? Ce serait, me semble-t-il, se faire illusion que de s'en tenir des objectifs financiers ou technologiques. Une rflexion s'impose pour situer la bibliothque publique au cur de la socit du savoir. Et pour ce faire, il importe de lui dfinir un horizon, par dfinition jamais atteint.

Puisque la bibliothque publique contribue diffuser des connaissances, mais aussi en produire de nouvelles par l'interaction des ressources qu'on y trouve, il n'est pas sans intrt de s'interroger sur un certain nombre d'enjeux qui sont au cur de son activit. On peut en distinguer trois qui paraissent particulirement significatifs : le dveloppement des connaissances issues la fois d'un hritage culturel et d'une capacit innover, la place du loisir et de l'imaginaire dans nos socits domines par la raison instrumentale et les perspectives de dmocratisation culturelle. Les bibliothques publiques et la connaissance Parce qu'elles contiennent des trsors de documentation dcupls par l'utilisation des technologies de l'information et de la communication, notamment des banques de donnes numrises, on pourrait

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croire que les bibliothques sont des lieux o les usagers s'approprient, de ce fait, de nouvelles connaissances par la force des choses. La ralit s'avre plus complexe. Il importe, cet gard, de distinguer entre l'information et la connaissance. L'information rfre un ensemble de donnes structures et formates, mais qui demeurent de l'ordre de l'accumulation tant et aussi longtemps qu'elles ne sont pas interprtes et utilises certaines fins. Ainsi, un lecteur dans la salle des journaux et priodiques d'une bibliothque publique peut cumuler lecture sur lecture durant des heures sans que les renseignements qu'il lit produisent pour autant de la connaissance. Pour qu'il en soit autrement, il faut que notre lecteur soit en mesure d'interprter l'information reue. Or, cette aptitude interprter relve d'une capacit cognitive. Toute personne qui a acquis une formation gnrale ou professionnelle dispose ainsi de connaissances qui lui ont t transmises par le systme scolaire ou d'autres institutions culturelles, sous forme d'un savoir codifi. Jadis, la transmission de la connaissance - tant le savoir que le savoir-faire - relevait d'une relation orale et directe entre un matre et son apprenti. La codification a, par la suite, permis de dvelopper la connaissance l'extrieur des individus, et de faon indpendante, l'aide d'ouvrages, de manuels, de tableaux, etc. Les caractristiques actuelles de la socit du savoir ne sont que l'accroissement des combinaisons entre ces connaissances produites par des langages sophistiqus et des supports multiples, dont l'action combine amne son tour de nouvelles connaissances. Quel que soit le niveau de sophistication retenu, l'aptitude la connaissance suppose une interprtation de l'information reue pour la remodeler dans une perspective de cration ou d'innovation. Mais cette aptitude la connaissance ne relve pas uniquement d'apprentissages techniques ou professionnels et encore moins d'un simple recours aux nouvelles technologies ; elle s'appuie en fin de compte sur la culture, considre ici comme une vision du monde, laquelle sert de rfrence l'individu. Et pas de culture sans rapport avec la dure, l'histoire. A cet gard, le philosophe Rgis Debray tablit une distinction fort pertinente entre le fait de communiquer, qui consiste transporter une information dans l'espace, et le fait de transmettre, qui consiste transporter une information dans le temps. Les nouvelles technologies, en prtendant abolir l'espace, ont cru en mme temps abolir le temps en valorisant l'instant, l'immdiat. << En deux sicles, crit Debray, la distance Paris-Moscou s'est rduite pour nous d'un

Rle de la bibliothque publique

facteur cent : trois heures au lieu de trois semaines. Mais pour lire Guerre et Paix, mes prothses ne me servent rien, pas une seule journe de gagne. C'est toujours aussi long D (Debray, 2001). Ces considrations gnrales sur la nature de la connaissance et de la transmission de la culture doivent tre au cur des stratgies utilises par les bibliothques publiques. L'information qu'on y trouve est certes pertinente et fort utile, mais elle ne saurait elle seule justifier le rle de la bibliothque publique comme agent de transmission de la culture si cette information n'est pas transforme en connaissance. cet gard, le lien entre les bibliothques et les bibliothques scolaires m'apparat essentiel pour favoriser les apprentissages et l'aptitude la connaissance. La bibliothque publique pourrait mieux assumer par la suite son rle d'institution de formation continue. Les bibliothques publiques, le loisir et l'imaginaire Si la bibliothque publique est un lieu susceptible de fournir de l'information et de produire de la connaissance, son rle ce niveau s'inscrit en appui des bibliothques plus spcialises qu'on retrouve dans les universits et les centres de recherche. Il ne faudrait pas pour autant relguer en arrire-plan sa fonction ludique ni son ouverture sur l'imaginaire. On ne saurait, en effet, nier la place importante qu'occupe la bibliothque publique comme lieu d'vasion et de dtente. Il suffit d'observer l'enthousiasme de jeunes qui font l'apprentissage de la lecture grce aux bandes dessines ou aux livres de littrature-jeunesse. D'autres s'amusent des jeux de socit ou s'initient la navigation sur Internet. Ces jeunes lecteurs d'Harry Potter sont peut-tre de futurs lecteurs de Balzac ou de Tolsto. Chez les adultes, une analyse des menus de lecture a dmontr l'intrt manifest pour les ouvrages de fiction romanesque en particulier. D'une faon gnrale, les nouvelles bibliothques publiques polyvalentes ont succd ces environnements austres de jadis, grce un amnagement de l'espace intrieur qui favorise la dtente, sans compromettre pour autant la concentration. Oasis de paix et de tranquillit dans un monde de bruit et de vitesse ? Oui, mais la bibliothque publique, par son ouverture sur le rve et l'imaginaire, rpond en mme temps une autre exigence de la socit du savoir qui est de crer des espaces et des lieux susceptibles d'tablir un lien entre l'imagination et la cration. Car, pour qu'il y ait

Las bibliothques publiques et

In socit du savoir : quel horizon

cration artistique ou scientifique, il faut qu'il y ait affranchissement des codes tablis et ouverture vers des possibles. La domination de la raison instrumentale o tendent nous confiner la science, la technologie et l'conomie n'est pas une fatalit ; il y aura toujours un rsidu, une insatisfaction face au monde tel qu'il se prsente et, pour tout dire, une recherche de sens. Les bibliothques publiques et la dmocratisation de la culture et de la connaissance L'un des mythes les plus vhiculs par certains promoteurs des nouvelles technologies de l'information et de la communication consiste affirmer qu'avec le dveloppement d'Internet et de la socit en rseau l'information et la connaissance seront dsormais accessibles tous l'chelle de la plante. Il suffit de relever le taux de pntration d'Internet l'chelle mondiale pour constater que ce phnomne est essentiellement celui des pays dvelopps. L'ingalit d'accs se vrifie galement entre les classes sociales l'intrieur des pays dvelopps. Se posent ds lors des problmes non seulement d'ordre conomique, mais aussi d'ordre culturel, incluant un faible niveau de scolarisation, voire une situation d'analphabtisme (Mige, 2001). Par ailleurs, il est loin d'tre vident que les personnes qui disposent d'un niveau d'ducation et de revenus adquats puissent pour autant avoir accs toute l'information disponible. On observe au contraire la multiplication d'obstacles : rseaux d'information payants, dcouvertes protges par des brevets, existence de rseaux internationaux forms de communauts de connaissance o sont exclus les personnes de l'extrieur (David et Foray, 2002).

ces facteurs limitatifs de diffusion des connaissances s'en ajoutent d'autres qui sont de l'ordre de la complexit. Nos socits, comme on se plat l'affirmer, sont de plus en plus complexes et les connaissances de plus en plus spcialises. Pouvons-nous ds lors prner le dveloppement d'une culture gnrale ? Paradoxalement, l'hyperspcialisation exige en contrepartie que des individus soient en mesure d'avoir une vue d'ensemble des situations, des problmes et des enjeux de nos socits complexes. Comme l'affirme le philosophe Thomas de Koninck, l'explosion des connaissances rend cet idal plus difficile qu'autrefois, mais d'autant plus ncessaire (2002). Et ce dernier d'insister sur le rle de la lecture dans la formation du jugement.

Rle de la bibliothque publique

La culture gnrale devient donc plus ncessaire que jamais dans la socit du savoir, mais il nous faut en redfinir les paramtres et le contenu en tenant compte de l'impossibilit d'embrasser l'ensemble des connaissances, comme pouvait le faire l'homme cultiv des sicles derniers. Chose certaine, l'aptitude la critique, l'ouverture l'interdisciplinarit et la mise en relation avec une vision du monde sont devenues, en quelque sorte, les trois piliers de la nouvelle culture gnrale en gestation. Dans ce processus de dfinition d'une nouvelle culture gnrale et de dmocratisation de la culture, les bibliothques publiques sont appeles jouer un rle central. Dj, bon nombre de bibliothques publiques ont mis au point des programmes d'animation culturelle et des initiatives de promotion de la lecture. Mais il importe galement de renforcer le statut professionnel du bibliothcaire et du documentaliste afin d'affirmer son rle de conseiller en matire de culture gnrale. Face la surabondance d'informations sur Internet, le documentaliste est appel jouer un nouveau rle de cartographe, de mdiateur et de filtre, non seulement pour dfinir des contenus spcialiss, mais galement pour tablir les bases d'une nouvelle culture gnrale (Garcia, 2001). Les mmes remarques s'appliquent pour ce qui a trait au menu de lecture des usagers. Les administrations publiques reconnatrontelles aux bibliothcaires leur rle de mdiateurs culturels en leur accordant la marge de manuvre professionnelie ncessaire, plutt que d'avoir tendance, au gr des compressions budgtaires, les ramener un rle de simples pourvoyeurs de services techniques ? Voil une question dcisive pour l'avenir des bibliothques publiques dans la socit du savoir. A cet gard, les bibliothcaires auraient intrt jeter un regard du ct de la nouvelle musologe qui semble avoir une longueur d'avance pour se dfinir comme institution de transmission et de mdiation culturelle (Arpin, 2002).

Au terme de ce tour d'horizon des enjeux rattachs la socit du savoir, le rle des bibliothques publiques m'apparat incontournable, mme s'il demeure sous-estim, voire ignor dans les dbats publics autour de la culture, particulirement chez les intellectuels. Pour mieux prciser ce rle, il faudrait pouvoir le situer plusieurs niveaux : d'abord, par rapport aux autres bibliothques, qu'elles soient scolaires, universitaires ou professionnelles ; ensuite, par rapport au monde du livre et de

Les bibliothques publiques et . socit du savoir : quel horizort ? h

la lecture : programmes scolaires, librairies, maisons d'dition et salons du livre ; enfin, par rapport aux autres institutions culturelles que sont les muses, les centres d'interprtation, les centres culturels, etc. Trop souvent, lorsqu'il est question de rendre compte de l'activit culturelle d'une ville ou d'une rgion, on oublie systmatiquement d'y inclure les bibliothques publiques. Par ailleurs, la bibliothque publique occupe une place stratgique dans la relation qui s'est tablie entre le local et le global l'heure de la mondialisation des changes et de la diversit culturelle. De toutes les institutions culturelles, la bibliothque publique est sans doute celle qui possde les racines locales les plus fortes et qui a dvelopp la relation la plus troite avec son environnement social immdiat. En mme temps, la bibliothque publique offre une fentre quasi illimite sur le monde par ses collections, ses accs Internet et ses activits d'animation et d'exposition. Cette heureuse combinaison entre le local et le global permet d'esprer que la bibliothque publique puisse jouer un rle de premier plan dans le maintien de la diversit culturelle tout autant que dans la dmocratisation de la culture et dans la promotion d'une dmocratie culturelle. Pour utopique qu'elle puisse paratre, cette vision de la bibliothque publique n'en constitue pas moins son horizon.

Arpin, Roland 2002 Territoires culturels, Montral, Bellarmin (Chap. 8 : action culturelle dans les muses >> : 147-171).

ducation et

Baillargeon, Jean-Paul 2002a N Bibliothques publiques, gestionnaires et lus municipaux >>, Documentation et bibliothques, vol. 48, nu 2 (avril-juin): 3740. 2002b 2002c Les librairies et les bibliothques publiques , dans Denise Lemieux, dir., Trait de la culture, Sainte-Foy,Les ditions de I'IQRC : 529-538.
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La littrature dans les menus de lecture des usagers de la bibliothque de la ville de Qubec , dans Jose Vincent et Nathalie Watteyne, dir., Autour de la lecture, Qubec, ditions Nota Bene : 267-282.

1992

Les bibliothques publiques au Qubec, 1961-1989 , Documenta-

tion et bibliothques, vol. 38, no 3 (juil1.-sept.) : 139-147.

Rle de la bibliothque publique

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Sciences bu-

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DES NOTES POUR L'AVENIR


Jean-PaulBaillargeon :'

Il a t mentionn dans l'introduction de ces actes que les organisateurs de ce colloque souhaitaient voir cet vnement amener des chercheurs culturels et des intervenants du milieu des bibliothques publiques amorcer des interactions. Maintes communications prsentes laissent croire qu'il y a eu l bauche srieuse. C'est ce qui a engag le responsable de ces actes rdiger quelques notes pour l'avenir. Cellesci seront de deux ordres. On touchera en premier lieu la visibilit des actions des bibliothques publiques. Elle concerne surtout les responsables de ces bibliothques. Viendront ensuite quelques propositions de recherche. Si ces dernires s'adressent plus particulirement des chercheurs culturels, il serait normal que le monde des bibliothques publiques les enrichisse de leurs propres propositions, ou encore de divers clairages qu'eux seuls pourraient apporter la formulation des projets de recherche pouvant dcouler des propositions mentionnes ici. Les organisateurs de ce colloque se sont tonns du peu de visibilit des bibliothques publiques auprs de la population et dans les mdias. Cela surprend d'autant plus que, de toutes les institutions culturelles, ce sont celles qu'on trouve en plus grand nombre. Il y en a dsormais presque partout sur le territoire du Qubec. Environ le tiers de la population y est abonn. Aucune autre institution culturelle ne peut prtendre une telle pntration auprs de la population. Pour ce qui est de la faible visibilit des bibliothques publiques dans les mdias, cela peut se comprendre en partie : on n'y trouve habituellement ni
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Chaire Fernand-Dumont sur la culture, INRS-Urbanisation, Culture et Socit.

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Quelques perspectives d'avenir et des rflexions innovatrices

d'vnements spectaculaires ni de vedettes attirant les foules (donc favorisant le tirage ou la cote d'coute). Mais on peut persister croire que cette faible visibilit tient aussi en bonne part la discrtion lgendaire des bibliothcaires. Non seulement celle-ci les dessert quant la visibilit de l'ampleur et de la varit des services culturels qu'ils offrent, mais elle met comme une sourdine la quantit de services que le public vient y chercher. Puisque ce colloque a t organis l'occasion, entre autres, du vingtime anniversaire de l'inauguration de la bibliothque GabrielleRoy et que celle-ci est toujours une sorte d'tablissement phare au sein du rseau des bibliothques publiques du Qubec, nous allons y prendre quelques exemples de l'ampleur et de la varit de ses services et de ce qu'on vient y chercher. En premier lieu, tel que mentionn par Jean Payeur, la bibliothque Gabrielle-Roy elle seule a eu rcemment plus de 900 000 entres annuelles, davantage que la somme des entres des grands muses de la capitale (Muse national des beaux-arts du Qubec, Muse de la civilisation, Muse de l'Amrique franaise). Sauf pour certains milieux spcialiss, o est-ce que l'Institut canadien, dont la bibliothque Gabrielle-Roy est la bibliothque centrale, a fait connatre cette information ? Et comment ? l'instar probablement de maintes autres bibliothques publiques, la bibliothque Gabrielle-Roy fait des prts de livres en lots des tablissements hospitaliers. Pour les personnes hospitalises qui s'adonnent la lecture, ce service contribue, outre son aspect culturel, y rendre leur sjour et leur maladie plus tolrables. Encore une fois, en dehors des institutions concernes, qui sait que ces services existent et fonctionnent bien ? Alors que la visite en milieu hospitalier de la moindre vedette de la chanson ou de la tlvision est couverte par les mdias... Un dernier exemple : avant de partir ravitailler les postes isols de l'Arctique en t, les navires de la Garde ctire ayant leur port d'attache Qubec font un emprunt de livres pour la dure de leur croisire auprs de la bibliothque Gabrielle-Roy, de quoi meubler les temps libres de leurs quipages. Ce qui laisse imaginer que la bibliothque Gabrielle-Roy a une des plus grandes aires gographiques de diffusion au monde ! Encore une fois, en dehors des institutions concernes, qui sait que ce service existe et qu'il semble bien fonctionner ? Ces exemples viennent confirmer que la bibliothque publique au Qubec a un important dficit de visibilit. On peut facilement croire que cela a un effet (plutt ngatif) sur sa frquentation et sur l'attention que peuvent lui accorder les lus et les gestionnaires municipaux.

Des notes pour l'avenir

Passons maintenant des propositions de recherche. Il s'agit ici d'une simple liste, non exhaustive, non structure.
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Quelle reprsentation se fait-on de la bibliothque publique chez les lus municipaux, chez les hauts fonctionnaires municipaux et rgionaux, chez les responsables de ces tablissements ? Y a-t-il concordances, consensus ? La prsence gnralise de bibliothques publiques au Qubec est un phnomne rcent. S'il y a eu des orientations donnes d'en haut, comme le plan Vaugeois ou la Politique de la lecture et du livre, comment voit-on cette institution, l o on la gre quotidiennement, l o on lui imprime des orientations et des faons de fonctionner concrtes ? Y a-t-il eu vraiment dbat public au Qubec au sujet du rle de cette institution ? Selon la reprsentation que l'on s'en fait, elle peut tre un lieu de divertissement comme un autre, un simple comptoir de service pour usagers acquis aux bienfaits de la lecture, un salmigondis de services sans ide directrice, ou encore un lieu de diffusion de la culture, surtout crite, soucieux du dveloppement culturel de ses usagers. Belle enqute en perspective, qui rvlerait maints non-dits sur la conception que l'on se fait ici et l de cette institution. Dans une perspective plus oprationnelle, quels sont les effets combins de la prsence ou non de professionnels au sein de la bibliothque, de la gratuit ou non de l'abonnement cette bibliothque, de l'existence ou non d'activits d'animation, sur le taux de pntration de cette bibliothque au sein de sa population, ainsi que sur le nombre de prts par usager ? Y a-t-il un rapport entre le nombre de prts par usager et le nombre de volumes disponibles par usager ? Pourrait-on en dresser des sortes d'chelles ? Les bibliothques ayant des services comme le prt et la location de vidocassettes, de disques compacts, de cdroms, etc., prtent-elles plus ou moins de livres par usager ? En d'autres termes, ces services mnent-ils la lecture ou lui font-elles concurrence ? Internet ? Est-ce le seul service qu'ils vont y chercher ? Internet serait-il la porte d'entre de certains la lecture de livres ? quelles conditions ? Les bibliothques ont-elles des programmes d'animation pour intresser les internautes d'autres supports

- Que font aussi de leur bibliothque ceux qui s'y adonnent

Quelques perspectives d'avenir et des rflexions innovatrices

quYInternet, d'autres contenus, en particulier ceux que l'on trouve dans des livres, forcment diffrents de ce qu'offre Internet ?
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Dans la Politique de la lecture et du livre, on cite Bernard Epin : On ne nat pas lecteur, on le devient ; encore convient-il de le rester. En d'autres termes, lire n'est pas spontan. Il faut initiation et soutien. Un grand nombre de bibliothques ont des activits d'animation pour la petite enfance, ou en coordination avec les tablissements de la petite enfance et du milieu scolaire. Qu'en est-il par aprs du soutien aux diffrents ges de la vie, aux divers milieux sociaux, et dont les activits ne s'adressent pas seulement aux usagers convaincus d'avance ? En a-t-on jamais fait l'inventaire ? Quelles en sont les plus efficaces ? Il y a srement un lien tablir entre la prsence ou non de ces activits d'initiation et de soutien et la reprsentation qu'on se fait de la bibliothque. est celui de dplorer qu'on ne sait rien des non-usagers. Jusqu' prsent, ce discours ne semble pas avoir dpass srieusement le niveau de l'incantation. Toutes les enqutes de pratiques culturelles disent que plus une personne est scolarise, plus sa propension lire des livres est gnralement importante. Est-ce que toutes les personnes moyennement et hautement scolarises s'adonnent la lecture de livres et utilisent les services de leur bibliothque publique ? Sinon, lesquels, pourquoi ? Peut-on jamais esprer attirer la bibliothque publique les quelque 600 000 personnes qui, au Qubec, ont moins de neuf ans de scolarit ? Ces personnes sont plus souvent ges que jeunes et n'ont jamais eu l'occasion de dvelopper l'habitude de la lecture. Les historiens de la culture ont mis au jour l'influence nfaste du clerg sur le dveloppement de tels habitudes entre, grosso modo, 1840 et la Rvolution tranquille. Qu'est-il advenu depuis ? On a massivement et de plus en plus longuement scolaris nos jeunes. Si on les a alphabtiss, leur a-t-on aussi appris lire, donn le got de lire ? Quels soutiens existent pour les maintenir dans des habitudes de lecture une fois les tudes termines ? Si on peut encore sentir le poids du pass dans notre vie culturelle, qu'a-t-on fait depuis pour y remdier, du moins pour en attnuer les effets ? Et ainsi de suite...

- Un des discours lancinants du milieu des bibliothques publiques

Peut-on jamais rver du jour o notre socit tout entire se donnera un pacte de la lecture comme vecteur dominant de transmission

Des notes pour l'avenir

de la culture, o les bibliothques publiques auront forcment un rle stratgique jouer ? En attendant, on ose esprer qu'elles tiendront le fort le plus efficacement possible, question d'entretenir l'espoir. Ce pacte de lecture, partag par tous, pourrait tre une sorte d'utopie la Thomas More, soit un idal qu'on se donne, sachant qu'on ne l'atteindra vraiment jamais, mais qui motive l'action. Mais, est-ce si utopique de viser un tel pacte, dans un contexte de mondialisation et de socit du savoir ? Ne serait-ce pas plutt une condition fondamentale de survie et le moyen de s'y tailler un espace honorable ?