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HISTOIRE ADMIRABLE

DE LA
BIENHEUREUSE.
JEANNE D'ARC
DCLARATION
Conformment au Dcret du Pape Urbain VIII, l'auteur soumet cet ouvrage et les quali
ficatifs donns aux actes et aux faits de. la bienheureuse Jeanne d'Arc aux dcisions de la
Sainte glise dont il tient avant tout rester le fils trs obissant et aimant.
Nihil obstat.
Parisiis, die ,5 junii 'gog.
O. ROLAND-GOSSELIN,
cano hon.
IMPRIMATUR
Parisiis, die 15 junii Igog.
E. THOMAS,
VIC. gen.
Ce livre prsente aux lecteurs un rcit puis aux meilleures sources .historiques. L'indi
cation des documents.qui ont seTlJi sa confection se trouve dans la Grande Histoire illustre
---_.-----.-
du mme auteur.
HISTOIRE ADMIRABLE
DE LA
Bienheureuse
JEANNE D'ARC
PAR
Monseigneur HENRI DEBOUT
Prlat de la Maz"son de Sa Saintet
Laurat de l'Acadm franaise
PARIS
MAISON DE LA BONNE PRESSE
5, rue Bayard, 5
PREMIRE PARTIE
INSPIRE ET ENVOYE
CHAPITRE PREMIER
DOMREMY-LA-PUCELLE - DOMREMY-SUR-MEUSE Ej'l_ 1411 - SON HUMBLE GLISE - NEUFCHATEAU ET
LE DUC DE LORRAINE D'ARC VOUTHON, DITE ROME - MAISON, FOR-
TUNE, ENFANTS DE LA FAMILLE D'ARC - ESPRANCS
DOMREMY-LA-PUCELLE est un petit village coquettement assis sur les bords de la
Meuse, dans la valle qui s'tend de Neufchteau Vaucouleurs, onze kilomtres
de la premire et dix-huit de la seconde de ces deux villes.
En suivant pied la route de Neufchteau Domremy, on ne tarde pas apercevoir
sur la gauche, l'entre de la valle, le chteau de Bourlmont, dtachant sur l'me-
raude des prairies son imposante ceinture de massives ct blanches tourelles. Il semble
que les sicles aient laiss cette fidle vigie pour crier au passant: Recueille-toi 1
La terre que tu vas fouler est sainte!
Sur la colline qui prolonge les hauteurs de Bourlmont, les bois, les champs, les
prs se succdent d'abord avec une certaine monotonie; puis tout coup se dresse une
cHgante flche dominant uE_ plant mi-cte, dans son
ment; car il n'y a ni ville ni village group autour de ce temple: quelques maisons
peine semblent implorer son abri. Impressionn, le voyageur s'arrte d'instinct pour
examiner plus attentivement le paysage et pour interroger l'horizon.....
Fils de France, oui, il faut t'arrter et flchir le genou. Ici, le
/' terre du ta _patrie; cette glise, c'est la nationale de
..
/1
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2 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
de Domremy, construite" en l'honneur de Jeanne d'Arc, sur les coteaux o lui parla

Le souvenir de notre sailte et immortelle Libratrice remplit en effet et anime tout
entier le pays qui l'a ,'ue natre; ,il a mme transform son nom: Domremy-sur
Meuse est devenu Domremy-la-Pucelle .
Dpassons la basilique d'un quart de lieue; nous sommes arrivs sur les bords de la
Meuse, l'entre d'un pont: de'vant nous, un village aux rues largement ouvertes,
bordes de maisons de construction simple, mais d'un aspect correct et propret, En
face du pont, un peu en avant, voici une petite glise rustique. Il ya quelques annes,
ce modeste temple offrait une particularit assez rare. Toute la faade, de la porte
la ligne des toits, tait peinte fresque: une scne mouvante due au pinceau.
derBalz)reprsentait Jeanne coutant les voix de saint Michel, de sainte Catherine
et de S;inte Marguerite. Malheureusement, cette peinture qui donnait un cachet
spcial au sanctuaire de la vierge lorraine n'exist.e plus aujourd'hui: le temps en a eu
raison.
1 Devant le porche on a plac statue de bronze, mTe d'Eugne Paul. Jeanne,
r genoux, semble il1\'iter les chrtiens qui pa-sse-;t unir leurs prires aux suppl ica
\tions qu'elle adressa jadis au ciel pour sa patrie.
Le regard du voyageur se dtache peine de ce spectacle que dj, vers la gauche,
le magnifique groupe de Merci l'attire: Jeanne est encore l, saisissant l'pe pour
dfendre la Francedfaillante. A quelques pas, derrire ce chef-d'uvre, au milieu.
des arbustes et des fleurs, apparat le bijou de la France, la maison de l'hrone avec
les prcieux souvenirs artistiques qui y sont conservs, depuis la sculpture de la
, faade, excute sur l'ordre d'Etienne Hordal, jusqu'au bronze adm,isable de la prin
cesse Marie d'Orlans, qui' orne la chambre principale,
Cette glise et cette maison sont, bien places l'une ct de l'autre: le sanctuaire
de l'amour du Christ Rdempteur voisine heureusement avec celui de l'amour dela
patrie, Jeanne a toujours uni dans son cur ces deux amours et dans le. mme sacrifice
les a fait triompher. La postrit les ,'nrera ensemble, en visitant tour tour avec un
sentiment de respectueuse motion la demeure o la vierge franaise vcut et le temple
o elle pria. C'est l mme, entre ces deux abris. celui de la famille et celui
de la foi chrtienne, que le ciel se manifesta la pieuse enfant et lui parla pour la pre-.
mire fois.
Aprs une mditation et une prire dans ces lieux bnis, suivons la rue montante
qui mne l'extrmit Sud du village, Ce chemin, au bord duquel un imposant
calvaire de bronze recueille tant de signes de croix, conduit au vignoble de la Pucelle,
-- .
puis, un peu au del, la basilique construite rcemment sur la lisire du Bois-Chenu
et que nous avons salue tout d'abord.
Cet difice sacr est l'ex-voto que la France reCOI) naissante leva en l'honneur de sa,
1 Libratrice. Il rappelle que dans ce hameau, peine connu alors, un archange et des.
\ saintes accompagns d'une multitude d'espdts clestes, vinrent maintes fois visiter
\une pe,tite paysanne pour l'instruire du rle miraculeux auquel Dieu la destinait.
INSPIREE ET ENVOYE
J
A-l'intrieur, fresques, mosaques, vitraux rivalisent pour immortaliser les grandes
scnes du passage terrestre de la vierge lorraine, ses tapes dans les bonnes villes de
( France et sa tendresse pour les soldats rangs sous les tendards de son ou tombs
sur les champs de bataille. Honorer la mmoire des braves fut en effet l'un des plus
chers dsirs de notre hrone. Pendant sa vie guerrire, on l'entendra souvent rpter:
/ Si je succombe, que mon prince fasse btir des chapelles afin qu'on vienne y prier
1l le sa!ut des mes de ceux qui son!_morts en dfendant le royaume. .
On quitte regret le monument. Le voyageur tout mu s'loigne en mditant dans
son cur les souvenirs historiques que ce plerinage vient d'voquer.
Cette rapide visite au Domremy moderne nous aidera nous mieux figurer la mme
bourgade en l'anne 1411 de l're chrtienne.
Ce sont des maisons assez pauvres, pour la plupart, tablies le long des rues
actuelles. Seulement le pont est construit plus bas sur le cours de la Meuse, dans le
prolongement de la rue de l'Isle, qui- alors remontait aussi vers l'glise, mais l'accos
tait en sens inverse. L'humble sanctuaire formait dans son ensemble le mme
btiment que nous visitons : la seule diffrence tait dans sa disposition.
L o se trouve le chur s'ouvrait la porte d'entre, tandis que le chevet d'autrefois
s'levait l'endroit o nous pntrons maintenant dans l'difice. A l'intrieur, on
remarquait la mme cuve baptismale et le mme bnitier, prcieuses reliques con
serves jusqu' nos jours. La statue en pierre de sainte Marguerite, mutile depuis
par l'injure des temps, existait dj prs de ces gros piliers. Enfin le petit campanile,
quoique moderne, nous rappelle l'ancien dont il est la reproduction exacte.
Le cimetire entourait cette glise; et juste contre la clture trs basse du champ
des morts s'adossait la chaumire habite par la famille d'Arc. La modeste demeure,
en traversant les sicles, n'a gure chang: nous la revoyons peu prs telle que l'ont
connue les contemporains de Jeanne.
Au sortir de la maison de Dieu, en suivant la route qui gravit le coteau, on rencontre
bientt un large sentier se dirigeant vers la Meuse, puis se perdant dans les terres
cultives moin d'un quart lieue. Le long de ce chemin, l'eau certaines saisons
jaillit d'une faon aussi abondante que capricieuse. Cependant quatre sources se
rencontrent en tout temps sur ce petit versant de Domremy: d'abord la des
Groseilliers, la plus importante de toutes, aujourd'hui capte pour l'alimentation du
village; puis la fontaine des Rains; ensuite celle de la Corve, et enfin celle des
Fivreux, actuellement appele fontaine de la Pucelle. A peu de distance de cette
fontaine, uI.!__ merveilleuse tend son ombre sur un pais tapis de
gazon; cet arbre est, au sicle o nous nous transportons, un rendez-vous de fte:
les 'uns l'appellent .le beau May, et d'autres, en souvenir de vieilles superstitions, le
nomment l'Arbre des Fes.
La Meuse, comme aujourd'hui, serpente dans son troite valle; mais combien
diffrents et plus nombreux sont les mandres dessins par son cours paresseux!
Pour n'en citer qu'un, mentionnons l'le que forment ses eaux au del du vieux pont
de Domremy. En cet endroit isol se dresse un chteau fort appartenant aux sei
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LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
gneurs de Bourlmont: on le nomme Chteau de l'lsle. L, l'abri de toute alerte
subite, les habitants de Domremy font patre leurs troupeaux.
) Les temps sont troubls, en effet, et" le monde est agit par une convulsion
'! telle que rarement, jamais peut-tre, l'histoire des sicles n'en raconta de sem
1blable.
L'glise fonde par Jsus-Christ, devenue l'arbitre de la socit, offre, hlas! la
premire, le plus lamentable spectacle. de ceux-l mmes
qui devaient tous l'exemple de l'humilit pratique et recommande par leur divin
1
Matre ont suscit de grands maux. Deux antipapes disputent au reprsentant du
Sauveur sur la terre le pouvoir suprme.
Le grand schisme d'Occident est son apoge; chacune des monarchies euro
pennes y trouve prtexte pour arracher l'glise un lambeau de sa robe sans
couture. A ce moment, Turcs, disciples de Mahomet, exterminateurs du
chr!ien, profitent de la faiblesse de leurs ennemis; au milieu de ce dsarroi
gnral, ils tendent leurs conqutes et prparent de nouvelles invasions en Europe.
- Quant la France, sa situation est bien douloureuse: elle soutient contre l'Angle
terre !a guerre de race inaugure en 1337 par l'ambition farouche d'douard III.
La sagesse de Charles V et la valeur de Du Guesclin avaient relev sa fortune la
fin du XIVe sicle; mais, fille ingrate, notre nation favoris le schisme et soutenu
Le chtiment ne s'est pas fait longtemps attendre: la France subit-bientt
I( la peine du talion, la voil frappe la tte et divise dans ses membres. Son roi
fou, et les princes du sang, anims d'une haine mortelle, ont spar
1\ notre malheureuse patrie en deux factions. Jean sans Pell.G. duc de Bourgogne,
a fait assassiner son cousJn germ3in, Louis d'Orlans. La moiti du pays marche
la suite des meurtriers: ce sont les Bourguignons; l'autre moiti s'arme sous la
conduite comte Bernard, beau-pre du fils an de la victime: ce sont les
Armagnacs.
';:\1 Les deux partis disputent la possession du qui porte la cou
1,1 ronne, et dans leur haine aveugle fon ppel_ l'ennemi national, l'Anglais.
En 141 l, les Bourguignons ont dans iwrs rangs nombre de soldats d'Angleterre, et
l'Armagnac lui-mme, dans cette lutte fratricide, dcide Bourges, en janvier 1412,
qu'il s'alliera l'tranger.
( Chaque camp lutte avec une cruaut qui dpasse toute description, et le peuple
( de France se trouve cras entre l'un et l'autre comme dans les mchoires -d'un
sanglant tau.
Quelle dmoralisation ces vnements ne craient-ils pas dans le royaume! Quelle
agitation, quelles angoisses, quels troubles, l o l'on combattait et partout o le
danger menaait!
Voil l'tat des esprits et des curs Domremy, en 141 J. On y tait sujet de
Charles VI: une partie du village relevant dTrctement de la capitainerie de Vaucou
leurs avait le roi comme souverain; l'autre, fief des Bourlmont, seigneurs de Dom
remy et de Greux, et rattache ainsi au Barrois Mouvant, reconnaissait dans le mme
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INSPIRE ET ENVOYE
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prince son suzerain. Le pays tait tout la fois armagnac et royaliste ardent. L'agi
tation guerrire ne le touchait pas seulement par sympathie patriotique: on s'tait
battu non loin de l.
Les bourgeois de;:-N-eufchteau\ mcontents de la politique du duc de Lorraine, leur \
souverain, avaient hauteme;!;;roclam les droits du monarque franais; ils se mon- \
trrent disposs recourir lui quand besoin serait, et, en guise de protestation, Ils
affichrent dans leur ville son cu fleurdelis.
Le duc de Lorraine, Charles Il, vit aans ces actes un affront personnel; il fit venir
des retres allemands et en remplit la ville. 'Sur son ordre, le 1
er
mars [410, cette gar
nison de barbares se rua sur les paisibles bourgeois, outragea et blessa les plus
Flotables d'entre eux, puis, lance la cure, et pilla les de tous
ceux qui taient rputs riches. Cependant, Neufchteau ne plia pas, et de l'injustice
gui lui tait faite, des rapines qu'il avait subies, au roi de France. On
attendait prcisment, en 141 l, le jugement du roi et de son Parlement.
Domremy vivait dans cette atmosphre agite; ses habitants s'intressaient la
querelle de Neufchteau et de son duc, parce que le roi de France en tait juge. La
, solution dfinitive ne devait pas laisser indiffrent un des plus estimables laboureurs
du vifulge, un de ceux que ses compatriotes chargeaient volontiers de missions de
confiance et dont ils avaient fait leur doyen, c'est--dire le premier aprs l maire
Jacques d'Arc. --_. '-.. - -
Cet homme honorable possdait un peu de fortune; il avait en propre une maison,
des bestiaux, quelques terres, et en cultivait d'autres plus considrables Jitre de fer
mier. Originaire du village d'Arc, prs de Saint-Nicolas-du-Port, il semble avoir
rsid Ceffonds, bourg de la province de Champagne. Son mariage fut pour lui
l'occasion de se fixer Domremy dans la chtellenie de Vaucouleurs. Il avait pous
1 Vouthon une femme pieuse, nergique, courageuse, appele Isabelle et surnomme
- sans doute cause de plerinages accomplis la capita:le du morn:re-chr
tien par elle ou ses parents.
1 Leur logis n'est pas grand, mais pour l'poque il les met l'aise. Une e,ice assez
vaste, au large foyer, communiquant avec trois autres plus restreintes, constituent le
rez-de-chausse; sur toute cette surface s'tend un grenier. A l'entour, des tables
aujourd'hui disparues, ct, derrire la demeure, un jardin, spar du cimetire qui
entoure l'glise par une haie vive ou une muraille fruste.
Dieu a bni l'union de Jacques et d'Isabelle. En 14[ l, issus de leur mariage
habitent avec eux. L'an, Jacquemin, est presque un adolescent dont l'aide leur est
prcieuse; Jean et Pierre qui le suivent sont dj grandelets.
En dcembre 141 l, dans la maison de Jacques d'Arc et d'Isabelle Rome, on prpare
encore un berceau. Je ne sais si ces poux chrtiens exprimrent au ciel un dsir au
(sujet l'en;ant attendu; mais pouvo.ns-nous douter avoir eu
fils, appelat de tout son cur la d'une fiUe, qUI, en grandIssant, seraIt le
bonheur et le rayon de soleil du foyer? C'est si doux pour une mre de trouver en son
enfant une petite compagne qui s'attache ses pas, copie ses exemples, en attendant
8 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
de devenir une aide, mieux encore une confidente laquelle elle pourra communiquer
sa foi et sa pit.
Rien de plus naturel que ce rve maternel confi sans doute avec abandon la Pro
vidence. Aussi celui qui s'incline avec bont vers les mes saintes et humbles va
manifester sa misricorde non moins que sa toute-puissance. A ces parents honntes,
. \ laborieux, qui, dans la simplicit de leur cur, souhaitent une petite fille pour la
) . consolation de leur foyer, il accordera l'enfant Arc, dont l'hiS.
toire du mon-de enregistrerale nom incomparable et qui, par une srie de prodiges
inous, deviendra un jour la Libratrice de la France !
CHAPITRE Il
NAISSANCE DE JEANNETTE D'ARC; PHNOMNES QU[ L'ACCOMPAGNENT - SON BAPTME: r;OMBREUX
PARRAINS ET MARRAINES - DUCATION MATERNELLE - PREMIRES DVOTIONS - LES MALHEURS DE
LA FRANCE DE 1413 A [420; LEUR INFLUENCE SUR JEANNE D'ARC - PREM[RE COMMUNION.
Le 6 janvier '4'2, les habitants de Domremy sont rentrs chez eux depuis quelque
temps dj, aprs avoir assist pieusement aux offices de la grande fte de l' i hanie.
La nuit s'est tendue sur la contre, tout semble dispos au calme et au silence.....
Soudain c h a ~ u e foyer, sans qu'aucun motif extrieur ait pu y donner lieu, un \
- , -.
souffle d'allgresse pntre dans les curs. Etonns, les bons villageois s'interrogent,
ouvrent les portes, se mettent sur le seuil de leurs chaumires, examinent le firmament.
C'est en vain; rien ne leur rvle la cause du sentiment de bonheur qu'ils prouvent.
Et voici que les tres. sans raison eux-mmes ne tardent pas partager cette exub
rance; les coqs, dans les poulaillers, battent des ailes et pendant deux heures font
entendre .des chants sonores et prolongs.
Que se passe-t-il donc? Comment expliquer le phnomne?
On dit bien, en fait de nouvelles, que les d'Arc sont au comble du ravissement,
parce que, sous leur toit, une fillette vient de natre; mais quelle relation et surtout
quelle proportion tablir entre les deux vnements? Nul ne songe mme les
rapprocher.
Cette allgresse est un prsage des Nols qui clateront un jour sous les pas de
la Libratrice; elle est un signe dont on se souviendra plus tard Domremy, quand
on recherchera les antcdents de cette enfant, alors qu'ayant grandi elle voudra
travailler au salut de la patrie.
Aux premires lueurs du jour, on se met en qute de parrains et de marraines;
l'usage du temps en admettait en effet plusieurs, et il tait honorable de s'entourer
d'un groupe de gens estimables quand on venait prsenter son enfant au baptme.
Les poux d'Arc ne furent pas embarrasss pour former cette escorte d'honneur
leur fille. Le maire Aubry envoie sa femme Jeanne, qui aura pour commres Agns
et Sibylle, dont nous ne connaissons pas les noms de famille; Batrix, pouse du
cultivateur Estellin; dith, femme de Jean Barre; Jeannette Roye; Jeannette, femme
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
.de Thiesselin le clerc; Jeannette, pouse du charron Thvenin; puis se JOignent
.au cortge comme parrains: Jean Barre, de Frbecourt; Jean Morel, de Greux; Jean
Je Langart et Jean Ranguesson. Nous n'affirmons pas que l'numration soit com
pite: peut-tre une belle-sur de Jeanne d'Arc et d'autres encore vinrent-ils tmoi.,.
gner de la foi chrtienne des parents, et promettre de protger celle de l'enfant. C'est
.donc devant quatre parrains et huit au moins que le prtre Jean Minet
.administra le saiiltoaptme la fille de Jacques d'Arc. Le choix du nom semblait
\,\\ presque inspir par celui des parrains et marraines: !9US les parrains rpondaient
,) .au prnom de Jean; une des s'appelait Jeanne, et trois, Jeannette. Ce fut
-ce dernier nom que reut la petite fille, et nul Domremy ne la dsigna jamais
.autrement.
Jeannette baptise est rendue sa mre; celle-ci, la serrant sur son cur, promet de
nouveau Dieu de l'lever dans la foi et dans l'amour de son Crateur. Tout reprend
ensuite sa place au foyer de Jacques d'Arc.
L'enfant grandit: ses petits pas s'assurent et sa bouche articule des phrases que
ses parents et ses frres lui prononcent lentement. Demande par demande, la fillette
doit rpter Notre Pre et Je vous salue Marie , comme un peu plus tard elle
redira, article par article, le Symbole des Aptres.
Isabelle ne s'adresse pas seulement la mmoire de l'enfant, c'est surtout son
jeune cur qu'elle fait appel lorsqu'il s'agit de lui inculquer les premiers lments
<le la religion, de lui faire comprendre la bont et la puissance du Crateur, la mis
ricorde du Sauveur Jsus .....
\ \ On peut maintenant conduire la fillette l'glise. Sa pit prcoce, devanant mme
de raison, la poussera vers le sanctuaire; y respirant l
une atmosphre de bonheur que seule peut tablir et expliquer la Prsence relle.
Il y a l un premier et principal lment de formation que l'historien doit signaler;
il prcde les autres sources d'ducation chrtienne que Jeannette trouvera ensuite
dans la maison de Dieu. Ce sont les instructions et les catchismes que donne le cur
de Greux dans son annexe, Domremy; langage de foi, mais simple, mis la porte du
peuple, si l'on en juge par les propos du bon cur que les prtres ses contemporains
rapportrent plus tard. Il y a encore les crmonies de l'glise, si touchantes en elles
mmes, si pleines d'intrt pour la curiosit naissante des enfants; le Saint
Sarement; les autels dresss aux saints spcialement vnrs dans chaque glise.
A Domremy, c'est la Trs Sainte Vierge qui a son image entoure de respect ct
<l'affection dans la cha elle de Notre-Dame; c'est le patron de la paroisse saint Remi;
-c'est sainte Marguerite, dont la statue existe encore aujourd'hui; dans des chapelles
.annexes, c'est saint Jean-Baptiste et saint Sbastien.
Toute jeune, Jeannette fut donc forme la prire.
Si son esprit allait doucement et de lui-mme vers les choses de Dieu, plus d'un
;rcit attrist devait aussi la frapper quand, le soir, elle s'asseyait sur les genoux
<le sa mre. Il semble, en effet, que les malheurs de la patrie augmentent mesure
que la petite fille grandit.
INSPIRE ET ENVOYE JI
Devant le roi et les princes runis l'htel Saint-Paul, Eustache de Pavilly ne
("craignait pas de laisser chapper cette affirmation: Plus on approche de la personne
du roi, plus le dsordre est grand. L'tat lamentable qu'il signalait, loin de diminuer,
allait s'aggravant chaque jour.
r En '4,3, l'corcheur Caboche, la tte d'une troupe froce de valets de boucherie,
rgne dans Paris, supplantant l'autorit du duc de-Bourgogne et du roi lui-mme. .1e
est le moyen de gouvernement, de recouvrement des impts, comme de toute
influence: c'est la terreur barbare et aveugle commandant partout.
Cependant, Henri V vient de monter sur le trne d'Angleterre. Ce prince, jeune
encore, aussi ambitieux que politique habile, comprend tout le parti qu'il peut tirer de
(la triste situation de notre pays. Le JO juillet 1414, il proclame ses droits prtendus
, : la couronne de France, puis entame des ngociations sur des bases dont le seul
nonc est une honte pour les Franais. D'ailleurs, ce qu'il veut d'abord, c'est
gagner du temps, afin de se procurer de l'argent et d'assembler une arme qui se
jetterait de nouveau sur notre malheureuse nation.
En avril '415, les pourparlers cessrent, et le lef juillet suivant l'arme anglaise tait
runie Southampton. Cinq jours aprs, 6000 hommes d'armes et 24000 archers
s'embarqu;ient sur 1 500 na'ires. Le 18 aot, ta,it bloqu par terre et par
eau; la ville, enlace dans un cercle de fer, se renaal sans conditions, le 22 septembre.
Un tel vnement souleva l'opinion par toute la France,
Le conntable Arthur de Richemont se mit en campagne avec des troupes trois fois
plus nombreuses que celles de l'envahisseur et marcha contre lui: celui-ci, comprenant
le danger, battit prcipitamment en retraite sur Calais. Aprs une poursuite ardente,
les deux ennemis se trouvrent en prsence, et le 25 octobre 1415 se livra la mmo-
rable bataille p'Azincourt.
,
La noblesse franaise y combattit avec un courage hroque, mais elle attaqua sans
ordre et sans plan d'ensemble; desservie en outre par les circonstances, elle ne put
empcher que cette bataille ne devint pour la France une pouvantable dfaite.
chevaliers environ restrent tendus dans les plaines d'Azincourt et deux mille
nobles furent faits prisonniers,
, A la nouvelle de ce dsastre, la consternation fut profonde dans le pays, mais,
hlas! les Armagnacs et les Bourguignons n'en continurent pas moins leurs
querelles.
1 Le comte d'Armagnac, nomm conntable, devient un vrai tyran. Le duc de
gogne, Jean sans Peur, aprs avoir resserr ses liens avec l'ennemi nationalen lui
permettant de continuer la conqute de la Normandie, somme, le 17 a\Til 1417, toutes
. les villes de France de se rendre sous peine d'y tre contraintes par le fer. Puis, le
2 novembre, il enlve la triste reine Isabeau de Bav're, relgue Tours cause de
ses excs de toutes sortes, fait lire par elle gouverneur gnral de France, et tous
deux tablissent Troyes un autre gouvernement,
Au mois de ruai 1418, Villiers de l'Isle:-Adam pntre par trahison dans Paris et en
prend possession. au nom duc de Bourgogne: c'est l'occasion de I10uveaux
12 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
massacres! Jean sans Peur et Isabeau de Bavire font leur entre dans la capitale en
marchant sur des monceaux de cadavres, le '4 juillet '4,8.
Pendant que ces vnements lamentables se droulaient, Henri V tait rentr en
campagne. Le ,er aot '4'7, il dbarquait sur la cte et s'emparait cette
(
mme anne de Touques, Anvillers, Caen, Bayeux, Laigle, Lisieux, Alenon et
1. Falaise. Au printemps '4,8, le monarque anglais reprenait la suite de ses conqutes
avec une arme grossie d'importants renforts; il s'introduisait de vive force dans
1 Cherbourg et Pont-de-l'Arche, puis mettait le sige devant Rouen, le '9 juillet. Aprs
une rsistance hroque, la cit succomba, le ,3 janvier '4' 9.
1 A ce sans qui, jusque-l, avait favoris les desseins du roi
d'Angleterre, le trouvant trop puissant, recula et tenta de se rconcilier avec le dau
phi;Charles. Ce dernier, t..r0isimefils de Charles V(n en '403, devenu, par
la mort ses deux frres ans, hritier de la couronne de France.
Des pourparlers s'engagrent donc prs de Pouilly entre le jeune prince et le duc de
Bourgogne, mais comme Henri V approchait de Paris avec l'arme anglaise, il fallait
aboutir au plus tt. L'entrevue dfinitive eut lieu le JO septembre '4'9: le dauphin
Charles et le duc de Bourgogne se rencontrrent, 5 heures du soir, dans un parc
entour de palissades, dispos sur le pont de Montereau. Mais peine les princes
'1
J
taient-ils en prsence que leur colloque dgnrait en altercation et que, Jean sans
Peur tombait mortellement frapp par des gens de la suite du dauphin.
Ce meurtre mit le comble aux malheurs de la France. Le fils de la victime fit
alliance avec les Anglais, et, le 20 mai '420, le roi d'Angleterre, la tte d'une
arme de mille hommes, rejoignait, Troyes, la reine Isabeau de Bavire et le
nouveau duc de Bourgogne, Philippe le Bon. Henri V se rendait dans cette ville
pour assister la publication du trait prpar le mois prcdent. En vertu de ce
-- pacte, le roi d'Angleterre pollsaitCatherine, fille de Charles Vl,'ldevenait rgent du r
royaum-e et acqurait pour sa postrit la couronne de Fran_ce. Les
s'engageaient repousser dans l'avenir, sans mme l'examiner, toute proposition
tendant conclure la paix avec le dauphin Charles.
Ce honteux trait allait tre dsormais la loi du royaume. Pour mettre le sceau )
son acceptation, on pouvai! voir, le ,er dcembre '420, Charles V('la reine
Ic_Bo_n4-faire ensemble leur entre dans ,
Paris, promenant la pompe de leur cortge dans une cit accable d'inexprimables
infortunes. Ce mme hiver, la capitale fut dcime par une horrible famine, alors
( que deux ans auparavant le flau de la peste avait couch dans la tombe jusqu'
cent mille victimes. . -
\
1\1 Ce tableau des souffrances de la patrie montre bien de quelles sinistres images
\j se peupla la jeune imagination de Jeannette et quelles doulourenses impressions.
Ji \ firent battre son cur d'enfant.
La route de Langres N erdun, servant de communication directe entre la Bour
gogne et les Flandres, travrsaitDomremy. Du seuil de sa maison( Jacques
voyait -dfiler les convois _de marchandises, les escortes militaires,
13
INSPIRE ET ENVOYE
voyageurs; et souvent les poux patriotes, retirs leur foyer, durent rpandre des
larmes amres, en se communiquant leurs impressions.
Ir La connaissance de toutes les douleurs nationales produisit chez l'enfant un effet
particulier qu'il faut bien--;'e garclero'oublier.
Chaque fois que la fillette voyait sa mre, les yeux rougis par les larmes, se tourner
vers le ciel pour implorer la fin de tant de maux, son petit cur se serrait; elle avait
le sentiment de grands malheurs viter, d'une ruine complte dtourner. Alors,
joignant les mains, elle rptait avec ferveur la supplication d'Isabelle:
- Mon Dieu, sauvez la Francel
Cependant Jeannette commenait se faire remarquer par sa sagesse, son obis
sance et sa douceur. Le bon cur de Domremy, Guillaume Fronte, l'interrogea
plusieurs reprises et fut charm de trouver en elle assez de notions religieuses pour
pouvoir l'admettre au banquet eucharistique. Sans nul doute, '- e digne pasteur,
d'accord avec les parents de la petite fille, l'autorisa, toute jeune encore, s'approcher
de la Table Sainte. '
D'aprs le rcit qui nous est. rest de ses communions dans les aimes suivantes,
nous pouvons deviner de quelle faon Jeannette accueillit alors son Jsus!
Au moment de le recevoir, ses traits angliques refltrent les sentiments de foi et
d'amour qui remplissaient son cur; ses yeux tourns vers la Sainte Hostie durent
1 se mouiller d'abondantes larmes.
1 Elle pleurait, la pieuse enfant, l1LFr!!nce- dQ1lt le Christ veut
tre jamais, malgr tgIJtes les ingratitudes et les dfections, le droiturier et
souverain Sei neur:- - -:----
l'+
CHAPITRE li!
JEANNETTE ENFANT: SA PIT - LE SONNEUR PERRI:'I - FRQUENTATION DES SACREMENTS -
DAME DE BERMONT - AMOUR DU TRAVAIL - LES OCCUPATIONS A LA MAISON ET AUX CHAMPS. - LES
PETITES AMIES - LE DDIANCHE DES FONTAINES - LE BEAU MAY OU L'ARBRE DES FES: LGENDE ET
RALIT - UNE 'COURSE POUR UNE GERBE DE FLEURS.
Ce que Jeannette tait devenue sous l'action combine de la grce de Dieu, de
l'ducation de ses parents et des vnements extrieurs, il est bon de le dire main,..
tenant, car la pense du lecteur risquerait de, s'garer la suite d'crivains victimes
des prjugs rationalistes, et l'on pourrait chercher dans une description errone de
l'tat d'me de l'enfant de Domremy l'explication.naturelle des faits miraculeux.que
nous aurons raconter bientt. .
Dans les annes qui suivirent sa Premire Communion, Jeannette tait considre
comme une petite fille modle. Pieuse et laborieuse autant que nave et simple, elle
n'en partageait pas moins les jeux de ses compagnes.
Elle aimait prier longuement; volontiers elle transformait ses promenades en
plerinages ayant toujours leur terme un sanctuaire _ visiter.
L'glise de son village tait particulirement chre son cur. Chaque fois que le
cur de Greux y ;;lbrait la Sainte Messe; Jeannette se trouvait l, et suivait avec un
recueillement toutes les crmonies du divin Sacrifice. A la fin du jour, quand
sonnaient Complies - c'tait cette poque la prire du soir adopte pour l'usage
des fidles, - on la voyait de nouveau attentive devant l'autel, et si, retenue au loin,
elle ne pouvait s'y rendre, du moins s'agenouillait-elle sur place pour unir sa prire
celle de l'glise.
Un trait plein de gracieuse fracheur se mle ce souvenir. Perrin le drapier, qui
semble avoir succd, au moment de la Premire Communion de Jeannette, Thies
selin, comme clerc de Domremy, ne se pliait pas facilement la rgularit mtho
dique de ses fonctions; de temps en temps il oubliait la sonnerie des Complies. L'enfant
attriste le suppliait alors d'tre plus exact l'avenir, et pour exciter son zle lui pro
mettait, en change de sa rgularit, les blancs cheveaux provenant de la laine de
ses brebis.
INSPIRE ET ENVOYE
Chaque fois que l'accomplissement de son devoir d'tat lui laissait quelque loisir,
elle pntrait dans la maison d Dieu.
Elle s'approchait souvent du tribunal de la Pnitence; on a mme recueilli sur les
lvres du bon cur, Guillaume Fronte, son confesseur habituel, cette parole: Jean
nette se confesse trop souvent. Frquemment aussi elle communiait ayec une pit
qui difiait tous les assistants. ( 3
0
,..--., A quelque distance de Domremy, au del de Greux, s'levait o la
Reine du ciel tait vnre sous le vocable de de l'hpital de
Gerbonvaux, auquel elle appartenait, devait y faire clbrer les saints mystres au
moins trois fois par semaine.
Situ au milieu des bois, sur le sommet d'une colline, cet humble oratoire semble
avoir chapp l'action destructive du temps-:-loujours restaur ou reconstruit sur
ses antiques fondations, il prsente aux regards du plerin le mme grand crucifix se
dtachant au-dessus de l'autel, les mmes rustiques statues qe la Vierge Marie, de saint
Thibault et de sainte Anne; le vieux bnitier de pierre est encore l, ainsi que la
clochette aux mystrieux caractres gothiques. .
De pieuses femmes de Domremy avaient coutume de se runir ,haque samedi dans
l'aprs-midi pour se rendre en plerinage cette chapelle:! Jeannette se joignait au
groupe, emmenant avec elle 'lei'deux enfants brlaient des
cierges et offraient des fleurs dont on parait la statue de Notre-Dame de Bermont.
La pit de la petite fille se traduisait dans toute sa conduite. Remplie de pudeur
et de rserve en tout son extrieur, elle avait des mani-res bonnes, simples et douces;
elle recherchait la s')cit de compagnes vertueuses et donnait volontiers pour l'amour
de Dieu tout ce qu'elle possdait.
Sous l'action intrieure de la grce, il semble mme que l'enfant tait parvenue
un degr de perfection assez lev, puisque, selon toute probabilit, ds sa douzime
anne elle songeait dj se consacrer totalement Dieu par le vu de virginit.
Il ne faudrait pourtant point que ce tableau de la fen'eur de Jeannette nous la ft
entrevoir autrement que sous son yritable jour. Ce n'tait pas une extatique, encore
moins une enfant sauvage et bizrre, refusant de se mler la Yie commune. Biert
au contraire, son existence la maison paternelle ne diffrait gure de celle des fil
lettes de son ge; comme ses parents n'obtenaient l'honnte aisance dont ils jouis
saient qu'en se livrant un labeur constant et vari, elle les aidait en tout avec
intelligence, activit et dvouement. Elle tait aussi obissante que laborieuse; ceux
qui l'ont approche Domremy sont unanimes le reconnatre.
Prs de sa mre, et sous. son regard, elle s'adonnait tous les travaux d'un int
rieur villageois, prparant les repas, entretenant les vtements de sa fam ille et ren
dant avec complaisance tous les services qu'on peut attendre d'une enfant si jeune._
Lorsque la besogne courante tait termine, Isabelle lui enseignait filer le chanvre
et le lin.
L'heure tait-elle venue de porter la nourriture aux animaux domestiques, Jean
flette docilement s'acquittait de cette mission, ainsi que de tous les autres soins
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
rclams pour la propret de l'table..... S'agissait-il de surveiller les btes dans la
prairie, elle s'y prtait toujours avec une extrme obligeance; mais quand la temp
rature et le lieu choisi pour le pturage permettaient un arrt, elle emportait son
fuseau et sa quenouille. Dtail touchant que ses ennemis eux-mmes nous ont gard,
on dit que les oiseaux du vallon la connaissaient, voletaient autour d'elle en gazouil
lant joyeusement, se posaient familirement sur son paule et acceptaient la nour
riture de sa main sans s'effaroucher.
Quelle que soit l'anciennet de la lgende qu' fait de Jeanne d'Arc une bergre, il
ne faut pas l'accepter sans contrle, car les donnes historiques y contredisent. Si
la future hrone sortait parfois avec les bestiaux de la maison, quand elle ne pou
vait pas se rendre autrement utile; si mme, comme nous le verrons dans un autre'
chapitre, elle prit plus tard, certains jours, la direction du troupeau communal,
l n'tait pas sa principale occupation. Lorsque les soins intrieurs de la maison
paternelle ne la retenaient plus, c'est aux travaux des champs qu'elle consacrait la
majeure partie de son temps.
A l'automne et au printemps, tantt elle conduit, la mode du pays, l'attelage de
la charrue, tandis que son pre en gouverne le soc; tantt, au contraire, elle suit
le sillon pour en craser les mottes. En avril, en mai, elle va courageusement sarcler
l'herbe aux champs; l't, elle aide la moisson et la rentre des rcoltes.
Aprs le travail; Jeannette retrouve avec joie ses petites compagnes; elle est chrie
de toutes, cause de son bon caractre et de son amabilit.
Parmi les fillettes de Domremy, deux sont ses amies intimes. C'est Mengette
d'abord, dont le pre habite une maison presque contigu celle de la famille d'Arc.
Les deux enfants sont du mme ge; elles se voient souvent, et souvent s'occupent
ensemble de la besogne du mnage. De temps en temps, elles se runissent aussi
pour filer, dans l'une ou dans l'autre de leurs chaumires.
Une autre partage avec Mengette l'affection particulire de Jeannette; mais celle-l,
c'est la petite protge: elle est plus jeune de trois ans, et s'appelle Hauviette. Avec
bonheur elle s'attache aux pas de sa grande amie; il arrive frquemment qu'on ne
peut l'arracher la demeure de Jacques d'Arc; Hauviette passe alors la nuit dans
le lit de Jeannette, heureuse comme une reine de reposer auprs de celle qu'elle
chrit et vnre tout la fois.
Cependant, malgr ses vertus prcoces, notre jeune hrone n'est pas la moins
enjoue lorsqu'il s'agit de se rcrer; elle se mle volontiers aux bats de ses com
pagnes et, avec la permission de ses parents, les suit gaiement dans leurs prome
nades champtres.
Il y avait au xv
e
sicle, dans toute la rgion qui environne Domremy, une fte
trs connue que nous clbrons actuellement sous le nom de Mi-Carme. Le di
manche de Ltare qui la ramenait portait cette poque le nom de dimanche des
Fontaines. D'o vient cette dsignation? Tout simplement de l'usage du pays, qui
consistait placer parmi les rjouissances de ce jour
site gai et riant, L, aprs s'tre livr diffrents jeux, on prenait
INSPIRE ET ENVOYE
un lger repas, lasuite duquel il tait de rgle de se dsaltrer aux eaux claires et limpides
de l'une decs nombreuses sources que l'on rencontre dans la campagne lorraine:
Ce divertissement a un vocable particulier; on l'appelle: faire ses fontaines;
Aucun sens superstitieux, d'ailleurs, n'tait attach cette coutume.
Au cours de notre rcit nous verrons les enfants de Domremy clbrer cette fte
l'ombre du beau Mav, au bord du Bois-Chenu, prs de la route de Neufchteau,
'..----" \ .1
une demi-lieu environ de Domremy. Au printemps, cet d'une
leus-..bea!!t; ses rameaux s'tendent bien loin, ils finissent par toucher presque
terre, en gracieusement en forme de__YQ.te, dessinai1t une sorte de
salle trs que l'on dsigne""VOlontiers sous le nom de loges.
Toutefois, le beau Maya d'autres noms, tels que l'arbre des Dames; l'arbre des
Fes, les loges des Dames; c'est qu'en effet, a pris naissance
une de ces lgendes villageoises si rpandues mme de nos jours.
.. On raconte - il ya fort longtemps dj, puisque le couvreur en chaume Bertrand
Lacloppe, g de quatre-vingt-dix ans en 1456, dclare alors qu'il ne les a jamais
vues et qu'il n'a pas entendu dire qu'elles s'y montrassent encore - que des
sorcires appeles fe.s venaient dans les temps anciens danser en chur sous
cet arbre et s'y donnaient des rendez-vous .....
A part l'excellente femme du maire Aubry, qui prtend avoir aperu les fes
autour du grand htre, personne n'y croit plus Domremy. Le charme, parahil,
est compltement fini depuis que, sous la vote du feuillage, un prtre a rcit
l'vangile de saint Jean. Effectivement, chaque anne, lorsque se formait la troi
sime procession des Rogations pour aller porter des croix aux champs, Guillaume
Fronte, qui la conduisait, s'arrtait au beau May pour y chanter l'vangile.
La lgende avait donc cess, mais son dfaut l'arbre des Dames conservait son
histoire simple et vraie.
Ce htre, formant un magnifique et agrable abri, avaient ses fervents qui aimaient
se reposer ou s'battre sous son ombr; leur tte venaient les seigneurs du pays.
Quand ils habitaient le chteau de l'Isle, c'tait le but prfr de leurs
C'est ainsi que Batrix Estellin, une des marraines de notre hrone, avait accompagn
autrefois les chtelains et chtelaines dans . leurs excursions au beau May. Jadis, on
y avait vu Catherine de la Roche, femme de Jean de Bourlmont, avec ses filles.
A l'poque dont nous faisons le rcit, Pierre de Bourlmont, Batrix son pouse,
ainsi que sa mre et ses deux enfants venaient frquemment dans Ces parages et or
ganisaient un frugal repas sur l'he.!:9e. Tel jour mme, toute la famille seigneuriale
s'y tait rendue, suivie de ses serviteurs, escorte de toute la jeunesse de Domremy.
Au milieu du cortge improvis, de5 filles du village portaient du pain, 1u
vin et des ufs.
Tous ces dtails indiquent bien le caractre des runions qui se formaient l : encore
une fois la lgende des fes n'existait plus et c'tait un divertissement qu'on cherchait
l'ombre grand Nul cependant n'tait' pius solennel et plus frq-ep,t que
celui du dimanche de Ltare.
2
18 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Jeannette avait sa place parmi les fillettes qui faisaient leurs fontaines . Toute
petite, elle sautillait avec les autres; mais vers douze ans, elle renona ce divertisse
ment, d'ailleurs innocent; jamais non plus on ne la vit venir seule jouir des ombrages
du bel arbre. Au dimanche de Ltare, elle aussi teau el chantait
tressantde$_guirlandes de fleurs; Dominique Jacob, moins g qu'ene de dix ans, se
rappelait avoir assist son dpart le jour des Fontaines; Hauviette, Simon Musnier,
ainsi que Grard, dont Jeannette tait l'ane, ont partag l ses jeux. Pour Mengette,
elle se souvenait avoir goj. avec sa petite amie, sous le htre touf!u : une fois mme,
on avait apport une nappe et on l'avait tendue sur le gazon pour le repas .
.r-
Il nous reste raconter un incident en apparence bien minime, L'histoire l'a
recueilli, car il fut en quelque sorte le prlude providentiel de l'vnement le plus
grave et le plus important de toute la vie de la future libratrice de la France.
C'tait au dbut de l't de 1424, Jeannette avait donc douze ans depuis le mois de
janvier et elle gardait ce jour-l les brebis de son pre dans un vaste pr: quelques
. unes de ses petites compagnes taient autour d'elle. Le matin mme, par un pres
sentiment intime, l'enfant avait jen, ainsi que font les chrtiens l'approche des
circonstances solennelles ou des plus grandes ftes, pour les consacrer Dieu par le
sacrifice. Ses compagnes taient disperses dans la prairie, l'tine d'entre elles avait
cueilli un bouquet des fleurs de la saison; une ide subite traversa son esprit.
- Voulez-vous lutter la course? proposa-t-elle. Ces fleurs seront celle qui
arrivera la premire au but.
(' Toutes acceptrent y compris notre hrone. Victorieuse dans une preuve,
3 Q... \ elle consentit recommencer la lutte une deuxime et uneEisime courant
/ toujours avec une telle ardeur qu'elle ne semblait pas toucher le sr:T fait tait
tellement sensible qu'une de ses amies s'exclama:
1
- Oh 1Jeannette, il me semble que je te vois voler en rasant la terre!
La course acheve, la fillette puise, comme hors d'elle-mme, se laissa choir au
bout du pr pour se reposer et reprendre soudain apparut un jeune homme
C2J lui cria de loin:
- Jeannette, rentrez la maison. Votre mre a besoin de vos services.
Elle chercha du regard son interlocuteur, mais n'eut pas le temps de le reconnatre
et s'imagina avoir affaire l'un de ses frres ou de ses voisins; alors, n'hsitant pas \ \\
accomplir malgr sa" fatigue un acte de gnreuse obissance, elle reprit en hte le /
chemin du logis. ""
En apercevant sa fille, Isabelle Rame s'tonne de ce prompt retour, lui en
demande la cause et la gronde d'avoir abandonn le troupeau. L'innocente enfant
interroge sa mre:
- Ne m'avez-vous donc pas fait appeler?
- Non, rpond Isabelle. . /
Persuade qu'elle a t induite en erreur par le jeune homme qui lui a parl dans la /
prairie, Jeannette se prpare retourner vers ses mais, avant de se
enrote, elle pntre jardin de la maison paternelT\ __
-
CHAPITRE !V
PREMIRE APPARITION -. VI ITE DES ANGES DE DIEU - SAINT MICHEL ET LA GRANDE PITI DU ROYAUME
- HENRI VI, ROI DE FRANCE ET D'ANGLETERRE - CHARLES VII : LE ROI DE BOURGES - LES DOULEURS
NATIONALES - JEANNETTE LIBRATRICE - VA EN FRANCE!
Une heure bnie entre toutes vient de sonner. Par un clatant miracle, le ciel va
intervenir en faveur de la France qui agonise et choisir pour l'instrument de ses
misricordes l'humble petite paysanne de Domremy.
,....--"'/ Jeannette, quittant sa mre au seuil de la maison, s'est avance dans le jardin. Au
del du mur, proximit, se dresse Les chos de la plaine se sont renvoy
les dernires vibrations de la cloche de l'Angelus.
L'enfant achve sa prire. Tout coup elle entend distinctement prononcer son
nom. Du ct de l'glise une voix l'appelle:
- Jeannette 1Jeannette 1 - -
Et cette voix a quelque chose de si pntrant, de si suave, que la petite fille est
remue jusqu'au fond du cur. Elle cherche des yeux la personne qui lui parle; mais
peine s'est-elle tourne vers le sanctuaire qu'une grande clart l'environne. Peu
peu elle s'habitue l'clat de la lumire et distingue une vision tincelante: c'est
) un personna traits nobles et do.!lx.
Autour de lui, toute j.lI1e lgion d'tres ariens, resplendissants aussi, regardent avec
tendresse la prvilgie du ciel. -Et l'apparition rpte:
- Jeannette, Jeannette, sois b2.!!...ne et pieus_e! Aime Dieu; frquente l'glise!
/
En face de ce'I)rodige, l'enfant a grand'peur; elle tomber sur les genoux.
j-)
Toutefois, un sentiment intime, surnaturel, s'empare de toute sa personne. Elle
/
a l'intuition que la Providence la rclame; que pour lui plaire elle doit renoncer
toute affection humaine, qu'il lui faut- demeurer lib_re afin
au premier appel d'En-Haut. Prosterne l, ans le jardin de son pr;. elle se con
sacre totalement Dieu, par le vu de virginit perptuel1e.
Mais tout a disparu; Jeannette se relve, ignorant encore les desseins mystrieux
( qui planent sur elle. En ce moment elle ne constate qu'une chose, c'est qu'elle se
sent meilleure, plus attache son Jsus, plus rsolue au courageux accomplissement
deson devoir, quel qu'il soit.
20 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Trouble, pleine de doute sur tout ce qui s'est pass, se demandant quel est celui
qui s'est fait entendre elle et d'o vient le glorieux cortge qui l'accompagne,
l'humble paysanne ses brebis. Sur ses lvres une seule prire, un seul
cri: Seigneur, Seigneur, disait-elle, manifestez-moi votre volont! Aussitt qu'i!
lui fut possible de se confesser, elle confia son vnrable cur, sous le secret du
sacrement, le rcit de ce qu'elle avait vu. Messire Guillaume Fronte ne put que lui
rpter le conseil de la Voix: Soyez bonne et pieuse, afin que l'esprit du mal n'ait
point d'empire sur votre me.
Pour le reste, il n'y avait qu' attendre en paix: la suite des divins vouloirs lui
serait srement manifeste l'heure marque parla suprme sagesse.
Le miracle se renouvela, laissant Jeannette la mme impression de crainte, mais
augmentant son dsir d'tre plus parfaite et de se donner toute Dieu\Une
.fois de et sut enfin, ne pas s'y tromper,
que les mystrieux personnages taient les anges du Seigneur. Elle les revit souvent,
se prit les aimer, leur donna sa confiance, dsira leur compagnie et leur conversation;
__ : elle et voulu s'envoler avec eux et les suivre
au paradis.
/' Mais bientt les clestes messagers, srs de la foi de Jeannette et de son affection, _
lui rvlrent la volont de Dieu et lui dvoilrent ainsi sa mission. Un jour donc,
lepreJ!1ier qui s't;lit prsent son regard et qui commandait aux autres lUi dit:
--{Je suis Michel, le protecteur dela France.
-. ....... - ---
AssmK,-lnfant lui fit une profonde rvrence.
Il tait devant elle, le grand Archange, dont maintes fois elle avait entendu pro
noncer le nom avec tan(de respeCt et d amour; celui que nom bre de ses compatriotes
allaient vnrer au prix de mille dangers dans sa merveilleuse basilique du mont
( du haut de sa forteresse imprenable, assise au milieu des flots,
laisait paner esperance sur la France en deuil. 11 tait l, celui que le roi Charles VI
JJ.a peint sur ses tendards; celui qui, peu de temps aupara'-;):nt, a sauv Charles VII
( de la mort, lors de la terrible catastrophe de la Rochelle. Il tait l,
.Barrois, le protecteur vnr de la ville de Saint-Mihiel; celui enfin que Jeannette
va souvent invoquer pieusement, avec les modestes paysans du voisinage, dans son
glise de Moncel, sur l'autre rive de la Meuse.....
L'Archange reprend:
- Il Y a grande piti au royaume de France.
Jeannette coute avec respect et docilit, il semble que chacun des mots qui
rsonnent son oreille ait un cho jusqu'au fond de son me.
La parole de l'envoy cleste- veille, en effet, au cur la la fillette le douloureux
souvenir de tout ce qu;elle a entendu au foyer paternel sur la situation de son malheu
reux pays.
- Le funeste et honteux trait de Troyes est maintenant un fait accompli.,
Le 13 aot 1422 avait vu disparatre le Vincennes, presque subitement
et la fleur de l'ge, un terrible ennemi de la France, en la personne du monarque
INSPIRE ET ENVOYF. 2
3
/' .
de mais, avant de mourir, celui-ci avait pris d'habiles
dispositions; il avait cQ!lfi la garde de ses conqutes, ainsi que !.a. de
fils, au duc de Bedfor son frre, administrateur avis, guerrier courageux et fin

--.--Bientt le 22 octobre 1422, en l'htel de Saint-Paul, mourait le pauvre fou,
fCharles vI) roi de France depuis de longues annes malgr sa dmence. Sur son
hcerCTIei - que en l'absence de tout priocs: --=
..)a basilique de le roi d'armes avait proclam pour lui succder
l'hritier d'Henri V de Lancastre:
- Dieu donne bonne vie, pronona-t-il, Henri, par la grce de Dieu roi de France
et d'Angleterre, notre souverain Seigneur!
Les sergents d'armes rpondirent par le cri trois fois rpt de: Vive le roi!
C'est en vain que le dauphin fit publier son avnement, le 30 octobre 1422, et tint
fte Bourges,.le 1
er
n,o:embre. manifestant en toute
(
leur dedam pour lUi, le deslgnrent IrreverenCieusement sous le nom de rOI de
s'emparer de ses provinces.
Le 31 juillet 1423, ils lui infligrent une srieuse dfaite Verneuil. Au moment
o l'enfant de Domremy reoit les rvlations de l'Archange, on est la veille ou au
lendemain d'un second et plus terrible dsastre pour l'arme franaise: la bataille de
perdue le 17 aot 1424. De tel1e sorte queCfharles VII; cette date, ne
possde plus au del de la Loire d'autres forteresses que Te mont Saint-Michel,
Tournai et Vaucouleurs. - - ----
Voil ce que la fillette connat dj lorsque saint Michel ')vicnt l'entretenir; mais la
communication du cleste messager claire bien mieux son esprit sur les malheurs
de la patrie et remue. plus profondment son cur: c'est que le langage des anges,)\
ainsi que le nomme elle-mme Jeannette, est l'cho de la parole de il est ici '
l'expression de ce qu'prouve pour sa nation privilgie le Cur divin du Christ qui
aime les Francs!
La grande piti du royaume de France, c'est videmment l'humiliation de nos
'armeSj jadis victorieuses, dans les nfastes et sanglantes plaines de Crcy, de Poitiers,

1 d'Azincourt, de Verneuil et de Cravant; c'est aussi des milliers d'existences fauches
inutilement, que le ciel et voulu utiliser la dfense de la chrtient contre les
( invasions musulmanes; c'est la destine de toutes ces mes arrivant au tribunal
de Dieu, pour la plupart sans aucune prparation, au sortir d'une vie de dbauches
et d'affreux scandales.
La grande piti du royaume de France, c'est la dfection de certains membres du
1 clerg jqui, pour l'appt des honneurs, des richesses et des plaisirs, abandonnent les
fradftions saintes et pures de l' lise nationale. C'est encore l'lvation
_ __---.!
suprme de plusieurs prlats tratres leur conscience, infods aux
choses politiques et qui apporteront, sans mandat, la sanction extrieure de la religion
rvle de dplorables iniquits.
La grande piti du royaume de France, c'est enfin le peupl, abandonn souvent
c

LA BIENHEURESE JEANNE, D'ARC
piu' ses tuteurs naturels, en proie aux exactioilsdes gens de guerre, ,aigri par la pau
vrete et la farnine, rpondant la tyrannie par la cruaut.. , .. Cette douloureuse piti,
ce sont habitailts des qui chasss de leurs maisons et de leurs champs,
repouss:lI1t toute organisation sociale ou communale, oubliant toute notion de
\
/ n,e les plus, se en de
SlIllstres, bandes de' bngands pour etab1Jr leur repaIre au fond des forets les plus
') impiltrables. Ces troupes farouches' assassinent, volent, rapinent sans mesure et
'sans relche; comme elles seront poursuivies sans merci et sans trve par ce qui
reste des pouvoirs constitus. "
A 'mesure que la future hrone pntre mieux le seils profond des paroles de
l'Archange, une immense tristesse envahit son me; ses- sentiments intimes ont
(-quelque similitude avec ceux de Marfe au pied de la crorx.-De-mme-qu-e-'taViefge
! .Imnlacule,: aoaissant alors son regarcfOe Mre aimante sur l'humanit dchue,
'conseiltit l'adopter, Jeannette, vierge pure, contemplant la France coupable, sentit
Cur s'emplir d'un amour presque maternel pour ses malheureux
Hlas! de si grands maux, quels remdes opposer? Et songeant o-n impuissance,
Ja gnreuse enfant laisse chapper d'abondantes larmes. MaisrsIint Mihella console;
:Dieu, lUI fait-il comprendre, n'a pas abandonn la France, Il la considre toujours,
malgr ses ingratitudes, comme la Fille ane de l'f=glise, et si lui, l'archange de la
victoire, est descendu du ciel, c'est afin d'annoncer le salut du pays prouv,
surThut pOUl" prparer l'tre mystrieux, instrument de la dlivrance.
Cette rvlation rjouit la jeune paysanne: elle remercie saint Michel et lui demande
le nom du sauveur venir,
Alors le cleste messager, la regardant lui dit d'une voix forte:
- C'est toi, fille de Dieu 1. .... Pars! Va en France, il le faut.
La pauvrette se met trembler, puis de nouveau sangloter:
-le suis une' pauvre fille, rpond-elle, je ne sais ni monter cheval 111 faire la
guerre.
Et l'Archange rpte:
-Pars! Va eil France, il le faut.
I1disparait ensuite,
'L'enfant reste abattue, muette, ne ,'oulant point douter de la parole de l'Ange',
mais ne comprenant pas le choix du cie!.
" Ce que tu ne' comprenais pas, hun-ible Jeannette, aujourd'hui nous le comprenons.
( Dieu se lve et va combattre pour la nation qu'il aime, mais Il n'entend pas qu'clle
) :puisse mconntre l'action d'En-Haut ct s'attribuer l'han neur de 'la victoire, Voil
qui ne
, :hlflger une armee, ni chevaucher, 111, meme 1Jre ou eCflI"e . OUI, c'est ce secou'rs
drisoire qu'il nous envoie. faisant dire par l'Archnge l'enfant de
Domremy: Pars 1Va en France. il le faut!
'
(
\!
CHAPITRE V
VISITE DE SAINTE CATHERINE ET DE SAII'TE - COMMEI'T LES DEUX GLORIEl'SES
ONT SOUFFERT POUR JSVS-CHRIST - LES PAROLES DE iEANNETTE SONT VRAIES'ET SI:':CRES : LA
FOI QU'ELLES GRANDEUR INCOMPARABLE DE 1:...1. LIBRATRICE 'iATlONAI.E
. Peu de temps aprs le jour o saint Michel avait rvl l'enfant de Domremy les
desseins de la Providence, alors que de noU\'eau la paune fille en pleurant protestait
la fois et de sa docilit et de son impuissance pour obirG'Arci:lange lui dit: .
- Dieu a pourvu ce qui te manque. Je conduirai \'ers toi deux Saintes, Ce sont
les vierges martyres Catherine et Marguerite: 1\otre-Seigneur les a charges de te
guider, tu n'auras qu' suivre leurs conseils.
Jeannette remercia, et, pleine de confiance, attendit. Bientot, aux ctsde saint
Michel, elle vit dans une cleste clart deux raYssantes figures, portant au front de
riches couronnes d'or poses sur leurs beaux cheveux onduls. Regardant la fillette
avec une bont ineffable, elles la firent approcher, 'se firent connatre, l'embrassrent
tendrement, tadis que l'enfant, ravie de leur sua\e.contat"leur pressait les
et leur rendait, respectueuse. et tremblante, leur doux baiser. C'taient sainte Catherine
et sainte Marguerite: Die les envoyait vers son humble sen'ante pour l'instruire et
la consoler pendant son existence entire.
Les matresses taient bien choisies pour former celle qui devait soutenir tant
de luttes, car elles-mmes avaient, pour la gloire du Christ. affront de rudes corn bats
et remport d'incomparables triomphes .
. - En outre, il est ais de trouver dans chacune de leurs vies des traits frappants,de
ressemblance avec ce que sera la courte et clatante carrire de Jeanne. Non seulement,
ainsi que notre hrone, elles ont toutes deux, la fleur de l'ge, accept les supplices
pour rester fidles mais plus dt;J( de leur histoire
paratra suggestif, mesure que l'on parcouiTa les pages de ce rcit.
Sainte Catherin au dire de Baronius, est prcisment cette amazoile chrtienne
que l'historl1 Eusbe de Csare dsigne sous le nom d'JEchat. Encore paenne;
elle aperoit en songe la Vierge Marie' lui prsentant son Fils Jsas, Ravie de
l'adorable beaut du Sauveur, elle veut lui consacrer sa virginit; baptise peu aprs;
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LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
elle franchit rapidement les degrs les plus levs de la perfection chrtienne et!reoit
au doigt l'anneau miraculeux d'pouse du Christ.
Pour reprocher l'empereur Maximin II d'entraner les peuples dans l'idoltrie,
Catherine ne craint pas d'aborder le souverain dans le temple de Srapis : son
argumentation est si savante, si serre, que celui-ci est impuissant lui rpondre.
Un tribunal de cinquante philosophes, les plus rudits de l'gyp-te, est rassembl
Alexandrie; il aueilI"Pf des sarcasmes la vierge s;-barre,
mais Catherine rfute victorieusement toutes les objections de ces sophistes et
parvient les convertir au christianisme.
Maximin fait construire pour la torturer une terrible machine en forme de roue;
par un simple signe de croix, la jeune fille brise ce cruel engin.
Condamne tre dcapite, elle demande Jsus-Christ comme faveurs dernires
que son corps virginal ne soit pas touch par les bourreaux et que la perscution
se termine. Catherine est exauce: elle subit le martyre le 25 novembre 307, et les
anges l'ensevelissent eux-mmes au sommet du mont Sina; bientt la perscution
cesse, et, peu d'annes plus tard, en 312, Constantin lve le Labarum et remporte
au pont Milvius l'clatant triomphe qui marque la fin du paganisme officiel
Rome. _
,tait, elle aussi, une vierge chrtienne. Chasse de la maison
paternelle parsonpre, prtre des idoles, froce et fanatique, elle se rfugie auprs
de sa nourrice, la campagne, lui obit humblement, l'aide dans les travaux des
champs et garde les troupeaux.
Arrte comme chrtienne par un proconsul inhumain, elle est d'abord saisie
d'effroi la pense des tortures qui l'attendent. Elle supplie alors Jsus de lui envoyer
son ange pour la protger. Le divin Matre exauce sa prire en lui donnant un
courage indomptable.
Croyant la troubler et l'branler plus facilement, le gouverneur ordonne de dresser
le tribunal sur une place publique et fait comparatre la jeune vierge devant une foule
de plusieurs milliers de personnes; il essaye l, mais toujours en vain, de la sduire
par les promesses et de l'effrayer par les menaces.
Fouette et mise en sang, elle entend les assistants mus de piti lui crier:
- pargne ta vie; aie piti de toi-mme! Soumets-toi un instant et les supplices
cesseront.
Mais Marguerite reste ferme jusqu'au bout. On la jette dans une prison tnbreuse;
en ce sombre rduit, le dmon, sous la d'un homme, vient son tour essayer
de la vaincre. Elle triomphe aussi des suggestions du malin; sa prison s'illumine:
dans la clart lui apparat une croix et, au-dessus, une blanche colombe, les ailes
tendues, tandis qu'une voix du ciel flicite la martyre de sa victoire.
On la ramne le lendemain en prsence du proconsul et d'un peuple immense;
et, sur tout son corps, on applique des torches ardentes. L'assistance divine la pr

servant de la morsure des flammes, on la prcipite pieds et poings lis dans une
chaudire d'eaU bouillante. Elle sort indemne de cette nouvelle torture, aprs avoir
INSPIRE ET ENVOYE 27
converti par le spectacle de sa force et de sa constance un grand nombre de paens.
Sa tte tombe enfin sous le glaive du bourreau, le 16 aot 275.
--. Telles sont les clestes matresses que Dieu accordait son envoye. Dsormais,
elles lui apparatront plusieurs fois par semaine, multipliant leurs entretiens lors
qu'elles le jugeront ncessaire. Elles l'instruiront sur tout ce qui regarde sa mission,
lui prodiguant, selon les circonstances, des conseils, des avis ou des ordres, mais plus
souvent des conseils, de sorte que Jeannette dira volontiers en parlant d'elles mon
Conseil , comme elle les nommera aussi mes Voix , indiquant par l que
non seulement saint Michel et ses Saintes se rendent visibles, mais qu'elle entend
rellement leur parole rsonner son oreille.
Ce phnomne de l perception du son de leurs voix par l'oue est si vritable,
qu'un grand fracas l'empchera parfois de distinguer ce qu'elles lui disent.
( La vie de Jeannette Domremy aura donc deux buts ;\}'un auquel
il ) d'ailleurs ses Saintes l'engagent demeurer fidle, c'est l'excution parfaite de ses
, et intrieur) chappant aux regards des hommes, ce sera la
<: formation que lui donneront les divines messagres pour la prparer' sauver
1. f la France. Il y aura l dj pour la jeune fille l'occasion permanente du plus dur
( sacrifice. Si, vers cette mme poque, l'auteur de l'Imitation pouvait crire, dans
sa cellule, cette phrase mystrieuse: Combien la terre me parat sordide, quand
je regarde le ciel! quelle pense plus forte encore n'et pas nonce Jeannette, pour
exprimer son dsir de converser sans cesse avec ses chres Saintes! Leur sourire
cleste lui apportait une parcelle du paradis.
Avant de reprendre notre rcit, il importe de nous poser dans la loyaut de notre
conscience une question capitale.
Pouvons-nous accepter la parole de la vierge lorraine comme l'expression mme
de l'exacte vrit? Est-il tmraire d'ajouter foi toutes les merveilles que nous avons
rapportes: apparition d'anges et de saintes, colloques frquents avec eux et lumires
extraordinaires la guidant en maintes choses?
En un mot, Jeannette ne s'est-elle pas trompe et nous a-t-elle racont les faits
dans toute leur intgrit?
Notre rponse sera nettement affirmative. Nous ne devons pas hsiter admettre
le tmoignage de la Libratrice sur ses rvlations et croire aux miracles que ses
lvres nous retracent. Chacune des pages de ce livre fournira la preuve de sa sagesse
et de sa vracit, et de plus protestera contre les explications qui ont t inventes
1. par divers auteurs pour chapper cette conclusion.
Nous entendrons la future guerrire promettre des preuves dtermines de sa
mission et mettre de vritables prophties; nous constaterons que les preuves pro
mises en leur temps et que les prophties s'accom lissent. .
Enfin, lorsqu'il s'agira de l'existence du miracle-de ses Voix, nous nous trouverons
devant une affirmation absolue de Jeannette. Sans hsiter ni varier, la loyale enfant
persvrera dans ses dires, malgr les contradictions et les perscutions; bien plus,
elle les maintiendra en face du supplice et dans la mort la plus cruelle. Nous conclu
LA BIENHEUREUSE JANNE. D'ARC
fons avec Pascal: Je crois volontiers des temoins qui se laissent egorger.
Oui, nous croyons la parole de notre noble Franaise, et lorsque nous voyons
Dieu se servir pour la former d'un moyen aussi extraordinaire que cell!.i de l'appa
rition ritre de sainte Cit erine et de sainte Marguerite; nous
devons nous dire qu'il a plu sa dh;"ineMajest d'employer ce moyen rrappant et
tangible, afin d'exclure chez Jeannette toute ombre de doute et toute hsitation dans
l'accomplissement d'une mission si difficile mener bonne fin.
j
De plus, a voulu que, dans les sicles venir, aucun Franais ne pt raison
nablement nier sa toute-puissante intervention. Le seul et vritable Sauveur de notre
patrie, c'est lui-mme. Impossible de douter, car l'interprtation uniquement admis
sible des faits que nous relatons est celle qui nous met en face du miracle.
Dieu seul pouit transformer une enfant du peuple, une petite ignorante, en
Libratrice nationale.'
Cette jeune vierge, issue du sang franais, vivant aux confins des Marches de
Lorraine, impatiente de sauver la patrie au prix de tous les
villageoise du gracieux vallon de la Meuse, c'est le mystre de l'amour du Christ
pour les: Francs l
CHAPITRE VI
JEANNETTE APRS LA RVLATION DE SA MISSION - LABORIEUSE EN TOUTES CHOSES - AMOUR DE LA
SOLITUDE - L'DUCATioN DONNE PAR LE CLESTE CONSEIL - MARQUES DE RECONNAISSANCE ENVERS
SAINT MICHEL, SAINTE CATHERINE ET SAINTE MARGUERITE - LA PIT DE JEANNETTE AUGMENTE
ENCORE: LES AUMNES ET LE SOIN DES MALADES - TMOIGNAGE DE SON CUR.
Jeannette fut digne du choix de Dieu. Tant de merveilles accomplies en elle et tant
de prodiges prpars par elle la laissrent bonne, simple et douce fille des champs,
-telle qu'on l'avait connue avant la visite de ses Voix . Son humilit qui l'avait
rendue si agrable Dieu ne se dmentit jamais.
Devenue la Voyante de la France, elle ne parle des dons du ciel qu' son cur sous
le sceau de la confession et sa vie continue calme et paisible dans le labeur quotidien.
Aux ouvrages fminins, elle tait d'une habilet consomme; elle savait coudre
et filer comme la meilleure ouvrire de France. Ses soires n'avaient point d'autre
occupation, soit la maison paternelle, soit chez les autres, o il plaisait sa mre
de l'envoyer, comme chez Jacques de Saint-Amand, o elle passa maintes veilles
filant avec une de ses filles.
Robuste 'et laborieuse, Jeannette contribuait donc largement au bien-tre de la
famille. Ses parents voulant reconnatre sa docilit et ses services, lui offrirent un
jour uE..c:.!>ague valeur, sur le chatOD leSllOms
Jo
de Jsus et de Marie.
Nul cadeau ne pouvait tre plus agrable la fillette, et, durant toute sa carrire,
elle garda fidlement au doigt cette bague, dont son me anglique faisait sans doute
le symbole de ses fianailles avec le Christ-Roi.
Jeannette 'manifesta mme tant de joie de possder ce souvenir que ses frres lui
donnrent, ell,.:s aussi, un anneau qu'elle porta dornavant avec celui de ses parents,
Nous le voyons, rien d'extrieur ne manifestait le don de Dieu.. L'enfant favorise
d'apparitions clestes avait conserv son aimable simplicit. Toutefois, q\li l'et
observe de trs prs et remarqu chez elle un plus grand souci de se sparer des
autres; et quand elle y russissait, au tmoignage de Jean Waterin, jeune nomme
deson ge, qui la vit souvent travailler aux champs, elle semblait alors parler Dieu;
cela paraissait trange ses compagnons et les faisait sourire. .
)0 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
. Il arrivait aussi que, se trouvant seule dans la campagne, elle ne pouvait rsister
l'attrait d'En-Haut et s:en allait prier Notre-Dame de Bermont, abandonnant pour
quelque temps la besogne qui lui tait ""'" l$"'
C'est que les voix se manifestaient frquemment, et la petite fille cherchait volon
tiers la solitude pour converser avec elles; ils taient si rconfortants et si suaves les
rapports qui l'unissaient sainte Catherine et sainte Marguerite!
Plusieurs fois la semaine, . l'enfant s'entendait appeler; tout aussitt ses divines
conseillres apparaissaient, Jeannette leur faisait une profonde rvrence, puis
s'agenouillait devant elles. Tour tour, les Saintes inclinaient la tte vers leur
protge, dposaient sur ses joues un tendre et chaud baiser. En effleurant leurs
lvres, la petite fille odorait un parfum si agrable et si pntrant que la terre n'en
r connat pas de semblable. La leon commenait sans retard: les Saintes s'expri
\ maient en franais, d'une voix douce et persuasive, elle parlaient un trs beau et bori
langage: Tout ce que Jeannette devait accomplir pour sauver la France tait expos

et dvelopp progressivement. L'lve coutait avec une attention respectueuse. De


temps en temps, elle interrogeait, demandant une explication que les matresses
s'empressaient de lui donner; le plus souvent c'tait sainte Catherine qui prenait
la parole.
Toujours la fillette recevait une rponse satisfaisante; toujours ses Voix se mani
festaient au moment opportun. Leur direction tait sage et persvrante; elle ne
variait point. Les envoys de Dieu, en toute circonstance, montraient la France
sauver et dsignaient Jeannette comme la future Libratrice. Il arrivait parfois que,
devant une si lourde tche remplir, l'enfant sentait son courage dfaillir; alors
un colloque avec lui rendait un
merveilleux rcon ort et aeces bouches aimes rsonnaient de nouveau ses oreilles
le mot de l'appel divin, la parole rsumant sa sublime vocation:
- Fille de Dieu, va, va!
L'lve tait docile, car elle comprenait la grandeur du don que Dieu lui avait fait:
elle savait bien que;I'Archange
l
la gratifiant de nombreuses apparitions, n'tait autre
que1e chef de la milice cleSl!.: que sainte Catherine et sainte Marguerite habitaient
rellement au paradis, et elle avait en ces trois amis de Dieu, qu'elle nommait son
cleste Conseil, une foi et une confiance inbranlables.
Rien de plus touchant que l'amour et la reconnaissance tmoigns par Jeannette
ses puissants visiteurs. Ds qu'ils l'avaient quitte, elle embrassait pieusement la
terre l'endroit o ils s'taient arrts. Quelquefois elle oubliait de leur faire sa rv
rence, tant leur vue et leurs accents l'absorbai ent; alors elle en avait grand regret et
leur en demandait pardon. .
Dans un de ses entretiens avec sainte Catherine, elle fit toucher la vierge marty're
que ses avait et qu'elle ne quittait jamais; partir de
cette poque sa bague lui devint encore plus chre, tant la fois un double mmorial
e!..Ae sa sail]te de ses parents; elle regardait souvent avec tant d'amour
le prcieux souvenir, que ceux qui l'approchaient en taient tonns.
1-r
2.,
J
-
INSPIRE ET ENVOYE
Dsirant manifester extrieurement les sentiments de profonde vnration dont
son cur tait rempli l'gard des messagers d'En-Haut, elle entoura de plus grandes
marques de respect les autels dresss saint Michel, sainte Catherine et sainte
Marguerite, ainsi que les statues leves en leur honneur.
La statue de saint Michel, nous l'avons dit, se trouvait dans l'glise Mon cel;
le cur, messire Jean Flamein, en relations avec la famille d'Arc, vit la petite fille
venir souvent se mler aux plerins qui arrivaient, mme de bien loin, pour servir
l'Archange dans cette humble paroisse de village.
Un autel avait t ddi sainte Catherine dans l'glise de proche, elle
aussi, de Domremy. '
Enfin, sainte Marguerite avait, dans le modeste temple de Domremy, une statue
de pierre qui a t conserve et qu'on peut encore vnrer aujourd'hui, aprs cinq
sicles d'existence.
Jeannette se faisait donc un devoir d'honneur et de reconnaissance d'aller invoquer
ses saints protecteurs dans les sanctuaires qui leur taient consacrs. Elle s'agenouil
lait longuement devant leurs images, leur offrait des cierges, leur portait des gerbes
et des guirlandes de fieurs, et tressait mme des couronnes pour ceindre leur tte.
D'ailleurs, ses Saintes elles-mmes la poussaient une pit toujours plus vive
et plus parfaite, lui donnant des conseils pour sa formation la vertu et pour ses
pratiques chrtiennes. Plusieurs fois il leur arriva de presser la jeune fille d'aller se
confesser: aussi son assiduit au saint tribunal ne fit-elle qu'augmenter.
Isabelle, femme de Grardin d'pinal, l'affirma plus tard en ces termes: Jeannette
aimait aussi se confesser et le faisait frquemment, ainsi que je l'ai vu, car Jean
nette la Pucelle tait ma commre, ayant tenu sur les fonts baptismaux, Nicolas,
un de mes fils. J'allais souvent avec elle, je la voyais se rendre l'glise et se con
fesser messire Guillaume, alors notre cur.
la petite compagne de notre future hrone, complte le tmoignage
prcdent:
J'ai ou dire au cur de cette poque qu'elle se confessait trop souvent.
Ces confessions taient suivies de ferventes communions, dans lesquelles le divin
poux parachevait l'ducation de sa servante.
Trs dvote en vers le Saint Sacrifice, elle et voulu tre plus riche, avouait-elle
son cur, pour lui commander de nombreuses messes. Incapable en cela de satis
faire toute sa pit, elle ne manquait pas d'assister aux Saints Mystres chaque fois
qu'on les clbrait dans le petit sanctuaire de Domremy. Pour tout dire, en un mot,
l'anglique enfant restait constamment unie Jsus. Que de fois on la vit aux
s'agenouiller au son de la cloche et adresser au ciel une ardente supplication!
Ces dtails que nous rapportons ne pouvaient passer inaperus, pas plus que ses
autres actes de religion. Jeannette avait galement renonc la danse. A cause de ses
singularits, elle. tait souvent critique par les jeunes filles et diverses personnes
du village. dit ce sujet:
Bonne, simple, douce, elle se plaisait l'glise et aux lieux de pit, et y allait
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LA BIENHEUREUSE JEANNE D' ARC
beaucoup; souvent on la faisait rougir parce que les gens lui reprochaient d'avoir
trop de dvotion aller l'glise. Mais on pouvait rire et l'appeler dvote ,
Jeannette n'en continuait pas moins manifester par sa conduite extrieure les
tendres et pieux sentiments de son me.
\..--- Il Yavait encore un point sur lequel la jeune fille tait particulirement admirable,
'taient ses rapports avec les malheureux, quels qu'ils fussent.
Apercevait-elle un mendiant, un vagabond sans feu ni lieu, savait-elle un malade
clou sur un lit de douleur; aussitt son cur saignait, et elle cherchait le remde
et le secours, dt-elle l'obtenir par ses propres souffrances.
Elle distribuait gnreusement l'aumne: si elle possdait peu personnellement,
son pre lui permettait de faire la charit su!:.. ce_9.-uj Il,li Jacques d'Arc,
(
il est Hai, n'tait pas riche lui-m{m--;;; mais il avait quelques biens, et son lbeur
\ assidu, celui de ses enfants, de Jeannette en particulier, mettait l'aisance au foyer
et donnait la gnreuse fillette la facilit de soulager bon nombre d'infortunes.
.Ce n'taient pas seulement des mendiants de Domremy ou des villages voisins qui
lui tendaient la main, c'tait parfois aussi, en ces temps de guerre et de calamits
publiques, quelque malheureux dpouill de tout, puis ear une longue marche,
)
peine remis des motions causes les pillards rencontrs sur le chemin.
. tant le soir prs de l'glise, la porte de la maison de Jacques d'Arc et d'Isabelle
Rame, il demandait d'une voix lamentable un peu de pain et le gte dans une
table pour l'amour de Dieu. Jeannette alors sentait son cur se serrer
sement la vue des peines qu'endurait ce Franais, victime de la guerre; elle lui
distribuait une abondante nourriture, puis, avec la permission de ses parents, elle
le conduisait dans sa petite chambre, l'installait commodment dans son propre
lit, et passait elle-mme la nuit, soit tendue dans le four refroidi, soit assise
l'tre du foyer.
.
Un de ses petits voisins, un de ceux qui avaient jadis partag ses bats le dimanche
des Fontaines l'ombre du Beau May, fut frapp d'une pnible
maladie; Jeannette le visita maintes fois, et, comme il perdait patience et se dsolait,
elle lui releva le cur par pieuses et rconfortantes paroles. Devenu grand il ne
l l'oublia pas: trente ans plus tard il se plaisait Tle redire rIa gloire de notre bonne
l Lorraine. . .
En un mot, bien que la. fille de Jacques d'Arc cacht soigneusement tous, les
grces insignes dont le ciel la favorisait, il tait facile de constater par ses actes
extrieurs qu'elle surpassait ,en vertus et en bonnes uvres les plus parfaites de ses
compagnes: aussi chacun se demandait quels pouvaient bien tre les desseins de
Dieu sur cette me privilgie. - -
cur, me-;sire( q,illaume n'hsitait pas faire son loge; plusieurs
en furent tmoins, et notamment Jean Colin, de Greux, qui pousera plus tard
Catherine d'Arc; il conserva dans sa mmoire cette parole du cur de Domremv:
Jeannette est une bonne catholique, jamais je n'en ai vu de meilleure et "je n'ai
pas la semblable dans ma paroisse.
CHAPITRE VII
SITUATION DE DOMREMY - COMBATS D'ENFANTS - PRISE DE MAXEY PAR ROBERT DE SARREBRUCK:
DOMREMY SE MET SOUS LA PROTECTION DE CE CHEF DE BANDES - LA FAMILLE D'ARC ET LES DE
VOUTHON, SES PARENTS - JEANNETTE A SERMAIZE - SIGE DE SERMAIZE ET MORT DE COLLOT
TURLAUT - LA HIRE A VITRY - JEAN DE VERGY ET ROBERT DE BAUDRICOURT - FUITE A NEUF-
CHATEAU - INCENDIE DE L'f:GL/SE DE DOMREMY - LE BTAIL VOL EST RESTITU - SONGES DE
JACQUES D'ARC - LES PETITES PLACES FORTES DU NORD-EST PRISES PAR BEDFORD - VAUCO LEURS,
DERNIER POSTE FRANAIS
La vie de Jeannette, toute de pit, de travail et de simplicit, se droulait dans
un cadre extrieur agit non seulement par le remous de la grande guerre anglo-
franaise, mais surtout par les querelles prives que vidaient entre eux les princes
et les seigneurs des environs.
Domremy reut des dommages de ces prises d'armes; toutefois il n'en souffrit
pas autant que certaines localits de la mme rgion. Comme nous l'avons dj dit,
il tait situ la limite prcise qui servait de frontire la France et la Lorraine;
une partie de son territoire relevait directement du pouvoir souverain du roi qe A
tandis que l'autre ressortissait du Barrois, soumis la suzerainet franaise. (.
Au moment o Jeannette commena entendre ses Voix, Henri d'Ogvillers,
personnage influent, infod la cause anglo-bourguignonne, tait - par le fait
de son mariage avec Jeanne de Joinville, l'hritire des Bourlmont - le seigneur
de cette seconde partie. situation mixte, car, protg par
le capitaine reprsentant Vaucouleurs J'autorit du roi de France, il tait en mme
temps dfendu par son seigneur auprs des chefs du cam p adverse.
Domremy souffrit nanmoins, et la fille de Jacques d'Arc, devant ces lugubres
ralits, mditait avec une motion plus intense encore ce que ses Voix lui disaient
de la grande piti du royaume de France.
Si les combats d'enfants ne sauraient tre considrs comme faits de guerre, ils
n'en veillent pas moins une grande surexcitation chez ceux qui s'y livrent. Les
garons de Domr my taient du parti franais, ceux de se rclamaient des
) envahisseurs. Plus d'une fois, les deux bandes en vinrent aux mains, et les coups
) taient assez srieux pour que Jeannette vt plusieurs de ses petits compatriote!>
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LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
rentrer ensanglants de ces querelles enfantines. La fillette dut en tre d'autant
plus impressionne que ses frres, selon toute vraisemblance, taient parmi les
combattants.
Maxey eut bientt soutenir un assaut plus srieux. Didier et Durand de Saint-Di
se fortifirent dans ce village pour le dfendre contre Robert de Sarrebrck, surnomm
le damoiseau de Commercy, avec lequel ils taient en chicane pour des questions
d'intrt priv. Les deux frres ayant t vaincus, trente-trois de feurs hommes
d'armes furent emmens prisonniers et ne recouvrrent leur libert qu'en s'engageant
payer au damoiseau un impt annuel: Thiesselin de Vitteau, l'poux d'une des
marraines de Jeannette, se trouva au nombre des captifs et on le taxa pour sa ranon
d'une redevance annuelle de vingt livres au profit du vainqueur. On devine les rcits
anims qui furent la consquence de cette aventure: ils durent fournir matire
plus d'une conversation dans les visites de la marraine aux parents de sa filleule.
D'ailleurs, Robert de Sarrebrck devint si remuant et si dangereux pour le pays,
que les habitants de Greux et de Domremy ne crurent pas mieux faire pour se
garer de ses incursions que de se mettre sous sa protection, promettant de lui versr
chaque anne un droit de sauvegarde. L'acte fut pas; en bonne et due forme le
7 octobre 1423 : ufldestrois temoins cits sur ce parchemin est messire Guillaume
Fronte, cur de Domremy, et, parmi les sept notables qui rpondirent pour la
paroisse, nous trouvons numr en troisime lieu, immdiatement aprs le maire
et l'chevin, Jacques d'Arc, avec le titre de doyen du village. Dans les noms qui
suivent, nous lisons celui du clerc de la paroisse, Perrin le drapier. Enfin au nombre
des habitants de Greux qui se portrent garants pour ce village, on remarque Jean
Collin, le futur beau-frre de Jeannette, ainsi qu'un des parrains de cette dernire,
Jean Morel.
Un grand esprit de famille rgnait au foyer de Jacques d'Arc.
Jeannette se rencontrait souvent avec ses oncles et tantes, et nous verrons que
la Providence se servit de ces relations de la jeune fille polU' lui faciliter l'obissance
ses Voix.
Deux frres d'Isabelle Rome habitaient Sermaize en Champagne: l'un, Jean
de Vouthon, y exerait la profession de couvreur. Mari Marguerite Colne!. il avait
plusieurs enfants, entre autres Nicolas, qui tait prtre et religieux en 1429, et une
fille nomme Mangotte, pouse de Collot Turlaut. L'autre frre, Henri de Vouthon,
tait le propre cur de Sermaize.
Jacques d'Arc et sa femme, ne pouvant s'absenter autant qu'ils l'auraient voulu,
envoyrent plusieurs fois Jeannette Sermaize: c'tait une joie pour elle de visiter
son oncle le cur, ainsi que ses autres parents. Elle s'y rendait en compagnie de son
frre Jean, qui montait un des chevaux de l'curie de son pre et prenait sa sur
en croupe derrire lui.
Si un accueil vraiment familial lui tait fait au presbytre, l encore la jeune fille
entendait plus d'un rcit de combats. D'abord, la guerre avait caus un deuil au sein
de cet intrieur. Dans la premire quinzaine d'avril 1423, Jean, comte de Salm,
chene
5 '" 3 2 .1 0
==-==t Heclam.
INSPIRE ET ENVOYE
gouverneur gnral du Barrois pour le duc de Lorraine, tait venu mettre le sige
devant Sermaize qui reconnaissait Charles VII. Aprs une vigoureuse rsistance,
la place fut prise et frappe d'un impt-de guerre; et c'est au cours de ce sige qu'un
des dfenseurs, Collot Turlaut,mari depuis ans Mangotte de Vouthon, avait
t atteint par un coup de bombarde et avait succomb aux suites de ses blessures,
laissant une petite fille. On devine l'motion de Jeannette au rcit des derniers
moments de son cousin germain.
D'ailleurs, la fille d'Isabelle Rame n'avait pas besoin d'aller jusqu' Sermaize pour
tre tmoin des horreurs de la guerre; voici que la sinistre visiteuse se rapprochait
de la chtellenie de Vaucouleurs. Cette ville tait au mains de Robert de Baudricollft,
chef nergique, faisant grand tort aux ennemis de Charles VII. Esprant avoir raison.
de ce vaillant capitaine, le duc de Bedford lui opposa Jean de Vergy, qui mena cam
pagne contre son adversaire avec cinq cents lances. Pour encourager son protg et
punir Robert de Baudricourt, le rgent confisqua tous les biens que ce dernier poss
dait en Champagne et les donna son rival. La lutte se transforma ainsi entre ces
de.ux chefs en conflit personnel et n'en devint que plus ardente et plus cruele.
En 1425, Jean de Vergy envahit les villages de la chtellenie de Vaucouleurs, enlevant
tout ce qu'il pouvait dans chaque localit et faisant mettre le feu au reste.
Bientt le bruit court que les pillards sont prs de Domremy. Connaissant les excs
commis dans les autres villages, et se voyant dans l'impossibilit de gagner Vaucou
leurs dont les bandes ennemies les sparaient, les habitants prennent en grand
nombre la route de : c'tait une ville lorraine mais, nous l'avons vu,'
ses bourgeois taient trs dvous Charles VII, qu'ils avaient reconnu et acclam
suzer;in. Elle accueillit fugitifs et leur offrit l'abri de
ses murailles. Tous ceux de Domremy qui ajoutrent foi .la parole du messager
annonant la venue de la troupe d'envahisseurs emportrent leurs biens et poussrent
leurs troupeaux devant eux.
Jacques d'Arc, Isabelle Rome, leurs trois fils, leurs deux filles et leurbelle-6lle .
car vraisemblablement Jacquemin tait alors mari, partirent ensemble avec tout leur
avoir. On arriva et les d'Arc, ainsi que d'autres habitants de Domremy,
reurent l'hospitalit dans l'auberge d'une honnte femme de l'endroit, nomme la
Rousse. Il est plus que probahle que la Rousse tait veuve; elle fit aux fugitifs le
meilleur accueil. Parmi ces derniers, nous retrouvons un parrain de l'hrone, Jean
Morel, de Greux; une de ses marraines, Batrix Estellin, et plusieurs amis de sa
famille. Ces braves gens attestent avec tous les autres que Jeannette ne quitta pas
ses parents durant cette immigration. Pendant la journe, elle menait patre leur
troupeau dans les champs qui entouraient les remparts de Neufchteau. Le matin
et le soir, avec le consentement de Jacques et d'Isabelle, la fillette reconnaissante
tait heureuse d'aider l'excellente htesse dans les divers soins dUninage.
Quatre jours environ s'taient couls depuis le dpart des habitants de Domremy,
lorsqu'on vint leur annoncer que les soudards avaient quitt leur village. La famille
d'Arc et les autres reprirent le chemin du pays ; mais, hlas! les bandits avaient pass
- - --
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
comme l'ouragan, ravageant tout. Les maisons et les tables taient vides. Enfin, la
bande sacrilge avait mis le feu l'glise, qui, brle en partie, ne pouvait servir
au culte avant d'avoir subi d'importantes rparations.
Jeannette, la vue de ces ruines, pleure de douleur, et comme elle se plaint ses
Voix d'tre tmoin de tant d'infortunes, elle en reoit une fois de plus la promesse
qu'un jour viendra o, par elle, cesseront tous les malheurs de la France.
Cependant, les paysans dont les troupeaux ont disparu s'empressent de s'adresser
leur seigneur Henri d'Ogvillers dont nous avons dit les accointances avec les
Anglo-Bourguignons; tout aussitt son pouse, Jeanne de Joinville, crit au comte
de Vaudmont pour lui signaler le mfait et lui en demander satisfaction. Ce dernier
se hta d'envoyer un de ses hommes d'armes, Barthlemy de Clefmont, avec quelques
soldats; ils furent assez heureux pour mettre en fuite les gardiens du_btaitvol qu'ils
et
Cependant le secret de Jeannette tait bien gard, le mystre de la confession tenait
closes les lvres de son cur; nul ne se doutait des merveilleuses destines rvles
l'enfant par ses Voix, quand un vnement singulier vint prouver que le ciel voulait
au moins en laisser transpirer quelque chose. Alors que pas un signe, pas une parole
n'avait encore veill la cur.iosit de relativement sa fille,
Dans son sommeil, il aperut, chevauchant au milieu des guerriers
)
) une femme qui s'avanait semblant leur parler, leur donner des ordres, et dans cette
( femme Jacques reconnut sa chre Jeannette. Tout d'abord le digne homme ne prit
pas garde cet incident; qu'y a-t-il de plus vain qu'un rve? Mais voici que
fois de s':!ite la mme image se reprsenta ses yeux. Or, cette triste poque, les
armes en campagnes taient presque toujours suivies de malheureuses cratures se
livrant la dbauche..... Pouvait-il seulement entrer dans l'esprit que telle
serait plus tard la destine de sa Jeannette, si pure et si bonne? Pourtant il avait beau
chasser ces fantmes, c'tait une vritable obsession qui jetait dans la tranquillit de
sa vie une douloureuse amertume, Un matin, plus proccup que de coutume, il avait
racont ce songe ajoutant:
- Si j'tais sr que ces choses dussent arriver, je dirais aux frres de Jeannette de
la noyer plutt, et s'ils ne voulaient obir, je la noierai moi-mme.
Cette seule phrase nous fait comprendre toutes les difficults que la jeune fille allait
rencontrer dans l'excution des ordres de Dieu. Si son pre, son propre pre, qui
l'adorait, parce qu'il connaissait son dvouement et sa vertu, tait en de pareilles
dispositions, qu'allaient penser les trangers auxquels un jour ou l'autre elle serait
tenue de se rvler?
Cependant la jeune fille demeurait si applique ses devoirs en dehors des
moments qu'elle donnait la prire et la frquentation des sacrements, que Jacques
d'Arc commena mpriser des songes si malencontreusement extravagants.
D'ailleurs, des soucis plus grands absorbrent bientt le vaillant dfenseur de la
cause franaise aux Marches de Lorraine. Vers le milieu de 1427, Charles VII
ne possdait lus dans le Nord-Est de son royaume que les petitS-forteresses de
.- -- - - -
39
INSPIRE ET ENVOYE
Vaucouleurs, Passavant, Raucourt, La Neuville-sur-Meuse, Beaumont-en-Argonne et
Mouzon. C'tait peu, mais, hlas! c'tait encore trop aux yeux de l'ennemi national.
'1 --- Le 20 janvier 1428, Bedford voulut en finir de ce ct, et pour cela dsigna deux
hommes dont nous reparlerons au cours de cette histoire. L'un, Jean de Luxembourg,
reut au nom d'Henri VI l'ordre de se mettre en campagne pour conqurir ces places
avec une petite arme compose de six cents hommes d'armes et de mille archers;
l'autre, Pierre Cauchgn, vque de Beauvais, fut dlgu avec plusieurs commissaires
spciaux pour ~ r sur les diocses de Reims et de Chlons des subsides destins
soutenir l'expdition.
Du ct des FrE1ais, il faut aussi signaler un nom qui reviendra sous notre plume:
celui de Guillaume de Flavy, capitaine de Beaumont-en-Argonne.
Ce chevalier fut bientt oblig de dfendre sa forteresse assige par Jean de
Luxembourg. Malgr l'nergique rsistance des habitants et l'intrpidit de leur
capitaine, la place dut capituler en mai 1428. La Neuville-sur-Meuse, Raucourt et.
Mouzon imitrent l'exemple de Beaumont et se rendirent aux Anglais. Passavant fut
livr Ren d'Anjou.
Dsormais, il ne reste plus au dauphin dans toute cette rgion de l'Est que la Retne
place de Vaucouleurs et son chteau. Encore le rgent s'apprte-t-il en finir avec ce
dernier vestige d'une puissance abattue. L'ennemi continue, avec un succs que rien
n'entrave, l'invasion de notre territoire, et pourtant c'est de cette province vaincue
que va se lever sur la France l'aube d'un jour nouveau..... Il n'y a plus dans toutes
ces Marches de Lorraine qu'un minuscule lambeau de terre franaise, mais il suffit
pour abriter celle qui sera la Libratrice nationale, l'humble et douce villageoise
ignore de tous: Jeannette de Domremy.
CHAPITRE VIII
JEANNETTE A BUREY-LE-PETIT: SON ONCLE DURAND LAXART - PREMIER VOYAGE A VAliCOI.iLEliRS
ET 'PREMI,ER REFUS DE ROBERT DE BAliDRICOURT - GEOFf'ROY DE FOUG - BERTRAND DE POCLENGY
- LEMESSAGE DU ROI DU CIEL - QUELQUES' CONFIDENCES SliR LA MISSION CLESTE - MARIAGE ET
MORT DE CATHERINE D'ARC, SliR DE JEANNETTE - LES PARENTS DE JEANNETTE SONGENT A LA
MARIER
Pendant que ces divers vnements se droulaient autour d'clle, Jeannette gran
dissait: elle avait eu seize ans la fte de I:piphanie [428; c'tait donc la quatrime
anne qu'elle recevait les leons de ses Saintes, et dans sa mmoire se gravait profon
dment tout ce qu'elle devait connatre pour remplir sa mission de Libratrice,
Sans doute, les difficults de la tche effrayaient toujours la jeune fille; mais, claire
par ses l'humble enfant comprenait mieux qu'eUe ne serait
qu'un instrument, que ses Voix la guideraient, que Dieu agirait pour eLIe. Aussi.
quand l'Archange de la patrie lui rptait en montrant du geste le pays en deuil:
- Va, fille de Dieu, va en France; il le faut!
Jeannette s'agenouillait pieusement et rpondait avec docilit:
- Je suis prte! Indiquez-moi les moycns; quand le moment sera \'cnu, je partirai!
Au printemps, ses Voix lui annoncrent que l'heure allait sonner et lui tracrent le
\ plan u'elle avJ!lt Elle dcvait se rendre Vaucouleurs, parler au capitaine de
cette ville, lui manifester la volont de Dieu etlui demander une escorte pour se rendre
)
'\ prs de Charles VII. SowConseil ajoutait que cette premire tentative que-4-s
lIa future guerrire ne s'en irait pas encore, mais qu'il tait ncessaire d'agirain..si pour
faire aboutir plus tard les desseins de la misricorde divine sur la France.
Cet ordre, en apparence si simple, soulevait dj de trs grandcs difficults. Il fallait
d'abord que jJeannette quittt le foyer paternel sans avertir ses parents, sans mme
leur laisser souponner ses projets; puis il tait indispensablc dc troll\'cr un intro
ducteur auprs de Robert de Baudricourt.
Tous ces obstacles, notre hrone les connaissait micux que personne, mais ils
n'taient pas de nature dcourager celle qui entendait ses Saintes lui rpter maintes
fois, avec cette force irrsistible et cette persuasive douceur dont les mes paisibles et
pures acceptent volontiers l'impulsion directrice:
--
- --
4
1 INSPIRE ET ENVOYE
- Pars! Dieu te sera en aide!
Le premier jour de mai, se prsenta la maison de Jacques d'Arc de la
Proyidence. Cet honnte et droit, tait le neveu
Burey-le-Petit. ---, - '
Ce dernier reut de son oncle et de sa tante le plus cordinl accueil; il demanda et
obtint d'emmener pour quelque temps Burey sa nice Jeannette. C'est ainsi qu'il
appelait la jeune fille, bien qu'il ne ft que son cousin germain; mais, cause de son
ge, les enfants de Jacques d'Arc lui avaient d'instinct dcern le titre d'oncle, pleine
ment justifi par sa bont pour eux, en particulier pour Jeannette, laquelle il servira
de pre dans la circonstance la plus grave de sa vie. Est-il besoin d'ajouter que le
rayonnement constamment par la
s'exera sur Durand Laxart plus encore que sur tous ceux qui l'approchaient? Il avait
pour elle, non seulement une paternelle affection, mais un vrai culte fait de respect
et de sincre admiration.
L'oncle et la nice partirent donc un aprs-dner de printemps. Le renouveau du
premier jour de mai donnait la valle de la Meuse un charme incomparable.
Jeannette parlait peu: son regard semblait parfois se fixer sur des tres invisibles, et
de temps en temps ses lvres murmuraient une courte prire. Elle avanait aux cts
de son parent en proie une .motion qu'elle ne cherchait pas cacher. D_u@!!d
la contemplait, mu lui-mme, n'osant l'interroger. La route tait presque
-=- dserte..... La voyageuse rompit enfin le silence et questionna son compagnon sur les
vnements de la guerre anglo-franaise, puis, s'enhardissant peu peu, elle se lamenta
sur les malheurs de la patrie avec de tels accents que leurs larmes coulaient tous
deux. Elle redisait ce qu'elle avait appris de ses Voix touchant la grande piti qu'il y
avait aUToyaume de France. Et tout coup, relevant la tte, l'envoye d'En Haut ajouta:
-Mais rien n'est perdu, voici qUI; Dieu vient notre secours; et notre beau pays,
que la reine Isabeau a perdu, une vierge de ces contres le sauvera..... Vous la verrez,
(
cette jeune fille qui triomphera de l'Angleterre..... Que dis-je? Vous la voyez en ce
, moment: la vierge des Marches de Lorraine dsigne par Dieu. c'est "otre pauvre
Jeannette.....
En proie la stupeur la plus profonde, Durand Laxart considrait sa nice. Son
premier sentiment fut un ouble effroi: Cette enfant perd-elle la raison? pensa-t-il.
Ou bien est-elle le jouet de quelque esprit malin ? .... La jeune fille attendit, puis,
lentement, pieusement, elle se mit raconter ses visions, les apparitions de l'Archa.?ge
)
et des Saintes, l'enseignement qu'ils lui donnaient, leurs ordres. coutait,
; tand.is que sa nice s'exprimait, il admirait dans ses paroles <!.e
l'intelliaence _divine, le reflet d'une vritable saintet; la foi se formait dans son
me, devant la claire assurance qui remplissait le cur de l'inspire.
Quand elle eut fini son rcit, Durand, plein d'un gnreux enthousiasme. s'cria:
- C'est Dieu ui t'a parl, ma fille, kveux obir commuai faire?
- Me conduire Robert de B;udricourt, capitaine de Vaucouleurs, afin qu'il
m'envoie Charles le dauphin.

4
2 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
- Je /le ferai, rpondit le digne homme.
Nanmoins il ne s'illusionnait pas et sentait combien. il serait difficile, sinon
impossible, de dcider le vieux guerrier croire cette enfant humble et ignore qui
osait rvler des choses si peu vraisemblables!
Le lendemain ou un des jours suivants, Laxart se rendit Vaucouleurs; il
parvint non sans peine jusqu'au si!:.e..ge Baudricourt. Le capitaine tait tout absorb
par les mauvaises nouvelles qui lui arrivaient de Beaumont-en-Argonpe, assig alors
par Jean de Luxemb.9urg. Dans l'impuissance de porter secours cette place qui se
.dfendait avec un hrosme tout franais, il se disait mlancoliquement que si
Guillaume de Flavy, en dpit de sa vaillance, tait oblig d'abandonner Beaumont
aux Anglo-Bourguignons, pareil sort attendait bientt le sire de Baudricourt ainsi que
sa forteresse de Vaucouleurs. Robert tait brave pourtant et trs avis; mais que
pouvaient le courage ou l'adresse contre un envahisseur dix fois plus fort? Aprs avoir
us de tous les moyens de rsistance et d'atermoiement, il voyait venir l'heure fatale
de la dfaite irrmdiable. Cette heure-l, Baudricourt, hlas! tait incapable de la
retarder.....
Cependant, malgr ses proccupations, le capitaine accueillit Durand Laxart: il
croyait sans doute entendre de lui l'expos de quelque litige ressortissant de son auto
rit comme bailli de Chaumont pour les Franais, ou une plainte pour quelque
mauvais coup d'un soldat de la garnison. Grand fut son tonnement lorsqu'il
de la bouche du paysan de le dtail des apparitions dont sa nice tait favo
rise, ainsi que la demande qu'elle lui faisait adresser de la conduire Charles VII.
Au premier abord, tout cela parut tellement burlesque cet homme tait habitu
mettre sa confiance dans la force de ses armes <?u dans des pourparlers savamment
dirigs, qu'il laissa peine Laxart le temps d'achever son rcit. Ce dernier eut beau
rendre hommage la vertu exemplaire de Jeannette, donner au capitaine pour preuve
de la vrit de ses dires que l'enfant saurait le reconnatre au milieu de ses soldats
sans l'avoir jamais vu :
- Ta nice est folle, interrom pit Baudricourt, soufflette-la corn me il le faut et
ramne-la son pre!
(
Toute insistance fut inutile.
Le brave homme dut bien d'une rception aussi peu engageante. Il
reprit le chemin de Burey.
Cependant Durand Laxart ne se laissa pas dcourager par cet obstacle, trop prvu
d'ailleurs. Ce Franais tait un convaincu, et son nom devrait tre inscrit e}1 lettr,es
)
.:0r dans histoire, parce premier il En
suivant la route qui le ramenait son village, il cherchait le moyen d'introduire
Jeannette auprs du capitaine lorsque soudain une ide traversa son esprit. Non loin
de Burey-le-Petit, Maxey-sur-Vaise, habite un certain Geofi'ro' de FQ.ug, jeune
noble actif et bienveillant, qui entretient de bonnes relations- avec Robert de Bau
dricourt. Laxart connat ce seigneur, pourquoi ne solliciterait-il pas son patronage?
Sans perdre de temps, il recourt Geoffroy, lui conte sa msaventure et le supplie
43
INSPIRE ET ENVOYE
de s'intresser la demande d'audience que sollicite sa nice. Le gentilhomme
rflchit quelques instants, et, avant de rien entreprendre, veut voir Jeannette pour
l'interroger: ce fut chose convenue. La fillette, accompagne de son oncle, fut reue
par l'cuyer. Celui-ci constata facilement que sa visiteuse tait bonne, simple et dvote.
L'ayant entendue rpter plusieurs fois, avec l'accent d'inspiration prophtique par
lequel elle traduisait les ordres de ses.Voix, qu'elle voulait tre conduite en France , i!.
s'enthousiasma son tour et la prsenta ainsi que son oncle un de ses a]11is, Ber-
trand _de Poulengy, officier du capitaine de Cet officier connaissait
depuis longtemps Domremy: douze ans auparavant, il tait venu, attir par la beaut
du site, se promener au pied de l'arbre des Dames, il avait vu aussi Jacques d'Arc
en plusieurs circonstances. En tous cas, il consentit servir d'intermdiaire, et,
gagn galement la cause de l'Envoye de Dieu, c'est--dire la cause du ciel et
de la France, il dcida B::udricourt couter quelques instants la paysanne insp-ire.
L'humble fillette, son oncle et son nouveau protecteur se rendirent donc enfin au
chteau fort, rsidence du capitaine de Vaucouleurs, lequel tait prcisment au
- milieu de ses hommes d'armes dans la cour du chteau. A peine Jeannette fut-elle
)
en prsence du noble chevalier, que ses Voix lui dirent en le dsigna_l;1t :
- C'est lui.
La jeune fille aussitt, devanant ses guides, va droit Robert et le salue.
Sans marquer le moindre tonnement, celui-ci se retire l'cart ainsi que ses visi-
teurs.
)
- Je viens vers vous, lui dclare l'enfant, de la part de mon Seigneur, pour vous
\ prier de recommander au dauphin de bien se tenir, de ne pas engager de bataille avec
"'
ses ennemis, car mon Seigneur lui enverra secours aprs la mi-Carme.
- Pourquoi parles-tu ainsi? interrogea son interlocuteur.
- C'est que, repartit la vaillante enfant, le royaume ne regarde pas le dauphin,
mais il regarde mon Seigneur. Cependant mon Seigneur veut que le dauphin devienne
roi et tienne royaume en commende!
Lisant le doute sur le visage du capitaine:
- Oui, ajouta-t-eIIe, le dauphin sera roi en dpit de ses ennemis, et c'est moi qui
le conduirai au sacre.
1[ - demanda alors Robert.
1 - C'est le Roi du ciel!
Jeannette en quelques mots d'une grande profondeur, dfini le rle que
Jsus-Christ prtend remplir auprs du gouvernement de la France.
Le capitaine resta nanmoins insensible et prit cong de ses visiteurs. Cette
4-0 - tait ncessaire; pour l'instant elle suffisait. La grce divine avec
le temps devait lui faire produire tout son fruit.
La vierge lorraine n'a plus qu' se retirer avec son oncle, qui bientt la ramne
Domremy.
Cependant le silence semble maintenant peser davantage la jeune fille. Ses Voix
d'ailleurs ne lui imposent plus une aussi complte rserve depuis qu'elles l'ont
44
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
envoye Robert de Baudricourt. Le moment est peut-tre venu d'avertir Jacques
d'Arc et Isabelle Rome du prochain dpart de la future guerrire.
Anxieuse, elle consulte ses clestes conseillres, et comme les Saintes la laisserit
libre de parler ou de se taire; la pauvre enfant, ne sachant se rsoudre prvenir elle
mme ses chers parents dans la crainte de leur causer une trop grande peine, adopte
le dernier parti.
( Il tait opportun toutefois. que plUsieurs fussent initis aux promesses faites Jean
\ nette par ses apn_qu'assistant ensUIte a:-taccomplssm-er- es merveilles
l annonces, ces tmoins pus;ent attester devant la postrit l'esprit de prophtie qui
animait l'lue du ciel. Le 23 juin 1428, elle rencontre IVichel Lebuin, du mme ge
qu'elle, qui avait partag les occupations de son enfance, et la conversation tant
probablement amene sur les malheurs des temps prsents, comme parole d'esprance
la paysanne lUi dit:
r _ 11 Y a entre Coussey et Vaucouleurs une jeune fille qui, avant la fin de l'anne
/
prochaine, fera sacrer le roi de France.
Sur ce mot, elle laissa, on le comprend aisment, son interlocuteur bien intrigu.
Avec Jean. admis tout jeune comme ouvrier la maison de son pre,
et qui fut par consquent lev auprs d'elle dans une intimit quasi fraternelle,
Jeannette se montra plus expansive encore, elle lui rpta plusieurs reprises qu'elle
dlivrerait la France et le sang royal.
Dans le courant de cette anne 1428, la vrification des dates nous oblige placer
deux faits que l'histoire relate, sans prciser le moment o ils s'accomplirent: le
_ Catherine, sur de l'hrone, avec Jean Colin, honorable culti
vateur de Greux, et probablement aussi la mort inopine de la jeune femme,
Quand leur douleur fut un peu calme, Jacques et Isabelle songrent rparer
ce malheur en tablissant leur fille ane, esprant qu'elle serait plus favorise que sa
cadette..... Sur qui avaient-ils jet les yeux pour en faire leur futur
sur celui qui devenu veuf si tait-ce sur quelqu'un du pays qui
Jeannette aurait peut-tre durant sa petite enfance tmoign une affection parti
culire? Nous ne pouvons le dire; mais il ne devait pas manquer Domremy ou
Greux de jeunes gens dsireux d'pouser ..!JQ.e aussi pa_l'faite; ce que nous
savons, c'est qu'il se prsenta un prtendant qui plut beaucoup Jacques d'Arc, mais
que sa fille au contraire repoussa avec persvrance, a)'ant_offert s.a virginit
Christ, afin que, libre de tout lien terrestre, elle pt tre employe par Dieu au salut
de la France.
CHAPITRE IX
ROBERT DE BAUDRICOl;RT ET LA CAPITULATION DE VAUCOULEURS - SALISBURY ENTRE EN
NOMBREUX SUCCS ANGLAIS ET SIGE D'ORLANS - LES VOIX ORDONNENT A JEANNETTE DE QUITTER
DFINITIVEMENT DOMREMY - ADIEUX A LA TERRE NATALE - SJOUR A BUREY-LE-PETIT - L.>\MAISON
DES LE ROYER A VAUCOULEURS - RCEPTION DE BAUDRICOURT.
La chute de Beaumont-en-Argonne entraina celle de tous les postes franais aux
Marches de Lorraine. Vaucouleurs dsormais mergeait seul d'un sol couvert des troupes
de l'envahisseur. Il tait urgent pour l'ennemi d'abattre cette cime. Le 22 juin 1428,
3'1 1 aprs avoir cet effet un spcial dans les diocses de Troyes et de
Langres, le rgent Be_dford commanda Antoine de Vergy de mettre sur pied un
corps de mille hommes d'armes, afin de rduire en l'obissance du roi d'Angleterre
( la forteresse de Vaucouleurs. On fit diligence pour l'excution de cet ordre; la troupe
fut passe en revue les 16 et 17 juillet par les deux baillis de Troyes et de Chaumont:
\ elle tait alors runie Saint-Urbain et Thonance-Ies-Joinville, ayant sa tte
Antoine et Jean de"'y'ergy. En mme temps, des enrlements . s'effectuaient au sein
des provinces voisines dans le but de grossir le nombre des combattants..... Pour un
homme expriment dans les choses de la guerre comme Baudricourt, nul espoir
n'tait plus possible. Trop faible pour repou ser semblable attaque de vive force, il
lui fallait subir un sige et succomber hroquement en perdant tout, ou
Le capitaine, avis autant que brave, s'arrta ce dernier parti et demanda
son puissant ami Ren duc de s'interposer, Plusieurs dpches
furent changes entre les belligrants et le duc de Bar. Les comptes relatifs au paie
ment des messagers nous apprennent qu'Antoine de Vergy avait fait trait et accord
avec les ennemis sur la reddition du chtel ---- et ville de Vaucouleurs . Il y eut sans
doute, soit une clause suspensjye, soit un dlai fix pour la ralisation d'une condition
dtermine..... Toujours est-il que cette reddition ne devint jamais effective, proba
blement cause des victoires remportes l'anne suivante par Jeai1nette.
Robert de Baudricourt n'en prouva pas moins une terrible angoisse ds les premiers
jours d'aot 1428, poque o il donna sa signature pareil acte, et depuis cet instant
fatal il dut se rpter souvent lui-mme:
Si Dieu n'intervient pas, tout sera bientt perdu sans remde.....
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
D'ailleurs, l'occupation de Vaucouleurs tait peu de chose auprs de ce que l'ambi
tion anglaise avait rv et voulait raliser prcisment cette mme date. La Loire
, formant la frontire du roi de Bourges, il de s'emparer et, ce succs
obtenu, d'occuper tout le cours du fleuve, afin de menacer Charles VI [ jusque dans son
dernier refuge.
Au mois de juin 1428, le comte de Salisbury, gnral de l'arme anglaise et chef
militaire de la plus grande valeur, entre en campagne. Il s'avance la Beauce,
enlve rapidement nombre de cits dont pn __
1
puis attaque
Meung-sur-Lniro n' " geau, Sully,
Saint-B. vainqueurs.
Salisbur b.,(a A c- )mmence le
12 octob CJ'..i. /... IfJ' et1 1......... norables de
l'histoire ... 1 el' j'assaut du
-1' ' r--j' r- <
fort des 1 v'- re, du ct
de la rive et les pays
qui lui ob
Trois jo . J , la fentre de l'une des plus hautes tours
du fort COhyUIS, contemplait la cit, mditant ses plans d'attaque, quand coup. d_e
canon, tir on ne sait d'o, vint tuer le chevalier qui l'accompagnait. L'illustre
guerrier fut lui-mme trs grivement atteint. On le transporta Meung, o JI
le 3 Cet accident retarda les oprations de l'a!,me mais n'arrta
rien. Les Anglais dcidrent de rduire la ville par la famine.lls firent donc construire
en avant du fort des Tourelles, sur les dbris d'un ancien couvent de religieux
Augustins, une bastille, c'est--dire un ouvrage fortifi destin servir de poste pro
tecteur en mme temps que de caserne aux assigeants. Cependant les Orlanais ne
mnageaient rien pour la dfense de leur cit: ils avaient eu le courage de brler leurs
propres faubourgs et de dtruire autour des tout ce qui aurait pu offrir un
abri aux troupes anglaises. En mme temps ils s'adressaient Charles VII, dont le
Conseil tait, faute de ressources suffisantes, trs embarrass sur les mesures prendre
pour secourir les assigs. Il tait vident tous que le dauphin engageait sa dernire
partie et que, vaincu devant Orlans, il n'aurait plus qu' se retirer et laisser les
Anglais occuper le royaume de France.
Mais saint Michel veillait avec sainte Catherine et sainte Marguerite. A mesure que
les vnements devenaient plus critiques, ils la prparation de Jeannette
au rle divin dont elle allait tre charge. Ils lui avaient enseign le maniement des
armes, l'art de chevaucher, la science des combats en plaine et la conduite des siges,
la manire enfin d'utiliser cette terrible et rcente dcouverte qu'tait l'artillerie.
L'ducation termine, les Voix annoncre.nt leur lve que l'heure du dpart dfi
nitif avait sonn. L'enfant prouva un profond dchirement en tout son tre et pleura
beaucoup. Il lui fallait donc quitter ses parents sans leur permis ion expresse, n'em
portant ni un dernier adieu ni une bndiction suprme. Elle allait abandonner
) l'glise chrie de son baptme et de sa Premire Communion, les lieux tmoins du
INSPIRE ET ENVOYE
47
passage de saint Michel, des anges et de ses Saintes, Domremy et ses paisibles habi
tants, ses compagnes, tous ceuxqui avaient t bons pour elle. Oui, elle devait quitter
tout cela pour l'changer contre le milieu grossier des camps, contre les risques des
batailles, le mpris des cours, en un mot, contre un inconnu beaucoup plus terrible,
nous le verrons, que les craintes agitant son cur. ....
J'aimerais bien mieux coudre et filer prs de ma pauvre mre, rptera-t-elle
maintes fois plus tard, car tel n'est pont mon tat!
Pourtant la jeune fille n'hsitera pas une seconde obir. Sa confiance en ses Voix
est absoll!e: or, ses Voix lui disent que telle. es! la volont- de Dieu. Le
loir 1.. ... voil la loi unique de l'hroque enfant, et, s'il l'avait fallu, elle et sacrifi
pour son accomplissement, suivant sa propre parole, jusqu' cent pres et cent mres.
Cependant, avant de s'loigner p.our toujoul's,[E.e pouvant exprimer ses regrets ni
rpandre ses pleurs devant ceux qu'elle affectionnait si tendrement, elle dsira que ses
chres Saintes en fussent les confidentes. Quand, une fois encore, elle s'agenouilla
devant les vierges martyres, dans son Domremy bien-aim, o elle avait appris les
connatre, les vnrer, aprs avoir vers en leur prsence les chaudes larmes du
sacrifice, elle jeta un regard sur l'avenir. Alors elle eut conscience des prils que sa
vertu allait courir, et, sachant que le secours du ciel serait seul capable de la prserverJ
elle renouvela devant ses clestes protectrices son vu de virginit de corps et d'me.
Elle sentait bien, la pieuse enfant, qu'elle n'aurait pas de meilleures messagres p;ur
porter ses engagements Dieu. En change, de la part du souverain Seigneur, sainte
Catherine et sainte Marguerite lui promirent comme rcompense de sa gnreuse
persvrance de la mener enfin au royaull1.Z du paradis.
( Le moment de la sparation tait arriv; elle confia Durand Laxart, son guide
) fidle, l'ordre de ses Voix. Celui-ci attendait prcisment une naissance son foyer:
\ la raison tait excellente. 11 vint Domremy et manifesta le dsir d'emmener la jeune
\
1 fille pour soigner sa femme. Sans mfiance, les parents de Jeannette la laissrent aller;
elle se mit en route avec son oncle vers la fin de dcembre 1428.
Aprs avoir franchi le seuil de sa demeure, Jeannette ne put matriser un mouve
ment de son cur. La maison de sa petite Mengette tait l toute proche, elle y entra,
entoura de ses bras la tte de son amie, et la couvrant de baisers:
- Adieu, lui dit-elle, je te recommande Dieu.
D'un pas rapide, la jeune fille prit ensuite la route de Burey-le-Petit. Ne se sentant
pas la force d'aller embrasser aussi sa chre Hauviette, qui en pleura beaucoup dans
la suite, elle traversa Domremy assez vivemnt et sans faire de rencontre fcheuse.
. Les voyageurs arrivrent bientt Greux. Ils passrent devant le logis d'un nomm
(
connaissaient bien tous deux; le brave homme tait sur sa porte,
vec son fi1s Grard, g de treize ans, Jeannette les salua et dit Guillemette:
- Adieu, je vais Vaucouleurs,
On parvint ainsi Burey, non sans tristesse, mais l'admirable enfant eut vite sur
mont douleur; il ne fallait pas que ses larmes semassent le dcouragement autour
..... Dieu aime les sacrifices joyeusement accomplis.
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Chez son oncle, elle recommena la vie de Domremy, consacrant une grande partie
( de son temps Dieu: elle frquentait l'glise, recevait les sacrements et donnait aux
pauvres l'aumne de tout ce dont elle pouvait disposer. La part du Seigneur tant
/ faite, elle se dvouait sans compter ses parents et partageait leurs travaux.
"
Ds l'arrive de sa nice Burey, Durand avait repris le chemin de Vaucouleurs
1 pour exposer de nouveau BaudricQurt la requte de ]eannege qui suppliait qu'on
l'introduist auprs de Charles VII. Malgr ses vives instances et ses dmarches
ritres, malgr l'intervention trs probable en cette occasion de Bertrand de
\ Poulengy, le capitaine resta inbran@ble, ue voulant aucun prix se risquer en
pareille aventure. Ces premires ngociations durrent n mois ou environ.
-'- Pendant ce temps, Jacques et Isabelle, mcontents de cette absence prolonge,
s'entendirent avec le jeune horpmequi sollicitait sa main. Ils l'agrrent comme
gendre et lui demandrent de hter l'poque du mariage.
Cependant Jeannette, voyant que toutes les dmarches de son oncle taient inutiles
auprs de Baudricourt, dclara qu'elle voulait partir pour Vaucouleurs, et de l pour
la France, mme si nul ne consentait l'y conduire. Mais comme ses Voix lui
avaient expliqu qu'elle ne pouvait se prsenter l'arme sinon en habits d'homme,
Laxart lui donna un paquet compos de vtements lui eile pria ensuite
son oncle de lui procurer un gte Vaucouleurs. Parmi les relations de Durand dans
( cette ville, il y avait justement un mnage de braves et honntes gens, les Le
\ qui lui taient trs dvous; ils accueillirent Jeannette comme si elle ett feur fille. \
A peine installe dans l'humble maisonnette de ses htes, l'intrpide enfant songea
se rendre auprs du capitaine. Elle gagna seule l'entre du chteau fort et se fit
annoncer au sire de Baudricourt. Fatigu de cette insistance et dsireux de prouver
que ses refus avaient leur raison d'tre, Robert eut une pense diabolique..... Cette
fille qui demandait vivre au milieu des armes tait peut-tre, aprs tout, une
crature de murs douteuses? Ne serait-il pas bon d'ailleurs de lui montrer de prs
le milieu qu'elle ambitionnait de frquenter? Pour ce motif, le capitaine ordonna
d'introduire Jeannette dans la salle du chteau o taient ses hommes d'armes,
causant, riant et buvant .....
- On verra bien, pensait-il, par la tenue de la jeune fille avec ces gens triviaux
et corrompus, ce que vaut sa vertu, et quoi aboutissent ses belles paroles.
La pure et innocente vierge rougit en entrant dans ce vaste corps de garde l'atmo
sphre lourde et malsaine, mais aussitt elle appela intrieurement ses Voix son
secours, et la pudique enfant resta isole parmi cette cohue plus ou moins avirle
( sa seule prsence inspirait le respect. Aussi quand curieux
de se rendre compte de ce qui se passait, pntra son tour dans la salle, sous le
\ prtexte d'y qurir sa visiteuse, fut-il stupfait de constater la faon merveilleuse dont
elle avait chapp au pige grossier qu'il lui avait tendu. Toutefois, il ne se bissa
( pas encore branler, et, ritre de Jeannette d'tre conduite vers
\ le le capitaine fit un; rponse-dilatoire qui, sans tre un refus
\ ne l'engageait rien pour l'avenir.
CHAPITRE X
JEANNETTE A LA CHAPELLE SAINTE-MARlE ET A LA CRYPTE DE NOTRE-DAME DES VOUTES - DOULOU-
REUSE ATTENTE - BERTRAND DE POULENGY ET JEAN DE METZ - LE PREMIER QUIPEMENT, DON DES
HABITANTS DE VAUCOULEURS - CHARLES II DUC DE LORRAINE: L'APPEL ET LE SAUF-CONDUIT
VaucoQJeurs, nous avons dj nomm maintes fois dans ce rcit, tait une
petite ville situe sur la rive gauche de la Meuse.
Cette humble cit tait tage sur le flanc d'une colline descendant vers le fleuve
par une pente rapide. Au sommet de l'minence, le chteau fort dressait alors fire-
ment sa masse imposante, borde de tours rneles, parmi lesquelles on apercevait
les toits d'un difice religieux: c'tait la faisant orps avec la
forteresse. Un doyen et plusieurs chapelains desservaient cette glise rige en coll-
giale, et l'on raconte que les habitants de la ville frquentaient assidment ce .sanc-
tuaire. Sous la chapelle, on avait mnag une crypte aux belles lignes ogivales, \11
l'on rvrait, sous le nom de Notre-Dame des Votes , une antique Vierge, qui fut.J ''t
profane l'poque de la Rvolu tion franaise, puis restaure et place sur le retable
\ de l'autel de Marie, dans l'glise actuelle de Vaucouleurs.
"0 Ds qu'elle ft chez les poux Le Ro er, Jeannette choisit la chapelle Sainte-Marie
pour y accomplir les exercices de dvotion qui formaient l'essence mme et le point
d'appui de sa vie de sacrifice.
C'est l'hiver, mais qu'importe sa pit gnreuse? De grand matin elle est debout,
ct, malgr la gele, la neige ou. les frimas, elle gravit les sentiers de la colline qui la
mnent dans la collgiale pour les premires messes du matin. Puis, suivant une cou-
tume qui est reste celle de beaucoup de chrtiens, elle ne veut pas quitter le lieu bni
sans aller faire sa prire l'autel de Marie: c'est alors qu'elle descend dans les cryptes
souterraines pour s'agenouiller devant la statue de la Bienheureuse Vierge. Un-eTnt
dechur, U'afftde nouvelles figures paraissant dans son glise, a remarqu Jean-
nette: il la surveille et l'aperoit dans la crypte, tantt !!..visage prostern contre terre,
tantt les yeux levs vers le ciel. Impressionn par ce spectacle, il ne l'oubliera jamais, .
et vingt-sept ans plus tard, devenu chanoine de la collgiale, Jean Le Fumeux don-
J
nera, sous la foi du serment, les dtails qui prcdent ainsi que son apprciation
4
)
----------.
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
sur la Libratrice. Il a t vivement frapp de son anglique dvotion, il la rpute
vertueuse et sainte.
D'ailleurs, son htesse, C3!h.erine lui dcernait les mmes loges, dcla
rant aprs l'avoir vue de prs et observe, que Jeannette tait bonne, simple, douce,
bien rgle et bien doue, qu'elle aimait se rendre l'glise et se confesser . Elle
ajoutait encore:
- Je le sais pour l'avoir accompagne; je l'ai vue se confesser M. Jean Fournier,
cur de Vaucouleurs.
Aussitt rentre la maison, la future hrone, toujours laborieuse, se prodiguait,
aidant ses htes dans tous les soins intrieurs du mnage. Lui restait-il quelques
loisirs? Au dire des Le Royer, elle travaillait aux cts de Catherine, qui nous
l'apprend en ces termes:
- Nous filions ensemble chez moi ..... Elle se plaisait filer et le faisait bien.
Pauvre enfant 1Elle tait l chez de braves curs, chez des amis, et pourtant elle
y vivait dans la douleur et l'angoisse. C'est qu'elle songeait la France en pril,
la ville d'Orlans, resserre de plus en plus dans un cercle de fer et de feu par les
impitoyables Anglais; c'est qu'elle entendait ses Voix l'appeler l'uvre, et qu'elle
se voyait retenue, par la force des circonstances, loin du thtre des batailles. Elle
pleurait, la douce Jeannette, et se lamentait. Chaque minute lui pesait, lui semblait
un sicle; tristement, elle redisait son htesse:
- Quand donc partirai-je? Dieu m'a assur que notre patrie ne serait sauve
que par moi. Vous rappelez-vous, Catherine, la prophtie que l'on rpte partout:
La France a t perdue par une femme, elle sera une vierge venant des
Marches de Lorraine?
Quelques jours se passrent ainsi; rien ne pouvait faire prvoir la dure de cette
attente. Mais la Providence qi, dans ses impntrables desseins, avait conu ce plan
de la dlivrance de la nation par Jeannette d'Arc, prpara les moyens
qui en amneraient la ralisation.
Les instruments qu'elle utilisa furent d'abord quelques hommes l'me grande
et patriotique. Les vertus de cette jeune fille si pieuse, si cleste, les .avaient dj
gagns: sa parole, pntrant jusqu'au fond de leur cur, acheva de les convaincre,
et, pour favoriser ses projets, ils se dvourent sans compter.
Dieu rservait sa messagre un autre ami, Jean de Nouillonpont, nomm aussi
de Metz. Celui-ci se rendit un jour la a-percevant la jeune
paysanne dans sa modeste robe lorraine de drap carlate, assise et travaillant:
- M'amie, lui dit-il respectueusement, que faites-vous donc ici? Faut-il que le roi
soit chass de son royaume et que nous devenions Anglais?
Jeannette rpliqua avec :
- Hlas! je suis venue dans cette ville du roi pour voir Robert de Baudricourt.
Je lui ai demand de me conduire ou de me faire conduire ,;ers
le capitaine n'a souci ni de moi ni de mes paroles. Et pourtant, il le faut. Je dois
. .
tre l-bas avant le milieu du Carme, j'y serai, duss-je user mes jambes
,
INSPIRE ET ENVOYE
( jusqu'aux genoux! Personne au monde, ni prince, ni duc, ni fille du roi d'cosse
ne peut reconqurir le royaume; il n'y a pour notre patrie d'autre secours qu'en moi.
Oh! j'aimerais mieux filer auprs de ma pauvre mre! Combattre n'est pas mon
mtier: mais il faut que j'aille et que le fasse, car mon Seigneur l'a ordonn.
- Et quel est votre Seigneur?
- C'est Dieu 1rpondit-elle.
Alors le chevalier, rempli d'enthousiasme, lui prit la main et lui donna sa parole
de la mener vers le roi de France, avec l'ide d'En Haut.
- Quand voulez-vous partir? demanda-t-il.
- Plutt aujourd'hui que demain, plutt demain qu'aprs, s'crie Jeannette
l'instant.
- Quoi donc! avec les vtements que vous avez l 1. .... Cela ne parat gure
possible.
- Je sais gu'il me faut prendre des habits d'homme! Eh bien! je le ferai
volontiers.
(-- Jean de Metz lui fit alors remettre l'quipement d'un de ses serviteurs. A cette
nouvelle, les habitants de Vaucouleurs se cotisrent pour lui fournir un costume
mascul!n et tout le ncessaire. Durand Laxart et Jacques Alain garantirent le
payement d'un cheval qui fut rembours dans la suite par Baudricourt lui-mme.
On voit que le"1eeuple croya}t_ l'Inspire et l'appelait la tte des armes. C'est
un honneur pour les petits et les pauvres d'avoir eu foi, ds le premier moment,
la mission' de la Pucelle. Jeannette incarnait le patriotisme franais lev par Dieu
jusqu'au surnaturel, le patriotisme charg miraculeusement de remplir une tche
sublimp. La multitude croit en Dieu, croit au pratique l'amour de la patrie,
n'tait-ce point logique qu'elle applaudt la voation de l'hrotile et qu'elle en aidt
l'accomplissement de tout son pouvoir?
Voici d'ailleurs que les2.grands vont s'branler leur tour. Aprs les bergers de
Bethlem, les rois Mages: c'est l'ordre choisi par le Fils de Dieu pour sa propre
personne et pour ses plus fidles serviteurs.
Les bruits circulant sur la vierge de Domremy commenaient mouvoir la
chtellenie de Vaucouleurs et le Barrois; rapport en fut fait au duc rgnant, Ren
d'Anjou, soit par l'vque de Toul, soit par quelqu'un de ses officiers, ou encore par
Baudricourt .lui-mme, heureux de communiquer son noble ami une nouvelle
sensation. Le duc Ren, beau-frre de Charles VII, profondment attach la
cause franaise et connaissant la lamentable situation du royaume, devait souhaiter
l'arrive de la future guerrire la cour, puisqu'elle prtendait sauver le dauphin
de la main des Anglais. "
Ren tait le gendre et l'hritier du duc de Lorraine Charles Ce dernier,
malade depuis longtemps, ne comptait plus obtenir sa gurison par les soins du
mdecin; il tait l'afft de tous les moyens extraordinaires qui lui paraissaient
capables d'oprer un changement dans son tat. Le duc d'Anjou se rendit donc
Nancy, et l fit probablement entrevoir son beau-pre tout le bien qu'il retirerait
-- - -
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
d'un recours une voyante qui s'entretenait directement avec le Ciel. Pendant
que Ren se trouvait Nancy, un messager du duc de Lorraine accourait donc
, Vaucouleurs, pour exprimer au sire de Baudr icourt le dsir de Charles II :
demandait Robert qu'on lui ament l'Envoye du ciel et lui faisait passer un
\ sauf-conduit pour elle.
/ Ce fait produisit une grosse motion dans la petite ville franaise_et inspira
au capitaine d'avoit:. un e.eu de considration pour u11e paysanne_..9u'.11n
souverain. mandait sa cour.
La pieuse enfant remercia la Providence et ne fut point mue la pense de voir
'le duc de Lorraine, elle qui suppliait qu'on la conduist au roi de France.
Elle tint conseil avec ses htes et ses amis. On lui reprsenta combien cette
dmarche du duc Charles II tait providentielle.
On dcida donc de se mettre en route, en utilisant pour la future guerrire les habits
masculins et le cheval qui lui avaient t offerts.
Lorsque Durand Laxart et Jacques Alain se furent procur des montures, Jean de
Metz, dj quip, se joignit eux, et l'on partit pour Toul.
-es Voix de Jeannette, qui ne cessaient de la visiter et de la guider, l'avaient
claire sur le sujet qui l'appelait Nancy. Aussi est-ce l'me remplie d'une douce
paix. que la jeune fille entreprit son voyage.
L'exprience qu'elle allait acqurir en suivant la route de Lorraine lui servirait pour
ce grand voyage de France qu'elle appelait du plus intime de son cur.
CHAPITRE XI
'L'AUDIENCE DU DUC DE LORRAINE - LE SECOND CHEVAL DE JEANNETTE - SAINT-NICOLAS DU PORT
- LA DFAITE DE RQUVRAY-SAINT-DENIS MIRACULEUSEMENT APPRISE PAR JEANNE ET COMMUNIQUE
A BAUDRICOURT - NOBLES ET BOURGEOIS VISITENT L'ENVOYE DE DIEU - EXORCISME ET DCISION
DFINITIVE DE BAUDRICOURT.
1 Le duc de Lorraine Charles II, dit le Hardi, qui avait mand prs de lui la voyante
de tait un prinbrave et chevaleresque: il avait combattu Rosebecq
dans les rangs de l'arme franaise, mais son inimiti contre les princes d'Orlans en
avait fait un alli fidle des Anglo-Bourguignons. N en 1365, il avait pous, la douce
Marguerite de Bavire, fille de l'empereur d'Allemagne. De ce mariage taient plu
sieurs enfants qui n'avaient pas tous vcu; il ne lui restait en 1429 que trois filles.
Depuis ce temps il avait quitt son pouse et se conduisait mal avec une femme du
peuple, au grand scandale de ses sujets.
, Ren d'Anjou', son gendre, tait appel lui succder. Ce prince,m par ses sen
timents trs franais, continuait refuser de rendre hommage Henri VI pour son
1 duch de Bar et son comt de Gui e, cela malgr les instances de son beau-pre et
celles de son oncle le cardinal de Lorraine. Dans quelques mois le duc de Bar assistera' 1
Reims au sacre de son beau-frre, le roi de France. 1
Il est aussi facile de prsumer rpugnance que Jeannette, observatrice si fervente
de la chastet, devait prouver pour l'im udi ue duc de Lorraine, qu'il est ais de
comprendre sa sympathie pour un adepte convaincu du parti franais tel que Ren
d'Anjou.
L'Envoye de Dieu et ses compagnons arrivrent Nancy. Ce n'tait certainement
pas alors la trs imposante cit que nous connaissons aujourd'hui, avec ses monu
,ments lgants. C'tait une place forte, peu tendue, avec quelques palais seulement.
Nos voyageurs l'eurent vite visite et, selon sa pieuse habitude, Jeannette alla sans
rdoute prier devant de Notre-Dame de conserve. actuel
'dement la cathdrale de Nancy et qui se tcouV'ait la colloiale Saint-Georges.
r; ---
Cette,statue tait en si grande vnration que le duc de Lorraine rigea en '42' une
chapellenie l'autel qui lui tait consacr.
, Quand la jeune fille se prsenta au chteau ducal, elle tait suivie de ses deux
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
54
guides. Ceux-ci demeurrent-ils la porte? La chose est prsumer, car l'hrone
semble avoir t reue sans tmoin.
Charles Il, trs affect du mauvais tat de sa sant, voulait surtout l'entretenir
ce sujet. Il lui demanda, toutefois, s'il tait vrai qu'elle dsirait tre mene vers le
dauphin pour combattre les Anglais.
- Je vous assure qu'il me tarde beaucoup que je n'y sois, rpliqua-t-elle.
- Pourtant, repartit son interlocuteur, vous ne savez ni porter les armes ni
chevaucher.
- Par la grce de Dieu, je ferai l'un et l'autre.
Aprs un silence le duc ajouta:
- Gurirai-je de la maladie dont je suis atteint?
. - Je ne le sais pas. Les Voix que j'entends ne me parlent que de la France et
( de l'aide que je lui dois porter. Oh! je vous en prie, accordez-moi votre
qu'il me conduise son frre le dauph!n! '. .
Charles Il ne rpondit pas cette prire, mais il insista.
r - Dites-moi si je puis gurir et ce qu'il faudrait faire pour cela.....
) Alors, avec une douce nergie et la rougeur au front, la vaillante enfant lui dit:
1 - Votre vie, noble duc, ne donne pas le bon exemple que vos sujets sont en
droit d'attendre de leur seigneur. Il vous est impossible de gurir si vous ne changez
'point ..... Oh! je vous en prie, reprenez avec vous la bonne duchesse votre
i
. Le prince entendit donc la voix de sa con cience lui parler une fois de plus par
la bouche de Jeannette, mais il l'entendit plein de tristesse, car il ne se sentait pas
( courage.de briser le lien honteux qui l'enchanait. Il se contenta de demander
la jeune fille qu'elle voult bien prier pour lui; puis il ordonna qu'on lui remt
'quatre francs ainsi qu'un cheval de son curie. Le coursier tait de poil noir; on
l'amena dans la cour du chteau, et la: future guerrire bondit en selle sans se servir
"de l'trier: elle fit caracoler et galoper sa monture durant quelques minutes, aux
,yeux de Charles II bahi.
A sa sortie du chteau, la fille de Jacques d'Arc rejoignit ses compagnons. Tout
heureuse des prsents du prince, elle leur fit admirer son cheval, et aprs leur avoir
\ 1 montr les quatre francs offerts par Charles H, elle les donna son en acompte
des seize francs qu'Il avait pays pour la monture qu'elle utilisait depuis le dpart.
Il n'y avait point de temps perdre; la pieuse enfant ne voulut pas toutefois
quitter la capitale de la Lorraine sans accomplir son plerinage au patron du duch,
au protecteur des voyageurs dont on vnre une relique dans la ville qui porte son
nom: Saint-Nicolas du PorD Jeannett pria en ce sanctuaire avec ia ferveur que
nous lui connaissons, invoquant l'aide de saint Nicolas pour le grand voyage qU'elle
aHait commencer, le suppliant de rendre la Lorraine allie de la douce France.
Elle tait rentre chez les poux Le Royer pour le samedi 13 fvrier 1429, veille
du premier dimanche de Carme, que l'on appelait alors le dimanche des Bures.
Nous pouvons qu' cette date elle reut des nouvelles de ses parents.
Comment admettre, en effet, que, dsireux de la ramener Domremy, ceux-ci ne
INSPIRE ET .ENVOYE
55
se soient pas dcids partir pour Vaucouleurs? Or, rien n'indique que la jeune
fille les ait retrouys dans cette ville; pourtant une telle rencontre et t certai
nement mentionne dans les interrogatoires longs et dtaills du procs de Rouen.
Il faut donc supposer .que Jacques d'Arc et Isabelle Rame ont accompli ce voyage
pendant la courte absence de leur fille.
Dans cc cas, les paUHes parents s'en retournrent bien rconforts aprs avoir
entendu les prtres, les nobles et les bourgeois faire unanimement l'loge de leur
chre enfant.
Qui sait.si cette prcieuse consolation ne les dtermina pas laisser tout au moins
les vnements suiHe leur cours?
D'atlleurs, ils devaient toujours garder l'esprance que Jeannette, dgote des
entreprises lointaines par les nombreux ennuis qu'elle ne manquerait pas de ren
contrer, reviendrait sous peu reprendre dfinitivement sa place au milieu des siens.
Enfin, nous avons la preuve que, de toute faon, la future hrone fut renseigne
sur ce qui se passait la maison paternelle, puisque Bertrand de Poulengy et Jean
de Metz s'y rendirent plusieurs fois pendant son sjour Vaucouleurs et son voyage
en Lorrai
1 Au cours de ce dernier voyage, l'Envoye de Dieu avait eu de frquents entretiens
avec saint Michel, sainte Catherine et sainte Marguerite: son cleste Conseil lui
avait fait comprendre que l'heure du dpart tait imminente, et, pour que l'ardeur
patriotique de la vaillante jeune fille ne se ralentt point, il lui a\'ait montr le progrs
effrayant accompli par les Anglais sous les murs d'Orlans. L'hiver n'avait point
arrt l'excution du plan de nos ennemis: les bastilles s'alignaient autour de la
malheureuse ville ainsi que des sentinelles muettes mais vigilantes, entravant toute
tentative de ravitaillement de l'hroque
Cependant Charles VI/' rsolut d'assembler un corps d'arme pour procurer des
provi ions aux assigs. 11 avait fait appel son parent Charles de Bourbon, comte
de Clermont: celui-ci vint, accompagn de toute la nobles e d'Auvergne et du
Bourbonnais. Grce ce secours, le roi runit Blois plu de quatre mille guerriers.
De leur ct, les Anglais songaient l'alimentation de leurs troupes, et comme,
cette poque, tous, mme les soldats, observaient l'abstinence durant le Carme
entier, on expdia de Paris pour Orlans, le jour des Cendres 1429, un immense
cOI1'yoi o les harengs tenaient la plus grande place. Ce convoi se composait de
trois cents chariots, conduits par des paysans rquisitionns pour la circonstance.
1Une escorte de guinze cents Anglais ou Bourguignons et de mille hommes des milices
1 de la capitale lui faisait bonne garde, sous les ordres du gnral anglais Falstoff et
du prvt de Paris Simon Morhier.
Les Orlanais, informs de l'arrive de cette colonne, se portrent en nombre
sa rencontre, et combinrent avec le comte de Clermont une opration destine
enlever les vivres aux adversaires, pour leur profit personnel. Les Franais s'arr
trent aux :environs d.c Rouvray-Saint-Denis, et, dans l'attente de l'ennemi, prirent
toutes les mesures ncessaires pour tomber sur lui l'improviste.
----
1
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Malheureusement, Charles de Bourbon fut si peu habile pour commander la
manuvre que les Anglais eurent le loisir de former un retranchement l'aide
de leurs chariots et de l'entourer d'une ligne solide de pieux aigus. Les Franais,
ayant attaqu cette position ainsi dfendue et fortifie avant le signal promis par
le gnral en chef, furent vaincus et perdirent plus de trois cents chevaliers. De
--
son ct, le duc de Clermont, froiss qu'on n'et pas excut ses ordres, ne laissa
pas agir ses troupes, et bien qu'ils fussent l treize contre deux, les Franais prouvrent
en ce combat la honteuse dfaite de Rouyray dite jonrne des Harengs.
C'tait le 12 fvrier 1429. A l'heure mme, Jeannette en eut rvGtion de ses Voix,
1( et cette nouvelle lui causa une trs profonde douleur. Ah! si le dauphin avait suivi
l'avertissement qu'elle donnait l'an dernier Baudricourt:
Mi-Carme et attendre le secours que le ciel lui mnageait!
Ds son retour de Saint-Nicolas du Port Vaucouleurs, qui eut justement lieu
le soir de la bataille de la douce enfant se prsenta devant Robert et lui dit
sans prambule :
- Au nom de Dieu, vous tardez trop me faire partir. Le gentil dauphin a eu
aujourd'hui prs d'Orlans grand dommage. Il sera en danger de l'avoir plus gr_and
si vous ne m'envoyez bientt vers lui.
Le rude chevalier fut tonn de ce langage; il en grava dans son
et la date, puis il interrogea la jeune fille sur son voyage en Lorraine. Ce n'tait plus
le ddain des premiers jours. Il y avait chez le capitaine quelque chose qui ressem
de la et un resp.ect non exempt de :
( cependant ce n etaIt pas encore 1acceptatIOn du message dlvll1, a plus forte raIson
la volont de s'y conformer. .
Les malheurs des temps taient si douloureux, les preuves de la patrie si extrmes'J\
que Baudricourt hsitait priver son pays d'une chance de salut, si petite ft-elle. )
Mais un autre point de vue, quelles moqueries et quels sarcasmes n'allait-il pas
recueillir parmi les courtisans, si l'on s'apercevait Chinori qu'il avait eu affaire
une intrigante ou une folle!
De leur ct, Bertrand de Poulengy et Jean de Metz faisaient instance sur instance.
Ce dernier tait jeune et devait avoir un caractre ardent. ul doute qu'il importuna
le capitaine pourobtenir gain de cause. Les habitants de Vaucouleurs, eux, ne cachaent
pas leur sympathie: il y avait autour de la maison des Le Royer de continuelles
( et un zle corn qu'on
1. SI vIte reUl11 avant le epart pour Toul et Nancy. L Envoyee de Dieu remerciaIt
chacun avec une bonne parole et un aimable sourire, promettant une prire en change
des services rendus, assurant que la ville d'Orlans serait dlivre et le roi bientt
sacr Reims. Non seulement le peu le mais la noblesse taient attirs vers la future
Libratrice; c'est ainsi que le seigneur habitant ce bourg situ au nord
de Vaucouleurs - se mla aux nombreux visiteurs qui se prsentaient dans l'humble
demeure. Aubert d'Ourches entendit plusieurs fois la jeune fille demander des guides
pour le trs grand profit du dauphin. Le ton inspir de l'hroYgye enfant le convain
JEA. NE D'ARC ET BAt;DRICOliRT
Tableau e MELISGn; (Muse Jeanne d'Arc Orlans),
INSPIRE ET ENVOYE
59
quit; lorsqu'elle eut quitt la ville, il ne tarda g.ure la suivre et la rejoignit en
France, sur les champs de bataille. Il disait d'elle:
- Jeannette est fort vertueuse. Combien je voudrais avoir une fil1eaussi bonne!
D'ailleurs, ce qui frappait particulirement dans le langage de la jeune fille, c'tait
l
surnaturel qui l'animait et la foi avec laquelle elle traduisait ses inspirations.
Si on lui. demandait, par exemple, pourquoi elle souhaitait tant voir Charles VII :
( - Je dois <iller vers le noble dauphin, rpondait-elle, parce que mon Seigneur le
l Roi du ciel lec.9mmande. Si je me suis mise sur ce chemin, je le rpte, c'est par
l'ordre d'En-Haut, aussi arriverai-je au but, duss-je m'y rendre sr les genoux.
- Je ne crains pas les guerriers, s'criait-elle avec nergie, la route est toute ouverte
devant moi. Si des soldats me l'interceptent, j'ai pour moi Dieu mon Seigneur; c'est
lui qui prparera les voies pour me conduire au dauphin. C'est pour que je
suis ne.
. Belles et saintes paroles qui sont mieux que de l'enthousiasme patriotique, car c'est
la foi confiante au Christ, matre souverain du c'est l'esprance inbranlabl
d'un cur qui a mis son appui plus haut que sur la terre et attend le salut de Celui
(
dont la puissance dispose toutes choses pour l'accomplissement de sa volont
divine!
On en tait se demander si Baudricourt allait longtemps encore rsister la
requte de Jeannette et aux dsirs de ses officiers et de ses administrs, quand un
messager royal accourut bride abattue au chteau de Vaucouleurs apportant des
dpches de la cour: c'tait Colet de Vienne. Quelle tait la nature de la mission
qu'il venait remplir? Nous n'en savons rien, mais il est certain qu'il confirma Robert
'( la nouvelle de la dfaite de Rouvray. Le capitaine constata avec une stupfaction
mle de terreur que l'Inspire lui avait annonc, avec une grande exactitLide, cet
vnement l'heure mme o il se produisait. Il pensa alors que Dieu ou
Satan avait cul pu la prvenir et rsolut, avant de prendre une dcision dfinitive,
de s'assurer que le dmon n'tait pour rien dans le fait de la paysan!!e de
Aussi alla-t-il sans tarder qurir me ire Jean Fournier, cur de Vaucouleurs, qui
revtit son tole et s'enveloppa d'un manteau. Les deux hommes se rendirent d'un
pas press dans la maison de Le Royer. La matresse de cans fut fort tonne quand
elle les vit entrer; plus intrigue encore quand ils la prirent de se retirer, pour qu'ils
pussent entretenir son htesse en particulier. A peine les eut-elle laisss que le prtre
'1 apparut en vtements sacrs, et, s'adressant la jeune fille, lui dit:
- Si vous venez du Malin Esprit, loignez-vous; mais si vous tes bonne et venez
de Dieu, approchez.
A la vue de l'tole, Jeannette s'tait mise genoux; entendant ces dernires paroles,
elle se trana ainsi jusqu'aux pieds du ministre de Jsus. L'preuve sembla convaincante;
mais la pieuse enfant jugea pour son compte que l'ecclsiastique n'aurait pas d la
traiter de cette faon, puisqu'il la connaissait comme fervente catholique et l'avait
dj confesse.
Cependant, Robert de Baudricourt ne rsista plus, et, avant de s'en aller, il dclara
60 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
qu'il ne s'opposerait pas davantage au dsir de la vaillante Lorraine. On fixa mme
le dpart au mardi 23 fvrier.
La joie de Jeannette fut grande. Un seul point noir assombrit son cur: ce
fut le souvenir de ses chers parents. Aussi dicta-t-elle pour eux une lettre touchante,
les suppliant de I ~ a r ~ n e r la peine qu'elle leur faisait en partant sans leur consen
tement. Cette missive fut porte la demeure de Jacques d'Arc et d'Isabelle Rome,
sansdoute par Jean de Metz ou Bertrand de Poulengy. Ce devoir rempli, hi jeune fille,
rconforte par ses Saintes, ne songea plus qu' entrer, sans regarder en arrire, dans
le chemin que lui montrait le Ciel et attein'dre le but sublime pour lequel Dieu
l'avait mise en ce monde.
CHAPITRE XII
ESCORTE DE JEANNETTE - DPART DE VAUCOLEURS LE 23 FVRIER 1429 - LA PORTE DE FRANCE:
ADIEUX DE BAUDRICOURT - L'ABBAYE DE SAINT-URBAIN - LA MESSE A LA CATHDRALE D'AUXERRE
- DANGERS COURUS ET CONFIANCE SURNATURELLE DE JEANNE - LES TROIS MESSES A SAINTE
CATHERINE DE FIERBOIS: LETTRE AU ROI - ARRiVE A CHINON - LES TATS GNRAUX DE 1428
Pour se rendre de Vaucouleurs Chinon, il fallait chevaucher longtemps en
pays ennemi. Le seul moyen d'aboutir pour des soldats franais tait de cacher
leur qualit sous un dguisement quelconque, celui de marchand, par exemple.
Une fois ce parti adopt, en supposant que la supercherie ne fut pas dcouverte,
il s'agissait d'viter ces brigands, cumeurs de grands chemins qui ne vivaient que
de rapines et ne respectaient pas toujours la vie des voyageurs, lorsque ceux-ci
prtendaient dfendre courageusement leurs biens et leur libert. En raison de
tant de prils, Robert de voulut assurer une certaine scurit Jeannette
pendant tout le cours du trajet. Il trouva que la compagnie, si dvoue ft-elle, de
Jean de Metz et de Bertrand de Poulengy, mme augmente de leurs deux serviteurs,
Julien et Jean de Hennecourt, n'tait point suffisante. Aussi le capitaine complta-t-il
cette petite troupe en mettant pour la circonstance, sous les ordres de Jean de Metz,
le messager royal Colet de Vien!1e et l'archer Richard. Tous deux pouvaient tre trs
utiles, le premier en indiquant la route l'escorte, l'autre en combattant les agres
seurs, s'il s'en rencontrait. Ceux-ci ne furent gure flatts du choix dont ils taient
l'objet, et peut-tre en causrent-ils assez aigrement avec Jean de Hennecourt et
Julien .....
Le 23 fvrier 1429, vers le milieu de l'aprs-midi, nombre d'habitants de Vaucou
leurs taient runis et attendaient, les yeux fixs sur la maison des poux Le
Royer, le dpart de Jeannette. Le clerg lui-mme se trouyatLRrsent. Bientt
(
le trot des chevaux----se-fit -et" cavaliers prsenter
la porte de la modeste demeure. ne rien ui ft de
les dsigner plus spcialement l'attention des passants; ils n'avaient pris
\ aucune des armes offensives ou dfensives qui les auraient signals comme appar
tenant l'arme royale; ils n'avaient conserv que leurs pes et leurs dagues;
( mais, cette poque, tout voyageur allait ainsi quip. Malgr cette tenue toute
--- -- -_."-
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
simple, les assistants eurent vite fait de nommer les personnages. Nous les connais
sons dj: c'taient Jean de Metz et Bertrand de Poulengy avec leurs serviteurs,
puis le messager Colet de Vienne et Richard l'archer; les deux premiers mirent
pied terre et pntrrent chez les Le Royer. Au mme moment, un bourgeois,
Jacques Alain, sortait de cette maison pour aller chercher dans la cour voisine un
---=----
cheval tout sell. Ds qu'il fut amen devant la porte et align parmi les six autres
qui attendaient impatiemment, Jeannette parut son tour. Ses htes et
Laxart l'accompagnaient sur le seuil.
A cet instant, la future guerrire bondit sur son coursier et la foule l'applaudit
avec enthousiasme: on vit plus d'un spectateur essuyer une larme.
Chacun put contempler son aise cette enfant qui faisait l'objet de toutes les
'comersations, cette lue du Ciel en qui rsidait le salut de la France. Elle portait
le !pme costume que ses et, vue une certaine distance, on
l'et prise aisment pour un jeune homme. Bien qu'elle n'et que dix-sept ans,
Jeannette tait grande pour une femme, tout le corps parfaitement dvelopp,
les muscles bien dessins et forts, le visage agrable, le teint hl comme celui
des paysans, les cheveux coups en rond la hauteur du col selon la coutume des
chevaliers du temps: telle apparut la jeune fille au Pour.la
description des vtements, je laisse l parole un tmoin oculaire. Jeannette tait
en habits savoir: pourpoint noir, chausses attaches, robe courte de
gros gris noir, cheveux ronds et noirs et un chapeau noir sur la tte . Enfin son
ct pendait une que le capitaine de Vaucouleurs avait tenu lui offrir
personnellement.
Aussitt, la petite troupe s'branla et gravit, en formant une courbe en lacets,
la colline que surplombe le chteau. On allilit au dpart de Baudric0!1rt.
Celui-ci, d'ailleurs, tait dfinitivement gagn. Non seulement il avait rdig
\ pour Charles VlI une lettre relatant les circonstances la suite desquelles il s'tait
) dcid envoyer la cour la paysanne de Domremy - il attestait en particulier
\ qu'eUt: lui_avait appris la bataille de et son insuccs aux jour et heur<:..2
le combat avait t livr, - mais il avait auparavant convoqu Jean de Metz et
Bertrand-de Poulengy,leur faisant iJ1rer de conduire Jeannette saine et saU\'e au roi.
- _ ....
Nous crivons pour la dernire fois dans ce rcit cet humble et doux nom de
Qeannet!9 voquant tout ensemble l'intimit et la vie de famille. L'enfant l'avait reu
au baptme, mais, d'aprs l'avis de personnages expriments et avec la permission,
sinon sur l'ordre mme de ses Saintes, elle devra y renoncer en se rendant en France,
Dsormais on lui donnera le nom et tous, d'un commun accord, les Voix
du ciel et les voix de la terre, y ajouteront un qualificatif qui rappellera la vertu de la
jeune fille en mme temps qu'il laissera prsumer sa mission surnaturelle: la Pucelle,
c'est--dire la vierge.
Cependant les cavaliers sont arrivs au chteau et s'inclinent devant le capitaine qui
les attend. Celui-ci fournit encore une indication l'un, un conseil l'autre, passe en
revue la petite troupe, et, aprs s'tre assur prcautions
INSPIRE ET ENVOYE
la prudence ont t il donne le signal du dpart, A ce moment, la vaillante
Lorraine ne manqua certainement pas d'adresser au rude chef un salut respectueux
et reconnaissant; c'est alors qu'en lui rpondant du geste, il lui cria en guise d'adieu
ces paroles qu'elle n'oubliera jamais:
- Va, va, et advienne que pourra!
Les se mirent en marche; ils furent obligs de se courber pour
avancer sous la porte de assez basse et trs simple d'architecture, heureusement
conserve jusqu' notre poque. Certes, l'humble vote o la Libratrice s'engagea
pour aller sauver la patrie tait bien dsigne, et, s'il nous fallait lui choisir aujour
d'hui son vocable, nous ne saurions en dcouvrir de plus glorieux.
Ce passage une fois franchi; les montures sont mises au ce premier
instant de silence et de sparation, Jeanne la Pucelle doit cruellement souffrir. Elle
chevauche sur une voie qui l'loigne de la Meuse, de Domremy, de ses parents, de
tout ce qu'elle aime. Dsormais elle va vivre au milieu d'un monde remuant et agit;
elle sent bien, la pauvre fille, qu'elle n'y rencontrera que contradictions et isolement
du cur.
Cependant le soir tait venu: la petite troupe se rallia pour continuer sa route avec
toute la prudence possible. On partait pour l'abbaye de Saint-Urbain, situe onze
lieues de Vaucouleurs vol d'oiseau; mais, tant donns les dtours indispensables en
pareille circonstance, on ne pouvait compter moins de douze treize lieues faire
r
- durant la nuit et en pays ennemi. Le soleil s'tait couch{,-S-h-. 3/4, et l'obscurit-ne
tarda pas tre complte; heureusement, vers 9 heures, le ciel ft couvert,
la lune se leva. De Vaucouleurs, on avait march sur Montigny-les-Vaucouleurs et
sur Rosires-en-Blois. De Deuleuze Abainville, on suivit un chemin qu'une tradition
locale appelle aujourd'hui encore le Chemin de Jeanne d'Arc. On passa l'Ornain au
moulin d'Abainville et on se dirigea du ct de Bonnet, Mandres (Meuse), Guillaum
(Haute-Marne). Arrive l, l'escorte devait viter le chteau d'Echcncy, occup alors
par Jean de Dinteville, Anglo-Bourguignon .trs convaincu sans toutefois s'loigner trop
de la route, cause des tangs forms par la Saulx, et aussi parce qu'il fallait rejoindre
un pont qui permettait de traverser cette rivire. Selon toute probabilit, ap!:s s'tre
des prcautions habituelles, afin d'touffer le pas de leurs montll.res, ils s'en
gagrent dans les sentiers qui mnent au pont du moulin de Taillesacq, l'extrmit
du bourg actuel d'Echency, par consquent une distance respectable de l'ancien
manoir fodal. Le premier et principal obstacle de cette tape tait franchi; car il tait
facile ensuite de se dtourner de Joinville o rsidait le comte de Vaudmont, l'ennemi
personnel de Ren d'Anjou et du sire de Baudricourt, l'adversaire dclar du parti
franais. Pour cela, il fallait, lorsquon avait atteint le village d'Aingoulaincourt,
prendre l'ancienne voie qui conduit presque en ligne droite Saint-Urbain.
Les voyageurs durent frapper la porte de l'abbaye, entre 2 et 3 heures du
matin; on les attendait sans doute, puisque l'abb tait cette poque le Bndictin
ArnouIt d'Aulnoy, parelrtde Robert de Baudricourt. La Pucelle t ses compagnons
furent donc bien accueillis, et ils reposrent le reste de la sinon d'un sommeil
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
rparateur aprs une chevauche aussi longue et aussi fatigante, au moins en toute
scurit.
Vraisemblablement, le lendemain jeudi 24 fvrier, Jeanne assista dans .l'glise
abbatiale la messe-conventuelle qui, en ce jour de jene, ne devait pas se clbrer
avant dix heures du matin: puis, le repas termin, on se mit en route. On passa la
Marne sur un pont situ en face du village de Saint-Urbain, et l'on se dirigea vers
Clairvaux (Aube), tout en vitant avec soin le chteau de Blaise, proprit de Bau
dricourt, confisque par Bedford pour en faire don au sire de Vergy, mortel ennemi
?-7 d capitaine de Vaucouleurs, Le on s'arrta aux environs de Pothires
(Cte-d'Or), et le 26 au soir, on arrivait aux faubourgs d'Auxerre. L'Aube, la Seine,
l'Armanon et l'Yonne avaient t traverss, mais au prix de quelles difficults!
C'tait le moment de la crue des rivires, la des grandes eaux, comme on disait
alors. pontstaie.!1t : il fallait, ou bien ruser en s'exposant tre dcouvert
sous le dguisement adopt, ou bien chercher les gus au risque de se noyer.
Pendant ce trajet, la grce divine poussait Jeanne vers le mystre eucharistique,
et ses guides l'entendaient souvent soupirer:
- Si nous pouvions our la messe, ce serait bien!
La crainte d'tre _reconnus et dsigns aux Anglo-Bourguignons empchait Jean
de Metz et les autres de lui accorder cette consolation et ce bonheur. Toutefois,
dans la halte le dimanche '27 fvrier, rien ne fut capable de la retenir
dans l'accomplissement de son devoir ge bonne chrtienne: elle se mla la foule
, .
et parvint jusqu' la cathdrale ddie ,saint Etienn.. La jeune fille assista au Saint
Sacrifice, pieusement agenouille sur la ne manqua pas de prier
la Madone si vnre de tous les habitants, et qui se trouvait alors place au grand
portail de l'difice.
Le jour mme, l'escorte se remit en route; elle tait le surlendemain, lcr mars,
Gien, La Loire y fut franchie. --
Jusqu' prsent, combien de prils la petite troupe n'avait-elle pas chapp? Les
compagnons de Jeanne, malgr leur bravoure, taient loin d'tre toujours rassurs.
Parfois, ils poursuivirent tout le temps du trajet, ils
n'avancrent qu'en s'entourant d'infinies prcautions. Cependant la pieuse Lorraine
leur rptait sans cesse:
- Ne craignez rien nQus arriverons sans encombre au but de notre voyage, et
nous fera bonne rception,
Ils marchaient donc vers le but, tout tonns de la sainte et confiante audace
avec laquelle ils s'abandonnaient l'impulsion d'une enfant! A main tes reprises,
ils interrogrent anxieusement la vierge inspire:
-' Mais, Jeanne, ferez-vous bien tout ce que vous nous avez dit?
- N'ayez crainte, leur rpondait-elle; ce que je fais, j'ai ordre de le faire. Mes
du Paradis m'enseignent ma : il y a dj quatre ou cinq ans qu'ils me
Ta rptent, et Dieu mme me dt qu'il faut que j'aille la guerre pour recouvrer le
royaume de France,
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INSPIRE ET ENVOYE
_ Ce que la Pucelle affirmait de ses clestes relations tait confirm par la vie trs
difiante qu'elle menait sous le regard de ces soldats; elle exerait vraiment $ur ceux
qui l'approchaient un ascendant merveilleux, cette petite paysanne transfigure par
l'uvre divine. coutons Jean de Metz s'crier:
- J'avais la plus grande foi en la Pucelle, et il me semble que ses paroles, son
amour de Dieu m'enflammaient mon tour du mme amour. Je crois qu'elle tait
envoye du Ciel, car elle ne jurait jamais, se plaisait beaucoup aux messes, et,
guise de serment, formait sur elle le slane de la ,croix.
11 ajoutait encote :
- Je l'ai yue se confesser souvent. C'tait un bonheur pour elle de faire l'aumne;
plusieurs fois, je lui ai mis en main des pices d'argent, pour qu'elle les distribut
au nom de Dieu.
,..-- Enfin on est en terre franaise, et il n'est plus ncessaire de cacher aussi soigneu
sement le but du yoyage: de Gien se rpand donc vers Orlans la nouvelle qu'une
vierge arrive au secours de ville assige .
La tape conduisit Jeanne Semilly; la neuvime Mennetou-sur-Cher:
9n traversa le Cher ce jour-l; la dixime aboutit Loches, o l'on passa l'Indre, '
et le samedi 5 mars de Fierb..Qis. De cette cit, l'hrone
dicta une supplique afin de demander audience au roi: .
J
J'ai fait cent cinquante lieues, lui disait-elle, pour venir jusqu' vous et vous prter
\ assistance. J'ai bien des choses excellentes vous rvler. Comme preuve de cc que
) j'avance, je YOUS reconnatrai entre tous. .
l Le soir mme, ces lignes furent portes, probablement par Colet de Vienne,
?U chteau de Chinon o se trouvait Charles VII. Le messager dut profiter de
l'occasion pour remettre les lettres dans lesquelles Robert de Baudricourt prsentait
lajeune fille son souverain, et lui exp-liquait cfcidOl'e;v;yr
la cour.
La petite troupe reposa cette nuit Sainte-Catherine de Fierbois dans l'aumnerie
construite pour les plerins par le marchal de Boucicaut; puis, le lendemain,
de grand matin, Jeanne se rendit dans la consacre l'une des chres
Saintes qui constamment lui communiquaient les divins vouloirs. Puis, pour
satisfaire au prcepte dominical, la Pucelle entendit une messe et sans nul doute
y communia. Cela ne suffisait pas son anglique pit si souvent prive du Saint
Sacrifice durant les jours qui prcdaient: elle ass_ista
et resta longtemps en prires devant une statue de sainte Catherine
qu'on vnre encore actuellement. ,
Bertrand de Poulengy rsumait son jugement sur la tenue de Jeanne pendant tout
le trajet:
- Elle tait aussi bonne que l'aurait t une sainte.
------ On monta en selle pour la dernire tape. Elle et t fatale aux voyageurs si Dieu
n'avait veill sur eux et fait un miracle en leur faveur. Aux approches de Chinon,
une embuscade avait sur le chemin o s'avanaient confiants les cavaliers.
68
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Des soldats, ou mieux des brigp.nds al:!1la nacs, prvenus de l'arrive de la future
(
guerrire, s'taient posts en nombre sur sa route afin de s'emparer de sa personne
1 et de dvaliser son escorte. Bientt ces misrables aperoivent la Pucelle et ses
'1 compagnons. Ils veulent s'lancer, mais, au mme instant, ils sont clous -.rlace :
1 impossible de Et la petite troupe passe tranquille et paisible au milieu
sans !I:!Q'le du dangerq\j'elle avait couru.
Jeanne et ses guides taient donc sains et saufs Chinon, le dimanche
l'heure o la cloche de l'Angelus rappelait aux chrtiens le mystre
de l'Annonciation. Jeanne mit pied terre en s'aidant de la margelle d'un puits,
et fut loge chez une estimable bourgeoise qui devait tre la femme ou la fille de
Roger de la Barre alors dcd. L, dans la prire et le recueillement, elle attendit
que la sainte Providence lui ouvrt les portes du chteau o s'abritait le prince qu'elle
venait sauver au nom de Dieu.
Il n'y avait pas encore six mois qu'en cette ville de Chinon s'taient runis dans
une assemble les tatsgnraux du roya;;;-e.-
Rien n'est plus mouvant que ces assises des reprsentants de la France en pril.
Les trois Ordres sont l, l'angoisse au cur, rivalisant de patriotisme et d'nergie
suprme.
Passant en les besoins du pays, ces lus de la nation franaise supplient
le roi pour le bien et la conservation de sa seigneurie et pour parvenir au
recouvrement d'icelles par toutes les voies et moyens possibles , de convoquer autour
de lui tous les princes du sang, de trouver manire conclure la paix avec le duc
de Bourgogne, de recevoir en bon amour et obissance le conntable de Ri<:!:temont;
de mettre la tte de la justice publique un magistrat intgre et fort, d'tablir l'unit
dans les monnaies, de ne pas aliner son domaine ni ses revenus, enfin de
tous les les vols qui atteignent les Franais en leur corps
et en leurs biens. Enfin les tats gnraux ordonnent des prires publiques.
Tel est le cri de douleur pouss par la patrie, tel est l'aveu de ses maux; mais,
heureusement, dans son infortune elle n'oublie pas de recourir Dieu.
Dieu lui rpond en envoyant pour la sainte et mystrieuse enfan que
nouS avons dj appris connatre et qui a nom dsormais: eanne la Pucelle.
CHPITRE XIII
LES CHATEAUX DE CHINON - CHARLES VII - YOLANDE D'ARAGON - .\L\RIF: D'A:-lJOU - LE PRSIDENT
DE PROVENCE - LE CONNTABLE DE RICHE.\IONT - LA - REGNAULT DE CHARTRES -
RAOUL DE GAUCOURT - ROBERT LE MASSON - GRARD MACHET - PREMIRES DLIBRATIONS ET
PREMIRES ENQUTES - LES ENVOYS DE LA VILLE D'ORLA:'oiS - L'AUDIENCE ACCORDE
Chinon, ville coquette, adosse une colline dominant la fois les valles
de la Vienne, de l'Indre et de la Loire, tait alors une des rsidences favorites de
Charles VII.
assis au sommet de l'minence prsentaient un aspect magnifique
avec leurs donjons massifs et leurs tours lances. Ils taient aligns et s'unissaient
en un long rectangle, qui ne formait l'il qu'une masse unique, bien qu'ils fussent
spars en trois enceintes distinctes par des ponts-levis, des douves, des barrires et
des portes fortifies. Ils refltaient majestueusement dans les eaux de la Vienne
leurs nobles crneaux et leurs toits en poivrires. Chacun avait un nom particulier.
A l'une des extrmits, c'tait le fort occup par les troupes de
la garnison vaste caserne dont les cours immenses servaient l'excution des
manuvres militaires; l'autre extrmit on voyait le chteau du_Coudray muni
d'un donjon et de deux tours dites, l'une de Boissy et l'autre du Moulin farine.
.., ( Entre les deux, et de plus vastes dimensions, s'levait la rsidence royale appele
:> < du Milieu. L on avait tout ce CLui tait la
du souverain: cuisines, fours, sommellerie, tables des gens de service, curies. On
- .--.,
trouvait dans le mme corps de btiment la grande salle des rceptions royales, et,
pour la dfense, les tours du Coin, des Chiens, du Trsor, ainsi que d'autres
ouvrages de fortification; enfin, prs de l'entre qui communiquait avec le fort
I.t Saint-Georges, on apercevait tour de
Celui qui Jeanne ne dcernait pas encore le nom de roi , mais de dauphin
seulement, Charles VII, tait l, dans l'antique manoir.
Ce prince, on l'a vu natre d'un et d'une dbauches,
gr.andir dans une cour agite par toutes les intrigues, et atteindre l'ge o l'on
commence rflchir, aux moments les plus douloureux de la crise que traverse la
patrie, alors ravage par l'Anglais et dcime par la guerre civile. A quatorze ans,
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
7
il est la tte d'un des deux partis qui di\'isent la France; seize ans et demi, il est
clabouss par le sang du duc de Bourgogne que les gens de sa
d'assassiner lvl'ontereau, sous ses veux et sans son ordre, A dix-sept ans, aprs l'avoir
( rend-u responsable de ce meurtre: ses parents n;ttent hors IDoi dans un acte
solennel qu'accepte le Parlement et qu'on publie ensuite dans la France presque
entire, Orphelin vingt ans, il est proclam roi par scs fidles, tandis que les
cnvahisscurs, matres de la majeure partie de son royaume, l'appellcnt avec ddain
le de Bourges , Et depuis ce Joar, coutumier de la dfaite, des rvoltescleux
mmes qui prtendent tre ses nleilleurs sujets, abattu et dcourag, on l'aperoit
livr tantt l'un, tantt l'autre de ses ministres, ne sc sentant pas assez d'nergie
pour ragir contre l'infortune qui le pOUl'suit.
Charles VII avait pourtant trouv une compensation, d'ailleurs apprciable, tant
de maux. Fianc vers l'ge de dix ans, le 18 dcembre 1413, Marie, fille de Louis rI,
duc d'Anjou, il fut Ms cet instant entour des soins les plusillentifs
beaux-parents et en particulier\la Yolandc\'::eillrent sur une
_ sollicitude vraiment touchanteJ
, , 'C'tai "une femme valeur tous 'oints de vue'-' on rencontrait chez elle
'un vif' attachemnt et esprit politique. Devenue veuve le
29 avril 1417, l'ge de trente-sept ans, elle entra dans le Conseil de Charles VII ds
(
que ce dernier fut au, pouvoir, et ne cessa de lui prodiguer des avis excellents que
.
celui-ci coutait ,'olontiers, du rest-e. Elle s'appliqua dvelopper dans a fille, Marie
( d'Anjou, toutes 'les qualits requises pour en faire une reine sage et une pouse
aitilable. De pll!s, elle exhortait le dauphin Charles adopter dans sa vie habituelle
) les principes rigoureux d'une et bien comprise. Aussi eut-elle la
J cO'l1solation de voir le jeune couple supporter patiemment ses douleurs et ses
{ continuelles' angoisses, grce la force que donne lm vritable amour mutuel. Dieu
,bnit bientt cette union par la naissance d'un fils, le 3 juilletl423,.'
) La foi des deux poux tournait constamment leu-r me dails une pense de ferme
l esprance ycrs Celui qui seul apporte un remde aux maux les plus irrmdiables et
ressuscite les royaums:s comme il a su les fon,er. .
C'est dire que le Charles VII de 1429 n'a\',iit aucune analogie avec le prince
scandaleux qui, quinze ans plus tard, sera aux pieds de la trop clbre Agns Sorel.
A'mes,ureque les malheurs grandissaient autour de lui, son appel au Tout-Puissant
tait plus humble, plus fervent, plus pressant. Son abandon la Providence tait tel
\ q. ue rin n'tait.capable de l'branler, et S.i un jour il crut sa prire rejete, il n'en con- \
clut pas pour cela que Dieu le dlaissait. Non, le Seigneur ne refuserait Ras d'avoir
piti de la France. Cependant un soupon affreux vint le torturer dans tout son tre:
JI! fils de la de tait-il rellement l'enfant du pauvre fou
1Charles VI, et, par consquent, le lgitime hritier de la couronne? Ce doute subtil,
1\ produit par uh esprit anxieux, semble une caractristique bien nette, de l'tat
J, dans lequel, en dehors de sa confiane surnaturelle,
, l'infortun dauphin,
-- -- --
INSPIRE ET ENVOYE
7
1
Aussi, au dbut de son rgne, prouva-t-il ce besoin intime et ingurissable de se
faire gbuverner par ses ministres. Quelle triste page fournirent l'histoire les favoris
q'11 dominrent Charles VII, depuis le premier instant de son pouvoir personnel
d'Arc se prsenta lui 1
A l'influence souveraine de Louvet, dit le prsident de Provence, avait succd
en 1425 le gouvernement, patriote sans doute par ses aspirations, mais dur et souvent
aveugle dans la pratique, du que le jeune monarque venait
de crer conntable de France.
S'loignant frquemment de la cour pour des expditions guerrires, le favori
prtendait nanmoins conserver toute son autorit sur l'esprit du roi. Dans ce but
il plaait auprs du dans sa conception des choses, aurait
d volonts du puissant seigneur.
lGeorges"':'de La Trmoille fut choisi par( Richemont pour le reprsenter auprs
du roi. Issu d'une illustre famille, alli aux plus auts personnages de la noblesse
de France, il dbuta comme premier chambellan la cour des ducs de Bourgogne
et fut charg bientt de ngociations auprs du dauphin Charles. En 1418,
l'occasion des entrevues de la Tombe, prparatoires celle de Montereau, il fut
\ suspect aux deux partis, qui l'accusrent l'un et l'autre de tl1hison. Il conserva
') de, avec la Boucgogne ain;; Bedfocd.,
mme au jour o il tait ministre du roi de France, puisque, durant les guerres
de cette poque, ses domaines furent constamment respects par l'ennemi. Homme
. d'argent aVal1t tout, il s'en procurait par les moyens les plus honteux, n'hsitant
point laissrdans la plus grande misre sa premire femme, la duchesse
d'Auvergne, tandis qu'il accumulait les revenus de la riche province, apanage
pouse. Puissant par sa fortune et cherchant partout son profit,
!
il ne rougit pas de_prter au roi des considrables taux
: double crIme dans un sicle o la France, d ouille de toutes ressources,
agonisait. _ _ iZ...!Au.."", 0:: r-
Tel est l'homme qu<fle conntableipftendit imposer au monarque. Ce ne fl.lt
point toutefois sans difficult, car le roi n'aimait pas La Trmoille, l'estimant
sa juste valeur :
- Vous me le donnez, dit-il, et vous avez tort, beau cousin, car je le connais
mieux que vous-mme. Vous vous en repentirez!
Le favori insista, et, bien que Charles VII se dfit du nouveau venu, il ne put
ragir contre son influence, pas plus qu'il n'avait rsist celle de ses prdcesseurs.
f L'infme ministre fut bientt tout-puissant: il parvint noircir le conn!table dans
\ l'esprit du roi tellement ces deux princes, que Riche.!!10nt n'hsita as
1 prendre les armes contre son propre souverain. Au moment o Jeanne arriva
D
[ Chinon, le conntable tait occup assiger le chteau de Sainte-Nomaye, occup
o
par une garnison: de troupes royales.
A ct de La Trmoille, dans les Conseils du roi, figurait
malheureusement livr tout entier aux mains du premier ministre. Il s'appelait
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
de Chartres.:. Son pre, chambellan du duc d'Orlans, avait t tu Paris,
en 1418, par les Cabochiens. Quant lui, d'abord doyen du Chapitre de Beauvais
et prsident de la Cour des comptes, il fut lev en 1414 sur le sige de Reims qu'il
conserva trente ans, ne_ oupoint dans sa ville
Ce prlat avait t momentanment chancelier de Charles VII en r425 et l'tait
\
redevenu en 1428. Au reste, c'tait un adroit diplomate, un caractre actif, mais non
pas un vque. Il diocse par ce que nous nommons aujour
)
d'hui des auxilia\res - on disait alors des vques suffragants - et par des
l vicaires gnraux. Ml de trs prs toutes les ngociations, alliances et intrigues
politiques de l'poque o il vivait, il semble qu'il ait eu, au fond de l'me,
par rapport aux hommes et aux choses qui l'entouraient, un scepticisme pratique:
ce fut l l'origine d'un sentiment qui desscha son cur et laissa son esprit s'engager
trop souvent dans les voies d'un troit gosme. Il est facile de prvoir que Jeanne
d'Arc n'aura jamais d'action sur un tel homme.
Trois autres conseillers de Charles VII se- trouvaient aussi Chinon. D'abord
obert le:. seigneur de Trves, le dvouement incarn pour la personne
du roi. Il avait sauv la vie de son prince en 1418, lors de la surprise de Paris par
les Bourguignons, et tait, depuis, son fidle et insparable ami. Charles VII lui
rendait affection pour affection et l'coutait volontiers, D'une habilet reconnue,
mais d'une droiture plus grande encore, le loyal Robert devait se sentir attir par
le loyalisme surnaturel de la Pucelle.
(Raoul de tait un chef militaire excellent, d'une bravoure prouve, qui
s'tait mesur avec les Anglais sur tous les champs de bataille: la dfaite d'Azincourt
lui avait cot dix ans de captivit. En 1429. il tait bailli d'Orlans en mme temps
q!1e conseiller royal. Son opinion dans tout ce qui concernait Jeanne d'Arc devait
tre plutt une prudente rserve jointe une tendance prononce se ranger du ct
de la majorit de ses collgues.
Enfin, le confesseur du roi, (Grard Machet ancien, proviseur au collge de
Navarre, ecclsiastique plein de vertu et de savoir, s'tait attach Charles vifqu'il
n'avait point quitt depuis douze ans. La science thologique de ce conseiller cout
et influent devait le porter examiner minutieusement les faits relatifs la Pucelle,
alors que sa pit ne pouvait que l'entraner donner son adhsion, ds qu'il lui
aurait t possible de constater la mission providentielle de l'Envoye de Dieu,
------------ La Pucelle, Chinon, s'empressa de renouveler sa demande d'audience, priant
Jean de Metz et Bertrand de Poulengy de l'appuyer de leurs instantes dmarches,
pendant qu'elle-mme, tantt chez son htesse, tantt l'glise Saint-Maurice,
suppliait Notre-Seigneur Jsus-Christ de l'introduire sans dlai auprs du prince
qu'elle ne pouvait sauver sans son consentement.
Ce fut le Conseil qui reut la charge d'examiner la requte de la Pucelle et
d'entendre ce\jx qui venaient parler en sa faveur. Ds le premier instant, les deux
opinions faciles prvoir se manifestrent: les uns taient pour le rejet absolu et
immdiat de cette paysanne, qui, au dire de ses adversaires, n'tait qu'une aventurire;
------
INSPIRE ET ENVOYE
73
les autres voulaient que cette affaire ft tudie fond et tous les
faits de la Heureusement, ce fut ce
--
En apprenant cette dcision, Charles VII fut vivement tonn; un sentiment de
grande mfiance s'empara de lui. Pour ne point compromettre la majest royale dans
une entreprise ridicule, il ordonna d'abord de questionner en sa prsence les deux
gentilshQmmes qui avaient amen Jeanne. Ce fut qui leur fit subir cet
interrogatoire. Jean de et Bertrand de Poulengy ne purent que tmoigner trs
nettement de la vertu de Pucelle, en temps qu'ils exposrent les dangers de
toutes sortes auxquels ils avaient chapp comme par miracle, durant leur chevauche
de Vaucouleurs Chinon.
Le roi alors dcida que diverses enqutes seraient ouvertes sur la vierge lorraine,
tandis que de notables personnages, ecclsiastiques ou laques, iraient la trouver dans
sa demeure et l'interrogeraient.
Des Frres Mineurs partirent pour Domremy, et roya.!!x dsigns se
rendirent auprs de la jeune fille:
- Pourquoi venir de si loin vers le roi? demandrent-ils.
- Pour accomplir le bon vouloir du Roi des cieux, en certaine grande mission qui
regarde Monseigneur le dauphin et dont je ne veux parler qu' lui seul.
- C'est le monarque qui nous envoie vers vous, et si vous ne nous dvoilez pas le
but de votre voyage, vous ne serez pas reue par lui .....
- Qu'il me reoive et je lui dirai tout.
- Le prince lui-mme vous ordonne de nous faire connatre pourquoi vous tes
venue vers lui.
- Je suis venue pour faire lever le sige d'Orlans et pour conduire le dauphin
Reims o il sera couronn.
On ne put l'amener rvler autre chose, mais il est probable qu'elle pria es inter
locuteurs d'intercder auprs de la reine pour qu'elle l'admt tout de suite pr
sence, mme si Charles VII jugeait bon de diffrer encore son audience. Ce vu fut
Marie d'Anjou, qui promit en effet de recevoir la jeune fille bref dlai.
Quoi qu'il en soit, l'entrevue que Jeanne avait sollicite semblait devoir, la grande
joie de plusieurs membres du Conseil royal, attendre de longs jours avant d'aboutir,
lorsque))ieu intervint de
L cette fois une communication du btard d'Orlans,
charg par le roi de dfendre la cit orlanaise. On sait que la rsistance de cette place
forte, le dernier boulevard franais sur la Loire, tenait douloureusement suspendue
toute l'attention du prince: porter secours la vaillante ville tait son souhait le plus
1 - - - - - -- - - -- ---
1 ardent. Or, on venait d'apprendre Orlans qu'une jeune vierge avait travers Gien
) pour se rendre auprs du souverain. Sa mission, disait-on, tait de faire lever le sige
l de la ville investie et de conduire ensuite Charles VII Reims pour y tre sacr,
Le gouverneur d'Orlans envoyait donc la cour de Chinon deux chevaliers: le sire
de Villars, snchal de Beaucaire, et Jamet de Thillay, afin de vrifier l'exactitude de
74
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
ces informations, se rservant de communiquer lui-mme aux pauvres assigs les
renseignements que lui rapporteraient ses missaires. Charles VII ne pouvait videm
(' !)leJlt refuser un_e rponse. Mais qu'allait-il leur dire, s'il n';vait vu et
) la jel.!neJille? Le malheur des Orlanais, le dsir de leur donner, faute
de renforts, une parole de consolation, et en tout cas de tmoigner de la dfrence
) leurs messagers, dcidrent le roi brusquer les Il rsolut donc d'admettre
Jeanne en sa prsence et il le lui fit savoir.
La Pucelle accueillit la nouvelle de l'audience royale avec une srnit toute sur
naturelle. Si elle avait employ, pour l'obtenir, tous les moyens humains, elle avait
'galement reu de ses douces et clestes Voix la certitude que Charles VII ne tarderait
pas la convoquer et lui ferait bon visage. C'est dans la prire et l'humilit qu'elle se
prparait remplir k-P..semkr: ate de sa mission, apportant celui qu'elle
encore le dauphin le signe divin et mystrieux qui lui que Dieu
sa -supplication, accomplissant enfin pour sa dlivrance et celle de la nation
franaise le grand geste du miracle.
CHAPITRE XIV
AUDIEKCE ACCORDE - VISITES CLESTES - BLASPHMATEUR PU:"I - LA GRANDE SALLE ROYALE
PREMII,;RES HSITATIONS DE CHARLES VII - LE ROI SE CACHE ET JEANNE L.E RECONNAIT - LES
PREMIRES PAROLES - L'ENTRETIEN SECRET - LES PRIRES Dl; ROI ET LA RPONSE DE DIEU
LE SIGNE DU CIEL ET L'MOTION DU ROI - CONVAINCU, LE ROI SON CONSEIL -- JEANNE
SERA EXAMINE - CONFIE A LA FEMME DE GUIl.l.,\UME BELLIER - LE DONJON DU CHATEAU DU
COUDRAY.
Jeanne tait en prires dans le logis qu'elle occupait Chinon, lorsqu'un officier
de Charles VII se prsenta et lui donna l'ordre de se rendre immdiatement au chteau
o le roi l'appelait: c'tait 9_ mars Ce message - que la Pucelle attendait
d'ailleurs en toute confiance, grce l'inspiration de ses Voix - lui tait peine
transmis, que(saint MicheDaccompagn comme d'ordinaire d'une multitude d'autres
apparut:
- Fais bon visage, lui dit-il, l'heure est venue o mes promesses commencent
recevoir leur accomplissement.
( Sainte sainte se montrrent galement. La prvilgie,
ds cet instant et jusqu' la fin de la-mmorable au'dience royale que' nous allons
rapporter, resta en cet tat de communication directe avec se Voix.
Revtue du costume qu'elle portait durant son voyage de Vaucouleurs Chinon,
l'humble paysanne se mit donc en route. Jean de Metz et Bertrand de Poulengy
l'accompagnaient. Le jour tait sur son dclin; on pouvait encore toutefois, au
moment o Jeanne' sortit de la maison, distinguer les allants et venants. On gravit
les pentes qui conduisaient au chteau royal. Chemin faisant, non loin du pont-levis,
on croisa soldat chevl, dont l'attention fut attire par le groupe qui se htait.
Cet homme avait d, comme tant d'autres, entendre parler de la jeune fille qui
prtendait sauver la F:rancc, alors que lui et ses compagnons d'armes se sentaient
impuissants devan't l'envahisseur. Sa soldatesque fut excite par cette rencontre.
En voyant Jeann, il s'cria:
- N'est-ce pas l la Pucelle?
Puis il se mit dbiter des propos orduriers et blasphmer Dieu. La vierge
lorraine le regarda avec une profonde tristesse et lui dit:
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
- Ah 1au nom de Dieu, tu le renies, et tu es si prs de la mort!
Une heure ne s'tait pas coule que le blasphmateur tombait l'eau et se noyait.
Nous devons constater dans cette parole prophtique adresse ce malheureux une
marque sensible de l'assistance divine, sous l'influence directe de laquelle Jeanne
d'Arc se trouvait alors.
Tandis que l'Envoye de Dieu approchait du chteau, VII, malgr les
ordres qu'il avait donns pour une solennelle audience, tait de nouveau
cette incertitude qui constituait bien la note dominante et douloureuse de son carac
tre. L'un de ses familiers - sans doute La Trmoille ou Regnault de Chartres
l'avait vivement troubl en lui dmontrant le risque encouru par la majest royale
dans une rception pompeuse, prpare et accorde une bergerette inconnue; si bien
que le prince fit dclarer soudain qu'il ne recevrait pas cette enfant. Cette dcision
consterna les vrais patriotes qui se prenaient esprer dans le secours d'En Haut;
et ils vinrent supplier le monarque de ne pas rtracter ses promesses:
- Pouvez-vous, lui dirent-ils, traiter ainsi une jeune fille qui reoit des rvlations
videntes du Ciel?
- Qu'on m'en donne donc la preuve!
- La voici!
Et ils montrrent la lettre de Robert de Baudricourt, affirmant que Jeanne lui avait
(2.... - appris Vaucouleurs la dfaite de Rouvray, l'instant prcis o elle tait inflige aux
1troupes franaises, sous les murs d'Orlans. Le roi, qui jusque-l semble ne pas avoir
eu connaissance de ce document capital, changea encore une fois d'avis et se rendit
en une chambre de retrait communiquant avec la grande salle des. audiences royales.
Dans le riche appartement, tout avait t dispos pour. blouir la pauvre petite
paysanne de Domremy.
Elle tait impressionnante par elle-mme, la vaste pice aux trois lgantes baies
gothiques qui s'tendait au premier tage de l'aile gauche du chteau; trente J!1tres
de longueur sur seize et demi de largeur permettaient d'y runir une nombreuse
assemble de courtisans.
La nuit tait venue; entre les colonnettes de la gigantesque chemine un tronc
d'arbre entier se consumait, jetant mille flammes. Pour clairer la salle on avait
( dispos en son pourtour cinquante hommes d'armes porteurs chacun d'une torche,
) et sous cette brillante clart scintillaient les pierres prcieuses et les broderies d'or
qui ornaient les vtements d'apparat de&; seigneurs de la cour; trois cents chevaliers
entouraient ces nobles gentilshommes. Prs des marches du trne vide, Charles de
. Bourb_on, comte de Clermont, se dressait dans tout l'clat d'un somptueux costume.
On s'tait souvenu, en effet, que la Pucelle avait promis de reconnatre entre tous
le roi qu'elle n'avait jamais vu, et pour rprouver dcid <!.e
comte de Clermont le rle de Charles VII. Quant celui-ci, il s'tait dissimul dans
de retrait, et, de l, s'apprtait suivre les priptles--oecctte scne
mmorable.
Tout tant ainsi prpar, le grand matre d'htel, Louis de Bourbon, comte de
1
CHI:\01'\ - LE CHATEAU: SALLE OU JEANNE D'ARC RECOKNUT CHARLES Yll
.INSPIRE ET ENVOYE
79
Vendme et de Chartres, descendit les dix-huit degrs qui donnaient accs la porte
extrieure du rez-de-chausse, o les gens de service retenaient Jeanne d'Arc.
- Que voulez-vous?interrogea-t-il.
- Parler au dauphin, rpondit-elle.
- Venez, je vais vous conduire vers lui.
Le yen9._me s'avana, accompagn de la jeune fille, et gravit le large
escalier; puis, sur un signe, deux valets cartrent les tapisseries qui tombaient sur
la porte de la grande salle et en masquaienClavue. Le coup d'il tait ferique.
Cependant le grand maitre d'htel marchait droit au comte_ de Clermont,
s'apprtait recevoir le salut de la
s'arrta net:
---;- Ce n'est pas l le roi, dclara-t-elle.
Un peu dcontenanc, le se tourna vers un cuyer qui se trouvait sa
porte, et le dsignant:
- Le voici, indiqua-t-il.
-Oh! non, s'cria l'Inspire, si le dauphin tait l, je le reconniltrais tout de suite.
[
En ce moment, l'assemble, cclant un mouvement instinctif de curiosit, avait
d se rapprocher de la nouvelle venue et l'entourait. Oblig sans doute de suivre ce
mouvement, pour ne rien perdre de cette scne qu'il regardait avec un intrt bien
comprhensible, Le monarque sortit la o il se tenait et s'avana au
"1 milieu des groupes presss a-eSsofficiers. Tout aussitt, qui la guidait prvint
, . Jeanne; elle se dtourna et sans hsiter aborda Charles VII. Son chaperon f--Ia
main, elle lui fit correctement, la distance de quelques pas, les rvrences d'usage
la cour.
- Dieu vous donne bonne vie, noble prince! dit-elle.
f - Je ne suis pas le roi, rpliqua Charles VII : le roi, le voil.
Et il montrait de nouveau le comte de Clermont, bien plus somptueusement vtu
que lui.
- Au nom de Dieu, c'est vous et non un autre, reprit la Libratrice. Je suis venue
vers vous de par le Roi du cid..... l'ai nom Jeanne la Pucelle. Si vous voulez couter
ieI11essage que je vous apporte, vous recouvrerez votre royaume, et les Anglais s'en
iront hors de France.
- Quel est donc ce merveilleux message?
1 - Dieu vous mande que vous me mettiez en uvre et je ferai lever le sige de
devant Orlans, puis je vous conduirai Reims pour recevoir votre sacre et votre
royale couronne: vous serez ainsi le lieutenant du Roi des cieux, qui est ROI de France.
Le souverain coutait la jeune fille, intrigu certes par son air de majest et la
gravit pleine d'assurance avec laquelle elle s'exprimait, mais sur son visage rgnait
( toujours un scepticisme profond et une vive anxit:
- Utilisez-moi, noble sire, insista-t-elle, et la patrie ne tardera pas tre soulage
1 de ses maux. Oui, le sige d'Orlans sera lev et je vous mnerai sacrer Reims.
n'.en doutez pas.
80
LA BIENHEUREUSE JEAN NE D'ARC
- Et comment voulez-vous que je ne doute pas, puisque vous ne m'apportez
aucune preuve l'appui de vos paroles et de vos promesses?
- La preuve, au contraire, je vous l'apporte, noble prince. Si vous voulez m'en
tendre en je vous dirai la rllonse de Dieu aux tendres prires que vous lui
avez adresses dans les jours malheureux.
Charles VII hsita un instant. Il ne pouvait se retirer seul avec cette jeune
inconnue; 1j demi d()mpt pa!. le surnaturel prestige de l'enfant;- ir Tuirpugnait
de la sans l'couter. Il s'arrta donc un moyen terme, et, emmenant
t Jeanne dans le haut de la salle, il donna l'ordre tous ceux qui
l'enceinte de se masser l'autre extrmit. On devine la curiosit de-la cour-eil1ire
\'pendant ce mystrieux entretien, et l'attention de chacun suivre les mouvements,
l'expression de physionomie et jusqu'aux moindres gestes des deux interlocuteurs.
Quand donc le roi et la Pucelle furent l'abri de toute indiscrtion, le monarque
interrogea :
- Dites-moi maintenant le message de Dieu.
litl - Mon Seigneur vous dit: Tu es vrai hritier -de France et fils de roi.
A ce simple nonc, Charles VII fut extrmement surpris. L'affirmation de la
Pucelle rpondait une grande anxit qui torturait son me et qu'il n'avait, ainsi
que nous le savons 'dj, confie qu' Dieu. Combien de fois, en effet, voyant les
calamits qui fondaient sur lui et s,-!r son royaume, n'tait-il pas retomb dans ce
doute affreux?
Nanmoins, voulant mettre Jeanne l'preuve,' il feignit ne point comprendre.
r Mais la jeune fille continua: 1
I
- Souvenez-vous, noble prince, de cette nuit de douleur o, accabl par les coups
rpts qui vous frappaient, vous cherchiez en vain dans le sommeil l'oubli de tant
de maux. Alors votre esprit se tourna vous vous tes mis genoux au
pied de votre lit; et voici la prire que vous avez adresse Notre-Seigneur: a mon
Dieu, si j'ai le bon droit pour moi dans les guerres que je soutiens, venez mon
secours! Le matin suivant vous tes entr seul dans votre et l, sans
( prononcer un mot, du fond de yotre cur vous avez prsent cette nouvelle requte
1 au Tout-Puissant: Si je suis vraiment descendant de la noble maison de France
1 et par consquent hritier du royaume, gardez-le en mon pouvoir et dfendez-le 1
Si je ne mrite pas ce secours, accordez-moi au moins d'chapper la mort et la
\. captivit, et de trouver un refuge assur auprs des rois mes soit en Espagne,
soit en cosse.
\' s'exprimant les yeux levs vers __
,1 Sall1tes et les anges qUi 1encourageaient et ll1Splralent ses paroles. Son regard rempli
cleavlSion cereste avait quelque chose de surhumain, et Charles VII, frapp de
cet admirable spectacle. non moins que de la rvlation de ses secrets con"!!ys
uniquement de Dieu. tait en proie une telle g'!'i!
retenir ses -pie_urs. - -
A la lueur des torches, les grands de .la cour contemplaient cette scne. Ayant vu
INSPIRE ET ENVOYE
les larmes du monarque et son visage habituellement ple s'empourprer, ils se
demandaient quelle en tait la cause, et s'approchaient dj pour mettre fin un
entretien qui semblait causer tant de peine leur souverain.
D'un geste imprieux le roi les retint:
- Parlez et achevez votre message, dit-il Jeanne.
- Sire, continua-t-elle, vous souvenez-vous aussi que le jour de la dernire TO\;ls
saint, sjournant au chteau de Loches, vous tiez seul dans la chapelle, la place
ui vous y est rserve, et que l vous ftes trois requtes Dieu?
- souviens, reprit-ie - - - --
( - Noble prince, rvle ces trois requtes, croirez-vous que Dieu m'envoie?
- Oui, rpondit(harles VIn se sentant subjugu par l'intervention divine qui se
manifestait si clairement en- tout ce qu'il entendait.
Alors Jeanne ajouta:
- Sire, voici la premire prire que vous avez faite au Seigneur: Si je ne suis
r point vritable hritier du royaume de France, faites, mon Dieu. je Ee
-"\ - e.lus en moi la force et le courage de poursuivre cette campagne, et qu'ainsi je ne sois
, plus cause d'une guerre affreuse qui dsole mon pays. Vous avez formul ensuite
1 une autre prire: Si les grandes adversits et tribulations, actuellement et depuis si
longtemps supportes par mon pauvre peuple de France, proviennent de mes pchs;
si ces malheureux souffrent par ma faute, ah! je vous en supplie, pardonnez mon
peuple; seul je dois tre puni. Faites entirement le chtiment de
, pchs, quelle que soit la peine qu'ils mritent, ft-'ce la mort rr-mme dans
votre troisime requte, vous avez dit : 0 mon Dieu, si les pchs de mon peuple lui
attirent tant de maux, je vous en conjure, pardonnez la nation que vous m'avez
confie, apaisez enfin votre colre et tirez le royaume des triblations -qUi le
douze ans et plus.
Tandis que Jeanne parlait, la physionomie du roi exprimait encore une motion
profonde, mais douce cette fois; on le voyait rayonner de joie. Il venait, en effet,
d'acqurir la certitude qu'il tait ['objet des commun ications clestes. Jeanne continua:
- Oui, Dieu s'est souvenu de la grande et belle atience que vous avez eue dans
r
les terribles tribulations que je viens de rappeler. Il a entendu votre prire, et c'est
1 LuJ qui a dirig mes pas vers vous. Je ne suis qu'une pauvre fille de village, mais
1 -1 Il a daign saipt et sainte M.arguerite avec tes
1 1 anges de son ciel qui m'assistent, m'clairent et me soutiennent depuis cin annes.
1 Il m'a dit de quitter mon pre et ma mre, mon pays, mes vers vous
sans retard. Je dois vous rvler les moyens qu'il m'a divinement enseigns, afin que
vous puissiez mettre vos adversaires hors des frontires et poser sur votre front la
couronne de France.
- Que dois-je faire pour cela 1
- Noble sire, donnez-moi des armes et des trolfpes. Ayez confiance, je saurai m'en
servir, car il plat au Roi du ciel de dlivrer, par une simple Pucelle, votre noble
royaume.
6
-
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
- Les vouloirs divins seront accomplis, assura Charles VII.
Et, le visage radieux, il rejoignit avec Jeanne les personnages de sa cour qui com
menaient s'impatienter de cette longue attente: l'entretien secret du souverain et de
la vierge lorraine plus d'une h_eure. Se tournant vers les membres de son
Conseil, le roi leur fit signe d'approcher:
- Cette Pucelle, dit-il, m'est envoye de par Dieu pour m'aider recouvrer mon
royaume. Il ya lieu de l'interroger plus au long et d'aviser ensuite. _ -----.
Le monarque enjoignit alors de mener Jeanne la petite
situe dans le chteau du Coudray et proche de son beau donjon, afin qu'e e attendt
l ses ordres. La jeune fille y fut conduite sans retard, et, toujours sous l'influence de
la vision merveilleuse dont elle avait t favorise pendant toute l'entrevue avec le roi,
elle pancha aux pieds de l'archange et de ses Saintes la reconnaissance immense qui
emplissait son cur. Hlas! ses clestes protecteurs prirent bientt cong d'elle; a) ant

vcu quelque dans le5jel, la pauvrette se retrouva bien isole dans la petite
chapelle. Souvent, en pareille circonstance, aprs le dpart de ses Voix, il lui arrivait
de pleurer. Cette fois, le contact avait t si doux et si prolong, il avait surtout t si
efficace - puisque, grce lui, elle avait convaincu Charles VII de la divinit de sa
'1 mission, un violent
li montable chagrin. Le recueillement du lieu saint et la prire calmrent peu peu sa
peine protOiCIe. N'tait-elle pas providentielle, cette visite rfachaperrCk" Sai.t-Ma:'r
Dieu, l'issue de la grande action que Jeanne vient d'accomp Ir pour la France,
semble vouloir confier son enfant prdestine a"l'aptre des"lJaules, le protecteur de
notre patrie! Quand il agit parmi hollS, le Ciel manifeste d'incroyables dlicatesses.
Cependant le roi rsolut de conserver l'hrone au palais. Il lui assigna une demeure
dans le chteau du Coudray, o il l'avait fait conduire. D'aprs la tradition, ce fut le
. donjon mme qu'elle habita. On confia la vierge lorraine l'une des plus
(
femmes qui fussent prsentes en ce moment dans le logis du souverain: l'pouse de
GUillaume Bellier, lieutenant du sire de Gaucourt, bailli d'Orlans.
Puis Charles VII tint le soir mme un nouveau Conseil o il se constitua le dfen
seur de la mission de Jeanne. Il dut avoir toutefois beaucoup lutter car il )' a des
hommes - tel La Trmoille - que les chose de Dieu ne savent plus toucher.
On prit la dcision suivante; des docteurs en thologie, des canonistes et des lgistes
s'entretiendraient avec la Pucelle et examineraient soigneusement ses rponses ct tous
ses dires.
Cependant l'anglique jeune fille priait et protestait qu'elle serait toute sa vie un
( instrument docile aux ordres du Tout-Puissant. Ne venait-il pas de lui montrer que
sa main divine peut atteindre le cur d'un roi comme celui du dernier de ses sujets,
pourvu que ce roi sache l'invoquer, croire en lui et esprer fermement en son secours?
CHAPITRE XV
PRIRE DE JEANNE ET PRIRE DE LA FRANCE - LE JBIL DE NOTRE-DAM DU PUY-EN-VELAY - ISABELLE
ROME SE REND AU PLERINAGE NATIONAL - JEANNE AU DONJON DU COUDRAY - SON PAGE LOUIS
DE COUTES - LE DUC D'ALENON - LES ENTRETIENS AVEC LE ROI -- LE ROI DES CIEUX ET LE
ROYAUME DE FRANCE - LES DEMANDES DE JEANNE - LA LANCE COURUE DEVANT LE ROI ET LE DUC
D'ALENON - LES TMOINS DU SECRET DU ROI - L'ARCHEV:QUE ET GRARD MACHE'r
CONSULTS
A Chinon comme Domremy, la prire de Jeanne s'unissait celle de la France
entire; on ne peut comprendre, en effet, ce miracle permanent qui accompagna la
courte apparition terrestre de l'humble vierge, si on spare ses propres
l'immense cri s'levant vers Dieu d'un bput l'autre de la patrie.
Notre pays, dont l'infortune dpassait alors toute imagination humaine, recourait
enfin Celui qui seul pouvait le sauver, Les tats gnraux de 1428 venaient de
prescrire des supplications solennelles pour chaquevendredi. Le roi ne Cessaitde
s'humilier et d'implorer. Quant au peuple, il se lamentait-sans fin, multipliant les
processions et les plerinages en vue d'obtenir la paix, le vrai trsor de joie ,
comme le chantait duc d'Orlans dans ses prisons anglaises.
Dans le premier quart du xV" sicle, le pays tout entier, on peut le dire sans aucune
mtaphore, se portait vers pour y gagner les grces du jubil
que les Souverains Pontifes accordaient parfois tous ceux qui prenaient part ce
plerinage. Deux fois dj, depuis son avnement, on avait vu Charles VII s'y rendre
lui-mme: le roi avait accept le titre de chanoine de cette cathdrale et y avait com
muni, revtu des insignes de sa nouvelle diglit.
Or, les ftes de Paques de 1429 taient assignes comme la date d'un solennel jubil
Notre-Dame du Puy. Malgr la guerre et la misre gnrale, deux cent mille plerins
et plus arrivrent de tous les points de la France, pour supplierf-CfiVne-Viergeen
faveur de leur malheureuse patrie,
Les rgions des bords de la Meuse et des contres circonvoisines - o frquemment
se faisaient des qutes pour la clbre cathdrale ainsi que des prires en union avec
son Chapitre :....- y furent reprsentes. Isabelle Rome, la pieuse mre de la Pucelle,
n'hsita pas entreprendre ce pnible voyage.
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
C'est que bien des larmes ont coul dans la chaumire de Domremy depuis le dpart
de Jeanne. Avec le doux sourire de l'enfant privilgie, le bonheur a fui du foyer.
Jacques, sombre et taciturne, parle peine; chaque jour Isabelle arrose de ses pleurs
la quenouille qu'elle doit filer seule dsormais, tandis que leurs fils se rendent leur
tche, tristes et pensifs, n'osant prononcer le nom de la fugitive.
En vain, Jean de Metz et Bertrand de ont chevauch souyent de Vaucou
leurs Domremy, multipliant les visites aux irifortuns parents, pour leur prodiguer
des consolations, redisant, en mme temps que la vertu de l'hrone, ses paroles
tonnantes et profondes qui ne _treinspires que par affirmant bien
haut leur foi dans l'issue finale de l'extraordinaire entreprise. En vain, la jeune fille
a dict et envoy son pre et sa mre la lettre la plus humble, la plus aimante,
la plus filiale, pour obtenir son pardon; les pauvres gens demeurent inconsolables, et
si l'exaltation de ce premier chagrin, qi faillit leur faire perdre le sens, s'est calmee,
les larmes qu'ils versent n'en sont pas moins amres.
Les deux guides de la Pucelle partirent, eux aussi, pour le jubil.Jiu Puy, ds que
le roi eut r.el! leur protge. L ils rencontrrent Isabelle Romeet s'occuprent avec
elle de trouver l'aumnier qui serait attach dsormais la personne de l'anglique
jeune fille.
Taildis que la France entire appelait l'aide de Dieu et gue des milliers de patriotes
,se mettaient en route pour(le sanctuaire national de Marle l'Envoye du Ciel, au
chteau de Chinon, tait de la part du roi l'objet des plus re pectueux gards. En
mme temps, ses faits et gestes fournissaient la matire de scrupuleuses enqutes.
Dans le donjon du chteau d C6udray, o l'on avait tout dispos pour la recevoir,
la vertueuse pouse de Guillaume Bellier, Anne de Maill, lui prodiguait les soins les
plus maternels. Sur les ordres du monarque, elle avait pourvu au service particulier de
la Pucelle. La nuit, des femmes logeaient prs d'elle, et le jour un charmant'page de
quatorze ans, Louis de Coutes, ne la quittait pas. Cet enfant, orphelin d'un chevalier
qui .combattit touIours vaillamment les Anglais et commanda longtemps comme
capitaine dans la ville de Chteaudun, fut enlev au sire de Ga ucourt pour tre attach
Jeanne. Ds lors, l'adolescent resta dans le donjon, prs de la jeune fille, qui causait
volontiers avec ce gentil compagnon. Louis de Coutes fut bientt intrigu par les
mystrieuses alles et venues qui s'tablirent autour'de l'appartement de ta Pucelle:
maintes fois, durant ces quelques jours, il la vit se rendre l'appel du roi et;ne rentrer
qu'aprs de longues audiences; de. hauts personnages, qu'il he connaissait point,
entretenaient l'hrone pendant une grailde partie de la journe. A leur arrive, Louis
sortait discrtement; aussi ne se fit-il pas la moindre ide de ,ce qu'on pouvait dire
sa jeune et pieuse matresse.
Pourtant il assistait certains colloques de l'Inspire: c'taient ceux qu'elle avait
-' frquemment avec Dieil et avec ses saintes conseillres. 11 la voyait alors genoux,
dans l'attitude de la: prire: il remarquait le mouvement de ses lvres, et aussi parfois
d'abondantes larmes qui inondaient ses.joues; mais il ne comprenait.point tes paroles.
que murmuraient la jeune fille.
INSPIRE' ET ENVOYE
Ds le lendemain de la mmorable audience raconte prcdemmerit, c'est--dire
dans l'aprs-midi du le monarque faisait mander Jeanne: la conversation
venait de s'engager entre eux, quand on introduisit un visiteur. C'tait V,:,:,dJlc
d'Alenon, proche parent du roi, le fils de ce duc d'Alenon qui tait tomb perc
la bataille d'Azincourt, au moment o il frappait d'un coup terrible
Henri V, roi d'Angleterre. Il avait pour beau-pre le duc d'Orlans, prisonnier'des
Anglais depuis de longues annes:
Ce prince tait digne de la race laquelle il appartenait. Parrain du fils de
Charles VII, conseiller du roi depuis '423, chevalier d'une belle prestanc et d'une
extrme bravoure, il avait t bless et laiss pour mort la bataille de Verneuil,
le 6 aot '424. Relev et emmen captif, il ne rentra en France que le 3 octobre '427,
moyennant une ranon de deux cent mille saluts d'or. En mars '429, il achevait de
runir le montant de cette somme, et, ne pouvant les Anglais,: il
employait ses loisirs, l'aprs-midi du 9 mars, chasser la caille. Il fut distrait de son'
occupation favorite par un de ses valets qui accourait toute bride lui annoncer cette
nouvelIe inattendue: une jeune fille, se disant envoye de Dieu pour mettre en fuite
les Anglais et lever le sige d'Orlans, venait de se prsenter au chteau de Chinon.)
, Ds le lendemain, le duc d'Alenon, voulant yrifier le fait, arrivait la rsidence
royale, et obtenait audience ,immdiate comme parent et conseiller de Charles VII
qui, tait en confrence avec Jeanne. Celle-ci, voyant s'avancer un noble
inconnu au port majestueux, demanda le nom de ce chevalier.
- C'est mon cousin, le duc d'Alenon, rpondit le roi.
- Soyez donc le trs bien venu, dit-elle alors s'adressant au duc lui-mme. Plus
il yen aura ensemble du sang royal et mieux cela sera! . .
Le vendredi matin, '1 mars, }:hrone assistait la messe dans la chapelle royale;
le duc d'Alenon remarqua qu'elle trs profondment ds que le monarque
pntra dans le sanctuaire. Le sacrifice ache\', un cortge nombreux accompagna le
prince dans une des chambres du palais. L, ce dernier congdia ceux qui le suivaient,
deJeanne,.du duc d'Alenon et de La Trmoille.
Le roi teL1ait mettre la Pucelle en contact avec les grands personnages de la cour,
afin d'avoir leur avis son sujet. Dans cette circonstance particulire, il devait
convaincre le sire de La Trmoille - l'ascendant duquel il ne pouvait s'an'acher--'-:'
de la mission surnaturelle que Dieu avait confie la jeune fille.
Charles VII l'interrogea donc sur tout ce qui pouvait intresser les deux seigneurs
prsents, lui faisant: rpter l'occasion ce qu'il savait dj, mais qu'il jugeait de
nature provoquer, chez La Trmoille et le duc d'Alenon, une conviction analogue
la sienne. Les rponses taient pleines d'-propos et de bonne grce. La conversation
se prolongeant, la Pucelle s'enhardit et adressa plusieurs requtes au souverain :.
- Une chose que je vous supplie de fair entre toutes, noble prince, c'est de donner
votre royaume au Roi desciex. - .'
- Pourquoi me demandez-vous cela?
Parce que cette donation une fois accomplie, le Roi des cieux travaillera pour
86
i
LA BIENHEUREUSE JEANNE O;ARC
vous comme il a fait pour vos prdcesseurs et vous o la
j France tait le . -- .
, Le prince ne rpondit pas cette supplique.
Jeanne d'Arc n'insista pas. Ses Voix du reste lui affirmaient qu'un jour elle
vellerait sa prire et qu'alors elle ne serait plus repousse.
.' L'me chevaleresque ressentait un profond enthousiasme, voisin
\ de la stupfaction. Oui, Dieu----sel pouvait parler ainsi. Dsormais le gendre du duc
\ d'Orlans s'attachera Jeanne la Pucelle; il sera de son parti et rien ne sera capable
'd'branler sa fidlit lorsqu'il s'agira de celle qu'il regarde comme un ange du ciel.
-Aprsl'entrevue avec la Pucelle, on ne- peut douter, semble-t-iT, des sentimelts de
0a Jeanne d'Arc comme un sa
nelaste et un seneux danger pour sa personne, obsfacle et danger qu il cartera a tout
prix un jour o l'autre. Aussi n'hsitons pas le ranger, ds lors, parmi les ennemis
de l'hroque jeune fille. A l'avenir, l'hypocrite lui fera peut-tre encore bon visage et ;
semblera mme favoriser ses plans encftaines circonstances, mais, ne nous y trom- \
pons pas, ce sera en vertu dU'principe qu'il faut parfois savoir cacher sa haine afinJ
de la satisfaire plus srement quand l'occasion sera propice.
L'heure du diner ayant sonn, le roi congdia ses visiteurs, mais il recommanda
Jeanne de revenir prs de lui aussitt le repas termin.
Une des affirmations de la Pucelle qui tonnait particulirement le souverain
\
tait celle-ci:
- Pa..:, l'aide du Ciel, je sais chevaucher, porter les armes, combattre et conduire
June armee.. !
Si la promesse se ralisait, Dieu pouvait-il manifester par un miracle plus grand et
plus facile constater sa puissante intervention? Le monarque ne voulait pas tarder
commencer l'exprience, et c'est pour cette raison qu'il s'empressait de convoquer
Jeanne.
Des chevaux piaffaient dans la cour du chteau de Chinon, lorsque Charles Vil, le
duc d'Alenon, Jeanne et plusieurs officiers se prsentrent. On se mit en selle; la
jeune fille sauta Sur sa monture avec la dextrit d'un cavalier consomm. Le cortge
1se dirigea vers o les seigneurs de la cour venaient prendre leurs
questres. La Pucelle fit galoper son coursier et rompit une lance: c'tait l'exercice
" favOrides chevaliers .de l'poque. L'merveillement fut gnral. Cette enfant de dix
\ " sept ans maniait le cheval et les armes de guerre comme le plus habile capitaine
. v, un srieux apprentissage. Le duc d'Alenon ne put retenir ce cri
- - C'est vraiment parfait. Jeanne, je vous offre votre premier cheval de guerre.
1 Et, quelques semaines plus tard, quand J'hrone fut arme de pied en cap, cc
1
prince n'oublia pas sa promesse.
A partir de cet instant, le roi se montra de plus en plus convaincu que la vierge
inspire ne l'avait point tromp. Voyant sans doute, dans son entourage, plus d'un
seigneur tonn de la rapidit avec laquelle il tait pass du scepticisme presque absolu
il une complte conviction; se rendant compte que la rvlation lui faite de ses
INSPIRE ET ENVOYE
secrets intimes tait le seul argument de nature dtruire toute incertitude, il voulut
avoir de cette rvlation des t"moins irrcusables. Aussi, aprs s'tre assur le consen
tement de la Pucelle, il appela prs de lui trois seigneurs de la cour: le duc d'Alenon,
le seigneur de Trves, Christophe d'Harcourt, et son confesseur, Grard Machet.
( Quand il_s eurent jur la discrtion la plus absolue, Jeanne, leur grande stupfaction,
l'ecrit devant eux au roi ses plus intimes secrets, comme elle l'avait fait l'audience
\ solennelle du mercredi prcdent; il n'y a point douter de l'effet produit par la
miraculeuse communication; les spectateurs de cette scne comprirent et partagrent la
foi du prince en Jeanne d'Arc et la manifestrent hautement aux autres personnages
de la cour.
Charles VII ne s'en tint pas l: il s'adressa, pour ceux
avait confi le soin de la diriger. Il fit donc crire (l'archevque '\
- (Jacques les paternels conseils avaient guid et lui exposa avec
<:onfiance tout ce qui s'tait pass, en cette mmorable semaine, au" sujet de la Pucelle.
En attendant Ja dcisiol) du Pontife, il demanda galement l'avis de son confesseur,
(Grard Celui-ci tait un ecclsiastique du plus grand mrite, chanoine de
Chartres, puis de Paris, jadis et vice-chancelier de l'Universit de cette ville.
Sa solide pit et son remarquble savoir lUiloni1aient l'autorit requiSe pour fournir
une rponse claire. Il ne le pouvait toutefois qu'en s'entourant des renseignements
les plus prcis et en se livrant une enqute des plus srieuses; et il se mit immdia
tement l'uvre.
/
CHAPITRE XVI
cENQUTE DE GRARD MACHET - LA LIBRATRICE ET LES PROPHTIES POPULAI-RES - LES EXAMINA
TEURS DE CHINON - LES PROMESSES DE JEANNE AU ROI - SA BLESSURE SOUS LES MURS D'ORLANS
ANNONCE AU MONARQUE; CETTE PROPHTIE ENREGISTRE A BRUXELLES, EN AVRIL 1429 - VISIONS
CLESTES -:-- RPONSE DE L'ARCHEVQUE D'EMBRUN A CHARLES VII - LE PREMIER 'EXAMEN FAVO
RABLE A JEANNE -' LE' ROI DCIDE L'ENVOI DE LA PUCELLE A L'UNIVERSIT ET AU PARLEMENT DU
ROYAUME
Le futur eveque de Castres commena par mander vers lui les compagnons de
-route de Jeanne d'Arc. Ayant escort la Pucelle durant.son long et prilleux voyage,
ces hommes pouvaient, mieux que personne, fournir d'utiles renseignements.
On insista beaucoup sur ce long chemin parcouru travers une partie du duch
de Bourgogne, dans les lieux occups par l'ennemi et qui s'acheva sans accident
d'aucune sorte, malgr les nombreux obstacles que rencontra la petite troupe. Ceci
semblait tout fait merveilleux aux voyageurs, et ils exprimrent bien haut leurs
sentiments cet gard. Une fois de plus, ils tmoignrent de l'ascendant qu'exerait
, sur eux la jeune vierge.
Avaient-ils envie de profrer quelques paroles lgres, il suffisait que leur allure
les rapprocht de leur sainte compagne pour que ce dsir dispart l'instant.
n mme, ajoutaient-ils - et Grard Machet reut une attestation identique de ceux
qui avaient observ la Pucelle depuis son arrive Chinon, - lorsqu'un soldat jurait
devant elle, l'Em'oye de Dieu s'en chagrinait vivement et reprenait nergiquement
le blasphmateur.
Ce premier entretien produisit une excellente impression sur l'esprit du confesseur
du roi. Une longue conversation dans laquelle Jeanne rpondit toutes ses questions
avec autant de simplicit que de pit et de jugement le frappa galement. Il en vint
examiner minutieusement ses faits et gestes, constata son grand recueillement
durant le Saint Sacrifice de la' messe auquel elle assistait chaque jour, et rem,ar ua
son maintien grave et angljgue lorsqu'elle s'approchait de la Sainte Table. Il
, constata, du reste, que la jeune fille recevait frquemment son Dieu.
1 Enfin les dames de Gaucourt et de Trves, aprs une enqute approfondie,
() \ se disaient aussi en mesure de rendre tmoignage la virginit de Jeanne.
IN5PIRE ET ENVOYE
89
Tout cet ensemble parut Grard Machet une notable prsomption en faveur
la sincrit des affirmations de la Pucelle..
De plus, diverses prophties s'taient rpandues en ces derniers temps pour
:annoncer la nn ,des malheurs publics de, l'poque. Le digne chanoine avait lu
notamment qu'une jeune vierge devait venir au secours du roi de France; il ne cacha
.pas sa pense Gobert Thibault: son avis, l'humble enfant de Domremy tait
:prcisment la merveilleuse libratrice dsigne dans ces crits.
Toutefois, conscient de la responsabilit qui pesait sur lui, et en dpit ou mieux
, cause de l'opinion favorable qu'il s'tait forme sur Jeanne. d'Arc, l'minent
thologien fit son auguste pnitent un rapport en ces termes:
, 1 - II Y a lieu de mander au chteau de Chinon des ecclsiastiques distingus
par leur pit et leur savoir, afin de connatre leur avis sur le cas extraordinaire
de fille, se prsentant au roi comme Envoye de Dieu.

( Charles VIf. trouva ce conseil fort sage. Il convoqua immdiatement Chinon
:un refigieIX Franciscain, le P. Raphanel, futur vque de Senlis, Robert de Rouvres,
.frre de lait de Charles VII, alors vque de Sez. Pierre de Versailles, matre
Jordan Morin, dput de Charles VI au Concile de Constance. D'autres personnages
:de marque .se joignirent ceux que nous venons de citer. Parmi eux devait prendre
',place, nous n'en pouvons douter, l'archevque de Tours, Philippe de Cotquis, que
le roi honorait de son estime: ce fut lui, trs probablement, qui prsida cette impo-
.sante Commission.
La Pucelle se prsenta devant ces vnrables juges avec une contenance modeste
'et digne. Le thme de l'examen qu'bn lui fit subir tait celui-ci:
- Pourquoi tes-vous venue, et qui vous a envoye vers notre prince?
Toutes les rponses de Jeanne se rsument ainsi:
- Je suis venue de la part du Roi des cieux. Ce n'est pas de moi-mme que j'agis,
(1 mais D!i des Voix qui me parlent et un Conseil qui me guide. Ces Voix et ce Conseil
'me disent tout ce faire.' --
Pius tard, la Libratrice, dnant avec le duc d'Alenon, lui exprimait sa pense
:au sujet de ces interrogatoires:
l' - On m'a beaucoup questionne, dit-elle. J'ai rpondu, mais je suis loin d'avoir
rvl tout ce que je sais ct ce que je puis accomplir avec J'aide de Dieu.
A ct de ceux qui examinaient loyalement la jeune vierge, il y avait nombre
de ces gens sans esprit et sans cur qui se prononcent sur les hommes comme sur
les choses d'unernanire irrflchie et d'aprs l'impulsion de leur aos_me ou des
pires instincts. P.our eux, il n'y avait en la Pucelle que mise en scne habile,
tromperie et affectation. Les tenants de la politique humaine, dont celle de Jeanne
(
:tait la contre-partie, ne devaient pas manquer d'exploiter auprs du roi les sen-
timents bas et grossiers que cette bande tourdie exprimait sans vergogne dans ses
conversations quotidiennes.
Ainsi que nous le savons, l'opinion personnelle de Charles VII tait tablie; mais
il fallait pour l'honneur de l'glise et pour la Majest royale que l'on continut
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
tudier la jeune fille et la faire connatre aux membres du Conseil. Dans ce but
le monarque la voyait souvent et s'empressait de la prsenter tous ceux qui
l'approchaient.
A son prince, la Pucelle exprimait sans varier la volont divine: enlever la France
aux Anglais pour la remettre entre ses mains afin qu'il la gouvernt suivant les lois de
l'ordre social chrtien, tel tait l'objectif suprme. Mais pour atteindre ce rs.irtt
final, l'humble guerrire promettait une preuve clatante de l'intervention du Ciel:
que Charles VII lui confie des soldats en aussi petit nombre qu'il lui plaira et Orlans
sera certainement sauve. Et afin que l'on sache bien que Dieu lui-mme inspire le
succs qu'elle annonce, Jeanne ajoute cette particularit:
- Dans la bataille qui se livrera sous les murs d'Orlans, je serai frappe.par un /}
trait, mais ne mourrai point de ma blessure; de plus, cet t, je vous condUirai Reims l
pour tre sacr.
Rien de plus prcis que cette double prdiction et surtout rien de plus facile
constater que sa ralisation. Aussi cette prophtie que le roi n'avait aucun intrt
cacher fit-elle grande sensation parmi les seigneurs de son entourage. On la recueillit
soigneusement, et un. chevalier, matre d'htel de Charles de Bourbon, comte de
Clermont, se hta d'en crire tous les dtails. En demandant la bibliothque royale
de Bruxelles le premier volume des registres noirs, on peut encore de nos jours avoir
sous les yeux la preuve tnatrielle de l'esprit prophtique dont Jeanne tait anime.
Quelques chroniques contemporaines - Jeanne en personne affirma les faits au
procs de Rouen - racontent quele roi, le duc d'Alenon et plusieurs grands seigneurs
furent favoriss cette poque de tnerveilleuses apparitions, confirmation e c 1 a t ~ u r
eux de tout ce queia-Plfcelle-avatr-eclarr a nature mme de ces rvlations exigea
de la part de ceux qui en furent l'objet la plus absolue discrtion; de telle sorte que
nous ne savons exactement en quoi consistrent ces clestes faveurs..... Toutefois,
nous pouvons affirmer que l'existence mme d'une vision dont le monarque et quelques
grands seigneurs auraient t les tmoins parat indniable et qu'elle dut produire sur
eux uneffet considrable.
Cependant les courriers se succdaient entre Chinon et Embrn. Le prince faisait
tenir l'archevque au courant de tout ce qui regardait la jeunCliTI. Il employait ce
travail, comme sertaires, deux hommes d'une solide pit: Jean Grard, le prsident
du Parlement de Grenoble, rsidant alors Chinon, et Pierre l'Hermite, prtre minent,
attach au serviceretlgleux de Charles VII, dont il tait d'ailleurs un des conseillers
intimes. Tous deux, dans leurs lettres Jacques Glu, aprs avoir parl du voyage
extraordinaire accompli par la Pucelle pour venir vers le roi et de ses promesses
magnifiques, racontent qu'elle a t examine dj par des ecclsiastiques a.utoriss en
particulier par trois professeurs de thologie. Ils ajoutent que ses rponses sont
pleinement satisfaisantes et qu'elle a t reconnue dvote, sobre, temprante, coutu
mire une fois chaque semaine des sacrements de Confession et de Communion .
. Jacques Glu se recueillit, et, rempli de la pense de l'glise qui veut qu'on
prouve les esprits avant de les admettre, afin de distinguer s'ils sont envoys de
INSPIRE ET ENVOYE
Dieu ou de l'ennemi des mes, il fit aux deux secrtaires du souverain une rponse
pleine d'une surnaturelle sagesse.
Il ne doute pas, il est vrai, que l'invasion anglaise tant contre tout droit divin, naturel,
canonique, civil, humain, moral, accompagn de tant d'injustices, Dieu, en faveur de "orphelin
et de l'afflig, ne punisse l'injurieuse entreprise des Anglais; sa justice sera exemplaire l'en
droit de ces envimssers-:-Neanrrloihs il ne-fautpas -aisment et lgrement s'arrter aux
discours d'une fille, d'une paysanne, nourrie dans la solitude, d'un sexe fragile, tant suscep
tible d'illusions. L'on ne doit pas se rendre ridicule aux nations trangres: les Franais sont
dj assez diffams pour la facilit de leur naturel tre dups.
1 Il serait bon que le roi jent et vaqut quelques .exercices de pit pour tre clair du
\ Ciel et prserv d'erreur.
\ Le prlat trouve sage que l'on poursuive srieusement l'enqute commence et
que l'on tienne l'humble paysanne dans l'incertitude sur la solution finale, car, ajoute
i'ar<:hevque, tant. que la jeune fille ignorera l'issue de ces dbats, elle sera plus
facile observer. Aussi longtemps qu'on n'aura pas acquis une conviction nette et
entire touchant la puret de sa vie et ses bO!l,nes murs, il est prudent qu'elle n'ait
pas trop d'accs auprs du roi.
Ainsi s'exprime Jacques Glu .pendant que la Commision ecclsiastique de Chinon
prolonge ses dlibrations, attendant sans doute le retour des religieux qui sont
alls enquter sur la Pucelle en son propre pays, c'est--dire Domremy et
Vaucouleurs. Il est probable que ce retour eut lieu avant la fin de mars, car, dans
l'expos prsent au roi, non seulement les examinateurs de Chinon lui font
la \'ie chrtienne de Jeanne, la manire admirable dont elle parle
de ses inspirations, alors que pour le reste elle s'exprime avec. toute la simplicit
d'une pauvre paysanne, mais ils attirent spcialement l'attention de Charles VII sur
la connaissance prophtique que la jeune vierge eut Vaucouleurs de la dfaite de
.Rouvray et sur le ct merveilleux et extraordinaire de cette chevauche "ers Chinon
qu'elle a accomplie sans encombre travers les lignes ennemies.
Malgr leurs excellente co.nlusions, le monarque, aprs avoir entendu le rapport
des docteurs, dcida que Jeanne d'Arc serait amene Poitier.s, ...alors capitale pro
vinciale du royaume, afin d'y tre officiellement .
En consquence, il ordonna que tout le personnel de Ta partir
en mme temps que la Pucelle.
On se mit donc en route le lundi de Pques; 28 mars 1429, et on ne rvla pas
tout de suite l'hrone le but du voyage, mais mi-chemin, lorsqu'elle
de quel ct on la dirigeait, ses compagnons lui annoncrent qu'elle marchait sur
Poitiers: .
- Au nom de Dieu, s'cria-t-elle, par manire de rponse, je sais que j'aurai
beaucoup faire dans cette ville; mais Notre-Seigneur m'aidera! Allons-y donc de
par Dieu!
CHA PITRE XVII
ESPRANCE AUGMENTE PAR L'EX,';'ME!'1 DE CHI!'10N - JEAN DE ET BERTRAND DE POULENGY
A :'lOTRE-DAME DU PUY-EN,VELAY - ISABELLE ROME REOIT DES NOUVELLES DE SA FILLE
FR. PAQUEREL - ARRIVE DE JEANNY]OITIERS - L'AVOCAT GNRAL MAITRE JF;AN RABATEAU
LE ROI EN SON CONSEIL CONFlE A (L'UNIVERSIfij: L'EXAMEN DE LA PUCELLE - LISTE DES EXAMINA
TEURS SANCES ET I!'(TERROGATOIRES - RPONSES - LA LETTRE DE JEANNE
AUX ANGLAIS
Quelque temps ayant' le dpart de Chinon pour Poitiers, Jeanne dut recevoir au
'chteau royal les adieux de ses guides, Jean de Metz et Bertrand de Poulengy, forcs
de l'abandonner durant quelques jours pour accomplir leur vu : ils se rendaient
tous deux en plerinage Notre-Dame du Puy.
Ils emportaient toutes les1tendresses de Jeanne pour Sa mre, que les pieux plerins
devaient rencontrer Notre-Dame du, Puy: cette mre qu'elle faisait souffrir bien
contre-cur, puisque la seule cause de la sparation de ces deux tres si intimement
unis tait une yocation providentielle.
Jean de Metz et Bertrand de Poulengy se mirent donc en devoir de chevaucher
htivement vers le sanctuaire national franais; je ne serais pas tonn qu:ils aient
eu pour compagnon de route un moine Augustin de la rsidence de Tours, appel
Fr. Jean PquereJ. Ce religie'i.Jx, d'ailleurs, tait de leurs amis et se trouvait en leur
socit au moment o les deux chevaliers cherchaient la mre de Jeanne dans
l'immense foule des plerins.
Malgr le chagrin produit par cette sparation ncessaire, elle fut heureuse, la pauvre
mre, d'apprendre que le souyerain et les clercs reconnaissaient en sa Jeannette une
Envoye de Dieu. Aux pieds de Marie, deyant son autel miraculeux du Puy, l'pouse
de Jacques d'Arc exprima avec allgresse sa reconnaissance affectueuse et tendre
envers le Tout-Puissant. l'sabelle Rome songea ensuite aux dangers que :la jeune
vierge allait courir au milieu des soldatg; elle pensa qu'elle aurait besoin parfois d'tre
soutenue, console par une voix autorise qui lui rappellerait Dieu dans les moments
d'angoisse; c'est alors que, rencontrant un saint religieux, elle le supplia d'aller vers
Jeanne, de se prsenter en son nom, d'tre le guide spirituel de sa fille et de lui admi
nistrer les sacrements de Fr. Pquerel promit, et la digne femme se hta de
INSPIRE ET ENVOYE'
9J
reprendre le chemin de Domremy, certai1'1e d'apporter uri. grand soulagement . hl,
douleur de son poux et une joie inespre ses fils en leur annonant que bientt ils)
reverraient leur sur bien-aime.
Tandis que se clbraient les solennits du Jubil de Notre-Dame du Puy, le cor-:
tge royal avait continu sa route vers Poitiers.
Qu'allait faire Charles VII Poitiers, et pourquoi y conduisait-il la Pucelle? Sans
doute, il trouverait l une confirmation de son sentiment sur Jeanne; mais sa cOIi\iic
tion tait si absolue qu'il se serait facilement pass, surtout aprs l'avis des prlats de:
Chinon, de ce second examen. Non, ce n'tait pas pour lui-mme que le prince pro
duisait la future guerrire dans sa capitale provisoire, qu'il la soumettait son Uni
versit; c'tait pour la France. Le roi avait fait ses enqutes personnelles; mais le pays
avait le droit de s'enqurir, lui aussi, au sujet de celle qu'on lui prsentait comme
Envoye de Dieu, et le pays, par son Universit, par son Parlement, par les habitants.
de Poitiers, allait son tour former son jugement sur la paysanne de Domremy. Aussi:
I.e monarque se garda-t-il bien d'assigner la jeune fille son propre palais comme rsi
dence: la Majest royale en dfendant l'accs, Jeanne s'y ft trouve trop l'cart.
C'est dans la maison d'un magistrat, en pleine ville, l'angle de la rue de Notre-Dame
la Petite et en face de celle de Sainte-Marthe, que logera notre hrone. L, dans une
vaste habitation qui, suivant la coutume de l'poque, porte une enseigne et un nom
particulier: Hlel de la Rose, demeure matre Jean Rabateau, avocat gnral au Par
lement pour les causes criminelles, celui-l mme qui devint plus tard prsident la
cour de Paris et un des plus hauts dignitaires de France. C'est cet intgre magistrat
que Jeanne d'Arc est confie: c'cSt lui qui, durant trois semaines, aura le contrle de
ses murs et de ses actions, et qui sera le tmoin et la garantie du srieux examen
que\fes docteurs vont faire subir la vierge lorraine. L'avocat gnral
a pous une femme qui joulCd'un grand renom de pit, de vertu, de sagesse: Jeanne
lui est remise directement; elle en rece\'ra les soins le' plu maternels mais trouvera
aussi en elle une compagne insparable qui. nuit et jour. observera sa vie. saura
la juger et en rendre compte qui de droit.
Cette premire mesure prise, Charles VII convoqua son Conseil, et, pour lui donner
plus de pompe, y appela comme tmoins un certain nom bre de seigneurs et d'officiers
prsents .Poitiers: c'est ainsi que Jean d'Aulon, gentilhomme du Languedoc, qui
arrivait en cette cit pour voir la Pucelle, dont on commenait beaucoup parler, fit
partie de cette assemble. Dans une harangue solennelle, le prince dclara qu'il avait
amen Poitiers une jeune fille se disant em'oye vers lui de par Dieu pour l'aider
recouvrer son royaume en partie conquis par les Anglais, ses ennemis. 11 avait con
voqu des docteurs en thologie, des juristes et autres savants, leur demandant de
vouloir bien examiner et interroger le sujet avec le plus grand soin et la plus
grande diligence sur les points dsigns ci-dessus .et sur toutes autres questions,
selon que la chose serait juge utile.
La Commission ainsi solennellen:ent installe fonctionna sous la prsidence du
chancelier du roi, Regnault Chartres, archevque de Reims, qui, tout en ne mani
94
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
[estant pas alors ses sentiments intimes l'gard de Jeanne, ne fut jamais dispos
en sa faveur.
Voici, parmi les personnages remplissant les fonctions d'examinateurs, ceux dont les
noms ont t conservs, mais la liste n'est certainement pas complte: Matre Pierre
de Versailles, abb de Talmont, qui fut vque de Digne, puis de Meaux; Jean
Lombart, professeur de thologie l'Universit; Guillaume Lemaire, chanoine de
Poitiers; Matre Jean Morin et le professeur Jean Erault; Jacques Maledon et Mathieu
Mesnaige; Pierre Seguin, de l'Ordre des Carmes, et trois Dominicains, Seguin de
Seguin, Guillaume Aymeri et Pierre Turlure.
Les noms des juristes chargs d'examiner la Pucelle au nom du Parlement n'ont
pas t conservs dans l'histoire.
Il est trs probable que parmi eux figuraient le prsident Juvnal des Ursins et son
fils, avocat au Parlement, devenu plus tard archevque de Reims, l'avocat gnral
Rabateau, peut-tre aussi le matre des requtes Cousinot, enfin l'avocat Jean Barbin.
Le Conseil de Charles VII tenait ses sances dans la maison d'une dame La Mace.
C'est l que la des ci-dessus dsigns fut cOl1\'oque d'abord et
investie du mandat royal d'interroger la vierge lorraine; elle fut prie ensuite de se
transporter l'Hlei de la Rose, lieu choisi pour les runions dans lesquelles Jeanne
devait comparatre. Les matres s'y rendirent.
Lorsque ces ,'nrables personnages arri\'rent chez Matre Rabateau et furent
introduits dans la salle o se trouvait l'hrone, celle-ci, aprs les avoir respectueuse
ment salus, alla s'asseoir au bout d..! banc, la place la moins digne, et leur demanda
le but de leur visite. L'un d'edx rpliqua:
( - Vous avez affirm au roi que vous veniez vers lui de par le Roi du ciel. A cause
\ de cela, nous allons' vous interroger ici, car il est impossible de vous croire sur ce
poiot.
Et tour tour, avec douceur, mais avec une forte logique, ces savants thologiens
exposrent la jeune fille les graves raisons qui les empchaient d'ajouter foi ses
paroles. Cette premire entrevue dura plus de deux heures. Jeanne rfuta si sagement
chacune des objections qui lui tient faites, que les docteurs se retirrent grandement
tonns qu'une simple paysanne st leur rpondre si prudemment. Cependant ils ne
se tinrent pas pour battus, et pendant treize jours conscutifs renouvelrent l'preuve,
cherchant d'une part soulever toutes les fifficults quelur rudition leur suggrait,
voulant d'autre part scruter jusqu'aux plus intimes secrets rvls la jeune fille dans
ses visions. Celle-ci, d'aillurs, -se prta leur dsir ct dvoila son me; ses explica
tions furent trs simples. Quand elle tait encore Domremy, les Voix, aprs lui
avoir montr la grande piti qui tait au royame de France, lui avaient command
d'ailer ' Vaucouleurs trouver un capitaine qui la ferait mener au souverain. Elle avait
obi ponctuellement cet ordre. Dieu, continua-t-elle, l'avait choisie pour jeter les
Anglais hors de France, et si l'on se dcidait la mettre en U\Te, Orlans serait
bientt dlivre et Je dauphin couronn Reims, cct t mme. A ce mot on.
l'arrta:
\
INSPIRE ET ENVOYE
97
- Pourquoi donnez-vous Charles VII, proclam roi depuis six ans, ce nom de .
dauphin?
- Je n'appellerai roi mon gentil prince, rpondit-elle, que lorsqu'il aura t cou
ronn et sacr l o j'entends le conduire!
- Conduire Reims, reprit-on, mais c'est de toute impossibilit! Ne
savez-vous pas qu'ifrirs-Orlans, qui dj succombe presque sous le coup des Anglais,
il n'y a plus jusqu' Reims, situ plus de cent lieues d'ici, une seule ville reconnais
sant le roi comme son seigneur?
- Je le sais, mais mon Dieu n'en accomplira pas moins ce prodige pour le noble
dauphin tant aim de Lui; et afin que vous sachiez que je suis envoye par le Ciel,
aprs la dlivrance d'Orlans et le sacre de Reims, je vQ.l;ls prdis que Charles_ yp
rentrera dans Paris qu'il verra le duc d'Orlans revenir de captivit
et qu'il chassera les Anglais du sol national.
- La Sainte criture dfend d'ajouter foi de telles paroles, lui dit alors Carme
Pierre Seguin, un bien aigre homme , moins que vous ne nous montriez des
miracles.
- Je ne veux pas tenter Notre-Seigneur, repartit aussitt Jeanne; les miracles que
le divin Matre m'a ordonn d'accomplir, c'est de faire lever le sige d'Orlans et d
mener sacrer le roi Reims. Vous avez reconnu vous-mme que ces choses taient
humainement impossibles; venez nanmoins avec moi et vous me les verrez
accomplir. 1
- Vous nous dites, d'aprs votre Voix, lui objecta alors le Dominicain Guillaume
Aymeri, que Dieu veut dlivrer le peuple de France de ses calamits. S'il veut le
dlivrer, il n'a pas besoin d'hommes d'armes. .
!{ - Au nom de Dieu, les guerriers combattr?nt, et Dieu donnera la victoire, rpliqua
1 ( la Pucelle la grande satisfaction du docteur.
1
L'examen pourtant continua. On demanda la jeune fille pourquoi elle revtait des
, habits masculins: Elle rpondit que c'tait d'aprs le commandement de Notre
Seigneur, que, du reste, faisant uvre d'homme et vivant au milieu des guersiers, il
tait juste qu'elle en prt le costume.
Gobert Thibault, l'cuyer que nous connaissons, avait t charg d'amener chez
Matre Rabateau Pierre de Versailles et Jean Erault. Ds qu'ils entrrent, la vaillante
enfant alla au-devant d'eux; apercevant Gobert Thibault qui portait l'pe, elle s'en
approcha, lui frappa familirement sur l'paule et dit:
- Ce que je dsire, c'est avoir plusieurs hommes de comme celui-ci.
Pierre de Versailles lui annona alors qu'Erault et lui taient dlgus vers elle
par le roi :
- Je crois bien, reprit-elle, que vous tes envoys pour m'interroger. Eh bien! je
ne sais ni A ni B.
- Pourquoi donc tes-vous venue ici?
- Je viens de la part du du ciel afin de faire lever le sige d'Orlans et conduire
Charles VII Reims pour son couronnement et son sacre.
7
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Jeanne s'informa s'ils avaient du papier et de l'encre, puis s'adressant l'ylatre Jean
Erault :
- crivez ce que je vous dirai:
+Jhsl/s Maria +
Roi d'Angleterre etvous, duc de Bedford, qui \'Ous dites rgent du royaume de France; vous
Guillaume de la Poule, comte de Suffolck; Jean, sire de Talbot, et vous Thomas, sire d'Escales,
qui vous dites lieutenants dudit duc de Bedford, faites raison au Roi du ciel, rendez la
Pucelle qui est envoye de Dieu, le R6i du ciel, les cls de toutes les bonnes villes que vous
avez prises et violes en France. Elle est venue ici de la part de Dieu, pour rclamer lesang
royal. Elle est toute prte faire la paix, si vous lui voulez faire raison, condition que vous
rendrez lep;i"ys de France etpayerez Tes-dommages que vous y avez f;;its pendant le temps que
.vous l'avez occup. Et vous, compagnons de'gu'erre, et autres qui tes
( devant la vitie d'Orlans, allez-vous-en dans votre pays.... c'es.U'.QIdre et si vous ne le
\. faites, attendez les nouvelles de la Pucelle qui vous ira voir bientt pour votre bien grand
dommage. Roi d'Angleterre, si vous ne le faites ainsi, je suis chef..A.e et en quelque
1 lieu que j'atteindrai vos gens en France, je les chasserai, qu'ils le veuillent ou non, et s'ils ne
\ veulent pas obir, je les ferai tous tuer. Je suis envoye par Dieu, le Roi du ciel, corps pour
corps, pour vous bouter hors de toute la France. Et s'ils veulent obir, je les
vous obstinez pas dans votre projet, car vous ne conserverez point le
f qui est Dieu, le Roi du dei, fils de la Sainte Marie; mais c'est le roi Charles, vrai hritier,
! "qui le conservera; car Dieu, le Roi du ciel, le veut, et cela lui est rvl par la Pucelle, et il
entrera Paris en bonne compagnie.
Si vous nb voulez pas croire les nouvelles de la part de Dieu et de la Pucelle,.en quelque
,lieu que nous nous trouverons, nous frapperons sur vos gens et nous ferons un si gra_nd
tumulte que depuis mille ans il n'yen aura pas eu de si grand en France, si toutefois vous ne
faites raison. Et croyez fermement que le Roi du ciel enverra plus de 'force la Pucelle u'il
n'en faut pour repousser les assauts que vous dirigerez contre elle et ses bonnes gens d'armes;
eiron verra aux horions qui aura le meilleur droit, du Dieu du ciel ou de vous. Vous, duc de
Bedford, la Pucelle vous prie et vous requiert de ne pas vous faire dtruire. Si vous lui fai!.es
(
raison, vous pourrez encore venir en sa compagnie, l o les Franais feront le plus beau fait
\ qui fut jamais accompli pour la chrtient. Et faites rponse, si vous voulez faire la paix en 'la
, d'Orlans, et si vous ne le faites, qu'il vous souvieIgle bientt de vos trs grands dom
1 mages. Ecrit ce mardi de la Semaine-Sainte:
Comment les docteurs de Poitiers n'eussent-ils pas t mus en lisant ces quelques
lignes? Il Y a l tant de vrai christianisme et de valeur chevaleresque! Mais leur
.impression favorable ne les empcha pas de prolonger un examen sur lequel reposait
l'honneur de la France, en attendant qu'il en sortt son salut.
Jj
CHAPITRE XVIII
SPIRITUELLE REPARTIE A SEGUIN DE SEGUIN - EXA.\IINE PAR LA REINE YOI.ANDE - VISI-
TEURS-L'HABIT D'HOMME - PROPHTIE RELATIVE A L'ENTR?:E DU CONVOI DE VIVRES DANS ORLANS'
- LE DLGU DE L'UNI\'ERSIT AU CONSEIL ROYAL - OpINIO:-l DES DOCTEURS DE POITIERS
- IMPORTANCE CAPITALE DU DE POITIERS - YOLANDE D'ARAGO:-l CHARGE PAR
CHARLES VII DE PRPARER A BLOIS LE CONVOI DESTIN A ORLANS-JEAN D'AULON MAITRE D'HTEL
ET CUYER DE LA PUCELLE - LES AR.\IES CHOISIES PAR JEANNI': D'ARC - LE DPART DE POITIERS
L'examen continua pendant treize jours. Tout ce qui concernait la Pucelle y fut
revu et scrupuleusement tudi, puis on consigna dans un livre les interrogatoires
dont on dut nire Jeanne les procs-verbaux. Dans la suite, en effet, lorsqu'on la
questionnera sur tel ou tel dtail de sa mission, il lui arrivera de rpondre:
- Ceci est crit au registre de Poitiers.
Certaines reparties que l'histoire nous a conserves nous montrent l'esprit aimable
et enjou de la jeune fille se donnant libre cours aux dpens d'un de ses examinateurs,
qui ne semble pas du reste lui en avoir tenu rigueur.
Le Dominicain Seguin de Seguin tait Limousin. Un jour qu'avec son dsagrable
accent il lui demandait:
- Quel langage parlent vos Voix?
- Un meilleur que le vtre, rpondit-dIe.
Et comme ce docteur, sans doute un peu piqu de l'allusion, ajoutait:
- Croyez-vous en Dieu?
- Mieux que vous, rpliqua-t-elle.
- Eh bien! reprit Seguin, Dieu dfend d'ajouter foi vos paroles sans un miracle
quelconque qui nous prouve que vous agissez d'aprs ses ordres. Nous ne conseillerons
,srement pas au roi de vous confier une arme et de la risquer ainsi sur votre simple
assertion.
- Au nom de Dieu, rpta Jeanne, je ne suis pas venue Poitiers pour faire des
( prodiges, mais envoyez-moi Orlans: l je vous montrerai les miracles que je suis
venue faire. Qu'on me donne des soldats en tel nombre que l'on voudra, et je ferai
lever le sige de cette ville.
L'examen th?logique et juridique de Poitiers aboutissait compltement la confir-
100 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
mation officielle des conclusions prises par les ecclsiastiques qui avaient interrog
la paysanne lorraine Chinon.
Lorsque les examinateurs se retiraient aprs leurs longs interrogatoires, de nom-
breux visiteurs - personnes notables, prsidents, conseillers du Parlement et autres,
- dsireux d'entretenir la mystrieuse jeune fille, pntraient leur tour dans l'Hlel
de la Rose.
Matre Jean Erault, professeur de thologie, eut un jour au sujet de la Pucelle une
intressante conversation avec Jean Barbin, avocat au Parlement. Le grave thologien
raconta au jeune avocat qu'une femme, Marie d'Avignon, surnomme la Gasque,
avait jadis prdit au roi les calamits qui accablaient le pays. Le royaume lui tait
apparu, disait-elle, en sa plus grande affliction, et voil qu'au moment o elle
s'apitoyait sur le sort de la France de nombreuses armures s'taient prsentes ses
yeux. Comme elle tremblait la pense de devoir s'en couvrir, il lui fut rvl que ces
vtements guerriers ne lui taient pas destins, mais qu'une vierge viendrait aprs eUe
et serait quipe la faon des hommes d'armes pour aller dlivrer la France de ses
ennemis.
Ce rcit termin, Matre Erault avouait Jean Barbin que, pour sa part, il voyait en
Jeanne la vierge annonce par Marie d'Avignon.
Le confesseur du roi, Grard Machet, croyait galement que notre bonne Lorraine
tait vraiment la Pucelle dont parlait certains crits prophtiques.
L'hroine souriait et ne voulait point y ajouter foi. N'avait-elle pas dans la visite
. de l'Archange et de ses Saintes une preuve vidente et manifeste de la divinit de sa
mission, la dispensant d'en chercher l'explication dans des lgendes ou des prophties
plus ou moins contestables?
Les femmes ne furent pas les dernires venir saluer celle que la voix publique
annonait comme une merveille de leur sexe. Grandes dames et bourgeoises
s'empressrent l'envi autour d'elle. Une chose cependant tonnait les visiteuses, les
effrayait mme, c'est que la paysanne lorraine ne voulait pas quitter ses vtements
d'homme.
- Pourquoi, disaient-elles, ne portez-vous pas un costume comme le ntre?
Cependant Jeanne ne tarda gure les convaincre.
- Je comprends, leur rpondait-elle avec douceur, que ma manire d'agir vous
semble trange, et il y a vraiment l motif vous tonner; mais puisque je dois
porter les armes et servir l'arme du gentil dauphin, ne faut-il pas que je prenne les
habits qui conviennent ce mtier et sont mme indispensables en pareil cas? Ainsi,'
quand je serai entre les hommes avec des habits d'homme, ils n'auront pas de
mauvaise pense mon sujet. Il me semble aussi que de cette faon je conserverai
mieux ma virginit en mon me et en mon corps.
Comment ne pas se rendre des arguments si simples et si vidents tout la fois ~
Du reste, les dames de Poitiers avaient dj questionn avec soin, sur les faits
et gestes de Jeanne d'Arc, son htesse, leur amie, la vertueuse pouse de Matre
Rabateau; leur admir.ation tait profonde en l'entendant s'crier:
INSPIRE ET ENVOYE 101
Cette enfant est un modle de temprance et de pit..... Notre repas est peine
termin qu'elle se retire et va se prosterner dans sa chambre: elle reste ainsi pendant
fort longtemps. Souvent mme la nuit nous l'entendons qui se lve pour s'agenouiller
et prier. Son plus grand bonheur est de visiter la petite chapelle que nous possdons:
l, elle prolonge son oraison aussi longtemps que possible.
D'ailleurs, bien qu'ils n'eussent pas encore prononc un verdict officiel, les docteurs
ne cachaient plus leurs sentiments l'gard de la Pucelle. Ils se montraient aussi
merveills de sa sagesse qu'difis de sa vie et de sa conduite; enfin, ils dclaraient
voir en tout ce qui la concernait l'effet de l'assistance divine.
Donc, l'opinion gnrale Poitiers fut bientt celle qui s'tait rpandue la cour.
On prtendait que le roi se dcidait placer l'hrone la tte d'un convoi, pour
qu'elle s'effort de le conduire aux malheureux Orlanais: Ce fut l'occasion d'une
nouvelle question que lui adressa un personnage d'importance, matre des requtes
l'htel du roi. Il vint trouver la jeune fille chez Matre Rabateau et lui dit:
- Jeanne, on veut que vous essayiez de faire pntrer des vivres dans Orlans;
mais il me semble que ce sera un rsultat bien difficile atteindre, tant donn
les formidables bastilles qui entourent la cit, la puissance et le nombre des troupes
anglaises qui tiennent le sige?
- Au nom de Dieu, rpliqua-t-elle, nous mettrons ces vivres dans la ville, tout
notre aise, et il n'y aura pas un Anglais qui sortira des bastilles ni ;fera mine
d'empcher l'opration.
Cependant, le roi avait reu le rapport si favorable de Yolande d'Aragon sur la vie
et les murs de Jeanne d'Arc. Chaque jour il entendait son loge de la bouche de ceux
qui l'avaient visite. Nanmoins il ne la laissera agir que d'aprs l'avis formel de son
--- - -.-
Le d-lgu de ce corps officiel se prsenta enfin la sance du Conseil royal. Jean
d'Aulon, qui tait cette runion, nous rapporte les termes dans lesquels 1envoy
s'exprima:
- Tout ce que nous avons vu de cette Pucelle, tout ce que nous avons appris d'elle,
nous montre qu'elle est bonne chrtienne et vraie catholique; nous la tenons pour
telle et pour une excellente personne.
Puis, d'aprs le temoignage de Matre Barbin, il ajouta, sans doute en rponse
une interrogation de Charles VII :
- tant donn la ncessit du royaume, puisque vos sujets, Sire, sont rduits
au dsespoir, qu'ils n'ont plus maintenant attendre aucun secours, si ce n'est de la
toute-puissance de Dieu, nous croyons que votre Majest peut s'aider de Jeanne
" la Pucelle qui dclare venir vers elle de par le Roi du ciel.
Ainsi l'glise de France, dont dpendait Jeanne d'Arc, qui tait charge sous le
contrle du Souverain Pontife d'examiner la jeune fille, n'a pas manqu sa mission;
nous venons de voir la rponse qu'elle donna officiellement Charles VII.
La sentence de Poitiers a une importance capitale dans l'existence et la carrire de
l'hrone: elle rsume l'avis de savants ecclsiastiques qui, sans parti pris, se sont
102 LA BIENHEUREUSEJANNE D'ARC
prononcs en sa faveur. On ne peut invoquer ici la pression ou l'influence de partisans
et d'adversaires puissants, puisqu' cette poque l'humble paysanne n'tait pas encore
un personnage politique. L'arrt des docteurs fut rendu au nom de l'archevque de
Reims qui les prsidait. L'Envoye du ciel, malgr son impatience de combattre,
a docilement rpondu leur appel; elle s'est prsente devant eux sous son vtement
d'homme et de guerrier, et ils ont lou sa conduite, comprenant que si Dieu la voulait
dans les camps, elle devait adopter la tenue des camps. La vierge lorraine a donc t,
de prime abord, examine par et approuve par elle.
Nous insistons sur ce point. Plus tard, en effet, un complot sera ourdi contre elle
par un misrable prlat vendu aux Anglais; et, dans la suite des sicles, tous les
!impies, tous les ennemis dela vrit, les yeux sur le jugement. de
-le seul vrai et impartial fait au nom de l'Eglise, du vivant de la Pucelle - pour jeter
la face du catholicisnie l'acte i.ique accompli par un sectaire, qui n'appartenait au
sacerdoce que par son caractre et nullement par les sentiments de son cur ni par'
l'esprit qui le guida. O,
Charles VII ne perdit pas un instant. A peine'Ta sentence de l'Universit9 fut-elle
pan'enue officiellement sa connaissance, qu'il fit partir pour Blois la reine de Sicile,
dont les capacits pour l'organisation d'une affaire n'avaient d'gal que son dvoue
ment la couronne de France et la personne du roi. 11 la savait cOI1\'aincue. elle
aussi, de la mission de Jeanne d'Arc. Le prince la chargea donc d'organiser le convoi
de vivres qu'il destinait Orlans et de convoquer dans cette ville de Blois les troupes
qu'il devait confier la Pucelle. Arrive destination, Yolande d'Aragon trouva pour
l'aider le sire Ambroise de Lor et l'amiral Louis de Culant. En mme temps qu'elle
s'occupa d'acheter le bl ncessaire et de mander partout des compagnies d'hommes
d'armes, la princesse patriote se mit en rapport avec les Orlanais, pour se renseigner
probablement sur leurs divers besoins, l'tat de leurs provisions et sur les ressources
dont ils disposaient encore.
Cependant la jeune fille avait hte de quitter Poitiers, et Charles VII .n'tait pas
moins impatient de secourir Orlans et de voir l'uvre l'Envoye du ciel. Ds le
20 aYl'il, il nomme Jeanne la Pucelle chef de dignit qui lui confrait
, le pouvoir de commander une arme et de la conduire l'ennemi. Puis il attache
J
sa personne, en qualit de matre d'htel, c'est--dire de directeur des officiers_ et
( serviteurs qu'il plaait sous ses ordres, le plus sage et le plus courtois des preux
'
\ de France, Jean d'Aulon. Celui-ci devenait ainsi pour la guerrire une sorte d'cuyer,
I de cam'p, et son dfenseur responsable dans tous les Le som'era"in,
J
se rservant de complter un peu plus tard la maison militaire de l'hrone et de
faire confectionner sa taille des armures d'une splendeur en rapport avec le rang
auquel il l'levait, ordonna qu'on lui remt tout de suite un armement d'emprunt.
et le lendemain, 21 avril, il quitta Poitiers en sa compagnie pour se diriger sur
Chtellerault et Chinon .
. Toute la ville de Poitiers vint assister ce dpart. On acclamait le roi, mais <2,.n
de voir la vaillante Lorraine che\'aucher ses cts; elle portait
INSPIRE ET ENVOYE \0)
( l'quipement militaire avec autant de grce que si depuis son enfance elle n'et fait
\ autre chose que le mtier des armes. Louis de Coutes, occupant provisoirement
depuis Chinon les fonctions de page auprs de la Pucelle, faisait flotter au-dessus de
la tte de sa jeune matresse un panonceau blanc que tous regardaient avec une curiosit
respectueuse. D'aprs l'usage de l'poque, Jeanne y avait fait peindre l'cu choisi par
elle, comme e m b l ~ e de sa nouvelle dignit et comme signe de ralliement de ses
soldats. Se rappelant cette blanche colombe qui fut aux jours du dluge la messagre
du pardon de Dieu, la Libratrice avait ainsi exprim la mission qu'elle remplissait
( elle-mme pour la France: au milieu d'un cu d'azur, une colombe voLait, les ailes 1() ( ~
1 tendues, et tenait en son bec une banderole sur laquelle se lisaient ces mots: De
par le Roi du ciel. Y avait-il faon plus gracieuse d'exprimer la vrit reconnue par
les docteurs de Poitiers: Jeanne la Pucelle venant sauver la France au nom du
roi Jsus?
CHAPITRE XIX
AR.\IURIER DE TOURS MAND A CHINON ...:...- -JEANNE REVELE L'EXISTENCE DE L'PE DE SAINTE
CATHERINE DE FIERBOIS -:- L'ARMURIER -APPORTE L'PE; SES TROIS FOURREAUX - LA MAISON DE
JEAN DUPUIS - FR. PAQUEREL PRSENT A JEANNE - LES DIVERSES PICES DE L'ARMURE - LES
CHEVAUX - LE PENNON DE POITIERS ET L'TENDARD RVL PAR LES VOIX - CE QU'ON DIT DE
JEANNE A ORLANS - JEANNE ARRIVE A BLOIS ET Y RETROUVE SES FRRES - BNDICTION
DE SON TENDARD A L'GLISE SAINT-SAUVEUR - INSPIRE ET ENVOYE DE DIEU, JEANNE A POUR
MANDAT DE CHASSER L'ENVAHISSEUR ET DE SAUVER LA FRANCE EN LA SOUMETTANT A LA ROYAUT
DE JSUS-CHRIST
De retour Chinon, Charles VII s'occupa sans aucun retard de procurer la Pucelle
toutes les pices ncessaires son habillement de guerre. II lui fallait un quipement
complet, comme il convenait un chevalier, et parfaitement adapt sa taille pour
faciliter ses mouvements durant les longues chevauches et les combats.
C" . Tours qu'existait la princiflale fabrique elle
appartenait Colas de Montbazon. De srieux motifs nous portent croire que cet
homme fut dsign pour quiper la Pucelle. Un courrier de Poitiers l'avait mand
Chinon. Le roi dsirait confrer avec lui au sujet des pices composant l'armure
de l'hrone; il lui alloua pour la dpense prvue un crdit de Mais, ici
encore, Dieu allait intervenir. Quand la noble enfant entendit Charles VII parler
au fabricant de l'pe qu'il auraIt lui fournir, elle s'adressa au monarque:
- Gentil dit-elle, ne songez pas mon pe, le Roi du ciel y a pouryu
- lui-mme.
J
- Comment cela, Jeanne?
- Mes Voix m'ont rvl que Dieu a voulu choisir l'arme qu'il me destine; elle
repose depuis longtemps sous la garde de ma nie et bien-aime conseillre, la
/
vierge d'Alexandrie dans sa chapelle de Sainte-Catherine de Fierbois. Envoyez-la
qurir, Sire. O_na reconnatra (cinq; petites cE..0ix qui sont graves de la
de cette pe.
- VOSl'avez donc dj vue?
( - Oh! non, jamais; pourtant mes clestes Voix me l'ont dsigne et dcrite d'une
faon si nette qu'il semble que je ne la connatrais pas mieux si je l'avais vue de
mes yeux. On la trouvera non loin de l'autel.
10)
TOURS - ~ I A I S O N DITE DE TRISTAN LIiERMITE: COUR INTRIEURE
/
INSPIRE ET ENVOYE 10
7
A ces mots, chacun tait dans la stupfaction. Allait-on \Tai ment faire la dcou'
verte indique?
La petite glise de Sainte-Catherine d Fierbois tait un oratoire clbre et vnr.
) Le matre armurier de Tours pria la vierge lorraine de dicter une lettre nonant
sa requte aux fabriciens d.e Sainte-Catherine de Fierbois, et, muni de ce pli, il partit
ussitt. Arriv destination, il prsenta sa missive au clerg; mais aucun de ses
membres, pas plus que les employs de l'glise, ne purent lui dire si fameuse pe
se trouvait dans la chapelle. Nul ne l'avait jamais vue. Nanmoins, pour satisfaire
le dsir de la jeune fille, on se livra d'actives recherches. Enfin, on dcouvrit
proche de l'a!Jtel, dans l'excavation d'un mur, un vieux coffre qui, certainement,
} n'avait pas t ouvert depuis vingt ans et plus. QnJe \'isita et on en tira plusieurs
p es toutes rouI ees. Aprs les avoir examines de trs prs, on remarqua sur l'l:!Ee
d'elles les cin etites anne avait arl. merveills, les ecclsiastiques
de Sainte-Catherine de Fierbois entreprirent de nettoyer de leurs mains consacres
(
)
)r
l'arme ue Dieu envo ait la France, et ils constatrent non sans tonnement ue
ue rouille, dont la morsure sur l'acier paraissait ingurissable, tombait sous
action avec une surprenante facilit et comme d'elle-mme. Cet.te besogne acheve;
ne voulant pas remettre le glaive nu au messager de la Pucelle et du roi, ils
ordonnrent de confectionner rapidement un fourreau en velours vermeil, et l'armu
rier retourna en grande hte Chinon. Charles VII fut ravi d'apprendre l'heureux
(
rsultat des recherchs faites sur les indications de la mystfleuse enfant. PUIS
l'hrone tant partie pour Tours, il prescrivit au messager de la et de lui
porter l'arme merveilleuse.
Cependant le souverain avait GOnfi la future guerrire une vertueuse personne,
dame d'honneur de la reine Marie d'Anjou, nomme lonore de la Pau, ct habitant
Tours, o elle avait pous un notable Jean Dupuis.
La Pucelle reut dans cette famille un si gracieux acc.ueil qu'elle en consen'a dansla
suite le meilleur sou\"enir. L'pe miraculeuse de Fierbois, dont l'histoire circulait \1
-
dj partout, lui fut remise devant ses htes; elle la prit avec un indicible bonheur. liJ
AusslJes 'l'ourangeux dcidrent-ils, afin d'honorer ce present du ciel, d'offrir Jeanne
un magnifique fourreau en drap d'or fleurdelis. Pleine de reconnaissance envers les
gnreux donateurs, la jeune fille songea toutefois, non sans raison, que le velours
vermeil, pas plus que le drap d'or, ne conviendrait aux longues tapes ni aux
pements sur la terre nue, ct elle commanda pour sa chre pe un solide fourreau
de
-
cuir.
L'Envoye du ciel eut bientt la visite de ses deux anciens compagnons de route,
Jean de Metz et Bertrand de Poulengy. Ils avaient d'abord travers Chinon dans
l'espoir de l'y trouver, mais, ayant su qu'elle s'tait dirige sur Tours, ils avaient con
tinu en hte IruLmyage jusqu' cette ville. Ils revenaient de leur plerinage Notre
------ .
Dame du(puy-en-Velay. Avec eux s'avanait Fr. Jean Pquerel, le prtre qu'Isabelle
Rome envoyait sa fille. Jeanne apprit de la bouche des voyageurs l'heureuse
rencontre qu'ils avaient faite dans sanctuaire de Marie. Elle couta avide
108 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
ment tout ce que les gentilshommes racontaient de sa mre bien-aime, elle eut,
un instant, la douce sensation de revivre au milieu des siens. Ce prcieux moment la
consola de bien des peines et de bien des labeurs endurs durant les six semaines
qu'elle venait de passer dans l'atmosphre touffante de la cour et du palais,
C'est alors que ses guides lui prsentrent Jean Pquerel :
- Jeanne, dirent-ils, nous vous amenons ce bon Pre! Si ,"ous le connaissiez bien,
vous l'aimeriez beaucoup.
- Je suis bien contente de le voir, rpondit-elle, on m'a souvent parl de lui, et je
veux que demain il m'entende en confession.
En effet, le lendemain, le religieux la reut au tribunal de la Pnitence et chanta la
sainte messe devant elle. Depuis cette heure, jusqu'au jour o l'hrone fut emmene
prisonnire Compigne, il ne la: quitta plus et devint son principal aumnier.
Les dcisions 1royales, constituant Jeanne la Pucelle une maison militaire,
arrivrent bientt Tours. Le monarque avait compris que pour lui assurer le respect
des chefs et des troupes il devait faire les choses grandement; il lui assignait donc rang
de comte. Sous ses ordres et la surveillance de Jean d'Aulon qui tait dj son matre
d'htel et son cuyer, il plaait une compagnie compose d'un certain nombre
d'hommes d'armes, parmi lesquels nous retrouvons Jean de Metz et Bertrand de
Poulengy; eux-mmes avaient sous leurs ordres plusieurs serviteurs. Des gentils
hommes taient choisis comme secrtaires de l'humble fille. Quant Louis de Colites,
on lui donna Tours son titre dfinitif de page de la Pucelle, et il lui fut adjoint, en
cette qualit, un jeune noble du nom de Raymond.
Pendant ce temps, on s'occupait activement dans les ateliers de Colas de Montbazon
de l'quipement de Jeanne.
Toutes les pices de l'armure arrivrent au logis de matre Dupuis, et la dame
de la Pau les essaya Jeanne qui d'un regard attendri les contemplait l'une aprs
l'autre avant de s'en recouvrir. 11 y avait des casques de plusieurs modles: heaume,
bassinet, salade, capeline, etc., ainsi que des accessoires ncessaires, tels que gorgerins,
mentonnires et bavires; un plastron d'une rare lgance, d'une solidit toute
preuve, accompagn d'un jaseran ou cotte de mailles, pour les jours o l'on ne
s'armait que lgrement; des paulires, cubitires, canons d'avant et d'arrire-bras
et des gantelets pour les membres suprieurs; une braconnire afin de protger le
milieu du corps; puis pour les jambes: des cuissards, des genouillres, des grves
et des solerets, Jeanne revtit le tout avec une joie trs vive; chaque objet fut ajust
de la faon la plus parfaite, afin qu'il fut possible la vaillante enfant de bien
besogner contre les ennemis, selon que Dieu le commandait.
Les chevaux formaient la partie essentielle du train de guerre. On amena Tours
la monture que le duc d'Alenon avait promise la jeune fille quand elle courut
sa premire lance, et Charles VII lui offrit toute une curie compose, croit-on, de
(
coursiers entirement blancs ou noirs.
Si nous ajoutons aux chevaux et aux armes dfensives dcrites plus haut des
lances, des dagues, une hachette, et surtout l'pe de Sainte-Catherine de Fierbois,
"---' ,...-/.... --'
INSPIRE ET ENVOYE 10
9
ne semble-t-il pas que nous connaissions tout l'quipement de la Pucelle? Il n;en est
rien toutefois; nous n'avons pas encore ce que l'hrone regardait comme la
pice principale de son armement .
- Je l'aimais quarante fois mieux que mon pe, dit-elle un jour en le nommant:
L'usage voulait alors qu'un chef militaire et un tendard qui servit de signe de
ralliement ses troupes. C'est pourquoi elle chargea un artiste de Tours, appel
Hennes Pol noir, avec lequel on l'avait mise en rapport, de lui peindre un autre
pennon sur le modle du premier.
Les choses en taient l lorsque dans une des rvlations que lui faisaient saint
Michel, sainte Catherins et sainte Marguerite, la jeune vierge reut l'ordre de prendre
un tendard symbolisant sa mission divine. Le peintre se procura une bande de toile
solide de bougran autrement dit boucassin; il la choisit suffisamment large, mais for
1mant rectangle. Puis il fixa un des cts de la bande faite d'une be!le
I de laquelle surgissaient deux tiges de fer pour maintenir l'toffe
\ dploye.
J
1 L'toffe ainsi prpare, on y peignit, d'aprs l'ordre exprs de Dieu, sur la face prin
, cipale,@sus-Chrisr.tendant la main droite pour bnir et boule 1
surmonte d'une croix. Le Sauveur tait entour d'un soleil de gloire;
ses cts deux anges et lui o_ffn_t une fleur de Jis; vers les
pointes du pennon, les mot ,: JHESUS, MARIA: Sur l'autre ct, prs de la hampe, les
armes de_France soutenues par deux anges; au-dessous, modestement l'cu, prc- t
demment .dcrit que Jeanne avait choisi Poitiers. En s'loignant, la scne de
Q'Annonciation'; un ange genoux saluant Marie en lui disant: Aye Maria. Le
champ blanc de la bannire, autour des peintures, tait sem de Aeurs de lis c!'9r, et
tous ses bords largement frangs .
. Lorsque le travail fut achev, Jeanne, le contemplant avec bonheur, constata qu'il 1
ressemblait parfaitement au modle Rar es yoix et, dans une vision qui.J
suivit, ellc entendit sainte Catherine et sainte Marguerite prononcer ces paroles:
- Puisque tu as obi et fait peindre le Roi du ciel sur ta bannire, prends-la sans
crainte et porte-la hardiment. .J
Tandis que tout cela se passait Tours, la cit orlanaise, presse de plus en plus
par les Anglais, oubliait sa terrible anxit pour ne songer qu' la Libratrice. On
parlait d'elle, et si les propos n'exprimaient pas toujours l'exacte vrit, ils s'en
rapprochaient beaucoup.
Cependant on avait d se hter dans la confection de de Jeanne, car,
Blois, les prparatifs pour le ravitaillement de la ville d'Orlans s'achevaient: on
chargeait les vivres, on rassemblait les soldats. Le roi dcida que la Pucelle se rendrait
sans retard dans la cit si prouve; il envoya Tours, pour la qurir, les sires de
Rais, Ambroise de Lor et quelques ,autres seigneurs. En leur socit, la jeune fille se
mit en route et atteignit Blois dans la soire du 24 avril. Une bien douce surprise l'y
attendait: ses frres, Jean et Pierre, rpondant ses dsirs, venaient d'arriver, eux
aussi, et la volont royale les avait inscrits comme hommes d'armes dans la compagnie
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC 110
de leur sur. Celle-ci se jeta dans leurs bras avec un bonheur indicible: c'tait la
premire joie terrestre qu'elle gotait depuis son dpart de la maison paternelle.
Ils apportaient la fugitive le pardon de son pre; leur prsence disait plus encore
( la vaillante enfant: c'tait un tmoignage de l'approbation de ses chers parents
l'U\'fe sublime que le ciel lui avait confie.
Le lendemain, de grand matin, la Pucelle, suivie de ses frres et de tous ses gens,
se dirigea vers la C'tait un beau sanctuaire du
rig au centre de l'ancien Caslrum de Blois, et sur le sommet du coteau d'o l'on
dcou\Te un si gracieux paysage.
Dans cette glise, la vierge lorraine, humblement agenouille, entendit une messe.
On clbrait la fte solennelle de saint Marc; aprs la messe, et avant de commencer
la procession de ce jour, le clerg descendit jusqu'aux: abords du chur. L'hrone
prit son tendard des mains du page qui l'accompagnait, s'approcha du prtre officiant,
et, aprs s'tre incline avec un profond respect, le remit l'un des clercs. Celui-ci
tint la prcieuse enseigne devant le clbrant qui rcita les prires de la bndic
tion des drapeaux, l'aspergea d'eau bl!.i te, puis la tendit la jeunefille en disant:
1 --Reois Crtendard clestes bnditions. Dieu te fasse la grce de
le porter sans crainte et sans pril travers les bataillons ennemis!
Tout est prt dsormais du ct du chef que la misricorde cleste accorde la
France. La P'iea-Pss par toutes les preuves, a triomph de tous les obstacles :
jusqu'ici elle a pleinement satisfait aux exigences du souverain Matre. Il ne lui reste
plus qu' prendre contact avec l'arme qui l'attend et prvoir, guide par les lumires
divines, les moyens qui lui donneront la victoire garantie par Notre-Seigneur.
Avant de terminer cette premire partie de l'histoire de Jeanne d'Arc, il est opportun
de constater combien se trouve ralis la lettre le titre inscrit en tte de ces lignes:
Inspire et Envoye.
Inspire, Jeanne l'est depuis l'ge de douze ans et demi. Sous son regard, le ciel
s'est ouvert. Elle a vu un archange, des anges et des saintes venir vers elle, lui tr-ans
mettre dans leurs dtails les ordres d'En Haut.
Inspire: Jeanne a reu les confidences di vines, relativement sa patrie. Elle sait
que ce royaume trs hrtien est diffrent des autres dans sa constitution, que son \Tai
et unique roi, c'est Jsus lui-mme. Si le Sauveur du monde permet un mortel de
s'asseoir sur le trne de France, ce n'est qu'en vertu de la lieutenance accorde par
ce Matre adorable. C'est en application de ce principe que la Libratrice est envoye
vers Charles VII, afin de lui remettre, par dlgation providentielle, le gouvernement
de la nation.
Inspire: Jeanne a t instruite surnaturellement de tout ce qui concerne" son
extraordinaire mission. Ce sont ses Voix qui l'ont initie aux ddales de la politique,
qui lui ont enseign la conduite des armes, la science d'utiliser les engins de guerre
et 'l'artillerie, l'art de chevaucher et de manier les armes offensives et dfensives.
En rsum, la transformation d'une jeune fille de dix-sept ans en un chef militaire
INSPIRE ET ENVOYE III
expert et habile est un chef-d'uvre du Tout-Puissant, c'est un miracle de premier
ordre, et ce miracle a t accompli en faveur de notre patrie.
Oui, c'est la France rduite aux abois, la France agonisante messagre
inspire est envoye, car Dieu veut relever la nation chre son cur.
r-- Envoye par le Ciel, Jeanne s'avance au-devant d'un peuple malheureux, victime
des pires attentats, opprim par des factions tour tour victorieuses. Ce peuple, on le
ruine pour payer les frais d'une guerre sculaire; d'affreux massacres le dciment
tandis qu'il se souille lui-mme de tous les crimes engendrs par l'ignorance et la
barbarie. Hlas! le beau pays de France est maintenant inhabitable. D'une frontire
' l'autre se rpercute le cri suppliant de ceux qui souffrent; l'Archange l'a fait rsonner
aux oreilles de la gnreuse paysanne et lui a montr cette grande piti de tant d'tres
endoloris..... La Pucelle, compatissante, bonne, douce, accessible toutes les misres,
arrive alors vers ses compatriotes prouvs. On la reoit comme un ange du Ciel, et
un rayon d'esprance pntre dans tous les curs alors qu'elle rpte aux pauvres
affligs en les consolant gracieusement: C'est pour vous que je suis venue.
Envoye par Dieu, Jeanne est donne une nation vaincue. Non seulement l'adne
franaise est mise en droute, mais elle a pris l'habitude de la dfai te.
l
Aprs avoir vu la tactique anglaise craser nos troupes sur les champs de bataille
Crcy, Poitiers, Azincourt et dans tant d'autres endroits, alors qu'on avait le
double avantage de la valeur et du nombre, le soldat
il se trouble devant les forces ennemies et ne se croit plus capable
,de triompher; pour lui, il n'existe plus que la honte de la dbcle. Mais l'hrone va
porter son tendard divin sur notre front de combat, et les fils de France courront de
nouveau la victoire. La Pucelle promet, si l'on consent l'couter et
de dbarrasser -esol national du contact impur
Envoye par Dieu, Jeanne se prsente un roi dcourag, qui n'a aucune initiative,
qui ne sait mme plu's commander. Ce vaincu des Anglais est le captif de ses
ministres et de ses courtisans. Il n'a pas reu et ne peut recevoir l'onction qui fait
les monarques franais, puisque l'ennemi dtient Reims et la Sainte Ampoule.
Pauvre prince qui ne possde qu'un lambeau de territoire et n'a 2.asl'nergie d'en
dfendre le principal boulevard; Orlans, la cl de ce patrimoine sur le
point de succomber.
Mais la vierge de Domremy offre son concours.
- Mettez-moi en uvre, dit-elle Charles VII, et je vous rendrai votre royaume.
C'est Dieu qui m'envoie pour vous sauver; en voulez-vous la preuve? Je puis vous
affirmer qu'Orlans sera dlivr par moi. Cette prophtie doit qj vous inspirer
confiance; en voici une autre non moins convaincante: votre sacre se fera Reims
pour l't qui s'annonce.
Elle ajoute encore:
--J - Si vous voulez m'employer, c'est votre royaume tout entier que je vous rendrai.
La vaillante enfant a reu du Ciel unmanilin qUI a-polr objet la rsurrection de la
France. Aprs l'expulsion de l'Anglais, elle remettra notre nation sur le chemin trac
112 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
par le Christ, et oprera, suivant ses propres paroles, le plus beau fait d'armes qui
fut jamais pour la chrtient .
Comment la France rpondra-t-elle aux avances de son divin Roi? Les pages qui
vont suivre nous le diront en mme temps qu'elles nous montreront l'hroque jeune
fille l'uvre. Que la voix de Dieu soit coute ou qu'elle soit mconnue, nous allons
assister un drame mouvant et grandiose.
En tous cas, si la nation est libre, Dieu est tout-puissant. Celui qui a rpar le
dsordre introduit par la faute de nos premiers parents et tir la rdemption du crime
des Juifs dicides n'a point raccourci son bras. Il est un rsultat que nous pouvons
dj prvoir: des tres pervers seront assez russ et assez forts, il est vrai, pour
dtourner notre pays de son devoir et l'empcher de Grespondr au mandat d'o
sortirait le salut de la patrie, mais le Christ, Chef et Roides Francs, saura bien,
malgr leur trahison, plus encore cause d'elle, tirer de nouvelles forces du c ~ r de
son Envoye, et montrer au monde, aprs un labeur retard, sculaire peut-tre mais
assur, la France rachete, sauve et rgnre par le fait du merveilleux instrument
qu'il a choisi. Jeanne d'Arc, triomphante ou mconnue, demeurera, malgr l'effort
conjur des mchants et de Satan en courroux, la Libratrice nationale de la France
chrtienne ressuscite.
/
DEUXIME PARTIE
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
CHAPITRE PREMIER
BLOIS: SON CHATEAU - LE CONVOI ET LE CORPS EXPDITIONNAIRE - TAT MORAL DES HOMMES
D'ARltIES RASSEMBLS: LEURS DISPOSITIONS A L'GARD DE LA PUCELLE - LA HIRE ET SA COMPAGNIE
DONNENT L'EXEMPLE DE LA DOCILIT ENVERS JEANNE - LA BANNIRE DES PRTRES: LA PUCELLE
RAPPELLE AUX SOLDATS LEURS DEVOIRS RELIGIEUX - L'ARME SE CONFESSE, LA HIRE EN TTE
LA LETTRE AUX ANGLAIS PORTE PAR DEUX HRAUTS"':"" DPART POUR ORLANS A TRAVERS LA
SOLOGNE AU CHANT DU VENI CREATOR ~ - LES NUITS Dl; CAMPEMENT - ARRIVE DEVANT LA
VILLE ASSIGE - COLLOQUE DU BATARD D'ORLANS ET DE JEANNE D'ARC
En 1429, Blois, capitale du comt de ce nom, tait dj une trs ancienne ville,
construite sur une lvation de la rive droite de la Loire. Outre l'glise Saint-Sauveur
dj mentionne, on remarquait parmi ses monuments religieux l'glise bndictine
de Saint-Laumer, dont le chur, bti en 1138, d'un style roman trs pur, existe
encore aujourd'hui. Au centre de la cit et de la colline se dressait le majestueux
chteau fort construit au XIIIe sicle par les comtes de Chtillon.
Voil vingt-six ans que le mme guerrier commande aux habitants de Blois: c'est
Archambault de Villars; il a le titre de capitaine du chteau , qu'il conservera
jusqu'en 1431. ,
- Sa situation n'est pas une sincure cette poque trouble de l'histoire de France.
Depuis que l'invasion anglaise menace les bords de la Loire, il n'est plus question sur
les comptes que de dpenses pour garder etj..t:,endre la ville ou pour secourir les cits
voisines. Orlans, notamment, lui donne de graves proccupations.
8
114
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Blois est donc le poste avanc du parti national. Protgeant le cours de la basse
Loire, il aura supporter l'effort des Anglais, si Orlans succombe; et, l'heure
actuelle, il est videmment le mieux situ pour faire passer des provisions la place
assige et rassembler les compagnies qui doivent lui porter secours.
Aussi quelle animation et quelle confusion rgnent dans ses murs aux derniers jours
d'a\Til 1429, lorsque Jeanne d'Arc y arrive!
La reine Yolande a soigneusement rgl l'organisation du convoi de vivres. Elle
veille ce que le bl soit transport des bateaux sur les charrettes, ct les ttes de btail
mises en sret, obtient de Charles VII, qui elle dpche le duc d'Alenon, de l'or
pour payer les frais de l'expdition; mais elle est peu comptente quand il s'agit de la
prparation spciale de l'arme.
A l'appel du roi accoururent de toutes les directions les dbris de ses troupes tant de
fois vaincues. On voit des soudards mal quips, porteurs de pices d'armure en mau
vais tat, franchir les ponts-levis et pntrer dans la cit par petites bandes. La guerre
n'est gnralement pas pour eux le rendez-vous du dvouement et du patriotisme: ils
en font presque toujours un mtier. Ces hommes, rangs sous une bannire quelconque,
savent se battre courageusement, surtout lorsqu'ils ont plcine et entire confiance en
leurs chefs; mais ensuite, libres ils sont incapables de gagner leur
vie, n'exerant aucune profession: le pillage est en ce cas leur seul moyen d'cxistence.
A l'heure donc o se poursuivent les apprts pour aller ravitailler Orlans, ces sou
dards cherchent travcrs la ville quelque capitaine muni de l'argent ncessaire la
subsistance de sa compagnie afin de lui offrir leurs services. Outre ces mercenaires, il
y a l encore, comme renforts, des paysans chasss de leurs chaumires par l'en
vahisseur et brlant de se venger.
Des gentilshommes convoqus par le roi: chevaliers bannerets, simples chevaliers
et cuyers, arrivent galement. Blois. Ils loueront gages ces soldats d'aventure ct
seront ainsi leurs officiers. De loin en loin, on remarque dans les rues de la cit des
seigneurs et des chefs plus importants; ceux-l seront chargs des commandements
suprieurs.
Depuis quelque temps, Ambroise de Lor et l'amiral de Culant sont venus pour
aider la reine de Sicile. Le duc d'Alenon les a accompagns, mais, malgr son ardeur,
n'tant pas libr de sa ranon envers les Anglais, il ne peut suivre les combattants.
Bientt, avec Rcgnault de Chartres, chancelier de France, d'autres nobles seigneurs
les rejoindront: ce sont le sire de Gaucourt, conseiller du roi; le seigneur de Rais et
lc marchal de Boussac, ainsi que Ic bravc dcs braves, tienne de Vignoles, surnomm
La Hire.
Dans la ville, l'animation est grandc. Tandis qu'on achvc de charger les bls sur
les charrettes, que l'on amne les derniers bestiaux, les soudards \'ont de-ci, de-l, Jse
.coudoyant, bousculant tout pour atteindre le chef de leur choix, jurant, hlas! frap
pant mme quand la repartie n'est pas de leur got. Toute cette cohue ne connat les
nouvelles qu'en bloc, mais elle sait qu'une vierge est l, se disant envoye de Dieu et
promettant de con.duire les armes de France la victoire. Pour le moment. le plus
TRIOMPHANTE ET MCONNUE 115
grand nombre regarde avec mpris cette jeune fille qui prtend commander des
hommes, et bien haut l'on proteste en dclarant qu'on ne lui obira pas. La Hire
a entendu la menace. Il a pu apprcier par une triste et toute rcente exprience com
bien de fois la division a perdu les Franais; tout prix il veut viter le retour de
pareil malheur. D'ailleurs, n'est-il pas bien plac pour se renseigner? Ancien capitaine
de Vitry en Champagne, il a eu de frquents rapports avec Robert de Baudricourt et
sait que ce chef prudent et prouv n'aurait pas envoy Jeanne au roi sans de srieuses
garanties. Il lui est de plus facile d'interroger Bertrand de Poulengy et Jean de Metz.
La Hire se fait donc avant tout une opinion; elle est favorable la Pucelle,; elle
devient une inbranlable foi dans la mission surnaturelle de la jeune fille.
Le moment arriva bientt o l'hrone dut se prsenter aux troupes runies Blois
et leur montrer son tendard encore tout embaum des bndictions de l'glise.
Hlas! pauvre Jeanne 1Les sentiments de dfiance commencrent se traduire ext
rieurement; les officiers la traitrent avec mpris et drision:
- Voici un vaillant champion et un beau capitaine pour reconqurir le royaume
de France! disaient-ils.
Et ils murmuraient contre le roi et ses conseillers qui leur donnaient un tel chef!
Le d.e toutes ses forces; mais les si nombreux!
C est alors que,La HIre' Ultta le rang, et, lentement, de sa male VOIX, pronona ces
solennelles paroles:
- Je jure de vous suivre, Jeanne, moi et toute ma compagnie, l o vous voudrez
nous mener.
Cette dclaration impressionna vivement les auditeurs. Peu peu, les murmures
prirent fin; beaucoup se laissrent entraner la suite de l'intrpide capitaine, et les
mcontents n'osrent plus exprimer tout haut leur antipathie.
Jeanne fut fort joyeuse de l'adhsion publique du vaillant chef, et, du fond du
cur, elle en bnit le ciel. Ses Voix lui imposaient toutefois un devoir bien plus
difficile que celui de conduire cette arme Orlans. Elles lui disaient que Dieu
n'entendait pas se servir, pour dlivrer la France, du ministre d'hommes souills
de crimes, et que tous ceux qui marcheraient sa suite auraient d'abord pU1:ifier
leur me par le sacrement de Pnitence, ....
Michelet crit trs justement ce propos: La guerre avait chang les hommes en
1btes, il fallait de ces btes refaire des hommes, des chrtiens, des sujets dociles. Grand
et difficile changement! Nous ajoutons: Miracle que Dieu seul peut oprer! Aussi
est-ce de Dieu seul que Jeanne attendra cette uvre. Il n'y a d'ailleurs nulle proportion
entre le moyen qu'elle emploie et les rsultats qu'elle obtient.
En effet, peine arrive Blois, jugeant par elle-mme du lamentable tat religieux
et moral des troupes assembles, Jeanne appela son aumnier.
- Frre Pquerel, lui dit-elle, il faut convertir nos soldats. Procurez-vous donc
immdiatement llne bannire reprsentant Jsus-,hrist en croix, avec
la S_ainte Vie!]e Marie et saint Jean puis ordonnez tous les prtres 3
prsents de se runir avec vous, matin et soir, en plein air, autour de cet tendard
116 LA BlENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Cet ordre fut excut aussitt, Jeanne se rendit elle-mme prs de la bannire, et
l'on se mit chanter des cantiques et des hymnes en l'honneur de la Sinte Vierge
Marie. On priait pour la conversion des guerriers et le salut des armes de Les
soldats, erraient inactifs et dsuvrs par la ville, furent bientt attirs par la nou- ,
veaut du spectacle. Ils s'avancrent en foule pour prendre part cette pieuse assem-
ble. Ces scnes faisaient revivre en eux le souvenir et l'amour de la qu'ils
avaient oublie dans la vie des camps. Mais la Pucelle, s'adressant tous, s'criait avec
son autorit de chef:
- Que pas un ne se joigne nous qu'il ne soit confess, les prtres qui m'entourent
recevront immdiatement les confessions.
Ainsi fut fait: l'arme, sous l'impulsion de la grce, recourut presque tout entire
au sacrement de Pnitence.
L'exemple tait parti de haut. Le brave La Hire avait jur de suivre Jeanne partout
o elle le mnerait; l'Envoye de Dieu le conduisit d'abord au saint Tribunal. Et lui,
pourtant si passionn pour les rapines et les pilleries, lui qui tenait ce propos conserv
par l'histoire: Si Dieu devenait homme d'armes, il se ferait pillard; lui, La Hire,
se confessa. Ce ne fut pas l une dmarche de complaisance, un simulacre pour
entraner la m'asse, mais un acte sincre, accompagn de ferme propos. Le hardi
capitaine tait en effet un jureur obstin..... Comme les autres, il dut prendre sa
part de reproches que Jeanne adressait tous les blasphmateurs et diseurs de jU!:9ns.
l Sa rsolution fut si loyale qu'au moment de son retour Dieu, au lieu de toutes
les exclamations dfendues, il adopta pour l'avenir celle-ci: Par mon martin!
c'est--dire: Par mon bton!
L'effet moral fut immense. La grce transforma ces gens bien confesss, pnitents,
et de bonne volont. Aussi Michelet a-t-il raison de dire:
I[ Ils avaient raje:ni; ils s'taient parfaitement 'oublis, ils se retrouvaient comme en leurs
1 belles annes, pleins de bonne volont et d'espoir, tous jeun'es comme Jeanne, tous enfants.....
\ Avec elle,-ils commenaient de tout cur une nouvefIe vie.
A la tte d'une telle arme la vierge surnaturellement inspire pouvait courir sus
aux Anglais. Pour amener ses soldats se confesser, l'hroque jeune fille leur avait
1 promis que Dieu serait avec eux et leur donnerait la victoire"'pourvu que leurs mes
fussent en bon tat.:- La condition tant ralise, Jeanne rassure peut entrer -en
- ' ...-'
campagne.
Toutefois, avant de combattre, un devoir, dont les Saintes n'ont pas omis d'instruire
l'Envoye de Dieu, s'impose. La loi divine, comme le droit des gens, exige que tout
acte d'hostilit soit prcd d'une proposition pacifique. La Pucelle n'oublie pas ce
prcepte, et avant de marcher contre l'envahisseur, elle lui fait savoir que c'est contre
, Dieu mme qu'il va dsormais lutter.
Pour ce solennel avertissement, vu, ses Voix l'ont prpare Chinon.
Jeanne a dict une sommation l'un des clercs de Poitiers, afin de la soumettre
aux docteurs de l'Universit. L'heure est venue de livrer ce document la connaissance
1
TR[OMPHANTE ET MCONNUE [ [7
des ennemis. Dans ce but, la jeune guerrire, ds son arrive Blois, en a fait remettre
deux hrauts une copie.
Les deux hommes sont donc monts en selle et galopent \'ers la bastille_de Saint
construite l'ouest des remparts de la ville; l rsident ceux auxquels la
missive est adresse.
Ce devoir chrtien accompli, on peut songer marcher sur Orlans. II fallait nan
moins choisir la route, car il s'en prsentait deux qui reliaient Blois la cit assige.
Celle de la rive droite traversait la Beauce: en la suivant, on avait viter, le long du
fleuve, Beaugency et Meung, forteresses occupes par les Anglais. C'est aussi de ce
ct que les assigeants avaient le gros de leurs forces et le plus grand nombre de leurs
postes retranchs. De plus, dans cette direction, le convoi risquait d'tre rejoint par
Falstoff et par une arme de secours dont les Anglais attendaient prcisment l'arrive
cette poque. Docile aux avis des Saintes, en qui elle avait toute confiance, la Pucelle
avait, malgr tant d'obstacles, choisi cette voie pour courir sus l'ennemi et le
culbuter sans retard.
L'autre route pourtant avait de rels avantages. Longeant la rive gauche de la Loire,
o anglaises avaient beaucoup moins de points de contact, elle s'loignait
du fleuve pour ctoyer son affluent le Loiret qu'elle traversait Olivet. L, se main
tenant distance des postes adverses, elle allait retrouver la Loire mi-chemin
d'Orlans et de Jargeau, vers Chcy. Cet endroit tait favorable pour l'embarquement
du convoi sur le fieuve; car, aprs avoir charg les bateaux, il suffisait de les laisser
aller au gr de l'eau jusqu' la place assige.
Aussi, en cette occasion, on ne consulta gure que la prudence humaine. Tout en
ayant l'air de s'en remettre la Pucelle, on se garda bien de l'couter et de la croire.
Regnault de Chartres et le Conseil qui se runit Blois dcidrent donc de confier
Jeanne les soldats arrivs dans cette ville et une partie seulement des subsistances et
des munitions qu'on y avait prpares. Ils dcrtrent expressment que tout l'effort
de cette expdition se rduirait faire pntrer le convoi dans la cit et dfendirent
d'engager une bataille gnrale. Orlans ravitaill, la petite arme devait revenir Blois
chercher de nouveaux ordres et un second convoi. A-t-on cach ces dispositions la
jeune guerrire, la trompant sur la voie que l'on suivait, ou lui a-t-on impos ce che
min? C'est ce qu'il est assez difficile de dterminer. Le 26 avril, le hraut Ambleville
annon.ait que les Anglais, non seulement refusaient d'obir la sommation de Jeanne,
mais qu'ils avaient conserv son collgue Guyenne pour des reprsailles
Il
dont il sera parl ultrieurement. L'ordre fut donn de partir le lendemain matin.
Le 27 avril, l'arme se mit en marche. Elle tait prcde de la bannire Jsus
crucifi que Jeanne lui avait donne, et du clerg qui chantait le Veni Creator et
d'atres hymnes.
Une surnaturelle et mystrieuse impression dominait la troupe de la Pucelle:
l'hrone, toute barde de fer et suivie des officiers de sa maison, se portait de com
pagnie en compagnie, renouvelant ses
l! Confessez vos pchs, purifiez votre conscience, .et ayez grande confiance en Dieu!
1I8 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Le mouvement de la colonne tait alourdi par la prsence du convoi de vivres et du
btail; il tllait de plus, par divers dtours, viter de prendre contact avec les forteresses
qui taient au pouvoir des Anglais. Vers la nuit, on arriva au ,it:-Yilleny, o
l'on fixa le camp. Jeanne, oblige de reposer au milieu des officiers et des soldats, ne
se dvtit pas, elle conserva sa pesante sans en retrancher une seule pice,
.inaugurant une p{nitence d'un genre nouveau et d'une exceptionnelle rudesse, qu'elle
d'ailleurs en semblable circonstance, toute sa vie de guerrire, et lie
s'tendit sous la tente, les membres serrs dans leur inflexible prison d'acier. Elle fut
sur pied ds l'aube, se confessa Fr. Jean Pquerel, puis elle demandaque le Saint
\1
Sacrifice de la Messe ft clbr et communia pieusement la vue de tous. Son exempie
Il confirmait bien les leons que donnait sa parole: plusieurs hommes d'armes l'imitrent
) sance tenante.
Jeanne remonta ensuite en selle. Ceux qui l'entouraient remarqurent la gne de
ses mouvements qu'elle avait t fort meurtrie par la dure treinte de son armure;
mais, sans se plai ndre, elle continua conduire l'expdition et encourager les soldats.
La: seconde journe de marche s'coula comme la premire, et, dans l'aprs-midi du
28 avril, des hauteurs d'Olivet, on aperut les murailles d'Orlans qui se dessinaient
- l'horizon. La Pucelle les salua d'un vif lan de cur, tandis qu'elle cria vers Dieu
sa recbnnaissance pour le pass et sa foi dans l'avenir.
Mais sa joie est de courte dure: la marche du convoi est arrte par la Loire. Ah !
'si on l'avait coute, ds maintenant elle pntrerait dans la place assige; sans tarder
elle courrait aux Anglais; et voil que de nouveaux dlais vont nces airement s'im
poser. Combien de temps dureront-ils? Angoissante question laquelle elle ne peut
.rpondre.....
L'affliction de Jeanne est profonde; pendant qu'elle chevauchait, suivie de quelques
cavaliers, en reconnaissance du ct de la ville, on lui montra un personnage qui avait
pass la Loire sur un bateau et abordait au port du Bouchet. C'est le commandant
militaire de la ville lui-mme, le Btard d'Orlans, accompagn de Thibaut
gnac et d'une faible escorte.
La jeune fille pousse son cheval droit vers lui, et peine l'a-t-elle rejoint que
-s'engage entre eux le vif et mmorable colloque que voici:
- Est-ce vous, lui dit-elle, qui tes le-Btard d'Orlans?
- Oui, et je suis bien heureux de votre venue.
- Est-ce vous qui avez donn l'ordre que j'arrive de ce ct et que je n'aille pas
directement l o se trouvent Talbot et les Anglais?
- Oui, pour plus de sret, et de plus sages que moi sont du mme avis.
-Au nom de Dieu, le conseil de mon Seigneur est plus sage et plus sr que le
. vtre. Vous avez cru me tromper, et c'est vous-mme qui vous trompez, car je vous
(
amne meilleur secours qu'il n'en est jamais venu gnral ou ville quelc0r:que :
\
celui du Roi du ciel. Ce secours ne procde pas de moi, mais de Dieu qui, la prire
1/ de saint Louis et de saint Charlemagne, a eu piti d'Orlans et n'a point voulu
l' souffrir que-les ennemis eussent lafois le duc et sa ville.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
119
Le Btard d'Orlans fut d'autant plus impressionn de cette rponse qu'un prodige
l'accompagna. Il tait alors dans le plus cruel embarras. Averti par Jean Langlois,
messager blsois, dpch directement vers lui, que l'arme de secours est en route,
et connaissant l'a\'ance le plan de marche des capitaines qui la dirigent, il
a murs de la_ciJ u!!.-<; flottille de chalands destins charger r(;
vivres que les soldats de Jeanne yont conduire en bonne garde jusqu' l'le aux
Bourdons, prs de Chcy. Or, voici qu'au moment mme o il abordait l'Envoye
II de Dieu, le gouverneur voyait ses chalands immobiliss sous les murs d'Orlans:
trop Q9ur qu'ils remonter le et, de plus, un fort
vent d'Est les poussait en aval. Ce contretemps n'avait pas chapp aux hommes
d'armes qui entouraient la Pucelle, et comme ils lui en faisaient la remarque:
- Prenez patience un instant, assura l'hrone, tout le convoi entrera dans la ville.
C'est alors qu'elle entretint le Btard d'Orlans dans les termes que l'on vient de
lire. A peine avait-elle prononc ces paroles: Je vous amne le secours du Roi du
ciel , que, et sans que rien auparavant ne permt de le prvoir, le vent
tourna l'Ouest et la crue se produisit, si bien que les bateaux n'eurent qu' se
contier voiles.
Aussitt le gouverneur rejoignit la rive et entra dans l'un des chalands, o se
trouvait dj Nicolas de Giresme, grand prieur de France en l'Ordre de Rhodes;
il remonta facilement la Loire jusqu'au del de l'glise Saint-Loup, et malgr les
Anglais mit toute sa flottille en lieu sr.
Ainsi Jeanne tait peine arrive en vue d'Orlans que Dieu, manifestement,
secourait la ville assige.
/'io
CHAPITRE II
ORLANS; SON ENCEINTE; SES ENVIRONS - LE SIGE APRS LA MORT DE SALISBURY - LA FORCE DE
L'ARME ASSIGEANTE - LA CEINTURE DE BASTILLES; LE BLOCUS ACHEV - JEANNE EN VUE
D'ORLANS ET A CHCY - ET EMBARQUEMENT DU CONVOI DE VIVRES - NUIT PASSE
AU CHATEAU DE REUILLY - FAUSSE ATTAQUE DES ORLANAIS CONTRE LA BASTILLE SAINT-LOUP ET
ENTRE DES BATEAUX CHARGS DANS LE PORT DE LA VILLE - JEANNE CONSENT A SE SPARER DE
SES TROUPES QUI RETOURNENT A BLOIS - LA PUCELLE CONSERVE DEUX CENTS LANCES - ENTRE DE
JEANNE ET DE SES GENS DANS ORLANS LE 29 1429, A 8 HEURES DU
Bien que trs populeuse, la ville d'Orlans tait, au moment du sige, trois fois
moins tendue qu'elle ne l'est aujourd'hui.
Il n'y avait point de citadelle pour loger la garnison, de sorte que celle-ci vivait
mle aux habitants.
Orlans comptait cinq portes: chacune d'elles tait munie d'une herse et d'un pont
levis, flanque de deux tours, prserve en outre par d'autres ouvrages de dfense, et,
durant le sige, masque en avant par un boulevard avec parapets et fosss. A l'Est,
c'tait la porte de Bourgogne, dite aussi de Saint-Aignan; au Nord, celles de Parisis et
de Bannier; l'Ouest, la porte Regnart, et au Sud, en face du pont, celle de Sainte
Catherine.
Ce pont, construit au commencement du XI le sicle, tait monumental. Sa longueur,
de 350 mtres, se rpartissait en dix-neuf arches. Aprs la cinquime, du ct de la
ville, il reposait sur une petite le, dont la partie d'amont se nommait La Motte Saint
Antoine, et celle d'aval La Motte aux Poissonniers. Sur cette le on avait bti un
hospice, une chapelle et des maisons; d'autres habitations s'levaient galement le
long du pont. La dix-huitime arche supportait le fort des Tourelles, dont les deux
tours, l'une ronde et l'autre polygonale, taient relies et prolonges vers la ville par
un btiment sous lequel on circulait. Enfin la dernire arche formait un pont-levis.
En dcembre, le sige avait t repris avec vigueur par les successeurs de Salis
bury: Thomas de Scales, William de la Poole, comte de Suffolk et Jean Talbot.
Ces trois gnraux commandrent ensemble sous les murs d'Orlans sans qu'une
hirarchie quelconque semble avoir t tablie entre eux. Chacun d'eux s'intitulait
lieutenant du dJc de Bedford, rgent du royaume; ce dernier, d'ailleurs, parat s'tre
121 TRIOMPHANTE ET MCONNUE
occup lui-mme de la direction des oprations contre Orlans, sans prendre tou
tefois le titre de gnral en chef de l'arme anglaise. Durant les mois de dcembre
et de janvier, il transporta ses quartiers de Paris Chartres, et, croit-on, ne se rap
procha jamais davantage du thtre de la guerre. Il tait accompagn de la duchesse,
sa femme, du grand matre de son htel, Jean Falstoff, de sa maison militaire et
probablement de la totalit de son escorte, compose de cent lances et de trois cents
archers.
L'arme ennemie a t l'objet de nombreuses supputations. La plupart des docu
ments contemporains s'accordent dire qu'elle comptait environ 10000 combattants.
Les troupes de race anglaise, soutenues par les finances particulires du gouvernement
britannique, comprenait 898 hommes d'armes, autant de pages et 2569 archers, soit
4365 soldats de toutes catgories. Comme il y a lieu de supposer la prsence d'un
contingent gal de race franaise, entretenu aux dpens du pays conquis, cela ferait
donc un total de 8730 hommes.
On reste sans renseignements sur les Bourguignons qui se retirrent du sige, le
17 avril 1429, d'aprs les ordres de Philippe le Bon. Celui-ci avait t profondment
offens par le rgent, qui refusa aux assigs la permission de lui livrer leur ville en
dpt et garantie. Ces Bourguignons taient-ils nombreux? Formaient-ils compagnie
spare ou se mlaient-ils au contingent franais? Impossible de le savoir d'une faon
positive.
En ralit, l'arme anglaise campe en 1429 devant Orlans tait pour l'poque
une arme puissante et redoutable: les chroniques contemporaines et les tmoins
du procs de rhabilitation sont unanimes sur ce point.
Les mesures prises par les Orlanais l'annonce de la marche des Anglais sur leur
cit avaient t nergiques et radicales. Non seulement ils avaient amoncel les muni
tions et les vivres, appel de valeureux dfenseurs, fortifi leurs murailles et construit
des ouvrages avancs pour les protger dans leur enceinte, mais ils avaient sacrifi
leurs faubourgs, les plus beaux du royaume, et s'taient dcids dtruire et brler
tout ce qui pouvait, aux servir d'abri aux assaillants: glises, couvents,
maisons. Les ruines fumaient encore quand l'arme anglaise campa en vue de la ville.
C'tait, nous l'avons dit, le 12 octobre 1428. Les ennemis taient pleins d'entrain;
nanmoins, ils ne tardrent pas s'apercevoir que la puissance des murs d'Orlans et
surtout l'ardeur patriotique de ses habitants s'opposeraient vigoureusement leurs
plans: la place ne se laisserait point enleve r de vive force. Ils rsolurent donc de
l'enfermer dans un rigoureux blocus, afin de la rduire par la famine.
Aussitt ils se mirent l'uvre et, aprs un combat acharn, occuprent le
24 octobre, le fort des Tourelles qui dfendait l'entre du grand pont sur la rive
gauche. Ils s'y tablirent, le fortifirent et en firent leur poste avanc: mais les
murailles taient branles par les premiers assauts et ne pouvaient contenir qu'une
garnison assez restreinte; aussi l'appuyrent-ils d'un ouvrage beaucoup plus solide
et plus tendu.
Sur cette rive, non et en avant du fort, se trouvaient les dbris d'un couvent
122 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
de religieux Augustins. Dans le courant de dcembre, les Anglais le trarisformrent en
forteresse et protgrent ses avances par un boulevard trs puissamment arm. Le
30 dcembre, ils construisirent une nouvelle bastille sur les ruines de l'glise Saint
Laurent, dtruite par les Orlanais eux-mmes. Cette glise tait situe, comme la cit,
trs prs de la Loire, sur sa rive droite, 800 mtres environ du ct de l'Ouest. Au
milieu du fleuve, devant Saint-Laurent, il y avait alors l'le Charlemagne, aujourd'hui
disparue; l'ennemi y plaa une forteresse le 1
er
janvier 1429. Puis, le 6 de ce mois, il
en fonda une autre sur la rive gauche, en face de l'le Charlemagne et de Saint
Laurent, l'endroit que l'on appelait le champ Saint-Priv: il interceptait ainsi le
cours infrieur de la Loire et mettait en communication ses postes des deux rives.
Peu de temps aprs, sur la rive droite et au nord de Saint-Laurent, fut leve une
sixime redoute, dite de la Croix-Boisse. Le 10 mars, les Anglais s'emparrent de la
cte escarpe de Saint-Loup, galement sur la rive droite, mais l'Est, c'est--dire
l'oppos de la bastille Saint-Laurent. Ils y tablirent une forteresse, afin de couper
le fleuve de ce ct comme de l'autre.
Ceci achev, ils continurent leurs travaux l'Ouest. Dix jours plus tard, en effet,
ils btissaient, prs de la Croix-Boisse, mais en s'loignant de la Loire, la bastille dite
de Londres, qu'ils firent suivre, en contournant la ville, de deux nouvelles forteresses:
celle du pressoir d'Ars, nomme Rouen, termine le 9 avril, et celle de Saint-Pouair
ou de Paris. Toutes ces bastilles taient relies par un foss profond.
Au Nord-Est, entre Saint-Pouair et Saint-Loup, il y avait encore un espace ouvert
reprsentant le quart environ du primtre de la cit. A dessein, les Anglais ne le
traitrent pas comme le reste du pourtour. Voici pourquoi: d'abord, la fort, qui
s'tendajt alors de ce ct trois quarts de lieue ide la ville, aurait fourni aux troupes
venant au secours d'Orlans une trop grande facilit d'attaque contre les ouvrages
difis en cet endroit; ensuite, un foss, courant de forteresse forteresse, tout
autour de la place, et form presque une seconde ville immense, bien malaise
protger en raison de la longueur de ce foss, dont chaque point et requis une
dfense aussi srieuse que pour les remparts d'une vill.e assige. Dans ces conditions,
les Franais auraient eu beau jeu. Enfin, en voulant affamer Orlans, l'envahisseur
songeait se nourrir lui-mme, et les vivres que l'on tenterait de faire arriver par l
devaient tre pour lui une source commode de subsistance.
Cependant, tout en laissant un passage aux convois franais, les ennemis avaient
eu soin de construire 'secrtement, au milieu de la fort, une puissante bastille, d'o,
observant les routes qui s'avanaient sous bois, et couverts ainsi aux yeux de leurs
adversaires, ils opreraient srement sur toutes les expditions assez tmraires pour
s'aventurer dans ces parages.
Mais, comme de petits convois de bestiaux venant de la Sologne pouvaient encore,
au risque d'tre pris, atteindre par cette voie les bords de la Loire et gagner furti
vement sur des barques la porte de Bourgogne, travers les les situes en amont
d'Orlans, les Anglais, jlux environs du 20 avril, fortifirent Saint-Jean-le-Blanc
en face de l'ile aux Toiles et en firent un guet destin garder le passage.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE 12
3
Telle tait la position des lignes ennemies autour d'Orlans, la fin d'avril 1429.
On voit que, normalement, pour les forcer, il et fallu mettre en uvre une arme
considrable. Et mme, n cas de succs, que de difficults vaincre, que de temps
dpenser pour prendre une une tant de formidables forteresses! On comprend donc
pourquoi le roi et son Conseil, les docteurs et le Parlement considraient la leve
du sige, avec les faibles ressources alors disponibles, comme un vrai miracle, et
l'acceptaient aisment comme preuve de la mission divine de la Pucelle.
Jeanne tait devant Orlans. Son regard apercevait non seulement la ville chre
son cur, mais aussi les bastilles anglaises qui l'en sparaient. A l'endroit o elle
s'arrta, en avant du front de sa petite arme, un peu en amont de la cit, le guet
de Saint-Jean-le-Blanc tait le poste ennemi le plus rapproch: la vue des Anglais
provoqua sa noble ardeur. Aussi, peine le Btard d'Orlans l'eut-il quitte pour
remonter la Loire avec sa flottille, que, se retournant vers les chefs des troupes
qui raccompagnaient, elle leur proposa l'assaut de la position anglaise; mais ils refu
srent d'accder son dsir.
C'est que les instructions reues du Conseil royal taient formelles. Les hommes
d'armes avaient suivi l'intrpide guerrire, non pour attaquer encore les ennemis,
mais pour protger le convoi de vivres et d'artillerie, le faire pntrer dans la cit
assige et y introduire en mme temps une troupe destine grossir la garnison.
Ceci termin, le marchal de Saint-Sevre et le seigneur de Rais devaient retourner
Blois et en revenir avec la seconde partie de proYisions et munitions qui y avaient
t prpares.
Ce plan indiquait certainement que la confiance dans la mission surnaturelle
de Jeanne tait loin d'tre complte, puisque J'hrone avait promis de dlivrer
Orlans, si restreint que ft le nombre des soldats envoys avec elle.
Les chefs ne voulurent donc point engager la lutte. Ils demandrent simplement
Jeanne de les seconder dans la disposition des troupes pour qu'on dcharget le
convoi sans incidents fcheux. Voici comment l'on procda: la Pucelle se porta
l'avant-garde avec 200 lances, et l'on rangea les hommes en solide position, une
bonne distance en avant du guet de Saint-Jean-le-Blanc, de faon qu'elle pt occuper,
sur le bord de la Loire, le petit port du Bouchet. Celui-ci faisait face, sur la rive
gauche, la bastille anglaise de Saint-Loup et en tait spar par une grande le
trs boise, nomme la seconde le Saint-Loup. Sans doute, le corps de troupes
s'appuya sur les hauteurs les plus voisines et se protgea par des postes avancs;
pourvus de sentinelles vigilantes, car il campa cet endroit pour y passer la nuit.
Jeanne et son avant-garde suivirent, pendant ce temps, le bord du fleuve jusqu'
la hauteur de Chcy, arrivrent en face de l'le aux Bourdons, tra"ersrent la Loire
en se servant des bateaux que le Btard d'Orlans y avait amens, et gravirent les
collines o tait construite l'une des deux glises du village. Selon sa pieuse coutume,
la Pucelle pntra dans les sanctuaires de la paroisse consacrs par le souvenir
de saint Germain d'Auxerre et de saint Loup, et y pria dvotement. Puis, remontant
cheval, elle se rendit l'antique manoir du pays: on l'appelait le chteau de
12
4
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Reuilly. Il tait habit alors par deux notables Orlanais, Guy de Cailly et Robin
Boillve. Ces deux seigneurs firent la jeune fille le meilleur accueil, et Guy de Cailly
s'attacha mme ses pas, combattant sous ses ordres avec tant de dvouement et
d'ardeur, qu'au mois de .juin suivant il fut anobli pour ce fait.
Cependant, l'heure du repos tait arrive: la vaillante guerrire, probablement,
conserva encore son armure durant toute la nuit, d'autant plus qu'une attaque
anglaise pouvait se produire chaque instant. Jeanne prit gte l'abri des murs
du chteau de Reuilly.
De grand matin, Jeanne tait cheval. Elle avait maintenir ses troupes en bonne
ordonnance et presser les soldats qui devaient charger dans les barques tout le
convoi runi en ce moment sur la rive gauche. La besogne tait considrable, il fallait
l'accomplir devant l'arme anglaise. Mais. subissant leur insu l'influence sur
naturelle de l'intervention divine, les ennemis changeaient dj leur tactique; leur
ardeur diminuait sensiblement et ils n'attaqurent pas. Bien plus, les hommes qu'ils
avaient dtachs au guet de Saint-Jean-le-Blanc furent rappels dans la bastille
Augustins pour ce jour-l, de telle sorte que les Franais eurent simplement conserver
leur ordre de bataille pendant le temps que dura l'embarquement et tandis que les
bateaux, ports par le courant, descendaient la Loire jusqu' la porte de Bourgogne.
Saint-Jean-le-Blanc ayant t vacu, l'opration n'offrait plus qu'un seul pril:
celui qui venait de la forte bastille anglaise de Saint-Loup. De ce poste les adversaires
pouvaient, par leur artillerie, par une sortie ou par tout autre moyen, nuire 1<1
flottille de vivres. Dunois et le Conseil des chefs avaient prvu ce danger; pour y
parer, ils ordonnrent la garnison d'Orlans de diriger sur Saint-Loup une forte
escarmouche, au moment o les embarcations passeraient la hauteur de cet ouvrage
retranch.
Tout fut fait d'aprs le programme indiqu, et les bateaux ne tardrent pas aborder
prs des remparts. Sous la protection du tir d'Orlans, on se mit aussitt les
dcharger dans les magasins de la ville. Ainsi s'accomplissait la lettre la prophtie
de l'hrone: Nous mettrons les vivres dans Orlans tout notre aise; il n'y aura de
la part des Anglais ni sortie ni tentative pour nous en empcher.
Aussitt que le marchal de Saint-Sevre et le sire de Rais apprirent l'heureuse
arrive du convoi Orlans, ils firent reposer leurs troupes et s'apprtrent, suivant
les ordres reus, les reconduire Blois pour y prendre le second convoi. La Pucelle
se disposait repartir avec l'arme de secours, quand le Btard s'approcha d'elle et lui
demanda de pntrer dans Orlans avec les 800 hommes destins renforcer la garni
son, car tous la rclamaient dans la cit malheureuse.
Oh! non, s'cria Jeanne, je ne quitterai pas tous ces braves gens, pleins de bonne
volont, bien confesss, revenus Dieu de tout leur cur; c'est bien l l'arme que je
dois conduire la victoire!
Le gouverneur sollicita en vain: il comprit qu'il ne pouvait insister davantage et se
retourna vers les chefs de l'arme de secours. HIes pria, au nom des intrts suprieurs
du roi, de consentir laisser la jeune fille entrer dans Orlans pendant
12
5
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
retourneraient chercher le second convoi et reviendraient avec leurs hommes par la
rive droite, dans la ville assige. Aprs s'tre concerts, les chefs agrrent la requte
de Dunois. Quant l'hrone, elle donna Son consentement, condition toutefois que
les prtres et la bannire de Jsus crucifi reprendraient avec les hommes d'armes le
chemin de Blois et les ramneraient de mme jusqu'aux remparts d'Orlans. Jeanne,
les yeux pleins de larmes, assista la retraite de ces braves gens en leur disant:
- A bientt!
Quand ils furent hors de vue, elle chevaucha de nouveau vers le chteau de Reuilly,
o elle trouva maints notables d'Orlans qui venaient la supplier de pntrer en leur
ompagnie dans la place assige. Ils la salurent tout joyeux et dlibrrent avec elle
et le Btard d'Orlans sur la voie suivre pour rentrer en ville. On dcida galement
l'heure du dpart. Ce Conseil se tint sans doute assez rapidement et dans la cour du
chteau, car la Libratrice ne descendit point de cheval ce jour-l. Les bourgeois
avaient demand que l'on attendt la tombe du jour pour pntrer dans la cit, afin
que l'enthousiasme trop grand du peuple qui voulait aller en masse au-devant de la
Pucelle et le temps de s'apaiser. Ils avaient indiqu aussi pour le retour le chemin
qui les avait amens eux-mmes Chcy, c'est--dire celui qui, s'loignant de la
bastille Saint-Loup. traverse la valle dans la direction de Semoy. Jeanne consentit
retarder son dpart jusque vers 6 heures du soir, mais jamais faire le dtour en
question: elle passerait devant les Anglais et suivrait la voie directe qui conduit du
chteau de Reuilly la porte de Bourgogne. On n'osa lui rsister davantage, et, le
moment venu, elle se mit en route avec les hommes d'armes et tous ceux qui s'taient
ports sa rencontre.
Il tait 8 heures du soir quand elle pntra en ville ce vendredi 29 avril, et nul
Anglais n'essaya de s'opposer sa marche.
La vierge lorraine tait arme de toutes pices, monte sur un cheval blanc; elle
faisait porter devant elle son tendard, pareillement blanc, dit un tmoin oculaire,
et sur lequel on voyait deux anges tenant en main une fleur de lis; au pennon tait
reprsente l'Annonciation: Notre-Dame et un ange genoux devant elle lui prsen
tant un lis .
Jeanne chevauchait, ayant sa gauche le Btard d'Orlans, trs richement arm et
mont. Derrire elle venaient plusieurs nobles et vaillants seigneurs, des cuyers, des
capitaines et les gens de guerre qu'elle amenait, puis les habitants qui taient accourus
au-devant d'elle. A l'entre de la ville s'avancrent pour la recevoir: la garnison et les
bourgeois, avec un grand nombre de torches allumes, manifestant une allgresse si
. sincre qu'on et pu croire qu'ils voyaient Dieu-lui-mme descendre- parmi eux. Cet
enthousiasme s'explique si l'on songe aux travaux et aux peines qu'ils avaient eu
supporter, joints la crainte de n'tre point secourus et d'tre bientt misrablement
perdus corps et biens. Dj ils se sentaient rconforts et du
uissance divine qui rayonnait en cet ....s.U!!J)le 'eune fille; aussi, hommes, femmes
et enfants la regardaient-ils avec une vive affection. On se pressait pour arriver jusqu'
elle ou tout au moins pour toucher le cheval qu'elle montait.
126 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Mais voici que, dans cette foule qui l'entoure, un de ceux qui portaient une torche
s'approche trop prs de son tendard et met le feu au pennon; s'apercevant de l'acci
dent, Jeanne pique de l'peron son coursier et le fait tourner avec grce jusqu'auprs
de la bannire dont elle teint la flamme. Elle excuta ce mouvement avec l'habilet
d'un cavalier consom m; aussi nobles, soldats et bourgeois en restrent-ils dans une
grande admiration.
Toute cette multitude l'accompagna par les rues de la ville, lui faisant bon visage
et lui rendant toutes sortes d'honneurs. On marcha jusqu'auprs de la porte Regnart,
et l'on arriva enfin l'htel de Jacques Boucher, trsorier du duc d'Orlans, o la
vaillante guerrire fut chaleureusemeut accueillie ai nsi que ses frres et les deux
gentilshommes de sa maison qui l'avaient suivie depuis Vaucouleurs.
Jeanne, au milieu de tant d'allgresse, levait son me vers le ciel et remerciait
Dieu de l'avoir fait pntrer dans les murs d'Orlans o elle devait bientt accomplir
,le miracle qui la ferait accrditer comme Envoye du Tout-Puissant pour la dlivrance
de la patrie franaise.
CHAPITRE III
JACQUES BOUCHER ET L'HTEL DE L'ANNONCIADE - PREMIER REPAS ET NUIT DE JEANNE
A ORLANS - PROPHTIE DE LA DLIVRANCE - EMPRESSEMENT DES ORLANAIS POUR VOIR LA
PUCELLE - CONSEIL DE GUERRE ET DFIANCE DES CAPITAINES FRANAIS - ESCARMOUCHE SUR LA
RIVE DROITE - JEANNE A LA CONVERSION DE LA GARNISON D'ORLANS - MESSAGE AUX
A'liGLAIS - LA CAPTIVIT DE SON HRAUT GUYENNE - LA TERREUR AU CAMP ENNEMI
Trsorier gnral du duc d'Orlans depuis cinq ans au moins, Jacques Boucher
n'hsita pas, quand les Anglais bloqurent la ville, s'enfermer dans la cit attaque.
Il fut, avec son parent ou alli Guillaume Cousinot, chancelier du duch, de
la rsistance aussi longtemps que dura le sige.
Boucher personnellement est rappel maintes fois dans les Comptes de
commune et de forteresse, d'abord pour les dons qu'il fit en nature durant la disette
occasionne par le blocus: bl, avoine, vins; puis pour des avances consenties sur
ses propres deniers et employes l'achat de poudres et d'armes, ou dpenses pour
des bois de construction et instruments de tra\'ail que ncessita la rfection de la
porte Regnart. Il semble s'tre charg ses entiers dpens de cette porte, voisine
de son logis.
Le trsorier gnral avait contract une honorable alliance dans la famille d'un
des plus notables bourgeois d'Orlans. et de ce mariage une fille tait ne en 1419,
qui avait reu le nom de Charlotte. Jacques Boucher habitait l'htel de l'Annonciade,
belle maison subsistant encore et qui tait situe dans la rue des Tamelliers, dite
maintenant rue du Tabour.
Jeanne arriva donc chez le trsorier gnral vers 9 heures du soir. Aprs avoir
salu la famille hospitalire qui l'accueillait avec tant d'gards, elle se retira dans
sa chambre. L, son cuyer d'Aulon la dvtit de son armure qu'elle avait conserve
depuis le matin. Dbarrasse de son costume de guerre, la Pucelle descendit dans
la salle o ses htes lui avaient prpar une rception en rapport avec la joie qu'ils
prouvaient. Sur la table autour de laquelle se rangrent tous leurs invits avec
Jacques Boucher, sa femme et sa fille, on servit un souper digne de la circonstance.
Les frres de Jeanne, sbn cuyer, ses hommes d'armes, ses pages y prirent part avec
un apptit qu'on s'explique facilement, aprs une expdition aussi fatigante. Notre
128 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
sainte hrone, au contraire, ne touchait aucun des mets qui lui taient prsents.
Son htesse s'en aperut; comme elle lui en exprimait son tonnement et sa peine:
- Ne faut-il pas, dit la pieuse enfant, que je garde mes rsolutions?
En effet, elle jenait chaque vendredi. r-
Elie prit alors la coupe d'argent place devant elle, y fit mettre d'eau. \
puis acceptant quelques tranches les trempa dans le breuvage et les mangea. Il
Ce fut son seul repas de toute la journ e.
En agissant ainsi, Jeanne se mortifiait pour l'amour de Jsus-Christ; mais il me
semble qu' pareille heure elle avait le droit de rpter aprs le divin Matre assis
prs du puits de Jacob: J'ai pour apaiser ma faim une nourriture que vous ne
connaissez pas. Elle aussi, la douce vierge, vivait tout de ')
de la volont de Dieu. Pour obir son souverain Seignelir, elle avait tout qUitt,J
et en son nom elle venait de pntrer dans la ville assige. C'est sa protection,
ce sont ses bienfaits qu'elle y apportait; l'enthousiasme populaire et le cuIte dont
elle avait t l'objet de la part des Orlanais lui avaient fait comprendre, mieux,
encore peut-tre que l'affirmation de ses chres Saintes, les grces insignes de secours
et de salut, surpassant toutes forces terrestres, dont le Tout-Puissant l'avait si
largement pourvue et qui rayonnaient autour d'elle par toutes les fibres de son tre.
Quand on se spara, la Pucelle ne voulut reposer qu'auprs de pieuses femmes.'
Sa chambre tait attenante celle de son htesse: elle dsira comme compagne de \
lit Charlotte, la fille de ses htes, ge de dix ans; ceux-ci, heureux de cet honrler, 1 o
s'empressrent de lui confier l'enfant. " .
Avant de prendre cong de l'Envoye du Ciel, l'pouse de Jacques Boucher lui
demanda ce que deviendrait la cit expose tant de prils:
- Esprez en Dieu, rpondit-elle, Notre-Seigneur aidera la ville d'Orlans et
chassera les ennemis!
Paroles prophtiques et rconfortantes que son htesse recueillera maintes fois
encore sur les lvres de l'hrone au cours des journes suivantes.
L'htel de l'Annonciade devait avoir une chapelle, car le lendemain matin Jeanne
fit la Sainte Communion dans la maison mme qui l'abritait.
Cependant le peuple n'avait pu contenter, durant le trajet nocturne de la porte de
Bourgogne la rue des TameIIiers, la vive curiosit, faite de religion et de respect,
qui le poussait vers la Pucelle; dj une foule avide de la contempler s'tait runie
devant la demeure du trsorier gnral. Ne la voyant pas paratre, tous ces braves
gens s'entassaient contre la porte qui semblait prte cder sous leurs efforts.
Jeanne, entendant ce grand bruit et avertie des dsirs hautement exprims, ne crut
pas devoir rsister l'empressement de ceux qu'elle venait dlivrer au nom de Dieu.
Monte sur son cheval blanc, elle s'avana travers les rangs presss de la muIti
1 tude. Ce fut un enthousiasme indescriptible: tous les regards lui redisaient
l'amour plein d'espoir, la nave confiance des Orlanais; toutes les mains taient
(\.
tendues vers elle; on voulait baiser ses pieds, ou tout au moins la toucher, et ceux
qui n'y pouvaient parvenir s'efforaient, comme la veille, d'atteindre sa monture.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
L'animal tait comme immobilis par ce flot humain: on s'attachait sa croupe, on
saisissait ses harnais..... Il semblait qu'il portt Dieu lui-mme..... Au Matre du ciel
d'ailleurs, l'humble paysanne de Domremy faisait remonter la gloire de ce triomphe,
( savait que sa seule Aussi, par le cur de Jeanne.
toutes les bndictions de la foule montaient vers Jsus-Christ qui aime les Francs.
Pauvres Orlanais, ils ont tant souffert durant ces six lonas mois de sige! L'artil-
lerie anglaise a endommag leurs maisons; la ncessit de rsister aux assigeants
les a assujettis toutes les dures obligations du service militaire: on a compt des
morts et des blesss.....
Au milieu de cette angoisse atroce, une nouvelle inespre s'tait rpandue dans
les murs de la ville: Dieu, disait-on, envoie au secours de son peuple une jeune
vierge. Depuis deux mois, on soupire aprs elle. Enfin la voici, et qui l'interroge
elle rpond:
- Esprez en Notre-Seigneur. Si vous avez confiance en Dieu, il vous sauvera des
Anglais.
On comprend ds lors l'allgresse, l'incomparable enthousiasme. le culte sincre
des assigs pour la messagre divine. Avant mme qu'elle ait combattu, Orlans
se sent dlivr, ses habitants s'en vont rptant dans les maisons et les places
publiques.
- Par le moyen de la Pucelle, nous allons enfin chapper nos ennemis.
Jeanne se dirigea d'abord vers l'glise Sainte-Croix, o, la veille, elle n'avait
pu pntrer cause de l'heure tardive; elle voulait avant tout rendre hommage
public Dieu, dont elle n'tait que l'qumble instrument.
Elle profita galement de cette premire sortie pour voir le Btard d'Orlans
et l'entretenir des operations militaires. Elle demandait que l'on mt les troupes
en marche ds ce jour-l et que l'on organist une attaque gnrale contre les Anglais,
ce qu'elle ne put obtenir en aucune faon: aussi rentra-t-elle fort courrouce l'htel
de l'Annonciadc.
L'Envoye du Ciel et les chefs militaire, mme les meilleurs, ne s'entendaient
plus ds qu'il s'agissait d'arrter le parti prendre sur la faon de conduire la
campagne contre les Anglais. Ceux-ci considraient les questions dbattues au seul
point de vue humain, comptant leurs hommes, supputant leur vaillance, se rappelant
leur dcouragement et leur lassitude des jours prcdents; Jeanne coutait ses Voix,
Impossible des lments si diffrents de concorder. Pour sauver la situation, il et
fallu chez les officiers suprieurs une foi pleine et entire dans la mission surnaturelle
de Jeanne.
Tout en repoussant l'avis d'une attaque gnrale, le Btard d'Orlans permit une
escarmouche. La Libratrice n'y prit point part, car il n'tait pas dans l'ordre
que l'Envoye du Ciel figurt dans une si petite affaire, contraire d'ailleurs aux dsirs
de son Conseil. .
Si Jeanne ne combattait pas, elle ne restait point cependant inactive. Ne pouvant
engager l'action gnrale, elle continuait la prparer. Or, on sait qu' ses yeux cette
9
I}O
L.\ BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
prparation devait tre premirement surnaturelle et qu'avant tout il lui fallait une
arme compose de soldats revenus aux pratiques de I ~ religion et dignes d'tre
rcompenss par la vict;;jre. - - - --.
A Blois, nous l'avons vue l'uvre: elle avait convaincu ses hommes qui s'taient
purifis par une bonne confession et approchs de la Sainte Table. Elle entretint
dans ces dispositions les guerriers qui l'avaient suivie dans Orlans, puis, s'adres
sant ceux qui formaient la garnison de la ville, elle en dcida un grand nombre
accomplir leurs demirs de chrtien, si bien que le clerg en fut fort difi.
Le blasphme tait la mode dans les armes du xv" sicle; hlas! cette triste
habitude n'a pas disparu de celles du xx
e
! La pieuse enfant, devenue chef de guerre,
prouva une bien douloureuse impression quand elle entendit des bouches humaines
maudire et insulter le souverain Seigneur qu'elle priait genoux et dont elle ne
prononait le nom qu'avec un religieux et profond respect. taient-ce des soldats qui
agissaient ainsi? Elle s'levait alors avec force contre les coupables, les reprenant
vertement, comme elle en avait le droit et le devoir. S'agissait-il d'officiers sur
lesquels son autorit ne pouvait s'exercer, elle employait alors la bont, la persuasion
et, s'il le fallait, la prire..... Voici ce sujet le souvenir que conserva une personne
d'Orlans, Rginalde, femme de Jean Hur, ge de vingt-quatre ans.
Un jour, dit-elle, un grand seigneur marchant en pleine rue se mit jurer honteusement
et renier Dieu. Jeanne l'entendit et fut fort trouble. S'tant avance vers celui qui jurait,
elle le prit par le cou et lui dit: Ah! matre, osez-vous bien renier notre Sire et notre
Crateur? En nom Dieu, vous vous en ddirez avant que je parte d'ici! Ainsi press, le
seigneur se repentit et s'amenda. Voil ce que j'ai vu!
Quoi de plus touchant que cette scne prise sur le vif? De la mme faon, on l'a
vu, l'hrone avait corrig La Hire de sa mauvaise habitude et obtenu de lui qu'il ne
jurerait plus que par son bton: Par mon martin! disait-il dans le langage de
cette poque. C'est ce mot inoffensif que la Pucelle chercha faire adopter dans
l'arme la place des blasphmes. Il semble que, dans ce but, elle ait choisi elle-mme
cette locution quand elle commandait au front des troupes, afin de la rendre plus
populaire et pour viter de se servir alors de la pieuse exclamation qui venait sur ses
lvres quand elle parlait devant peu de personnes: En nom Dieu! En effet, enten
dant nommer Dieu le soldats auraient pu confondre ce cri avec quelqu'un de leurs
odieux jurons.
Tandis qu'elle s'occupait ainsi de l'me de ses soldats, la sainte enfant n'oubliait
rien de ses devoirs de chef de guerre. Une chose la peinait surtout depuis son arrive
Orlans: c'tait le sort de Guyenne, un des deux hrauts qu'elle avait, de Blois,
expdi aux Anglais avec sa lettre si solennelle les invitant quitter la France. Son
collgue AmbleYille tait revenu seul. Les gnraux ennemis, en gardant Guyenne,
avaient dit qu'ils prtendaient lebrler parce qu'il obissait aux ordres d'une sorcire,
mais, afin d'tablir leur bon droit, ils tenaient consulter officiellement l'Universit
de Paris qui faisait cause commune avec les envahisseurs.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
1.3
1
Ce fait doit tre soulign soigneusement: c'est le dbut d'un plan diabolique.
Ds l'instant o Jeanne s'tait prsente au roi, elle avait t l'objet de toutes
les conversations, chez les Franais aussi bien que dans les rangs des troupes anglaises.
On partout les affirmations et les promesses de la mystrieuse jeune fille.
Amis et ennemis redirent l'envi qu'une vierge envoye par Dieu venait au secours
du roi de France. Ce propos suffit relever le courage des Orlanais qui le crurent
volontiers. En revanche, il glaa d'effroi leurs adversaires qui voulaient bien com
battre contre l'enfer et contre la terre, mais non contre le ciel.
Ds l'apparition de la guerrire sur les champs de bataille, il fut facile aux chefs dt'
recueillir cette objection sur les lvres de leurs soldats, puis de dlibrer ensemble
ce sjet, de consulter le rgent et son Conseil, voire mme l'Universit de Paris. De
l'avis unanime de tous ces savants et hommes experts en politique, il n'y avait qu'un
seul moyen de rassurer les troupes effrayes, c'tait de rpondre: Celle qui se dit
envoye de Dieu vient en ralit de Satan: c'est une sorcire! Or, la meilleure
manire, au moyen ge, de reconnatre quelqu'un la qualit de sorcier, c'tait de
le condamner au bcher.
Quand on ne pouvait se saisir de la personne vise, on se contentait de faire subir
la peine du feu l'un de ceux qui croyaient en elle; c'tait une faon d'atteindre indi
rectement le sorcier. On tenait Guyenne: en le brlant au front des troupes, on
prouvait aux combattants, d'une faon brutale - mais premptoire, - que celle
qui l'envoyait tait en rapports avec L'Universit de Paris n'aurait certai
nement pas manqu de conclure dans ce sens.
Heureusement, Jeanne veillait sur son messager fidle. Elle profita de quelques
instants o elle put s'arracher toutes les uvres qui la sollicitaient pour dicter une
nouvelle missive aux Anglais. C'tait une sommation rdige en sa langue mater
nelle et formule en paroles bien simples . Dans cette lettre, elle leur disait:
Messire vous mande que vous vous en alliez en votre pays, car c'est son bon plai -ir,
ou sinon je vous infligerai une telle dfaite..... Le tmoin Millet n'a conserv dans
son souvenir que ces mots, mais ils suffisent pour nous indiquer le ton la fois
inspir et nergique de cette sommation.
Quand elle fut crite, la Pucelle appela Ambleville. Or, lorsque le vaillant hraut
tait revenu seul, aprs avoir port la premire lettre:
- Que dit Talbot? s'tait crie la jeune guerrire.
- Talbot et les autres Anglais, avait-il rpondu, disent de vous tout le mal possible;
ils vous injurieilt, et, s'ils pouvaient vous prendre, ils vous feraient brler. Dj ils
ont retenu mon camarade Guyenne pour le faire prir sur le bcher.
- Au nom de Dieu, les Anglais ne feront point de mal Guyenne. Toi-mme,
retourne hardiment vers nos ennemis et porte-ieur cette lettre. Il ne t'arrivera rien
de fcheux, pas plus qu' ton camarade qui nous reviendra, lui aussi, sain et sauf.
Dis Talbot que, s'il s'arme, je m'armerai aussi. S'il se trouve en place devant la ville
et s'il peut me prendre, qu'il me fasse brler. Si, au contraire, je le mets en droute,
qu'il lve le sige et que lui et les siens s'en aillent en leur pays.
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Ambleville partit bravement; il ne pouvait nanmoins sortir de la ville sans la per
mission du Btard d'Orlans. Quand celui-ci apprit la mission prilleuse accepte par
cet homme gnreux, il estima trop dangereuse une semblable dmarche. Appelant
donc un de ses hrauts personnels, il lui commanda d'accompagner Ambleville
et le chargea en mme temps d'un autre message aux Anglais: c'tait aussi une
sommation dans laquelle il mandait qu'ils eussent renvoyer les hrauts de Jeanne:
S'ils les faisaient mourir, ajoutait-il, je ferais mourir de pareille mort les leurs qui
sont en ce moment Orlans pour traiter au sujet des prisonniers. Je viens de les
faire arrter dans ce but. Ce ne seront pas seulement eux qui subiront ces repr
sailles, mais aussi tous les prisonniers anglais, qui sont ici trs nombreux.
Les hrauts revinrent avec la promesse de la dlivrance de Guyenne. La rapidit
des vnerilents qui vont suivre ne laissa pas aux envahisseurs le temps d'excuter
leur parole, et ce fUl:ent les victoires de Jeanne qui brisrent les chanes de son
premier envoy.
Des tmoignages irrcusables attestent que, ds l'instant o cette seconde missive
I
de la jeune fille fut entre les mains de Talbot, une inexplicable et miraculeuse crai'}te
s'empara des ennemis. Le Btard d'Orlans le dclare en ces termes: La lettre fut
envoye au seigneur Talbot. Eh bien! je l'affirme, partir de cette heure, tandis
qu'auparavant les Anglais, avec deux cents des leurs, mettaient en fuite huit cents
ou mille des ntres, il nous suffit de quatre ou cinq cents hommes de guerre pour
lutter contre toute la puissance des Anglais, et il nous arriva de tenir si bien en
respect les assigeants qu'ils n'osaient plus sortir des bastilles o ils s'taient
rfugis!
Cependant, Jeanne, confiante, attendait l'heure de la Providence, en continuant
1 parmi les troupes son humble et fcond apostolat; elle se faisait toute tous, parlant
, de Jsus, de sa force, de sa misricorde et de son amour ceux qui l'approch;in:;
elle ne cessait de prdire la prochaine dliuance d'Orlans assig, preuve manifeste
de l'inten'ention miraculeuse du Tout-Puissant pour le salut national.
13]
CHAPITRE IV
JEANNE ET GLASDALL AU BOULEVARD DE BELLECROIX - INJURES DU CHEF ANGLAIS; LA PUCELLE LUI
I
cr
PRDIT SA MORT - LE DIMANCHE MAI, DPART DU BATARD D'ORLANS POUR BLOIS - LE CHA
NOINE JEAN DE - JEANNE REND COURAGE AUX ORLANAIS EN LES ASSURANT DE LA PRO
CHAINE DLIVRANCE DE LEUR VILLE - NOUVELLE SOMMATION A LA CROIX-MORIN - LE LUNDI 2 MAI
ET LE MARDI 3 MAI - HEUREUSE ARRiVE DU SECOND CONVOI DE BLOIS, LE MERCREDI 4 MAI
RVEIL MIRACULEUX DE JEANNE
Jeanne, toutefois, avait au cur un vif chagrin. En revenant du camp anglais, les
hrauts navaient pas seulement rapport Dunois la promesse de la dlivrance de
Guyenne, ils taient chargs aussi des plus injurieuses commissions l'adresse
de l::t Pucelle: c'tait, au dire des ennemis, une femme de mauvaise vie, toute livre
la puissance de Satan et sduisant le peuple de France. Ces outrageantes calomnies
firent verser bien des larmes la pieuse enfant; mais, dans sa navet candide, elle finit
par se persuader que, si ses adversaires parlaient ainsi, c'est parce qu'ils ne-la connais
saient pas et qu'il lui suffirait de prendre contact personnellement avec leurs chefs
pour faire tomber ce infme prjugs.
Aussi, ds ce samedi soir, rsolut-elle de se mettre elle-mme sans tarder en com
munication avec les Anglais. Avant que la nuit ft venue, elle se hta de se rappro
cher de leur camp afin de les rencontrer.
Il y avait, nous J'avons vu, sur le pont d'Orlans un poste avanc d'o la garnison
de la ville surveillait les adversaires enferms dans le fort des Tourelles. Cc retran
chement, tabli sur la dernire arche du pont reste en communication avec la cit,
se nommait le boulevard de Bellecroix. Derrire les crneaux de cet OU\Tage, on pou
vait, sans nulle peine, lier conversation avec les Anglais posts sur la plate-forme ou
dans les embrasures des meurtrires du fort. De cet endroit, Jeanne hla la senti
nelle place sur les tourelles ct demanda parler aux chefs prsents dans le bastion.
Ce ne fut pas Guillaume Molyn, alors capitaine du fort, qui parut, mais son principal
lieutenant, le chevalier connu au loin pour sa bravoure, ses rparties
hautaines ct son audace. Jeanne, l'ayant aperu aU milieu de ses hommes d'armes,
se fit connaitre et lui dit:
- Noble chevalier, rendez-vous de Dieu, et vous aurez la vie sauve! cr
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
'.34
Glasdall et ceux qui l'accompagnaient furent extrmement froisss de cette somma
tion. Ils rpondirent avec mpris la jeune fille, la traitrent de vachre, ct rptrent
ce que les Anglais a\'aient dj dclar ses hrauts:
- Si nous pouvons vous tenir un jour, nous vous ferons brler!
Ces injures ct ces menaces la Pucelle ct la courroucrent;
pourtant, elle se contenta de rpliquer:
- Tout cc que vous dites n'est que mensonge.
Alors Glasdall insista:
- Vous tes une ribaude, une femme de mauvaise vic! s'cria-t-il bien haut.
Ce fut une nouvelle douleur pour Jeanne; mais, cc moment, elle entendit le
langage mystrieux de ses Voix, ct, remplie de l'esprit prophtique. elle s'adressa
l'insulteur:
- Bientt les Anglais seront mis en droute et ils sc retireront du sige d'Orlans.
Quant toi, tu ne seras point tmoin de ces faits, car tu avant
qu'ils soient accomplis. .
\
Ayant prononc ces dernires paroles, la vierge inspire rentra en ville.
La nuit tait venue; elle regagna la demeure du trsorier gnral, l'me navre de
tant d'injustice et d'obstination, mais pardonnant ses ennemis.
1
er
Le le'ndemain mai tait un dimanche. Le Btard d'Orlans, Jean d'Aulon,
cuyer de la Pucelle, plusieurs capitaines et leurs gens partirent de bonne heure pour
Blois, afin de ramener vers Orlans la seconde moiti du convoi de vivres et les
hommes d'armes qui dj avaient escort la jeune fille jusqu' Chcy.
Comme prcdemment, la foule des habitants, dans son dsir insatiable de la
ct de l'approcher, emplissait la rue et se pressait la porte de l'htel
Jeanne ne se fit pas prier. Afin de contenter ces bonnes gens et de leur montrer le
don de Dieu, elle sortit cheval, accompagne de plusieurs chevaliers et cuyers. Il
se trou\'a tant de monde sur son passage que dans toutes les rues qu'elle parcourait
la circulation tait presque compltement interrompue. Toute la population enthou
siasme la contemplait avec attendrissement et admiration.
Vraisemblablement, ce fut dans cette sortie du dimanche matin que la pieuse
Lorraine, se rendant de nouveau Sainte-Croix, y rencontra le chanoine Jean
Macon, vnrable vieillard, g de soiXante-dix ans, ou -chantre de la cathdrale
s lois, professeur de 1 et auteur d'ouvrages remarquables qui nous
sont parvenus. Ce prtre, aussi charitable que savant, jouissait de la confiance gn
rale et avait t dlgu plusieurs fois par le Chapitre pour prendre part la gestion
des deniers de la ville.
Lorsqu'il aperut Jeanne, il la manda aussitt etlui dit bien simplement:
- Ma fille, tes-vous venue pour lever le sige?
- En nom Dieu, oui!
- Ma fille, continua le sage vieillard', les ennemis sont forts et bien arms; ce sera
une grande chose de les mettre dehors.
- Riei1 n'est impossible la puissance de Dieu.
ORLANS -- LA CATHDRALE
/
\3.
TRIOMPHANTE ET MECONNUE
IJ7
Puis elle se tint la disposition du pieux chanoine, qui, diverses rcprises, voulut
l'examincr sur ses paroles et sur ses actes, Le rsultat fut d'ailleurs absolument favo
rable la Pucelle, car le clbre docteur ne trouva en toute sa vie que de bonnes
et saintes choses. Aussi manifestait-il son approbation pour les rponses qu'elle lui
avait faites; en conscience, il ne doutait pas qu'elle ft envoye de Dieu. Plusieurs
bourgcois reurent ces dclarations de la bouche de Jean de Macon et en rendirent
tmoignage lors de la rhabilitation,
Les prtres d'Orlans eurent de frquents rapports avec ['hrone: maintes fois par
jour elle les requrait pour confesser et remettre en grce avec Dieu les hommes
d'armes que ses exhortations ramenaient dans le droit chemin. Aussi le clerg
remarqua-t-il bientt la puissance extraordinaire qu'exeraient sur les soldats les
paroles de la Pucelle.
Les ministres de Dieu voyaient en outre avec une profonde dification les larmes
abondantes que la jeune fille, toujours si pieuse et si recueillie dans les glises,
versait, durant le divin Sacrifice, au moment de l'lvation de la sainte Hostie.
- Jamais et en rien nous n'avons recueilli le plus petit indice que Jeanne
s'attribut le moindre mrite des exploits qu'elle accomplissait avec tant de succs
et de perfection. Au contraire, elle reportait tout Dieu; clle rsistait nergiquement
au peuple quand il voulait la mettre aux honneurs. En sem blable circonstance on
reconnaissait sans tarder qu'elle prfrait la retraite de la solitude la compagnie
des hommes, except toutefois quand elle savait sa prsence requise pour les faits
de guerre.
Cependant, plus la lutte semblait imminente, plus l'me tendre de la Pucelle se
sentait mue la pense des combats homicides qu'elle allait livrer, plus sa
conscience chrtienne la poussait tenter un suprme effort pour viter l'effusion
du sang, Mais que pouvait-elle? Dj deux fois elle avait envoy des messagers aux
Anglais sans autre rsultat qu'cxposer la vie de ses hrauts. Ayant essay de leur
parler elle-mme, elle avait rcu de la bouche d'un rude capitaine les plus vils
outrages. Elle se dtermina pourtant une nouvelle dmarche. Suivie de quelques
capitaines et hommes d'armcs, elle s'approcha d'un poste ennemi appel la Croix
Morin, et l, sur la rive ritra l'invitation qu'elle avait faite
de la rive gauche. S'ils consentaient se soumettre, elle leur
la vie sauve et la libert de retourner en Angleterre. II va sans dire que sa seco:lde
tentative eut le mme rsultat que la premire:
- Voulez-vous donc, lui cria le Btard de Granville, que nous nous rendions
une femme?
Et il ajouta l'adresse des guerriers qui l'accompagnaient des injures grossires.
Jeanne, devant ces insultes, n'prouva plus la dure surprise de la veille et sut se
contenir; elle garda le silence, offrant, au ciel cette cruelle angoisse de son cur
meurtri.
Elle consacra les deux jours suivants l'uvre prparatoire par excellence de
tout combat: la sanctification des soldats qu'elle allait opposer l'ennemi. Comme
1)8 LA BIEN HEURE USE JEANNE D'ARC
elle avait promis au Btard d'Orlans de ne pas engager l'action avant son retour, il
y eut peu d'incidents particuliers signaler; noter nanmoins que le dimanche les
bourgeois lui offrirent des vins d'honneur, ainsi qu' Florent d'I1iers, qui venait
galerilent d'arriver dans leurs murs.
Le lundi 2 mai, Jeanne sortit d'Orlans cheval et s'avana dans la plaine aussi
prs que possible des bastilles et du camp des Anglais. Le peuple la suivit en foule,
prenant toujours un extrme plaisir la contempler et se grouper autour d'elle.
Quand elle eut considr et tudi tout son aise les retranchements et fortifications
1des ennemis, elle rentra en ville et se rendit droit la cathdrale, o elle ,::?sista
l l'office .
Le lendemain, il y eut la cathdrale une supplication trs sOlennelle, pour
obtenir de Notre-Seigneur Jsus-Christ la dlivrance de la ville.
. { Un religieux Carrile, Jean Mahy, donna le sermon; puis on porta process\9n
\l nellement la relique de la vr<;lie Croix conserve au trsor de l'glise. Les notables
orlanais ayant des torches la main escortrent le bois sacr. Jeanne et les autres
chefs de guerre suivaient dvotement.
Le mardi 3 mai, les garnisons de Montargis, Gien, Chteau-Renaud, Chteaudun,
ainsi que celles des pays du Gtinais, forant leur tour les lignes du blocus sans
que l'ennemi constern chercht les arrter, entrrent Orlans pour rpondre aux
appels lancs au nom du roi et de la ville assige. Bon nombre de gens de pied,
munis de guisarmes et d'armes de trait, s'taient joints aux troupes rgulires
formant ces garnisons.
Les Orlanais continuaient entourer Jeanne des plus grands gards. Une troisime
j
fois ils lui des.-!'ins d'honneur et en outre lui prsentrent solennellement
une la traitant ainsi comme les plus illustres personnages qu'ils accueillaient
dans leur cit.
Dans la soire, on reut des nouvelles de l'arme venant de Blois. Ce corps arrivait
par la Beauce, comme la Pucelle l'avait demand lors de la premire expdition. Il
tait conduit par le marchal de Saint-Sevre, les sires de Rais et de Bueil. Les vivres
et provisions qu'il amenait ainsi que l'artillerie avaient t fournis par Bourges,
Tours, Angers et Blois. Le convoi s'tait mis en marche ds le matio; il allait camper
le soir mme presque mi-route de Blois et d'Orlans, et le lendemain, l'aube, il
devait se diriger sur la ville assige.
L'arme se montra le 4 mai, la premire heure, en vue de la bastille anglaise
nomme Londres que les ennemis avaient construite sur la route de Chteaudun. On
ne pouvait songer poursuivre plus loin dans cette direction: la troupe commena
donc un mouvement tournant qui devait l'amener jusqu'en face de la bastille situe
entre Saint-Ladre et Saint-Pouairet appele Paris parce qu'elle interceptait la route
de cette ville Orlans. C'est l seulement que cessaient les fosss de circonvallation
et que s'ouvrait, je l'ai dit, le pige permanent des Anglais. Ceux-ci rsolurent de
s'opposer l'entre di.! col1\'Oi, et dans ce but firent diligence, rassemblant prs du
fort un corps de quatorze quinze cents hommes.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
139
Pendant ce temps, Jeanne, faisant preuve d'un vrai talent militaire, s'apprta
donner la main aux arrivants. Leve ds l'aube, aprs avoir entendu la Sainte
Messe et fait la Sainte Communion, elle runit autour d'elle Florent d'Iliers,
<k""Villars, Jamet de Thillay et environ cinq cents combattants. Accompagne de ces
hommes d'armes, elle sortit d'Orlans, puis, par les chemins de la fort, s'avana une
petite lieue de la ville en se rapprochant de la bastille de Paris. Le convoi de Blois
atteignait prcisment cet endroit, et les deux corps oprrent leur jonction entre
6 et 7 heures du matin.
Toute cette troupe avec les munitions passa peu de distance des forteresses
anglaises: les chantaient cantiques milieu Parmi eux, Jean '\
Pquerel portait la bannire de Jsus crucifi, la Pucelle les prcdait, son tendard
la m1!in. Les Anglaisassistaient d; bien prs ce dfil. Pourtant, ils n'osrent atta-
quer cette arme qui traversait si bravement leur embuscade. Ils taient glacs par {
une terreur inconnue et extraordinaire chez des vainqueurs.
Aussitt entrs en ville, les soldats prirent de la nourriture et du repos. Vers midi,
le Btard d'Orlans vint trouver Jeanne et lui annona que Falstoff arrivait, amenant
aux assigeants des hommes et des vivres, et que dj il avait t signal Janville:
- Btard, Btard, rpliqua-t-elle en riant, je te commande, aussitt que tu
apprendras la venue dudit Falstoff, de m'en avertir, car s'il passe sans que je le sache,
je te terai ter la tte.
Le capitaine, sans se formaliser, lui rpondit aussi en plaisantant de ne rien
craindre, qu'elle serait informe temps.
Mais, quoi qu'il et fait et dit en cette circonstance, Dunois, pas plus que les autres \
chefs, n'avait encore une foi entire et absolue dans le surnaturel talent militaire deJ
l'hrone. La preuve en est que, dans sa visite la Pucelle, il lui avait cach la rso-
lution prise par lui et les hefs de l'arme d'engager immdiatement la premire
action contre les Anglais.
Jeanne tait fatigue: elle s'tait leve de tr bonne heure et avait chevauch toute
la matine; de plus, elle tait brise par 1motion toute naturelle que lui causaient
ses dbuts dans le mtier des armes. Quand le Btard d'Orlans l'eut quitte, l'Inspire
se retira dans sa chambre et, son armure enJeve, se jeta toute vtue sur
elle s'endormit. Son cuyer d'Aulon alla galement se reposer dans l'appartement qui
lui tait rserv prs de l et se trouva bientt plong, lui aussi, dans un profond
sommeil.
Tout coup, Jeanne entend ses Voix qui l'avertissent. Elle se prcipite hors de sa \ \
couche, et un cri sort de sa poitrine oppresse: J
\/

- Le sang de nos gens coule par terre..... Mes armes! Mon cheval!..... ' ,
S'adressant d'Aulon qu'elle a veill par ses appels ritrs, elle s'crie:
-Mon Conseil me dit d'aller contre les Anglais; mais je ne sais si je dois marcher
contre leur bastille ou contre Falstoff, qui vient les ravitailler.
Comme elle parlait ainsi, son aumnier, Fr. Pquerel, et d'autres prtres pntraient
en son logis; ils l'entendirent se lamenter:
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
140
- O sont ceux qui me doivent armer? Le sang de nos gens coule par terre! Au
nom de Dieu, c'est mal fait. Pourquoi ne m'a-t-on pas eveille plus tt? Nos soldati>
ont bien besogner devant une bastille, et il yen a de blesss. Mes armes! Apportez
moi mes armes et amenez-moi mon cheval.
Autour d'elle on ne savait que penser, car les rues taient calmes et silencieuses.
La vaillante enfant descendit dans le bas de la maison et s'avana jusqu' la porte.
Elle rencontra, devisant avec la matresse de cans, son page Louis de Coutes qu'elle
interpella en ces termes:
- Ah! sanglant garon! vous ne me disiez pas que le sang de France ft rpandu!
Elle envoya qurir son cheval, remonta prcipitamment dans sa ch;mbre pour
prendre son armure. L'pouse de Jacques Boucher et sa petite fille aidrent l'cuyer de
la jeune guerrire la couvrir des multiples pices de son vtement de fer. D'Aulon
finissait de le lui ajuster, quand on entendit du tumulte dans la ville: il se hta alors
\ d " . l'
e s equlper ul-meme. .
Cependant la Pucelle est dj au seuil de la porte. A cet instant, Louis de Coutes
arrivait, mont sur le cheval de l'hrone: il saute terre, et Jeanne se met en selle.
Alors seulement elle s'aperoit qu'elle a oubli sa bannire; mais elle est si presse de
partir qu'elle ne veut pas attendre qu'on la lui apporte. Elle ordonne Louis de
Coutes de la passer par la fentre de sa chambre. Saisissant le prcieux emblme, elle
se dirige au triple galop du ct de la porte de Bourgogne: les tincelles jaillissent
sous le sabot de son coursier. Au grand bahissement de tous, elle suit sans guide le
chemin le plus direct vers un endroit que p.ersonn'e ne lui a dsigne.- -
On lui dernanda au retour:
- Qui donc vous rveilla, qui vous montra la route?
- Mes Voix! rpondt-elle. Par leur moyen, Notre-Seigneur m'a tout rvl en
. cette affaire..
4 l'hf Ce miracle du rveil de la Pucelle l'instant o se livre son insu la premire
)
J bataille du sige d'Orleans est un des faits les mieux tablis de sa vie. Les chroni
queurs et les tmoins sont unanimes le raconter, ct il a t transcrit sans difficult
dans toutes les histoires de Jeanne d'Arc, mme dans celles qui prtendent se passer
de toute intervention divine.
Nous n'avons pas besoin de faire remarquer qu'en dehors d'une cause surnaturelle,
rien ne peut suffisamment expliquer un semblable prodige.
Dieu multiplie les preuves les plus afin que tous comprennent enfin que
} , lui seul suscite pour sauver la France l'humble paysanne de Domremy.
('1-(
CHAPITRE V
LES ORLANAIS ATT,\QUENT LA BASTILLE DE SAINT-LOUP - ARRIVE DE LA PUCELLE SUR LE CHAMP
DE BATAILLE RENCONTRE DES BLESSS FRANAIS - TALBOT ESSAYE EN VAIN DE SECOURIR LA
BASTILLE ASSIGf:E - PRISE DE SAI:-:T-LOUP - JEANNE FAIT PUBLIER UNE ORDONNANCE AUX
TROUPES - CONSEIL DE GUERRE EN L'ABSENCE DE LA PUCELLE - DERNIER MESSAGE DE JEANNE AUX
ANGLAIS- SAINT-JEAN-LE-BLANC VACU - PRISE DES AUGUSTINS, LE 6 MAI 1429 - JEANNE RENTRE
EN VILLE TANDIS QUE L'ARME FRANAJSE COUCHE SUR SES POSITIONS
Vers la fin de cette matine du 4 mai, des troupes escortes de leurs capitaines,
se rendirent l'htel de ville d'Orlans, rquisitionnrent le matriel de guerre qui se
trou,'ait en magasin, couleuvrines, chelles d'escalade, arbaltes et instruments
du mme genre, puis sortirent vers midi, en trs grand nombre, par la porte de Bour
gogne: elles allaient livrer l'assaut Saint-Loup.
Pendant ce temps, la Pucelle dormait paisiblement. L'opration devenait tragique
pour nos soldats; ils taient repousss par les Anglais qui en blessrent plusieurs
( grihement et les firent tous reculer. Alors, au plus fort de cette retraite prcipite,
l la Libratrice, mirauleusement veille, arriva bride abattue la porte de Bour
- - - - -- --
gogne. Son cuyer d'Aulon et son page Louis de Coutes galopaient a sez loin derrire
elle, et, malgr leurs efforts, ils ne purent la rejoindre qu' l'entre de la ville,
o le flot des assigs revenant sur leurs pas l'avait arrte, L, Jeanne rencontre des
blesss: celui qu'elle aperoit d'abord, ensanglant et dfigur, est un Orlanais.
- Qui est cet homme? demande-t-elle,
- Un Franais, lui rpond-on.
A ce cruel spectacle, l'me patriotique et compatissante de la jeune fille est remplie
de douleur:
- Jamais, dit-elle, je n'ai vu couler le sang franais sans sentir mes cheveux
se dresser sur ma tte.
Ce sang noblement vers, il faut le venger; la guerrire, fendant la foule des fuyards
et seulement le quelques cheval.s, pousse son cheval droit aux remparts. Les
(
siens l'accueillent par un cri de joie. Elle, sre de la victoire, fait proclamer d'ores
-' .. _-
i d', par dfense de piller l'glise Saint-Loue, situe au milieu du
.J
1 retranchement ennemi; puis elle donne le signal de l'assaut.
(1
LA BIEN HEUREUSE JEANNE D'ARC
En vain Talbot s'efforce-t-il de venir au secours de la bastille menace. Sur son
ordre, on 'fait prcipitamment sortir des autres forteresses tous les hommes dispo
nibles, et leur ligne de bataille se dveloppe jusqu'au pav de Fleury. Cependant,
du haut du beffroi d'Orlans, on a vu le mouvement se dessiner: deux fois la cloche
d'alarme a retenti. Toutes les rserves orlanaises et la vaillante Lorraine
envoie dire ce corps de s'tablir entre sa petite arme et les adversaires qui s'avancent.
Six cents chevaliers et hommes d'armes, sortis de la ville sous le commandement
du(marchal de Boussa et du(baron de Coulonc0s, arrtent la manuvre de Talbot
(
et tiennent ses troupes en respect. Pendant ce temps, l'intrpide guerrire s'empare
de la bastill::. Aprs trois heures de lutte, les Anglais de Saint-Loup sont vaincus:
cent quatorze des leurs ont trouv la mort dans ce combat; les autres sont blesss
ou faits prisonniers. Mais peine le regard protecteur de la Pucelle abandonne-t-il ces
derniers, Orlanais, exasprs par les rigueurs du sige, les massacrent tous
, sans Pi.!i. Continuant leur marche en vant, les Franais emportent d'assaut l'giise
Saint-Loup, dont quelques ennemis dfendaient encore la tour.
Bientt, nos soldats pntrrent dans le sanctuaire, le respectant pieusement, suivant
J'ordre de Jeanne; et voici qu'ils y trouvent, mls au clerg desservant cette glise,
des Anglais qui, pour chapper la vengeance de leurs vainqueurs, avaient revtu les
(
habits sacerdotaux. A ce spectacle inattendu, les Franais s'arrtent, hsitants. Les
"
vtements d'emprunt qui couvrent ces hommes leur donnent-ils droit la vnration
dont on entoure le saint lieu et les choses sacres? Les opinions sont partages et le
(
dbat s'anime, quand survient l'hrone.
- Respectez ces hommes, cause de leurs habits, dit-elle; je les fait mes prison

gardez-les prs de moi, et tout l'heure, en ma compagnie, vous les recon


duirez dans mon propre logis.
Car Jeanne a appris avec une immense douleur le sort subi par les autres captifs
anglais.
Pendant ces scnes atroces de massacre, les chefs se sont empresss de faire
emporter dans Orlans, par les soldats obissant encore leur voix, l'artillerie
de la bastille et une partie des vivres qu'elle contenait.
1 Victorieuse, la Pucelle contempla alors po_ur la premire fois l'horreur d'un champ
de bataille.. En face de ces monceaux de cadavres, elle fut bouleverse en songant
au sort ternel de et se prit pleurer amrement sur tant d'mes qui
venaient de paratre devant Dieu; puis elle ordonna tous les guerriers qui l'entou
\\1 raient de se confesser pour demander pardon au Seigneur des fautes que, dans l'eni
1 mment du triomphe, ils avaient pu commettre en se livrant au carnage ou la
) rapine. Prchant d'exemple, elle se confessa elle-mme immdiatement. Se relevant
ensuite:
- Et maintenant, s'cria-t-elle, en route pour Orlans, mes amis; allons d'abord
glises re,ndre gloire Dieu de l'ayantage qu'il nous a_ Oui,
car, si nous tions ingrats, il ne serait plus avec nous et ne nous donnerait plus la
victoire.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
14J
Toutefois, en se retirant, fit lIlettre le feu la pour enlever aux Anglais
l'espoir d'y revenir.
Lorsque Jeanne rentra dans la cit, toutes les cloches sonnrent le Te Deum,
mettant l'allgresse et la confiance au cur des assigs, tandis qu'elles retentissaient
aux oreilles des ennemis comme un glas funbre et un prsage d'irrmdiable dfaite.
La Pucelle chargea aussitt Fr. Pquerel d'avertir publiquement les hommes
d'armes de la dcision qu'elle venait de prendre leur gard. Tous ceux qui 1
v?",ulai:nt .encore ses devaient confes:?r leurs. et rendre)
grace a DIeu de la VIctoire accordee a leurs armes. S Ils ne re!lIsalent pas ses. \
conditions, elle refusait de se mettre et menaait mme de quitter leur ,
. 'J
compagme.
Puis, comme les capitaines franais l'interrogeaient sur ses intentions futures,
sachant que l'effet moral d'un succs doit tre utilis dans le plus bref dlai possible,
elle leur proposa de continuer la lutte ds le lendemain. Les officiers lui firent
remarquer qu'on tait la veille de l'Ascension; alors, de l'avis de tous, on dcida
que les soldats chmeraient. Rentre son htel, la jeune fille y soupa trs sobrement
et eut ensuite un entretien avec son aumnier.
fY Le lendemain, la Pucelle se confessa, comme elle l'avait dcid, puis entendit
,ldvotement la Sainte Messe et communia.
Ensuite elle profita de la solennit du jour, comme de la libert d'aller et venir
laisse aux hommes de la garnison, pour la proclamation d'Une ordonnance qu'elle
avait dj fait connatre plusieurs fois ses troupes et l'excution deiaquelle elle
'1 tenait par-dessus tout. La voici en substance: dfense formelle tout soldat de
,combattre le lendemain sans tre confess.
Bientt un Conseil de guerre se runit dans la maison de Guillaume Cousinot,
conseiller du duc d'Orlans; les chefs s'y rendirent en grand nombre. La Pucelle ne
fut pas convoque mais elle se rendit quand mme la demeure du chancelier sous
le prtexte d'y faire visite sa femme.
On discuta donc sans elle, et l'on dcida la construction immdiate de quelques
nouvelles machines de guerre, telles que ponts volants et autres, l'aide desquelles
on prtendait assaillir la principale bastille anglaise du ct de la Beauce. Mais cette
attaque n'tait qu'une feinte: on avait pour but d'attirer sur la rive droite la plupart
des combattants posts dans les forts de la rive gauche, et, aussitt ces dernires
bastilles dgarnies d'un bon nombre de leurs dfenseurs, les gens d'Odans, qui
( avec leur batellerie traversaient trs facilement le fleuve, devaient se prcipiter pour
leur livrer un irrsistible assaut. On voulait toutefois garder secrte aussi longtemps
l que possible l'attaque projete contre les forts de la Sologne. Quand la dlibration
fut acheve, on songea l'hrone et on rsolut de la mander pour lui faire connatre
, ce qui avait t arrt. Mais, cet instant, que.Lques chefs furent d'avis que la seconde
, partie du plan ne devait tre dvoile personne et qu'il ne fallait sous aucun prlXie
l'exposer la jeune. fille, de crainte d'u,ne indiscrtion de sa parLAmbroise de Lor
sortit pour qurir Jeanne. Elle se prsenta bientt;' tous la regardrent entrer grave,
1
144
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
pensive, presque triste. Elle refusa de s'asseoir et couta debout la communication
que lui fit le chancel ier.
- Nous avons dcid, lui expliqua Cousinot, de donner assaut Saint-Laurent,
cette grande bastille o sont runis en ce moment le comte de Suffolk, Talbot, Scales
et Jean Falstoff.
Puis il se tut. Cependant, la guerrire le fixa, paraissant attendre la suite. Comme
le silence se prolongeait, elle interpella ses auditeurs d'un ton courrouc:
\ ! - Dites donc ce que vous avez conclu, sans cela, je vous cacherai,
)! moi, un bien plus grand secret que celui-l!
Aprs avoir ainsi parl, la Pucelle se promena silencieuse dans la salle. Tous
\'1 les chefs la considraient, stupfaits. C'est alors que le Btard d'Orlans lui dit;
- Ne vous fchez pas parce que nous n'avons pas tout expos d'une seule fois.
1
Et il rvla Jeanne le plan tout entier; elle s'en montra satisfaite.
- Pourvu toutefois, ajouta-t-elle, qu'on l'excute tel que vous-venez de l'expliquer,
Et de nouveau elle avait' raison, car ce plan habilement combin ne fut jamais
mis en uvre.
Durant les journes qui suivirent, la jeune fille dut intervenir maintes reprises
pour modifier la dcision des capitaines. Chaque fois son avis prvalut, et chaque
fois l'vnement lui donna raison. Ce fut vritablement elle qui fit triompher
les Franais autour d'Orlans. A partir du vendredi matin, elle prit de fait le
commandement de la ville assige.
Dans la journe du jeudi, en prvision de la bataille du lendemain, et nonobstant
les deux sommations verbales qu'elle avait ajoutes ses deux lettres prcdentes,
( Jeanne, pour calmer sa conscience douloureusement mue la pense de tant de
sang qui allait couler, voulut envoyer un dernier message aux Anglais.
Par le sucs qu'elle avait remport la veille, elle leur offrait, jugeait-elle, une
preuve suffisante de sa mission; ils devaient reconnatre maintenant qu'elle venait
de Dieu. En consquence, elle rsolut de tenter auprs d'eux un suprme effort,
esprant qu'ils se dcideraient viter par une sage retraite un inutile carnage.'
La Pucelle dicta donc ces lignes Fr. Pquerel :
Vous, hommes d'Angleterre, qui n'avez aucun droit sur le royaume de France, le Roi du
ciel vous ordonne et mande par moi que laissiez vo bastilles et vous en alliez dans votre
pays,-ou sinon je vous infligerai une telle dfaite qu'il eri sera perptuelle mmoire. VOii
ce que je vous cris pour la troisime et dernire fois et je ne vous crirai pas davantage,
\ Jhsus Maria.
Puis, s'avanant jusqu'aux avant-postes avec son billet, l'hrone rattacha elle
mme une et ordonna un arbaltrier de la lancer aux ennemis- pen<fa:nt
qu'elle leur criait:
- Lisez, voici des nouvelles.
Les Anglais ramassrent la flche, et, ayant parcouru le message, rpondirent
Jeanne:
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
145
- Oui, ce sont des nouvelles de la prostitue des Armagnacs. \
En entendant cette injure, la jeune vierge soupira et pleura amrement. Puis, }
se tournant vers Dieu, "elle le prit tmoin de son innocence_ aide.
Tout aussitt, ses Vox lui parlrent; elle se sentit toute console et dit ceux qui'
l'entouraient:
- J'ai eu des nouvelles de mon souverain Seigneur.
, Le vendredi 6 mai, la et s,es gens de grand la de)
Fr. Pquerel dans une eglise d Orleans. PUIS, vers 9 heures, elle sortit de la \"Ille
accompagne des plus braves chevaliers et suivie de quatre mille hommes environ.
Le poste extrme des Anglais du ct de la Sologne tait le guet de Saint-Jean
le-Blanc. L'endroit se prtait merveilleusement une attaque; aussi nos soldats, amens
sur de nombreuses embarcations, vinrent-ils se placer en bataille sur un lot de
la Loire, proche de ce guet. Avec deux bateaux. ils un qui leur
permit de rejoindre la rive gauche. -
En ce moment, on vit flamber Saint-Jean-le-Blanc. Les ennemis ne s'y jugeant
plus en sret ce poste en le brlant. Ils se rfugiaient dans la formi
dablebastille des Augustins, construite un peu en a\'ant du fort des Tourelles
et dfendant comme lui l'entre du pont.
En voyant leurs adversaires se replier, les Franais hsitent continuer l'action
commence; mais Jeanne, entranant avec elle une partie de l'infanterie, prend les
devants et va tablir ses positions dans le faubourg du Portereau, qui s'tend autour des
deux forts anglais. S'avanant de l jusque sous le feu et les traits des ennemis, elle
plante son tendard sur le rebord du rempart qui entoure la bastille des Augustins.
Mais voici qu'un frmissement de terreur parcourt les rangs des soldats qui l'ont
suivie: les ennemis, rpte-t-on, arrivent en nombre suprieur. La panique ne tarde
pas se rpandre et s'accentuer; quelques braves seulement entourent encore la Pucelle
et l'entranent. Les Anglais, tmoins du mOU\'ement des Franais, sortent en foule de
leurs bastilles et menacent d'un grand carnage les derrires des fuyards. Pour per
mettre la retraite de s'excuter sans dsastre, Jeanne est l, soutenant les siens, et
tenant tte aux ennemis; mais aussi elle entend les injures dont ils l'accablent et les
hues qu'ils pOlissent contre les Franais. Enfin, tous les ntres sont de
sret dans l'le aux Toiles. L'hrone n'a plus les prsen'er.
Gen est trop pour son noble cur de battre en retraite si longtemps: ses Voix \
clestes ne lui ont-elles pas prdit la victoire? En avant donc, sus aux Anglais! Et )
Jeanne, accompagne de La Hire et de quelques braves capitaines, fond, la lance au
poing, sur les envahisseurs et les charge avec une incroyable vigueur. L'ennemi
ne comprend rien _cette subite volte:f.ace; il est dissmin par la poursuite
chemin dcouvert, loin de ses retranchements: son tour, il fuit, Pt lestement, car
l'arme franaise rallie a recouvr son sang-froid. En tte ses chefs, Jl
ds chevaliers honteux de leur chec et b;:Ol;nt de le rpa;e;. Les sires de Gauc;urt,
Villars et l'cuyer d'Aulon, qui la garde du pont de bateaux avait t confie, se J
trouvrent par le fait mme au premier rang pour retourner l'attaque. Parmi ceux
10
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
qui, sous les ordres de.l'cqyer de Jeanne, devaient remplir cette miSSIOn, on remar
quait Alphonse dePartada, valeureux. guerrier, originaire d'Espagne. Au dbut du
combat, soldt) de la compagnie de Jean d'Aulon vint passer : c'tait un .bel
homme de haute stature et brillamment arm. Son capitaine lUi ayant reproch de ne
point s'arrter et s'unir aux autres pour tenir tte l'ennemi dans le cas o besoin
serait, l'interpell rpliqua qu'il ne lui plaisait pas d'obir.@phon-;e
intervint alors, lui montra ses camarades rangs prs du pontet l'excita imiter
l'exemple de ces braves. Mais le Franais refusant toujours son concours, il-s'ensuivit
entre eux une querelle qui s'envenima. L'un et l'autre finirent par se provoquer et,
pour trancher le dbat, convinrent de courir ensemble l'ennemicet de donner ainsi
la mesure de leur vaillanceet de ler courage. Se prenant par la main, ils s'lancrent
vers la bastille ttaque et arrivrent instant au bas de la premire pdissade
qui la dfendait. D'Aulon ne put rsister l'envie .de rejoindre ces de
l'autre ct de la barrire, un colosse anglais empchait. par ses coups terribles
les Franais d'approcher. L'cuyer de Jeanne eut bientt fait de dsigner cet homme
au clbre canonnier, Jean le Lorrain, qui l'abattit d'un seul coup de sa couleu- J
vrine. Alors les deux guerriers pntrent dans la etJurent suivis d'une multi
tude de combattants; ce fort redoutable se trouve ainsi emport de vive force. .
C'est le moment prcis o l'hrone vient pour la seconde fois de planter
son tendard sur le rempart. Pendanr ce combat,.la Pucelle s'est distingue par
une incroyable bravoure autant que par son habilet militaire. Blesse au pied par u'ne
chausse-trape, .elle n'en a pas moins continu diriger l'arme jusqu' la fin de l'action.
On dcouvrit aux Augustins un grand nombre de prisonniers de guerre fraflais
et tout un prcieux Jeanne rendit la libert aux captifs et, craignant que ses
hommes, en s'amusant au pillage, ne se laissassent surprendre par un retour offensif
de l'ennemi, elle fit tout brler. Quant aux Anglais qui dfendaient la forteresse,
la plupart furent tus; quelques autres, et avec eux Glasdall, n'eurent que le temps \
de se jeter dans la bastille des Tourelles qui tait toute proche... J
La Libratrice la fit investir immdiatement, dsirant l'assaillir le lendemain;
des bataillons furent tablis en face de ses murailles. Quoique blesse et succombant
sous la fatigue, la jeune fille et bien voulu rester aux avant-postes.
- Faut-il donc abandonner mes gens ?disait-elle aux chef.
Mais ceux-ci la supplirent de rentrer dans Orlans. Elle y consentit; sa prsence
tait ncessaire afin de pourvoir la subsistance des troupes laisses devant les Tou
relles et pour tout disposer en vue de l'assaut qu'elle prmditait.
l
Une ordonnan.ce fut publie aussitt dans la ville de faire parvenir des vivres aux
soldats rests devant la bastille ennemie et de s'occuper des pages et .des chevaux
appartenant aux hommes d'armes retenus sur la rive gauche de la Loire. .
Ainsi fut fait, et, tout en mettant grande diligence porter pain, vin et munitions
diverses aux gens de guerre assigeant leur tour les Anglais, bourgeois et bourgeoises
.d'Orlans se racontaient les prouesses de la Pucelle et les merveilles qu'elleve.nait
d'accomplirau.nom de Dieu.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
On esprait plus encore. En effet, au moment o les capitaines pressaient Jeanne
de se retirer, elle leur avait rpondu.
Il - je prendrai demain les tours de la bastille du pont et ne
rentrerai dans Orlans qu'elles ne soient aux mains du bon roi Charles!
En l'entendant parler de la sorte, tous la regardaient avec stupfaction, car,
considrer un fort comme les Tourelles, avec sa grosse garnison de six cents
(
homIEes, sa provision de vivres et tous les engins de dfenS;
chef n'aurait pens le rduire moins de pouvoir lui opposer une arme deux fois
plus considrable que celle dont on disposait, et d'entreprendre un sige en rgle.

Mais l'hrone rpta ceux qui l'entouraient: -
- Oui, certainement, je prendrai demain les Tourelles et rentrerai Orlans par
le pont.
CHAPITRE VI
LE CONSEIL DES HOMMES ET LE CONSEIl. DE DIEU - PROPHTIES DE JEANNE - 1: ALOSE - SORTIE
D'ORLANS MALGR GAUCOURT - TOUS LES CHEFS PRENNENT PART A L'ATTAQUE DES TOURELLES
DES PRE.\\IERS ASSAUTS - BLESSURE DE JEANNE - SONNERIE DE LA RETRAITE - L'TEN
DARD FLOTTE VERS LE FORT - LES TOURELLES SONT DIPORTES ET LEUR GARNISON
INACTION DE L'ARME ANGLAISE SUR. LA RIVE DROITE - LA VICTOIRE DU 7 MAI EST liN MIRACLE
Il faisait nuit quand Jeanne repassa la Loire ct pntra dans Orlans. Rentrc
l'htel de elle fut contrainte de faire une exception sa pieuse habi
tude qui tait de jener tous les vcndredis. A bout de forces, clle dut, au licu d'une
simple collation, prendre un repas un peu plus substantiel.
Elle le terminait lorsqu'un noble che\'alier se prsenta de la part des capitaines
royaux. Ceux-ci avaient tcnu conseil ct communiquaient la Pucelle la dcision
qu'ils avaient adopte. Certes, tous les chefs reconnaissaient d'un commun accord que
la victoire obtcnue tait une grande grce de Dieu, tant donn le petit nombre dcs
Franais en comparaison des forces anglaises, mais puisquc la villc avait des victuailles
en abondance et qu'ellc pouvait facilemcnt attendrc un autre sccours du roi, les chefs
a\'aient rsolu de ne pas combattrc le Icndemain.
II C'tait pousscr trop loin la dfiancc Cl1\'crs Dicu et son Envoyc!
(
Aussi Jeannc, rele\'ant la tte, rpondit solennellcment au chevalier:
- Vous avez t votre Conseil, et moi aussi, j'ai t au mien. Or, sachez que le
1 Conseil de mon Seigneur s'accomplira et demeurera stable, tandis que le vtre pI:ira.
, Puis, se tournant Fr. PquereI, qui assistait ce colloque:
- Demain, lui dit-elle, levez-vous de trs grand matin, de meilleure heure qu'au
jourd'hui, et faites en tout pour le mieux que vous pourrez. Tcncz-vous toujours
auprs de moi; car j'aurai en ce jour beaucoup besogner: j'accomplirai de plus
grandes choses que je n'ai faites jusqu'ici. Oui, demain je serai blesse, et lc sang
sortira de mon corps la poitrinc.
Elle mit fin l'entretien en 'rptant:
- Demain je serai blesse l'attaque des Tourellcs; mais ce fort, malgr ses rem
parts, succombera; il sera pris par nos soldats, et je rentrerai dans Orlans en passant
sur le pont.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE 149
Il s'agissait du vaste pont qui relie la cit aux ToureHes, et la rive gauche. Les
ncessits de la dfense, puis celles de l'attaque, avaient amen Franais et Anglais
en dtruire successivement jusqu' trois arches. Cette prophtie, dj faite la veille,
on l'a vu, devait donc sembler tous compltement irralisable. Quant sa blessure,
nous avons constat que, ds Chinon, la Pucelle l'avait annonce Charles VII et
qu'un authentique cet1.e-premire E!'diction avait survcu.
La nuit fut fort agite dans les deux camps. Les ennemis l'employrent vacuer
et brler leur bastille du champ de Saint-Priv: c'tait, avec les Tourelles, le dern'ier
poste qu'ils occupaient sur la rive gauche; ils en retirrent la garnison dans la bas-
tille de Saint-Laurent, leur position principale de la rive droite. En oprant ce mou-
o
r yement l'aide de deux ou trois chalands, nombre de leurs hommes furent pris de
panique, tombrent dans la Loire et se noyrent.
Quant aux Orlanais, voyant des flammes s'lever, entendant des barques traverser
le fleuve, ils veillaient, se demandant quels vnements extraordinaires allaient se
passer, et utilisant la nuit prparer la lutte.
Jeanne elle-mme ne put reposer, tant elle redoutait que les nglais ne profitassent
de l'obscurit pour tomber sur les troupes laisses devant le fort des Tourelles.
Le lendemain 7 mai, avant l'aube, elle entendit la messe de sOn aumnier, reut, e!l
trs grande dvotion le prcieux corps de Jsus-Christ, puis revtit son armure. Au
moment o elle franchissait le seuil de sa homme lui offrit le
pche nocturne: c'tait une <l1<2se. La Pucelle tait encore jeun, Jacques Boucher
O
(
voulut la retenir:
, - Jeanne, mangeons cl;oisso0)avant votre dpart.
- Gardez-le jusqu'au soir, rpondit-elle, car je vous amnerai un godon (ou
goddam, sobriquet dsignant les Anglais) qui en prendra sa part, et je repasserai le
1
pont aprs avoir pris les Tourelles.
Plusieurs person nes taient pr entes; elles entendirent cette affirmation et en furent
profondment tonnes, car ce pont, mme en supposant la victoire des Franais, ne
pouvait tre remis en usage qu'aprs un long travail de rparation et de recon-
struction.
Cependant, l'hrone, accompagne d'un certain nombre de guerriers et d'une mul-
titude de peuple, arriva la porte de Bourgogne. En vertu de la dlibration du Con-
f seil, cette porte avait t ferme, avec dfense de l'ouvrir aoul de GaucoUl;:f)
neur d'Orla!1s, chef nergique, s'tait mis lui-mme la tte de ceux qui gardaient
l'entre, pour veiller l'excution de la consigne donne. La foule,arrte dans son
lan, se jetait exaspre contre cet obstacle, afin de le briser, tandis que quelques-uns
se dtachaient du gros de la troupe pour aller menacer Gaucourt dont la vie fut un
c instant en pril.
En voyant Jeanne approcher, es bourgeois>s'crirent :
- Noble Pucelle, nous vous requrons d'accomplir la mission que Dieu et le roi
\V0US ont cOI1fie!
La jeune fille, trs mue, rpondit:
15
0 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
- Au nom de Dieu, je le ferai! Qui m'aime me suive!
Alors, imposant silence au peuple, elle alla droit vers le gouverneur et lui dit:
'1 - Vous tes un mchant homme, mais, que vous le vouliez ou non,
passeront, et ils triompheront aujourd'hui comme ils ont triomph hier. '
. Puis. s'adressant aux gardes eux-mmes, elle se fit ouvrir porte ainsi qu'une
poter.ne situe prs de la grosse tour et permettant d'accder directement la Loire.
Le soleil se levait l'horizon lorsque Jeanne traversa le fleuve avec ses soldats, au
moyen de chalands et de barques. Les magistrats de la ville avaient, en effet, pris
leurs prcautions pour qu'il y et l sa disposition une batellerie complte que l'on
utilisa d'ailleurs pendant la journe tout entire.
A peine arrive sur' la rive gauche, la Pucelle envoya qurir tous les capitaines qui
aYaient pass la nuit, camps sur les ruines de la bastille des Augustins; elle voulait
s'entendre avec eux sur le meilleur parti adopter.
On dclara l'unanimit qu'il fallait d'abord donner l'assaut un solide retran
chement dont les Anglais avaient entour de toutes parts la bastille des Tourelles.
Cette dcision prise, la guerrire et les capitaines rejoignirent leurs hommes.
1 Lorsque les chefs rests dans Orlans apprirent le dpart de l'hrone, ne voulan t
)
1 pas lui laisser elle seule l'honneur de la victoire, ils s'empressrent de la suivre,
bien qu'ils lui eussent reproch peu d'instants auparavant de mettre les troupes du roi
en grand danger par cette opration militaire.
Bientt le Btard La Hire, Rais, Graville, Poton de Xaintrailles, Thibaut
d'Armagnac, Guillaume de Gamaches, Louis de Culant, Richard de Gantant, les
sires de Rieux, de Guitry, de Coarraze, de Villars, Remy de Chailly, Florent d'lliers,
Le Bourg de Masqueran, Gaucourt lui-mme et d'autres furent autour d':;lle. S'emparer
d'une place aussi fortifie que les Tourelles n'tait gure chose aise. En effet. la bas-.
tille, entoure d'un foss plein d'eau et protge, du ct des terres, parce
formidable dont l'attaque allait commencer, avait encore pour sauvegarde d'autres
fosss larges et profonds; en outre, une excellente artillerie tait la disposition de
ses dfenseurs. Aussi les Franais, runissant leurs forces, lui opposrent-ils toutes
leurs bouches feu et leurs machines de guerre.
I
L'action ne tarda pas s'engager.
Les Anglais enferms dans les Tourelles taien.t au moins six cents combat
sous les ordres de chets intrpides, tels que le chevalier de, Molyns corriman
\ dant du fort, le sire d le bailli de Mantes et enfin. Glasdall que nous
connaissons dj. Cette garnison tait dcide vaincre ou mourir.
Les Franais, de leur ct, excits par rexemple et la parole de la Pucelle, faisaient
des prodiges de valeur. Entrant dans les fosss, malgr l'artillerie et les flches des
adversaires, se hissant par tous les moyens possibles jusqu' la hauteur du rempart,
1on et dit qu'ils se croyaient Mais quand ils taient pniblement
arrivs ,au fate des fortifications, les lances, les haches, les maillets de plomb,
1
1 s'abattant sur eux, les renvoyaient leur point de dpart. lis reprenaient aussitt
\ courage, et, bravement, recommenaient l'assaut. La Pucelle, au premier rang, servant
, TRIOMPHANTE ET MCONNUE'
de cible l'artillerie ennemie, loin de s'en mouvoir, ne que plus ardente
et' ne cessait de crier ::
- Ayez confiance. Esprez en Dieu! Les Anglais seront battus! Ne craignez oint:
la place est vtre! -
La lutte se porsuit ayec ach'arnement; toutefois les forces humaines ont une limite
que l'on ne peut dpasser.
Vers une heure de l'aprs-midi, Jeanne constate que ses soldats sont puiss.
seule, soutenue par la force
__
d'En Haut, est toujours remplie de la mme vigueur.
.J ,
L'heure 'de la victoire. prdite par ses Voix n'a-t'-elle donc pas encore sonn? Voulant
Son tour tenter.l'assaut, elle s'empare d'une chelle et va la planter contre le rem
part. Les Anglais on1. reconnu celle qu'ils excrent, leurs meilleurs archers la visent;
( une grle de traits s'abat sur elle et flche lui transperce l'paule.
La Pucelle roule dans le foss. A cette vue les ennemis bondissent de joie et de
\. triomphe, tandis que les Franais laissent chapper un cri d'pouvante.
L'hrone est emporte loin du rempart; on la dpose sur l'herbe. Le trait sortait )\
d'un demi-pied de l'autre ct de lae2,,trine. Se voyant si blesse et souffrant beau-, 1
coup, la douce vierge eut peur et se mit pleurer.
Ainsi nous pouvons reconnatre tout le mrite de l'humblepaysan ne qui ne remplit
son rle surnaturel et si merveilleux qu'au prix des efforts les plus gnreux et du plus
;and Mais refoule au fond de son cur toutes ses rpugnances,
touffe son cri de douleur et s'immole totalement au service de Dieu et de la patrie. J
Cependa-n"CFr. Pquerel, le Btard d'Orlans et tous les chefs entourent l'infortune
guerrire. Plusieurs hommes d'armes s'approchent.Voyant que le sang s'chappeJ\
flots et quela jeune fille pleure, ils offrent de la gurir -par quelques sor1Tfgeset de 1\
charmer sablessure. A cette inattendue, Jeanne rpond vivement:
- J'aimerais mieux mourir que de commettre un pch; la volont de Dieu soit
faite 1Si ['on sait mon mal quelque remde'permis j'veux bien qu'on l'emploie.
La Pucelle a lev les yeux: ses clestes visions viennent de lui apparatre' elle
a prt l'oreille leur voix bien-aim 'e; une fois de plus eUes lui ont promis la vic
toire; son courage et ses forces renaissent aussitt.
- Je suis bien console, dit-elle.
Puis, nergiquement, ,elle arrache elle-mme le trait de son p!ule, sur laquelle on \
appliqueune compresse d'huile d'olive. Immdiatement aprs elle se confesse, ave j
abondance de soupirs et de larmes. - - - - - -,
Pendant ce temps, les chefs se sont retirs et ont tenu un rapide Conseil. Pourquoi
s'obstiner continuer un combat qui tourne si mal? La prudence ne veut-elle pas
qu'on rentre dans Orlans pour rparer tant de pertes et attendre de' nouveaux reil.,
forts? Tel est l'avis des capitaines; se dirigeant vers la jeune fille,ils'lui annoncent
leur dcision. En vain, plus courageuse que ces vieux guerriers-:-Ia blesse les supplie
de tarder encore un eu. Ses paroles enflammes ne trouvent pas d'Cho dans leur
cur; elle enten<Y1C Btard d'Orlan dclarer que la lutte a dur assez longtemps et
qu'il, faut ramener f'artiOerie dans la ville jusqu'au lendemain. Cela dit, le tieute'nant
J5
2 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
du roi donne l'ordre sonner la : les trompettes et les troupes
quittent le pied du retranchement. A ce spectacle Jeanne tressaille, se relve co!,!!-me
si elle n'avait aucutie plaie, et, avec le ton de l'autorit, elle leur fait savoir la volont
du ciel:
- Au nom de Dieu, s'crie-t-elle solennellement, vous entrerez bientt dans les
Tourelles, n'en doutez pas. Quand vous verrez flotter mon tendard vers la bastille,
reprenez vos armes, elle sera Maintenant, reposez-vous un peu; buvez et
mangez pour prendre des forces.
Ce langage meut les chefs, ils se sentent irrsis!iblement gag1!s et lui obissent.
Ils font alors distribuer auxhommes les provisions - quartiers de porc cuits,
tonneaux de vin et environ cinq mille pains - que les bourgeois d'Orlans ont
accumules depuis le matin sur la-rive gauche. Ce repas, absorb la hte et sans
quitter les armes, rconforte nanmoins les soldats.
Quant Jeanne, au lieu de manger ou de se reposer, elle demande son cheval.
Oubliant fatigue et blessure, elle saute en selle, laisse son tendard aux mins de
d'Aulon et se dirige avec un chevalier vers"ne vigne; situe quelque distance. l,
1,\ elle met pied terre et dit son compagnon:
- Ne quittez pas des yeux mon tendard; quand il touchera le rempart, avertissez
\) 'elle s'agenouille/se en Dieu, rclamant so puissant appui et
1montrant une fois' de plus toute l'arme que du Ciel lui vient tout son secours.
.-Pendant qu'elle prie, d'Aulon ne peut contenir sa gnreuse bravoure. Il -; entendu
la Pucelle prdire le succs et annoncer qu'elle rentrera victorieuse dans Orlans par
le pont rtabli; il a confiance' dans la parole de celle qu'il sait inspire de Dieu, et,
pour hter l'heure du triomphe, il veut recommencer l'assaut. Il confie l'tendard
l'un de ses plus braves soldats, nomm le Basque. Puis, se couvrant de son bouclier
cause des pierres lances par les Anglais, l'cuyer de Jeanne s'avarice jusqu'au pied
mme du retranchement, suivi de prs par son compagnon. A ce moment, l'tendard,
flottant au vent, touche le rempart.
A cette vue, le chevalier en observation s'crie:
- Jeanne, la queue y touche!
La vaillante guerrire, qui priait depuis quelques minutes, remonte immdiatement
cheval, et piquant des deux sur l'ennemi:
- En avant! En avant! s'exclame-t-elle. Tout est vtre!
Elle s'lance vers son tendard, qu'elle veut reprendre en n'tains; mais le Basque ne
prtend pas se sparer du prcieux dpt, et, a,;ec lui, se porte tout contre le rempart.
L'hrone le suit, traverse le foss; rejoignant enfin le soldat, elle lui enlve sa
puis, gestenergigue, la plante dans le remblai de l'ouvrage assig en rptant:
- Tout est vtre! Enez ici !
Les Franais, PE ce spectacle, se prcipitel'lt ils ressentent je
ne sais quelle miraculeuse force. Eux-mmes racontrent ensuite leurs impressions:
\
JI peine la jeune fille eut-elle prononc ces paroles:' Tout est vtre! Ent:.:ez! qu'ils
JEANNE D'ARC DLIVRE ORLANS
Peinture murale de LEXEPYEU, au Panthon.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
155
gravirent le rempart escarp aussi facilement qu'ils eussent mont les marches d'un
escalier.
,Les ennemis, remplis de stupeur la vue de Jeanne qu'ils croyaient avoir tue, sont
saisis d'une terreur Ils abandonnent en foule ia courtlle pour se
dans l'intrieur mme du fort des Tourelles, dont les spare seulement un pont de
bois, jet sur le foss que forme un bras du fleuve, A la tte des siens, la vierge
lorraine s'est lance, tandis qu' l'arrire-garde Glasdll protge la retraite.
La Pucelle 1ui crie:
,
{
- Glasdall! Glasdall ! Rends-toi au Roi du CieL Tu m'as appele prostitue; maIs
j'ai grand piti de vos mes.
Sourd cette offre de pardon, son insulteur' s'engage tout arm sur le.20nt. Un
( sinistre craquement se fait entendre. Min par le feu d'un brlot amarr
\ pont s'effondre, entranant dans la Loire le malheureux. chef et bon nombre de ses
\ meilleurs guerriers. Ainsi s'accomplit la prophtie de l'Inspire faite cet ennemi
quelques jours auparavant:
- Les Anglais se retireront de devant Orlans, mais tu ne verras pas leur retraite.
Cependant, les habitants de la cit ne sont pas demeurs oisifs: le brlot qui
a dtruit le pont. de bois des Anglais, ce sont leurs hommes qui l'ont amarr l. Ils
\ ont fait plus: avec des chelles et des poutres, ils ont remplac, tant bien que mal,
les arches dtruites du grand pont, et rtabli ainsi les communications entre BeJle
lcroix et les Tourelles. Sur ce pont improvis, Nicolas de Giresme, commandeur de
Saint-Jean de Jrusalem;' s'lance le premier, suivi d'audacieux combattants. Malgr
l'hroque dfense des adversaires, il escalade cette partie des Tourelles au moment)
mme o y pntrant de l'autre fait flotter leur sommet son tenqard
victorieux.
La nuit tait arrive: la Libratrice resta pourtant quelques heures encore dans la
forteresse conquise, redoutant une nouvelle attaque sur la rive droite. Voyant que tout
tait calme, elle se dcida enfin rentrer en ville, o dj, dans chaque glise, les
prtres avaient entonn le Te Deum au son joyeux de toutes les cloches. Elle revnt
dans Orlans, comme elle l'avait prdit le matin, par le pont de la Loire rtabli; Dieu
sait avec quelle joie elle et ses gens furent reus!
Pendant ce temp(, d'Aulon) envoyait qurir un habile chirurgien pour remplacer
par un pansement srieux l'appareil sommaire qui couvrait la blessure deJeanne. Puis
la douce vierge, rendant grces Notre-Seigneur, consentit s'tendre pour essayer
de prendre un repos si ncessaire ses membres briss. Ce soir-l, bien qu'elle n'et
rien mang de toute la journe, elle ne put goter aucune nourriture, mais accepta
un peu de vin q'on lui prsenta dans une coupe, et encore y voulut-elle mler
moiti d'eau.
n1 La dfaite des Anglais a\'ait t terrible. Des cinq ou six cents dfenseurs occupant
les Tourelles, la plupart taient tus ou noys, quelques-uns seulement prisonniers:
nul n'avait russi s'enfuir. Sur la rive gauche de la Loire, il n'y avait plus aucun
ennemi. Les communications entre Orlans et les pays occups par Charles VII se
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
trouvaient par le fait rtablies. Tout cela venait de s'accomplir sous le regard d'une
arme anglaise comptant encore, malgr ses checs, sept huit mille hommes, com
mands par des gnraux prouvs, tels qulSu!fol de. Scales Et \\
cependant, personne n'avait boug pour secourir le fort assailli, ou mme tent une )
diversion par une attaque GOntre Orlans, afin d'attirer sur un autre point l'attention
et l'effort des dfenseurs de la ville. .. ..
En somme, la garnison de la bastille assige avait tenu bon durant cette longue
journe de lutte, et, jusqu'au soir, l'avantage paraissait de son ct; tout coup, sur
un mot, sur un signe de leur chef, les troupes de la Pucelle harasses, dcourages,
(
presque en droute, bondissent sur les retranchements ennemis comme une nue
d'oisillons , et en un instant remportent la victoire jusque-l si chrement
dispute.
Les prisonniers anglais ont dclar qu'il se produisit des choses merveilleuses au
.moment du dernier assaut. Une sorte d..e _te!:,re1.:!r corn parable au vertige s'empara des
Il
dfenseurs du fort; il leur sembla que s'taient multil?Jls et qU'lI y avaIt
. l, fondant sur eux, un peuple innombrable accouru de toutes parts.
A contempler cet enchanement des faits, ne semble-t-il pas qu'on soulve un peu
le voile derrire lequel agit la alors qu'il lui plat d'intervenir dans
le libre champ de nos volonts?
L'action de Dieu s'unit ainsi celle de la crature: paralllement s'exercent
la bravoure et le miracle 1Ce que Jeanne rsumait si bien dans sa sublime rponse
aux prlats qui l'examinrent Poitiers:
- Les soldats combattront et Dieu donnera la victoire!
1

CHAPITRE Vll
CONSEIL DES CAPITAINES 'ANGLAIS - LES ASSIGEANTS 'OFFRENT LA BATAILLE - JEANNE DFEND DE
COAtBATTRE - LA MESSE AU FRONT DES TROUPES - RETRAITE DE L'ARME ANGLAISr; - LA PREMIRE
PROCESSION D'ACTIONS DE GRACES - PILLAGE DES BASTILLES - NOUVELLE PROCESSION - LA DLI
VRANCE, MIRACLE DE DIEU - DPART DE JEANNE ET DE L'ARME, MARDI 10 - RECONNAIS
SANCE SCULAIRE D'ORLANS - LA FTE PATRIOTI UE DU 8 MAi',
-------/
La nuit mme qui suivit la prise des Tourelles, les capitaines anglais tinrent conseil.
Quel parti devaient-ils prendre dans la situation prsente? Ils avaient perdu la bastille
de Saint-Loup sur la rive droite, l'est de la ville; puis, successivement, toutes leurs
forteresses de la rive gauche. Orlans n'tait plus bloqu. Toutefois, il restait aux
envahisseurs, l'ouest de la place, une suite de bastilles bien fortifies et munies d'une
excellente artillerie. En sret derrire ces retranchements, n'tait-il pas raisonnable
de leur part d'attendre les secours que le rgent de France ne manquerait pas de leur
envoyer?
Volontiers les capitaines eussent accept ce parti, conforme au sentiment que leur
inspiraient l'orgueiL national et Leur bravoure si une srieuse objection n'avait t
souleve: les troupes taient-elles en tat de rsister?
( Sur ce point, pas d'illusion possible pour les gnraux ennemis. L'enthousiasme de
leur arme tait tomb; de plus, l'ardeur presque tmraire dont les
preuve depuis six jours rpondait chez les Anglais une terreur profonde. A leurs yeux
1Jeanne n'tait pas seulement un guerrier habile, courageux, mais un tre surnaturel
devant lequel ils ne pouvaient ?mpcher de trembler. Le son de sa voix, lorsqu'elle
commandait ses soldats, la vuede son tendard les glaaient d'effroi : il leur semblait
alors que Dieu combattait contre eux.
Les chefs eux-mmes ressentaient au plus intime de leur cur quelque chose de
cette crainte; aussi redisaient-ils bien haut les mots de sorcellerie, suggestion diabo
lique,. prtendant excuser ainsi leur dfaite, esprant au moins, par ces mensonges,
obscurcir le miracle de l'intervention divine en faveur de la France.

( Le Conseil des gnraux renona donc continuer le sige et dcida une
immdiate; mais il fallait tout prix viter la droute. Il s'agissait surtout ae sauve
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
garder l'honneur de l'arme. Pour atteindre ce but, voici l'expdient queTalbot imagina.
Lc dimanchc 8 mai, de grand matin, les gens d'Orlans virent les Anglais quittcr
leurs bastilles et se ranger en bataille. Ils formaient deux Corps qui paraissaient
menacer la place: l'un l'Ouest et l'autre au Nord.
Suivant les murs militaires de l'poque, cette manU\Te quivalait une offre
de combat, et l'arme ennemie signifiait ainsi la garnison franaise qu'ellc tait p;te
se mesurer avec elle.
Les capitaines et les soldats sortent donc de la ville pour rpondre cettc invitation.
Une lutte sanglante peut clater sur l'heure, et, certes, les Orlanais n'y trouveront ni
l'avantage du nombre ni celui de la bonne ordonnance, puisque, contraircment leurs
adversaires, ils n'ont fait prparatif; mais, cette fois du moins, on courut pr
venir Jeanne.
La jeune fille e,st tendue sur son lit; sa grave blessure de la .\'Cille exige des soins.
A peine avertie du mouvement de l'enn.emi, elle se lve nanmoins. Ne pouvant,
'cause de sa poitrine transperce; se couYrir de sa lourde armure, elle passe sur ses
'vtements 'une simple cotte de mailles nomme jaseran, puis, bra\'ement, elle se met
selle et gagne la porte de la cit. '
Rapidement et d'un coup d'il sr, elle dispose les Franais cn rangs de bataille.
Toutefois, guide par ses Voix, elle dfend d'engager l'acti_on :
- C'est le plisir et la volont de' Dieu, dit-elle aux siens, qu'on permette aux
Anglais de partir, _s'ils le veulent; inais, s'ils nOLIs assaillent dfendez-vous hardi ment
et n'ayez nulle peur, car vous serez les matres.
Jeanne, cependant, n'oublie pas que ce jour est consacr au Seigneur, et qu'il y a
obligation d'entendre la Sainte Messe. Elle envoie qurir en ville une tablc, une pierre
consacre, des ornements sacerdotaux: bien' en vue, on COl1struit un autel CI1 plcin
vent. Le prtre se revt; devant toute et Lies habitants d'Orlans runis en
grand nombre, le Saint Sacrifice est clbr. Un profond recueillement ne cesse de
rgner dans cette multitude: les Anglais, immobiles et stupfaits, n'ont garde
rompre la pieuse crmonie. La messe termine, un autre prtre en commence une
seconde. Au moment o cette dernire s'achve, Jeanne, toujours agenouille et -s;ns
relever la tte, s'informe de quel- ct sont tourns les visages des ennemis. Comme ft
l'assaut des Tourelles, Comme maintes fois ensuite dans sa vie, pleinement remise
aux mains de la Providence, elle sait par rvlation le signe qui lui indiquera le vouloir
Voix lui la vo10ntdivine et la conduite t;nir
1
Vls-a-VlS de ses adversaIres par !adlrectlOn dans laquelle se tournent en ce
\ les visages des Anglais.
On lui rpond qu'ils regardent la ville de Meung.
- Au nom de Dieu, dit-elle aussitt, ils s'en vont; laissez-les partir; leur retraite
me suffit: nc frappez pas sur eux. Ne les poursuivons pas, car c'est diinanhe. Il ne
)
\
,\ plat pas Notre-Seigneur qu'on les 'relance aujourd'hui ; nous les aurons autrc
fois. Allons maintenant rendre grces Dieu.
Elle achevait peine ces mots, que les deux colonnes de l'arme ennemie
159
TRIOMPHANTE' ET MCONNUE
1rent en effet. L'une, sous les ordres. du comte de Suffolk, prit le chemin de la ville
de Jargeau; la seconde, ommande par Talbot, de Scales et plusieurs autres chefs,
marcha vers les villes .de Meung et de Beaugency. Les deux Corps s'avanaient en
rbelle ordonnance, emmenant leurs prisonniers de guerre, au moins ceux qu'on avait
eu le tem ps de mettre en route, mais abandonnant -dans leur camp, avec les blesss
franais et anglais, une partie de leurs bagages et de leur matriel de sige. Tandis que
les vaincus s'loignaient ainsi, la tte basse,.honteux et dconfits, un spectacle tout
oppos se droulait du ct des ntres.
Aprs avoir prononc ces paroles: Allons maintenant rendre grces Dieu! la
Pucelle manda, prs de l'autel improvis o l'on venait de clbrer la Sainte Messe,
des ecclsiastiques revtus de leurs orne, ments sacrs. Aussitt ceux-ci,' la de
Jeanne, entonnrent des hymnes solennelles et de dvotes oraisons; autour' d'eux)
l'arme franaise se forma en cortge. On se dirigea vers d'Orlans: c'tait
la premire procession de la dlivrance, la premire fte dl 8 mai . , ....
Une fois ses adversaires disparus, Jeanne - sans doute aprs avoir pourvu l'enl-
vement des blesss amis et ennemis laisss dans le camp par les assigeants - permit
aux Orlanais et aux soldats de la garnison de pntrer dans les bastilles abandonnes.
On trouva l toutes de gue:.re lourdement construites,
lerie trop pesantes pour tre comprises dans le convoi de l'arme en retraite, des rserves
toutes sortes de appartenant aux chefs ou leurs hommes, et enfin
une telle quantit de vivres que la ville en prouva un grand secours pour sa subsistance.
C'est en visitant les bastilles anglaises que l'on retrouva, troitement enchan, J\
Guyenn le brave hraut de Jeanne. Dans leur exaspration, les vaincus, malgr leur
promesse, avaient prpar le ,bcher qui devait brler l'infortun. Soit crainte de
reprsailles, soit manque de temps ou Tespect_suprn::e de ilSJ
n'achevrent pas leur UHe homicide.
Vers le milieu de l'aprs-midi quand l'effervescenee de la population etdes troupes
1[ eut t un peu calme, la Pucelle demanda au d'organiser une
d'ac!ons 9-e
Le clotre de fut assign comme point de runion. Le prieur du cou-
vent des Augustins, Lois de Richeville, pronona un sermon, et ce furent les magis-
trats de la cit qui voulurent lui offrir des honoraires cette occasion. Le cortge se
forma ensuite, on se dirigea vers Yglise Saint-Pau tout proche de la maison de
Jacques Boucher. Ce sanctuaire fut samdoute c -Osi en souvenir des dvotes oraisons
et des larmes que la Libratrice y avait rpandues durant ces huit jours, mais aussi,
\ je pense, parce que Sainte est .hono.:e dans une ?es chapelles de cette .g.lise
Jl soUs le vocable de otre-Dame des Miracles: ... Et, de l aveu de tous, pouvalHI y
avoir miracle semblableilCelui q"Ulvenait de s'accomplir ,en faveur d'Orlans? .
'Le le!!,demain, lundi, iLy une procession. Jeanne y assista. Puis,pour
pargner la ville les dpenses d'une nombreuse garnison dsormais disproportionne
1 ses besoins, elle donna des ordres pour que son dpart ,et celui des troupes rO.yales
et lieu le matin du j9ur suivant. - -
160 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Ce fut une scne touchante et grandiose que celle des adieux changs entre la
Pucelle et les bourgeois d'Orlans. La glorieuse enfant est cheval, revtue de son
armure. A ses cts, le sire de Rais, le baron de Coulonces et plusieurs chevaliers;
autour d'elle, sa vaillante arme, n'attendant plus que le signal pour se mettre en
route. Alors, les magistrats s'avancent et derrire eux la foule des habitants. Au salut
officiel apport au nom de tous, la jeune fille rpond par quelques paroles d'affection
pour ses chers Orlanais: elle les exhorte persvrer dans le de et dans
leur loyale fidlit Charles VII. En entendant une dernire fois le son bni de sa
l
voix si douce et si claire, tous rpandent des larmes d'attendrissement; ils lui redisent
d'humbles et chaudes actions de grces pour leur cit dlivre, pour leur vie sauve,
pour leur indpendance recouvre. Ils savent apprcier qu'ils lui sont redevables
d'avoir chapp la mort et au pillage; ils la supplient de puiser dans leurs biens:
dans l'lan de leur reconnaissance, ils vont jusqu' s'offrir eux-mmes la Libratrice.
Mais l'heure de la sparation a sonn: la vierge inspire reprend son plerinage:
elle est appele fournir d'autres chevauches pour la gloire de Dieu et le salut de la
France.
L'arme a suivi la Pucelle. Aprs (sept mois de sige.J Orlans respire enfin; son
premier acte de libert sera de de la veille et de l'avant-veille.
La faveur obtenue est si extraordinaire, si inespre, qu'un triduum solennel semble
encore un faible gage de la gratitude universelle.
Ces premiers accents de l'allgresse gnrale taient aussi ardents que sincre . La
dli vrance de la villc dans les circonstances dj dcrites, et par une jeune vierge de
) dix-sept ans est un miracle, le plus grand miracle qui ail t accompli depuis la
\ Passion de Notre-Seigneur. Orlans ne l'oubliera jamais. La mmoire de Jeanne pla
nera au-dessus de la ville comme un ternel honneur, et celle-ci donnera l'hrone
son propre nom: l'humble fille de Domremy deviendra dans l'histoire la Pucelle
d'Orlans.
A l'heure o j'cris, la cit fidle a gard son cultc la vierge de la patrie: le souvenir
et l'image de la grande Franaise se retrouvent pariout.
L'htel de l'Annonciadeet les nombreux objets de l'poque contemporaine conservs
au muse Jeanne d'Arc, puis la croix commmorative rige sur la rive gauche de la
Loire, o la guerrire tomba blesse; sa statue questre par Foyatier, sur la place du
Martroi, celle de Gois l'entre du faubourg Saint-Marceau, celles encore de l'htel
de ville, de l'vch; beaucoup de bronzes ou de tableaux la reprsentant, soit dans les
muses, soit dans les maisons particulires; la cathdrale et les vieilles glises qu i
semblent conserver dans leurs murs le parfum de sa prire, enfin tout ce que Mgr Tou
chet, vque d'Orlans, a ajout rcemment ces monuments de la fidlit font de la
grande ville comme le domaine personnel de la Libratrice riationale.
Mais ce qui, jusqu'aujourd'hui, restait l'incomparable honneur d'Orlans et redisait
d'une faon unique l'tendue de sa reconnaissance, c'tait la fte religieuse et militaire
qui, chaque anne, depuis lerS mai 1429yse clbrait dans son enceinte.
Ds la veille, la fte commence: 8 heures du soir, une troupe de soldats c1)eval,
ORLANS BblDICTlON DES VQUES A LA F1N DE L.i\. PROCESSION DU 8 MAI
Il
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
sonnant de la trompette, tenant des torches allumes, parcourt les rues de la ville pour
rappeler la premire entre de la Pucelle par la porte de Bourgogne. Le cortge arrive
devant la cathdrale; il est rejoint par le maire de la ville portant l'tendard de Jeanne
d'Arc. A l'instant mme, les lourdes portes de Sainte-Croix tournent sur leurs gonds,
et l'vque, suivi de tout son clerg, sort de l'antique basilique, s'avance au-devant du
magistrat municipal et reoit de ses mains l'immortelle bannire, tandis que deux
cents voix, accompagnes par plusieurs musiques militaires, saluent dans une patrio
tique clameur le drapeau de la dlivrance.
Le lendemain, toutes les autorits religieuses, civiles ou militaires, entoures de
l'lite orlanaise, se runissent la cathdrale pour entendre l'orateur charg de rap
peler les gloires de la Libratrice. Comme autrefois la demande de Jeanne, le )
Sacrifice est d'abord offert pour les fils de la France tombs au champ d'honneur, Puis,
le pangyrique achev, une procession, cornpose d'vques, de prtres, de cl;;:-cs portant
les reliques des saints, se forme aussitt. Des bannires de toutes sortes se groupent
autour de l'tendard de la Pucelle, enfin, derrire l'tat-major et les officiers suprieurs
qui viennent de quitter la cathdrale, s'avancent les rgiments de la garnison d'Orlans.
Tous se dirigent vers l'humble croix de fer dresse l o s'levaient autrefois les Tou
relies: ils vont chanter une hymne religieuse l'endroit mme o Jeanne fut jadis \\
blesse. -
De tout rcents vnements ont aujourd'hui modifi les choses. Il a fallu, au
mai 15la d'un pouvoir antireligieux pour russir briser
c-tfe-touchant unanimit nationale qui, pendant un jour, ralliait les curs et les
volonts sur le nom de Jeanne d'Arc, libratrice de la patrie.
Souhaitons que cette lamentable erreur soit passagre et que le retour aux tradi
tions sculaires, honneur de la patrie, soit dfinitif pour l'honneur d'Orlans et de
la France!
16' 4
,
CHAPITRE VIII
CHARLES VII ET LA DLIVRANCE D'ORLf:ANS - CE QU'ON DIT A PARIS - BEDFORD FERME AUX DSER
TEURS LES PORTS DE NORMANDIE - LE TRIOMPHE D'ORLANS, PREUVE DE LA MISSION DIVINE DE
JEANNE - GERSON, SON TRAIT DE LA PUCELLE - CONCLUSIONS PREMPTOIRES ET PROPHTIQUES -'
JACQUESGLU, ARCHEVQUE D'EMBRUN - ANALYSE ET CARACTRES PARTICULIERS DE SON LIVRE SUR
JEANNE D'ARC - CJ\ANCE CONFIANTE DEMANDE PAR CES DEUX GRANDS SAVANTS POUR L'ENVOYE,
DE DIEU
La dfaite des Anglais devant Orlans, la fois subite, imprvue, entoure de cir
constances miraculeuses, clata comme un coup de tonnerre au milieu d'un ciel
serein. Non seulement la France, mais l'Europe entire en retentit. Tandis que les
sujets et les partisans du souverain d'outre-mer demeuraient consterns et abattus
par cette catastrophe que rien ne faisait prvoir, les vrais Franais exhalaient leur
allgresse: Dieu - ils en avaient le pressentiment - assignait enfin un terme la
suite fatale de leurs malheurs nationaux.
De ce triomphe, le roi fut le premier se rjouir.
Charles VII, aprs le dpart de Jeanne d'Arc pour Orlans, tait demeur Chinon,
anxieux et tout tonn lui-mme de la sainte audace qui l'avait dtermin confier
cette enfant inexprimente le sort de son royaume. Religieux comme il l'tait alors,
il continua de multiplier ses appels la clmence divine. Sa jeune pouse, Marie
d'Anjou; sa belle-mre, la reine de Sicile, unissaient leurs ferventes prires la sienne.
Quant son confesseur, Grard Machet, qui s'tait form, nous l'avons vu, une
conviction favorable l'Envoye de Dieu, il ne pouvait manquer de le soutenir dans
cette voie. Seul, le ministre favori, La Trmoille, suivait d'un sourire sceptique les
manifestations de la pit du monarque.
Pendant ce temps, les courriers galopaient sur les routes qui sparaient Orlans
de Chinon, et, mesure qu'ils annonaient le succs des armes franaises, l'me
du souverain s'panouissait d'esprance.
Les sentiments personnels du prince l'gard de Jeanne, au moment o il reut
la nouvelle de la dlivrance d'Orlans, sont pris sur le vif, lorsqu'il les confie au
parchemin qu'un hraut doit porter aux habitants de Narbonne; aucune influence
TRIOMPHANTE ET MECONNUE
extrieure n'a eu encore le temps d'agir sur son esprit. La gratitude la plus entire
emplit cet instant son me royale, et il crit ses sujets:
Vous ne pouvez assez honorer les hauts faits et les merveilleuses actions de la Pucelle qui
a travaill en personne l'excution de ces grandes choses.
Le bruit de la victoire des Franais devant Orlans parvint sans tarder Paris;
mais il semble que le rgent Bedford put, au dbut, ne laisser transpirer dans la
capitale qu'une partie de la vrit.
En chef expriment et en gouverneur avis, il comprit que l'arme anglaise,
battant en retraite si prcipitamment, allait voir son effectif diminuer d'un certain
nombre de dserteurs, apeurs et dgots du mtier de : tous les soldats qui,
au bruit des victoires de leurs compatriotes, taient venus prendre place dans ses
troupes, plus encore par l'appt du pillage que par celui de la solde, chercheraient
,probablement regagner leur pays. Aussi le rgent dpcha-t-il sans retard aux
autorits de Dieppe, Eu, Fcamp, Harfleur, la dfense de laisser embarquer pour
l'Angleterre aucun homme d'armes de race saxonne.
La dlivrance d'Orlans eut dans le parti franais un effet plus important et plus
grave encore que la terreur de nos ennemis et que les inexprimables manifestations
,de la joie nationale, je veux parler de l'adhsion dfinitive de l'glise de
la mission providentielle de la vierge de Domremy.
Les juges commis Poitiers pour examiner la Pucelle avaient, on s'en souvient,
donn un avis officiel au roi: les sages rponses de Jeatlne, pensaient-ils, ses actes
irrprochables, sa promesse de fournir, en dlivrant Orlans, le gage des rvlations
divines qu'elle avait reues, autorisaient Charles VII lui confier, en toute sret
de conscience, une arme et l'envoyer au secours de la ville assige.
Aujourd'hui, les victoires de la jeune fille confirmaient ses assertions. II ne s'agis
sait plus que d'obtenir son ujet le dernier mot de la science ecclsiastique et de la
sagesse surnaturelle. Aprs l'examen de Poitiers et le triomphe d'Orlans, pouvait-on
dsormais croire et dire que la Pucelle tait vritablement inspire de Dieu et envoye
par lui pour affranchir le pays du joug de l'envahisseur?
Quels oracles suprmes rsoudraient cette dlicate question? A qui le roi et les
savants de France s'adresseraient-ils en une circonstance aussi dcisive?
li y avait alors dans le parti national deux hommes qui, sans conteste, s'levaient
au-dessus de tous; l'un par la renomme universelle de son admirable savoir, et
l'autre par l'minente prudence, la grande pit, l'inaltrable dvouement TI; patrie,
dont il avait fait preuve dans les plus hautes situations de la politique et de la diplo
matie. J'ai cit l'immorte(Gersoryet Jacques Glu' archevque d'Embrun.
1)' composait son commentaire du Cantique des cantiques lorsqu'il reut
la consultation relative la Pucelle:
Peut-on croire que Jeanne est envoye de Dieu? De quelle faon doit-on croire
en elle? Le port de l'habit d'homme n'est-il pas un empchement lui octroyer
crance?
166 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Le grand savant' un trait favorable Jeanne et le termina par ces con
clusions:
k De tout ce qui prcde, il rsulte que l'on peut en toute scurit, au point de vue de la foi
JJ\ et de la vraie dvotion, se dclarer' pour la Pucelle.
Qu'on veuille bien examiner dans quelles cironstances son intervention s'est produite.
Le Conseil du roi, les hommes d'armes ont fini par avoir une telle foi en cette Pucelle, une
telle soumission envers elle, qu'ils se sont tous exposs sous sa conduite aux dangers de la
guerre. Ils n'ont pas t arrts par la crainte du dshonneur auquel ils s'exposaient dans Je
cas o, combattant sous la conduite d'une fillette, ils auraient t vaincus. Alors, en effet,
r leurs ennemis devenus insolents auraint fait l'objet de la rise universelle.
Ces ennemis, voire mme leurs chefs, se cachent: ils sont affols. Toutes sortes de terreurs
les assigent: ils semblent affaiblis comme une femme au milieu des douleurs de l'enfan:''
tement.
Un premier miracle ne produit pas toujours qu'en attendent les hommes. C'est pour
quoi, mme si, ce qu' Dieu ne plaise, les esprances de la Pucelle et les ntres ne se ralisent
pas pleinement, il ne faudrait pas conclure que les actes qui ont t accomplis l'ont t pal'
le dmon et non par Dieu. En raiso'n de notre ingratitude. de nos blasphmes, ou pour toute
1\ autre cause, Dieu peut, par un juste jugement que nous ignorons, nous frustrer de nos esp
rances. Puissions-nous viter sa colre et obtenir qu'il tourne tout en bien pour nous!
La nettet et la prcision du verdict de Gerson sur la Pucelle, la clart avec laquelle
il indique-aurored:la-Francele devoir remplir n'chapperoin personne.' -
-i'.'Vert1ssement solnncll'adresse qui a pour lui le bon droit et la justice
de ne pas laisser perdre le don de Dieu, par son incrdulit, son ingratitude, ses injus
tices, emprunte l'poque mme o il est donn une importance exceptionnelle.
Hlas! pourquoi faut-il que ces lignes signes le 14 mai 1429 aient t proph
tiques!
(Gerson) lui au moins, mort la ve.ille du sa.cre de Reims, le 14 juillet de cette
mmeanne, ne fut pas tmoin de leur douloureux accomplissement.
Le second personnage appel donner son avis sur la Pucelle fut <Jacques Glu
./
Tour tour conseiller au Parlemel)t, vque de Tours, ambassadeur, conseiller de
Charles VII, Glu venait d'tre promu
Le trait de Glu dbute par une ddicace Charles VII, o il dclare que les
savants ayant mis diverses opinions sur la question qu'on lui' propose, il va, ' son
. tour, Dieu aidant, dire ce qu'i! pense de cette vierge incomparable:
L'archevque rappelle d'abord le doute et l'tonnement qu'il montra lorsqu'on lui
parla pour la premre fois de la Pucelle; mais, ayant mdit devant Dieu, il voit
JI
dans le rle providentiel de cette jeune fille une manifestation de la gloire uil
confirmation de la .foi, un sujet de joie pour les catholiques, de louange pour le souve
rain et ses trs fid1es sujets.
Vient ensuite url rapide expos de l'tat de la maison de France, de l'origine de ses
divisions et des rvolutions qui agitent le pays, et enfin une description de la misre
du roi.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
Glu insiste tout particulirement sur la pit et la charit du monarque. Il nous
montre omment Dieu, dans sa misricorde, intervint pour sauver la France :
Il plut donc au Trs-Haut, de qui il est crit: Je suis le Roi des rois et le Seigneur des
seigneurs, de secourir le roi par l'-intermdiaire d'une toute jeune fille prise la garde des
troupeau]):. Elle n'avait t prpare cette mission, ni par des matres habiles, ni pr la fr
quentation d'hommes du mtier, ni par les enseignements des tacticiens. Elle revt un
habit d'homme, se dit -envoye de Dieu pour conduire l'arme royale, dompter les rebelles,
chasser du royaume les ennemis du roi et le rtablir dans ses domaines.
Mais ici se pose un problme: pou rquoi le Ciel a-t-il envoy la France une jeune
vierge; ne peut-on pas craindre que Jeanne soit le suppt de Satan au lieu d'tre
la messagre de Notre-Seigneur? .
Aprs l'nonc des principes au moyen desquels on peut reconnatre si une action
procde de Dieu ou de Satan, le savant docteur en arrive exposer cette thorie
vanglique: Vou..? les S'appuyant sur ce principe,
J il s'exprime en ces termes, au sujet de Jeanne:
Si nous appliquons cette rgle la Pucelle et ses uvres, nous pouvons, autant que
le permet la fragilit humaine, affirmer que la Pucelle et ses uvres sont de Dieu.
Bonne et fidle chrtienne, elle honore et adore Dieu, elle est pleine de respect pour les
sacrements de l'glise: ses confessions sont frquentes, ses communions ferventes. Honnte
dans ses paroles et dans ses conversations, elle parle peu et vite ainsi bien des fautes; elle
elle est d'une grande sobrit. Il n'y a dans ses actes, ainsi qu'on nous l'a rapport, rien de
contraire la retenue qui convient une jeune fille. Ce n'est pas l le rsu Itat d'observations
d'un jour ou d'imaginations, mais de plusieurs mois.
C'est une guerrire, mais elle n'a jamais conseill la cruaut; elle pardonne tous ceux
qui font appel au roi, son matre, tous les ennemis q\li veulen t quitter le pays. Loin d'tre
altre du sang humain, elle permet aux ennemis, s'ils veulent quitter le royaume et faire
la paix, de retourner chez eux sans tre inquits, aux rebelles de regagner leur pays, aprs
avoir promis obissance complte et obtenu le pardon du roi.
Nous avons suffisamment montr plus haut pour quels motifs elle a pris un costume viril.
Les uvres qu'elle devait accomplir l'exigeaient. U faut qu'elle vive avec des guerriers qui
doivent J'aider dans sa mission. Toutefois, au milieu des hommes d'armes, elle se comporte
avec l'honntet, la retenue, la dcence qui conviennent une jeune fille, ainsi que cela
nous a t rapport. .
Telle est, aprs mr examen, la conviction que nous nous sommes forme et l'objet de
notre pieuse croyance. U ne convient pas, en effet, de voir le bien en mal et de refuser de
le reconnatre ouvertement quand il se prsente nous avec tous les caractres qui le dis
tinguent.
Pour terminer, l'archevque conclut par ces paroles:
Mettons donc notre espoir dans le Seigneur, qui, aprs avoir fait sienne la cause du roi,
saura inspirer la Pucelle ce qui est ncessaire pour que les choses arrivent bonne fin,
car l'uvre de Dieu ne souffre pas d'imperfection.
Nous conseillerions galement volontiers au roi de faire chaque jour quelque chose
d'agrable Dieu, de confrer ce sujet avec la Pucelle, de pre'ndre son avis et ensuite
d'accomplir avec humi.lit et dvotion l'uvre dsigne par ce moyen. De la sorte, Dieu ne
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC 168
retirerait pas sa main, mais continuerait sa protection. Le propre, en effet, de la nature divine
est d'exercer la misricorde et d'accorder le pardon, si nous ne nous rendons pas indignes
de sa bont. Que devant l'ternelle Majest le roi mortel courbe la tte avec humilit, qu'il
flchisse les genoux, qu'il seconde la bienveillance divine. Ainsi il fera son devoir et apaisera
d'une manire mritoire celui par qui rgnent les rois, qui soit honneur et gloire dans
tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
\ ~
Ici encore, comme nous le disions pour le trait de Gerson, quelle clairvoyance,
quel sentiment profond de la situation 1 Mais aussi quel pressentiment de ce que
l'avenir rservait Jeanne et la France! Combien seront inexcusables ceux qui
bientt ngligeront des avertissements si vidents et: les avis solennels d'une si pru
dente sollicitude pour la gloire et le bonheur de la patrie franaise 1
CHAPITRE IX
LA PUCELLJ;: SORTIE D'ORLANS REJOINT CHARLES VII - ELLE SOLLICITE. LE ROI DE SE RENDRE
A REIMS - SJOUR A TOURS - DCISION DE MARCHER VERS LA CHAMPAGNE - NOMINATION DU DUC
D'ALENON COMME CHEF DE L'EXPDITION MILITAIRE - JEANNE LUI EST ADJOINTE - VISITE D'Ei:A'
PELi: A LA DUCHESSE D'ALENON - LES ADIEUX DE L'ABBAYE SAINT-FLORENT - LE ROI AU
CHATEAU DE LOCHES - TOURNAI ET SA DPUTATION - TENTATIVE DE LA GARNISON D'ORLANS SUR
JARGEAU - LE BATARD D'ORLANS AUPRS DU ROI - JEANNE ET SES VOIX A L'AUDIENCE ROYALE
Sortie d'Orlans avec sa petite arme, le mardifi"o mm\ la Pucelle reprit la route
de Blois o elle fut le soir mme. Elle resta peu de trrrps dans cette ville.
Le vendredi 13 mai, Jeanne quitta Blois pour se diriger sur Tours. Le roi, qui, sans
doute, avait rgl ce dplacement, partit ce jour-l de Chinon dans J'intention de la
rejoindre. La jeune fille arriva la premire au rendez-vous dtermin, et tout aussitt
s'lanant cheval, son tendard dploy, elle se mit en devoir d'aller au-devant du
souverain. Lorsqu'elle fut en sa prsence, elle se dcouvrit et s'inclina en se courbant
sur son cheval, aus i bas que possible. Le roi lui-mme avait t son chaperon: il fit
relever la vaillante guerrire, lui prodiguant toutes sortes de marques de bienveillance,
et, comme il sembla plu ieurs, volontiers il 1eM baise, tant il avait de joie .
Puis, ensemble, ils entrrent dans la ville.
Bien qu'aucun chroniqueur n'en fasse une mention spciale, l'accueil des Touran-
geaux dut tre enthousiaste.
Charles VII t Jeanne se rendirent aux logis qu'on leur avait prpars en ville.
Bientt aprs, tous deux se trouvrent de nouveau en prsence dans les appar-
tements royaux. C'est l que la jeune Lorraine va montrer toute la porte des divines
instructions que constamment elle reoit de ses Voix. Victorieuse Orlans', elle n'a
plus, pour obir son Consil, qu'une seule aspiration, continuer le saint voyage
d'o sortira un roi de France avec toutes les grces confres par le sacre traditionnel.
La Pucelle s'avana donc avec beaucoup d'humilit prs du monarque, s'agenouilla,
lui baisa les pieds en disant:
- Gentil Dauphin, venez recevoir Reims la sainte et royale onction 1Je suis fort
aiguillonne de vous presser d'y aller! N'hsitez pas, je vous en supplie, vous
y recevrez votre digne sacre!
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Le souverain profita de cette entrevue pour demander des dtails sur les combats
livrs devant Orlans. Jeanne fit un chaleureux loge de ses compagnons d'armes et
du peuple qu'elle avait dlivr. A sa solennelle requte pour le dpart immdiat vers
Reims, l'auguste interlocuteur rpondit sans doute que, sur ce point important, il
devait prendre l'avis de ses ministres; car, peu aprs, la jeune fille renouvela sa prire
au roi entour des grands de la cour et des membres de son Conseil.
Mais les plus graves objections surgirent en face de cette proposition hardie; on
dclara sans ambages que ce projet tait insens et impraticable.....
Les ennemis (Anglais et Bourguignons, insparables allis), quoique vaincus
Orlans, n'en avaient pas moins conserv des forces considrables et taient tout
prts se remettre en campagne, tandis que le roi, au contraire, vu son extrme
pauvret, ne pouvait gure songer soudoyer une arme.
La vierge inspire couta tout, puis reprit avec calme mais avec nergie:
- Oui, je l'affirme, je conduirai le dauphin Charles et toute sa compagnie jusqu'
la ville de Reims. Je promets un chemin sr et dgag de tout accident malheureux.
Arrive enfin au but, je verrai couronner ce noble front royal.
En entendant ces paroles que Jeanne appuyait sur les tout rcents triomphes
d'Orlans, les contradicteurs se turent; le monarque annona alors qu'il se proposait
d'assigner un rendez-vous Gien pour cette marche en avant.
C'est que, mme la cour, la leve du sige d'Orlans, accompagne de tant de
beaux faits d'armes et de traits si merveilleux, avait caus une relle motion: dans
les premiers jours qui suivirent ces miraculeux vnements, l'impression favorable
rgnait encore en matresse.
On consentait ajouter foi aux dires de Jeanne, lui obir mme; mais on vitait,
pour de multiples motifs, de lui donner officiellement le titre de commandant gnral
de l'arme. Les circonstances, cette fois, servirent admirablement les intrts de la
France, tout en favorisant les dsirs de Charles VII.
Nous avons vu que Jean d'Alenon, proche parent de ce dernier et gendre du duc
d'Orlans, tait accouru Chinon ds qu'on lui eut annonc l'arrive de la vierge
lorraine et qu'il s'tait pris pour elle d'un noble enthousiasme et d'une pure affection.
Nanmoins, il avait d renoncer la suivre sous les murs d'Orlans. Prisonnier
de guerre sur parole, il ne pouvait combattre qu'aprs avoir vers intgralement
l'Anglais une norme ranon. Or, depuis deux mois, le prince s'tait ht de faire
monnaie de tout, en vue d'apaiser l'avidit de ses ennemis. Pour avoir de l'or,
il n'avait pas hsit aliner ses terres et vendre mme son oncle, le duc
de Bretagne, la ville et seigneurie de Fougres qui lui appartenait. Enfin, il avait
acquitt sa dette, et, libre encore de se dvouer pour sa patrie, il ne rvait dsormais
que de reparatre sur les champs de bataille.
Le jeune duc fut donc heureux d'accepter le commandement que le roi lui
proposait. La condition expresse mise son exercice de se guider en toutes choses
et d'agir suivant le conseil de la Pucelle , qui et sans doute t dplaisante tout
autre capitaine, fut pour lui, au contraire, un charme de plus. Il croyait la mission
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
surnaturelle de Jeanne; aussi tait-il fier de se laisser conduire par elle, et il avait,
disent les chroniques, un incroyable bonheur combattre en sa compagnie.
Cette premire dcision prise, Charles VII quitta Tours, se dirigeant vers son
chteau de Loches.
Avant le dpart, le duc d'Alenon sollicita quelques jours de rpit, afin de mener
la Libratrice l'abbaye de Saint-Florent, prs Saumur: c'est l qu'il avait tabli
sa rsidence. Il dsirait prsenter la Pucelle sa femme, Jeanne d'Orlans, et sa
mre, la princesse Marie, sur du duc de Bretagne et du conntable de Richemont.
Le roi y consentit volontiers, et la vierge de Domremy reut un accueil vraiment
cordial dans ce monastre si coquettement assis au milieu d'une riche et riante
nature. Elle fut tendrement choye par la mre et l'pouse de celui qui leur avait fait
si souvent son loge. Un vrai culte du cur vint se joindre l'inclination spontane
de ces dames, quand elles purent juger par elles-mmes de son anglique puret.
Est-il besoin de remarquer quel point ce sjour resserra l'intimit qui s'tait
tablie entre Jeanne et toute cette noble famille? C'est alors que l'hrone, avec le
consentement du sire d'Alenon et des siens, adopta l'aimable habitude et l'affec
tueuse hardiesse de ne plus dsigner le prince autrement que par ces mots: Mon
beau duc!
Les heures passrent vite Saint-Florent, et, quand vint l'instant des adieux, une
scne touchante se droula dans la cour d'honneur de l'Abbaye. Non loin des cour..;
siers impatients des hommes d'armes attendait toute la maison militaire du duc,
qui depuis si longtemps ne l'avait pas suivi. A ce spectacle, le cur de la jeune
duchesse s'mut douloureusement ..... Eh quoi! :cet poux chri allait donc courir
de nouve<\u la fortune des guerres? Hlas! ses premires batailles ne lui avaient val u
que des blessures et une captivit de plusieurs annes!
L'interminable srie des tristes soires coules dans la solitude du foyer dsert
se prsente au souvenir de:la pauvre femme. Involontairement de ses lvres une
plainte s'chappe:
- Si vous saviez, ma petite Jeannette, soupire-t-elle, ce que j'ai d'angoissante
crainte au sujet du duc! Songez donc! A peine quitte-t-il les prisons d'Angleterre!
Et il nous a fallu raliser de si grosses sommes d'argent pour acheter sa libert!
Ah! si je savais qu'une chose semblable dt encore lui arriver, combien volontiers
je le supplierais de nous rester!
En entendant ces mots, la vierge inspire jette sur la princesse un regard de com
passion, du fond du cur elle appelle ses Voix, et le Ciel souffle l'enfant du peuple
une parole prophtique pour consoler et rassurer la petite-fille des rois de France :
- Madame, rpond Jeanne, ne craignez point. Je vous rendrai votre mari sain et
sauf, en aussi bon ou mme en meilleur tat qu'il est maintenant!
La duchesse d'Alenon comprit q.ue le Seigneur la rconfortait, et, remplie de
confiance en l'avenir, elle dit adieu son poux.
Cependant, le roi tait arriv au chteau de Loches, et la premire visite qu'il
y reut fut .celle d'un envoy spCial de la ville de Tournai venant lui exposer les
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
sentiments de fidlit et les vux de ses concitoyens. Le monarque, touch de cette
preuve de dvouement, adressa une longue lettre aux Tournaisiens, dans laquelle il fit
mention de la victoire de Jeanne.
Tandis que toutes ces choses se passaient Tours, Saint-Florent, Loches, les
capitaines qui taient rests Orlans avec un certain nombre de troupes ne demeu
raient pas inactifs.
Le Btard d'Orlans, le marchal de Saint-Sevre, les sires de Graville et de Coarraze,
Poton de Xaintrailles ainsi que plusieurs autres chevaliers s'avancrent jusqu' Jargeau,
et, dans le but de se rendre compte de la possibilit de l'assiger, engagrent diverses
escarmouches: le combat dura plus de trois heures. En fin de compte, ils reconnurent
qu'ils ne pourraient, cette fois, rien gagner tenter l'assaut, le niveau de l'eau des
fosss tant trop lev. Pour ce motif ils se retirrent.
Au retour de cette expdition qui avait eu, entre autres rsultats celui de convaincre
le Btard d'Orlans que Jargeau ne pouvait tre rduit par des forces aussi restreintes
que celles dont il disposait, ce dernier partit avec d'autres capitaines, pour le chteau
de Loches, dans le but d'y rejoindre Charles VII. Il venait supplier le roi de runir
des hommes d'armes afin de reprendre les villes et les chteaux forts de la Loire
occups par les Anglais: Meung, Beaugency et Jargeau. Ces points conquis, la
marche sur Reims offrait moins de dangers l'arme franaise. Mais le souverain
semblait retomb dans sa perptuelle itidcision et, ayant sans doute entendu de
nouveau dans son Conseil des voix discordantes, ne savait adopter aucune rsolu
tion. La Pucelle tait arrive, elle aussi, Loches avec le duc d'Alenon, et tous
insistaient, suppliant que des ordres fussent donns promptement pour la campagne
projete. Jeanne souffrait de ces dlais et rptait douloureusement au roi:
- Sire, je ne durerai gure plus d'un an; songez donc faire beaucoup de besogne
en cette anne.
C'est alors qu'on suggra une objection au monarque:
- Ne serait-il pas bon de savoir d'une faon plus certaine ce que disent les Voix
qui parlent Jeanne?
On se garda bien d'avertir l'hrone de cette nouvelle source d'hsitations, mais ses
clestes conseillres s' en chargrent.
Il advint en effet qu'un jour, obissant l'inspiration divine, Jeanne, accompagne
du Btard d'Orlans, vint jusqu' l'appartement particulier de Charles VII, et l,
s'arrtant, elle frappa la porte pour tre introduite; celui-ci tait en confrence avec
trois de ses conseillers: Christophe d'Harcourt, Grard Machet et Robert le Masson;
il fit entrer la vierge guerrire qui, se jetant aussitt ses pieds et embrassant ses
genoux, lui dclara:
- Noble dauphin, ne tenez plus tant ni de si longs Conseils, mais venez au plus
tt Reims pour recevoir votre digne couronne.
Et comme le prince la regardait, ne sachant que lui rpondre, Christophe d'Har
court lui demanda si ses Voix l'avaient pousse faire cette dmarche.
~ Oui, rpliqua-t-elle, et je suis fort aiguillonne touchant cette ~ o s e .
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
- Ne voudriez-vous pas, continua d'Harcourt, nous dire ici, en prsence du roi,
de quelle faon vos Voix vous parlent?
- Je comprends bien, dit l'hrone en rougissant, ce que vous voulez savoir, et je
vous le dirai volontiers.
Cependant elle tait en proie une visible motion : !
- Vous plat-il, Jeanne, interrogea le roi avec bont, de vous de\"ant le5>
personnes prsentes.
La Pucelle reprit en ces termes:
- Quand je suis afflige de ce qu'on n'ajoute pas foi facilement aux choses que
j'annonce de la part de Dieu, je me retire l'cart et prie ce souverain Matre, me
plaignant lui, et lui demandant pourquoi on ne croit pas mes paroles. Ma prire
faite, j'entends une voix qui me dit: Fille de Dieu, va! va! va! Je serai ton aide,
va! Et quand j'entends cette voix rsonner mon oreille, j'prouve une
joie, et je voudrais toujours tre
A mesure que Jeanne parlait, la timidit de la jeune fille se dissipait pour faire
- place l'enthousiasme de l'Envoye de Dieu: en rptant les propos de ses Saintes,
son visage rayonnait, et son il inspir se levait vers le ciel.
Cette scne impressionna vivement le roi et les autres tmoins; elle dtermina enfin
une rsolution nergique chez Charles VII. Dcid en principe se rendre Reims,
il donna immdiatement des ordres nets et prcis pour l'expdition militaire contre
les places de la Loire. C'tait l une prparation ncessaire de la campagne du sacre;
dsormais le souverain apporta ce projet toute la diligence possible.
114
CHAPITRE X
LA RSIDENCE ROYALE DE" LOCHES - CHARLES VII ET JEANNE D'ARC - COMMENT LA PUCELLE S'TAIT
RVLE DURANT LES PREMIERS JOURS DE SA MISSION - MIRACULEUSE CONNAISSANCE DE L'ART DE
LA GUERRE --,- DON DE PROPHTIE - AMOUR DU PEUPLE ET DES PAUVRES - P"uRET ANGLIQUE
DEVANT LA SAJNTE HOSTIE - LE ROI CONVAINCU - ENTHOUSIASTES MANIFESTATIONS DU
- LES R;ORMES PAR JENNE - NOTRE-SEIGNEUR JSUS-CHRIST, ROI DE FRANCE
ARMOIRIES DONNES A LA PUCELLE CONTRE SON GR - CHARLES VII, NOUVEAU SALO;\ION
Loches est coquettement assis sur la rive gauche de l'Indre, au flanc d'une colline
couronne d'un superbe chteau. Le voyageur qui, de nos jours, visite ce domaine
grandiose fixe de prfrence son attention sur les tours clbres de la forteresse dont
la vue voque de sombres souvenirs et sur la belle collgiale romane au porche mer
veilleux. Devant ces difices plit un peu le Logis du Roy, monument d'architecture
en tiers-point, portant le cachet de deux poques distinctes et qui, d'ailleurs, devenu
sous-prfecture, est livr dans une mesure trs restreinte la curiosit du public. La
portion la plus ancienne de ce btiment existait seule en '429. On transfra en ,806,
dans sa partie basse, le tombeau d'Agns Sorel, mutil la Rvolution.
Si la plupart de ceux qui viennent mditer sur cette tombe une page peu glorieuse
de nos annales n'oublient pas que Jeanne passa jadis dans ce site enchanteur et reut
l'hospitalit de ces murailles sculaires, ils ignorent peut-tre qu'en cette ville la
Pucelle entrevit la ralisation de ses plus chers dsirs et conquit le droit de parler et
d'agir, selon les vouloirs divins, pour le salut de la France.
On tait aux derniers jours de mai. Leur anniversaire devait, hlas! deux annes de
suite, en '430 et 143" amener l'hrone les inluctables deuils de sa captivit, de sa
condamnation et de sa mort. .... En '429, au contraire, dans ce chteau de Loches o
le site, la saison et l'art humain avaient, en rivalisant de charmes, prpar autour de
la Libratrice un cadre admirable, Dieu faisait ,triompher son humble auxiliaire. Le
roi, la cour, la France s'inclinaient devant elle et la saluaient comme l'ange sauveur
de la patrie. Tant d'lments divers avaient, depuis quelques mois, concouru au succs
de sa mission!
Ds son arrive Chinon, la cour s'tait divise. L'odieux et vil La Trmoille avait
pris la tte d'une opposition prudente, mais nettement dessine contre la vierge lor
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
:raine. Comment cet homme vnal,en proie tous les vices, pouvait-il comprendre la
Pucelle, lui qui n'admettait que la puissance de l'or et du fer? .... Il devait ncessai
rement se dresser de toutes ses forces contre cette me dsintresse, sanctuaire de
toutes les vertus, qui comptait avant tout sur le secours d'En Haut pour sauver la
France. Le ministre avait donc, avec une perfide habilet, fait surgir un un, sous
les pas de Jeanne, les plus grands obstacles. Mais Dieu combattait pour sa douce
'messagre. Tous les examens avaient tourn en sa faveur; le roi avait vu des prodiges;
les docteurs avaient constat en urie simple paysanne une science merveilleuse des
choses divines; les guerriers l'avaient admire maniant la lance et guidant un coursier
'plus habilement qu'ils n'auraient pu le faire; les nobles, les bourgeois, le peuple
l'avaient vue agir et l'avaient entendue parler comme une sainte. Alors tous s'taient
'tourns vers elle, suppliant:
- Faites un miracle!
Et elle avait rpondu:
- Mon miracle sera de dlivrer Orlans.
r Devant cette affirmation, La Trmoille avait d ricaner. Dix mille Anglais, enferms
1 -en treize forteresses inexpugnables, gardaient la malheureuse ville, et, en appelant
1e ban et l'arrire-ban de ses hOmmes de guerre, le roi pouvait tout au plus opposer
aux envahisseurs une arme improvise, notablement infrieure leur nombre et
vaincue d'avance la pense d'avoir combattre ces invincibles adversaires. Pourtant,
Jeanne avait dit:
- C'est assez, si ce n'est trop.
Puis elle tait partie, traversant les lignes ennemies, suivie d'un premier convoi.
Une seconde expdition, forme aussitt, tait entre son tour avec une petite troupe
dans Orlans, le mercredi 4 mai. .
Orlans, assailli depuis sept mois, est dlivr en quatre jours, et tous viennent vers
le roi crier au miracle. De nombreux tmoins oclaires clbraient l'envi la science
militaire de la Pucelle.
Veut-on connatre le sentiment du duc d'Alenon, qui fut le compagnon d'armes
de l'intrpide Lorraine? Le voici dans toute sa sincrit:
En toutes ses actions, hors le fait de la guerre, Jeanne tait une jeune fille toute sim le, -1
mais elle avait une connaissance parfaite de ce qui concernaifla miitaire, aussi bien
pour manier la lance que pour runir une arme, ordonner une bataille ou disposer l'artillerie.
C'tait merveille pour tous de la voir, dans les choses de la agir avec atant
et de prvoyance qu'et fait un capitaine aprs vingt ou trente ans de campagnes. Elle excel-l
lait surtout dans la mise en batterie de j'artillerie. J
Le Btard d'Orlans, qui venait de commander les troupes la leve du sige,
donne un rapportcomplet sur la conduite de la Pucelle en cette clbre journe, rap
port o les exploits chevaleresques le disputent aux faits miraculeux. Trois lignes
d'une indiscutable clart le prcdent; les voici:
Jeanne, je le crois, a t envoye par Dieu. Ses faits et gestes dans la guerre me paraissent
non d'une industrie humaine, mais de l'inspiration
17
6 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Charles VII savait donc pertinemment que la Pucelle avait t miraculeusement
instruite par le ciel et que de l venait l'unique cause de la dlivrance d'Orlans.
La chose tait vidente, car il s'agissait de victoires remportes sur des adversaires
acharns, multipliant leurs efforts pour chapper la honte et au dsastre; d'actes \
la face de la France et du mo!}de; de succs annoncs longte;;-p;- \
l'avance par Jeanne, et dont la certitude tait voque par elle en tmoignage de sa)
mission divine. II n'y avait rien objecter l'encontre de tout ce faisceau d'v
nements, rien dire qui pt diminuer l'clat du triomphe. Plus on avait pris soin
d'accumuler les mesures propres empcher ou refroidir l'enthousiasme des croyants
de la premire heure, et plus la preuve de l'inspiration cleste en ressortait incon
testable.
( La pour le moment, baissa la son influence sur le roi dut s'effacer
devant le souffle de Dieu. En vain essaya-t-il de murmurer bien bas des conseils de
prudence humaine, priant le monarque de se mettre en garde contre une supercherie
possible, de contrler de plus prs le surnaturel; ses efforts mmes tournaient
contre lui.
Pour croire sa mission surnaturelle, n'aurait-il pas suffi de voir Jeanne commu
. nier, les yeux pleins de larmes, ou s'adresser au bon peuple de France pour l'exhorter
la confiance en Dieu.
Pierre de Versailles, abb de Talmont, un des savants examinateurs de Poitiers,
fut un jour tmoin, Loches mme, d'une scne touchante et expressive de l'enthou
siasme populaire pour l'hrone. Celle-ci tait sortie cheval de l'enceinte du chteau,
et la foule d'accourir, d'arrter son coursier, de le retenir. Tous ces braves gens, se
prcipitant sur elle, lui baisaient respectueusement les mains et les pieds.
La conscience du grave thologien se trouble cette vue:
- Vous faites mal, lui dit-il, de souffrir de pareilles manifestations: elles ne vous
sont pas dues. Ce peuple a de l'idoltrie pour vous. Tenez-vous donc en garde contre
tout cela!
Jeanne accepte la remontrance et rpond doucement:
- En vrit, je ne saurais me garder contre de telles effusions si Dieu lui-mme
ne me gardait!
Elle savait se donner aux autres en restant humble. Secret admirable, source de
l'dification extrme que produisaient au-dehors toutes ses vertus.
Durant ces trop courts instants passs au chteau de Loches, il s'tablit donc,
entre la paysanne et le souverain, une relle intimit fonde sur une vive estime
mutuelle' en mme temps que sur l'intervention surnaturelle de Dieu. La Pucelle
voyait dans la personne du roi le reprsentant de l'autorit divine sur son pays,
et Charles VII acceptait en la jeune vierge la messagre dlgue vers lui par Dieu
pour le guider en des jours difficiles.
Le monarque tait avide de connaitre 1es communications clestes; et Jeanne, avec
une pieuse libert, exposait son prince tout ce que ses Voix lui avaient enseign sur
l'entier relvement de notre patrie. L'hrone dut, dans ces mmorables entretiens,
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12
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
'79
dvelopper, avec maints nouveaux dtails, ce qui avait dj fait l'objet de leurs longues
conversations Chinon, Poitiers et Tours. Qerson"\ qui avait eu sous les yeux ces
premiers changes de vues, les avait signals dans les termes levs qui ont t cits
plus haut. Jeanne n'tait pas seulement envoye par Notre-Seigneur pour remporter
des victoires sur les champs de bataille contre l'envahisseur; ses triomphes guerriers,
fonds sur le miracle, n'taient que des _de faire aboutir sa mission divine,
des preuves pour en tablir la lgitimit. En ralit, elle venait au nom du Trs-
:=0:;:' Haut pour la France ou mieux, pour ja refaire, aprs les malheurs affreux
qui l'avaient dfigurte-;
.
D'aprs ce principe, la premire condition, pour l'accomplissement des desseins de
la Erovidence7 devait tre ralise dans l'Envoye cleste elle-mme. Ce n'tait pas
telle ou telle manuvre militaire: il fallait avant tout que, demeurant jamais pure
et innocente, la Pucelle ft un digne et souple instrument entre les mains cratrices
du Tout-Puissant.
- Pour tre sauve, disait-elle, je dois garder ma virginit d'me et de corps.
Et ensuite:
Je serais la plus dsole de l'univers entier, si je pensais n'tre pas dans la grce
de Dieu. -
equi, en second lieu, devait procure e salut de la regardait la fois le
clerg et le peuple. De la part du ciel, la vierge inspire exigeait un retour sincre de
tous aux lois chrtiennes pour faire refleurir sur le sol national ces consciences
droites et loyales qui ont pour rgles: la pit envers Dieu, la justice l'gard-du
procfiain et, pour elles-mmes, un vie sobre et vertueuse. Afin d'arriver cet heu-
reux rsultat, Jeanne avait recours la prire. Chaque soir, notamment, elle faisait
sonner les cloches des glises pour convoquer ecclsiastiques et fidles une longue
supplication au Seigneur; elle mandait aux prtres de maintenir la ferveur parmi le
peuple, durant ses expditions, et, aprs ses victoires, elle entranait les foules au pied
des autels pour chanter le Te Deum.
Un troisime point de la mission de la Libi-atrice concernait les soldats et les
milices du royaume: les guerriers devaient cesser leurs trop frquents blasphmes,
ne plus se livrer ces rapines qui les rendaient odieux aux populations et se mettre,
avant de combattre, en tat de grce par la frquentation des sacrements.
1 - C'est cause des pchs des hommes, proclamait souvent la Pucelle, que Dieu
. , permet la perte des batailles.
Enfin, s'adressant aux membres de la famille royale et leur prchant l'union:
- Plus il y. en aura ensemble de princes du sang de France, avait-elle dit, et
mieux cela sera!
Dans ce but, elle leur demandait de se pardonner mutuellement et sincrement
les torts et les injures dont ils avaient se plaindre et de renoncer aux haines
l anciennes.
. C'ta.i't toutefois poulCh.arles vIl ,que Jeanne tait charge plus nombreux
1sages. Le souverain aurait d'abord effacer de sa mmoire le souvenir des outrages
1
0
180 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
qui lui avaient t faits et recevoir avec douceur toutes les personnes qui viendraient
loyalement se soumettre lui; de plus, il se rendrait accessible tous ses sujets, jus
qu'au plus humble; par-dessus tout, s'il voulait tre l'hritier des mmes misericord-es
dont il avait plu Dieu de combler ses aeux, il ferait don de_ son au
du ciel.
Ce dernier vu, auquel l'hrone attache une importance capitale, contient l'essence
de tous les autres: il rsume l'ensemble du code des bonts providentielles l'gard
de la patrie. Avant de quitter Vaucouleurs, la jeune fille a dclar que le royau2e
\J a artient Notre-Seigneur et ue Charles VII doit le tenir en cOnllnende des
J dlvlt1es. A Chinoil, e e aborde le prince en lui disant:
-=-Vous serez lieutenant du Roi des cieux qui est Roi de France.
Plus tard, devant le duc d'Alenon et La Trmoille, Jeanne le supplie ardemment
J\
de donner son royaume au Roi du ciel.
C'est de la part du Seigneur Jsus qu'elle mme somme les de quitter le pays
)\
injustement conquis; c'est le nom bni dtr-Sauveur vec celui de larie sa Mre, que
la guerrire fait inscrire sur l'tendard dont la seule vue glace d'effroi-1es ennemis. Oui,
c'est pour ce divin Matre, avant tout, qu'elle prtend reconqurir la France, c'est sur
J
\le front du Christ qu'elle yellt tant d'abord poser la couronpe de saint Louis. Le JS

cendant de Philippe de Valois, quel que soit le respect qu'elle tmoigne son endroit,
JIl ne vient que le second, et titre de reprsentant du Fils de Dieu.
Dans le chteau de Loches o l'Envoye du Ciel avait le droit de tout dire
Charles VII, je ne doute pas qu'elle ne lui ait dvelopp tout au long ses rvlations
sur ce point essentiel qui est la vraie cl de l'intervention cleste accordant Jeanne la
11 France. J'incline donc croire que dans ce chteau royal eut lieu une vision dont
YhroYne parlera dans la suite ses juges, et qui, faute de documents suffisants, reS-j
tera toujours un mystre pour nous. Il s'agit de la vision merveilleuse dans laquelle
le prince contempla cette couronne, toute d'or fin "dont la richesse ne pouvait s'valuer,
I
et qui devait tre dpose dans le trsor de Charles VII, s'il demeurait fidle aux
enseignements divins. Illustre symbole du gouvernement de la France, royal diadme,
( qui tout d'abord tait destin ceindre le chef adorable de Notre-Seigneur Jsu-;a;rst
avant de reposer sur la tte du monarque franais.
Laissant de ct ce point qui ne peut tre clairci, je n'hsite pas attribuer aux
colloques de Loche la scne si touchante raconte par le Breviarium His
. toriale.
Un Jour, la Pucelle demanda au roi de lui faire un prsent. La requte fut agre. Elle le
t'ria alors de lui offrir en propre le royaume de France. Le erince, tonn, aprs
hsl!ations, le lui accorda cependan!., et la jeune fille l'acceeta. Elle voulut mme gue l'acte en
II
" ft solennellement dress et lu par les secrtaires du roi. La charte rdige et rcite
haute voix, le monarque resta un peu bahi lorsque la jeune fille le montrant, dit
l'assistance:
- Voil le plus pauvre chevalier de son royaume.
2.. JI Et, aprs un peu de temps, en prsence des mmes notaires, disposant en matresse du
royaume de France, elle le remit entre les mains du Tout-Puissant. Puis, au bout de quelques
TRIOMPHANTE ET MCONNUE 181
3 J\ autres moments, agissant au nom de Dieu, elle investit le roi Charles du rovaume de France;
et de tout cela elle voulut QU'uP acte solennel (fit dress par crit.
Je pense enfin que Charles VII forma alors, au chteau de Loches, le projet de
donner Jeanne les trs significatives armoiries que portera dans l'avenir la famille de
la Pucelle: l'c . de France o la flem de est remplace par une sou
j tenant la c;uronne Le souverain voulut montrer la postrit que sI13. cou-J
ronne tait fr;ot, illa devait au glaive miraculeux tenu par la main de la vierge
guerrire, L'humble fille refusa nettement cet honneur; mais peine le prince fut-il
Chinon qu'il lui attribua cet cu par lettres patentes du 2 juin 1429.
Jeanne passa encore quelque temps Loches avec la reine et le jeune dauphin qui
fut plus tard Louis Xl.
\' Tout en prparant l'expdition contre les villes de la Loire, l'mc de la Libratrice
mditait doucement, aux pieds du cleste Roi, les Charles VII avait
pris pour le bonheur de sa chre France. 'J
=- Mais bientt, le monarque sera ressaisi par ses courtisans; ministres sans conscience,
rr ceux-ci vont travailler avec acharnement veiller une une toutes ses passions. L'in
- digne fils de saint Louis ne tardera pas se dtourneFdes rvlations apportes par
la virginale Envo e de Dieu, et, 'uste chtiment de son crime, il terminera sa vie, J\
_ entour aux murs lgres) Heureusement, ce roi connatra le repentir, et
i le-;; juillet 1461 , peu de temps il s'criera: -2/!:.
. - II est bon que le plus grand ;;;re meure le jour de sainte Magde
leine, la pcheresse convertie.
Hlas! des fautes mme pardonnes peuvent aVOI'I\' 'irr arables consquences!
On visite aujourd'hui, je l'ai dit, le tombea 'Agns Soret sous les arceaux
)1
gothiques de de Lofb.es, o l'on ne devrait\rencontrer pourtant qu'un
monument national: celui de la mvau' e Jsus-Christ sur' la France, roclame par
Jeanne d'Arc.
'l
(/)</J /
.yt:(v
/',.) V-'l-- f ue 7
CHAPITRE XI
CONVERSATION AVEC D'AULON - PIERRE D'ARC AUPRS DE SA SUR - EMPRESSEMENT A REJOINDRE
LA PUCELLE - LETTRE DE GUY ET ANDR D' LAYAI:.. - RESPE-<;T ET ESTIME POUR L'ENVOYE DE
DIEU - PLAN SOURNOIS ET HOSTILE DE GEORGES DE LA TRMOILLE - LE ROI DfEND A,Y__
1D'ALENON DE RECEVOIR LE CONNTABLE: CE fAISANT, IL MCONNAIT UNE PREMIRE l'OIS LES
J'I DE - L'RME ROYALE EN VERS ORLANS - ENTHOU INSPIRS JEANNE ACCUEIL
SIASTE l'AIT A LA PUCELLE: PRSENT DES ORLANAIS ET DE LEUR DUC - LES BOURGE01S
D'ORLANS ET LE SIGE DE JARGEAU : SUBSIDES EN ARGENT, EN VJVRES ET EN ARTILLERIE
DPART VERS JARGEAU LE SAMEDI Il JUIN 1429
Cependant, Jeanne tait encore Loches, attendant le moment de prendre la
route de Romorantin. C'est prs de cette dernire ville, en effet, que le duc
d'Alenon avait donn rendez-vous l'arme du roi pour une concentration qui
devait tre termine le mercredi 8 juin. La Pucelle se prparait, elle aussi, l'action;
elle dressait des plans, ou plus exactement, dans de ferventes prires, recevait de
ses Voix des avis pratiques et y conformait sa manire d'agir. Il lui arrivait
frquemment d'exposer ses projets au brave cuyer d'Aulon qui ne devait plus
tre spar d'elle jusqu' l'heure nfaste de la captivit o on l'arrachera vio
lemment au service de sa chre matresse. Quand le vaillant soldat lui exprimait
navement sa surprise au sujet de la science militaire dont elle faisait preuve,
l'humble vierge lui rpondait:
/
- Mon cleste Con eil m'a dict la conduite tenir.
Ayant obtenu plusieurs fois la mme rponse, d'Aulon se permit d'interroger
Jeanne:
- Quel est donc ce Conseil? lui dit-il. l 2.
- J'ai trois conseillers, reprit-elle ;CI'u1)ne me quitte tantt
prs de moi, tantt ailleurs, mais trs souvent vient vers moi: quant au roisime 3
c'est celui avec lequel les deux autres dlij:>Lent. A /...
Cette rplique dsigne mots couverts saint/Catherine saint{ Marguerit et
(saint Mich.!!) 3
On se souvient que les deux frres de la Pucelle l'accompagnaient au sige d'Orlans.
Aussitt le miracle de la dlivrance d'Orlans accompli, ils se htrent, je pense,
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
de porter Domremy le rcit des merveilles auxquelles ils avaient assist. Puis,
le plus jeune, Pierre, sollicita et obtint de Jacques d'Arc la permission de combattre
auprs de Jeanne; c'est au chteau de Loches qu'il revint vers elle avec des nouvelles
du pays natal. La jeune fille prit soin que son frre ft muni d'une
complte et de tout ce qui tait utile pour le service militaire.
meir eurs rapports taient transmis- Charles VII sur la-leve des troupes qu'il
avait ordonne, en vue de son prochain couronnement. Les grands seigneurs
quittaient leurs terres avec empressement et les gens du peuple arrivaient en foule.
A Loches encore, la Libratrice reut une lettre de la veuve de Bertrand Du
Guesclin, remarie ensuite au sire de Laval. C'tait sans doute pour recommander
ses deux petits-fils, Guy et Andr de Laval, qui taient en route pour rejoindre
le Corps expditionnaire. Jeanne rpondit la noble dame et lui fit prsent d'un J
anneau dor.... , anneau prcieux qui unissait la pense de la vierge guerrire au
souvenir du grand conntable.
Le samedi, 4 juin, la Pucelle abandonna la rsidence de Loches afin de se
rendre Selles-en-Berry, o le roi venant de Chinon ne devait pas tarder la
retrouver. Elle rencontra le jour mme, dans cette ville, un hraut charg par les
Orlanais de la renseigner sur les mouvements des troupes anglaises. Le lendemain,
Charles VII quittait Saint-Aignan et faisait mander l'hrone de s'avancer au
devant de lui quelque distance de Selles-en-Berry.
Une importante missiv! crite de Selles Jar les de Laval leur mre
et leur aeule nous dpeint parfaitement ce qui se passait autour du roi de
France. En voici un passage:
Mes trs redoutes Dames et Mres,
Le lundi, je quittai le roi pour venir Selles-en-Berry. quatre lieues de Saint-Aignan.
La Pucelle y tait dj arrive, et le roi la manda au-devant de lui. D'aucuns m'ont dit
qu'il avait fait cela en ma faveur et afin que je la vis e.
La Pucelle fit trs bon accueil mon frre et moi; elle tait arme de toutes pices,
sauf la tte; elle tenait une lance en rpain.
A notre arrive Selles, j'allai la voir son logis. Elle fit venir du vin: Je vous en
ferai bientt boire Paris , me dit-elle. Son fait, ses actions, la voir. l'entendre, sont)J
choses toutes divines. Cette merveilleuse jeune fille a quitt Selles, ce lundi (6 juin), l'heure
des Vpres, pour aller Romorantin, avanant de trois lieues ses avant-postes; elle tait
accompagne du marchal de Boussac, d'un grand nombre d'hommes d'armes et de personnes
de la commune. Elle tait arme tout en blanc, sauf la tte; elle avait en main une petite
hache. Je la vis monter cheval sur un c0..!l.rsicr noir, qui se dmenait trs -fortTla
porte de son logis ct ne la laissait pas se mettre en selle: Menez-le, dit-elle alors, la cr<!ix .
qui se trouve devant l'glise, sur le chemin. Aussitt elle arriva le monter, le chc'yal
ne bougea pas plus que s'il avait li; puis elle se tourna vers la porte de l'glise toute
proche et dit avec une douce et claire voix de : Vous. prtres et gens d'glise, faites
des processions et des prire Dieu. Elle se remit ensuite sur son chemin en faisant ses
hommes ce commandement: Allez de l'avant, allez de l'avant! Un gracieux page portait
son tendard ploy, elle-mme tenait en main sa petite_hac.lJe. Un de ses frres, arriv depuis
huit jours, partit avec elle; il portait galement une d'acier poli.
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Aujourd'hui lundi, l\'\onseigneur d'Alenon est arriv Selles avec une grande troupe; j'ai
jou la paume avec lui et j'ai gagn la partie.
On dit ici que Monseigneur le conntable vient avec six cents hommes d'armes et quatre
cents hommes de trait, que Jean de la Roche vient aussi et que le roi n'a pas eu depuis long
temps autant de troupes que maintenant. Jamais on alla plus volontiers en guerre qu'en cette
occasion. Nlon cousin de Rais doit arriver ici aujourd'hui et augmenter ma compagnie. Quoi
qu'il en soit, ce que nous avons amen est dj bien prsentable; Je seigneur d'Argenton est
un des principaux officiers que j'y ai mis. Je suis trs content des rapports que j'ai avec lui,
mais il y a si peu d'argent la cour que je ne puis esprer aucun secours ni aucun appui
pour i; moment. Aussi, vous, Madame ma mre, qui avez mon sceau, ne craignez pas
de vendre ma terre, de l'hypothquer, ou bien trouvez un autre moyen plus convenable de
nous secourir. Le salut, la vie, l'honneur de nos personnes sont enga s: si nous ne procurons
pas de ressources, n'ayant pas de solde donner, nous demeurerons seuls ..
Quand je rendis visite, en son logis, la Pucelle, elle me dit que, trois jours avant mon
( arrive, elle vous avait envoy vous, mon aeule, un petit anneau d'or, mais que c'tait bien
, peu de chose; si elle l'avait pu, elle vous et fait plus riche prsent cause de l'honneur qu'elle
vous porte.
Vos humbles fils, GUY ET ANDR DE LAVAL.
Les lignes qu'on vient de lire ont cet avantage sur les chroniques qu'elles dpeignent
une situation prise sur le vif et, tout en exposant des faits, traduisent l'impression
d'un tmoin. Assister aux exploits de Jeanne, contempler ses actes, la voir,
semble ch?se toute Guy et Andr de Laval.
Cette missive nous rappelle aussi la pnurie des caisses royales. Il fallait de grosses
sommes pour tenir campagne, et le trso(publicitait vide; La Trmoille, au contraire,
(
""J possdait d'immenses richesses qu'il offrait Charles VII, moyennant des taux usu
'l.lj C'est ainsi que le ministre relevait insensiblement son crdit lorsqu;;} le sentait
diminuer et peut-tre la veille d'tre supplant par l'ascendant de Jeanne.
De plus - et c'est encore la lettre cite plus haut qui nous le rvle, - une occasion
venait de surgir pour lui de se mettre, presque l'insu de roi d'abord, ensuite
ouvertement, la traverse des dsirs divins. Guy de Laval - sans paratre se douter
de la grave motion que cette nouvelle devait produire la cour - raconte que
le conntable de Richemont avait lev une arme pour rejoindre, lui aussi, les
troupes se dirigeant vers Reims. Rien de plus naturel, semble-t-il, que le premier
chef militaire du royaume prenne part une expdition nationale destine librer
le pays. H' '-il-faut compter avec les passions humaines, surtout avec les plus
viles r a Trmoil tait l'ennemi mortel de: Richemon Aprs l'avoir supplant
dans l'amltle u roi, le misrable ministre tait par a faire pntrer dans l'me
du souverain une rancune implacable Charles VII, sous l'inspt
\ /11
ration maudite de son perfide conseiller, prfrait tout, y compris la dfaite, la J
rconciliation avec Arthur de Richemont. -"
Quand la question se posa de nouveau Selles-en-Berry, le monarque dut prouver
pourtant quelques scrupules. Il avait promis de pardonner ses ennemis, de recevoir
y.vec bont ceux qui viendraient ilrcipiscence. Quelle rai-;on peut-il avoir d'exc ure l
de cette amnistie le conntable, paJ: son principal lieutenant auprs)
185
ORLANS STATUE DE JEANNE D'ARC RIGE DEVANT L'HTEL DF. VILLE
uvre de la princesse MARIE O'ORLf;",;S.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
des troupes royales, le patriote parfois dur et cruel, peut-tre, mais toujours prt
combattre les ennemis de la France.
Au lieu d'oublier, le roi fait venir le duc d'Alenon et lui communique des instruc- )
tions secrtes, en desquelles il lui d'admettre dans l'arme Richemonl
et les troupes qu'il commande :e)Ul:hef devra employer la force pour le
J
1
repousser plutt que de le laisser prendre rang ses cts contre l'envahisseur,
[ (
En mme temps, le sire de Jaille est dput vers le conntable, avec mission de 1tli
transmettre l'ordre de rebrousser chemin, et de le menacer, s'il passe outre, d'tre
combattu par le roi lui-mme.....
La Trmoille, faisant l'office de tentateur, venait de remporter une victoire sur \
le faible monarQJ.1e; elle tait, hlas! le prlude de plus importantes et le point J
de dpart des souffrances de Jeanne ainsi que des malheurs de la nation.
Cependant la Pucelle tait Romorantin o elle ayait pris ses dernires dispo
sitions pour avancer sur l'ennemi. Le 8 juin elle s'tait mise en marche vers Orlans
avec le duc d'Alenon et deux mille quatre cents hommes. Un peu plus tard, le
Btard d'Orlans, Florent d'Illiers et quelques capitaines se portaient dans la mme
direction avec un nombre gal de combattants.
La colonne de la Pucelle s'abrita pour la nuit dans un grand bois bordant la route
et, le lendemain matin, fut rejoint par l'autre Corps, si bien que le jeudi 9 juin, dans
l'aprs-midi, l'arme royale, forte d'environ cin fit son entre
Orlans; Jeanne chevauchait en tte des troupes avec le duc d'Alenon, le comte de
Vendme, le marchal de Boussac, le Btard d'Orlans, le sire de Graville, matre
des arbaltriers, l'amiral de .Culant, La Hire, Ambroise de Lor, Gautier de Brusac,
-F-lorent d'Illiers, Jamet de Tilloy, le sire de Rais et un gentilhomme breton, Tudual
de Kermoisan.
Je lai se penser l'accueil que fit la Libratrice la courageuse cit.
On voulut tmoigner la jeune fille qu on la considrait comme l'enfant d'-Orlans.
Dj, .lors de son premier sjour, la ville s'tait elle-mme charge de tout ce qui
la regardait, remboursant Jacques Boucher les divers frais qu'il avait faits pour
elle, prenant soia 'lue Q'] viR iN mis la disposition de 'a pucelle pour les WIs
de sa maison, plaant sur sa table des mets de choix, l'alose tradition_nelle de la Loire
que l'on offrait aux grands personnages, fournissant la subsistance des soldats qui.
l'accompagnaient et aussi celle de ses chevaux de guerre, payant les dpenses de ses
frres, renouvelant leurs vtements et leurs chaussures et leur faisant accepter de
larges gratifications.
Au moment de la leve du sige, on n'avait pas eu assez de temps pour veiller
certains dtails qui semblaient dfectueux. Les habits de Jeanne ne paraissant pas
suffisamment riches, on s'tait empress de les orner de rubans verts;
---;.plante adopte comme pice d'arinoirie par la famille d'Orlans, - et afin qu'elle
pt mettre l'abri ce. qui lui appartenait, la municipalit lui commanda un coffre \
bien sangl, garni de toile l'intrieur, ferm de serrures et facifment transportable. J
. Mais, ce jour, on avait song faire mieux encore, et le duc, prisonnier
188 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Londres, ayant appris, en mme temps que la dlivrance de son apanage, le dsir
des Orlanais de voir la Libratrice un costume plus somptueux donna promptement
des ordres ce sujet. La Pucelle contempla son passage dans la ville les magnifigl!.es
vte'!!-ents-.9ui lui taientdestins: elle ne refusa pas de s'en parer. En effet, une lettre
d.ate 22 juin numre. les conc,ernant ,qu'elle aimait ,les

Elle estImaIt avec raIson que, pour un chef cl armee 0 en d en
imposer aux so ats est pres&ue de rigueur; de plus, elle ne pouvait repousser un don
si gracieusement offert. Les comptes du duc d'Orlans ayant conserv les notes relatives
cette dpense, je ne saurais prsenter de description ni meilleure ni plus exacte de
ces robes, qui auront leur 'importance dans l'histoire de Jeanne, que de citer en leur
entier ces documents contemporains:
Charles, duc d'Orlans et de Valois, comte de Blois ct de Beaumont et seigneur de Coucy,
nos aims et fidles, les gens de nos comptes, salut et affeclion. Nous vous faisons savoir
que la somme de treize cus d'or vieux, du poids de soixante-quatre au marc, a t, par notre
aim et fidle trsorier gnral Jacques Boucher, paye et dlivre au mois de juin dernier,
. Jean Luillier, marchand, et Jean Bourgeois, tailleur, demeurant Orlans, pour une rObe)
et une hl!Q..ue, que les gens de notre Conseil firent alors faire et dlivrer Jeanne la Pucelle
qui tait en notre dite ville d'Orlans, en considration des bons et agrables services que
la dite Pucelle nous a rendus contre les Anglais, anciens ennemis de Monseigneur le roi
et les ntres: savoir, au dit Jean Luillier huit cus d'or pour deux aunes de fine Bruxelles
vermeille, dont fut la dite robe, au prix de quatre cus d'or pour l;l_doubhire;et deux cus
d'or pour aune de vert erdu, pour faire la dite huque; et au dit Jean Bourgeois pour
la faon des dites robes et huque e!'your blanc, sandal et autres toffes, pour tout un
cu d'or. Mettez cette somme dans les comptes de notre trsorier, et retirez-les de sa recette
sans aucun contredit ou difficult, rapportant ces prsentes et la quittance des dessus dits SUU\
.ce point, nonobstant ordonnances, restrictions, mandements ou dfenses quelconques opposs J
a cela.
Donn au dit lieu d'Orlans, le dernier jour de septembre, l'an de grce '429,
Par Monseigneur le duc, sur votre rapport vous, qu'il a commis cette affaire.
Sign: LABB.
Les Orlanais se chargrent en outre de l'entretien de la Pucelle et de sa maison
militaire durant le nouvel effort tent contre les Anglais.
Orlan , malgr l'puisement auquel ses finances taient rduites par les lourds
sacrifices accomplis l'occasion de son propre sige, n'hsita pas remettre son
gouverneur militaire deux mille quatre cents livres pour le payement des soldes dues
aux troupes qui vont marcher sur Jargeau. De plus, les bourgeois demandent
Charles VII de leur imposer une taille de trois mille livres en faveur de cette
expdition, en mme temps qu'ils offrent pour la nourriture du Corps expditionnaire
ce qui leur reste de bl en magasin.
Il fallait davantage encore; l'arme en activit comptait bien de la cavalerie et de
l'infanterie; mais elle n'avait ni artillerie, ni poudre, ni caisses de traits ou de flches,
ni ces quipes d'ouvriers divers: charpentiers, maons, marchaux, qui, dans les
siges, sont autant et quelquefois mme plus utiles que les soldats.
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
C'est Orlans qui fournira aux assaillants tout ce qui leur manque et organisera
le transport Jargeau tant par la route que par la rivire.
Ds le 8 juin, on commence le chargement du matriel; les canons et les couleu-
vrines occupent pour eux seuls cinq chalands conduits quarante nautoniers sous
la direction de deux chefs principaux, JehanIePoitevin et trois
nuits, cinq hommes doivent veiller sur cette petite flotte amarre devant la ville.
Pendant ce temps, on dispose avec soin le de la on
graisse ses roues et on y attelle vingt-quatre chevaux que guideront les voituriers
Rifflard et Bourdon.
On fit grande diligence, car le samedi II juin, de bon matin, les troupes se mirent
en marche, escortant les subsides fournis par Orlans. Depuis deux jours, de nou-
velles recrues augmentaient encore l'effectif. Ces hommes d'armes venaient de toutes
parts et se composaient surtout de gens commun, munis de guisarmes, haches,
(
d'arbaltes et de maillets de plomb.
! Tous artaient heur_e_ux__de combattre l'ennemi national, en se ralliant autour de
J l'tendard de Jeanne, regardaient comme celui de Dieu mme.
CHAPITRE XII
M'ARCHE SUR JARGEAU - LES C O ~ I B A T S DU SAMEDI Il JUIN - LE, DUC D'ALENON SAUV PAR- JEANNE
D'ARC - L'ASSAUT DU DI,'IANCHE 12 JUIN - LA PotELLE. ATTEINTE ET' RENVERSE ,- L'ESCALADE
FINALE - LA GARNISON SE RETIRE SUR LE PONT - CAPTURE DU COMTE DE SUFFOLK - LES PRISON
NIERS ANGLAIS EMBARQUS SUR LA LOIRE - JEANNE APPREND AU ROI SON SUCCS - ARRiVE
DE NOUVEAUX RENFORTS - PRPARATIFS DE L'ATTAQUE DES DERNIRES VILLES ANGLAISES SUR LA
LOIRE - NOUVEAUX ET GNREUX EFFORTS DE LA CIT ORLANAISE POUR AIDER AUX OPRATIONS
CDE GUERRE -, DPART DE L'ARME VERS MEUNG ET BEAUGENCY - CHARLES VII AU CHATEAU DU
SIRE DE LA TREMOILLE, A SULLY
Jargeau est situ sur le cours mme de la Loire, quatre lieues en amont de la ville
d'Orlans et sur la mme rive. En '429, une ceinture forme de tours, de remparts
et de larges fosss environnait cette cit: les Anglais s'y taient tablis depuis le
5 octobre de l'anne prcdente.
Le 8 mai, au moment o l'ennemi leva le sige d'Orlans et se retira si prcipi
tamment, les gnraux anglais comprirent que leurs postes sur le fleuve taient
menacs: aussi Guillaume de la Poole, comte de Suffolk, fut-il dsign pour renforcer
la dfense de Jargeau.
Le II juin, l'arme franaise comptait peu prs huit mille soldats.
Le chemin parcourir n'tant ni long ni difficile, et les moyens de transport nom
breux, on se trouva vers 2 heures en vue de Jargeau. Le premier soin de la Pucelle
et des capitaines fut naturellement de pourvoir au logement de leurs hommes et de
l'important convoi qu'ils escortaient. Tandis qu'ils taient ainsi occups, les gens du
commun imaginrent de se dtacher du gros de l'arme; persuads, dans leur foi
nave et encore peu claire, que la seule prsence de l'Envoye du ciel suffisait
rendre toute entreprise victorieuse, ils se portrent vers la ville, et, sans mfiance,
descendirent dans les fosss. Suffolk, en chef avis, remarque tout de suite le parti
qu'il peut tirer de ce mouvement maladroit et s'efforce de jeter Je dsordre dans les
rangs franais. 11 organise rapidement une vigoureuse sortie et se prcipite avec
nergie sur cette cohue de combattants, parse ple-mle et en mauvaise position.
Jeanne, prvenue, se hte de rallier la troupe rgulire, saisit son tendard et s'lance
au milieu des ennemis en criant aux Franais qui l'accompagnent:
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
- Ayez courage et bonne esprance!
Le combat, cette fois, fut bien men; on repoussa les Anglais et l'on s'empara des
faubourgs de Jargeau.
Tout ceci s'tait pass assez vite. Mais voici un autre obstacle: l'hrone se dis
posait profiter de la victire lorsque des claireurs pportent une inquitante nou
velle. Il ont appris que Jean Falstoff, la tte d'une arme, a quitt Paris et arrive
vec de l'artillerie et un convoi de vivres au secours de la cit assige. ce. bruit,]
grossi par les rumeurs, yole. de bouche en bouche, semant l'effroi dans les curs et
la division dans les esprits. Dj quelques compagnies ont abandonn le
s'enfule-nt, affoles; des capitaines dclarent qu'on doit marcher au-devant des Anglais,
soit pour viter d'tre envelopps, soit pour en finir plus tt et intercepter l convoi
annonc. En un clin les soldats, dsorients, perdent courage; la discorde)
menace d'entrer dans l'arme et d'y apporter la ruine. Heureusement, Jeanne est l.
Aide de quelques chefs aussi intrpides que dociles ses ordres, elle rassure com
pltement ses guerriers, s'lance sur les pas de ceux qui s'loignent et en quelques
minutes ranime la confiance autour d'elle. Les prparatifs du sige,
repris avec vigueur, avant la fin du jour, notre artillerie tonne
de toutes parts. La Pucelle a veill elle-mme batterie, et cela d'une faonJ
tellement adroite que dj de plusieurs cts les murailles sont branles; L'ennemi
donne nergiquement la rplique; un feu nourri rpond celui des Franais; Au
milieu des assigeants, Jeanne et le duc d'Alenon vont de l'un l'autre, soutenant]
les courages, distribuant .des conseils et des ordres. Tout coup, la vaillante Lorraine
arrte son regard sur une pice qu'on est en train de pointer du haut des remparts de
la ville, et, soit coup d'il militaire prouv, soit communication prophtique de ses
Voix, elle se rend compte du danger que court le duc d'Alenon:
- Jetez-vous de ct, mon beau duc, lui dit-elle, et vite, sinon cette machine-l)
vous tuera.. ..
En mme temps, du geste, elle montre la pice dont 'apprte enflam.E1er
la mche.
Le jeune prince obit: d'un rapide mouvement il s'carte. Il tait temps:
quelques secondes s'taient peine coules que le coup emportait la tte ))
lier, le sire de Lude. Or, ce gentilhomme tait plac exactement l'endroit qu'occu
pait auparavant le duc d'Alenon.
L'artillerie franaise continuait ses dgts dans l'enceinte de Jargeau. Vers le soir,
on parvint installer devant la principale tour de la cit une des bombardes d'Orlans,
appele Bergre. A la troisime dcharge de cette pice, la
Toutefois, le jour avait baiss, et l'on ne pouvait songer terminer l'attaque. On
prit donc des mesures pour passer la nuit sur les positions conquises, et l'on plaa
des postes avancs partout o il tait utile; mais, par fatigue extrme, par confance
exagre, les soldats ne veillrent pas comme ils auraient d le faire. Aussi le duc
d'Alenon, en racontant plus tard le sige de Jargeau, ajoutait-il cette rflexion: Il
faut bien croire que Dieu tait avec nous, car, cette nuit-l, nos gens firent trs
LA BlENHEUREUSE JEANNE D'ARC
J(
(
(
J
mauvaise garde, et si les Anglais fussent sortis de la ville, l'arme du roi et couru
un grand danger.
Ds le lendemain matin, les batteries rouvrirent le feu, et le bombardement de la
place recommena avec intensit: c'tait 12 Quand les murailles
prsentrent des brches suffisantes, on ordonna aux hommes d'armes 'fran
ais de descendre dans les fosss avec des chelles et toutes les machines ncessaires
pour donner l'assaut. Cependant, les adversaires se dfendaient furieusement. Comme
la prise de la bastille des Augustins, il y avait eux un soldat taill en
qui se portait vers les endroits les plus menacs, et qui, brisant les chelles, jetant
d'normes pierres, repoussait toujours les assaillants. Heureusement, l'artilleur Jean
le Lorrain tait l aussi. Le duc d'Alenon lui dsigna le colosse anglais; d'un COUP)
de sa couleuvrine, l'habile pointeur envoya le gantrouler mort dans la ville.
Bientt, l'attaque gnrale est dcide. Suffolk, qui en prvoit l'issue, essaye de
parlementer, mais en vain. Il demande quinze jours de trve;
- Rendez la place au Roi du ciel et au noble roi Charles, rpond la Pucelle; allez
vous-en, sinon il vous arrivera malheur!
Tout ce qu'elle accorde au capitaine, c'est de le laisser partir tout de suite avec
ses hommes dsarms et ses chevaux.
On apprend alors que La Hire, de son ct, est en pourparlers avec le comte de
Suffol . s'en montre fort peu satisfait; il dpche l'ardent guerrier
l'ordre de revenir, et celui-ci obit aussitt.
Les trompettes sonnent; les hrauts crient partout; A l'assaut! et Jeanne,
s'adressant au prince lui-mme;
- En duc l'assaut!
Et comme il semblait hsiter un peu, jugeant qu'il tait trop tt pour ouvrir
l'action, elle lui dit;
- Ne craignez pas! L'heure d'agir est venue quand il plat mon Seigneur. Il
faut savoir se mettre l'uvre lorsque Dieu le Travaillez donc, et-Messire
travaillera pour vous.
Et elle ajoute familirement:
-Ah! mon beau duc, as-tu eur? Ne pas_que j'ai promis ta
te ramener elle sain- et sauf?
La lutte terrible et meurtrire dura quatre heures. Voyant que la rsistance ne
peut tre vaincue, la Libratrice descend dans les fosss, fait dresser une chelle,
et, son tendard la main, se prcipite vers l'ennemi; elle avait dj gravi la moiti
des chelons, quand, du haut de la muraille, un Anglais soulve des deux mains
une lourde pierre et la lance avec force contr; l'intrpide guerrire. Le pr]tile
atteint d'abord la hampe de la bannire, puis vient donner en plein dans le casque
de l'hrone, qui, tourdie sous le choc, retombe au fond du foss, tandis que la
Eierre qui l'a frappe, forme pourtant d'un grs trs dur, se brise en
Mais aussitt Jeanne, se relevant, excite avec ardeur ses hommes d'armes en leur
disant:
TRIOMPHANTE ET MECONNUE
- Amis, amis, sus, sus! Notre-Seigneur a condamn les Anglais. A cette heure
ils sont ntres! Ayez bon courage, en avant! ----
Les Franais, enflamms par ces paroles, s'lancent de nouveau l'escalade, et
la ville est prise d'assaut.
En vain le comte de Suffolk fait-il crier qu'il veut parler au duc d'Alenon. Ses
appels ne sont mme pas entendus, et les vainqueurs, pntrant de toutes parts dans
la place, se livrent au pillage du que les ennemis y ont accumul.
Cependant, le gnral anglais et quelques capitaines, s'apercevant qu'il est
sible de se dfendre plus longtemps, se retirent prcipitamment sur le pont qui relie
cette ville la rive droite de la Loire. A peine les vaincus commencent-ils se for
r tifier, qu'ils constatent avec effroi que la position n'est pas tenable; les soldats de la
t Pucelle sont dj leur poursuite et les surprennent avant mme qu'ils aient prpar
la dfense. (Suffolk\ serr de prs par un cuyer nomm Guillaume Renault, inter
pelle celui-ci:
l
- Es-tu gentilhomme?
- Oui, rpond Guillaume.
- Es-tu chevalier?
-Non.
Sur-le-champ, le comte l'arme chevalier et se rend lui.
Jean de la Poole, qui combattait aux cts de son frre, plusieurs chefs et tous les
soldats survivants furent galement faits prisonniers; il y avait en tout cinquan
taine d'hommes.
A ce moment Jeanne apprit qu'il venait de se passer aux portes de Jargeau une
de ces scnes de carnage dont les guerres de cette poque_ furent trop souvent la cause.
A la suite d'une discussion qui s'tait leve entre les hommes d'armes et les gens
du commun sur le partage des captifs pris dans le premier assaut, les choses s'taient
envenimes; ne parvenant point s'entendre, les Franais, furieux, ivres de
s'taient jets sur leurs ennemis et les avaient massacr. Voulant viter d'autres
cruauts .et de nouvelles horreurs, la Pucelle fit immdiatement monter sur les
bateaux de son convoi le comte de Suffolk, Jean de la Poole et les autres prisonniers
dont on s'tait empar sur le pont, puis elle ordonna qu'on les conduist Orlans.
C'taient les seuls survivants de six ou sept cents guerriers composant la garnison
anglaise de Jargeau.
Aprs avoir arrt les mesures ncessaires pour la sret de la place conquise et
transmis des ordres afin que les troupes vinssent la rejoindre le lendemain, l'hrone
reprit, ce soir-l, le chemin d'Orlans, tant pour activer les prparatifs de l'attaque
des autres. places que pour veiller personnellement sur le sort des captifs.
Jeanne, ce soir-l, envoya des nouvelles au foi. Un hraut partit donc avec une
lettre annonant Charles VII la prise de Jargeau aprs quatre heures de combat
et de glorieux faits d'armes, ainsi que la destruction de la garnison, l'exception de
quelques prisonniers.
Au reu de la dpche de Jeanne, aprs avoir exprim une grande joie et remerci
13
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Dieu avec beaucoup de ferveur, le souverain fit savoir aux ersonnagesretenus sa
cour durant cette premire phase de l'expdition qu'il les engageait enfin se rallier
l'"tendard de la vierge guerrire.
Les gnraux anglais, eux, n'avaient qu'un souci; refaire une arme, afin de pouvoir
se mesurer avec les Franais dans une bataille parti de Paris,
escortant un convoi de provisions de toutes sortes et une colonne de troupes
destine secourir les villes attaques. La prise de Jargeau lui ayant t annollce
en route, il laissa tampes les vivres qu'il amenait, puis se dirigea rapidement
vers les bords de la Loire. De son aprs avoir mand la garnison de
La Fert-Hubert de brler ses casernes et de venir le retrouver, prit, avec le sire
d(Scales \ toutes les prcautions ncessaires la dfense de Meung et de Beaugency.
Quittant de nuit cette cit, il se rendit Janville o il s'unit Falstoff.
Cependant la Pucelle et les capitaines avaient tenu plusieurs Conseils de guerre et
dcid de marcher sans retard sur Meung et Beaugency.
Les magistrats d'Orlans avaient organis le transport immdiat de leur artillerie
et de tous les services auxiliaires de Jargeau Beaugency. Tout ce matriel fut dirig
de suite vers Beaugency.
Le mardi soir, la Pucelle prvint le duc d'Alenon et lui dit;
- Mon beau duc, je veux demain aprs-midi aller voir ceux de Meung; ue
la compagnie soit sous les armes en temps utile.
" Tout tait donc prt, et la fortune daignait enfin sourire notre chre nation.
A cette heure, pourtant, La Trmoille se sentait menac par la possibilit d'une
JI rconciliation entre Charles VII et Richemont,- ;fc'onciliation qui amnerait
fatalement la chute du tratre.
Or, pour ce misrable prvaricateur, l'intrx. personnel primait tout: peu !ui
importait la patrie! Profitant de la faiblesse de son souverain, le favori avait dj
obtenu une concession: l'ordre donn au duc d'Alenon d'loigner tout prix
le conntable des rangs de l'arme. Afin d'achever son uvre, il tait ncessaire que
La Trmoille et le roi sa disposition: il lui offrit donc l'hospitalit dans son
luxueux domaine de Sully-sur-Loire.
Charles VII commit l'impardonnable faute d'accepter cette invitation, au
se .!!lettre la tte de l'atrnJe o l'appelait son devoir. Agrant de basses flatteries,
\le prince repoussa la vrit venue du il mconnut Jeanne pour s'abandon;er
J
J La TrmOille. .
Il ne voulut point toutefois paratre se dsintresser de l'expdition, car une petite
flottille conduite par!e nautohierde Sully se mit en route pour Beaugency avec
un matriel de guerre destin grossir celui qu'avaient fourni les Orlanais.
Cependant, l'arme franaise allait accomplir, sous l'inspiration une des
( plus courtes mais aussi des plus merveilleuses campagnes qui furent jamais inscrites
aux annales de la science militaire et au livre d'or de notre patrie.
CHAPITRE XIII
(
L'ARME FRANAISE QUITTE ORLANS LE 15 JUI ) 1429 - PRISE DU PONT DE MEUNG - MARCHE SUR
BEAUGENCY; VILLE ABANDONNE; SIGEi:lU CHATEAU ET DU PONT - ARRIVE DU DUC DE
MONT - DISPOSITIONS HOSTILES DE D'ALENON - ENTREVUE DE JEANNE ET DE RICHEMONT
RCONCILIATION CONCLUE PAR LA PUCELLE AU NOM Du' ROI - BATAILLE On"ERTE AUX FRANAIS
REDDITIO TEAU ET DU PON"!' DE - LES ANGLAIS ATTAQUENT LE PONT DE MEUNG
- TALBOT SE RETIRE VERS JANVILLE -c SUIVIS ET ATTEINTS PAR LES FRANAIS, LES ANGLAIS
ACCEPTENT LE COMBAT - JEANNE PRDIT LE DSASTRE DE L'ENNEMI - DESCRIPTION DE LA BATAILLE
- VICTOIRE DE PATAY - HUMANIT ET TENDRESSE DE LA PUCELLE POUR LES BLESSS ENNEMIS
LE DRAPEAU DU SACR-CUR
\ Ig /U...v..!, i
Le mercredi 15 juin, au dbut de l'aprs-midi, les troupes de la Pucelle sortirent
d'Orlans en belle ordonnance et, contrairement ce qu'on pouvait prvoir, se mirent
en route parla rive gauch de la Loire. En effet; Meung et Beaugency qu'elles mena
aient taient situs sur le rivage oppos. En descendant le cours du fleuve on
trouvait, dix-huit kilomtres, la premire de ces deux villes, dont la nombreuse
garnison commande par deux chefs intrpides, le ire de (ScalesJet l'Enfant
de Meung est spar de la Loire par une prairie d'tendue considrable,
aussi les Anglais avaient-ils srieusement fortifi et muni de troupes prouves
le pont de pierre situ en face de la cit. A une lieue et demie au del, on rencontrait
Beaugency, que Talbot, en partant, avait confi deux de ses lieutenants: Matago
et le bailli d'vreux, Richard Gutin.
L'arme franaise avait pour objectif de s'emparer tout d'abord du pont de Meung.
---'
En marchant par la rive gauche, on le surprenait l'improviste et revers, sans avoir
's'inquiter de la garnison, qui, dans une attaque par la rive droite, aurait vivement
contrari les assaillants en les plaant entre deux feux.
On atteignit le but vers' la fin de l'aprs-midi, et l'action commena aussitt.
Bien que la dfense ft mene avec acharnement, les Franais emportrent la position
en peu de temps; puis ils traversrent la Loire, et camprent en amont de la ville.
Le lendemain, jeudi, Jeanne et les siens furent prts de grand matin, et on reprit
la route de Beaugency. Les claireurs rapportrent que la cit semblait dsempare.
Les Anglais ne se sentant probablement pas assez forts pour rsister un sige
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
s'taient retirs dans l'anti}ue chteau au don'on massif et sur le pont qui apparais
sait muni d'importants ouvrages de dfense.
Le premier souci des Franais fut de s'tablir dans la ville a an on ne, mais,
ds que les ttes. de colonne s'avancrMt la hautemdes maisons, de leurs
ennemis, placs en embuscade derrire les murs des habitations dsertes, se prci
pitrent sur eux. Un trs srieux combat s'ef.lsuivit: il y eut de part et d'autre des
tus et des blesss; nanmoins nos adversaires ne tinrent pas longtemps et durent
se hter de rejoindre le reste de leurs troupes.
Alors, devant les murs du chteau, on mit en batterie la grosse bombarde et les
canons de siae.
L'artillerie commena aussitt un feu nourri et efficace. Il se prolongeait depuis
un moment, au grand dommage des Anglais, quand on vint, en hte, annoncer
d'Alenon et la Pucelle qu'une arme tait en vue dans les plaines de la
Beauce.
Par prudence, on suspendit les oprations du sige pour se prparer la rsistance
contre les arrivants; mais bientt on reconnut que les troupes qui s'approchaient
taient franales. A leur tte s'avanait le conntable de Richemont, ainsi que
le sire de Rostrenen, Robert de Montauban, Guillaume de Saint-Gilles et beaucoup
d'autres nobles de Bretagne. A leur suite on distinguait les garnisons de Sabl, de
La Flche et de Durtal. Enfin, des gens du Poitou grossissaient l'effectif qui for
mait au total quatre cents lances et huit cents archers c'est--dire environ deux mille
hommes. "'-- __
-_. r-
J.j sire de la Jaille,) apportant de la part de Charles VII l'ordre de rtrograder sous
....... ---- - --
menaced'tre combattu, avait rejoint le conntable non loin d'Amboise: D.ef-!
r( - -=--<::equeJe fais,s'tait cri le guerrier, c'e;t le et nous
\ verrons qui acceptera de se mettre l'encontre!
- Monseigneur, balbutia le messager royal intimid, il me semble que vous ferez
trs bien.
contraria vivement le duc d'Alenon et les seigneurs de la
cour qui l'accompagnaient. Les instructions dOnnes par le -roI
(Le monarq':::..dfendait prix d'a3mettre le conntable et ses soldats dans
{
11 , il avait mme ordonn de le repousser par la force s'il essayait de passer outre.
De prime abord, Jean d'Alenon voulut obir et combattre.
Jeanne, contriste de cet vnement inattendu qui tait de nature entraver le
succs de son entreprise, ne manqua pas, on peut l'affirmer, de se recueillir en cet
instant critique pour consulter dans la prire le Ciel et ses Voix. La Hire, Girard de
Paglire, le sire de Guitry et d'autres capitaines s'inquitrent des projets de
l'hronelQ'Alen0..9! dclara qu'il allait se retirer, afin de ne pas dsobir au souverain;
plusieurs parlrent d'imiter son exemple. Alors
s'cria:
-Avez-vous donc oubli qu'hier soir on est vous annoncer au camp l'arrive
1 d'une nombreuse arme anglaise sous la conduite de A cette l}ouvelle
!
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
07 \1

n'avez-vous pas cri: Aux armes! Et maintenant, vous prtendez partir parce que
Richemont vient s'offrir pour combattre? N'est-ce pas au contraire l'heure de
JI
s'entr'aider?
. Le duc cda heureusement la douce influence qu'exerait sur lui la pieuse jeune
fille un arrangement provisoire. Suivi de la Pucelle, des sires de Laval
et de Lohac, du Btard d'Orlans et de quelques capitaines, il
au-devant du conntable jusqu'en un lieu nomm la Maladrerie. Jeanne s'tait
charge de traiter. Elle mit donc pied terre: le vaillant Breton l'imita. Quand ils
sc joignirent, la Libratrice le salua avec les honneurs dus un conntable, c'est
-dire au chef dlgu par le roi au commandement de toutes les armes franaises.
Richemont, s'inclinant avec une extrme courtoisie, lui parla en ces termes:
-Jeanne, on me rapp9rte que vous voulez me combattre, mais je n'en crois rien.
Je ne sais encore si vous tes venue de Dieu ou non. Si vous tes venue de Dieu,
pl:!.is-je vous craindre. puisque Dieu sait mon bon vouloir? Si, par malheur, vous
veniez de Satan, ne devrais-je pas vous craindre moins encore? Pui19ue le roi vous
a donn la puissance de remettre toute offense commise contre lui et son autorit, jeJ
vous rie, noble Pucelle, de m'accepter en son nom au service de la couronne. Fort
de son royal pardon, je lui promets d'emp oyer pour lui ma personne, mon arme
et toute ma seigneurie.
- Voulez-vous en faire serment? dit Jeanne.
- Oui, affirma-t-il.
Alors tous deux rejoignirent d'Alenon et les seigneurs qui l'avaient accompagn.
D'Alenon et les autres grands officiers firent rdiger sance tenante un engagement l)
sign de leur la. demande..:!e la ils
du conntable, Jusqu au moment, bien entendu, o le rOI pourrait en declder fUI-meme.
Puis on chargeaRichemont de pour cette nuit les pQ:'?tes qui devaient veiller
sur les approches du camp, et, pour le on lui donna la mission d'attaqu!r
Beaugency par la Sologne tandis que l'arme royale continuerait le sige du ct de
la Beaoce:- --
Le conntable et ses troupes firent donc cette nuit le plus beau guet qui e.!-t)1
en France depuis longtemps . Le lendemain le sige fut continu; la garnison rfugie
dans le chteau rsistait courageusement, ayant la ferme esprance d'tre dlivre
bientt par les renforts attendus de Paris.
En effet, le Corps d'arme tant dsir se htait. Falstoff, qui le commandait, s'tait
arrt Janville; Talbot l'y retrouva et pntra dans la cit avec quarante lances et
deux cents archers.
L l'aube, tous les .bataillons anglais taient masss aux portes
de Janville, tendards et guidons au vent. C'tait une imposante arme, au milieu
de laquelle Talbot ainsi que les capitaines se p acer.
r
Ce mme jour l'arme tait en vue de Meung, se dirigeant sur Beaugency.
Jeanne, d'Alenon, le Btard d'Orlans, La Hire et les chefs, avertis par leurs
coureurs, laissrent leurs pices en batterie et ce qu'il fallait de soldats pour continuer
2.ou
lIa
1g'L
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
le blocus du chteau, puis rangrent six mille hommes en bataille sur une colline
situe entre Beaugency et Meung.
Alors les ennemis s'apprtrent la dfense. Les cavaliers mirent pied terre, et
archers, plantant en arrt vis--vis formrent un bel ,ordre de
combat.
Les Franais, suivant le commandement de Jeanne, restrent
Lasss d'attendre, les Anglais dputrent leurs adversaires deux hrauts qui
s'exprimrent ainsi: , , ' "
(
" - Il n'y a l devant vous que trois .chevaliers avec leurs ge,'2.s. Ayez la hardiesse
. de descendre dans la plaine, afin de marcher vers eux, et ils vous combattront.
Allez vous 10
0
er pour aujourd'hui, r ondit la Pucelle, car il est trop tard, mais
----. -:-- -
au de nous nous verroE.....4.e prs. Co
Les ennemis, heureux de pouvoir prendre gte aprs une si 10l1gue route, se refor
mrent en colonne etprirent le chemin de Meung pour y passer la nuit. Comme ils
trouvrent le pont de cette ville au pouvoir des Franais, ils disposrent leur artillerie
ses abords et en prparrent l'assaut pour le lendemain, en le criblant de boulets.
Cependant les soldats qui formaient la garnison du. chteau de Beaugency ayant
YU les assigeants occuper de nouveau leurs positions du matin et apprenant en mme
temps la retraite de l'arme de secours, furent persuads que les Anglais les
abandonns pour rentrer Paris. L-es troupes si nombreuses qui les entouraient .leur
enlevrent tout espoir de rsistance, et ils demandrent ca iiuler. Les pourparlers
durrent jusqu' minuit. Enfin on tomba lebaili d'vreu. qui avait
je commandement en chef de la place, et il fut dcid que les cinq cents hommes
qui taient sous ses ordres quitteraient le pont et le chteau de Beaugency au lever
(
. du On les autorisait prendre leurs chevaux, leurs armes et des bagages J?our
-la valeur d'un marc d'argent. Da.ns ces conditions,. ils pouvaient partir en s'engageant
(
toutefois sous serment ne pas combattre les Franais dix j0l!rs.
. Pendant que l'on discutait toutes ces clauses, on vint avertir nos gnraux que les
dfenseurs du pont de Meung taient serrs de trs prs et sur le point de succomber.
AUssitt le conntable de Richemont envoya leur aide, par la rive gauche o il avait
ses quartiers, Charles de la Rame et Pierre Baugi avec vingt lances et .un corps
Jr
d'archers. ...... . _._
e 18 juin' " la pointe du jour, Ambroise de Lor ut charg de faire sortir la
garnison du chteau de Beaugency, aux termes de la convention arrte quelques
( heures plus tt. Alors Jeanne, songeant sa promesse de la veille, commanda de
marcher contre les Anglais pour leur livrer bataille.
Cependant, 8 heures du matin, un poursuivant d'armes du parti ennemi, venant
dIrectement de Beaugency, arriva Meung., Il y trouva ses compatriotes munis
de tous les engins pour assailli-rti pont et prts s'lancer sur ses dfen
l seurs. Il annona aux chefs la reddition du chteau qu'il venait de quitter et les
" dispositions que prenaient 1e 'Franais pour attaquer Meung son tour. .. raux
ennemis reconnurerit touUe' savantage de la position et jugrenJ que, surprisdans
.... - - --
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n-L d rA.. 06. 'te--J Ir- d
199
tt r

TIOMPHANTE ET MCONNUE
cette ville, ls subiraient le sort des dfenseurs des Tourelles, de Jargeau et de Beau-
gency. Rapidement l'ordre fut donn de rassembler et de faire sortir les soldats hors
de la cit, puisd'excuter, dans la direction d Janville, une retraite en ordrede
(
cO-;lJ;;t:- L'avant-garde s'branla aussitt; un chevalie1"::;Fais, ui portait un tendard
blanc, la conduisait; derrire s'avanait un convoi form de l'artillerie, des viv;es
. )1 et sel<?n la l'
l'arme. Venait ensuite le gros des troupes command par Talbot, Falsto et
enfin chevauchait l'arrire-garde On suivait
la route de Patay. Le pays tait assez plat; pourtant quelques accidents de terrain,
d'pais buissons ou de petits bosquets empchaient la vue de s'tendre au loin.
. Bie que prcipite, cette retraite s'excuta parfaitement: les ennemis ellrcl
l temps de dsemparer Meung sommairement, et les Franais, leur arrive,
trouvrent la cit abandonne. Les troupes s'arrtrent indciscs : n'en avait-on pas
(
fait assez depuis trois jours? Les villes de la Loire taient conquises et le but propos
cette campagne heureusement atteint; fuyait, pourquoi le poursuivre?
Beaucoup de nos guerriers redoutaient cette cntreprise.
- Si au moins, soupiraient-ils, nous avions des chcvaux en nombre suffisant!
Jeanne, tmoin de ces apprhensions, mais rassure par les prophtiqucs rvlations
dc ses Voix et forte de l'appui d'En Haut, s'cria:
. - Qu'on ai Ile hardi ment contre les ennemis; ils seront certainement vaincus. Oui, JI
. ---'
au nom de Dieu, il faut les combattre. Ils fuient,dites-vous; mais quand mme ils
pends ax nuages, nolis les 'aurions, car I.?ieu nous a
Le noble roi de France aura aujourd'hui la plus grande victoire qu'il ait encore 1
reQl orte; mes Voix m'ont dit gue les Anglais ont tous ntres. --.---' .
En parlant ain,;' la Pcelle ,lait "an'fiB""e; '" ,.mat.celle pui"an," pn,"i' !:" J
mes; son patrioti me excitait les curs. On lui obit, et cette fois sans hsitations
-- 1
ni restrictions. Le duc de Richemont aussitt fit Aotter son tendard. O'n forma une
avant-garde avec les hommes le' mieux monts, et le com.mandement en fut donn
La Hire, Ambroise de Lor, Xaintrailles, Thibaut d'Armagnac, Jamet du Thillay
et le sire de Beaumanoir.
Jeanne n'avait pas voulu abandonner le gros. de l'arme, qui comptait environ
mille Elle suivait donc l'avant-garde, entranant son centre da.illL..Q,nc
marche aussi rapide que possible. On se trouvait ,'idemment sur la mme route que
les Anglais, maison ne E,0uvait ni les apercevoir ni les entcndre, car ils s'taient
vivement avancs vers anville nanmoins, leurs bagages et les marchands qui les
accompagnaient ayant orcement ralenti leur. allure; les coureurs d'arrire':garde J\
de les avertir que les Franais taient sur le-.roint d les atteindre. Leurs chefs
avaient aussitt examinl'endroit ol'o;:;-s'tait arrt':te proche
de Patay, parut favorable pour engager l'actioil: l'entre du village, il y avait un
bosquet, partir duquel le sol allait en pente. douce, jusqu' un bas-fond; dans
le ra'Tin, deux haies parallles, trs fortes, taient plantes et s'levaient dans la direc-
tion du. petit bois. Le terrai adoss au bosquet fut choisi par les capitaines por
.)1
J\
[
(
200 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
y disposer leur arme en rangs de combat. L'avant-garde, l'artillerie et les bagages
tant dj arrivs, on leur fit faire halte, mais pour tout le reste des t.roupes il s'agis
sait maintenant de parvenir au but dsign. En effet, les Franais approchaient rayi
dement, il fallait les contenir jusqu' ce que le centre et l'arrire-garde aient eu le
temps de se rallier prs de l'avant:..garde et de prendre leurs postes de dfense.
Pour protger ce mouvement, se plaa dans le bas-fond, entre les deux haies,
avec cinq cents archers d'lite; il promit d'y tenir ferme en attendant que l'organisation
ft il devait al;rs se replier l'abri des buissons et rejoindre le corps de
bataille.
En ce moment les claireurs franais ne souponnaient pas encore la prsence de
l'ennemi, quand tout coup les cavaliers de La Hire firent lever qui s'enfuit
devant eux et disparut bientt derrire unyli _de ter ain. Un instant aprs, des cris
wmultueux les chevaliers coutrent et reconnurent que ces clameurs
taient profres par les Anglais. en plein_sur la ligne
d'archers de Talbot, d.roqe - comme toutes les troupes adverses - par la pente du
sol la vue de nos soldats.
Aussitt La Hire expdia un courrier d'Alenon pour le prvenir qu'il se trouvait
en face d'un millier de guerriers en ordre de combat.
En' eiiiendant ce rapport, Je.anne se tourna vers Richemont et s'cria:
- Ah! beau conntable, ce n'est pas moi qui vous ai a pel, mais uis ue vous tes
venu, vous serez e tres ien venu.
Le duc d'Alenon s'adressant alors la PuceIJe, lui dit, en tmoignage de son
respect et de sa confiance :
- Jeanne, voici les Anglais en bataille; que faut-il faire?
- Avez-vous de bons perons? demanda la noble enfant, s'adressant aux chefs.
Et tous de rpondre anxieux:
- Comment .cela? serons-nous donc obligs de fuir?
-Non, non, reprit-elle. Allez sans crainte sur eux. Ils seront dfaits, vous perdrez
peu de vos ae!1S, les Anglais s'nfuir2nt, et il nous faudra de bons perons pour les
poursuivre.
Dj La Hire s'entendait rapidement avec les capitaines et les cavaliers de l'avant
garde, forte de douze quatorze cents hommes, pour attaquer Talbot et ses archers.
Le gros de l'arme anglaise, voyant l'action s'engager si vite, s'empressa de chercher,
sur le terrain mme, une bonne position. Un s'tendait peu de
distance de la ligne occupe par Talbot. Les soldats anglais commenaient mettre
pied terre et se retrancher en cet endroit, quand plusieurs de leurs officiers lel.,lr
indiqurent, un demi-quart de lieue au del, un poste de combat beaucoup plus
avantageux, protg de haies et d'paisses broussaies. Aussitt, en
sne, chevauchrent jusqu'au lieu indiqu, et, une s-econde fois, descendirent cie leurs
montures pour prparer la dfensive. Mais La Hire, rapide comme l'clair, avait dj'
culbut les archers, fait Talbot et -arrrivait fond de train sur ses adver
saires en plein dsarroi.En un ins!ant, Thoma( Rampston, le .sire de
TRIOMPHANTE ET MECONNUE 201
Honguerfoi tombent aux mains des Franais. Tmoins du dsastre Falsto leBtard
@ _ la et les cavaliers rests en selle tournent bride vive allure 'pour aller rallier
leur avant-garde arrte prs du convoi et protge par une glise.
_ 1/ L_e chevalier au blanc tendard, chef de l'avant-garde, voyant Falstoff et les aUtres
accourir bride--;battue, une fuite; prcipitamment il fit faire volte-face -ses
hommes, et ceux-ci quittrent le champ de bataille au galop de leurs chevaux.
Ne pouvant les retenir, prtendait retourner au_ combat, dcid, dans
sa dfaite, subir le sort de la guerre; mais Thial1 @avrin de
1
et d'autres encore lui reprsentrent l'inutilit de ce sacrifice: la journe serait
pas moins perdue pour leur cause. Le chef anglais se rendit leurs raisonnements
Jet prit le chemin d'tampes, o il parvint en trs petite compagnie vers une heure
du matin. .
L'arme de la Pucelle arriva tout entire sur le lieu de la lutte. La chasse aux
Anglais commenc presque les-EJalheureux vaincus et affols,
(
_au Ces guerriers, autrefois fiers et vainqueurs, tremblaient
1tour devant de Charles VII. Aussi y eut-il un affreux carnage; mille
furent tus et deux cenls emmens captifs.
Jeanne n'eut pas besoin de combattre elle-mme ce jour-l. Sur ce champ de bataille
couvert' de morts et de blesss, elle ne s'occupa plus que de des
l'me et au corps de ceux qui s_ouffraienl. !/l-.,
Sur ces entrefaites, un Franais passa devant e1l00nduisant plusieurs
J
Tout coup, le brutal f!appa si }'un d'el!x sur la tte que celui-ci tomba
1
sans connaissance, L'hrone, tmoin de cette scne, mit pied terre, ranima de son
mieux et, _corn_me il tait atteint mortellement, l'amena se confesser J\
pendant gu'elle le soutenait doucement et le consolait avec bont.
Il tait deux heures de l'aprs-midi quand l'attaque commena; le soir, la poursuite j
tait termine. Les capitaines franais se runirent. et, avec la Pucelle au J
ils rendirent et Dieu. Puis ils se logrent pour cette
nU,it le d; C'est alors qu',on au duc d'Aleno
pnsonl1ler. Le Jeune pnnce, s adressant au captif, lUI dIt:
- Vous ne pensiez pas ce matin que pareille chose vous arriverait?
Stoquement, l'intrpide vaincu rpondit:
- C'est la fortune de la guerre,
Dsormais c'est le nom que portera dans l'histoire
qui fortune de la France et dsastres de Crcy, de Poitiers,
d'Azincourt. Mais, on ne saura jamais trop le rpter, cette victoir fut un miracle,
puisque, ayant eu de si grands rsultats, elle ne cota pourtant que peu d'hommes
Charles VII. Les chroniqueurs de tous les partis sont unanimes sm pint,
et les plus srieux tmoignages vont jusqu' dire qu'il n'y eut trois
(
d'alnes franais qui trouvrent la mort ce jour-l. Tout, on l'a vu, concourut
la droute de nos ennemis: dans leurs manuvres et mouvements mal
prvus, il est facile de constater l'accomplissement de la prophtie de Jeanne:
j
202 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
1
!
1
- Notre-Seigneur veut punir les Anglais, et ils sont tous ntres.)
De plus, grce l'Envoye de Dieu, les vainqueurs s'taient enfin unis: les partis
les plus hostiles avaient oubli leurs discor es. AFl----pourqoi l'arme royale ne
continua-t-elle pas suivre l'tendard sacr de Patay? .
La France fut ingrate; elle ne marc a pas ce signe de salut. Mais ne semble-t-il )
pas que les dons du Christ la nation qu'il aime soient sans repentance? Aprs
des sicles d'adversits et d'oubli, nouvel prsen,t notre patrie
prs de ce mme champ de bataille, au tlOiScredcem bre 1870 . f\ oi n r nonjQin J
f1 les_ z<:>uaves ont" aux firent flotter pour la premire fois la
JI du Sacr Cur de Js_us. Ce mystrieux drapeau a remp ace pour notre sicle
l'tendard de Jeanne d'Arc, et il a reu du Christ-Roi, pour ceux qui
\1
son gide, semblables promesses de victoire, de bonheur et de salut suprme qui
tfent la- sainte bannire de 'la'vierge de Domremy.
LOIGNY
J', J.... ,t.}_ ........... .4'
, 4 t)""': 1to -- ,L-. t...:.' Q....-- o<J.. J;
l.... ... J
- 1'1 It., 1
r:t;:: j)

CHAPITRE XIV
REDDITION DE JANVILLE - JEANNE RENTRE DANS ORLANS - PROCESSION D'ACTION DE GRACES
L'MOTION POPULAIRE ET LES PRODIGES DU POITOU - AMBASSADE ET PRSENTS DU DUC DE BRE
TAGNE - L'OPINION, EN FRANCE, FAVORABLE A LA PUCELLE - LETTRE DE PERCEVAL DE BOULAIN
VILLIERS - LES BOURGEOIS D'ORLANS ATTENDENT EN VAIN CHARLES VII - LETTRES D'ANOBLIS
SEMENT DE GUY DE CAILLY
Pendant que les soldats anglais fuyaient dans toutes les directions,
mmes, par leur effroi, la nouvelle du dsastre qu'ils venaient d'essuyer Janville'
ql,1 veille;leur-avait de point de ralliement, fermait ses portes devant eux
et livrait sa citadelle aux Franais: la garnison se rendait la seule condition d'aVOir)
la vie Toutes les provisions argent, vivres, artillerie, munitions et bagage;
dposes dans l'enceinte de la cit tombrent au pouvoir de nos hommes d'armes.
Les ennemis s'empressrent galement d'abandonner l ontpipealb Saint-Sigismond
et diverses autres forteresses des alentours, aprs y avoir mis le feu.
1 Le matin du dimanche iin; Jeanne, entoure des chefs et d'une partie de
\ l'arme victorieuse, entra triomphalement Orlans.
Comment dpeindre l'enthousiasme des valeureux bourgeois de cette ville? Ils
firent un vrai triomphe leur Libratrice, qui, aprs avoir men bonne fin et si
[
rapidement une expdition laquelle ils avaient voulu' graudement contribuer, leur
revenait couverte de lauriers.
N'oubliant jamais de remercier Dieu, les Orlanais organisrent, ce dimanche
J9 juin, une procession d'actions de grces durant laquelle ils firent donner - tou
jours leurs frais - un sermon par un Carme, le Fr. Avolle. Puis, persuads que,
pour rcompenser une srie aussi de Charles YI! voudrait Venir)
jusque dans leurs murs au-devant de la Pucelle victorieuse, ils commencrent les
prparatifs ncessaires, tendirent de tapisseries et de riches toffes les rues de la cit.
le roi, auquel des courriers apportaient constamment les bonnes nouvelles,
ne pouvait s'arracher du chteau de Sully o il recevait de La Trmoille une hospi
talit grandiose. Pour le moment, l'insouciant monarqu"se contentait de fair
savoir aux diverses villes du royaume la prosprit de ses armes:'
_ Tout le pays, d'ailleurs, fut profondment mu: cette impression produisit-elle des
204 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
phnomnes imaginatifs, tels qu'il en surgit souvent parmi les gens du peuple en
proie une vive exaltation; ou bien y eut-il rellement des manifegations .:xtrao!'di
naires permises par Dieu, ainsi qu'on en constata, par exemple, l'poque de la prise
( de Jrusalem par Je ne puis le dire, et je me contente de citer ce passage d'un
( crit contemporain qui est parvenu jsqu' nous. Chacun jugera dans quelle mesure
sont admissibles les faits relats.
Les affaires du roi sont plus prospres que jamais; elles le seront encore, s'il plat Notre
Seigneur.
On voil arriver des pays lointains les choses les plus merveilleuses que l'on ait jamais vues,
J\ par exemple: des hommes, arms de toutes ices, chevaucher en J'air sur un grand cheval
bl!!..!!.c; au-dessus es arm es, on voit une grande bande blanche venant de a mer spagne,
passant par-dessus deux ou trois forteresses prs de Talmont, et tirant vers la_ Bretagne.
Toute cette province' en est pouvante, et ses habitants disent que leur perte est certaine par
la faute de mon dit seigneur le du, qui a prt serment aUJLAnglais;
\ ' Le roi a envoy vers l'vque de Luon, pour savoir la vrit sur cette affaire. Celui-ci s'en
est inform, et il rsulte de son enqute qu ont vu le cavalier en divers
endroits de son diocse.
Qe de frre du conntable et oncle du duc d'Alenon, s'tait dj
occup de Jeanne; il lui avait envoy son confesseur, le Fr. Yves Milbeau, ainsi
que son hraut Hermine, pour la fliciter de la victoire d'Orlans et lui poser cette
question:
- Est-ce au nom de Dieu que vous tes venue -secourir le roi?
- Oui, avait rpondu la Libratrice.
Le religieux avait repris:
- Puisqu'il en est ainsi, le duc de Bretagne, mon droiturier seigneur, est dispos
venir en aide au rorae France, mais ses infirmits-Pmpfant de se redreen
au service d-U--prince,il a dessn d'envoyer son fils an avec une grande
arme.
l
de Bretagne lui dit alors la Pucelle, est votre matre, mais non votre droi
turier seigneur. Un seul a droit de prendre ce titre, c'est le roi de France. Quant au
)
duc, il n'aurait vraiment pas d attendre si longtemps pour mettre ses gens au
de Charles VII.
, La- rponse ne dplut pas Jean VI, car, vers cette poque, il offrit l'hrone
) quelques riches prsents, parmi lesquels figuraient une dague et plusieurs chevaux de
prix. Ce furent le sire de Rostrenen, Auffroy Guinot et un poursuivant d'armes qui,
au nom de leur seigneur, vinrent remettre ces dons Jeanne.
Du reste, on peut affirmer qu'en France il n'y avait qu'une voix, aussi bien parmi
)1
le peuple que chez les nobles et les membres du clerg, pour acclamer
l'anglique jeune fille, surtout aprs sa double victoire d'Orlans et de Patay.
Un monument prcieux de l'opinion des grands et de la cour nous est rest sous la
forme d'une lettre qu'un chambellan du roi adressa au duc de Milan. Cette lettre,
sorte de rapport trs circonstanci supposant une srieuse enqute pralable, contient
ORLANS - ~ I U S E JEANNE D'ARC: I;.ITRIEUR DE LA COUR
TRIOMPHANTE - ET MCONNUE
27
bon nombre de faits que nous avons dj rapports. Les deux extraits qui vot suivre
tmoignent assez du respect religieux que la noblesse de France professait alors pour
l'Envoye de Dieu.
A l'illustrissime et magnifique prince, le seigneur Philippe Ange-Mq;rie,
duc de Milan, mon honorable Seigneur.
Vous avez dj, je pense, entendu parler d'une Pucelle que Dieu, ainsi que nous le croyons
pieusement, nous a envoye. Avant de dire quelques mots de sa vie, de ses actes, de sa con
duite, de ses murs, je raconterai sa naissance et ses premires -annes.
Percevalde Boulainvilliers rapporte alors les faits extraordinaires qui accompa
gnrent la naissance de l'enfant prdestine; puis il narre trs exactement les appari
tions et les rvlations dont Jeanne fut favorise. Il dcrit avec d'lntressa-ntsdtails
les voyages de l'hrone Vaucouleurs, Chinon, son entrevue avec le roi, ses victo
rieuses campagnes d'Orlans, de Jargeau, de Beaugency, et termine le rcit de la
journe de Patay par cette rflexion: Cette victoire fut attribue un miracle.
Enfin, il achve sa lettre en disant:
La Pucelle fit ces choses ct bien d'autres, et avec la grce de Dieu elle en fera de plus
grandes encore.
La Pucelle est d'une grande distinction, elle a un maintien viril,parle peu; elle a la voix
douce et limpide d'une femme; elle mange peu, boit encore moins de vin; elle aime de beaux
chevaux et de belles arrT};;s, elle recherche la compagnie des guerriers -et des nobis;--lle
trov insipide de converser avec nombre de gens et de frquenter beaucoup de monde; Ce
;ledon des larmes et en verse parfois -de trs abondantes, mais habituellement sa figure est
souriante. Sa force de travail est inoue, elle peut rester une semain'e presque entire sous les
Jarmes, aussi bien la nuit que le jour.
A Orlans, on ne s'entretenait que des extraordinaires succs remports par la
vierge lorraine. Quelqu'un s'tant souvenu que 1 duc de Suffolk: pris Jargeau,
r tait retenu dans les prisons de la ville lui envoya un billet sur -lequel on rappelait en
1 quatre vers qu'une Pucelle venant du Bois-Chenu devait chevaucher par-dessus le dos
1 des archers et les vaincre.
C'tait sans doute une allusion la prophtie de Merlin, dont plusieurs faisaient
l'application Jeanne.
Nous l'avons vu, d'ailleurs, beaucoup de personnages, et non des moindres, s'atta
chaient prouver que les merveilleux exploits de l'hrone avaient t annoncs
l'avance par divers crits rpandus dans notre pays.
Cependant les bourgeois attendaient toujours le roi, et la ville, toute
pare, s'apprtait lui faire un incomparable accueil. Sans doute, Charles VII n'et
pas demand mieux que de s'unir aux transports d'allgresse de ses loyaux sujets,
mais cette manifestation ne correspondaitgure au plan de son ministre La Trmoille,
Celui-ci se disait, en effet, que de Richemont pendante, \
l'effort runi de la prire de Jeanne etd;'enthousiasme univefsl, le souverairlne JI
-s
L J AI"\, """ ..v.-. O.Q..i
S
{D "'7 VI d--iJ {"
J-,f' ''''' lL 'ft> '" e;-A, ......
208
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'A Re
1rsisterait probablement pas ap qui rappellerait le conntable Orlans
)
pour y recevoir le pardon -et l'accolade d'une rconciliation dfinitive. Or, par contre
coup, semblable vnement amneraitsans aucun doute la suppression du tratre
et la fin de son ministre. A tout prix, le favori devait donc empc,!!er rince
de se rendre au milieu des braves_Qrlanais. La victoire fut facile; lt.faible monargue,
une fois de plus, se laissa dominer par son perfide conseiller, mais, sentant qu'une
compensation s'imposait pour apaiser le mcontentement et vaillante cit,
il un tmoisna e'?non quivoque de ses sentiments pour la Libratrice nationale
et pour la vine qu'elle avait sauve.
Les termes dans lesquels furent rdiges les lettres de noblesse qu'il envoya, en
1 ce temps, (Guy de Caill ;) l'un des plus notables bourgeois d'Orlans, laissent bien
). - .
deviner toute sa pense dans leur concision:
Voici du reste les principaux passages de ce document:
Charles, roi des Franais, pour perptuelle mmoire.
Nous aimons mettre sous nos yeux l'immensit des bienfaits dont -le Ciel nous comble
dans nos expditions contre nos mortels ennemis, et avant tout la faveur capitale
laquelle, alors que nos affaires allaient toujours en dclinant, le sige d'Orlans a t si heu
reusement repouss.
Cette faveur nous a t principalement dpartie par l'heureuse arrive, sous les auspices
et sous la conduite de l'illu tre Pucelle, de Jeanne d'Arc de Domremy, dont les mrites
notre endroit sont infinis. Il n'est que juste de dire qu'en pntrant dans cette ville pour
la dfendre et en repousser nos ennemis les Anglais, la Pucelle nous a donn un prsage
et un gage que nous pourrions facilement recouvrer les autres villes et cits. Aussi, entourer
d'une faveur singulire ladite Jeanne, alors que nos rcompenses ne sauraient galer la
grandeur de ses seryjces, ce n'est pas assez; nous de;Qns tendre cette faveu; aux guerrr;rs
illustrs par une longue profession des armes, qui, pour la leve d'un sige si mmorable,
se sont empresss de la seconder, dont elle a le plus utilis les travaux et l'ardeur dans les
divers combats autour de ladite ville et dans les expditions qui ont suivi
l
Parmi ces guerriers, notre bien-aime Jeanne de Domremy nous a principalement recom
mand, pour son extrme diligence et sa fidlit combattre ses cts-, Guy_de_Caill , homme
des plus honorables par l'honntet de sa vie, citoyen notable et de talent dans la cit
d'Orlans, ljyr toutes occu'patioQs des nobles hommes. Aussi dsirons-nous le dcorer
d'insignes d'honneur qui soient pour sa personne et sa postrit un" perptuel accroissement
de rang:"'
Considrant ces choses et encore les nombreux et divers services qu'il nous rend depuis
si longtemps, et ceux qu'il promet de nous rendre dans la suite, nos anoblissons le ci-dessus
nomm Guy de Cailly qui dj se donnait et vivait en noble; nous anoblissons sa postrit
masculine et fminine ne ou natre en lgitime mariage. -
On le voit, Charles VII a runi ici tout ce qui peut flatter les bourgeois d'Orlans:
- -
Il parle de l'importance de leur ville, dont la dlivrance a t le prlude, grce au ciel,
de la libration des autres cits franaises retenues encore par l'ennemi national. Il
prodigue Jeanne les plus beaux loges, sachant bien que ce tmoignage de lgitime
reconnaissance lui attirera les bonnes grces des Orlanais qui considrent toujours
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
29
la Pucelle comme un don de Dieu envoy d'abord particulirement pour eux-
.Jlvant qu'il soit etendu la France entire. Enfin, celui auqu.el le souverain
}
dcerne les premiers honneurs de la noblesse est un des plus notables habitants
d'Orlans, l'auxiliaire de l'hrone ds le dbut de sa mission, le tmoin des appa-
ritions dont Dieu gratifiait la jeune vierge. Et si le roi exerce sa gneroslte envrs
cet estimable chevalier, c'est encore en considration de la demande que Jeanne
elle-mme adressa en faveur de Guy de Cailly.
Tout cela, on ne peut le nier, tait profondment habile autant qu'quitable. Aprs
l'envoi de cette lettre aux Orlanais, Charles VI! pouvait invoquer tous les motifs
qu'il lui plaisait pour expliquer son absence, sans qu'on le de froideur
pour la glorieuse cit ou d'ingratitude envers l'Envoye du Ciel.
-
(
CHAPITRE XV
[r
JEANNE AU CHATEAU DE SULLY - CHARLES VII REFUSE D"ADMETTRE DANS SON ARME LE CONNTABLE
ET SES QUINZE CENTS S<:LDATS - L'E 'VOYE DU lliL, SA PROFONDE
DOULEUR - LES SIRES DE BEAlJMANOIR ET DE ROSTRENEN A SULLY - EMPRESSEMENT DE TOUS LES
( FRANAIS A REJOINDRE L'ARME DU ROI - IRRITATION DuG7RE_DE LA SENTIMENTS
DE CE FAVORI A L'GARD DE LA PUCELLE - JEANNE D'ARC A GIEN; ELLEEeRIT AUX BOURGEOIS DE
TOURNAI - LE ROI ET LA REINE A GIEN - LE 27 JUIN 1429, JEANNE PREND LE CHEMIN DE REIMS
Jeanne et ses fidles amis d'Orlans attendirent donc la venue de Charles VI l,
Ni les bonnes paroles ni mme les gages de reconnaissance que le prince envoya
la Libratrice ne parvinrent la consoler du retard apport ses projets et de
)
l'indiffrence dont son roi faisait preuve envers les troupes
Il fallait bien pourtant se rsigner. Afin de ne point perdre de temps dans des
pourparlers inutiles, la Pucelle se dirigea, le mardi 2 r 'uin, vers le chteau de Sully.
Avant toute chose, Jeanne devait entretenir le souverain du conntable de
Richemont, obtenir le pardon du duc et dcider Charles VII accueillir le noble
)\
chef avec ses soldats pour la marche sur Reims.
J\ Cette rconciliation, nous l'avons vu, entrait dans le divin programme apport
I
la France par la pieuse enfant. Pour la premire fois, celle-ci trouvait l'occasion
de rtablir la concorde entre le monarque et un des princes qui avaient manqu
gravement leurs devoirs; elle attachait donc une importance capitale la ratification
qu'elle venait solliciter.
La Trmoille, au contraire, mettait un sans empcher la rali
sation de ce patriotique dsir.
Arrive Sully, la Pucelle exposa au roi avec confiance les faits tels qu'ils ont t
raconts ici: la parole qu'elle avait donne Richemont, sous la garantie du duc
d'Alenon et des capitaines; la loyale rtractation sa belle condul.te
[
)
Beaugency, Meung et Patay. Enfin, aprs avoir dmontr le grand avantage qu'il
1y aurait accepter danJ rangs de l'aEme marchant sur Reims le corps
"1 e! _disciplin ue l'illustre chevalier, Jeanne conclut en invoquant
l l'autorit de Dieu et de ses Voix qui demandaient au roi de sacrifier sa rancune
personnelle au salut de la France et aux ordres divins.
Hlas! l'Envoye du ciel dut prouver une pnible dsillusion: Charles VII, en
guise de rponse, la formule si et par trop com.!!10de :
j - Je pardonne, oui, mais je n'oublie pas.
En effet,'"'1prince dclara- quT"Ia requte de la Pucelle il accordait volontiers
le ard_on du duc de Richemont, na)qu'il refusait absolument de l'admettre prs
Z de lui au voyage de son sacre. Il alla mme, parat-il, jusqu' dire qu'il prfrait n'jfe
jamais couronn plutt que de l'tre en la rsence du conntable. Jeanne insista
en vain sur le Don vouloir d{{l'exil des nobles seigneurs qui e suivaient et de leurs
vaillantes troupes; rien n'y fit. Le souverain_ inflexible pour l'amour
du sire de La Trmoille qui avait la plus grande autorit sur lui .
. Dans sa foi nave, la Libratrice ne s'imaginait pas gue le dauphin pt refuser
d'accomplir ce qu'elle lui demandait au nom de Dieu: elle lui avait fourni tantJ
de preuves miraculeuses de la vrit de sa mission! Cette premire rsistance du ))
( monarque aux dsirs du Ciel lui fut donc une dception. Toutefois, elle s'effora
de cacher sa douleur, tant elle craignait d'entraver la marche en avant par un acte
trop expressif de son mcontentement. _
---...., Au cours de sa visite, Jeanne apprit au roi qu'elle avait convoqu tous les chefs
de l'arme quelque distance de Sully, dans la ville d Chteauneuf-sur-Loir) afin
d'y prendre les derniers ordres pour le dpart vers Reims; elle lesupp de
venir passer en revue ces fidles guerriers. Celui-ci y consentit, et le lendemain
22 juin il se mit en route, accompagn, bien entendu, de son-ministre La Trmoille.
Jeanne chevauchait aussi ses cts, mais elle portait sur l'empreinte)
)
\
la souffrance gui treignait son me. Au moment o l'on atteignait la vieille abbaye
de Saint-Benot-sur-Loire, le roi, frapp de cette expression de tristesse et de fatigue'.J
o
eut piti d'elle et lui dit:
" " ...
- Reposez-vous,' Jeanne, je le veux. ' .
En entendantces mots, la douce enfant ne put retenir ses sanglots, mais, pour
ne rien avouer de sa r.eine devant les personnages de la cour, elle omit de rpondre
directement la pense du prince:
- Ne craignez point, Sire, rpondit-elle, vous reconquerrez tout votre royaume et
bientt vous serez couronn.
Arriv(a roi reut les hommages de tous les seigneurs
et chefs de guerre qui l'attendaient; il se montra prodigue d'loges envers les vain
queurs de Patay. Talbot et les gnraux faits prisonniers dans les derniers combats
furent alors prsents Charles VII qui les accueillit avec gt:.ande affabilit et le
l1
r)
a<!!:essa des paroles
On tint plusieurs Conseils coup sur coup pour fixer les dispositions prendre
dans la marche sur Reims.
--.
Puis, ces mesures arrtes, le souverain retourna au chteau de Sully o La
(Trmoille voulait le retenir aussi longtemps que le conntable et son arme
, occuperaient les pays environnants. oU- f(,' 'tJ
Jeanne, de son ct, rentra dans Orlans et fit savoir au duc de Richemont
7
1..-
O.. "-'
(ffi --;:> !--IlJ.-, cA_ "- t;..' "-"- _
212 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
l'chec de sa ngociation. aprs avoir Patay le soir de la bataiIle,
s'tai.L ensuite retir Beaugency avec ses troupes. Au reu du courrier expdi
par la Pucelle, il tenta un suprme effort, et, dans ce but, il adressa Charles VII
les sires de Beaumanoir et de Rostrenen. Ces nobles gentilshommes taient cha-;-gs
de.. supplier le souverain d'agrer _le loyal service que le duc' jurait de fiire au
JI royaume de France et sa personne sacre. Dans l'espoir de faire aboutir sa
requ. le. n'hsita de la patrie, s'.humilier
1
La Tremodle lUl..,meme. Il fit dIre a' son ennemI que, pour obtenIr la permISSIOn
de ,se joindre aux troupes royales, il, irait jusqu'a lui baiser les gEIoux. lut en )
Il Charles VII, influenc par son qu'il prfrait n'tre yas c'ouronn
If I?lutt gue de marcher en la compagnIe de Rlclimont sur la route de Reims. .
Renonant vaincre cette :rsistance opinitre, le conntable' eut la' gnrosit)\
de ne pas s'en pI.:endre la France des ddains que lui valait La Trmoille; il
continua sur un autre thtre gerroyerpour son pays.

L'enthousiasme avec lequel la' France s'branlait pour marcher sur l'envahisseur
croissait de jour en jour. Non seulement les grands seigneurs et les chevaliers
bannerets arri,iaient avec les compagnies leves par eux, mais les simples nobles,
)
les bourgeois, les gens du peuple accouraient en foule pour cornbattre sous l'tendard
de l'Envoye du ciel. Voici comment un contemporain s'exprime ce sujet:
D'autres seigneurs, capitaines et hommes d'armes, venaient de toutes parts au service
du roi. Plusieurs gentilshommes, n'ay.ant plus assez d'argent pour acheter une armure
et un destrier, prenaient du service, comme archers ou comme coutilliers, monts sur de
pauvres petits chevaux. Chacun, en effet, avait l'inbranlable confiance de voir
1de bien arriver au-royaume de France par le moyen de Jeanne. tous dsiraient:i1s
servir sous les ordres de la Pu,,-elle et aspiraient-ils connatre le dtail de sa vie, cOr1\'aincus
1 qu'elle venait de la part de Dieu.
Cette leve en masse ne pouvait, semblait-il, que rjouir les curs franais,
et le roi en devait prouver une grande satisfaction; il tait un homme, pourtant,
qu'un tel spectacle faisait trembler, et qui craignait tout ce qui pouvait amener
le contact de' ses ennemis personnels aveclCharles VII. a Trmoille)avait cart
LRichemq,n et son arme; il carta de la Marche qui tait suivi
d'une trs belle compagnie. Bien d'autres mme sort. Il est utile
de lire les lignes que Jean Chartier crivait alors:
La ,Trmoille et d'autres membres du Conseil du roi taient bien fchs qu'il vnt \
Jf
de monde, redoutant toujours, disait-on, la perte de ,leur autorit. Si ce ministre et ses \
collgues eussent voulu recueillir tous ceux qui, s'offraient au du ,roi, ilsauraien t j
pu, affirf!le-t-on, recouvrer en peu de temps tout ce que les Anglais avaient conguis
}
du royaume de F@.nce; mais personne cette heure parler coritre C;-Trmoille,
quoiguechacun vt clairement q:i1ifUt venait e lUi. .,.../1
. .'
La situation de Jeanne en face dGt homme maudW semble aujourd'hui trs
facile tablir. La russite des projets de la vierge guerrire devait ncessairement
TRIOMPHANTE ET MCONNUE 21
3
ruiner ceux de son antagoniste. Hier, elle avait essay de rconcilier Richemont \\
. avec Charles VII: e ministre s'tait interpos temps,; mais, en politique, il' se Ji
produit parfois des revirements aussi tranges que rapides! Le tratre veut ..!2ut
sa.uvegarde.r sa trsor dont il est possesseur J\
s accroit de prets usuraires fa.!.J:s a son souverall1 pauvre et de dons scandaleux ,
reus l'occasion des services rendus: son crdit ne s'entretient _de
ngociations de re tions lus ou moins avouables ave.s la cour _de
et du rgent qui, y trouvant leur avantage, s'en accommodent
volontiers.
/'
'-. Si la Pucelle triomphe, c'en est fait de La Trmoi!Je. Or, sur cette vierge cleste,
le rabien compris, rien d'humain ne' ni plisirs, ni or, 'hi
(
sduction aucune; une, seule tactique lui esL permise: insinuer dans l'espl"it dUJ
desc!outes sur la sagess<:. et l'opportunit des conseils donns par la feun
Lorraine. afin de conclure un jour que peut-tre ils ne sont pas de Dieu. Dans
ce but, pour semer la dfiance, il profitera de toutes les circonstances o les avis
inspirs par le Ciel la sainte hrone se trouveront en opposition avec les sentiments
personnels de Charles VII.
Tout tait dcid, il n'l'avait plus qu' s'avancer sur Reims et convoquer dans
la cit du sacre les fidles sujets du roi de France; celui-ci ayant accord son consen
tement, la Pucelle agit sans retard.
'Le vendredi 24 juin, de bon matin, elle quitte Orlans avec le duc d'Alenon:
- Faites sonner les trompettes, lui a-t-elle dit, et montez cheval. Il est temps
d'aller vers le noble roi de France pour le meUre au chemin de son sacre.
. Seize lieues sparentOrlan;'>' de (GielY: l'arme ne peut les franchir qu'en deux
etapes. -
C'est le conntable de Richemont qui possde le chteau fort de Gien; mais disgraci,
(
priv de ses revenus, le duc n'a pas le droit d'tre chez lui pour y offrir l'hospitalit
\ Charles VII et la Pucelle.
Celle-ci est peine installe ' Gien' qu'elle se met en devoir de lancer elle-mme
des invitations pour le sacre du roi. Elle adresse tout d'abord son appel aux braves
Tournaisiens, dont on lui a redit l'admirable loyalisme; elle sera entendue et gnreu
sement comprise par ces intrpides patriotes Tournai sait que Reims est toujours au
pouvoir des Anglais. Nanmoins ses magistrats et assemble de ses habitants croiront
la parole de Jeanne, et ils enverront des dlgus sur la route de Reims l'heure o
l'arme royale n'est encore qu' mi-chemin de son but.
Toutefois il l'avait quelque chose de plus grave et de plus os que de convoquer
les amis du souverain au sacre de Reims, c'tait d'y appeler galement ses ennemis.
Jeanne ne craignit pas de le faire.
Elle expdia au duc de Bourgogne une lettre qui n'a pas t conserve. On sait
seulement que celui-ci -w;ita la jeune fille et sa missive avec le mme ddain qu'avaient
affect les gnraux anglais devant Orlans. Il ne rpondit pas et retint risonnier
le hraut de la Pucelle.
21
4
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
_ps son arrive Gien, Charles VII avait somm(Bonny) a
se soumettre lui. villes ayant de
d'nrvestlr Bonny afin de faire un exemple; malS a pell1e la cite se vit-elle asslege
qu'elle s'empressa de capituler. Le 26 juin, cette nouvelle parvint Gien.
Sur ces entrefaites, la reine M!!-rle_d.'f,.nou rejoignit le roi. Elle devait accompagner
son poux dans la ville du sacre pour tre couronne ses cts.
Lorsqu'on apprit la reddition de Bonny, le Conseil royal dcida qu'on partirait sans
attaquer, pour le moment, Cosne et La Charit-sur-Loire.
Jeanne, convaincue qu'une nergique dtermination mettrait les choses en bonne
voie, sachant d'ailleurs que ses troupes taient prtes et que leur nombre grevait
beaucoup la petite cit de Gien, rsolut de profiter sans retard de cette circonstance,
Le lundi 27 juin, elle donna donc le signal du dpart et alla retrouver ses gens
dans leur campement, une faihle distance de Gien, le long de la route de Sens.
Le trsor royal devait pourvoir tous les frais de cette expdition,- le sou
verain se dcidait enfin commander en personne.
CHAPITRE XVI
LA REINE RETOURNE A BOURGES - DPART DE CHARLES VIl POUR E1M5" LE 29 JUIN 1429 - LA COUR
ET L'ARME - LA PUCELLE SAUVEGARDE LES MURS ET LA DISCIPLINE DU CORPS EXPDITIONNAIRE
- SOUMISSION DE CRAVANT ET DE COULANGES-LA-VINEUSE - ARRIVE DEVANT AUXERRE: COMPO
SITION OBTENUE PAR LA TRMOILLE POUR CETTE VILLE - SAINT-FLORENTIN, BRIENON-L'ARCHEVQUE
ET SAINT-PHAL SE SOUMETTENT - L'ARME fRANAISE DEVANT TROYES: LETTRES DU ROI ET DE LA
PUCELLE AUX BOURGEOIS DE CETTE VILLE - LA DISETTE AU CAMP FRANAIS - FR. RICHARD: SES
. "'
PREDICATIONS, SES ENTREVUES AVEC JEANNE - LE CONSEIL ROYAL: ,!\EGNAULT DE
DEMANDE LE RETOUR EN ARRIRE - ROBERT LE MASSON, SEIGNEUR DE TRVES - ARRIVE DE LA
PUCELLE AU CONSEIL ROYAL: SES PROMESSES
Jeanne, s'lanant la premire sur la route de Reims, exprimait ainsi le mouvement
intrieur et surnaturel qui la poussait en avant et la pressait de hter l'heure o
s'accomplirait la promesse qu'elle avait reue du Ciel de voir couronner sous ses yeux
l'hritier lgitime du trne de France.
Toutefois, par ce dpart si rapidement effectu, la Pucelle laissait le champ libre
l'ascendant de La Trmoille. Nul doute que le ministre ne se soit empress d'en
profiter. et j'attribue son initiative la subite dtermination de _Charles VII, reno!.1-'/
ant contre toute attente se faire accompagner de la durant son voyage
croyait la mission de Jeanne et l'avait toujours favorise de toutes
{
ses forces. Elle gardait au cur un vritable culte pour l'EnvQYe de Dieu. Permettre
d'Anjou de suivre son royal poux, c'tait en per
manence auprs du souverain une influence hostile aux desseins secrets qu'il nour
(
rissait. Aussi, ds que l'hrone fut hors de Gien le Conseil dcida que le roi par
tirait seul. La reine, son grand dplaisir sans doute, fut donc reconduite Bourges.
Enfin Charles VII se mit en route; c'tait le mercredi 29 juin, fte de Saint-Pierre. Il
avait autour de lui, avec son favorid::a Trmoillel le chancelierrfu"gnault de Chartres .
./ - - ----.../'
le conseiller Robert le Masson, le duc d'Alenon, le marchal de Boussac, les comtes
de Clermont et de Vendme, le Btard d'Orlans, les sires de Rais, de Laval, d'Albret,
de Gaucourt, l'amiral de Culant, le brave chevalier breton de Kermoisan(La Hire!
et beaucoup d'autres chefs vaillants et expriments.
De nombreux ecclsiastiques et religieux accompagnaient, titre d'aumniers, les
soldats de la Pucelle.
216 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
On avait runi douze mille combattants. Le soir de la premire journe, Jeanne fut
rejointe par le roi, la cour et le gros de l'arme. Elle se montra, durant cette expdi
tion, telle que nous l'avons connue pendant les campagnes d'Orlans et de Patay,
}r c'est--dire une organisatrice infatigable. Son principal souci consistait maintenir
\ parmi ses hommes la discipline la et les rgles de la plus rigide moralit.
Dans ce but, elle s'opposait de toutes ses forces au pillage et aux rapines qui taient
pourtant cette poque une coutume tellement passe dans les mUl"S, qu'ennemis
ou amis redoutaient, comme le pire des flaux, la prsence d'une troupe sur le pied
de guerre.
Mme s'il s'agissait d'un simple larcin, la jeune guerrire le blmait nergiquement.
ayant donn entendre devant elle qu'il venait de prendre sa part
d'un veau drob des paysans, elle le tana avec une grande svrit et le menaa
[
mme d'un chtiment corporel confrmment aux usages militaires d'alors. Elle-mme
ne cessa d'tre, durant la campagne qui commenait, le modle de la plus difiante
vertu, maintenant les habitudes austres que nous lui connaissons dj, couchant
enferme dans sa dure armured'acier chaque fois qu'on devait passer la nuit en plein
champ.
A ses yeux, la pratique de la prire et de la religLon tait
et de la discipline. Chaque soir, quand l'arme s'arrtait non loin d'une glise,
y faisait sonner la cloche, afin que tous, prtres, religieux, chefs et soldats, pussent
ensemble remplir le grand prcepte du recours Dieu,
En se mettant en l'oute, le roi dpcha ses hrauts vers
---
Cravant, Coulanges-la-
Vineuse et Auxerre, sommant ces cits d'abandonner le parti des Anglais ou celui du
duc de Bourgogne pour revenir leur souverain lgitime. Les deux premires de ces
villes obirent, et, aprs avoir reu au passage la sourn ission on arriva
1
er
au juillet sous les murs d'j\uxerre: L'arme franaise campa prs de cette place.
Jeanne estimait, d'accord eh cela avec nombre de seigIieuts et capitaines prsents, qu'il
et t facile de lui livrer assaut et de s'en em parer, puisqu'elle ne voulait point se rendre
sans condition. Mais l'avis de l'hrone fut encore rejet, sans discussion rnme,
semble-t-il. Les habitants connaissaient les faons d'agir du perfide ministre de
Charles VII : c'est lui qu'ils s'adressrent directement. Tout d'abord, ils achetrent
ses bonnes grces en lui versant la somme de deux mille cus. Puis les pourparlers
s'engagrent, et La Trmoille, aprs deux jours d'arrt devant-la cit;
au monarque un arrangementboiteyx. Les bburgeoispromettaient d'imiter la conduite
de Troyes, Chlbns et Reims, et de rgler leur propre attitde sur celle que ces villes
f
prend. Charles V.II i.t .donc,pas .dans Auxerre, qui,
toutefOIS nommalement le pouvoir du rOI et preteralt serment de fideltte 'entre les
mains de ses dlgus. De plus, les gens de la cit et des environs consentaient
vendre des l'arme. Celle-ci, en effet, avait dj puis ses provisions,
et, en fait d'argent, chaque soldat ne possdaiCgure que les trois francs avancs'sur
sa solde au dpart de Gien.
Le 3 juillet, les troupes quittrent les murs d'Auxerre et arrivrent devant Saint-:
TRIOMPHANTE ET MCONNUE' 21
7
Florentin qui ouvrit portes. Le lendemain. on fut Brienoli, puis Saint-Phal:
ces deux "illesse soumirent galement. De Brienon; le roi cri\'it Reims pour
apprendre aux habitants de cette ville le succs que ses armes venaient de remporter,
plus par grce qivine que par uvre humaine , et pour les engager le recevoir
comme ils avaient coutume de' faire, sans tien craindre du pass, assurs d'tre traits
par lui en bons et loyaux sujets . ,---
Qual1t Jeanne, elle voulut crire elle-m\lle aux habitants de 'Troyes et c'est
de Saint-Phal qu'elle leur fit porter les lignes suivantes:
, JHESUS tV\ARIA
Trs chers et bons amis, si vous voulez qu'il en soit ainsi, seigneurs. bourgeois et habitants
de la ville de Troyes, Jeanne la Pucelle vous demande et vous ordonne, au nom du' Rai))
du ciel, son lgitime et souverain Seigneur, au service royal duquel elle est chaque jour, '
de reconnatIe d'obir vritablement au noble roi de ra'nce, qui arrivera bientt, malgr i
ses ennemis, Reims, 'Paris et dans ses bonnes villes du sint royaume, avec l'aide du Roi
Jstl5-. ---'--
Loyaux venez au-devant du roi Charles, n'y manquez' pas. Et, en le faisant, n'ayez
( aucune inquitude pour vos corps et vos biens. Si vous ne le faites pas, je vous promets
l et vous tertifie sur vos vies qu'avec l'aide de Dieu nous entrerons, malgr nos ennemis, dans
tout!S les tre du saint
Je vous recommande Dieu, qu'il vous garde, s'il lui plait.
Prompte rponse devant la cit de Troyes.
crit il Saint-Phal, le mardi 4 juillet.
Le 5 juillet, l'arme tait en vue de Troyes. Cette cit tait alors par un
corps de cinq six cents Anglo-Bourguignons, sous le coml'nndement d'officiers
choisis par Bedford, notamment le bailli Jean de Dinteville, les sires de Rochefort
et de Plancy Philibert de Meulan, etc. Le roi avait fait sommer la ville de se rendre.
Loin d'y consentir, cdant la pression de's chefs que' j'i nomms, elle s'apprta
la dfense. Aussitt que l'avant-garde franaise se' prsenta; la garnison 'vint' en
nombre sa rencontre;' il y'eut une violente escarmouche o l'on compta des tus
de part et d'autre. Les soldats de Jeanne furent vite rallis et contraignirent les assai 1:..
lants une retraite prcipite dans l'intrieur de la' place. Puis; le soir, d'aprs l'ordre
des chefs, les Franais organisrent leurs campements au boUrg de Crancels, au sud:..
ouest de la cit qui le len:demain fut investie. Les avant-postes' s'taient avancs
quelque distance jusqu'au chteau fort de Saint:Ly - faisant partie du domaine
piscopal,- et l'avaient occup.
A peine la sortie eut-elle t repousse que Charles VII entra en pourparlers avec les
Troyens. 11 dpcha vers eux ses hrauts charges d'une lettre signe par lui et scelle
du sceau Secret, par laquelle il les avertissait que, sur l'avis de son Conseil, il s'tait
mis en route pour aller Reims recevoir le sacre traditionnel et que son intention
tait de traverser Troyes le Dans ce but, il mandait et enjoignait
aux bourgeois' de lui rendre l'obissance dont ils lui tent redevables; de se
disposer l'accueillir sans aucune difficult et sans rien redouter du pass. En effet,
218 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Charles VII dclarait n'en vouloir tirer nulle vengeance: il promettait aux habitants
de royes s'ils se comportaient avec loyaut et le traitaient comme leur lgitime
souve In, d'ensevelir tout dans l'oubli et de les tenir en sa bonne grce. _
Les envoys du roi se prsentrent donc aux portes de la ville, et il est probable
qu'ils avaient en main, non seulement le 'pli royal, mais aussi la missive de la Pucelle
relate plus haut. Les Troyens refusrent l'entre aux hrauts, mais acceptrent leur
message, s'engageant faire connatre promptement la dcision qu'ils allaient
prendre.
La lettre du monarque fut lue l'assemble des bourgeois qui rpliqurent en ces
termes: Les seigneurs chevaliers et cuyers, reprsentant dans la ville le roi anglais
et le duc de Bourgogne, et aussi les habitants de la cit ont jur et fait le serment de
ne laisser pntrer dans leurs murs aucune force militaire suprieure en nombre la
garnison sans l'autorisation expresse du duc de Bourgogne. Cette promesse empche
donc les bourgeois d'admettre l'arme royale. D'aii'lrs, les Troyens, quelque bon
vouloir qu'ils auraient de faire une autre rponse, seraient entravs dans leurs plans
par la forte troupe anglo-bourguignonne tablie dans leur ville, car cette troupe est de
imposer sa volont. .
Quant la lettre de l'hrone, elle fut l'occasion de cruelles moqueries pour la
jeune fille. On traita Jeanne de hbleuse, et plusieurs la dclarrent insense ou
remplie de l'esprit de Satan. Aprs lecture, on rit beaucoup de la missive, et fina
lement on la jeta au feu. --,-
Les bourgeois de Troyes crivirent ensuite ceux de Reims pour leur donner les
dtails de ce qui prcde. Ils ajoutrent qu'un cordelier arrt par leurs gens dans
les environs de la cit et amen devant eux leur avait assur, sous serment et sur sa
parole de prtre, qu'il avait vu trois ou quatre bourgeois de Reims venir verS
Charles VII. Ces hommes auraient encourag le monarque poursuivre jusqu' la
ville du sacre, s'offrant lui en ouvrir les portes.
Les Troyens avertissaient donc leurs voisins de se mettre en garde contre toute
surprise, car, affirmaient-ils, un courrier leur avait dj fait un rapport identique
celui qu'ils envoyaient.
Enfin, dans une troisime missive adresse aux bourgeois de Chlons, les habi
tants de Troyes s'exprimaient peu prs dans les termes que j'ai indiqus et termi
rnaient en prtendant que la lettre de Jeanne leur avait t apporte par les soins d'un
religieux, Fr. Richard, surnomm le Prcheur.
Instruisant leur tour les Rmois de ce qui s'tait pass, les gens de Chlons se
montrrent fort tonns que le religieux en question ft ml cette affaire, attendu
qu'ils avaient toujours regard cet ecclsiastique comme un homme sage et prudent,
mais, d'aprs les renseignements qui leur taient fournis prsentement, ils consta
taient que celui-ci tait sorcier.
Disons ici un mot de ce Fr. Richard, qui jouera un certain rle dans l'histoire de
la Pucelle, rle que certains historiens modernes ont cherch parfois dnaturer. C'tait
un Fransciscain dont on ignore le lieu d'origine ainsi que la date de la naissance. En
TRIOMPHANTE ET MECONNUE
1428, il revenait de Terre Sainte: ses sermons faisaient grand bruit. Cette anne-l
il prcha l'Avent dans la ville de Troyes, puis se rendit Paris o il arriva vers le
12 avril; il s'y fit entendre pendant dix jours, du r6 au 26 du mme mois. commen-)
!!Dt pa rler vers cinq heures du matin, il retenait les fidles jusqu' dix et onze henres.
li avait le don de l'loquence populaire et entranait ses auditeurs qui se comptaient
par milliers. Aprs l'avoir entendu, les hommes brlaient leurs ds et leurs jeux de
hasard, les femmes une partie de leurs atours. parat-il, la fin <!.U"
monde pour l'anne 1 Menac par la Facult de thologie de svres poursuites, ,
il dut quitter Paris sans prononcer l'allocution qu'il avait promise '
pour le rer mai. Il n'chappa que pour un temps au danger qu'il redoutait, car, en
1431, l'inquisiteur et les vicaires gnraux de Poitiers lui firent une interdiction
complte de se livrer au ministre de la prdication.
L'orateur qui nous occupe tait donc un de ces esprits agits, en qute de nou-
veauts et de choses extraordinaires. On comprend son dsir de connatre la Pucelle.
Dans la lettre dont j'ai parl plus haut, les Troyens prtendent que Fr. Richard
apporta lui-mme la missive de Jeanne au Conseil de leur cit; s'il en est ainsi, il
fau,! alors admettre que le Franciscain avait t charg de ce message par un des
hrauts du roi ou par un bourgeois de la ville, car l'Envoye de Dieu et le religieux
ne devaient se rencontrer pour la premire fois que sous les murs de Troyes. Leurs
rapports, d'ailleurs, commencrent d'une faon assez singulire.
Un jour, Fr. Richard, muni d'un sauf-conduit, se prsente au camp des assigeants.
Du plus loin qu'il aperut l'hrone, il se mit faire force signes de croix et -leter
sur elle de l'eau bnite, si bien que Jeanne lui dit gaiement: .
- Approchez hardiment, mon Frre, je ne m'envolerai pas.
Il est probable que les rponses de la pieuse jeune fille satisfirent le religieux, car,
la visitant une seconde fois, il commena par flchir les genoux devant elle. Ne pou-
vant supporter pareil acte de vnration, l'humble vierge J.!t. Ils s'abor-,\ - "-'3
drent ensuite avec un profond respect, con- ersent longtemps ensemble, puis, rentr
dans la ville assige, Fr. Richard se fit auprs du peuple l'aptre de la mission d
la Pucelle. Son influence prpara les vnements qui suivirent bientt.
Cependant le sjour des Franais devant la place se prolongeait sans qu'aucune
dtente se dessint. Les habitants devaient redouter d'autant moins l'arme royale
qu'ils la savaient bout de subsistance. La disette se faisait cruellement sentir au
camp du roi: parmi les douze mille hommes qui se trouvaient l, cinq six mille
n'avaient pas mang de pain depuis huit jours.
Plusieurs de ces malheureux taient morts de faim, et les autres n'avaient, pour
soutenir leur vie, que la de dvorer dan;es champs les pis de bl encore
verts ou de manger les fves qui se trouvaient, en quantit considrable, aux environs
de la ville.
Il y avait cinq jours que l'arme bloquait la ville de Troyes. Tant de privations
avaient mis le dsespoir dans les rangs des Franais. Les plaintes montrent jusqu'au
monarque qui assembla son Conseil pour aviser la situation. Quand les nobles

LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC 220
seigneurs furent runis auprs de lui - Jeanne n'tait poirit convoque, - le
chancelie egnault dCFiartre , archevque de Reims, dsign pour exposer l'objet
de la dlibration, s'exprima en ces termes: . .
- L'arme royale ne peut continuer sjourner sous les murs de cette vill. La
famine est dans les rangs, et il n'y a autour de nous nul point de ravitaillement:
Le chancelier dveloppa ce thme avec beaucoup d'loquence et de persuasion.
Le souverain pria de CharireS'pe demander tour tour le sen
timent de chacun des membres du Conseil. La mjorit fut d'accord pour rebrousser
chemin.
Enfin le chancelier s'adressa Robert le Masson, seigneur de Trves:
- Mon avis, dclara sagement est que l'on doit envoyer qurir Jeanne
la Pucelle; elle est la tte des troupes, et pourtant ne figure pas o
sa place semble marque. Peut-tre dirait-elleqlcfue chose de bien profitable pour
l'arme. Vous vous tes mis en route, m seulement par la confiance
que vous aviez en la promesse de Jeanne la Pucelle. Elle vous disait: Allez Reims
( recevoir votre couronnement, vous trouverez peu de rsistance, et telk es( la volont
de Dieu. Qu'on fasse donc comparatre Jeanne; si elle approuve ce qui a t dit en ce
Conseil, je me rangerai l'opinion commune: le roi et son arme s'en retourneront
comme ils sont venus. Mais j'estime que Jeanne pourrait bien dire chose sur laquelle
le roi prendrait une tout autre conclusion.
t Cha.cu,n se regardait: on allait sans doute suivre cet avis lorsqu'un coup nergique
\ retentIt a la: porte.
)
o
On ouvrit; c'tait l'hrone qui se prsentait: ses Voix l'avaient avertie.
Elle entra et salua Charles VII. Le chanceITrTnterpella aussitt
la jeune fille en ces termes:
- Le roi et son Conseil sont dans une grande perplexit et ne savent quoi se
rsoudre.
Lui exposant alors en dtail toute la dlibration, il la prie d'exprimer sa pense
au souverain. La Pucelle se tourne vers celui-ci sance tenante et l'interroge:
1) - ;:,oirez-vous mes paroles, Sire?
- Je ne sais, rpondit-il. Si vous me dites chose raisonnable et profitable, je vous
croirai volontiers.
-:- Serai-je crue? rpte l'hrone:
- Oui, selon ce que vous direz.
J\
.\
- Noble Dauphin, ordonnez vos gens d'assiger Troyes et ne tenez pas de plus
longs Conseils, car, au nom de Dieu, avant trois jours je vous introduirai dans cette
\{
cit, par amour ou par force, et la fausse Bourgogne sera bien stupfaite.
-=- Jeanne, rplique air incrdule, si l'on tait certain d'y tre
dans six jours, on attendrai bien, mais je ne sais si ce que vous dites est vrai.
)1
Peine du peu confiance qui accueille des affirmations venant; non d'elle-mme,
mais de ses Saintes, la Pucelle fixe le monarque de son il inspir:
- Cessez de douter, s'crie-t-elle. Demain vous serez matre de la ville.
CHAPITRE XVII
MISE EN BA'TTERiE DE L'ARTILLERIE DEVANT TROYES - PANIQUE DE,S HABITANTS
L'VQUE JEAN LGUlS ET LES PRINCIPAUX BOURGEOIS AU CAMP ROY AL - CAPITULATION ET DPART
DE LA GARNISON - LE ROI ET L'ARME FRANAISE DANS TROYES' .:- JEANNE D'UN NOU
VEAU-N - LETTRES ADRESSES AUX RMOIS PAR CHARLES VII ET PAR LES BOURGEOIS DE TROYES
- REGNAULT DE CHARTRES CRIT A, SES DIOCSAINS - POURPARLERS DES RMOIS AVEC
LEUR GOUVERNEUR GUILLAUME DE CHATILLON - REDDITION, DES FORTERESSES SUR LA ROUTE DE
REIMS - BUSSY-LESTRES : AMBASSADE DES BOURGEOIS D CHALONS - REDDITION DE CHALONS
MOREL, GRARD D'PINAL ET TROIS AUTRES HABITANTS DE DOMREMY ,\Il-DEVANT DE LA PUCELLE
, 1
- REFLEXION TRISTE ET PROFONDE
Nous 'voici donc arrivs au samedi 9 juillet 1429. En sortant d Conseil, Jeanne
d'Arc rponte cheval. Un bton la main-; ,elle court au camp, donne ordres
et met tout le monde l'uvre. Il s'agit d'abord de construire des retranchments
pour disposer l'artillerie en biJ,tterie. Aussi fait-elle appel toutes les bonnes volonts,
et bientt chevaliers, cuyers, archers, ouvriers, "gens du menu peuple,' unissent
leurs efforts. Ils apportent, l'u.n des fagots, l'autre des poutres; celui-Ci" des tables,
celui-l des portes ou. des fentres descelle. Bref, tous les matriau' qu'ils rencontrent
servent former le retranchement qui s'lve :vue d'il.
Ds que l'ouvrage est termin sur un point, une pice se dresse, bien abrite
contre les projectiles des remparts et toute prte tirer. Jeanne parcourt les rangs
des travailleurs, excite chacun par un encouragement. Elle 'se dirige avec une
merveilleuse rapidit vers les endroits 00 sa ,prsence est :rclame et se conduit en
un mot comme le plus expriment des gnraux. Ces travaux stratgiques se
prolongent durant la nuit entire: le matin, tout est dispos pour le combat.
L'hroIne enjoint ses hommes de se munir de fascines pour combler le foss;
dj sa voix nergique commande: A l'assaut! quand les portes de la ville s'ouvrent,
et, la stupfaction gnrale, on voit apparatre l'vque et les principaux bourgeois;
qui demandent capituler.
s'tait-il donc pass? Les habitants de Troyes avaient assist du haut des
remparts aux prparatifs de l'attaque; l'habilet de la Pucelle' 'tout organiser,
J[ ainsi que l'empressement mis lui obir les a,;aient,saisis dune..!erreur p'anique..
Les Tr9yel1s, sous le coup d'une soudaine impulsion qui semblait 'yenir d
222 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
Dieu, s'taient runis et avaient rsolu de tenter ...!al'prochement avec le roi.
Chose extraordinaire, les soldats de la garnison eux-mmes conseillrent d'entrer
en pourparlers. Qi. tait revenu du camp tout fait gagn la cause
de la Libratrice, ses exhortations avaient entran le peuple croire en elle; les
gens du commun allaient jusqu' dire bien haut que, si la troupe anglo-bourgui
gnonne ne consentait pas traiter, on la pousserait aisment hors des murs. Enfin,
Jean Lguis, vque de la ville, tait de cur pour Charles VII: il sut profiter
de la situation et se fit fort d'aboutir un arrangement favorable. Il arrivait
donc cette heure suivi des principaux bourgeois et de plusieurs capitaines
ennemis pour ngocier la capitulation.
Le monarque, surpris autant que ravi de voir, con tre toute attente, s'accomplir
si vite la prophtie de Jeanne, se montra facile pour les conditions. Les habitants
devaient lui jurer obissance, moyennant quoi il les traiterait en loyaux sujets,
avec pleine amnistie du pass.
Les soldats anglo-bourguignons auraient la vie sauve et se retireraient le lende
main matin, emportant leurs armes et leurs biens. Puis le souverain, la cour et
la garnison franaise pntreraient dans la place, et, quelque temps aprs, l'arme
royale la traverserait tout entire. - '77.. '" y
} L'annonce de l'accord est accueillie dans la ville et au camp avec une joie
dlirante. Les habitants accourent en foule vers les tentes des Franais;. on
s'embrasse, on fraternise. C'est le bonheur d'un peuple rentr dans le devoir,
c'est surtout la rcompense de la loyale soumission du roi aux ordres de Dieu.
Le lendemain matin, les troupes anglo-bourguignonnes taient sur pied pour
le dpart. Jeanne, craignant sans doute quelque surprise et voulant veiller au strict
accomplissement de la capitulation, se porte, avec une nombreuse et solide com
pagnie, sur le passage de la garnison qui se retire. Bien lui prend d'agir ainsi,
car les Anglo-Bourguignons, se basant sur les termes du trait, qui leur permettait
1 d'emporter tous leurs biens, tranaient leur suite les prisonniers franais. L'hrone
leur barre la route: - - --
- Au nom de Dieu, s'crie-t-elle, ils ne les emmneront pas l
Effectivement, elle les retient et les envoie vers Charles VU, qui, respectueux
de sa parole, paye, sance tenante, de son propre argent, la de tous les
malheureux captifs.
Ce fait accompli, la Libratrice pntre dans la cit, dispose ses archers en files
serres, le long des rues, puis vient retrouver le roi. A 9 heures du matin, celui-ci,
ayant la Pucelle ses cts, entre triomphalement dans cette ville, dont la veille encore
il dsesprait de s'emparer.
Les membres de 'lui avaient bien failli empcher cet vne
\f ment l'entouraient avec une escorte d'honneur. Tous ensemble se rendirent la

cathdrale pour offrir au Ciel de solennelles actions de grces.
Le gros de l'arme tait rest camp aux champs sous les ordres d'Ambroise de
-=--
Lor; le lendemain, il dfila en belle ordonnance travers les rues, ce qui fit grand
-=
TRIOMPHANTE ET MCONNUE 22).
plaisir aux bourgeois. Le roi et sa cour avaient pris logement en ville, mais Jeanne
tait retourne vers les troupes. Nanmoins, dans leur allgresse, vinrent
r la supplier d'tre la marraine d'un enfant n parmi eux. La Pucelle
l se prta. leurs dsirs conser.va toujours un souvenir cordial de cette
populatIon SI Sll1cerement revenue a son prince.
Ds ce jour, Il juillet, les habitants de Troyes crivent ceux de Reims pour leur
dtailler ces vnements et les engagent suivre leur exemple. En agissant ainsi, les
Rmois resteraient unis aux Troyens sous le gouvernement du mme souverain et
prserveraient leurs corps et leurs biens de tout danger. Car, eux n'en peuvent douter,
s'ils avaient rsist aux armes franaises, ils taient perdus.
En mme temps que les habitants de Reims recevaient cette missive, il leur en
arrivait une autre de Charles VII, galement crite de Troyes et date du mme jour;
en voici le texte:
Au NOM DU ROI,
1 Chers et bien-aims, nous vous avons envoy rcemment par Guyenne, notre hraut, une
lettre o nous vous faisons connatre notre intention d'arriver sous peu Reims pour nous
y faire sacrer et couronner. Nous vous avons ordonn, somm el requis de vous
\ nous accueillir ainsi que vous tes tenus de le faire. Notre hraut est revenu sans rponse,
ce-ont nous sommes mcontent. Peut-tre que quelques-uns d'entre vous ont retenu notre
r
lettre, sans la montrer Ia_CQrnlI1l!ll@t. Nous vous renvoyons donc notre messager. en vous
signifiant de nouveau notre dpart et notre intention d'aller, s'il plat Dieu, nous faire sacrer
et couronner Reims, Nous serions dj bien prs
l
de vous,Si nous ne nous tions pas attard Troyes o les bourgeois nous ont fait une belle
et honorable rception,nous ont rendu toute i'obissance que doivent de bons sujets leur
souverain et lgitime seigneur.
Aussi nous vous ordonnons, sommons et requrons encore une fois, au nom de la fidlit
et de l'obissance que vous nous devez, de vous disposer, ainsi que vous y tes lenus, -nous
faire en cette ville de Reims larception que vous avez faile nos prdcesseurs.
Donn en notre ville de Troyes, le 1\ juillet.
Sign: CHARLES.
et plus bas: COINGNET.
Adresse sur une bande de parchemin:
A nos chers et bien-aims, les gens d'glise, bourgeois, manants
et habitants de notre ville de Reims.
Le lendemain J 2 juillet, le chancelier Regnault de Chartres, archevque de Reims,
crivit lui-mme ses diocsains de s'apprter recevoir leur souverain. Ceux-ci,
d'ailleurs, ne semblaient pas disposs rsister l'arme royale.
Le capitaine de Reims pour les Anglais tait Guillaume, seigneur de Chtillon et
de la Fert-en-Ponthieu. Affid de Jean de Luxembourg et tout dvou ses matres, il
( tait second dans son uvre par Jean Cauchon etThomas de Bazoches, ses lieutenants.
lis se rendirent l'assemble des notables et les exhortrent vivement rsister
et se dfendre contre l'arme royale.
--
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
224
- tes-vous assez forts pour aider notre sauvegarde? leur fut-il demand.
- Si vous pouvez tenir seulement six semaines, reprirent les trois capitaines; il
vous arrivera de grands secours, tant du rgent Bedford que du duc de Bourgogne.
Cette rponse ne plut gure aux bourgeois de Reims, qui s'obstinrent dans leur
r dcision, faisant mme entendre des murmures et des reproches; alssi Chtillon,
l Saveuse et l'Isle-d'Adam durent-ils se retirer avec leurs gens. ':, "
Le mardi 12 juillet, avoir nomm Antoine de Chabannes bailli de Troyes;
Charles VII quittait la cit hospitalire et continuait sa route, constamment press
[ par la Pucelle qui l suppliait de faire diligence pour tre Reims le plus tt possible.
La jeune guerrire dirigeait la marche.
Lorsqu'on passait prs des barrires d'un chteau ou d'une place fortifie, elle s'en
approchait toujours la premire, disant au capitaine qui commandait la garnison:
- Rendez-vous au Roi du ciel et au noble roi Charles.
Elle faisait parvenir la mme sommation par quelques-uns de ses hommes aux
l
forteresses un peu loignes de son chemin. Villes et chteaux s'empressaient de
rpondre l'appel de l'hrone, en apprenant les merveilles que Dieu oprait par son
bras. S'il y avait parfois des hsitations, il suffisait Jeanne d'aller parlementer en
personne pour que les portes s'ouvrissent. '
On arriva le soir du 12 juillet Bussy:-Lestres. Des' ambassadeurs de Chlons
y attendaient le roi 'qui avait fait sommer cette. ville 'par son hraut Mont'oye) Le
monarque les accueillit avec beaucoup de bont et comprit leur langage que le retour
de ces gens la cause nationale s'effectuerait sans difficult; ds le lendeiTi"ain,
il prparait pour eux des lettresd'amni tie. En effet, peine rentr,les'ambassadeiJ.rs
.' ',.
exposrent le rsultat de leur mission dans une' assemble gnrale des bourgeois,
Ceux-ci dcidrent de recevoir Charles VII et de lui faire complte soumission. Donc, '
le jeudi 14 juillet, les Chlonnais, sachant qu'e le prince approchait, vinrentu:..
devant de lui, prcds de leur vque et des magistrats. JJs lui remirent les ds d' ia
cit: le roi, avec son arme, passa la nuit dat'Is leurs murs.
A Chlons une douce joie fut accorde Jeanne. Domremy, on le pense bien, reten
tissait du bruit des miraculeux succs obtenus par sa glorieuse enfant: la nouvelle de
la marche du roi vers Reims, la prsence de la Pucelle au front des troupes y cau
saient d'autant plus d'motion que la contre traverse..tait proche de Marches de
Lorraine. Les compatriotes de l'hrone. voulurent qu'une dlgation vnt lui dire
combien, au pays natal, on l'aimait toujours et combien on l'admirait. Cinq d'entre
eux, choisis sans nul doute parmi ceux qui taient le plus attachs la jeune fille,
s'taient d.onc mis en route pour Chlons. L'histoire n'a conserv que les noms de
Jean Morel, un de ses parrains, et de Grardind'Epinal, dont elle avait tenu l'enJnt
sur les fonts baptismaux. Quand ils la virent firement campe sur son destrier,
revtue d:une armure d'acier,poli et d'une robe richement orne, elle, la douce fillette
t qui, six mois auparavant, filait encore Sa quenouille aux veilles du village, ils s'arr
trent honneurs dus sa dignit de chef de gurre ctsurtout 'le rcli
) gieux respect dont on l'entourait les rendaient muets d'tonnement. :Mai s qn'd ell
TRIOMPHANTE ET MCONNUE 225
f
s'avana vers eux les mains tendues, leur prodiguant comme jadis les marques de son
affection simple et dvoue, quand ils l'entendirent parler de ses travaux, de ses labeurs
et de ses peines, assurer qu'elle prfrerait la vie cache de Dom;y tous ces hom
mages imposs par la seule volont de Dieu, ils comprirent que la triomphante
Pucelle d'Orlans tait reste dans l'intime de son tre l'humble Jeannette de
Domremy.
Peu peu les visiteurs s'enhardirent; ils communiqurent Jeanne leurs naves
penses, puis l'interrogrent.
Jean Morel, avec la libert dont on use l'gard d'une filleule, lui refit sans doute
tant de fois compliment sur les somptueux habits dont elle tait pare, que la gn
reuse enfant, se dpouillant de la hu ue d'toffe carlate passe sur son armure,
- - ~ ' " 7 : " ' " - : : - - - : - . -./
fora son parrain l'accepter en souvenir d'elle, don qui s'explique d'autant plus faci
lement que la Pucelle, on le sait, portait des vtements masculins.
Quant Grardin d'pinal, c'taient principalement les questions de guerre et de
combat qui l'intressaient : .il se demandait si dans les siges, les batailles et au
milieu des sanglantes mles, le cur de la jeune fille ne battait pas trop fort.
- Jeanne, ne craignez-vous donc point, dans toutes ces rencontres?
Et elle de rpondre:
-Je ne redoute que la trahison.
1
{
Parole profonde indiquant bien que l'hrone sentait ce qui, autour d'elle, se tra
mait dans l'ombre. A son esprit veill et rflchi, son me claire de clestes
visions, le plan de La Trmoll e et des ambitieux prfrant leur fortune celle de
la France n'tait dj plus un mystre.
.5
CHAPITRE XVIII
FALSTOFF A CORBEIL ---'- PARIS APPRENO LA DFAITE DE PATAY - MOI DE LA CAPITALE - DOl.iLEUR
DU CONSEIL ROYAL ANGLAIS - AMBASSADE ENVOYE AU DUC DE BOURGOGNE - OPINION DU DUC
DE BEDFORD SUR LA PUCELLE - LES MASsACReS EN BOHME ET -L'lIRSIE DES HUSSITES - LE
DrNAL DE WINCHESTER, CHEF DE LA CROISADE EN ANGLETERRE - CONVENTION RM-ANT LES CROISS
CONTRE LA FRANCE - PARIS SE PRPARE A LA DFENSE - NOUVEAUX MAGISTRATS PARISIENS
LE DUC DE BOURGOGNE A PARIS - RENOUVELLEMENT DU SERMENT ET DE L'ALLIANCE ENTRE -BOUR
(
,GUIGNONS ET ANGLAIS - LA DUCHESSE DE BEDFORD QUITTE PARIS AVEC PHILIPPE LE BON SON FRRE
Avant de continuer le rcit de l'expdition royale vers Reims, il est temps de
jeter un regard sur le parti anglais, afin de constater l'nergie extraordinaire qu'il
sut dployer pour s'opposer la marche victorieuse de l'arme franaise. Celte tude
mettra mieux en relief le miracle que Dieu opra en faveur de notre patrie. L'effet
produit par les premiers succs de Jeanne montrera de plus au lecteur quels plus
grands triomphes et obtenus l'Envoye du ciel si l'on avait excut fidlement ses
conseils inspirs.
On se souvient de la retraite prcipite de Falstoff Patay; il ne sjourna gure
dans tampes. e JUIn il tait Corbeil et faisait au duc de Bedford le rapport
des vnements qui venaient de s'accomplir. Celui-ci ne mnagea point le guerrier
vaincu, il lui reprocha amrement d'avoir abandonn le champ de bataille sans coup
frir.
La nouvelle de la dfaite des Anglais se rpandit vite dans Paris.
Un instant on prtendit que l'arme de Charles VII continuait sur Paris sa marche
triomphale, si bien que le bruit se rpandit par tou!: la ville
nuit mme les Franais allaie!}t pntrer dans les murs de la cit. Ce racontar fllt
de l'arrive de quelques fuyards chapps du champ de
bataille de Patay, qui, dans leur effroi, croyaient entendre constamment sur leurs
talons le galop des vainqueurs. Une violente agitation se produisit: peu s'en fallut
qu'elle ne prt les proportions d'une meute, et Bedford quitta Corbeil en hte pour
rentrer Paris o il convoqua son grand Conseil.
Elle fut mmorable, cette sance tenue par Les conseillers d'Angleterre dans la
capitale de la France qu'ils occupaient injustement. Le rgent qui la prsidait donna
-------
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
227
connaissance de tous les navrants dtails reus des rives de la Loire. II ne cacha rien,
et quand ces vieux serviteurs, anciens guerriers de l'arme victorieuse d'Henri V,.
apprirent les dsastres multiplis que venaient de subir leurs troupes, quand ils
connurent la mort de tant de soldats et des meilleurs de leurs )
leur fut si dur que, consterns, ils se prirent pleurer Conseil. Toutefois,. ils
- - - - - --.
se ressaisirent aprs ce mouvement d'motion. Sachant que Charles VII augmentait
encore ses troupes et qu'il se prparait continuer ses conqutes, ils dcidrent de
mettre en uvre les plus puissants moyens pour lui rsister.
La premire chose faire tait de renouer avec le duc de Bourgogne les trs
amicales relations qui l'avaient longtemps uni au rgent et la cour du roi Hen.r.
Quelques mois plus tt, un nuage les avait troubles, lorsque Bedford s'tait refus:
accepter l'arrangement, propos par les Orlanais, de confier.leur ville Philippe
le Bon. Ce dernier mme, assurait-on, n'tait pas fch de la leon inflige ses
allis par Charles VII, car le trop grand pouvoir des envahisseurs
l'inquiter.
II fallait donc comme par le pass s'assurer le concours du prince bourguignon, si
l'on voulait tenir tte aux Franais. Dans ce but, Bedford, d'accord avec les bour
geois de Paris, rsolut d'envoyer une solennelle dputation, qui devait exposer
Philippe le Bon par le menu les derniers vnements et le prier de se diriger
promptement sur la capitale, afin d'aviser avec le rgent et le Conseil royal aux
mesures prendre.
-. Les ambassadeurs choisis pour cette mission furent deux des principaux
de la de thologie, et plusieurs habitants de qualit sous la prsidence de Jean
de Mailly, vque de Noyon.
Le duc de Bourgogne fut rejoint Hesdin par les envoys de Bedford. Il leur fit bon
accueil et annona que sous peu de jours il se rendrait dans la ville de PariS. Toute
fois, ce n'taient l que des promesses et, en attendant leur rali ation le rgent, en
Anglais avis, cherchait recruter une nouvelle arme.
Ce n'tait point chose facile. Toute la partie de la France soumise Henri VI
paraissait fatigue de cette guerre acharne; de plus, les ressources provenant de
l'impt diminuaient, et enfin la plupart des hommes d'armes, dgots de leur dur
(
mtier, taient apeurs au seul nom de la Pucelle. .
Jeanne la Pucelle! Quel effet son intervention produisait-elle sur Bedford? Quel
tait pour lui cet tre trange, surgissant tout coup pour arrter la D1arche glorieuse
des Anglais? Il est certain qu'au premier moment le noble prince avait hauss les
paules, mais, aprs les victoires successives remportes sous rtendard
de Jeanne, en entendant la voix du peuple crier au miracle, tandis que les chefs des
troupeSanglaises prononaient les mots de sortilge, de sorcire et de blicher, peut
' tre sa conscience si religieuse, au dire des chroniqueurs, se troubla-t-elle un instant
devant l'trange problme. Je dis peut-tre, car la pense intime de Bedford sur Jeanne
restera toujours un secret pour En tout cas, ses scrupules, si jamais il en eut,
(
_ ne tardrent pas tre levs par professeurs de l'Universit de Pa-.!:!s. Depuis long
228 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
f temps, ces matres du savoir avaient-.prlS-llILe__atti . nettement oppose au parti
)
, national "et rampaient de,;nt Fenvahisseur triomphant. Dans ces conditions, nul
doute que reu, s'il voulut les. i-nteiToger, une rponse quivalente
celle qu'ils donnrent plus tard officiellement sur le cas de Jeanne d'Arc.
C'est bien l'opinion. exprime dans tous les rapports de Bedford sur la Pucelle.
Mme dans le dernier qui devait paratre plusieurs annes aprs la mort de l'Envoye
du ciel, tout en lui attribuant la 'perte de la France pour l'Angleterre, il continuait
dclarer qu'il avait combattu une sorcire dchane par l'enfer contre ses armes.
En ,attendant, il fallait et pour celatrouver des
A cette poque, il y. avait en Bohme des hrtiques rvolts qui se livraient
d'indescriptibles excs: les Hussites. La entire s'tait mue du sort
des malheureux exposs leurs coups. Le V avait appel les fidles
une croisade qui opposerait une digue aux ravages ae ces sectaires. Or, l'Angleterre,
peuple catholique et heureux dans ses armes au commencement de l'anne 1429,
s'tait empresse de promettre au Souverain Pontife un concours effectif dans cette
entreprise la fois religieuse et humanitaire. Dsireux de la rcompenser de son zle,
le Pape avait choisi, pour tre son lgat dans la croisade projete, le grand-oncle du
jeune roi d'Angleterre, Henri de Beaufortj vque de Winchester, qu'il avait
prcdemment honor de la pourpre et que l'histoire dsigne sous le nom de cardinal
d'Angleterre. Excutant son mandat, et muni de fonds recueillis dans la chrtient
par le Saint-Pre, le cardinal runit une arme, qui prcisment, en ce mois de
juin 1429, tait toute prte se mettre en route. Deux cent cinquante lances et deux
mille cinq cents archers la composaient. Une dlibration du Conseil royal d'Angle
terre, date du 17 juin, instituait l'vque de vVinchester capitaine gnral de tous les
Anglais' en partance pour la croisade. Les rgents de France et d'Angleterre tour
nrent les yeux vers ce corps de troupes fraches pour y trouver le noyau de l'arme
qu'ils cherchaient. Transformer des croiss en dfenseurs de l'invasion anglaise, les
conduire contre Charles VII et la Pucelle au lieu de les faire marcher, comme ces
hommes s'y attendaient etle voulaient, contre des hrtiques en qute de meurtre
et de pillage, telle est l'entreprise devant laquelle ne recula pas la perfidie britannique.
Le Souverain Pontite ne manqua pas de protester; il. se plaignit vivement
l'vque de Winchester, qui rpondit que tout se passait sans son consentement.
Et comme le Pape menaait de svir contre le prlat, le Conseil royal rendit une
ordonnance empchant le cardinal de s'loigner de la terre d'Angleterre et des pays
de conqutes.
Tout en poursuivant cette ngociation tortueuse avec le Cabinet de Londres,
le rgent ne ngligeait rien pour tablir une vigoureuse rsistance dans la viIJe de
Paris. Sur son ordre, on se mit travailler jour et nuit; les bourgeois, rivalisant
de zle, augmentrent les dfenses des murailles et y placrent tous les canons,
couleuvrines et bombardes dont ils disposaient; ils renforcrent aussi le guet. Il est
probable toutefois que les magistrats municipaux mbntrrent peu d'enthousiasme
,pour cette besogne, car, durant la premire semaine du mois de juiIJet, tous les
J E A ~ , DUC DE BEDFORD, RGENT DE FRANCE
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
2.3
1
officiers civils de Paris furent subitement rvoqus et remplacs par d'autres. On
nomma Guillaume Sanguin prvt des marchands, et on donna le titre d'chevins
Imbert des Champs, mercier et tapissier; Collin de Neufville, poissonnier;
Jean Dampierre, mercier; Remond Marc, drapier.
Le duc de Bourgogne, on s'en souvient, avait rpondu l'ambassade du rgent que
dans peu de jours il serait Paris. En vue de son voyage, il leva en Artois un Corps
de quatre cinq cents combattants, dont il se composa une escorte; ainsi accom-
pagn, il entra dans la capitale le dimanche 10 juillet, vers 6 heures du soir,
la grande joie de Bedford et des partisans de l'Angleterre qui lui firent un magni-
fique accueil. Afin de donner plus d'clat leur dcision et d'impressionner davantage
les Parisiens, surtout ceux qui envisageaient avec apprhension la perspective d'une
rsistance aux armes de Charles VII, les princes voulurent renouveler solennel-
lement le trait d'alliance qui les unissait.
On essaya tous les moyens pour frapper l'imagination du public: la pompe des
crmonies religieuses s'allia celle des assembles civiles. Une procession gnrale
eut lieu d'abord; on entendit ensuite un fort beau sermon Notre-Dame de Paris.
Au Palais, une trs impressionnante mise en scne fut organise: les eccl-
siastiques, les seigneurs, les magistrats furent convoqus. A cette imposante runion,
on donna lecture de la charte o taient inscrits les termes de la paix conclue jadis,
devant le lgat du Pape, par fes Bourguignons et les Armagnacs. Il fut racont
comment Jean sa;ns Peur avait t tratreu.sement assassin au pont de Montereau.
Puis, la demande qui en fut faite, tous les assistants pi'trent le 'serment de
demel,lrer bons et loyaux sujets du rgent et du prince son alli. Enfin, les seigneurs
s'engagrent garder Paris contre toute attaque.
Le voyage du duc de Bourgogne avait atteint son but; mais les nouvelles de la
marche rapide de Charles vn vers Reims parvenaient dans la capitale et pouvaient
y rendre dangereux un trop long sjour. Aussi, ds le samedi 16 juillet, Philippe
le Bon quittait-il cette ville, accompagn de a sur, la duchesse de Bedford, que
sans doute le rgent, son poux, ne croyait pas en sret sur les rives de la Seine:
Le duc de Bourgogne partait, dcid tout mettre en uvre pour arrter les succs
grandissants de l'arme royale. Il allait lever des troupes et faire jouer sa diplomatie.
De plus, entre lui et Bedford, un plan secret dont nous trouverons les traces dans les
chapitres suivants avait t dress.
Toutes les forces humaines se liguent donc l'encontre de la mission de la
Pucelle; mais elles ne peuvent rien contre Dieu: elles demeureront impuisssantes
aussi longtemps que le roi de France sera docile aux conseils divins.
- -- -
CHAPITRE XIX
CHARLES VII ET SON ARME A SEPTSAULX - SOUMISSION DES BOURGEOIS DE REIMS - REGNAULT. DE
CHARTRES PREND POSSESSION DE SON SIGE ARCHIPISCOPAL - ENTRE SOLENNELLE DE LA PUCELLE
ET DU ROI: NUIT - LES ORNEMENTS RASSEMBLS - SUP
PLANCE DES PAIRS ABSENTS - LETTRE DE JEANNE AU DCC DE BOURGOGNE - LA CATHDRALE
LA SAINTE AMPOULE - LE SERMENT ROYAL - LE SACRE: ENTHOUSIASME DES ASSISTANTS - LA
PUCELLE AUX GENOUX DE CH"ARLES-Vil
Le vendredi 15 juillet, Charles VII et son arme quittrent Chlons pour s'avancer
dans la direction de Septsaulx. Ce village est situ quatre lieues de Reims : d'un
ct s'tend la plaine champenoise, de l'autre coule la Vesle, dont la rive prsentait
alors, parmi les marais et les grandes forts, des vignobles fconds. 'L s'levait le
chteau des archevques de Reims, construit et puissamment fortifi en 1171 par
Henri de France, prlat qui occupait alors le sige de saint Remi.
Dans le chteau fort de Septsaulx tait installe une importante garnison anglo
bourguignonne. Mais les soldats qui la composaient, l'approche des troupes royales,
n'osant risquer ls chances d'un sige, se retirrent immdiatement.
Le 16 juillet au matin, une dputation des gens d'glise, nobles, chevins et bour
geois de Reims, se prsenta au chteau de Septsaulx; elle apportait Charles VII les
cls de la cit et en obtenait en change des lettres d'abolition et de pardon complet
pour tout le pass.
Les seigneurs de la cour assistrent cette audience solennelle durant laquelle la
tradition rapporte que Jeanne d'Arc demeura en prires dans de
Comme les bourgeois retournaient joyeux Reims, ils furent suivis de prs par
Regnault de Chartres, leur archevque, qui n'avait pas encore pu prendte possession
de son sige, ni faire son entre dans sa ville piscopale, puisque les Bourguignons
l'avaient occupe jusque-l.
Aussitt crmonie religieuse de son accomyJie, le prlat annona
au peuple que le roi pntrerait dans la ville le soir m"me.
Les habitants s'empressrent d'orner leurs rues et d'organiser des logements pour
toute l'arme royale qu'ils consentaient accueillir, condition que ce ft pour peu
de temps.
REIMS - LA- CATHDRALE
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
2.3 5
Charles VII donna l'ordre ses troupes de franchir la dernire tape qui les spa
rait de Reims.
Dans la soire du samedi 16 juillet 1429, Reims, en grande liesse, accueillit l'arme
royale. En tte des hommes d'armes s'tait form un brillant cortge de princes, de
seigneurs,chefs de guerre, chevaliers aux, bannires flottantes et multicolores. Ils
entouraient le roi de France que venaient de rejoindre son beau-frre, Ren d'Anjou,
(duc de Bar et le damoiseau de Commercy. Devant la porte de Dieulimire se tenaient
l'archevque, son clerg, les magistrats et les notables. Ils introduisirent dans leurs
murs le souverain vers lequel les habitants jetaient joyeusement
(
des rois: Nol! Nol! Mais le personnage qui attirait par-dessus tout les
regards et la religieuse vnration des Rmois, c'tait Jeanne la Pucelle que Charles VII
avait place prs de lui.
On ne peut s'en tonner. Cette prise de possession, sans coup frir, de la ville de
Reims, vingt kilomtres de la garnison anglaise d'pernay, huit lieues du comt
de Rethel, domaine propre des Bourguignons, alors que du ct de l'Ile de France
Philippe le Bon venait luimme pour maintenir la fidlit des places fortes, encore
toutes en son pouvoir et "en celui du rgent; cette entre triomphale sans aucune
rsistance, aprs une marche si longue, effectue travers un pays occup par
l'ennemi, n'tait-ce pas un vrai miracle? Et ce miracle, Dieu l'oprait par cette jeune
vierge prdestine, envoye au secours de la patrie 1.
Le monarque suivit le Barbtre pour se rendre au palais ;voisin de Notre
Dame, qu'il prfra, sans nul doute, au sombre chteau de Porte-Mars. L'i\fchevque,
install depuis le matin, lui en fit les honneurs.
A son arrive, le premier soin de Charles VII fut de tenir un rapide Conseil pour
fixer la date de son sacre, qui, selon l'usage, devait s'accomplir un dimanche. Tout
le monde s'accorda pour dcider qu'il auraitIieu ds le lendemain. Pour des motifs
diffrents, chacun dsirait qu'il en fIlt ainsi. La Pucelle cherchait accomplir sans
retard la volont divine; le roi et les seigneurs, ne sachant ce que l'avenir leur mna
geait, furent d'avis de profiter de l'heureuse circonstance; enfin, les bourgeois de
Reims calculaient surtout que, de cette faon, on abrgeait la dure du sjour des
troupes dans leurs murs.
Mais une rsolution aussi prcipite imposait videmment une lourde charge
ceux qui travaiHaient l'excuter. Il fallait tout ensemble assigner dans Reims des
logements au moins sommaires douze mille hommes d'armes et improviser les
pr"eparatifs compliqus pour une crmonie la fois' grandiose et minutieuse qui
n'avait lieu qu' des intervalles fort loigns.
em plo s avaient t, depuis 1380, et par une dcision de Charles V, confis la
(
l
,
( irde de l'abb et des religieux du monastre de aint-DIll1is, prs Paris. En outre,
on devait se procurer les objets prcieux que le roi offrait l'occasion de son av
nement, c'est--dire les tapis de satin vert, les orneme-nts de velours rouge et de
i damas blanc, un vase d'argent et treize cus d'or.
Toutes ces difficults furent vaincues, et j'estime que l'on peut compter Jeanne
--- ---
LA IDENHEUREUSE JEANNE
parmi ceux qui, cette nuit-l; ne prirent point de repos, malS se multiplirent, afin
de pourvoir tout.
Cependant, il fallut s'assurer le concours des personnages . officiels qui entoure
raient le monarque au moment de son sacre. La coutume exigeait la convocation des
_ douze pairs de France, dont six laques: les ducs de Bourgogne, de Normandie, de
Guyenne, les comts de Flandre, de 'T oulouse, de Champagne; et six ecclsiastiques :
l'archevque-duc de Reims, les vques-ducs de Laon et de Langres, les vques
comtes de Chlons, de Beauvais et de Noyon. Or, sur les douze, deux seule"mei1t
taient l, Regnault de Chartres, archevque de Reims, et Jean de Sarrebruck, vque
de Jean de Saint-Michel, vque d'Orlans, et Robert de Rouvres, vque
de Sez, avec deux autres prlats dont l'histoire n'a pas conserv les noms, rempla
crent les quatre pairs ecclsiastiques manquants. Pour les pairs laques, on fit appel
aux nobles seigneurs qui avaient accompagn le souverain: le duc de Bourgogne fut
reprsent par le duc d'Alei1on, le duc de Normandie par le cOmte de Clermont, le
duc d'Aquitaine par le comte de Vendme, et le comte de Flandre par le sire de la
Trmoille. Les chroniques contemporaines ne sont pas absolument d'accord sur les
mandataires des comtes de Toulouse et de Champagne: on y trouve les noms de
Guy et d'Andr de Laval et ceux des sires de Gaucourt, de Beaumanoir et de Mailly.
Ds la veille au soir, selon le crmonial accoutum, le roi, suivi de ses pairs,
devait se rendre la cathdrale, et l, prenant place sur une estrade prpare cet
effet ou sur le jub, il tait montr la foule par les grands vassaux qui prononaien t
ces paroles :
- Voici votre roi, que nous, pairs de France, allons couronner comme monarque
et souverain seigneur. S'il y a parmi vous me qui le veuille contredire, nous som mes
ici pour en faire droit. Si personne de vous ne s'lve contre lui, il ser:' consacr
demain par la grce du Saint-Esprit!
Les chroniques du disent point si cette crmonie eut lieu, mais
elles permettent de le conclure, puisqu'elles affirment que tout se passa suivant les
usages et la tradi tion.
Le jour mme du sacre, Jeanne fit crire au duc de Bourgogne la mmorable
lettre conserve encore Lille aux archives du Nord, dans laquelle elle s'adresse
-----. .
hilippe le Boil> avec une majest surnaturelle et une dignit qui n'a d'gale que

son uml 1te. Ces lignes constituent une des plus belles pages qui furent jamais
envoyes un prince chrtien:
+ JHSliS, MARIA
Haut et redout prince, duc de Bourgogne, Jeanne la Pucelle vous c,\emande, au nom du Roi
du ciel, mon lgitime et souverain Seigneur, de faire, le roi de France et vous, bonne paix,
solide et durable. Pardonnez de bon cur l'un l'autre, compltement, ainsi que doivent le
faire de fidles chrtiens. - . .
Le noble roi de France est prt faire la paix avec vous, son honneur demeurant sauf: il
ne tient donc qu' vous qu'il en soit ainsi. .
Je vous prie et demande les mains jointes de ne pas faire la guerre, de ne livrer aucun
LE SACRE DE CHARLES Yll A REDIS
Peinture murale de LF."EPV}:U, au Panthon.
/
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
239
combat contre nous, pas plus que vos gens et vos sujets. :Croyez bien que, quel que soit
le nombre de gens amens contre nous, ils ne gagneront pas, ce sera grande piti de voir la
grande bataille et de voir rpandre le sang de ceux qui viendront contre nous.
Il y a trois semaines, je vous ai crit et envoy par un hraut une lettre, pour que vous
assistiez au sacre du roi, qui a eu lieu aujourd'hui dimanche 17 juillet, Reims. Je n'ai point
eu de rponse et n'ai pas de nouvelles de mon messager. Je "ous recommande Dieu, qu'il
vous garde si c'est son bon plaisir; je prie Dieu qu'il accorde le bienfait de la paix.
crit Reims, le '7 juillet.
Sur l'adresse:
Au duc de Bourgogne.
En ce dimanche 17 juillet, la cathdrale de Reims fut tmoin d'une des plus
magnifiques crmonies qui l'illustrrent, et d'un fait historique digne d'tre class
parmi les plus clbres.
Les Anglais, matres de Reims, n'avaient pas eu l'ide, dans leur retraite prci-
pite, d'enlever l'huile qui avait servi saint Remi, lors du
,
\
sacre de Clovis, et dont les onctions avaient, depuis ce moment, fait les rois de
1
1\ Regu"! la tait conserve
l de Reims et n en sortait qu'au seul Jbur du couronnement, avec un ceremoOlal par-
ticulirement de toutes
lieur bannire et sous le nom d'ota es de-(a Sainte devaient
'la chercher. Avant de s'en charger, "lis prtaient sermentae ne point la perdre de

vue un instant et s'engageaient la restituer fidlement l'abbaye.'
Pour cette fonction solennelle, on choisit le marchal de Boussac, l'amiral de
Culant et les sires de Graville et de Rais. Ils se rendirent cheval l'abbaye de
Saint-Remi o ils furent accueillis par l'abb Jean Canart; celui-ci, revtu d'un riche
ornement de drap d'or et entour de ses re Igieux;qTita son glise, pour se mettre en
marche un dais magnifique, tenant entre ses mains le vase mystrieux. De son
ct, Regnault de Chartres portant les insignes piscopaux et environn de cha-
noines, vint au-devant Sainte Am oule jusqu' l' lise de o l'abb
de Saint-Remi s tait arrt pour attendre l'arc evque. Celui-ci reut alors l'huile
1
miraculeuse, et les quatre seigneurs, continuant l'escorter cheval, ageignirent
l'entre du chur d la cathdrale--;' seulement ils mirent pied terre.
J
Quand la prcieuse relique eut t dpose sur le matre-autel, le monarque s'avana
et prit place au milieu du chur. 11 tait vtu somptueusement; sa droite se trou-
vaient les pairs ecclsiastiques avec des chapes d'or, et sa gauche, les six pairs
laques dont la tunique, toute d'or galement, tait recouverte par un manteau d'toffe
violette garni d'hermine. Chacun avait sa fonction dtermine: les pairs laq4es
portaient les deux pes du roi, ses trois bannires et ses perons; aux pairs eccl-
siastiques taient confis la Sainte Ampoule, le sceptre, le manteau royal, l'anneau.
le baudrier; enfin, l'archevque de Reims avait le privilge d'oindre, de consacrer et
de couronner le nouveau roi.
Tout proche de Charles VII, la place du duc de Richemont non admis, le sire
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
d'Albret tenait haut l'pe de conntable. Mais il y avait un personnage dont la pr
sence n'tait point prvue au rituel du sacre: Jeanne la Pucelle, qui demeura durant
toute la crmonie bien prs de son prince, levant sur la tte du monarque son ten
( dard o resplendissaient les noms de Jsus et de Marie. Tout le peuple tait dans le
Lravissement de sa pieuse et noble attitude.
Aprs que l'appel des seigneurs eut t fait par les soins du hraut Berry (roi
d'armes), les pairs ecclsiastiques requirent Charles VII de prter le serment accou
tum de dfendre l'glise en son royaume. Le prince le fit aussitt.
Le souverain revtit ensuite les ornements royaux disposs sur l'autel, et le duc
d'Alenon l'arma chevalier, puis l'archevque de Reims lui fit les onctions avec la
Sainte Ampoule, en prononant ces paroles:
- Je te sacre avec cette huile sanctifie, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint
Esprit.
Quand la couronne eut t place sur sa tte, Charles VII, afin de se montrer au
peuple, se rendit au trne lev sur le jub, et l'archevque de Reims par trois fois
rpta l'acclamation:
- Vive le roi jamais!
Dans la cathdrale, la foule, pleine d'enthousiasme, lana jusqu'aux votes le cri
joyeux: Nol! Nol! et les trompettes sonnrent. A cet instant, Jeanne ne put
contenir la sainte motion qui emplissait son me. Quand elle vit que le Dauphin
tait dsormais sacr et couronn suivant la promesse qu'elle lui avait apporte du
, ciel, elle se prosterna devant lui, et, pleurant chaudes larmes ':
- Noble roi, lui dit-elle, maintenant est accomplie la volont de Dieu qui m'avait
command de lever le sige d'Orlans, de vous amener en cette cit de Reims pour
recevoir les saintes onctions du sacre qui montrent que "y'0us et celui
auquel doit appartenir le royaume de France:
Ceux qui virent Jeanne en ce moment ne purent retenir leurs larmes.
Avant la fin de la crmonie, Charles VII arma chevaliers de sa main le clbre
damoiseau de Commercy et deux autres seigneurs. Ensuite, il cra comtes les sires de
L; Trmoil' et de Laval, puis nomma marchal le sire@Qles Rai0 ---
a cer monie, commence 9 heures u 2 heures de l'aprs
J[ midi. Le roi reut sa table l'archevque de Reims et fut -servi par-reIUC'AIlon,
lecomte de Clermont et plusieurs grands seigneurs.
Lorsque Jeanne quitta la cathdrale, les femmes de Reims s'empressrent autour
d'elle, saisissant ses mains et s'efforant de faire toucher leurs bagues aux anneaux
qu'elle portait.
Ce mme jour, les principaux personnages de la cour firent, parmi de
pLus de trois cents chevaliers: ces derniers, ainsi que tous leurs anciens
et les cuyers prsentsau-sacre, prirent part une distribution de gants.
---------
CHAPITRE XX
JACQL'ES D'ARC ET DURAND LAXART A REIMS - JEANNE ET SON PRE - HOTEL DE L' ANE RAY
HUSSON LEMAISTRE - DON DE CHARLES VII A JACQUES D'ARC ET SA CONVERSATION AVEC DCRAND
LAXART - ARRIVE D'UNE AMBASSADE DE PHILIPPE LE BON - NGOCIATIONS TROP PROLONGES
,
AwrOINE DE HELLANDE GOUVERNEUR DE REIMS - CHARLES VII A ET A VAILLY
ENTRE TRIOMPHALE A SOISSONS -- CHATEAU-THIERRY - NOUVEAUX EFFORTS POUR MAINTENIR
L'ARME DANS LES BONNES MURS - EXEMPTION D'IMPTS ACCORDE A DOMREMY ET A GREUX
LES INSINUATIONS DEQ=A: MARCHE VERS BRAY-SUR-SEINE - ARME RANGE EN BATAILLE
A LA MQTTE DE NANGIS,
Reims donna Jeanne les derniers moments de vrai bonheur qu'elle devait goter
ici-bas. Aussi Dieu lui fit-il large mesure. Cette journe, commence par le sacre de
son roi, la Pucelle l'acheva prs de son pre.
En effet, l'instant solennel o, du haut du jub de Notre-Dame, Charles VII
r.ecevait les acclamations de son peuple, alors que, debout ses cts, l'hrone
contemplait avec ravissement la foule enthousiaste, les yeux fille
ceux de son pre. Le regard dilat par la joie et la stupeur, Jacques d'Arc tait l,
--- ,
heureux du triomphe de son prince et de celui de son enfant chrie. Prvenu par un
message de Jeanne et rpondant sans doute une invitation spciale du roi, le paysan
patriote avait quitt Domremy en compagnie de Durand Laxart. Tous deux venaient
d'arriver dans la ville remplie de seigneurs et de guerriers. Ils avaient trouv l'htel
de l'Ane ray le logis prpar leur intention par ordre des magistrats de Reims, et
maintenant ils assistaient l'imposante crmonie du couronnement.
Jacques d'Arc ne perdait rien de la scne grandiose qui se droulait sous son regard.
Certes, il s'merveillait des belles manires que tenait le roi , mais ce qui le ravis
sait, c'tait la vue de sa Jeannette, dont la blanche armure disparaissait sous une
(
huque d'une richsse extrme. La douce. enfant avait la main son tendard
sanctifi al' les noms de Jsus et de Marie et glorifi dj par tant de victoires: cet
( elle tait, par la volont de Dieu, tout l'honneur. Le brave
repaissait avidement son regard de cette vision bie-aime : il pensait rver. Jadis,
dans un songe, sa fille lui tait apparue marchant au milieu des hommes d'armes,
(
conversaIi.t avec eux; la honte d'un tel spectacle l'avait boulevers et lui avait arrach
16
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
ces mots: Plutt la noyer que la voir ainsi. Mais, en ce moment, plus d'illusion
possible, il se trouvait en face d'une ralit et s'efforait de la comprendre. Dieu lui
avait donc pris sa fille pour la donner la Aujourd'hui, quelle magnifique
rcompense terrestre! Sa chre Jeannette est l sous ses yeux. Il ne peut se lasser de
1 l'admirer en balbutiant:
- Ma fille!. .... C'est ma fille!
L'histoire est muette sur la manire dont Jeanne employa son temps dans la cit
rmoise. Nul doute qu'elle ne se soit en hte chappe de toutes les reprsentations
officielles pour voler dans les bras de son pre. C'est dans une des salles de l'htel
de l'Ane ray et en compagnie de celui qu'elle aimait si tendrement qu'il faudra la
chercher durant tout ce temps pass Reims.
Durand Laxart tait l, lui aussi. Quel touchant retour sur le pass Jeanne ne
fit-elle pas avec ce croyant de la premire heure!
Pierre d'Arc, faisant l'arme un loyal service dans la maison militaire de sa sur,
se joignit eux le plus souvent possible; tous ensemble, avec une grande intimit et
un doux abandon, causrent longuement du pass et des esprances patriotiques de
l'heure actuelle.
Le roi n'eut garde d'oublier la prsence du pre et du cousin germain de Jeanne. Il
(
les fit introduire prs de lui et voulut apprendre de Durand Laxart tout ce qui
concernait l'enfance de Jeannette, son sjour Domremy et son dpart de Vaucouleurs.
De plus, Charles VII, dsirant tmoigner par un don sa satisfaction d'avoir fait la
\ connaissance du jig.ne de Domremy, prleva sur sa cassette royale, assez
( pauvre al,ors, livres tournois, et les envoya la Pucelle en la priant de les
remettre a son pere.
Les ftes du couronnement n'taient pas termines; la journe du 17 juillet
){ n'tait eas mme que des ambassadeurs du duc de Bourgogne arrivaient
dans la ville.
Depuis les succs remports devant Orlans, des ngociations avaient t reprises
entre Charles VII et Philippe le Bon par les soins du duc de Savoie. Mais ce n'tait
pas ici la suite des pourparlers commencs. Il s'agissait d'une ambassade spciale qui
avait pour mission, sinon de s'unir la crmonie du sacre, au moins de saluer
Charles VII l'occasion de cet vnement.
( On pourrait s'tonner d'une semblable prvenance; on verra bientt que le duc
) mo en desseins de Charles VII par bataille ou autre
! ment . Il est donc permis de juger que par cette ambassade il voulut, d'accord
avec le rgent, retarder la marche en avant de l'arme franaise et aider ainsi Bedford
gagner du temps. A le pointcapftal. Ce rsultat au moins
fut atteint, car le roi se trouva retenu Reims par les jusqu'au jeudi
21 juillet, jour o il se mit en route pour le prieur de S;int-Marcoul.
Jeanne souffrit de ce retard. Si elle visait avant tout le pardon rciproque, comme
'\ elle l'crivait Philippe le Bon, ell n'entendait pas que confrences
J et interminables vinssent arrter la inarche et les succs de l'arme. Les vnements
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
243
ultrieurs lui donneront encore raison sur ce point, car le duc de Bou rgogne ne se
montra vraiment dsireux de la paix et prompt la ngocier qu'aussi
qu'il se sentit menac par les -
La Pucelle fut-elle au courant des vues changes Reims? J'en doute fort. Les
ambassadeurs de Philippe le Bon se retirren't avec une proposition de trve courte
chance dont la raison d'tre tait videmment de pouvoir provoquer une nouvelle
runion des reprsentants de la France et de la Bourgogne.
Charles VII, avant de se remettre en route, nomma capitaine de Reims le neveu de
l'archevque, Antoine de Hellande, seigneur de Hercanville, et laissa prs de lui
comme lieutenant Thomas de Bazoches, qui n'avait pas dsert son poste l'approche
des Franais.
Jeanne fit de tendres adieux son pre et Durand Laxart, puis, avec le corps
( expditionnaire, elle quitta la ville par la Porte-Mars. Arme de pied en cap et son
tendard dploy, elle chevauchait devant le souverain. On prit la chausse de
Corbeny, et le jour mme le roi tait au prieur de Saint-Marcoul. En arrivant, il
y reut des envoys de Laon qui lui offrirent les cls de leur ville.
Le vendredi 22 juillet, tandis que les Rmois clbraient par une procession gnrale
le bon succs des affaires de Charles VII, celui-ci, en vertu du privilge traditionnel
J\ touc!:tait les des malades accourus Saint-Marcoul, en pro-
r' nonant la formule consacre par ses glorieux anctres: Le roi te touche, Dieu,te
gurisse. Il fit ensuite des offrandes ce clbre sanctuaire; puis, avec son arme,
f
prit lChemin de Vailly, petite ville fortifie, situe seize kilomtres de Soissons.
Les habitants lui en ouvrirent les portes avec empressement, et il recevait en mme
temps la rponse des dmarches faites par ses hrauts auprs des bourgeois de Soissons.
Ces braves gens, sans aucune hsitation, lui envoyaient les cls de leur ville par des
dlgus.
Charles VII resta quelques jours dans cette cit. Alors lui arrivrent successivement
la soumission de Crcy-en-Brie, de Provins, de et de plusieurs autres
villes. C'tait le triomphe qui continuait et les prophties de Jeanne qui s'accom-
Tplissaient. Il n'y avait qu' marcher en avant: Dieu combattait pour les Franais,
r
, puisque les curs revenaient d'eux-mmes au souverain lgitime. La Pucelle aurait
f donc pu dire Charles VII comme jadis ses hommes d'armes suries champs
f
\ de bataille d'Orlans et de Patay: En avant, sire, tout est vtre! Mais une autre
influence s'exerai! l !!10narque. On demeura trop longtemps
SoiSsons et l'on ne se remit en route que le 29.
Quelle tait la cause de ce long retard? On attendait probablement la rponse du
duc de Bourgogne aux propositions faites Reims, car il semble bien que, durant le
sjour de Charles VII Soissons, il y eut non loin de l, La Fre, une confrence
entre ses ministres et ceux de la cour de Bourgogne. Pour tout rsultat on obtint une
simple convention verbale dite trve des quinze jours, dont il sera parl bientt.
Le 29 juillet, l'arme se dirigea sur Chteau-Thierry. Le sire de Chtillon, capitaine
de Reims pour les Anglais, s'tait retir dans cette ville et s'y trouvait en compagnie
244
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
de Jean de Croy, de Jean de Brimeu et de quelques puissants seigneurs du !!1Lge
Bourgogne la tte de quatre cents combattants. Cette cit pouvait donc se dfendre;
le roi vint sous ses murs avec toutes les troupes, qu'il disposa en ordre de bataille.
Sans doute cause de cette mesure de prudence, le bruit courut dans les rangs des
Franais qu'une arme ennemie commande par le duc de Bedford tait arrive. Un
certain effroi suivit cette nouvelle. Jeanne le rprima rapidement; elle alla de l'un
l'autre, rptant tous: .
- Ne craignez donc rien, les Anglais ne v iennent pas.
Tandis qu'elle chevauche ainsi parmi les guerriers, les gens de Chteau-Thierry,
que la curiosit et la crainte avaient amens sur les remparts, n'ont de regard que
1pour elle et sa blanche armure. Les seigneurs bourguignons comprirent qu'ils ne
\ pouvaient tenir contre tant de forces dans une ville non dtermine la rsis
tance. Ils s'em ressrent donc d'accepter une capitulatLon aux termes de laquelle
ils taient libres de sortir avec armes et bagages, et aussitt ils se dirigrent vers
Paris o le rgent assemblait des troupes afin de protger les conqutes anglaises
de France .
Charles VII dut insister plusieurs reprises auprs de la Libratrice pour qu'elle
sollicitt une rcompense digne de sa belle conduite. Celle-ci dut refuser d'abord, ne
voulant rien accepter pour elle-mme. II est probable que le roi renouvela ses instances
devant Jacques d'Arc et Durand Laxart, et que ces derniers intervinrent auprs de la
Pucelle. Quoi qu'il en soit, Husson Lemaistre se rendit Chteau-Thierry, sans
doute pour entretenir la jeune fille de cette question, et, dans cette ville, Jeanne
adressa au monarque une prire au sujet de Domremy et de Greux; le 31 juillet,
Charles VII octroya les lettres qu'on va lire:
1
Charles, par la grce de Dieu roi de France, au bailli de Chaumont, aux trsoriers et com
missaires qui sont ou seront prposs la fixation et l'imposition des aides, tailles,
subsides et subventions dans ce bailliage, :tous nos autres officiers de justice ou leurs
lieutenants, salut et affection. Nous vous faisons savoir qu'en faveur et la demande de
notre bien-aime Jeanne la Pucelle, en considration des grands, hauts, remarquables et
utiles services qu'elle nous a rendus et qu'elle nous rend chaque jour pour nous aisier
~ recouvrer nos domaines, nous avons accord et accordons par une faveur spciale, par
les prsentes, .aux manants et habitants des ville et village de Greux et Domremy o Jeanne
\1 ~ s t ne, franchise, quittance et exemption de toutes les tailles, aides, sub ides et subventions
qui sont ou seront imposs dans ce bailliage. Nous ordonnons et enjoignons chacun de
vous de leur donner ces franchise, quittance et exemption, de laisser ces manants et ces
habitants en jouir et en user pleinement sans les trOiili"ler, ni souffrir qu'ils le soient; au
:ontraire, maintenant et plus tard et dans le cas o les manants et les habitants seraient
\1grevs de ces tailles et aides, nous voulons q.!:!e chacun <ie vous les_en_1iellne quittes_et n ~ !es
inquite point. [1 nous plat qu'il en soit ainsi, c'est notre volont, et cela nonobstant les
br onnai1cs, restrictions, dfenses ou mandements contraires.
Donn Chteau-Thierry, "te dernier jour de juillet de l'an de grce 1429, le septime de
notre rgne.
A insi sign:
Par le roi, en son Conseil : BUD.
---
--
245
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
( En lisant ces lettres, ne semble-t-il pas que Jeanne dut continuer jouir d'une
lgitime influence sur l'esprit du roi? Hlas! Charles VII, qui dj agissait contre la
volont de la jeune fille en retardant la marche sur Paris, allait bientt mconnatre
ses conseils dans une circonstance capitale.
Le souverain, anim d'une sincre gratitude pour les services rendus, s'tait efforc
jusqu'alors de prouver qu'il n'tait pas ingrat; un autre souci, grce ses mauvais
conseillers et ses fla teurs, allait se faire jour dans son me : celGife--;'tre pas
soumis indfiniment l'ascendant de Jeanne et de pouvoir dsormais en dgager sa
conduite. La Pucelle ne en du gouvernement)\
monarchique; crivant au nom du divin Roi Jsus aux princes comme aux CIts,
prtendant que l'on doit obir avant tout ce Souverain Seigneur, et que le roi d_e )
France, malgr sa majest, n'est qu'un lieutenant du Roi du ciel? Et puis, qu'tait
aprs tout cette jeune fille? Une paysanne d'origine roturire. N'avait-on pas vu
auprs d'elle son pre, plusieurs parents, ses amis d'enfance, des habitants de son
village? Or, ce pauvre avait sans doute recueilli plus d'un sourire d'ironique
ddain parmi la fire et altire noblesse de ce temps-l. .
A ceux qui objectaient ses Voix, ses succs militaires, nombre de gnraux et de
capitaines, s'tant distingus Orlans ou Patay, laissaient entendre qu'on n'accor
dait pas assez d'importance aux services fournis par eux sur ces champs de bataille.
L'ingratitude des uns trouvait comme complice la vanit des autres.
- --=.--" ---
On comprend tout le parti que devait tirer de la un homme comme
CLa Trmoille dont l'influence sur Charles VII ne pouvait alors tre contre-balance
par personne.
L'arme quitta Chteau-Thierry le lundi 1
er
aot, et le roi la conduisit Montmi
rail-en-Brie o l'on couchal soir. Le lendemain, Charles VII tait Provins: il
Y reut l'accueil enthousia te auquel les villes prcdemment visites l'avaient
accoutum.
11 s'agissait l de prendre sans retard une dtermination dfinitive, relativement
, la marche sur Paris, car on tait peu de distance de la Seine; il n'y avait qu'
ctoyer sa rive droite pour atteindre la capitale. Les ordres qu'on donna alo rs aux
(
troupes semblaient indiquer une rsolution nergique et salutaire. On allait en
prescrire bientt de tout diffrents.
Fut-on mal renseign au camp franais, ou plutt ne feignit-on pas de croire des
nouvelles le besoin de la cause? Impossible de le dire; mais le 3 aot,
pendant que le duc de Bedford tait encore Paris, on fit courir le bruit qu'il
occupait les champs vers Corbeil et Melun et se tout prt
De Provins, l'arme se dirigea donc sur La Motte de NaEgis. On choisit un endroit
( favorable pour le combat et l'on s'y tablit comme sCIa rencontre avec les Anglai s
. devait avoir lieu le lendemain. Aussi, le 4 aot, de grand matin, admirait-on la
Pucelle se prodiguant, selon son prparer au mieux une lutte qu'on
attendit en vain. D'heure en heure, on annonait que Bedford approchait, alors ue
ce jour-l seulement il quittait Paris, distant de dix-sept lieues de La Motte de
LA BIENHEURE.USE JEANNE D'ARC
Nangis. L'arme franaise resta jusqu'au soir sur ses positions. Ne cherchait-on pas
la trom er grce au simulacre d'une action refuse par les Anglais et flatter son
amour-propre par [l'apparence d'un combat vaillamment offert aux ennemis ? On
pourrait le croire, car tandis que ses bataillons taient ainsi :disposs, le roi s'occupait
de toute autre chose que de prvoir les suites d'une victoire et d'une marche en avant.
Il ngociait avec la ville de Bray, dont il venait de recevoir la soumission, et s'assurait,
par le solide p o ~ t tabli dans cette cit, un passage libre sur la Seine.
Quel mouvement stratgique prparait donc pour le lendemain le Conseil royal,
pendant que Jeanne se dvouait auprs de ces soldats gnreux, accourus d'eux
/ mmes sous son tendard pou(refaire la France de leurs aeux en chassant l'envahisseur
l du sol national?
CHAPITRE XXI
LE RGENT BEDFORD ET LA COUR D'ANGLETERRE - APPEL DES GARNISONS DE NORMANDIE - LE DUC
DE BOURGOGNE A LAON, A CORBIE ET A LENS - PANIQUE DES ENVIRONS DE PARIS - ARRIVE DU
CARDINAL DE WINCHESTER - NGOCIATIONS ENTRE CHARLES VII ET PHILIPPE LE BON - LE
DUC DE BOURGOGNE PROMET DE LIVRER PARIS A LA FRANCE - RETARDS PRMDITS DE L'ENTRE
- .,
EN CAMPAGNE DU DUC DE BEDFORD - ORDRE DE CHARLES VII POUR LA RETRAITE DE SON
ARME - LA PUCELLE, ENVOYE DE DIEU, MCONNUE PAR LA COUR DE Fi{ANCE - DOULOUREUSE
CONSQUENCE
Tandis que Charles VII, par tous ses retards, diminuait chaque jour la chance
de voir Paris se rendre lui - capitulation qu'et certainement amene une
marche force de l'arme de Reims sur la capitale, - Bedford multipliait les
tentatives afin d'chapper cette catastrophe.
Philippe le Bon avait peine quitt Paris que le rgent adressait au monarque
anglais et son Conseil, par les soins du hraut Jarretire, une longue dpche
relatant la situation en France.
Le duc de Bedford annonait son intention de partir le 18 juillet, afin de
recruter parmi les garnisons de ormandie un corps d'arme qu'il porterait au
devant de celui que conduisait vers Paris le cardinal d'Angleterre. Il quitta la
capitale au jour dit, aprs e.n avoir confi le commandement Jean de Villiers,
sire de l'lsle-Adam.
( Philippe le 1 3 o ~ parti pour l'Artois avec la duchesse de Bedford, s'tait dtourn
un peu de sa route pour visiter la ville de Laon et affermir dans l'obissance au
parti bourguignon cette place si puissamment dfendue par sa position naturelle
et ses fortifications; mais, nous l'avons vu, il y avait perdu sa peine. De Laon
le prince et sa sur prirent le chemin de Corbie, o ils firent un court sjour,
attendant l'vque de Winchester dont ils avaie;rt;eu des nouvelles. Or, ce dernier,
accompagn de l'arme de la croisade, avait dbarqu Calais et, de l, s'tait
dirig sur Amiens. Lorsqu'il arri:va dans cette ville, le duc de Bourgogne et la
duchesse de Bedford, nice du cardinal, taient Corbie. Le prlat anglais, laissant
ses troupes Amiens, s'en vint retrou'ver les n ~ voyageurs et eut avec eux
plusieurs entretiens. Aprs avoir pris cong du cardinal, ceux-ci se rendirent Lens
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
en-Artois, o le duc installa sa sur et lui donna tout ce qui tait ncessaire
pour mener un train de d'elle. S'occupant ensuite de remplir ses
promesses envers le rgent, (Philippe le Bon lui expdia un corps de soldats
picards. sous le commandement de Jean, btard de Saint-Pol. Bedford fit trs
bon accueil ces troupes. Cherchant dfendre toutes les approches de Paris,
il nomma le btard de Saint-Pol capitaine de Meaux et de sa forteresse, lui deman
dant d'opposer avec ses Picards une nergique rsistance; le roi de France s'avanait
par cette route vers la capitale.
Cependant, des Franais, Paris avait t en proie de terribles
1transes. Tous les paysans des alentours ayant fauch leur bl matu.Jit,
s'taient empresss de se rfugier dans la ils emportaient avec eux
leurs meubles et leurs biens. Le dpart du rgent ne faisait qu'augmenter leur
effroi, car ils se disaicnt que le sire de l'Isle-Adam ne disposait, aprs tout, pour
soutenir un assaut, -que de sept cents Picards et des gens de la commune.
Aussi se rjouirent-ils grandement lorsque, Ic 2S juillet, ils virent le duc de
Bedford entrer solennellement dansPads avec le cardinal de V-linchester, qui
l'avait rejoint Rouen et la tte d'une arme de cinq mille environ.
Le cardinal et le rgent sjournrent quelque temps dans Paris, souhaitant la
venue, aide ou assistance du duc de Bourgogne . Philippe le Bon, il est vrai, levait
des troupes; mais avant totit il ngociait; et j'estime que c'tait princif5alement
les nouvelles de ces pourparlers si av-antageux pour sa ause qu'attendait le duc de
Bedford, afin de pouvoir agir sans imprudence. Il ne pouvait, en effet, confier sa
fortune la nouvelle arme runie Paris. Le contingent picard s'y montrait, il est
vrai, trs ardent pour la lutte, et il subissait moins que les guerriers d'outre-mer la
panique que provoquait le nom de la Pucelle, mais la majeure partie des troupes se
composait d'Anglais_ Or, parmi ces derniers, il fallait compter les hommes engags
pour la croisade et marchant regret contre des catholiques, ainsi que d'anciens com
battants des armes dj vaincues par Jeanne, toujours disposs fuir sous la terrel'f
srnaturelle qu'elle leur inspirait.
Il est probable que le duc de Bedford n'tait pas trs press d'aligner de semblables
troupes, d'ailleurs ingales en nombre, devant les bataillons enthousiastes de
Charles VII. Il devait s'appuyer d'abord sur la diplomatie de Philippe le Bon, puis
chercher une occasion de faire montre de ses hommes sans risquer une bataille qui
aurait pu tourner en dsastre.
Il importe donc de dterminer la nature des pourparlers engags entre la France
et la Bourgogne, surtout le rle prdominant et trs douteux que jouait La Trmoille
dans toute cette affaire.
Depuis longtemps, -le duc de Savoie, oncle de Philippe, avait profit des bons
rapports qu'il entretenait avec Charles VII pour s'interposer et essayer d'amener un
rapprochement entre la cour du Dauphin et celle .de son neveu. Le marchal de Tou
longe, dsign comme reprsentant de la Bourgogne auprs du duc de Savoie,tait
charg de suivre les ngociations entreprises avec la France. C'est lui qui, la
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
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:derriande de Philippe le Bon, avait, ds les premiers succs de Jeanne devant Orlans,
repris les dmarches suspendues depuis quelque temps; il s'adressa au pralable
La Trmoille, voulant connatre par lui l'tat d'esprit de Charles VII et savoir
.si le prince avait l'intention, malgr ses victoires, d'observer les trves prcdemment
conclues.
Pendant que l'on se dirigeait sur Reims, un nouvel ambassadeur fut dpch au
mme La Trmoille, alors dans la rgion d'Auxerre, pour lui dire et exposer
plusieurs choses et le requrir d'en hter l'accomplissement .
On se souvient des vnements qui retardrent la marche de l'arme devant
Auxerre et Troyes: on peut supposer que les dsirs de la cour .de Bourgogne, ainsi
personnellement dvoils au perfide ministre, n'y furent pas absolument trangers.
En mme temps qu'on agissait auprs de ce dernier, un envoy bourguignon
s'abouchait directement avec Charles VII: Jean de Villeneuve, qui reut ainsi de
vive voix les communications du roi et de son funeste conseiller, les porta le 16 juillet
de Dijon (sige du Conseil ducal) jusqu'en Artois o le duc se rendait.
Enfin, le coup de thtre du sacre de Reims amena, je viens de le dire,Philippe
le Bon entreprendre d'autres ngociations avec Charles VII sans utiliser cette fois
l'intermdiaire du duc de Savoie. Les ambassadeurs partis de Reims le 20 ou le
21 juillet durent, aprs avoir confr avec le duc, revenir vers le roi peu de temps
aprs. J'incline croire qu'on les attendit Soissons et que ce flit j surtout la cause
du retard subi dans cette ville par l'arme royale.
.Le but de ces entretiens, du ct de Philipe le Bon, tait de gagner du temps,
et personne n'avait plus d'intrt' poursuivre ces manuvres que le rgent
Bedford.
La dernire rponse apporte par les messagers de Philippe le Bon comprenait deux
'clauses. L'une ralisable: la conclusion d'une trve de quinze jours, durant laquelle
les ambassadeurs de Charles VI[ iraient Arras pour y confr.er de la paix avec le
duc de Bourgogne. L'autre impossible et mensongre, qu'il tait mme difficile
d'noncer srieusement devant le roi, Sans la connivence du sire de La Trmoille:
c'tait l'engagement pris par Phillippe le Bon de livrer Paris au monarque franais
. l'issue de Ces quinze jours.
Charles VII envoya aussitt Arras une mission charge de discuter les termes d'Un
accord entre lui et le duc. Elle se composait de Regnault de Chartres, chancelier de
France, de Christophe d'Harcourt, du sire de Gaucourt, de Jacques de Chtillon,
seigneur de Dampierre, de Jean: Tudert, doyen de Paris.
On croit rver quand on lit la seconde promesse. Le duc de Bourgogne n'avait
nulle envie derendre Charles VII la capitale qu'il ne possdait pas; il' se la serait
plutt approprie si la chose et t possible. Et il savait bien que jamais Bedford
n'aurait consenti, mme dans la situation prilleuse o il se trouvait rduit\
remettre d'une faon effective la cit entre ses mains.
: L'explication de cette politique louche est peut-tre dans les sentiments de La Tr-
moille. Celui-ci ne voulait pas que Charles VII dt la Putelle l ~ o c c u ation d! Paris;
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
)1 (comme il lui devait dj son sacre et tant de promettait ce
triomphe au roi s'il courait sus aux Anglais; mais, l'heure actuelle, il tait trop
tard pour songer entrer dans Paris sans coup frir. La capitale ne serait donc
recouvre qu'au prix d'une bataille ou d'un sige. Pour attirer Charles VII lui,
(cre promit plus que Jean" ne d'Arc; il offrit de reprendre la
OJ lutt..e, au moyen d'un trait de ou de la conclusion d'une trve qu'Use faisait
fort d'obtenir de Philippe le' Bon. L'indolent et timide malgr tous les
signes que le Ciel lui avait donns par la Pucelle, malgr l'invraisemblance de cette
perfide proposition, prfra, nanmoins, couter son indigne cO!1s<:;iller plutt que
JI la voix de l'Inspire.
A Paris, Bedford se renseignait sur toutes les volutions des Franais et en mme
temps prtait l'oreille au moindre cho des ngociations de Charles VII et de Philippe
le Bon.
Le 3 aot, le cardinal d'Angleterre partait pour Rouen; ce jour-l, les_ Franais
occupaient encore leurs positions La Motte de Nangis. Quant au rgent, il se dcida
quitter Paris le lendemain mme et dirigea son arme sur Corbeil, dans le but
d'observer de plus prs ses adversaires.
Or, peine les Anglais commenaient-ils s'loigner de la capitale, que
(Charles VII' sans motif apparent, envoyait ses troupes un ordre tout fait
inattendu. Les habitants de Bray-sur-Seine l'autorisaient se de leur excellent
pont de pierre; par ce pont, ds le lendemain matin, l'arme devait regagner au .Elus
vite les rives de la L()ire. A quelle raison le roi obissait-il? Les chroniqueurs du
temps nous disent qu'il cdait l'inspiration de certains personnages de sa
compagnie, sans doute l'action secrte de La Trmoille et de ses affids, puisque
ces mmes chroniqueurs rapportent la patriotique tristesse des ducs
de Bourbon, de Bar, des comtes de Vendme, de Laval, et de tous les capitaines
au reu de cet ordre.
Quant Jeanne, cette dcision fut certainement pour son cur la souffrance
la plus cruelle; elle sentait que l'influence divine ne s'exerait pIns retomb
sous la nfaste domination du perfide ministre.
t La Pucelle tait mconnue. dont la mort fut annonce Reims au
)
'1 moment du sacre, avait t bon proPhte, hlas!
=Un concours de circonstances providentielles fois3ncore l'ex.u
tion de la volont.J:.Q):ale et la ramnera pour quelque temps au plan de la vaillante
guerrire; maisCCharles VIlly reviendra sans conviction et sans se faire une appr
ciation plus saine
Dsormais, pour la conduite gnrale des oprations, on agira sans consulter
, la vierge envoye par Dieu, et si de loin en loin on coute encor
ce ne sera qu'accidentellment : aussi Jeanne pourra dire devant ses juges qu' partir
de cette poque elle s'est laiss guider par les capitaines.
Qu'on ne dduise pas pourtant de ce fait que les Voix de le Libratrice se taisent;
non, elles parlent toujours, mais tromp par ses confidents,
TRIOMPHANTE ET MCONNUE
plus recevoir docilement les communications d'En-Haut, et cela au moment
o elles vont achever l'uvre du salut de la France.
Dsormais, chaque fois que d'elle-mme l'hrone s'lancera en avant,
vile politi ue entravera ses plans et cherchera annuler son uvre. Les triom hes
quenous aurait prpars l'entier accomplissement de la de ici-:.bas
sont interrompus par lerefus de coopration des chefs du pays. Mais l'humble 1
vierge saura se sacrifier jusqu' la fin pour sa bien-aime patrie. Elle connatra les
contradictions, les angoisses, les cruelles douleurs, verra son dvouement mconnu:
acceptera tout comme une expiation mritoire des crimes de la France. La
mission temporelle et passagre de la PUcelle va se transformer en une mission scu
laire et permanente. Celle qui vraisemblablement n'et t, sans malheurs, que
Ala Libratrice incomparable de son pays, en deviendra la victime expiatoire etrdemp
J
JI trice - ainsi que la protectrice immortelle.
TROISIME PARTIE
TRAHIE ET VENDUE
CHAPITRE PREMIER
IMPRESSION PRODUITE EN FRANCE PAR LE SACRE DE REIMS - L'ORDRE DE RETRAITE SUR LA LOIRE
LES ANGLAIS OCCUPENT LE PONT ET LA VILLE DE BRAY-SUR-SEINE - L'ARME FRANAISE, REPOUSSE,
RTROGRADE SUR PROVINS - LA MARCHE SUR PARIS DCIDE PAR LE CONSEIL DU ROI - LETTRE
DE LA P CELLE AUX HABITANTS DE REIMS, CRITE LE 5 AOUT 1429 - TAT D'AME QUE DVOILE CE
DOCUMENT - CHARLES VII A COULOMMIERS, LE DIMANCHE 7 AOUT - PLAN DE JEANNE ET MACHINA
- TIONS DE LA TRMOILLE
Au commencement de cee troisime priode de sa vie, la Pucelle apparat
la France dans tout l'apoge de sa gloire. Rien encore n'a transpir parmi le
peuple des dissentiments de la cour; on ignore la guerre lche et sourde dclare
par La Trmoille l'Envoye de Dieu. Pour tous les Franais qui
,,' sa rapide et brillante intervention dans l'es affaires du pays, Jeal2.ne d'Arc est
. un ange du au secours de la patrie. La portion du territoire affranchie
du joug de l'tranger est tout entire la joie du sacre; l'autre attend, partage
entre l'anxit et l'esprance.
Nous lisons dans les registres de Tours:
Les habitants d-Tours ont fait remettre Thomas Scot, chevaucheur de l'curie du roi,
. somme de huit livres pour les lionnes nouvelles qu'il a apportes le 27 juillet. Il y est
1fait mention du sacre et du couronnement du roi, notre seigneur, Reims, de son
dans la ville avec Monseigneur d'Alenon, ta Pucelle et leur C'est pourquoi on
. fait ici de grandes et magnifiques rjouissances.
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
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agit de mme.
Le Chapitre, en l'absence de l'vque, qui suivait le parti du duc de Bourgogne,
ordonne dans le but de rendre grces et louanges Dieu et la Vierge Marie,
sa Mre, des bonnes nouvelles arrives en la ville, du Saint Sacre, que le
vrai, naturel et droiturier seigneur, a reu dimanche pass dans la cit de Reims ,
u;1e' Messe Snnelle-et une- procession. Les habitants de Tournai sont tous
convoqus cette crmonie religieuse, durant laquelle cesseront en ville le
ngoce et tous les travaux des corps de mtier; les rel iques de sain Eleuthi" patron
de la cit, seront portes le long du parcours; on y priera pour la prosprit des
affaires du monarque et en actions de grces du recouvrement de son royaume
de bien en mieux .
Cette pieuse et grandiose manifestation eut lieu le mercredi 20 juillet. Le
jeudi 21, les ambassadeurs de Tournai sont de relour aprs avoir accompli leur
mission auprs de Charles VIL Le lendemain, ils rendent compte de leur voyage
la pierre dessus les degrs de l'entre de la halle du Conseil . En prsence
du peuple, ils racontent l'accueil chaleureux fait au souverain par toutes les
villes recouvres sans coup frir, ainsi que les splendeurs de son couronnement.
Ce rcit redouble l'enthousiasme de la population; une seconde procession
est ordonne par le Chapitre. Elle a lieu le 5 aot: tandis que de grandes ftes
sont clbres et que des feux de joie s'allument partout sl;lr le territoire de la
loyale cit tou.rnaisienne
( eurent aussi leurs rjoui ances: Te Deum et processions.
Nul doute que cet lan d'allgresse nationale ne se soit tendu sur toute la rgion
reste franaise, bien que la disparition d'un grand nombre d'archives nous empche
/ de constater l'universalit de ces manifestations.
Partout au nom du roi on unissait celui de la Pucelle, et si c'tait pour Jeanne
une grande gloire, c'tait surtout le triomphe de l'action divine que Jeanne person
nifiait. Qui donc cette heure parlait des conseillers du roi? Nul ne se proccupait
de ces hommes funestes, encore moins songeait-on les remercier d'une uvre
laquelle ils n'avaient point particip.
. Dans peu de temps, ils seront compltement oublis et disparatront l'arrire-plan,
dans le rang de simples auxiliaires, dont ils n'auraient jamais d sortir. La Trmoille
prvoit cette issue, mais il veut l'viter tout prix. Aprs avoir circonvenu son s9,Y
verain faible et sans nergie, pour faire rgner sur le pays sa propre
" corrompue que nfaste aux intrts nationaux, cet ambitieux prtend retrouver sa
place en premire ligne.
Pour arriver ses fins, il a obtenu que des ngociations officielles soient poursuivies
entre Charles VII et Philippe le Bon. Le duc de Bourgogne promet, l'issue d'une
-
(
trve quinze de faire rentrer en matre le roi de dans sa capitale
. occupee par les AnglaIS.
Or, cette promesse est apparue, mme des juges contemporains, comme une
mystification envers le monarque. Malheureusement, V!.!. a
255
TRAHIE ET VENDUE
et ceiui-c s'est servi de sa victoire sur l'esprit du roi pour lui en -pkine
, triomphale sur Paris, l'ordre de retourner Bourges. Cette myst
rieusement cache tout d'abord, nous ravons vue parvenir, le soir du 4 aot, l'arme
franaise forme en bataille la Motte de Nangis: elle a t communique
aux chefs, aux troupes, . 'une faon absolue et prem[>toire. Aprs une nuit de
larmes, ds l'aube du 5 aot, la Pucelle a d diriger ses soldats disposs en colonne
vers le solide pont de Bray-sur-Seine, dont, la veille, les habitants ont assur le libre
accs Charles VII. Bientt l'expdition sera termine, et, avec elle, par voie de
consquence, le rle guerrier ainsi que l'influence de la Libratrice. L'action royale
sera reporte tout entire sur le terrain diplomatique, l o rgnent La Trmoille et
son fidle ami Regnault de Chartres. Encore quelques heures, et toutes les villes de la
Brie, de l'Ile-de-France, de la Champagne, qui viennent d'acclamer leur roi lgitime,
apprendront que, l'arme franaise ayant repass la Seine, elles sont rduites leurs
p[2Eres fot:es et aux petites garnisons demeures dans leurs murs, c'est--dire
\ nouveau, elles sont livres aux implacables rancunes de l'ennemi.
En effet, cette manuvre -et dloyale sera sans nul doute le signal d'un
retour en masse des envahisseurs vers toutes les rgions ainsi abandonnes, et il est
craindre qu'elle n'entrane par l mme l'annihilation de tous les obtenus
jusqu'alors, grce l'intervention de la Pucelle.
Heureusement, la Providence veille sur son uvre.
Les cavaliers d'avant-garde ont atteint la hauteur du pont de Bray et s'y engagent
sans mfiance, sur la foi de la parole donne Charles VII, quand, de toutes parts,
surgissent des guerriers anglais qui se prcipitent furieusement sur les arrivants.
Plusieurs de ceux-ci sont faits prisonniers; ceux qui ont le temps de tourner bride
laissent leurs bagages aux mains des adversaires. Que s'est-il donc pass?
La nuit prcdente un dtachement anglais est parvenu devant la ville de Bray.
Evidemment, il a suivi la rive gauche et doit se composer des premiers claireurs de
{ Bedford, qui a pris ce mme chemin. En gnral avis, le prince n'a pas manqu de
lancer des cavaliers, prcdant d'une journe les troupes qui ont quitt la capitale la
veille seulement. Ces soldats ont pour mission de faire connatre au Rgent l'tat du
pays et la marche de l'arme franaise. Ont-ils reu des ordres formels relativement
l'occupation du P.9nt de Bray? Nul ne saurait rpondre cette question. Si Bedford
tait dj instruit, grce au duc de Bourgogne, du plan inspir Charles Vil par La
Trmoille, son intrt tait de le laisser s'accoI?plir; mais s'il ignorait le projet du
monarque, il devait, selon toute prudence, s'assurer les passages de la Seine, puisqu'il
s'avanait par la rive gauche et cherchait l'ennemi sur la rive droite. Impossible d'tre
affirmatif, faute de documents.
'/ Toujours est-il que la hardiesse de ces claireurs changea cet instant la fortune
,Ide la France. L'ordre nfaste promulgu la veille au nom du roi compromettait tout;
mais devant cette agression imprvue, Trmoille n'osa ou le faire main
tenir. Une attaque du pont, mme victorie.use, n'exposait-elle pas les Franais tre
surpris en flanc par l'ennemi qui aurait le temps de survenir en nombre durant la
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
traverse du fleuve? D'ailleurs, l'audace du coup de main de Bray-sur-Seine donnait
entendre que le corps anglais devait se sentir puissamment soutenu.
: ' Charls VII fit reculer ses troupes .
. Il semble qu'un Conseil royar;,it eu lieu sur le moment mme et les seigneurs furent
d'avis. que le roi devait reprendre sa route, afin de continuer ses conqutes, puisqu'il
avait si grande arme autour de lui et que ses ennemis n'avaient jusque-l os le com
!(
battre. Enfin cette opinion prvalut: une nouvelle marche travers le pays fonqurir
pour la cause nationale fut ordonne. ' '
1 ; Ce jour-l, on rtrograda vers Provins et, le soir, l'arme campa en vue de la ville.
Jeanne profita de cette halte. pour rpondre aux bourgeois de Reims. Ceux-ci, pleins
d'inquitude l'annonce du compromis pass .entre le roi et le duc de Bourgogne,
avaient envoy un messager porter leurs dolances la Pucelle, car ils savaient qUoi
s'en tenir au sujet de ces trves frquemment renouveles durant ls dernires annes.
Les fidles amis de l'hrone voulaient sans doute en mme temps lui donner des
nouvelles de Jacques d'Arc, son pre, qui tait encore dans leUrs murs.
La Pucelle rpondit aux habitants de Reims avec une grande confiance et une relle
ouverture de cur. Voici sa lettre:
Mes bons et chers amis les bons et loyaux Franais de la cit de Reims, Jeanne la Pucelle
vous donne de ses nouvelles. Elle vous prie et vous demande de ne pas douter de la bonne
cause qu'elle soutient pour le roi. J vous promets et vous assure que je ne vous abandonnerai
, point tant que j'aurai un souffle de vie. Il est . e x ~ c t ~ u e ,le roi a conclu une tr:e de quLn,ze
jours avec le duc de Bourgogne, parce que celUI-cl doit lUi rendre, sans lutte, la Ville de Pans,
~ l'expiration des quinze jours. Pourtant, ne vous tonnez pas si je n'y entre pas si tt. Je-ne
( suis pas contente d'une trve faite dans de telles conditions, et je ne sais si je J'observerai. En
tous cas, si je l'observe, ce ne sera que pour sauvegarder l'honneur royal. Nos ennemis ne
tromperont pas le roi; car je maintiendrai sous les armes toute l'arme 'royale, pour qu'elle
soit entirement prte au bout de ces quinze jours, dans le cas o la paix ne serait pas conclue.
r Aussi, mes trs chers et parfaits amis, je vous prie de ne pas avoir d'inquitude tant que je
vivrai. Mais je vous prie <;l'tre vigila_nts et de garder la bonne cit du roi. Faites-moi savoir
s'il y a des oppresseurs qui voudraient vous faire tort, je les ferai partir le plus tt possible.
Donnez-moi de vos nouvelles. Je vous recommande Dieu, le priant de vous garder.
Ecrit ce vendredi 5 aot, prs de Provins, dans mon logis, en plein champ sur la route
de Paris.
JEHANNE.
Sur J'adresse:
A ux loyaux Franais habitant la ville de Reims.
On comprend, .la lecture de cette. lettre, les sentiments qui s'agitaient dans le cur.
de Jeanne d'Arc; elle ne pensait pas que la mconnaissance dont elle venait d'tre
victime dt se renouveler. Elle comptait que l'avertissement providentiel reu p_ar
Charles VII au pont de Bray serait profitable au monarque, et que dsormais il cou
terait fidlement la voix du Ciel; aussi avait-elle grande confiance de le conduire sous
peu Paris, non point par l'effet d'une trve trompeuse, mais par le succs de ses
armes.
TRAHIE ET VENDUE
257
Toutefois, le ton d'assurance de cette missive laisse le lecteur inquiet quand on songe
perfide et qui s'est dress devant Jeanne. La pointe d'indpendance \
qui lui fait dclarer certains actes du roi nuisibles la patrie fournira un nouvel argu
ment son ennemi pour l'accuser auprs de Charles VII et pour la dpeindre comme
un esprit orgueilleux prtendant tout mener sa guise. D'autre part, l'initiative hardie
manifeste dans ces lignes montre l'hrone rsolue ne point s'arrter; la Pucelle
veut conserver l'avantage de l'offeQsive aux troupes nationales.
En disant si nettement sa pense sur la conduite tenir, Jeanne prouve une fois de
plus l'existence des communications que ses Voix continuaient lui faire: le Ciel
( la au service de la France et lui promettait le succs si le pays
l'couter docilement. 0l! sent dans la lettre du 5 aot une me pleine de la force
( d'En-Haut, ayant ragi sans faiblir contre l'preuve de la veille, toute livre l'esp
. rance du lendemain, et avanant avec confiance vers le terme de sa mission.
L'arme franaise, en effet, a bien rellement repris la route de J:aris, se conformant
enfin au gnreux dsir de la Pucelle. Le dimanche 7 le roi de France et ses
troupes sont Coulommiers, o ils passent la -journe. De l, il est facile de s'avancer
droit sur la capitale, distante de quinze seize lieues, et la plaine traverser ne pr
sente d'autre obstacle que la ville d Lagny. Cette cit, certainement, l'approche
de Charles VII, suivra l'exemple des autres places de la rgion et reviendra d'elle-mme
( son roi lgitime. La ralisation du plande Jeanne ne demande plu$ dsormais qu'une
rapide marche en avant pour surprendre Paris; avec de la bonne volont, le succs est
une simple affaire d'heures. Que Charles coute la voix inspire, et dans deux jours
la France sera dfinitivement du joug. anglais, sans doute aussi, par contre
coup, la tyrannie de La Trm.oille et de sa bande.
Hlas! celui-ci veille; il n'est pas homme abandonner la partie ce moment
suprme. Le danger excitera ses passions et augmentera l'audace avec laquelle il ris
quera tout pour empcher la Libratrice d'aboutir. Non, elle ne donnera point Paris
Charles VII : plutt n'y voir jamais le prince que l'y laisser conduire par les mains
virginales de cette enfant 1 En conspirateur habile, le favori se taira prudemment;
mais son action sera visible. Durant toute une anne il semblera dsormais n'avoir
! d'autre ligne politique que celle-ci: empcher la Pucelle de russir en aucun de ses
projets de dominer uniquement le monarque sans nergie et de
ainsi suivant son caprice la malheureuse France.
c>""- 1 1 f.--'
CHAPITRE Il
LE RGENT QUITTE PARIS - L'ARME ANGLAISE S'AVANCE PAR LA RIVE GAUCHE DE LA SEINE
DE MONTEREAU, BEDFORD LANCE UN MANIFESTE CONTRE CHARLES VII - RETOUR A PARIS: LA FTE
DE - L'ARME FRANAISE A LA FERT-MILON, VEZ, CRPY-EN-VALOIS
- PAROLES MMORABLES DE LA PUCELLE - ESCARMOUCHES DE DAMMARTIN - SOMMATION A LA
VILLE DE COMPIGNE - AMBASSADES VERS LE ROI: GUILLAUME DE FLAVY - ARRIVE DE L'ARME
ANGLAISE VERS SENLIS: PASSAGE DE LA NONETTE - MOUVEMENT TROP LENT DES TROUPES FRAN
AISES
A la tte de l'arme que le cardinal de Winchester avait d'Angleterre, le
duc de Bedford quitte Paris le 4 aot. Les garnisons de Normandie qu'il avait d'abord
convoques Rouen, puis introduites dans la capitale depuis huit jours, venaient
encore renforcer ces troupes fraches. Les Parisiens ressentirent enfin un peu de
scurit devant cette imposante dmonstration militaire.
Le Rgent longea la Seine jusqu' Corbeil, o il parvint au plus tt dans la soire.
De Corbeil, le Rgent s'avana sur Melun, o il fut le vendredi 5 aot, date laqueile
il assura dfinitivement les quartiers de son arme sur la rive gauche de la Seine.
Le samedi 6, il tait Montereau-faut-Yonne, o il dut tre renseign d'une faon
certaine sur le mouvement rtrograde de l'arme franaise et sur sa direction vers le
Nord. L'effet moral qu'il attendait d'une retraite de ses adversaires vers la Loire, et
dont )e rsultat et t de :rendre un peu d'nergie ses soldats, tait donc perdu;
il fallait songer autre chose pour remonter le courage anglais. D'accord avec son
Conseil, Bedford conut le dessein de repr enter les Franais comme fuyant devant
lui, en mme temps qu'il se proposait de rejeter sur Charles VII tout l'odieux de la
guerre et de faire peser sur lui la responsabilit des maux endurs par les malheu
reuses populations aux dpens desquelles vivaient les armes rivales.
Il rdigea donc, sous forme de lettre au monarque franais, un long manifeste qui
non seulement serait remis son destinataire, mais galement rpandu parmi tous
les pays conquis, l'effet de les rassurer et de les conserver la domination anglaise.
Cette provocation - Bedford l'esprait - donnerait le change sur sa secrte terreur,
sinon aux guerriers franais, tout au moins aux populations des alentours; mais la
capitale, dgarnie de troupes, se trouvait la merci d'un de ces coups d'audace que
TRAHIE ET VENDUE
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la Pucelle tait d'humeur tenter. De Montereau, le Rgent reprit donc precIpI-
tamment le chemin de Paris. Il y fut le mardi 9 aot, juste temps pour rdiger des
ordres en vue d'une attaque des Franais qu'il redoutait pour le lendemain. C'tait,
en effet, l'usage des habitants de la royale cit de sortir en grand nombre, le JO aot,
afin de se rendre en plerinage l'glise leve en l'honneur de saint Laurent, martyr,
dans le faubourg qui l'a choisi pour patron, au del de la Porte Saint-Martin, l'est
de Paris. La pit des fidles et l'attrait d'une foire tenue l'occasion de cette fte
y amenaient chaque anne une foule considrable, aussi bien de la ville que des
campagnes environnantes. De fait, l'arme franaise, peu loigne de Paris et loge
prcisment dans cette direction, et pu facilement arriver l'improviste, se mler
la multitude, et pntrer avec elle dans la capitale par la Porte Saint-Martin. Aussi,
le 9 aot, publia-t-on, de la part du Rgent, une dfense absolue, sous peine de mort,
de se rendre le lendemain Saint-Laurent, ni par dvotion ni pour s'y livrer au
ngoce. Cet ordre fut rigoureusement observ par tous, plerins et marchands; la
Porte Saint-Martin demeura close, et la fte de Saint-Laurent fut clbre l'intrieur
de la cit, dans la grande cour du prieur de Saint-Martin des Champs.
La prcaution tait bonne, mais, hlas! Charles VII ne songeait nullement
profiter de son avantage pour surprendre Paris. Son unique proccupation tait
d'observer la trve de quinze jours. Quant la Pucelle, force de subir cet arrt, elle
cherchait par-dessus tout maintenir l'arme en haleine pendant ce dlai. On quitta
donc Coulommiers, non pour marcher sur Paris, mais pour s'avancer vers le Nord
et revenir Chteau-Thierry. On tait la Fert-Milon le mercredi 10 aot, alors
que le Rgent se garait si bien contre une attaque possible. Jeanne, toutefois, ne res-
tait pas inactive durant cette marche. Non seulement elle veillait au maintien de la
discipline et du bon ordre, mais, continuant jusqu' la fin de la campagne du sacre
ce qu'elle avait fait auparavant, elle s'occupait soumettre au roi tous les chteaux
et places fortifis, proximit desquels passait l'arme franaise; es dmarches
d'ailleurs, obtenaient de nombreux et pleins succs.
La tradition mentionne entre autres l'occupation du chteau fort de Vez, enlev
aux mains d'une garnison anglaise: cet exploit doit tre, selon toute probabilit, fix
cette mme journe du IO aot. 7, ~ ~ "1.<1-0
Le lendemain jeudi, nos armes arrivaient Crpy-en-Valois.""" C yL ~ ~
Malgr les efforts du parti de La Trmoille, le roi devait ncessairement subir l'effet
des dmonstrations ardentes de la multitude. Les foules, en effet, accouraient de tous
cts sur le passage de nos troupes, se livrant aux manifestations d'une indescriptible
joie, mle celle d'une pieuse gratitude envers le Tout-Puissant. Ces braves
patriotes venaient en procession; ils priaient haute voix, entonnant des antiennes,
des hymnes religieuses, surtout le Te Deum. Dans leurs acclamations, ils unissaient
leur souverain et la vaillante Pucelle qu'ils accueillaient avec respect et amour comme
un ange descendu du ciel. Le vieux cri de France: Nol! Nol! sortait de toutes
les poitrines. Jeanne, touche jusqu'au fond du cur, versait d'abondantes larmes.
Si ce bonheur du peuple trouvait un cho dans l'me de l'Envoye de Dieu, il s'y
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC 260
mlait aussi des pressentiments pleins de tristesse. La pauvre jeune fille se voyait
dans l'impossibilit d'amener Charles VII suivre ponctuellement les indications de
ses clestes conseillres, car kJrible monargl)e ne voulait pas renoncer la trve
illusoire qui arrtait les plus beaux triomphes.
Au moment de l'entre du cortge royal dans Crpy-en-Valois se place une scne
mmorable dont plus d'un historien s'est efforc de tirer des conclusions errones,
alors qu'elle confirme de tous points ce que nous avons dj appris de Jeanne d'Arc,
de sa mission et de ses plus intimes sentiments.
L'hrone chevauchait entre le Btard d'Orlans et l'archevque Regnault de
Chartres; tmoin de l'enthousiasme populaire, elle ne put contenir les penses de son
me gnreuse, et s'cria:
- Voici bien de bonnes gens! Nulle part je n'ai vu peuple qui se rjout si fort
de l'arrive d'un aussi noble roi! Eh! puiss-je tre assez heureuse, quand viendra
mon dernier jour, d'tre inhume dans cette terre!
- Jeanne, interrogea curieusement le chancelier, en quel lieu croyez-vous devoir
mourir?
- O il plaira Dieu, car je ne suis ni assure du temps. ni du lieu, pas plus
1 que vous ne l'tes vous-mme. Aujourd'hui qu'est accompli l'ordre de Notre-Seigneur
de faire lever le sige d'Orlans et sacrer le roi, ah! plt Dieu, mon Crateur, que
je me retirasse maintenant, quittant les armes! Avec quel.bonheur je retrouverais
mon pre et ma mre, les servirais-je, garderais-je leurs brebis avec ma sur et _mes
frres qui seraient bien joyeux de me revoir!
Les accents humbles et sincres de Jeanne, sa tenue tout entire firent une impression
profonde sur tous ceux qui eurent le bonheur de l'entendre en cette circonstance:
Elle est sainte et vient vraiment de Dieu! rptaient-ils plus tard en rappelant
le souvenir de ce fait.
Cette scne touchante - que j'ai reproduite en me basant sur le tmoignage du
Btard d'Orlans au procs de rhabilitation et sur les rcits des chroniques contem
poraines - a donc fourni, bien tort, un argument ceux qui veulent placer
Reims la fin de la mission de Jeanne. C'est tout le contraire qu'il faut y voir. Si
l'hrone affirme une fois de plus que les deux vnements, qu'elle savait prophti
quement-devoir tre, quoi qu'il advnt, son uvre propre, taient accomplis; i elle
exprime que le grand attrait de son me est de retourner Domremy, qu'un de ses
souhaits les plus chers est de reprendre ses simples occupations de paysanne, elle
dclare en mme temps que ces vux sont soumis la volont du Ciel: Plt Dieu,
mon Crateur, dit-elle, que cela soit! Mais sachant que le divin vouloir n'est pas
conforme ses dsirs, la courageuse enfant reste son poste de chef de guerre et
presse les troupes du roi de continuer leur marche triomphale.
L'arme avanait, en effet, recevant partout cet accueil enthousiaste. Le ven
dredi 12, elle traversa Lagny-le-Sec, et le samedi arriva prs de Dammartin, menaant
1de nouveau Paris. C'tait le moment prcis o expirait la trve des_q.0nze
\lesquels Philippe le Bon devait livrer la capitale. Cependant, l'approche de
- .
TRAHIE ET VENDUE'
Charles VII, ce ne fut pas le duc de Bourgogne qui se prsenta, mais bien Bedford,
la tte de son arme. Le Rgent estimait qu'il tait plus que temps de barrer la
route aux troupes franaises et aussi d'essayer d'arrter l'lan du peuple retournant
son souverain lgitime. r . - ---
Le roi, qui occupait en force el Lagny)le-Sec, crut, cette fois, que les
Anglais allaient accepter la lutte; ilulsposa seS-gUrriers en bataille, les premires
lignes atteignant le bord de la Beuvronne, petite rivire qui traverse le village de
Thieux. Les coureurs ennemis vinrent jusque-l, en effet; durant toute le journe,
ils engagrent des escarmouches avec La Hire et plusieurs vaillants capitaines. Mais,
du ct anglais; ce n'tait qU'une feinte et une mise en scne, car le gros des troupes
n'abandonna pas les inattaquables positions qu'il s'tait choisies prs de, Mitr ; le
soir, Bedford rabattait ses quartiers sut Louvres' et rentrait lui-mme dans Paris.
Charles VII, au lieu de le suivre, l'pe dans es reins, comme il aurait d le faire
pour profiter de cette retraite, e!'-cuta un mouvement de .recul dans la direction
Crpy-en-Valois il arrta son avant-garde '"Baron' et coucha Crpy.
Le souvln franais reut en samedi une dputation des habi
tants de Compigne. Ds leg aot(le hraut s'tait rendu dans cette ville
de la part du monarque afin de la' sommer d'ouvrir ses' porles. Les notables
cherchrent gagner du temps; ce jour-l, ils rpondirent qu'ils voulaient envoyer
Charles VII des ambassadeurs et' demandrent pour ceux-ci un sauf-conduit.
Montjoie rejoignit donc la cour, escort d'un Compignois nomm Olivier Bau
dureau, puis rapporta bientt le sauf-conduit dsir. Il y eut alors une runion
secrte des habitants qui choisirent pour dlgus Pierre Morel, religieux Jacobin;
-le. cur de Saint-Jacques, Laurent Conne, Pierre de Durcat, Jean Le Fron et
Simon Lefvre. Ceux-ci crurent prudent de se faire accompagner par un seigneur
du parti franais demeurant aux environs et qu'ils avaient en haute estime: c'tait
Guillaume de Flavy le protg personnel de La Trmoille) et de Regnault de
Chartres. Aprs lui avoir 'assign un rendez:..vous sous les de Compigne PQu-;:.
dux du matin, ils partirent avec lui au milieu des tnbres et le roi
Crpy. Celui-ci les reut: le religieux Jacobin prit la parole, sollicita derechef un
dlai et demanda pour la cit la faveur d'tre comprise dans la seconde trve qu'on
ngociait avec le duc de Bourgogne. Charles VII couta silencieusement, puis,
rdrogeant ses habitudes, agit en souverain franais: il rpondit avec une mle
fiert que si la reddition de la place ne lui tait point parvenue le surlendemain
ds l'aube, il donnerait l'ordre d'attaquer.
'Hlas 1 ce prince qui savait parfois faire entendre un nergique langage tait'
pourtant le mme qui venait d'envoyer Arras, vers le duc de Bourgogne, de
hauts personnages entamer de nouveaux pourparlers, ne semblant poiht s'aper- jl
cevoir que toutes ces dmarches ne servaient qu' le tromper et gagner du temps.
Cependant, le Rgent constatait que les volutions militaires organises par lui en
guise de campagnes contre les' Franais dmoralisaient plutt le peuple qu'elles
ne lui rendaient confiance. Alors, quoique toujours dcid viter une grande
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
bataille, il se determina faire un mouvement plus srieux et offrir le combat,
mais dans des conditions telles que ses ennemis auraient choisir entre un chec
ou l'abstention. Il quitta donc Paris dans la matine du dimanche 14 aot, avec
tout ce qu'il avait pu y rassembler de troupes de renfort, rallia celles qu'il avait
laisses la veille Louvres et envoya dans la direction de Senlis toute .cette arme
, -
qui pouvait comprendre jusqu' huit mille hQJl1mes. Heureusement, Charles VII,
( qui, d'aprs les rcits des chroniques, semblait avoir pris got cette royale partie,
ne se laissa pas surprendre. Inform que les Anglais prparaient un nouveau
mouvement vers Senlis, ville alors en leur pouvoir, il dtacha de ces bataillons
tablis deux lieues en arrire, ' un Corps d'claireurs parfaitement monts
et commands par deux chefs rompus ce genre de besogne, (Ambroise d
et Poton de aintrailles.) Le monarque avait donn comme instruct"on
cavaliers de s'avancer du ct de Paris et de battre tout le pays; il esprait ainsi
tre renseign exactement sur les volutions de l'arme du Rgent.
Il fut promptement obi, et bientt les deux capitaines lui firent savoir par
un premier courrier que des nuages de poussire s'levant sur la grande
de Paris Senlis indiquaient la prsence de l'ennemi s'avanant marches forces.
Alors Lor et XaintraiUes se rapprochrent de faon tout observer sans tre vus,
et, peu aprs, dpchrent un second message valuant approximativement les
colonnes anglaises et confirmant qu'elles suivaient le chemin de Senlis.
Le roi rangea alors ses troupes en bataille et les dirigea en toute diligence
vers cette ville. L'arme royale alla prendre position entre la Nonette, qui arrose
le village de Baron, et une colline nomme Montp'illoy.
A l'heure des Vpres, Bedford tait proche de Senlis, et, ne pouvant s'imaginer
tre surveiIlde si prs, sans mfiance, il donna l'ordre ses soldats de traverser
un petit cours d'eau, affluent de la Nonette; mais il ne put trouver pour le franchir
qu'un passage si troit qu' peine deux chevaux pouvaient y marcher de front.
Ambroise de Lor et Poton de Xaintrailles taient cependant rests leur
poste d'observation. Ds qu'ils virent les Anglais s'aventurer en ce prilleux endroit,
( eux et leur escorte revinrent bride abattue, le cur plein d'allgresse,
Charles VII de faire avancer immdiatement ses hommes d'armes afin de
surprendre l'ennemi au milieu de son imprudente volution; c'tait lui infliger,
sans courir de risques, une dfaite certaine et complte. Le roi le comprit et,
partageant la joie des capitaines, donna l'ordre de s'lancer droit sur les advrsaires,
en conservant les rangs de bataille.
Le reta!:.d qui se produisit alors fut-il provoqu par une cause simplement fortuite
ou par la volont humaine? Le mouvement fut-il excut avec mollesse ou la
distance franchir tait-elle trop grande? Qui peut le dire? Mais l'arme franajse
n'arriva pas temps.
Quand elle fut aux abords de la rivire, les Anglais l'avaient presque tous traverse.
Toutefois, les deux troupes, qui n'taient auparavant spares que d'Une petite
lieue, se trouvrent alors si rapproches qu'elles s'apercevaient trs bien.
TRAHIE ET VENDUE
Le jour tait sur son dclin; nanmoins, dans chacune des armes, de vaillants
guerriers quittrent leurs rangs et se livrrent coup sur coup plusieurs combats;
des deux cts il y eut de beaux faits d'armes. Au cours de ces engagements les
ennemis perdirent le capitaine d'Orbec et dix douze hommes. De part et d'autre,
on compta des blesss et des prisonniers.
La tombe de la nuit mit fin cette escarmouche. Les Franais rentrrent dans
leur campement, tandis que les Anglais choisissaient une position inexpugnable
et passaient encore la nuit s'y fortifier.
Les"'Compignois, eux aussi, s'agitaient durant le dimanche 14 aot, car ils
ne se souciaient pas de laisser expirer le dlai que le roi de France avait mis leur
reddition. Ils commencrent par lire comme capitaine de leur ville, Guillaume
ride Flavy; puis, dans une nouvelle runion secrte, la majorit se pronona pour
\ soumission. Une seconde ambassade fut dsigne: elle comprenait outre le religieux
et l'ecCiSiastique nomms prcdemment, bourgeois: Godefroy de Van
ganap, Jean Chambet, Guy Compre, Berteaut de Stanfort , etc.
La dputation, comme elle l'avait fait deux jours auparavant, descendit l'Oise
par bateaux jusqu' Verberie, tandis que les chevaux taient conduits la main
le long de la rive; mais, parvenue cet endroit, force fut de s'arrter.
, Les combattants avaient, chacun de leur ct, intercept toutes les routes, et
;'le roi, occup au commandement des troupes, ne pouvait recevoir les dputs de
Compigne.' Ceux-ci furent rduits faire porter leurs excuses au par
le nouveau gouverneur, Guillaume de Flavy, qui, cette fois encore, les accom
pagnait; ils prirent galement leur reprsentant d'annoncer leur visite pour le
mardi uivant, une heure.
On tait' la veille de l'Assomption, mais il ne semblait pas que la solennit
religieuse pt empcher le choc des deux armes.
CHAPITRE III
. .
LE 15 AOUT -:- CONFESSION ET COM'MUNION DE LA PUCELLE - AiONTPILLOY - 'POSITION DES
DEUX ARJi1ES ENNEMiES - HONNEURS RENlJUS PAR BEDFORD AUX CHEVALIERS BOURGUIGNONS
LE CAMP RETRANCH MS ANGLAIS INEXPUGNABLE - MOUVEMENT EN AVANT DE L'ARME FRAN
AISE .-'- JEANNE VIENT FRAPPER DE SA BANNIRE LE ENNEMI - NOS HRAUTS
OFFRENT LE .CHAMP LIBRE AUX ANGLAIS - SRIE DE COMBATS SINGULIERS AU FRONT DES TROUPES
- DANGER COURU PAR LE SIRE DE LA TRMOILLE - MLE DES ARCHERS.COSSAIS ET DES SOLDATS
BOURGUIGNONS DE BEDFORD AUX TROUPES DE BOUR.GOGNE .-:.. RETRAITE SIMULE
DE LA PUCELLE 'ET RETOUR A PARIS DE L'ARME DU RGENT - REDDITION DE COMPIGNE - LE
COMTE DE VENDM!:' OCCUPE 'SENLIS - ENTRE SOLENNELLE DE CHARLES VII ET DE JEANNE' D'ARC
A COMPIGNE
La Pucelle, au milieu des hommes d'arines, ne varia jamais dans ses habitudes de
pit et de religion: elle resta, sur ce point, l'exemple .des chefs comine des soldats.
L'aube naissante de la fte de l'Assomption lui donna l'occasion de montrer une fois
de plus les sentiments qui l'animaient. A cette arme range en bataille qui semblait
n'attendre que le signal du combat, elle voulut, tout d'abord, donner celui de la prire
et du recours aux sacrements.
Tandis qu'un autel se dressait dans la plaine, Jeanne aborda le Fr. Richard qui,
depuis Troyes, suivait les troupes royales, et le pria de recevoir sa confession: elle
( accomplit cet acte ostensiblement, tmoignant ainsi de son humilit et de sa sim
plicit.
A la Messe qui peu de temps aprs fut clbre en plein air, la Pucelle, accompagne
du duc d'Alenon et du comte de Clermont, s'approcha de la Sainte Table. Parmi les
spectateurs de cette scne touchante, se trouvait un de ces nobles de Lorraine qui,
dans leur sympathie pour la France, avaient en grand nombre accept du service dans
les troupes de Charles VII; il se nommait Albert d'Ourches. En fvrier prcdent, il
avait entendu Vaucouleurs la jeune fille supplier plusieurs reprises qu'on la ment
Chinon, pour le plus grand profit du Dauphin. Aujourd'hui, il la retrouvait la
tte des bataillons franais; c'tait toujours la mme bonne et parfaite chrtienne
qu'il avait rencontre peu de mois auparavant sur les rives de la Meuse. Narrant,
vingt-sept ans plus tard, ses souvenirs, le sire d'Ourches, mu encore de la tendre
TRAHIE" ET VE DUE
( s'criera avec admiration: Oh! j'aurais bien voulu avoir une fiile
aussi vertueuse qu'elle!
Leurs devoirs religieux remplis. les soldats s'apprtrent combattre. Les
tions suivantes avaient t prises par le Conseil royal: la ligne principale 'appuyait
sur d'pais buissons proches de Montpilloy; elle tait forme par trois Corps.
Une sorte d'avant-garde ssez nombreuse avait mission de se porter vers les Anglais,
de les provoquer et d'engager des escarmouches: eUe obissait au au
Btard d'Orlans, la Pucelle et La Hire. Un peu en arrire du front de bataille se
tenait le roi, ayant ses cts scm r beau-frre le duc de Bar, le ministre La Trmoille,
le comte de Clermont et une suite importante de chevaliers et d'cuyers.
Enfin les archers avaient leur tte le sire de Granville, grand maitre des arbal
triers de France, ainsi qu'un valeureux Jean Foucault.
Les Anglais occupaient une demi-lieue de Senlis un village nomm Notre-Dame
de la Victoire. Ils avaient dispos leurs troupes, le dos appuy la Nonette, qui, cet
endroit, verse ses eaux dns un tang profond et inaccessible; leurs flancs taient
protgs par de fortes haies d'pines. Pour achever de se mettre l'abri des assaillants,
les ennemis avaient employ la nuit lever d'importants ouvrages. C'tait d'abord
un large foss, sorte de tranche, derrire lequel ils avaient plant les pieux aigus
de leurs archers; avec les chariots de leur convoi, ils compltaient, suivant leur cou
tume, leur ligne de dfense. Dans ces conditions, impossible la cavalerie franaise
de charger sur eux, sans voir se renouveler les dbcles de Crcy, d'Azincourt ou
de ROLLvxay-Saint-Denis.
Derrire les archers, ne formant avec eux qu'un seul Corps de bataille, venaient les
nobles, les seigneurs et le Rgent. Ils se ralliaient autour de trois tendards: ceux de
France,d'Angletcrre, et la bannire de Saint-Georges. L'oriflamme de Frane tait'\
eptre les mains Jean de sire de l'Isle-Adam, le plus notable des sept hUit 1
cents guerriers bourguignons qui s'taient joints aux Anglais. La proccupation
constante du duc de Bedford fut de se montrer agrable ce homme, afin d'exciter
le zle de leurs compatriotes pour son injuste cause; c'est ainsi que de sa main il
{ voulut armer cbevalier le Btard de Saint-pol et qu'il ordonna aux principaux officiers
qui l'entouraient de confrer le mm honneur Jean de Croy, Antoine de Bthune,
Jean de Crqui, le Ligeois d'Humires et Jean de flatta d'autant plus par
ce moyen l'amour-propre de ces gentilshommes, qu'iey avait l, avec eux, la fleur de
la noblesse ducale, entre autres les sires de Saveuse, Jean de Brimeu, Hue de Lannoy
et Jean de Lallain. C'tait habile, car non seulement il animait ainsi le courage de ses
allis, mais il piquait d'mulation les soldats de race plus prouvs au cours
des hostilits prsentes et consquemment plus disposs trembler et fuir. Le Rgent
acheva son uvre en massant les Bourguignons un poste prilleux, en avant de son
extrme droite.
Quand l'heure d'entamer la lutte eut sonn, ce fut un vritable dsappointement
pour les seigneurs, et surtout pour Jeanne, de constater qu'il tait impossible de com
mencer l'attaque sans sacrifier, et probablement en pure perte, un nombre consid
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
rable de vies humaines. Les cavaliers d'avant-garde avaient vainement reconnu en
tous sens la position anglaise; d'aucun ct de ce formidable carr une brche n'tait
praticable, et si l'on voulait risquer d'accoster l'ennemi d'une manire quelconque, les
fosss une fois franchis, on venait s'empaler sur les pieux aigus et prir sous les flches
meurtrires.
On se dit pourtant que la vue des soldats franais se prsentant leurs coups exci
terait peut-tre les Anglais s'avancer contre eux; aussi, sur un ordre royal, toute
notre arme excuta un mouvement vers le camp retranch de Bedford et ne s'arrta
qu' une double porte d'arbalte. Tentative inutile! Rien ne bougea sur les bords de
la Nonette, la grande dsolation des ntres. Alors la Pucelle pensa que, s'offrant
leur fureur, elle entranerait sans doute au combat ses implacables adversaires. Bran
dissant son tendard, elle s'lance firement au premier rang; mme immobilit:
n'coutant que son courage et son dsir de procurer la patrie une victoire dcisive,
Jeanne pique des deux, et, suivie d'une faible escorte, vient frapper de la hampe de sa
bannire le retranchement ennemi. Une pluie de flches s'abat autour de l'hrone.
tuant plusieurs de ses compagnons sans toutefois la blesser: ses gens ripostent;
quelques Anglais tombent mortellement atteints, mais pas un homme de Bedford ne
se dplace. Dsappointe, la jeune guerrire change de tactique, elle commande
l'avant-garde et la colonne volante de se replier sur le Corps de bataille, laissant
ainsi un vaste champ devant ses adversaires; facilement, ceux-ci pourraient en profiter
pour se dployer et pour assaillir les Franais.
Afin de les.y engager plus srement, des hrauts, selon la chevaleresque coutume
de l'poque, proposent au nom de la Pucelle, du duc d'Alenon et des autres capi
taines, de faire reculer davantage encore leurs bataillons et de laisser aux troupes
anglaises, avant de les attaquer, le temps de prendre les dispositions qui leur convien
draient. Cette tentative fut aussi infructueuse que les prcdentes, et l'on ne pouvait
mme pas se dire que la faim obligerait les Anglais quitter ce poste inexpugnable,
( car ils avaient tout prvu, et de Senlis, peine loign d'une demi-lieue, leur arrivaient
,des vivres discrtion.
Une seule ressource restait: renouveler les escarmouches par lesquelles on avait
dbut. C'est ce qu'on fit : des chevaliers franais venaient provoquer "nominalement
tel ou tel Anglais ou Bourguignon. Celui-ci rpondait, puis sortait des retranchements;
une lutte s'engageait laquelle se mlaient bientt quelques guerriers, amis de ceux
qui croisaient le fer. Dans chacune des deux armes, nombre de nobles prirent part
ces singuliers: les grands seigneurs se piqurent d'mulation, et Charles VII
lui-mme hevaucha plusieurs fois jusque vers les combattants. L'excitation tait vio
lente dans ces sanglants tournois; on frappait rude et jusqu' ce que mort s'ensuivt;
pas une fois on ne chercha faire des prisonniers. Soudain, un incident faillit changer
la fortune de la France.
( Georges de la Trmoille, tmoin de tant de vaillance, se rendit compte qu'il allait
r s'amoindrir i yeux eses compatriotes s'il ne se mesurait, lui aussi, avec
saire; du reste, il ne voulait pas paratre moins brave que cette enfant qu'il enviait et
TRAHIE. ET VENDUE
redoutait. A son tour donc il courut sus aux Anglais. Bel homme, bien ql!e tp obse,
portant une armure et tout un harnois d'ul)e richesse fire;TIent ca,mp sur
son destrier, il s'avisa de faire talage d'intrpidit. La lance en avant, il fondit sur
l'ennemi, mais son mouvement fut-il mal combin, ou un accident impr,,:u fra pa-t-il
sa monture? voici que celle-ci s'abat et que le cavalier bard de fer est projet lour
le sol. Aussitt des coutillers anglais bondissent. Encore quelques
c'en sera fait -du ministre prvaricateur; peut-tre, du mme coup, l'influence de
Jeanne sur le roi se relvera-t-elle plus forte que jamais?
( Cependant les Franais' ont vu le favori rouler sous son cheval; comprenant le
danger, ils ont vol son secours. Qui sait si la gnreuse hrone ne les y a pas elle
mme pousss? Les sauveurs arrivrent temps pour arracher La Trmoille une
mort certaine.
Les escarmouches durrent ainsi toute la journe sans que le combat s'tendt; les
Anglais veillaient faire rentrer leurs hommes derrire les retranchements quand la
mle menaait de se gnraliser.
Vers le soir, on put croire enfin que la lutte allait s'engager sur toute la ligne. Fidle
la tactique qu'il s'tait impose, Bedford se porta son extrme droite au milieu des
Picards, et la fiert de ces derniers s'en accrut encore. Les archers cossais au service
de Ch;,ries VII, occupant la gauche, se trouvaient donc en face des Bourguignons. Les
cossais farent-ils mus la vuedu prince anglais, ou l'nervement d'une chaude journe
d't, passe tout entire dans l'expectative d'une bataille, les excita-t-il outre mesure?
Ils se mirent provoquer les Picards et avec ensemble abordrent les dfenses mmes
construites par les Anglais; de l, ils saisissaient de la main leurs rivaux, qui rpon
{ daient en les repoussant avec violence. Par ce moyen, les' cossais attirrent hors du
camp plusieurs de leurs adversaires; cavaliers et fantassins ennemis se prcipitrent
alors pour dgager les leurs. Aussitt surgirent contre eux des hommes d'armes du roi,
et l'action prit de telles proportions qu'on espra quelque temps la voir gagner l'en
semble des troupes belligrantes; mais les prcautions de Bedford taient trop bien
prises. Cet lan fut soudainement rprim: seuls les archers des deux partis, posts en
vis--vis, se jetrent les uns sur les autres avec une indescriptible fureur; la poussire
s'leva en nuages autour des combattants; il devint impossible de les distinguer dans
cette masse confuse. Comme la veille, l'obscurit de la nuit mit fin la lutte.
Quand les Anglais se furent retirs dans leur camp retranch, on put compter les
morts; il Y en avait bien trois cents de chaque ct, car, pas plus dans la dernire
escarmouche que dans les prcdentes, on ne fit de quartier.
Apeine rentrs, les Picards continurent recevoir les encouragements de Bedford:
il parcourait leurs rangs et s'arrtait pour leur tmoigner avec effusion sa gratitude:
Mes amis, rptait-il, vous tes de trs braves gens. Vous avez soutenu aujourd'hui
pour nous un dur combat et nous vous en remercions. Nous vous prions, s'il nous
arrive une nouvelle affaire, de persvrer dans votre hardiesse et votre vaillance.
Le soir mme, le roi retourna Crpy tandis que son arme allait reprendre ses
logis de Montpilloy!.
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
La Pucelle et le duc d'Alenon camprent en vue des retranchements anglais.
A l'aube, tous deux entendirent la Sainte Messe et, une seconde fois, firent ensemble
la Sainte Communion. Puis, dans l'esprance d'attirer l'ennemi en avant, ils se recu
lrent jusqu' Montpilloy. Bedford avait d'autres vises. Regardant comme un succs
plus que suffisant, dans les circonstances prsentes, d'avoir maintenu ses lignes en
face de celles des troupes de la Pucelle sans prouver de dfaite, il s'empressa de pro
f fiter de ce rpit pour lever le camp et rentrer dans Paris. Par' cet acte, il s'avouait
vaincu et abandonnait ses adversaires les villes qu'il s'tait promis de protger; mais
aussi, grce ce sacrifice, il conservait pour la garde de Normandie la seule arme
( anglaise qu'il possdait sur le territoire franais. II lui suffisait d'avoir dmontr qu'un
contact avec les soldats de la jeune hrone n'tait pas ncessairement une dfaite. .
Vers une heure de l'aprs-midi, on accourut prvenir Jeanne et le duc d'Alenon
que Bedford excutait une rapide retraite sur Senlis et sur la capitale. Hlas! impossible
de le rejoindre, ajoutait-on, son avance tait trop considrilple. Les hefs rallirent
donc le roi Crpy. Au moment o ils arrivrent, Charles VII recevait l'ambassade
-1 derCO-mpigne'"" qui, n'ayant pu le trouver l'avant-veille, venait cette fois lui remettre
les cls de la cit. Aprs l'entrevUe, les bourgeois s'loignrent, escorts d'une forte
compagnie franaise que, d'acord avec leurs magistrats, ils introduisirent dans leurs
murs, l'insu des officiers et des hommes de la garnison ceux-ci
ne la prsence de leurs adversaires qu'au moment o ces derniers taient
dj au milieu de laplace. Surprise, la troupe ennemie s'enfuit, sans essayer mme de
rsistance; dans la conduite de cette affaire, la discrtion des habitants avait t absolue.
Le roi envoyait d'ailleurs la ville, reniree son obissance, des lettres de rmission
et lui concdait de nombreux privilges.
Avant de quitter Crpy, le monarque n'oublia pas de profiter de la retraite du Rgent
pour soumettr(: Senlis) prive dsormais de la protection des Anglais.
Le comte de Vendme, les marchaux de Boussac et de Rais, plusieurs capitaines
et leurs gens reurent l'ordre de se porter devant cette ville. Le sige ne fut pas de
longue dure. Quand les bourgeois virent sous leurs murailles les soldats de la vail
( lanteFranaise, ils se prirent rflchir - selon la remarque d'un contemporain
aux grands succs que l'aide de Dieu lui avait en si peu de temps obtenus; ils consid
rrent aussi l'intervention de cette pieuse vierge comme le moyen employ par le Tout
Puissant pour dlivrer le pays de-l'envahisseur, et constatant que la veille le duc de
Bedford, avec toute son arme, n'avait pas os attaquer l'intrpide guerrire; ils se
rendirent elle et au roi de France. Celui-ci avait dj pris ses quartiers
pi![.ne quand cette nouvelle lui parvint: il nomma le comte de Vendme gouverneur
de Senlis.
Le jeudi 18 aot '429, dit M. Alexandre Sorel (harles V.!!Jit son entre dans Com
pigne par la porte de Pierrefonds, o Guillaume de.Flavy et les attourns l'attendaient
pour lui prsenter les cls de la ville et des vins d'honneur. 11 tait arm de toutes
pices, avait sur la tte un chapeaudoubl de couleur et montait un coursier
vtu jusqu'aux pieds de velours azur.
l
TRAHIE ET VENDUE
Il est impossible de dcrire l'enthousiasme de la population tout entire, la vue
du cortge royal. Elle avait tant souffert pendant le sige de Charles VI et depuis la
mort de ce prince, qu'il lui semblait renatre entirement la..yie en saluant le vritable
roi de France. Et puis, il y avait encore une autre figure qui provoquait les acclamations
chaleureuses de la foule. C'tait celle de Jeanne d'Arc: escorte de son troisime frre
Pierre, de son cuyer Jean d'Aulon, de ses deux pages Louis de Coutes et Raymond,
de Jean de Metz et de Bertrand de Poulengy qui la suivaient depuis Vaucouleurs,
enfin de son chapelain, le Fr. Pasquerel, elle chevauchait devant le roi, tout arme
de plain harnas, estendart desploy . Chacun voulait voir l'hrone qui, en dlivrant
Orlans, avait sauv la France; on se pressait autour d'elle, c'est peine si le beau
cheval blanc qu'elle montait pouvait avancer; les vieillards pleuraient; les f e m ~ s
cherchai;;rt embrasser son armure; les enfants lui envoyaient force baisers et les
jeunes filles jetaient des fleurs sur son passage. Aux cris de : Nol! Nol l'Vive le roi!
succdaient ceux de : Vive la Pucelle! .
Les attorns de Compigne: Thomas Quillet, Thibault Bourgeois, Pierre Crin et
Grard Le Ri<:he, conduisirent Charles VII jusqu' son logis, o il s'installa avec toute
sa suite. Quant la Pucelle, elle se rendit chez le procureur du roi, Jean Le Fron,
qui habitait dans la rue de Paris une maison connue alors sous le nom d'Htel du
Buf.
CHAPITRE IV
JEAN LE FRON ET LA FAMILLE BOUCHER - LES CONFRENCES FRANCO-BOURGUIGNONNES A ARRAS
PROPOSITIONS FAITES AUX BOURGUIGNONS ET AUX ANGLAIS - INFLUENCE EXERCE PAR LE

RGENT
- LE DUC DE BOURGOGNE DCIDE L'ENVOI D'UNE AMBASSADE VERS CHARLES VII - RETOUR DU
CHANCELIER A COMPIGNE - MYSTRIEUX PRESSENTIMENTS DE JEANNE - ARRIVE A COMPIGNE
DES REPRSENTANTS DE PHILIPPE LE BON - LA PUCELLE SE DCIDE AU DPART - LA LETTRE DE
JEAN IV, COMTE D'ARMAGNAC, ET LA RPONSE DE JEANNE - POURPARLERS ET ARMISTICE DU 28 AOUT
[
1429 - DOULOUREUSES CONSQUENCES
Jeanne d'Arc n'tait pas une inconnue l'Htel du Buf. A cette poque, la vaste
et riche demeure dsigne sous ce vocable tait habite par l'un des principaux
personnages de la ville, Jean Le Fron, procureur anral du roi Compigne.
L'pouse de ce magistrat se nommait Marie Le Boucher; elle tait de la famille
du trsorier ducal Jacques Boucher, qui avait reu la Pucelle dans son
Htel de l'Annonciade. La douce joie d'entretenir ses htes et de les entendre parler
des glorieux souvenirs d'Orlans fut bientt trouble. En effet, Jeanne avait cru,
en pntrant dans Compigne, qu'il s'agissait d'une simple tape ncessite par
la mise en l'obissance royale de cette place importante et elle comptait voir l'arme
repaitir tout de suite vers Paris. Mais toujours, sous la nfaste influence de La Tr
moille, Charles VII avait rsolu d'attendre Compigne mme les nouvelles de la
confrence d'Arras et le retour des ambassadeurs dputs par lui Philippe le Bon.
Le souverain s'obstinait ne pas admettre que la meilleure, manire de conduire
toutes choses bonne fin tait de marcher rapidement vers la capitale, qui trs pro
bablement se serait cet instant encore rendue sans grande rsistance; or, il est
vident que ce rsultat et contraint le duc de Bourgogne se ranger aux proposi
tions franaises,
Tandis que Jeanne jugeait avec sagesse que la continuation de cette expdition
triomphale amnerait brve chance une complte et solide paix, les principaux
membres du Conseil royal voulaient tout prix abandonner les oprations militaires
et les remplacer par des dmarches diplomatiques. Dj Charles VII ne leur avait que
trop cd, et seule une circonstance providentielle avait empch, le 5 aot prcdent,
la retraite dfinitive sur la Loire. En vain la Libratrice croyait parfois ressaisir,
TRAHIE ET VENDUE
au nom du Ciel, une lgitime influence sur le monarque..... Hlas! plus le temps
s'coulait, plus La Trmoille et son parti reprenaient leur funestre ascendant sur l'me
indcise du prince.
Vers le 10 aot, au moment o la trve des quinze jours allait expirer, le roi
de France avait dlgu vers le duc de Bourgogne une imposante ambassade. Elle
se composait du chancelier Regnault de Chartres, de Jean Tudert, doyen de Paris, de
Christophe d'Harcourt, du sire de Gaucourt, de Jacques de Chtillon, seigneur
de Dampierre.
Les propositions des ambassadeurs de France pour la rconciliation entre le roi
et le duc, accompagnes des observations que les dputs savoisiens y ajoutaient titre
de mdiateurs, furent remises la cour de Bourgogne, le 16 aot. Elles visaient
la rparatioi1 religieuse, morale et matrielle du crime commis Montereau et de ses
funestres consquences, les garanties fournir en vue de la paix et notamment la
trve gnrale qui amnerait la conclusion de l'accord final.
A la mme date, et par le mme intermdiaire, les dlgus franais essayaien t
de traiter aussi avec l'Angleterre. Plus encore, en prsence des commissaires du duc
de Bourgogne , ils offraient d'abandonner aux Anglais, avec ce qu'ils tenaient
en Guyenne, tout le pays jusqu' la Dordogne, pourvu que les princes prison
niers fussent mis en libert et que tout le pays de Guyenne ft tenu en fief de la
couronne .
En consignant ces propositions dans un acte officiel, les ambassadeurs de Savoie
dclaraient que les reprsentants de la France devaient encore dire plus avant ,
pour qu'il ft possible d'aboutir au rsultat dsir, c'est--dire la paix, et, en l'atten
dant, un long armistice ne finissant qu' la prochaine fte de saint Jean-Baptiste.
On tait donc sur le point de s'entendre; d'ailleurs, c'tait le vu unanime des Etats
de Bourgogne, quand l'influence anglaise fit sentir son action. Elle tait reprsente
la cour, depuis un mois, par la duchesse de Bedford, qui, le 16 juillet, avait quitt
Paris en compagnie de son frre. Les intrts de l'Angleterre trouvaient aussi deux
avocats trs zls dans Hue de Lannoy, un des guerriers picards si chaudement
flicits par le rgent Montpilloy, et dans Jean de Thoisy, vque de Tournai,
chancelier de la cour de Bourgogne. Ces deux personnages, apprenant ce qui se passait
Arras, se sparrent prcipitamment de Bedford, auprs duquel ils taient en mission;
sa demande, ils accoururent en grande hte vers leur seigneur afin de lui rappeler
le serment que peu de jours auparavant il avait prt au roi Henri. Ils insistrent pour
empcher la signature des prliminaires de la paix et obtinrent un dlai.
Philippe le Bon assura alors aux envoys de Charles VII que sous peu aurait lieu
Compigne une nouvelle confrence o des ambassadeurs bourguignons seraient
leur tour dputs auprs du monarque franais. Regnault de Chartres, qui, sans
doute, prfrait, avant de conclure, soumettre au Conseil.royal tout l'ensemble des
pourparlers, acquiesa volontiers ce projet et se remit en route pour cette ville. Il
dut y tre ds le 21 aot.
Le compte rendu des entrevues d'Arras qu'il apporta Compigne y produisit deux
27
2 LA BIEN HEUREUSE JEANNE D'ARC
motions trs opposes: il remplit de joie les partisans de l'action diplomatique et
de la suspension des hostilits, au nombre desquels il faudra dsormais compter
Charles VII lui-mme, et consterna d'Alenon, Ren d'Anjou, la Pucelle, en un mot
les chefs qui voulaient, tout en ngociant, acheve;];-campagne c o m m e n c e ~ et
marcher sur Paris pour y signer la paix. Il tait maintenant de toute vidence que
PhilippeJe Bon n'accomplirait point sa promesse, encore rpte Arras, de livrer la
capitale au roi. Le manque de parole sur ce point essentiel l'expiration de la pre
mire trve suffisait dj pour constater la mauvaise foi du duc de Bourgogne. Le
renouvellement de cette manuvre mensongre et perfide ne pouvait qu'augmenter
la mfiance des partisans de la guerre.
De plus, il est possible qu' partir de ce moment les amis de La Trmoille, puis
sants la cour de Bourgogne, lui aient fait glisser l'oreille par Regnault de Chartres
qu'loigner Jeanne d'Arc des champs de bataille anglo-bourguignons tait un moyen
propreidailt le; dispositions pacifiques de Philippe le Bon. Cette hypothse me
semble une conclusion logique des vnements qui vont se drouler sous les _yeux
des lecteurs, et j'estime que plus d'un se rangera cet avis en parcourant les pages de
ce volume.
Ds cette poque, les Voix de la Pucelle durent l'avertir des complots qui se tra
maient, car un tmoin d'une autorit indniable, Jean Le Fron, petit-fils de celui qui
accueillit l'hrone Compigne, atteste ce qui suit:
L'Envoye de Dieu, dit-il, reposait la nuit avec l'pouse de son hte, Marie Le Boucher.
Or, depuis sa venue Compigne, le sommeil de la jeune fille tait troubl-; plusieurs fois,
elle veilla sa compagne et la supplia d'aller avertir le procureur, son mari, de se mettre en
garde contre plusieurs trahisons prpares par les Bourguignons.
La prolongation du sjour de l'arme Compigne compromettait le succs de
l'expdition sur Paris, tant dsire par la Pucelle, le duc d'Alenon et le parti de la
guerre; elle entretenait leurs mes dans un malaise profond et douloureux. En vain
renouvelaient-ils, et avec les plus vives instances, leurs dmarches auprs de
Charles VII pour le dterminer se diriger vers la capitale 1Les rponses du prince
indiquaient nettement qu'il tait satisfait des rsultats dsormais acquis et qu'il ne se
dciderait pas volontiers tenter quelque chose de plu.
Cependant les chefs caressaient un espoir; au retour de l'ambassade d'Arras, le roi
ouvrirait les yeux et consentirait reprendre sa route. Mais quelle ne fut pas leur
consternation quand on annona une seconde confrence convoque Compigne
et quand le souverain dclara ne pas vouloir sortir de la ville avant d'avoir assist
ces sances et connu les rsultats des dlibrations. Le dlai, il est vrai, pouvait
tre court, puisqu'en ce mme jour, 2 [ aot, les plnipotentiaires bourguignons, Jean
de Luxemboug, Hugues de Cayeux, vque d'Arras, David de Brimeu et le sire de
Charny partaient pour Compigne.
Cette nouvelle attente, dont il tait impossible de fixer le terme, quivalait l'aban
don de la marche sur l'ennemi. Jeanne n'y tint plus; aiguillonne par son patriotisme
TRAHIE ET VENDUE
en mme temps que par l'avertissement de ses Voix, elle prit le parti audacieux de
quitter le roi pour s'avancer sur Paris avec les chefs qui lui taient fidles; ce
moment il devait s'en compter ericore beaucoup.
Dans la soire du 22 aot, elle appela donc d'Alenon et lui dit:
- Mon beau duc, faites prparer vos gens et ceux des capitaines qui vous obissent.
- Par mon martin, ajouta-t-elle, je veux aller voir Paris de plus prs que je ne
l'ai vu.
Joignant l'exemple la parole, l'hrone et le duc se multiplirent afin que le lende
main tout ft prt pour un dpart en de bonnes conditions. C'est alors, selon toute
probabilit, qu'il faut placer un incident assez obscur de l'histoire de Jeanne. Pendant
que celle-ci s'agitait au milieu des chefs et des hommes d'armes, prenant ses dernires
dispositions, un messager arriva vers elle bride abattue. En le voyant se hter ainsi,
ceux qui entourent la jeune fille croient que cet homme apporte un contre-ordre de la
part du roi et que le projet de la marche en avant va tre abandonn.
Dj exasprs par tant de retards, ils murmurent et menacent de jeter dans l'Oise,
qui est proche, cet indiscret personnage.
./ Cependan la Libratrice qui tait prte sauter en selle, accourt, fait respecter le
messager qui lui remet alors une lettre sie Jean IV, comte d'Armagnac, retir en ce
moment au royaume d'Aragon. Le message tait ainsi con:. .-
Ma trs chre Dame, je me recommande humblement vous, et je vous supplie pour Dieu,
attendu la division qui existe actuellement dans la sainte Eglise universelle sur le fait des
Papes (car il y a trois prtendants la papaut, l'un demeure Rome, qui se fait appier
( MartIn 'auquel tous les rois obissent; l'autre demeure Paniscole, au royaume
de Valence, lequel se fait appelerClment VID le cardinal de Saint-Etief.lne et peu de gens
avec lui savent seuls o rside le troisime, qUi se fait nommet13enot XIYJ le premier qui se
dit le pape Martin, fut lu Constance par le consentement de toutes-les nations chrtiennes;
celui qui se flt appeler Clment, fut lu Paniscole, aprs la mort du pape Benoit XIII, par
trois de ses cardinaux; le troiSime qui se nomme Benoit XIV, fut lu secrtement Paniscole
par le cardinal de Saint-Etienne), de vouloir supplier Jsus-Chrjst pour queJI
par sa misricorde infinie il veuille nous dclarer par vous; qui est, des trois -dessus dits, le
vrai Pape, et auquel il lui plaira qu'on obisse dsormlS; ou celui qui s'appelle Martin, ou
celui qui s'appelle Clment, ou celui qui s'appelle Benoit; et auquel nous devo-nscroire,
et si notre dite foi doitrester secrte ou se manifester publiquement;"'car )
. nous sommes tout prt faire le vouloir et plaisir de Notre-Seigneur Jsus-Christ.
- Le tout vtre,
Cte D'ARMAGNAC.
La Pucelle fut certainement trs surprise de ce genre de communication et sentit
qu'il lui tait ncessaire de prier et de rflchir avant de dicter une rponse. Elle savait
parfaitement, comme elle le dclara plus tard devant ses juges Rouen, que le sel
vrai Pape sige Rome; toutefois les termes de la lettre de Jean IV taient assez
.obscurs pour l'embarrasser.
Cependant les insistaient pour que le messager du comte d'Armagnac
s'loignt aussitt; donc l'un des d'crire au noble seigneur
18
274
LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
pour lui faire, prendre patience, lui promettant satisfaction sur le sujet qui l'occupait,
quand elle serait en repos P2ris o elle comptait bien se rendre.' Le secrti re
comprit-il le sens et la porte de cet ordre, ou la missive qu'il rdigea ne nous est-elle
arrive que sous une forme altre? Je ne sais, mais la rdaction possde par ses
1
accusateurs excitera l'tonnement de la jeune fille, et celle-ci' refusera de reconnatre
comme .son uvre au moins une partie des termes de la lettre' qui lui fut alors pr
sente.
L'ambassade bourguignonne fut, selon toute probabilit, Compigne le mardi
23 aot; ds cet instant, les pourparlers avec les membres du Conseil royal, rests dans
cette ville, ne chmrent plus.
Les dputs de Philippe le taient choisis parmi les personnages influents de
son entourage, et presque tous dsiraient avec sincrit la fin des hostilits. Toutefois
ils avaieht leur tte un homme plein de fourberie dont l'me etait voue
la cause anghiise. C'tait le sire de Jean de Luxembourg. En cette
circonstance, si 'cet tre hypoc,ri,te prtendit vouloir tout prix la concorde, c'tait dans
le seul but de donner le change, car il fit beaucoup de promesses de faire la paix
entre le roi et le duc de Bourgogne, maisll n'en fit rien, sinon tromper Charles VII.
Le 27 aot, les confrences taient termines; dies avaient abouti ' un armistice
sign le lendemain 28 aot. En voici le 'texte:
Charles, par la grce de Dieu, roi de France, tous ceux qui verront les prsentes lettres,
salut. Pour ramener la paix dans notre royaume et faire cesser les grands et innombrables
max et calamits que les guerres et les divisions y ont produits et produisent chaque jour,
des pourparlers ont t mnags nagure par l'intermdiaire des ambassadeurs de notre trs
cher et trs aim cousin le duc de Savoie, entre nous et nos gens d'une part, et notre cousin
le duc de Bourgogne d'autre part. Et comme l'objet de cette paix touche des matires graves
et de grande importance, et qu'elles ne peuvent tre traites ni menes bonne fin sans un
certain dlai et laps de temps, il a sembl ncessaire aux ambassadeurs de conclure une trve
d'une certaine dure, afin de traiter durant cette trve plus aisment et plus mrement de la
paix.
Cette trve a t conclue par l'intermdiaire de ces ambassadeurs entre nos gens, d'une part,
pour nous et en notre nom, et les, gens de notre cousin de Bourgogne, d'autre part, pour lui
et en son nom, et aussi avec les Anglais, leurs gens, serviteurs et sujets, s'ils veulent y con
sentir, dans les termes et les limites qui suivent: c'est--dire pour toute la rgion en de de
la Seine, depuis Nogent-sur-Seine jusqu' Harfleur, sauf et rserves les villes places et forte
resses donnant passage sur la Seine. Notre cousin le duc de Bourgogne pourra aussi, durant
cette trYe, s'il lui semble bon, s'employer, lui et ses gens, la dfense de la ville de Paris, et
rsister ceux qui voudraient faire la guerre cette ville et lui nuire. La trve commencera
aujourd'hui, 28,du mois d'aot, pour notre cousin le duc de Bourgogne, et, pour les Anglais,
le jour o nos aurons 'reu leur rponse et leur consentement. Elle durera jusqu' Nol
prochain. '
Pendant toute cette trve, aucune des parties qui l'auront consentie ne pourra, dns les
termes et les limites ci-dessus indiqus, prendre, acqurir, conqurir l'une sur l'autre aucune
des villes, places ou forteresses qui se trouvent dans ces limites. Elles n'admettront l'obis
sance d'aucune, dans le cas o l'une de ces villes, places ou forteresses, voudraient de plein
gr se soumettre l'une de ces parties.
Nous ordonnons donc tous nos lieutenants, conntables, marchaux, matres des arbil
TRAHIE ET VENDUE
275
triers, amiral et autres_chefs de guerre, tous les capitaines de gens d'armes et de trait notre
service, tous officiers et sujets, ou cette
[
trve, de la maintenir et garder invIolablement, et sans l'enfreindre, ni secretement, nI ouver
tement en quelque manire que ce soit, pendant toute sa dure; d'obir en toute diligence;
de donner et prter conseil, aide et s'il en est besoin et qu'ils en sont requis, nos
p!.:.Ross et chacun d'eux, leurs commis et dpyts, pour tout ce qui regarde le maintien,
l'observation de cette trve, et, s'il est ncessaire; pour la rparation de tout ce qui aura t
fait ou innov contre elle.
Donn Compigne le 28 aot de l'an de grce 1429, le septime de notre rgne.
A u nom du roi,
Sign: J. VILLEBRESME.
Cette convention est le dsaveu formel des plans et des ides de la elle
(
tablit et consacre officiellement la situation rciproque du parti national et des
v envahisseurs sur le territoire franais. En admettant les Anglais bnficier de cette
{ trve, elle est l'abandon flagrant des intrts du roi de au moment o il..s vQnt
\
triompher; mais par-dessus tout, en exceptant et en autorisant le duc de Bour
( gogne dfendre la capitale contre toute attaque,-elle prpare l'expdition de Jeanne
l un chec certain. En effet, cette convention apprend aux Parisiens qu'il leur suffit de
"tenir quelques semain-es pour qu'une arme bourguignonne accoure les dlivrer. En
faut-il davantage pour prparer une rSistance acharne l'assaut projet par la jeune
Lorraine?
CHAPITRE V
RETOUR DE VILLES A LA CAUSE NATIONALE - LE NORD DE LA FRANCE PRT A ACCLAMER
CHARLES VII - JEANNE QUITTE COMPIGNE ET MARCHE SUR PARIS - LA PUCELLE ET D'ALENON
PRPARENT L'ATTAQUE, MAIS LE ROI TARDE A VENIR -..:... PREMIRES ESCARMOUCHES - PROPOSITIONS
PACIFIQUES DU DUC D'ALENON - ARRIVE DU ROI LE 7 SEPTEMBRE - L'ARME FRANAISE COM
MENCE L'ATTAQUE LE JOUR MME
Le roi avait sign la trve. Jamais pourtant, depuis de longues annes, le
mouvement de sympathie pour la monarchie nationale n'avait revtu le degr
d'intensit qui se manifestait prcisment cette poque dans tout le Nord de
la France.
Le retour spontag Charles VII de Compigne, de Crpy-en-Valois, de Senlis,
j'est imit par Creil, Choisy,
J
et "bln'd'autres viI1es Beauvais vient d'acclamer les hrauts du roi et
de chasser son vque, Pierre Cauchon, qui tait moins un pontife qu'un politicien
livr corps et me l'Angleterre. La rgion tout entire ne demande qu' suivre
cet exemple. Monstrelet, l'crivain bourguignon, dit lui-mme dans sa Chronique:
En vrit, si Charles VII se ft montr avec son arme sous les murs de Saint-Quentin,
Corbie, Amiens, Abbeville, mme d'autres villes fortifies et de puissants chteaux, il
aurait trouv la majeure partie de leurs habitants prts le recevoir comme souverain;
le plus cher dsir de tous tait alors de lui ouvrir leurs portes et de se mettre sous
son obissance. Mais le roi de France ne reut pas le conseil de s'engager si avant
sur les frontires du duch de Bourgogne; il ne croyait avoir pour cela assez de gens
de guerre, et puis il esprait conclure avec le duc un bon trait de paix..
Par cet aveu d'un ennemi, il est facile de juger combien la Pucelle agissait
avec sagesse, lorsqu'elle excitait son prince une initiative hardie. Seulement
les conseillers du roi - Monstrelet le reconnat - dtournaient le monarque
de la marche en avant, allguant le nombre trop restreint de ses soldats et
l'espoir d'une alliance avec Philippe le Bon.
Tandis que Charles VII s'abandonnait son perfide entourage avec une confiance
dcourageante pour les patriotes, il semble que la Providence ait tout mis en
uvre pour lui montrer son erreur. En effet, les trouees qui ont suivi Jeanne
TRAHIE ET VENDUE
279
et le duc d'Alenon volent sans coup frir de succs en succs; elles ont ralli
Senlis une partie des hommes d'armes du comte de Vendme, et, prenant
possession pacifiquement de toutes les' places situes sur lelirs parcours, elles
entres Saint-Denis dans la soire du jeudi 25 aot sans rencontrer de rsistance.
La vIlle est presque deserte, les prInCIpaux redoutant des reprsailles,
(
, se sont rfugis dans Paris. '
On devine l'moi de la capitale l'annonce de la marche rapide de la Pucelle.
Le rgent ne se sent plus en sret dans la grande cit. Ds le 25 au soir, il prend
le chemin de la Normandie, sous prtexte d'y prsider les Etats de cette province,
menace elle-mme par la patriotique campagne de Richemont, qui, malgr les
mpris du roi, veut cooprer la libration de la France et guerroie ses frais
contre les garnisons normandes, immobilisant ainsi dans cette rgion nombre
de soldats anglais qui, sans cette diversion, se trouveraient en face de l'grme
de Charles VII.
Arrive Saint-Denis, Jeanne ne perdit pas un instant. En chef prudent et )
avis, elIe arrta tous les prliminaires d'une attaque de la capitale. Sans retard,
un pont de bateaux tablit les communications entre les deux rives de la Seine:
mesure indispensable, puisque depuis Troyes les Franais ne disposaient d'aucun
autre passage sur le fleuve. Ils pourraient donc maintenant se ravitailIet sur la
rive gauche. De fait, ils n'y manqurent pas, organisant sur Asnires et les
campagnes environnantes des rqisitions pour se procurer' des vivres et remonter
leur cavalerie; ils recrutrent mme des soldats parmi les paysans de cette rgion.
Plus encore, Paris tait ainsi expos subir l'assaut sur l'un et l'utre ct de
on enceinte.
Ce n'tait pas a ez pour un gnral aussi habile que l'tait la PucelIe.
Derrire Saint-Denis, trois places fortes aux mains des Anglais et communiquant
entre elIes, Meulan, Poissy, Saint-Germain-en-Laye, menaaient nos cantonnements.
Les garnisons de ces trois villes pouvaient, le jour o le gros de l'arme attaquerait
Paris, crer une diversion excessivement Il s'agissait de surveiller ces
troupes et de mettre les postes ennemis hors d'tat de nuire en coupant leurs commu-
nications respectives. Dans ce but, Jeanne organisa une expdition contre deux ch-
teaux forts situs entre Saint-Germain et Poissy et commandant la route qui relie ces
places Meulan: c'taient Montjoye et Bethemont. Bientt ces forteresses tombrent
au pouvoir de Jeanne. Ainsi donc, non seulement l'arme de la PucelIe protgeait
dsormais ses approches, mais elIe obligeait la garnison anglaise se tenir sur la
dfensive.
Ces prliminaires indispensables s'accomplirent htivement, car on pensait que
-
Charles VII, l'annonce de l'occupation de accourraitdanstte cit,
aful d'y remplit sur le tombeau de ses aeux-les fonctions religieuses et les
tionnels dont la pit filiale des rois de France nouvelIement sacrs avait jusque-l
donn de si beaux exemples.
La prsence du souverain au camp franais tait absolument ncessaire pour
280 LA BIENHEUREUSE JEANNE D'ARC
encourager un coup de main contre Paris; de plus, dans une opration de cette impor
tance, les soldats rests autour du monarque constituaient un appoint indispensable
la division commande par la Pucelle et d'Alenon.
Tout d'abord, les prvisions des chefs relativement l'arrive de Charles VII paru
rent se confirmer. Ce dernier avait quitt Compigne le lundi 29 aot, et pris le
chemin de Senlis. Il tait attendu Sai nt-Denis pour le surlendemain; des reconnais
sances et des escarmourches furent ds lors entreprises aux environs de la capitale.
Hlas! c'tait une graye erreur de supposer le roi press de venir commencer le
sige. Par la signature de la trve du 28 aot - que la Pucelle comme les gnraux
( partisans de la marche en avant ignoraient encore - il avait moralement renonc
une attaque de Paris. La Trmoille et les siens n'avaient pas besoin d'insister beau
coup pour faire prendre cette dcision au faible souverain. Tel est bien le sens de la
rflexion de Perceval de Cagny:
W roi sut que son arme tait ainsi 10 e Saint-Denis, il vint grand regret
Il semblait qu'il -mt conseill au contraire du vouloir e la Pucelle, duQue d'Alenon
t'<re leur compagni.
Apprenant ce qui se passait et comptant qu'il lui serait facile de convaincre son
parent et son prince, Jean d'Alenon partit pour Senlis franc trier; il Y parvint
dans la journe du jeudi 1
er
septembre et fut bientt de retour, annonant la prochaine
arrive du monarque.
On attendit; mais ce fut encore en vain. Chaque jour lais ait disparatre une chance
de conqurir Paris. D'ailleurs, les dlais qui nervaient les assigeants permettaient
leurs adversaires de prendre haleine et d'augmenter la dfense de leur ville.
Les chefs de quartiers se rpandirent le long de l'enceinte de la capitale et com
mencrent tout disposer pour repousser l'assaut qu'on redoutait. On releva les talus
des fosss qui entouraient la cit; les routes et mme les rues furent coupes de
barrires; on hissa sur les murailles des tonneaux pleins de grosses pierres; les con
structions qui dpassaient les remparts abritrent l'artillerie; on renfora les ouvrages
protgeant l'accs des portes, ail1si que les boulevards qui les dfendaient.
La garnison pouvait tre value deux mille soldats, parmi lesquels il y avait trs
peu d'Anglais de race, mais beaucoup de milices parisiennes bien aguerries. On
y comptait aussi quatre_ cepts Bourguignons, obissant aux ordres de ce mme
rPhilippe le Bon qui signait de si belles trves avec le roi de France. C'tait donc une
"- grosse tche qu'avait assume Jeanne en promettant Paris la France .

Ch rome, toute ois, tait la hauteur des difficults; elle sut tirer un utile parti
-----"
des troupes qui l'accompagnaient; celles-ci tant trop faibles pour tenter une attaque
gnrale de la place furent employes livrer des escarmouches qui puisaient les
dfenseurs de la capitale et les contrariaient dans leurs prparatifs de dfense.
Ces engagements eurent lieu quotidiennement, tantt en un endroit, tantt en un
\l autre, surtout aux alentours d'un moulin vent qui se trouvait entre la porte Saint
JI Denis et le village de La Chapelle; parfois la lutte se renouvelait deux ou trois reprtres
au cours de la mme journe.
TRAHIE ET VENDUE
La Pucelle prenait part en personne ces combats d'avant-poste; elle en profitait
mme pour gravir les escarpements, examiner de prs et jusque dans leurs moindres
dtails la ville et ses environs, dsireuse de se rendre compte des points qui se prte
raient le mieux un assaut.
Tandis qu'elle intimidait les Parisiens par des dmonstrations militaires, le duc
d'Alenon utilisait les relations qu'il s'tait mnages parmi les habitants de la grande
cit pour essayer de la ramener au devoir par la douceur et la persuasion.
( II faisait jeter par,dessus les remparts des missives signes de sa main et scelles de
son sceau. Elles taient adresses nominalement divers officiers de la capitale, tels
r que le prvt de Paris, le prvt des marchands, les chevins et autres; elles conte
\ naient des protestations de bonne entente, des sentiments pacifiques, des salutations
aimables.
Cependant, Charles VII, malgr ses promesses, n'arrivait point ;CIe duc d'Alenon,
mieux que personne pouvait juger de l'effet dsastreux de ce retard; de nouveau,
mit en route, et, le 5 septembre, aprs les plus vives instances, dcida enfin le
monarque se diriger vers la capitale.
l
Le souverain se trouva Saint-Denis deux jours plus tard,Ue mercredi..z, pour
l'heure du dner; les troupes qui l'accompagnaient furent lo"ges Aubervilliers,
Montmartre et dans d'autres villages environnants. Sa venue causa une grande joie
a l'hrone et tous les braves qui avaient foi en elle; ils disaient avec un accord
unanime:
- Jeanne mettra le roi dans Paris, si lui-mme n'y fait point d'obstacle.
Chaque fois qu'il revoyait la Pucelle et les vaillants chefs qui l'entouraient,
Charles VII semblait un instant se ressaisir et tre dispos rsister l'ennemi.
Dj trop de retards avaient favoris les affaires de l'ennemi: il importait d'utiliser
la prsence du roi pour agir sans plus de dlais. Aussi Jeanne dirigea immdiatement
les troupes vers la capitale. Laissant le souverain Saint-Denis, elle s'ava,Ea avec les _
ducs d'Alenon et de Bourbon, les comtes de Vendme et de Laval, les marchaux ('" /:::"..
1
rde Boussac et de Rais, La Hire et Xaintrailles, village de La - fI:!
situ mi-route entre Saint-Denis et la grande ville. L, elle tablit son quartier [V..h;j
gnral.
- mme journe du mercredi 7 septembre, Paris, de plus en plus mu, ,
organisait une importante manifestation religieuse pour implorer le secours du Trs- !Sil O1RrvJ
Haut contre Charles VII et son arme. Le Chapitre de Notre-Dame se rendit en pro- )
cession solennelle la montagne Sainte-Genevive, accompagn des chanoines du
Palais qui portaient la relique de la vraie Croix.
Le soir mme, les Franais attaqurent vigoureusement la garnison. La Pucelle
ne voulait point perdre une minute de ce temps qu'on lui accordait et pendant lequel
elle pouvait encore agir en toute libert. L'heure tait dj bien avance: l'action fut
srieuse nanmoins; il Yeut des blesss; mais la nuit tant devenue complte, force
fut de se retirer pour revenir le lendemain.
On tait la veille de la fte de la Nativit de la Trs Sainte Vierge.
-
CHAPITRE VI
L'ENCEINTE DE PARIS EN 1429 - A LA CHAPELLE, CLBRE LE 8 SEPTEMBRE - ATTAQUE DE
LA PORTE SAINT-HONOR - PRISE DU BOULEVARD - ASSAUT DCID - LE FOSS REMPLI PARLA
CRUE DE LA SEINE:""'" LA TRMOILLE RAPPELLE SES HOMMES D'ARMES '- LA PUCELLE INTRPIDE
DEMEURE CONTRE LES REMPARTS - ON REFUSE DE LA SUIVRE ET ON Df, FORCE
RETRAITE SUR LA CHAPELLE - LE BARON DE MONTMORENCY - ON PRPARE LE 9 UN SECOND
ASSAUT - ORDRE DU ROI DE RTROGRADER SUR SAINT-DENIS - ATTAQUE PROJETE PAR L.": RIVE
GAUCHE - LE PONT DTRUIT - MORTS ET, BLESSS - VRITABLES CAUSES DE L'CHEC DEVANT
PARIS - CE QUE'LA CAPITALE DOIT ENCORE A JEANNE D'ARC
A cette poque, l'enceinte fortifie de Paris tait forme par un mur flanqu de
tours et dfendu par deux fosss parallles; le plus loign de la ville demeurait
constamment sec, mais dans le second tait mnag une sorte de petit canal, destin,
suivant les variations du niveau de la Seine, recevoir l'eau du fleuve ou
s'y dverser, de telle faon que ce canal, aux jours de crue, amenait le trop-plein
sur le pourtour de la capitale.
Ds l'aube de ce jour, le signal du rassemblement flit donn. La Pucelle, les capi
taines et les soldats s'empressrent de sanctifier, par l'accomplissement de leurs devoirs
religieux, la de Sainte Vierge, Une
nous raconte que Jeanne d Arc entendit la messe et commUOla dans l'glise de

'La Chap:]le qui subsiste encore en partie de nos jours.


On pourvut ensuite au ct matriel en distribuant des vivres aux hommes qui
allaient combattre; puis, les troupes, largement munies de tout ce qui leur tait
ncessaire pour livrer un assaut, s'branlrent, _8 heures du matin, dans la direc
tion de la porte Saint-Honor. Deux heures plus tard, l'arme tout entire tait riillie
la Butte des Moulins; l fut tablie une batterie de canons et de couleuvrines, et,
derrire la butte, on plaa un corps de rserve, sous le commandement des ducs
d'Alenon et de Bourbon; les autres troupes formaient plusieurs colonnes sous les
ordres de la Pucelle.
L'action commena aussitt. Une compagnie, ayarit sa tte le sire de Saint-Valier,
s'lana sur le boulevard situ devant la porte Saint-Honor, tandis qu'une seconde
colonne, conduite par Jeanne, attaquait de flanc la mme position du ct de la tour
TRAHIE ET VENDUE
carre. L'assaut fut long et vigoureux, la dfense acharne. Dans les deux parties cla
taient de merveilleuses dcharges d'artillerie: le fracas des pices joint au siffie
rrientdes' flches et des viretons tait la fois effrayant et grandiose. Enfin, les
Franais obtinrent un premier et srieux avantage; le sire de Saint-Valier, pntrant
"avec' ses hom.mes sur le boulevard enlev de vive force, mit le feu aux barrires et la
porte de ,cet ouvrage. .
(
; Les adversaires, perdus, regagnrent la ville en grande hte.
C'est alors que Jeanrie, voyant le peu de confiance de la dcida un mou
vement trs audacieux et .ordonna l'escalade des remparts avant que la brche ft
ouverte: Elle dclare rapidement son projet aux chefs qui l'environnent: aucun
n'lve la voix poUr la dtourner de ce dessein et l'avertir d'un obstacle imprvu et
{ terrible qui allait se prsenter devant elle: la crue de la Seine remplissait d'eau le
second foss, profond de 2
ffi
,SO et large de plus de 20 mtres. Plusieurs de ceux qui
( taient autour de leanneconnaissaient .ce fait trs important qu'elle ignorait pour sa
pait;.unmauvais 'sentiment les empcha. de la prvenir.
L'intrpidegueriire s'lana donc, son tendard la main; suivie de ses gens, elle
eLYite atteint le dos d'ne qui sparait les deux fosss, puisque le premier tait
Alors seulement apparut au regard terrifi de la vaillante enfant ce large tang
qu'elle.ne pouvait franchir sans le faire combler. Du moins esprait-elle y trouver
(ungu,, un endroit accessible'. Avec la hampe de sa bannire, la ,ioici clonc qui com
1 mence sonder la profondeur de l'eau, depuis la porte Saint-Honor jusqu' la tour
Lcarre: en mme temps .elle envoie rclamer toutes les claies dont l'arme dispose.
Ainsi Jeanne et les siens servent de Cible aux Parisiens. Au bout de
rquelqus vireton d'une arbalte atteint l'hroque jeune fille .et lui traverse
f , le haut: de la Iambe de part en ,part. Elle tombe pour se relever aUSSItt; mal heu
il lui est de se tenir debout. Elle n'en continue pas
moins ,distribuer des ordres, prtendant combler le foss et se crer un passage vers
la' ville; L'endroit est si dangereux que le guerrier qui la Pucelle a confi son
tendard est frapp d'uri trait au pied; puis, comme il relevait sa visire, il reoit
une nouvelle blessure au visage: la position ne peut tre garde plus longtemps. Force
es(-Jeanne de quitter le dos d'ne pour redescendre dans le premier foss.
r A ce moment, un mouvement trange se produit parmi ceux qui la suivent; le
solda:ts diminue graduellement; une lche trahison vient de s'accom
plir. a et les chefs sa dvotion ont fait passer leurs hommes d'armes
le commandement de cesser J'attaque et de se retirer. Le ministre, sachant
rJeanriesi prs de rUssir, obissait son plan haineux: il ne voulait pas qu'elle donnt
\., Paris Charles' VII.
Eh.dpitde ces dfections, Jeanne maintint les positions conquises devant la porte
Elle resta l, blesse, assise, dans le premier foss, promettant
comme le soir du 7 mai au pied des Tourelles d'Orlans - la victoire aux siens, s'ils
voulaient continuer e combat; et, malgr les impossibilits qu'on lui opposait, elle
ritrait son affirmation, rptant quand mme:
1.-'
Ci1'"'J":""'<"l..,; J