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LES LITTRATURES DE L'ORIENT

ii

TUDES
SUR LA LITTRATURE SANSCRITE

OUVRAGES DU MME AUTEUR

tude sur

le

caractre national et religieux de l'pope


1853).

latine (Amiens,

De Frontonianis

reliquiis (Amiens, 1853).

Essai critique sur la littrature indienne et les tudes sanscrites (Grenoble, 1856).
Prcis de rhtorique et de littrature
conde dition (Lyon, 1876).
(Grenoble, 1856).

Se-

Tableau de

la littrature

l'origine jusqu'

dramatique en Europe depuis nos jours (Grenoble, 1858.)

ORLANS, IMPRIMERIE DE GEORGES JACOB, CLOITRE SA1NT-TIENME,

'l

TUDES

LITTRATURE
SANSCRITE
A.
PROFESSEUR

PHILIBERT SOUPE
A.

LA FACULTE DES LETTRES DE LYON

PARIS
MAISONNEUVE ET O, LIBRAIRES-DITEURS
25,

QUAI VOLTAIRE, 25

1877

PRFACE.

Le
a

prsent
lire,

livre

comprend
et

divers
la

fragments, qu'on

pu

entre

4862

1868, dans
ici,

Revue contempoet

raine; on les retrouvera

soigneusement remanis

grossis par de notables additions.

Ds 1856, nous avions

publi un Essai critique sur la littrature indienne et les

tudes sanscrites, qui n'tait dans notre pense

qu'une

nomenclature raisonne de

la

plupart des uvres compo-

ses sur ces matires aussi ardues qu'importantes.


vers
cette

De

plus,

poque,
les

nous

avions

fait

passer dans notre

langue,

d'aprs

traductions

latines

de

Slenzler,

le

Raghou-Vansa
les

et le

Koumra-Sambkva de Klidsa

premiers chapitres de notre version franaise furent

insrs, en

1856

et

1857, dans

la

Revue d'Orient

mais

la disparition

de celle revue interrompit bientt l'impresqu'une publication post-

sion de notre travail, de sorte


rieure de

M. Hippolyte Fauche sur ce sujet vint enlever

2
la

PRFACE. ntre toute opportunit.


Enfin,

nous avons fourni

plusieurs journaux de

Paris et de la province de

nom-

breux articles du
suffisent

mme

genre. Ces diffrentes tentatives

dmontrer, sinon notre comptence pour de

semblables tudes, du moins l'intrt qu'elles


toujours inspir.

nous ont

Aussi
paratre
les

aurions-nous

dsir

depuis

longtemps

voir

une uvre,

crite
la

par quelqu'un des reprsentants

plus autoriss de

science, qui et prsent aux lettrs


claire et concise,

et

aux gens du monde, sous une forme

sans vulgarit
fidle

comme

sans

scheresse,

une image,
les plus

aussi

que possible, d'une des littratures

anciennes
et,

et les plus curieuses tudier.

Notre espoir a t du

aprs

tant

d'annes

coules,

malgr tant d'excellent.


la religion et
a

travaux consacrs par de doctes plumes


la

philosophie, la posie et au langage des Indiens, cet


qu'il

ouvrage d'ensemble, l'heure


encore en France.

est,

n'existe

point

La
la

place tant reste


si

libre,

nous

nous hasardons
offrir

prendre;

nous ne prtendons nullement


il

au

public un tableau achev,

voudra bien peut-tre, faute

de mieux, se contenter de cette esquisse.


A.-P. S.

TUDES

SAN.:

INTRODUCTION

Notre

sicle,

dont nous nous plaisons quelquefois dire

nous-mmes
dans

tant de mal, est,

en tout cas, un grand cherfaits.

cheur d'ides, un grand collectionneur de


le

Aujourd'hui,
le

domaine

intellectuel aussi

hien que
le

dans
et

cercle

des choses physiques, on dvore


multiplie
les

temps

l'espace;

on

communications internationales; on examine,


et tout
et

on compare; on veut tout explorer

savoir,

marcher

plus vite et mieux. Toutes les mythologies


toires sont puises leurs

toutes les his-

vraies sources;

encore un peu
le

de temps,

et

une encyclopdie universelle sera possible;

catalogue des produits de l'esprit


Mdailles, inscriptions, tombeaux,

humain monuments

sera mis jour.


antiques, d-

t-

TUDES SUH LA LITTERATURE SANSCRITE.

bris fragiles tirs de la poussire, tout reprend

une forme

et

une voix

tout renat la vie: tout

nous parle des priodes

vanouies, des luttes oublies de ce

monde au
les

sein

duquel

nous nous agitons notre tour. On dchiffre

palimpsestes;

on devine

les

hiroglyphes; les cavernes d'EUora, les cryptes


et

d'Elphantine

de

Tbbes,

les

palais

de Perspolis et de

Ninive, les acropoles d'Atlines et de Carthage nous rouvrent


leurs profondeurs, caches pendant tant de sicles.
Il

semble

que notre existence s'tende et s'agrandisse par tout ce que


nous dcouvrons derrire nous, par tout ce que nous rvons

au del. Or, parmi

les

conqutes

les

plus prcieuses de la

science contemporaine, nous devons placer en

un des premiers

rangs l'tude des langues'et des littratures exotiques.


S'absorber en
tout ce qui
volit

soi-mme, rtrcir son horizon, ddaigner


c'est la thorie
la

ne nous ressemble pas,

de

la fri-

ou de l'ignorance. Les facults de


si

nation la mieux

doue ne tarderaient point s'puiser,

de loin en loin quelde sa langueur


d'elle,

que

souffle

extrieur ne venait

la rveiller

et lui
il

rappeler qu'en dehors

d'elle,

souvent au-dessus

existe encore quelque chose. Les anciens, s'enfermant par


d'troites

onmeil dans

barrires,

faisaient
;

barbarie aux limites de leur propre socit


dernes, les Franais

commencer la mais les moun


senti-

spcialement, devaient avoir

ment plus

vif

de

l'unit,

de la fraternit

et

de

la solidarit

bumaines. Les langues trangres, qui

s'taient
la

rpandues

lentement parmi nous, finirent par y devenir


fois

mode, pard'ides ne

mme

au dtriment de
d'excessif dans

la

ntre. Mais ce

qu'il y eut,

l'occasion,

ce grand

mouvement
fois
il

doit pas

nous empcher de reconnatre ce


il

qu'il avait de lgi-

time
l'or

seulement

fallait

choisir

une

qu'on eut spar


se trouva

des scories, le bon grain de


tait

l'ivraie,

que

la

moisson
trsors.
il

riche

et

qu'on avait recueilli

de vritables

De

toutes ces dcouvertes plus ou

moins rcentes,

n'en est pas, coup sur, de plus intressante que celle de


littrature sanscrite.

la

iN'rnonrr.TioN.

If

Rsumons brivement
le

ce qu'on
e

savait

sur

l'Inde
c'tait

avant

commencement du XIX
si

sicle

assurment

peu de
pri-

chose. Cette contre,


mitif, fut

voisine du berceau de

l'homme

vraisemblablement conquise sur des tribus sauvages


Aryens, qu'on suppose avoir ocle Tibet, la

par

la

race suprieure des

cup tout l'espace compris entre


le

mer Caspienne,
peut-tre

Caucase,
sur

le

Taurus

et l'Ararat. la

Sa civilisation prcoce a d
l'Assyrie,

exercer

la

Chine,

Perse,

sur

l'Egypte et la Grce, une influence


l'tat actuel

considrable. Mais, dans


est

de nos connaissances,

il

impossible de retracer

en dtail
fois

et

avec quelque certitude cette histoire plus d'une


les

bauche. D'un point l'autre pourtant

ressemblances

d'ides sont frappantes: religions et socits, arts et lettres,

murs
avoir

et lois, tout

indique une origine

commune. Les

rap-

ports de

commerce entre ces diffrents pays ne manqu les relations politiques furent assez
;

sauraient
rares.

C'est les

armes

la

main que

les

conqurants des trois


cette

mondes

alors connus

tentrent de surprendre

myst-

rieuse nation de l'Inde dans ses forteresses presque inexpu-

gnables de l'Asie centrale

Smiramis, Ssostris, Cyrus, Darius

s'approchrent peu peu de ces limites sacres. Avant eux,


le

divin Bacchus, osant les franchir en


et

compagnie d'une troupe


pour
ainsi dire,

de Satyres

de Mnades, avait
le la

t,

dans

la

mythologie des Hellnes,


tions
fable.

potique symbole de ces expdiralit

aventureuses,
Il

touchait de

si

prs

la

faut voir dans les Dionysiaques de

Nonnus de Panode jeunesse,


le

polis ce demi-dieu, blouissant de

beaut

et

front couronn de grappes de raisin,

arm d'un

thyrse fleuri

comme

d'une baguette magique, transformant

en vin l'eau

des plus vastes fleuves, enivrant ses ennemis pour les vaincre
plus aisment, luttant contre des gants, des lphants, des

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE,

singes, et terminant par

un triomphe solennel

cette curieuse

lgende, gaye d'abord par ses rencontres allgoriques avec

Amplos, Pithos

et

Mth.
fils

l'exemple de Bacchus, un autre

de Jupiter,
:

le

hros

macdonien, suivait hardiment ses traces


Taxile,

gagnant l'amiti de
fiert,

galant

Porus en courage
folie

et

en

repoussant

Agramne, admirant la sombre

des Gymnosophistes, jetant

c et l les fondements de quelque Alexandrie nouvelle, faisant

reconnatre par son amiral Narque une partie des cotes du


sud-est,
il

ne s'arrta en face du dernier Ocan que devant

la

lassitude de ses

gnraux ou

la superstition

de ses soldats, et

revint expirer dans Babylone, ce centre futur de son

empire

universel, ayant ajout toutes ses gloires celle de s'tre avanc

plus qu'aucun autre mortel vers les bornes extrmes de l'Orient.

Un

de ses moins indignes successeurs, Sleucus Nicator, en(le

voyait Sandracottus

Tchandra-Goupta du thtre indien)


fameuse. Cependant, chez
les his-

une ambassade qui


de Rome, l'Imas,

est reste

toriens et les gographes de la Grce


le

comme

chez

les

potes

Gange, l'Indus, l'Hydaspe,

les Gang-arides,

les Sres et le royaume de Pandion n'offrirent gure aux imaginations qu'un tableau demi-fantastique, o l'on en-

trevoyait

vaguement des peuplades [farouches, des animaux


et la

monstrueux

nature la plus trange.

On comprend

qu'il fallut bien

du temps avant que


avait

l'Inde
le

put tre srieusement explore. Alexandre


Pendjab, vaincu Porus
et

envahi

redescendu
avait
les

le

Sindh jusqu' son

embouchure; Sleucus Nicator


merciales entre
ses
sujets et

nou des relations com;

les Lagides envoyaient dans ces parages des flottes qui revenaient charges de denres prcieuses; plus tard, ainsi que l'avait fait Au-

Hindous

guste, les

indiennes.
lors

empereurs byzantins reurent plusieurs ambassades Au VI e sicle, le moine Cosmas, surnomm ds


qui
devait
travail et

Indicopleusts, visita ces contres lointaines et en raple

porta

ver soie,

tre

pour tant de nations

un puissant lment de

de richesse. Les invasions

INTRODUCTION.
des iMusulmans au
large et plus
facile.

VIII e

sicle

en rendirent

la

route

plus
si

Nanmoins l'Europe du

moyen
lui

ge,

trouble et

si

confuse, ne perdit pas scruter les priodes

coules et les contres inconnues

un temps qui

manquait

souvent pour s'tudier

et

s'organiser elle-mme. Les royaumes

de Cathay
et

et

de Tonquin, les empires de Siam, de Cochinchine


File

du Japon,

de Taprobane se mlaient pour


et les bizarres rcits

elle clans

une obscurit quivoque,


et

de Marco Polo de

de tant

d'autres voyageurs

tmraires

n'taient pas

nature

l'claircir.

Sans doute

les Chinois, les

Persans

et les

Arabes en savaient plus long sur ce

monde
allait

transgangtique,

que

le

gnie des Yasco de

Gama

et des

Barthlmy Diaz, des


retrouver

fait
;

.luan de
il

Castro et des Albuquerque


rserv
la

mais

n'tait

qu'

une

science

tout

moderne

d'exhumer de

poudre ces

importantes rvlations des

Orientaux sur l'Orient.

Sans doute aussi, depuis trois cents ans, bien des Europens, ceux-ci entrans par le zle religieux, ceux-l sduits par l'appt

du commerce, d'autres pousss par

la curiosit seule,

ont

afflu dans les deux pninsules, sur les rives de l'Indus, au

pied de l'Himalaya. Les descriptions spciales de l'Inde, faites

entre 1600 et 1800, en latin, en italien, en espagnol, en por-

en hollandais, en flamand, en allemand, en anglais, en franais, sont au nombre de prs de quatre-vingts. Toutefois, si remarquables tant de titres que fussent ces conqutes
tugais,
et

ces dcouvertes, elles avaient contribu faiblement d-

brouiller le pass intellectuel et moral de la vieille socit hin-

doue. Si l'on veut juger de

l'tat

o se trouvaient
ou

cet gard,

au

dernier sicle, les esprits les plus clairs


il

les plus

haret

dis,

suffit

de se souvenir de

la

manire dont Voltaire


diffrents
,

l'abb Banier, des points de vue


les

interprtaient

mythes

et les institutions

du Brahmanisme.
sphre de l'rudition pure, une
lettres

Quoi

qu'il

en

soit,

dans

la

grave rvolution

tait

imminente. La renaissance des

grecques

et.

latines, essaye plusieurs reprises, sous Charle-

ETUDES SUR LA LITTERATURE SANSCRITE.


saint Louis, sous

magne, sous
grce
la

Charles V, avait enfin russi,

dispersion des savants exils de Byzance et l'inven-

tion de l'art typographique. Les controverses, suscites parla

Rforme, avaient tourn vers l'hbreu l'attention des thologiens rivaux. L'italien sous les Valois, l'espagnol sous Henri IV
et

Louis Xllt jouirent en France d'une vogue qui devait tre

aussi passagre

que

brillante.

L'anglais, cause des imita-

tions de Voltaire et de l'abb Prvost, des traductions de Le-

tourneur

et

de Ducis

l'allemand, la faveur de

nos luttes

militaires contre l'Europe centrale, gagnrent insensiblement

parmi nous leur


persan y avaient

droit de bourgeoisie.

Le turc, l'arabe

et le

mme

dj timidement
le

abords par de

rares linguistes. C'est alors que

sanscrit fut connu.

On

se

rappelle quels

furent

les

dbuts

de ces tudes,
l'In-

trop peu populaires encore. Le

premier promoteur de
fut
le

dianisme
tings, ce

(qui

le

croirait?)

fameux Warren Hasdont


les intolrables
si

gouverneur peu scrupuleux,

concussions provoqurent au sein du parlement anglais de


belles discussions oratoires.

Mais

un de
l'

ses

premiers

et

de

ses plus habiles reprsentants a t

illustre

William Jones.
1780
la

Cet

homme
de

de cur

et

de gnie fonda vers

Socit

asiatique de Calcutta, qui servit successivement de modle


celles

Bombay, Madras,

Srampour,

Dublin,

Londres,

Berlin, Paris, Saint-Ptersbourg, Boston,

New-York. De 4783
et
le

1794,

il

traduisit

plusieurs ouvrages indignes,


frayrent

ses

savantes

Recherches, qu'on a continues,

che-

min o
suite.

tant d'hommes distingus allaient marcher sa En une cinquantaine d'annes, on compta prs de

trente

recueils

priodiques,

affects

exclusivement

cette

branche toute neuve de l'arbre de

la science.

En

outre, plus

INTRODUCTION.

de soixante voyageurs, qui

avaient parcouru les Indes dans

un but

scientifique,

publirent leurs relations en Angleterre


Italie.

ou en France, en Allemagne ou en

Nous n'avons point


sur un

numrer

ici les

noms de

ces audacieux

pionniers, ni exposer le rcit des fouilles opres par eux

champ immense
sait

qui tait rest

si

longtemps en friche.

Oui ne

que chez

les Anglais le

glorieux exemple de William

Jones fut dignement imit?

En Pimont, en

Grce, en Sude,

en Russie, aux tats-Unis, plus d'un vaillant champion s'enrla

galement pour cette croisade, qui exigeait autant de dvo-

ment que de
ni la fortune.

savoir, puisqu'elle ne promettait ni la

renomme

En Allemagne, ds 1808, on
monter

vit

toute une pha-

lange de lutteurs intrpides


sation antique et oublie
crit figurent
;

l'assaut de cette civili-

actuellement des chaires de sans-

dans

ta

plupart des universits d'outre-Rhin. La

premire
France,

pourtant avait t cre

chez nous,

au collge de
Pavie et

et

Chzy, Eugne Burnouf,


t jusqu'ici les

MM. Thodore
titulaires.

Foucaux en ont

seuls

Nos com-

patriotes, qui taient


le

demeurs un peu en retard, doublrent


le

pas afin de rparer

temps perdu,

et,

dans cet intervalle

d'un demi-sicle, beaucoup de nos savants ont donn en ce

genre des crits substantiels

et solides,

qui montraient encore

plus de mrite qu'ils n'ont obtenu de succs.

Lorsque l'rudition eut soulev


les origines

les

voiles qui
fait

cachaient
les

de l'Inde, lorsqu'elle eut

pntrer dans

mystres de cette langue et les tnbres

de ctte littrature

un demi-jour qui

laissait

souponner bien des choses curieuses

sans en rvler clairement aucune, ceux qui avaient t tout

d'abord initis au

mouvement

furent saisis d'un enthousiasme

trs-lgitime, mais
sanscrite,

videmment exagr. Assurment la langue


part, mritait
la

pour sa

plus vive attention


si

par
si

son

antiquit

incontestable,
si

son organisme
ses

riche et

complexe, ses radicaux

simples,

mots composs d'un


mieux. En

usage
les

si

commode, surtout par

ses analogies manifestes avec


le

idiomes que nous connaissons

effet,

non

10

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


elle

seulement on crut dcouvrir en

la

source Je toutes
;

les

langues europennes, sauf deux ou trois

mais on essaya

fort

arbitrairement d'y rattacher les langues smitiques et jus-

qu'aux dialectes des hordes grossires de l'Afrique, de l'Amrique ou de l'Ocanie. Entre les mains de certains philologues,
le sanscrit

devint

comme une

autre pierre philosophale


il

il

semblait avoir tout produit, et

servit tout expliquer.

Du

langage, considr en lui-mme, l'admiration se porta sur


les

uvres o
que
la

il

avait t

employ

le

fond parut aussi clales

tant

forme.

On

se plut

chercher parmi

Aryas

le

modle de tous les arts, la gnalogie de toutes les fables.


Tout
les

avait t invent,
:

disait-on,
et

entre

le

Brahmapoutra

et

monts Ghattes
les

l'utile

l'agrable, les choses lgres

comme

fut

choses srieuses,
le

le

jeu d'checs autrefois attribu


si

Palamde aussi bien que

syllogisme
:

cher Aristote. Ce

un

vritable

engouement

des amateurs trop ardents des

lettres

indiennes ne craignirent pas de les mettre ct ou

mme
la
Il

au-dessus des chefs-d'uvre de


et le

la

Grce

et

de

Rome

raison

got protestrent, mais en vain.

est vrai

de dire
s'tait

que

cette volution

avait t progres-

sive et

ne

effectue

qu'avec une
la

certaine

lenteur.
et

L'apparition des premiers


littrature

spcimens de

langue

de

la

de

l'Inde,
et ses

introduits

dans notre Occident

par
avec,

William Jones

laborieux auxiliaires, avait concid

une

situation politique trop grave

pour qu'on et pu leur condchirements


la

sacrer une application suffisante. Les orages de la rvolution


franaise, les batailles

du premier Empire,

les

intrieurs de l'Europe ne permettaient gure

pense

d'errer librement sur les bords de l'Hindou-Khouch et de la

Yamouna, de remonter en arrire jusqu'aux Kschattryas et aux Brahmanes. En ramenant la paix, la Restauration (nul ne
le conteste) favorisa

notablement

le

rveil

des intelligences

lettres, sciences et arts, tout reprit l'essor.

Ce fut une trans-

formation singulire, o, sous prtexte de prparer un meilleur avenir en

rompant absolument avec

le

pass, on s'em-

INTRODUCTION.
pressait cependant de rechercher tout ce qui avait
t

Il

ima-

gin autrefois, tout ce qui avait t crit au dehors, tout ce


qui avait t invent au loin. La Grce,

Rome,

la

France de
uses
les

Louis XIV furent ddaignes,


force d'avoir t

comme

si

elles avaient t

exploites trop

frquemment; mais

souvenirs du

moyen

ge, les posies trangres, les lgendes

orientales excitrent de prfrence la curiosit: l'Indianisme


profita de ces dispositions gnrales qui, bien entendu, tour-

nrent l'excs. Qu'on se souvienne des loges hyperboliques

que quelques pomes,

heureusement retrouvs, arrachaient

Goethe, Guillaume de Schlegel, Schelling,

Chzy.

Linguistique, religion, mtaphysique, littrature, tout devait


tirer

de l ses

rgles

et

ses principes.

On

et

dit

que ces

premiers-ns de la race aryenne avaient dpouill par avance


leurs arrire-neveux
et [qu'ils

avaient

improvis

d'un seul

coup, derrire leurs jungles et leurs forts de bambous, ce


qu'il
tait

indispensable des cratures mortelles

de con-

natre.

Tout abus entrane

une raction

invitable, et les

exag-

rations des adeptes les plus exalts suscitrent de la part de

plus d'un critique de judicieuses rserves.

Alors l'enthoufaire

siasme se refroidit

et

ne tarda pas, suivant l'usage,

place une indiffrence

non moins fcheuse. Ne sauronsjuste milieu


et

nous jamais observer

le

nous arrter de

sages limites? De ce que tout n'a pas t cr sur les bords

de

la Sarasvati

de ce qu'il ne faudrait point, au

XIX e

sicle,

demander
tat social

la discipline
;

brahmanique
art

le

prototype de notre
et

de ce que notre esprit blas

mticuleux s'acet

commoderait mdiocrement d'un


qui se complat dans la

aventureux

mal

rel,

surabondance, qui pche par trop


fait

d'nergie ou de richesse et qui


teur de la terre au ciel et

voyager sans cesse

le lec-

du
et

ciel

aux enfers,

s'ensuit-il

que
si

nous devions mconnatre


brillants,

mpriser

les fruits,

parfois

que porta cet antique rameau de l'Humanit? Nous


loin de le croire.

sommes bien

Nous pensons que

la froideur

1*2

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


serait pleine de draison,
la
et si,

en pareil cas
ainsi

sur ce

point,

que sur quelques autres,

France
si

est reste infrieure


elle aurait

l'Allemagne ou l'Angleterre,

mme peut-tre

parfois des leons recevoir cet gard de l'Italie

ou de

la

Russie, c'est l un motif de plus pour combattre cette apathie


scientifique.

Nous trouvons donc indispensable de


blic

familiariser
ces

le

pu-

ordinaire

avec

les

grands crivains de

poques
reculs.

lointaines,

avec les

uvres notables de ces pays


si

Notre avis est que ces tudes, encore


les

rcentes, sont appe-

un srieux avenir

que, sans vouloir tout y ramener,

on devra y recourir souvent pour mieux saisir les traits primordiaux de notre espce, qui, en substance, a t partout
et

toujours

la

mme

qu'on

rencontrera plus d'une


les les

occasion d'ingnieux parallles tablir avec

traditions

mythologiques, philosophiques
et les

et

potiques que
il

Hellnes
assise

Latins nous ont transmises; qu'enfin

y a l

une

de plus ajouter au

monument que

notre sicle est en train

d'lever en l'honneur des littratures compares. Telle est la

pense qui nous a engag publier ce


double sentiment de sympathie
allons passer en
et

livre

c'est

dans ce

de modration que nous


l'autre, les principales

revue,

l'une

aprs

productions de

la

posie des Indiens.

II

LES VDAS

Quoi qu'on puisse penser Je

l'unit

ou

de

la

pluralit

originaire des races humaines, l'ethnographie et la philologie

dmontrent avec une gale vraisemblance que


peuples europens
se

la famille

des
la

rattache par
et

tous ses rejetons

souche indo-caucasienne,
cdent la plupart, des

que de l'idiome des Aryens proqui


se
la

dialectes

parlent encore des

monts Ourals l'ocan Atlantique, de

mer

Baltique la

Mditerrane. On ne saurait donc mconnatre l'importance

du plus ancien tmoignage de leur


de
la collection

civilisation. Je

veux parler

des Vdas,

o se retrouvent

les

premires

traces de certaines fables adoptes depuis

par beaucoup de

nations europennes, o une philosophie religieuse qui n'tait

pas sans grandeur tait expose dans une langue admirable


qui devait en enfanter tant d'autres. Les livres sacrs, en gnral, sont dignes de l'examen le plus srieux etle plus attentif,

parce qu'ils portent ncessairement l'empreinte profonde des


ides,

des

sentiments,

des croyances du peuple qui les a


la

conservs d'ge en ge en les associant


culte
et

pratique de son

en leur demandant des leons ou des oracles. Or,

bien plus que la plupart des crits

du

mme

genre, les Vdas


tant par leur

mritent d'occuper

le

penseur

et l'historien,

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


;

haute antiquit que par leur valeur intrinsque


avec quelle lenteur

et

cependant

ces intressants vestiges de la foi et de


!

l'intelligence orientales n'ont-ils pas t explors


tacles a rencontrs la transmission

que d'obs-

de ces dbris d'un pass

aussi obscur
C'est-

que vnrable

que l'introduction de

la

philologie sanscrite dans le

inonde savant ne saurait tre

compare exactement, comme

hn a voulu
latines
la

le faire,

la rapparition des lettres grecques et

aux
et

Grce

XV e et XVI e sicles. D'abord, les chefs-d'uvre de de Rome n'avaient pas compltement disparu sous
monde ancien
;

les

ruines du

leur souvenir du moins s'tait

conserv et, ds qu'ils sortirent de l'ombre des monastres


qu'ils

ou

arrivrent en Occident avec les fugitifs de Constantiils

nople,

trouvrent, pour les recueillir et les interprter,

des crivains, prpars cette tche par leurs tudes antrieures. Boccace, Ptrarque, le Pogge, avaient ouvert la voie

aux Reuchlin, aux Erasme, aux Mlanchthon, tous


rudits de la Renaissance.

les

grands
et

On

avait

la fois des

modles

des guides

on

n'tait pas expos s'garer ds le dbut et

marcher dans des directions


autrement,
la fin

-fausses

ou incertaines.

Il

en

fut tout

du

sicle dernier,
la

quand

la litt:

rature indienne se rvla, pour

premire

fois,

l'Europe

Halhed, Wilkins, William Jones eurent bien de la peine


rencontrer des brahmanes qui consentissent leur enseigner

un idiome regard comme sacr


trouver des
taient plutt faites

et, lorsqu'ils finirent

par

matres plus bienveillants,

ces

leons 'parfois

pour

les

garer que pour les conduire

leur but.

Ils

durent s'en rapporter au got de ces matres,


et leurs

adopter leurs prjugs, suivre leurs choix


rences,
et ils

prf-

furent ainsi

amens

s'occuper tout

d'abord

des ouvrages qui offraient quelques beauts littraires


saillantes

un peu

ou de ceux qui jouissaient dans l'Inde d'une popu-

larit plus

ou moins mrite.
sanscrit tait gratifi
c

De

plus, tout livre

complaisamment
vrifier
:

d'une anciennet qu'on ne songeait gure

les

Lois

LES VEDAS.
de

Ij

Mahou ou

YHitopadsa,
et,

le

Bhgavad-Gt ou Sakountla,
de cinq ou
six sicles
si

c'tait tout,

un

quant

l'intervalle

qui pouvait les sparer, on n'y regardait point de


Certains critiques, tels que N.iebuhr, rservaient
leur opinion

prs.

prudemment

pour
;

le

moment o

la

lumire se ferait au sein

d'un

tel

chaos

mais beaucoup d'autres, plus aventureux,

de quelques fables du Pantcha-Tantra, de quelques morceaux piques de Klidsa, de quelques scnes dramatiques
de Bhavabhoti,
tiraient des

inductions

prcipites

et

des

conclusions excessives. Ajoutez ces causes diverses

l'attrait

de

la

nouveaut

et le

hasard des

dcouvertes. Combien de
dv>

compositions mdiocres furent

exhumes, tandis que

uvres importantes taient laisses en oubli!

Mais enfin,
les

aprs beaucoup de temps perdu dans une voie douteuse,


philologues trouvrent
qu'il existait
le

vritable

chemin:

ils

reconnurent

pour

les

Indiens une autorit primitive laquelle


leurs connaissances saintes ou proqu'ils

se rapportaient fanes,

toutes

une base solide sur laquelle reposait tout ce


fait

avaient difi en

de thologie

et

de philosophie, d'astroet

nomie
que

et

de jurisprudence, de posie et de grammaire,

cette autorit, cette base, c'taient les Vdas.


:

Les Vdas forment un ensemble considrable


loin encore d'tre

ils

sont

connus dans toutes leurs parties, surtout


appendices.
Voil pourtant prs de deux
a circul en Occident.

dans

tous

leurs

cents ans que la premire notion en

Sous Louis XIV dj, en 1G08,

le

voyageur Bernier, cet lve


les

de Gassendi, ce condisciple de Molire, avait trouv


Bnars sans pouvoir les acheter
:

Vdas

au

sicle suivant, le j-

suite Pons, habile missionnaire, les voyageurs


les avaient

Dow

et

Hohvell

vus galement

mais, bien qu'aids par plusieurs


ils

panditas ou lettrs indignes,


les

n'avaient pas russi percer

tnbres dont

ils

taient alors

envelopps.

C'est vers ce

temps qu'eut

lieu la singulire mystification dont Voltaire fut,

non pas

l'auteur,

mais

la victime.
il

Le

spirituel railleur

tait

en un point

facile

duper;

suffisait,

pour

lui

ter son

Ili

fUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


le

sens critique, de caresser ses prjugs contre

Christianisme.
lui

En 4770, un
de
la

officier

au service de

la

France

rapporta

cte de

disait-on,
et traduit

Coromandel un manuscrit prcieux, datant, d'au moins deux mille ans, intitul: YEzour-Vcidam,
en franais par un brahmane, correspondant de
c'tait, la fois,
:

la

Compagnie des Indes;


battue

un commentaire
la superstition

et

une rfutation des Vdas. On y voyait


;

comde

la vraie religion,

formule en termes simples

et pr-

cis; l'unit et la

grandeur de Dieu,

l'histoire des origines

l'univers et de

l'espce

humaine, retraces avec une nettet

laquelle la Bible ne pouvait rien ajouter.

Quelle lumire inattendue, jete sur la fondation des reli-

gions

quelle confusion pour ceux qui plaaient la vrit reli!

gieuse dans la rvlation biblique et chrtienne


parl de cet inapprciable

Aprs avoir

document avec toute l'admiration,

tout le respect qu'il mritait ses yeux, Voltaire le dposa pieu-

sement

la

bibliothque du Roi. L'anne

mme

de

la

mort du

philosophe, en 1778, Sainte-Croix publia, Yverdun, une autre


copie de ce trait, faite Pondichry
et

un peu
:

diffrente de la

premire;

il

lui

donna ce titre long


du.

et

bizarre

YEzour-Vdam,

ou ancien Commentaire
opinions religieuses
et

Vdam, contenant V exposition des

philosophiques des Indiens, traduit du

sanscrlan. Par malheur, ni Voltaire ni Sainte-Croix n'avaient

reconnu que, dans


tait

cette

uvre d'apparence
produit

si

vnrable, tout

moderne

plan, ides et style, et en effet l'on s'aperut

bientt que

ce n'tait

que

le

d'une fraude pieuse,


liel-

opre

soit

par

le

pre de Nobilibus, neveu du cardinal


Beschi,
soit

larmin, soit par le pre

par quelque autre de

ces missionnaires italiens du XVII e et du XVIII e sicle, qui,

plus d'une fois, pour capter la confiance des Indiens, avaient

emprunt leurs opinions


offrait

et leur

langage.

Si

Y Ezour-Vdam

de frappantes

analogies

avec

les

enseignements du

Christ, c'est qu'il tait

une plume chrtienne.


tort

Cette dcouverte

fit

un peu de

aux Vdas, qu'on avait


la

prconiss par avance

comme

le

rsum de

sagesse pri-

LES VEDAS.
mitive.

17
l'his-

Herder, dans ses Ides pour la philosophie de

toire de l'Humanit, en dclara l'lude


11

peu prs impossible.

crivait

un ami, propos de

la

publication du

drame de
reli-

Sakounlla, ces lignes caractristiques:


pas,

Ne souhaiteriez-vous

comme

moi, qu'au lieu de ces interminables livres


et

gieux des Vdas, des Upavdas


les livres les

des Upangas, on nous donnt

plus

utiles

et les plus

agrables de l'Inde, et

spcialement leurs meilleures posies en tout genre? C'est par


l

que

se rvlent le plus clairement l'esprit


j'ai

et le caractre

d'un peuple, et je croirais volontiers que


plus vraies
et

reu des notions

plus relles sur la manire de penser des an-

ciens Indiens par la lecture unique de cette Sakountdla que

par tous leurs Oupnkhats


pasteur de

et leurs

Bagavdams.
et,

Le digne

Weimar ne
constituait,

fut pas

prophte

au

moment mme

il

parlait, l'illustre

William Jones, prsident des tribunaux


nous l'avons
dit, la

du Bengale,

Socit asiatique

de Calcutta. Dans l'introduction de

sa version
lois

anglaise du
et

Manva-Dharma-Ssira, ou recueil des


dans plusieurs de ses mmoires,
il

de Manou,
certain

insra

un

nombre

d'hymnes vdiques;
s'en procurrent des

le

colonel Polier, sir Robert Chambers,

copies et en formrent des collections.


et

En 1802, notre brave


Strasbourg
et Paris,

savant Anquetil-Duperron publia,


c'est--dire,
:

YOupnkhat,

comme
et

l'in-

diquait ce titre passablement trange


tir

le

Secret mystrieux,

du Rak-Beid

du

Djedr-Beid

du

Sam-Beid

de

l'Alhrban-Beid. Ce secret mystrieux

tait la

runion d'une

cinquantaine 'Oupanischads,

ou

supplments des quatre

Vdas, qui avaient t traduits de l'indien en persan, ds 1656,

par

les ordres

de Dara Shakoh, frre d'Aureng-Zeb,


avait,

et

qu'An-

quetil-Duperron

son

tour,
et

traduits

du persan en
laissait

latin. Cette version, fort

obscure

presque

illisible,

entrevoir

une bien

faible partie des richesses de la thologie

vdique.

Thomas Colebrooke marcha d'un pas

plus ferme dans

la

mme

route, lorsqu'en

1805

il

fournit

au huitime volume
2

18

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


de
la

des Recherches asiatiques


vail considrable, o,

la

Socit de Calcutta
fois, la vrit

un

tra-

pour

premire

exacte,

sinon

la

vrit complte, tait dite sur les Vdas. Profitant de


il

sa situation officielle dans l'administration de l'Inde,


initier la

se

fit

connaissance
;

des livres sacrs


il

par

les

Brahmes de
personne

Bnars,

la ville sainte

lut

avec eux tous les textes origilui,

naux

jamais personne avant

jamais aprs

lui

peut-tre n'eut ce loisir et celte patience. L'origine, suppose


divine, de ces livres,
tive,

leur authenticit, leur date approxima-

leur division,
;

leurs caractres,

leurs

beauts

et leurs

bizarreries

tels

furent les

divers points, traits par

lui

dans

ce

mmoire qui

a fait poque. Mais,

par une circonspection


le

excessive et bien rare chez les rudits, Colebrooke

terminait

par ces mots dcourageants

La description qui prcde


Ils

peut servir donner quelque ide des Vdas.

sont trop

tendus
qu'ils

pour qu'on puisse

les

traduire
la

tout

entiers, et ce
le

renferment ne vaudrait pas


et

peine que
celle

lecteur

aurait prendre,
teur.

encore bien moins

du traduc-

Heureusement, on aima mieux suivre l'exemple de


et,

Colebrooke que ses conseils


de sicle, on reprit
le

aprs un intervalle d'un quart


si

chemin

qu'il avait

habilement fray,

de

telle

sorte que, depuis ce temps,

chacun des quatre Vdas


dont l'ensemble est dj

a t

l'objet de

travaux

srieux,

digne du plus
Qu'il

vif intrt.

nous

suffise

de rappeler

pour

le

Rig, les interprlatin,

tations compltes

ou

partielles de

Rosen en
et la

de Wilson
dition

en anglais, de Langlois en franais,

belle

du

docteur Max Mller, sans compter deux importantes traductions en allemand,

rcemment commences par M. Grassmann

Leipzig, et par M.
publications de

Ludwig
L.

Prague

pour YYadjour,

les
le

MM.

Poley et Albrecht
J.

Weber; pour
;

Sma,

celles

de

MM.

Stevenson

et

Th. Benfey

pour
Berlin

YAlharvana,
et Bardelli

celles qu'ont entreprises


;

MM. Aufrechl de

de Pise

pour

la

discussion des questions tholo-

giques, philosophiques ou grammaticales, relatives aux Vdas

LES

VDAS.
plus ou moins tendues,

19
mais

en gnra],

les dissertations,

du brahmane Rammohun-Roy, de Creuzer, de Clir. Lassen, du docteur Ror de Calcutta, de MM. Btlingck, Ilaughton, Windischmann, L. Poley, Alb. Weber, Whitncy, Rudolph Roth, d'Eckstein,
toutes curieuses et instructives, de Carey, d'Ellis,

Barthlmy Saint-Hilaire, Ad. Rgnier, Paulhier, Th. Pavie,


Alf.

Maury, F. Nve, F. Baudry, Emile Burnouf. Tous ces trade

vaux ont t surpasss par celui

M. Max

Mller

sa

belle Histoire de V ancienne littrature sanscrite

dans

ses

rap-

ports avec ta religion primitive

des

Brahmanes, publie en

anglais

(1860)

Londres,
rests

jette

un jour
fort

nouveau
obscurs.
il

sur

beaucoup

de

dtails,

jusqu'ici

Der-

nirement, dans une revue anglaise (YAcademy),


publi deux articles sur Le Vda
et

a encore

son influence dans l'Inde.


il

Grce au savant professeur d'Oxford,

est

permis d'aborder

avec plus de clart plusieurs problmes qui touchent aux dbuts de la civilisation humaine.

II

Les Aryens, ces antiques reprsentants de

la

race blanche,

occupaient les hauts plateaux de l'Asie centrale. Pousss par


ce souille mystrieux de l'migration
qui, lors

de

la

dca-

dence de l'empire romain, inonda l'Occident d'un dluge de


barbares
;

qui, au

moyen

ge,
la

lana les

Normands sur

la

France, l'Angleterre,
sicle,

l'Italie,

Grce; qui,

mme

en notre
ils

emporte vers l'Amrique tant de colons europens,


leur sjour originaire
et se

quittrent

partagrent en deux

branches d'une fcondit ingale.


nord-ouest, peuplrent
la partie

La plupart,

tournant du

occidentale du continent asiails

tique et les diverses contres de l'Europe: peu peu,


vaient se fixer, s'accrotre, s'clairer et se
les Celtes, les Slaves, les

de-

nommer un
les

jour
;

Germains,

les

Romains ou

Grecs

20

TUDES SUR L LITTRATURE SANSCRITE.

d'autres gagnrent le sud et devinrent les Perses et les Indiens.

Alexandre

et

Porus, les Anglais et les Hindous appartenaient

donc une

mme

famille; le

mme

sang coulait dans

les

veines des vainqueurs et dans celles des vaincus. C'est


fait

un

que

la linguistique
:

compare

tablit

d'une manire in-

contestable

les

mots

les plus

essentiels,
ta

ceux qui
la

se rattavie

chent aux relations naturelles,

la

nourriture,
tous

do-

mestique

et

agricole,

se

retrouvent chez

ces enfants

d'une race unique.


destines
se
!

Seulement, quelle diffrence entre leurs


et

Les migrants qui, du Tibet

de

la

mer

d'Aral,

rpandirent jusqu'aux bords


le

extrmes du couchant, ont


l'histoire.

jou un rle brillant dans


sous mille

drame de
dont
ils

Dveloppant
ils

formes

l'activit

taient dous,

ont

port jusqu' la perfection les sciences, les arts et les lettres;


ils

ont pur leur sens moral


;

et

cherch

les

progrs sociaux
et lgislateurs.

ou politiques

ils

se sont

montrs conqurants
la

Ceux des Aryens qui prirent


s'tre loigns

direction oppose paraissent

beaucoup plus tard du foyer commun.

travers les

ombres d'un pass vanoui, on


pays des
sept rivires (les cinq
Ils

les entrevoit

qui franchissent lentement les dfils de l'Himalaya et qui

descendent vers
l'Indus
et
la

le

du Pendjab,

Sarasvat).

crasrent

ou

chassrent les

peuplades aborignes qu'ils rencontrrent sur leur passage;


s'

avanant

le

long des fleuves,

ils

firent la

dcouverte
plus fertiles

et la
:

conqute des valles


lors,

les plus riantes et les


Ils

ds

l'Inde tait eux.

y vcurent, bien longtemps ignol'invasion


et

rs,

plus

ou moins tranquilles, protgs contre


dans ceLte longue priode, par
les

trangre,

montagnes

par

la

mer. M. Mller indique chez eux


qu'il

trois

phases succes-

sives de rvolutions,

compare, toutes diffrences garla

des,
conflit

trois

poques de

socit

grecque

d'abord,

un

entre les

diverses classes,

qui

se termina,

en Grce

par

la

chute des tyrannies et l'tablissement des rpubliques,


et la

dans l'Inde par l'abaissement des kshattryas ou nobles

prdominance des Brahmanes, grce aux

exploits

du

terrible

LES VDAS.

21
des envahisseurs septen-

Paraou-Rma
trionaux
qui
fait l'objet

ensuite,

une

lutte

contre les naturels barbares de la pninsule, lutte

du Rmyana une

et

qui rappelle celle des cits

hellniques contre les


l'ont

Perses, telle
rivalit

qu'Eschyle et Hrodote
des
le

clbre;

enfin,

tribus

victorieuses
et

entre elles, qui a t chante dans


n'est pas sans analogie avec la guerre

Mahbhrala

qui

du Ploponse.

Mais, en dpit de

ces

rapprochements,

un abme spare

l'esprit indien et l'esprit grec.

Pour

les Grecs, tout tait rel,

concret, vivant;
terrestres,
ils

ils

poursuivaient avec ardeur les jouissances


l'art, ils
;

ils

admiraient

souffraient

pour

la libert,

mouraient pour
troit,

la patrie

le

prsent tait leurs yeux

un

domaine
d'orner.

mais

solide, qu'ils s'efforaient d'agrandir et n'tait

Pour

les

Indiens, cette vie


:

qu'un rve, cet


faits,

univers
matire,

qu'une illusion
ils

ddaigneux des

hassant la

s'absorbaient en leur pense

et n'aspiraient

qu'

rentrer au plus vite dans ce gouffre de l'ternit dont


se croyaient,

ils

ne

chapps que pour un moment. Aussi, parmi eux


l'abstrait, l'invisible,

ni politique, ni loquence, ni histoire:

l'immuable, voil leur Muse. Tels

ils

taient devenus,

me-

sure que l'opulence et la sre possession du sol leur avaient mnag des loisirs tels ils taient encore, quand l'expdition
;

d'Alexandre les rvla au

reste,

du monde.

Comment Strabon nous les dpeint-il d'aprs Mgasthnes? Comme des hommes qui ne parlent que des secrets de la vie
de la mort, qui ne voient dans cette existence qu'une prparation l'autre, que l'panouissement d'une destine nouet

velle et

imprissable. Le bien
qu'ils

et le

mal ne sont rien leur


ne
les

sens

non pas
mais

ne

les distinguent et
le

subordonnent
et leurs

l'un l'autre,

ainsi
le plus

que

prouvent leurs codes


et le plus

pomes

grand bien

grand mal ne leur


la vrit ternelle.

semblent que de pures chimres ct de

Ne

leur

demandez
ils

ni

ambition,

ni

dsir de

s'illustrer,

ni

patriotisme;

ne connaissent que l'abngation


et

et

l'extase.

Ce fut une nation de contemplateurs

de philosophes. Dans

22
le

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


pass une seule chose les intressait, une nigme:
la

cra:

tion

du monde; dans
de l'me
le
;

l'avenir

une seule aussi, un mystre


il

la destine

de leur causer
la

ralit,

il

est

quant au prsent, moindre souci. Avec un pareil ddain de vident qu'ils ne pouvaient exercer aucune
et

n'tait

pas digne

influence sur la
riels

marche des choses

sur les progrs mat-

de l'Humanit. Mais qui oserait affirmer qu'ils ont t qui, tant de inutiles l'ducation des races mortelles, ceux
austres prsicles avant le Christianisme, avaient enfant les

brahmaceptes des Bouddhistes, les rites grandioses du culte


nique
et les

hautes

et naves

inspirations des Vdas ?


livres saints

Les Vdas signifiant

les livres, les

par excel-

gnrique des lence, on avait quelquefois group sous ce nom ouvrages qui n'y avaient point droit les meilleurs critiques les
;

en ont sagement limins. Ainsi, par exemple,


bitant d'y

il

serait exor-

comprendre

les

deux grandes popes, bien plus

modernes, du

Rmyam et du

Mahbhrata, quoiqu'elles con-

tiennent plus d'une rminiscence de l'ge vdique. Elles en delles ont conserv la rivent, mais elles n'en font point partie
:

pisodes lgentrace de certains princes hroques, de certains primitive ; mais, rdidaires qui appartenaient la tradition

de ges beaucoup plus tard, elles ont modifi les souvenirs et le caractre de ces pisodes, et leur ces princes, la forme
ont imprim plus ou moins
tale qui rgnait
la

marque de

l'influence sacerdo-

l'poque

de leur composition. Ce serait


la collection

de

mme

abuser des termes que de ranger dans

des Vdas les Pournas, ces interminables recueils de mythes contestons et de gnalogies divines et hroques. Nous ne

pas la valeur de cette immense compilation, qui contient, nous savons ce qu'en dit-on, prs de huit cent mille vers
:

ont tir les Burnouf et les

Wilson

nous pensons que

c'est

une mine prcieuse qui, fouille avec soin, fournira de prcieux matriaux pour l'histoire de la civilisation indienne. Nous en dirons autant du recueil des lois de Manou. Mais,
quel que soit l'intrt de ces deux monuments,
il

s'efface de-

LES VDAS.
vant celui des Vdas. C'est l
certain

23
saisit la
filiation

qu'on

d'un

nombre de
les

fables de la Perse, de la Grce et de l'Italie,


;

des peuples celtes, teutons et slaves

c'est l

que

le

Brahma-

nisme a pris

lments de ses systmes religieux; c'est de

l qu'est driv
l'le

par altration ce Bouddhisme, qui a envahi


la

de Ceylan,

Chine,

le

Tibet,

la Tartarie,

plus

de

la

moiti de l'Asie, et dont les sectateurs sont actuellement au

nombre de plus de
peut
le dire,

trois cents millions

c'est

de

l enfin,

on

qu'est sortie toute la posie de l'Inde.

L'authenticit des quatre Vdas est incontestable, et Cole-

brooke, par toute une srie d'arguments, aussi solides qu'ingnieux, a rfut
les

sophismes de Pinkerton, qui prtendait

qu'ils avaient t forgs par les

Brahmes dans des temps

as-

sez

modernes

mais

si

leur antiquit est certaine, l'poque

prcise de leur composition est reste douteuse. Les Indiens

n'ont jamais eu
fort

de chronologie, et l'rudition moderne

est

en peine pour combler cette lacune. Se fondant sur des


calendriers sacrs,
le

Yotischs ou

annexs aux Vdas,

et qui

marquaient

moment

des diffrentes crmonies par l'appa-

rition de certains astres,

Colebrooke

s'est

efforc de prouver

que

la position

des constellations, indique par ces calendriers,


et que,
tait

devait tre reporte jusqu'au XIVc sicle avant J.-C.

par consquent,

la

rdaction des Vdas

eux-mmes

en-

core plus ancienne.

rousha

En outre, s'apercevant que l'hymne Poul'Homme), un des plus beaux et des plus curieux
dans
la
le style

du Rig,

est crit

des

pomes piques,

il

en con-

clut que, lors

de

compilation des Vdas (pour ne pas resanscrit,


le

monter plus
tait

loin), le

de rude

et

d'irrgulier qu'il
et

d'abord, avait eu dj

temps de devenir lgant

correct.

William Jones, de son ct, arguant de


qui
et

la diffrence

de langage de Manou,

existe entre les posies


foi

vdiques et les lois

ajoutant une

exagre

aux

listes

des rishis

ou chantres, cites dans quelques Oupanischads, n'a pas craint


de placer
positivement
la

rdaction de YYadjour

1580 ans

avant l're chrtienne.

24

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

En

dpit de l'assentiment de Wilson, d'autres savants, tels


et A.

que MM. Roth

Weber, ont
la

cart ces inductions, tires


et
ils

de l'astronomie ou de

philologie,

ont prfr s'en

rapporter l'tude intime des Vdas, aux indications gogra-

phiques qu'ils suggrent,


fess,

la

nature du culte qui y est pro-

en y joignant des tmoignages extrieurs, entre autres celui du chroniqueur grec Mgasthnes. Comme il est tabli
que, du temps d'Alexandre, toute
convertie au
la presqu'le
il

indienne

tait

Brahmanisme, comme
le sud-est,

est

galement probable

que

la

race aryenne a envahi cette presqu'le en descendant

du nord-ouest vers
fallu

on

est dispos
si

penser qu'il a
vaste tendue
et

une

longue suite de sicles

pour qu'une

de pays, habite par des peuplades redoutables


ait

farouches,

pu

tre conquise

la

foi

des Brahmes. M. Barthlmy

Saint-Hilaire, abordant son tour la question de chronologie

dans ses remarquables tudes sur

les 'Vdas et
et

sur le Boud;

dhisme, y apporta plus de prcision

de clart

mais

il

tait

donn M. Mller de
est

la

rsoudre, autant du moins qu'elle

susceptible

d'une solution.

La date des Vdas ne peut


et

tre fixe qu'approximativement,


faits

par rapport d'autres


faits le

connus

et

moins anciens. Or, de tous ces

plus

important est l'tablissement du Bouddhisme.


les

Comme

dans

Vdas

il

n'est

question nulle part des doctrines boudqu'ils sont antrieurs

dhistes,

on peut affirmer avec certitude

ces doctrines.

Mais quelle est

la date

de

la religion

du Bouddha? M. Bar-

thlmy, suivant l'exemple de Burnouf, de Lassen, de Wilson,


a adopt l're de Ceylan, 543 avant J.-C,
la

comme
la

la date

de

mort du Bouddha, akya-Mouni.

Il

serait plus

rigoureux

d'admettre celle de 477 avant J.-C; car


prtres de Ceylan contient

chronologie des
:

une erreur de

soixante-six ans

mais une erreur de quelques annes en plus ou en moins


est insignifiante

dans

la

question qui nous occupe.

Par

les

annales de Ceylan,

d'accord

avec les arguments tirs des

tmoignages grecs, tmoignages qui fixent eux-mmes l'poque

LES VDAS.

25

de Tchandra-Goupta
la

(le

Sandracottus des Grecs), base de toute

chronologie indienne, nous


la

sommes
e

assurs que

le

Boud-

dhisme remonte

fin

du VI

sicle

ou au commencement
la

du V e avant
littrature

J.-G. Voici
;

donc une des limites extrmes de


limite,

vdique

quant l'autre

on

l'avait place

jusqu'ici, d'aprs des conjectures ingnieuses, dix sicles plus


tt environ, c'est--dire

dans

le

XVI e

sicle avant J.-C.

ces

hypothses trop vagues, M. Mller a substitu des inductions,


fondes sur une tude approfondie des diverses parties de
collection des Vdas, et
il

la

est arriv ainsi

une dtermination

bien plus rigoureuse et plus vraisemblable de l'ge du Rig-

Vda. Ce respectable
reste trs-ancien
;

monument du
il

gnie de la race aryenne

mais

perd

trois

ou quatre

sicles et se

rapproche ainsi de

la date des

pomes homriques.

III

On peut partager
successives
:

la littrature

vdique en quatre priodes

celles des tchandas

ou hymnes, des mentiras ou vers,


et

des brhmanas ou sentences,

des sotras ou

traits.

La

priode des tchandas est celle o

la religion n'avait

encore

rien d'artificiel, o les prtres taient les chefs des familles,

les sacrifices taient offerts

au

nom

de toute la tribu

ple

riode

qui d'ailleurs
le style

n'tait

nullement barbare,

comme
la

prouve
et
la

des morceaux qui en restent, et o


attestent

langue

grammaire

une

socit

dj constitue et en

voie de progrs. Mais


culte

pas de formes compliques,


;

pas de

emblmatique, peu de lgendes

des prires courtes et

claires, telles qu'elles

pouvaient s'chapper instantanment de


telles
Il

l'me du pontife improvis,

que devaient

les rpter

en

chur

les

pieux assistants.
:

n'y a alors

aucune

tentative de

hirarchie religieuse

chaque dieu tour

tour est appel le


;

plus grand et le plus puissant des dieux

chacun d'eux

est

26

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

crateur, directeur et sauveur des mondes.


pirent est

La

foi

qu'ils ins-

douce

et sincre

on tmoigne une
;

docilit d'enfant

ces frres divins de la

race humaine

on leur demande
Cette dvotion
in-

humblement pardon des pchs commis.


gnue
est

bien

plus prs des conceptions simples et pures


qu'elles
la

du Christianisme primitif
brillantes,

ne

le

sont

des

fictions

mais

subtiles, de

thogonie grecque.

On

n'y trouve rien qui sente les formules de la liturgie,

l'aridit

du dogme ou
de
la

les

aberrations des systmes mytho-

logiques: ce sont

libres effusions

du cur, de sereines

contemplations de

nature, des lans instinctifs vers l'idal.


et
la

La pense du nant
prme, de
fois

de

la

cration,

de

la

puissance su-

l'unit

de

substance universelle

s'y

dgage parles

avec une nettet que les philosophes les plus rudits et

plus habiles de la Grce ou

de

l'Allemagne n'ont pas toula philo-

jours dpasse.

Il

semble,

au premier abord, que

sophie ne doive tre qu'un de ces fruits d'arrire-saison qui


croissent au dclin des socits et qui,

pour mrir, supposent


s'est

une longue culture. Mais l'imagination orientale


des voies qui lui sont propres
soins, dsintresss des faits,
les
:

trac

n'ayant pas

de grands bela vie

peu sensibles
taient ports

pratique,

Indiens, ds
les

le

dbut,

instinctivement
se

poursuivre
questions

abstractions les

plus

hautes,

poser
se

les

les

plus profondes.

En voyant

les saisons

suc-

cder, les astres tinceler, le ciel briller sur leurs ttes, ces

simples laboureurs, ces ptres nomades se demandaient, aussi

srieusement qu'un naxagore ou un Leibnitz, ce qu'ils taient,


d'o
ils

taient venus, quelle

destine

les attendait. Il y
le

a,

n'en doutons point, une sagesse native, dont

germe

a t
et

dpos par Dieu au


qu'il n'est

fond de toutes les mes humaines,

pas surprenant de retrouver dans tous les sicles


les climats.

et

sous tous

En

s' arrtant

aux calculs

les

plus modrs, la priode dite

des tchandas peut tre place de 1200 1000 ans avant l're
chrtienne
;

celle des

manlras comprend galement 200 ans,

LES VDAS. de 1000 800


:

27
les

de

datent peut-tre

sanhits ou colet

lections potiques,

sinon celles du

Yadjour
le

du Sma, du

moins

celle

du Rig-Vda. On y remarque

caractre d'une

littrature qui cesse d'tre naturelle, libre et originale, et qui

imite, classe,

groupe avec soin des monuments antrieurs.


:

On

y reconnat un dessein spcial

c'est

de mettre d'accord

les prires et les


il

chants avec les rites


les

et les solennits. N'est-

pas singulier de voir

auteurs

de ces dix mandalas ou

livres

du Rig

observer, en gnral,
les

un

certain ordre, invoet ainsi

quer Agni, puis Indra, puis

Wivadvas,

de suite,

comme

si

les diverses

tribus,

qui passent pour avoir comsubi

pos ces diffrentes

livres,

avaient

une influence com-

mune, obi au

mme

code religieux? Dans chacun de ces

mandalas on trouve des hymnes, surnomms Aprs, c'est-dire hymnes de faix, rdigs peu prs en un nombre gal
de vers et exprimant une
intention

semblable

soit l'espoir

de flchir
blir la

le

courroux des dieux

irrits, soit le dsir

de rtarivales.

concorde parmi des dynasties ou des familles

Tout cela dmontre une

unit incontestable de direction,

une

autorit suprieure, ou celle des

Brahmes dont
celle

la caste

com-

menait sortir de l'ombre, ou


qui rgularisait dj
le culte

d'un corps quelconque

public.
qu'il existait, veis cette
:

Au
ryons,

reste,

on n'ignore pas

poque,

dans l'Inde ancienne, quatre catgories de prtres


les

les

Adhva-

Oudglris,

les

Hotris et

les

Brahmanes, sans
tait plus

compter douze ou

treize

espces d'auxiliaires subalternes,


la

employs ou non, selon que

crmonie

ou moins

importante. Les Adhvaryous s'occupaient du matriel des sacrifices


:

ils

mesuraient

le terrain,

construisaient l'autel, prle

paraient les vases, l'eau et le bois, allumaient


naient les victimes et les immolaient;
ils

feu,

ame-

apprenaient par cur


le

quelques prires, qu'on a recueillies sous


Vda. Les

nom
;

d'Yadjourils

Oudgatris faisaient office de choristes

devaient

connatre la musique, et une musique

mme

assez dveloppe:
et

on a runi

les

canevas de leurs cantiques,

c'est ce

qu'on

28
appelle le
taient des
l'offrait
;

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

Sma-Vda. Les Hotris, durant

le sacrifice,
ta

dbi-

hymnes en l'honneur de
ces

la divinit

laquelle

on

hymnes

taient

emprunts au Big-Vda,

qu'ils

taient,

par consquent, forcs de possder tout entier dans


ils

leur mmoire. Quant aux Brahmanes,

avaient la surinten-

dance gnrale des choses saintes,


surveiller,

et ils taient

chargs de
les

censurer

et

rprimer tous

les

abus ou toutes

erreurs en matire de religion. Si nous ngligeons YAthar-

vana-Vda,
avoir jamais

c'est qu'il est plus


fait

rcent

et qu'il

ne semble pas

partie de la liturgie officielle.


le

Le Rig
Vdas,
le

tait

donc

plus antique

et

le

plus vnr des

rgulateur des trois autres," la source pure o l'on

pouvait puiser, sans pril

pour l'orthodoxie
le

ce qui n'em-

pche pas

les

morceaux qui

composent d'avoir un degr

ingal d'antiquit. Quelques-uns ont

pu

tre corrigs, arrangs


;

ou

mme

invents l'imitation des premiers

mais on a de

fortes raisons de croire

que

les plus

modernes prcdrent
la

encore l'an 800 avant J.-C, poque o

prose

fait

son ap-

parition dans la collection vdique. Les auteurs de ces

mor-

ceaux y citent chaque instant leurs


pres, leurs aeux, qui,

pres, leurs grand s

comme

eux, taient potes lyriques,


la

potes sacrs, et
Il

ils

en constatent ainsi
les plus

rdaction graduelle.
la religion

est bien clair

que

anciens sont ceux o

apparat toute nue, sans

symboles mystrieux, sans compliil

cations liturgiques. Vinrent ensuite ceux o

est

question de

formes rglementaires, de prescriptions minutieuses, de certaines

offrandes ou de certaines crmonies qui avaient t

institues par des gnrations plus enchanes la lettre des


textes,

moins sincrement imbues de


que grandit

l'esprit primitif.
le rle

C'est alors spcialement

des pourohitas

d'abord humbles desservants dans

le palais

des princes, puis

leurs conseillers, leurs ministres, leurs ambassadeurs et quel-

quefois
finirent

leurs

matres

hommes

vertueux

et

instruits,

qui

par abuser de leur autorit religieuse au profit de leur

ambition. C'est alors qu'on voit les prtres remercier haute-

LES VEDAS.

29
les

ment

les

monarques de leurs prsents pour


;

encourager

la libralit

c'est alors

que toutes

les fonctions

du sacerdoce

sont indiques avec leurs


Enfin, de rares pices,
celles

noms

prcis et leurs nuances exactes.


autres, sont

plus nouvelles que les

se trahit

une
de

sorte de raction satirique contre les


l'inlluence

progrs

croissants

brahmanique

une, par

exemple, attribue au

clbre

Vasishtha, chapelain
les

du

roi

Soudas, et trs-visiblement ironique, puisque


sont compars des grenouilles
tant

Brahmes y
et

de couleurs varies, s'agicoassant en

au fond de leurs
ciel

marcages,

chur

de-

mandant au
de

une pluie

bienfaisante. L'ge de la prose et

la critique

approchait.

Un problme qu'on ne
sujet, c'est

peut

s'empcher de se poser ce
cette priode, et sur-

de savoir

si les

hymnes de

tout ceux

du Rig, furent

crits

ou seulement consacrs par


tait

la tradition seule. Ainsi, l'criture

connue des anciens


le

Hbreux, puisque Y Exode,


font de frquentes allusions

les
:

Psaumes,

Livre de Job y

elle tait,

au contraire, ignore
parlent nul-

aux temps d'Homre; car


lement, et
il

l'

Iliade et

l'O^ee n'en

est certain

que ces pomes ne furent transcrits


composition. La dcouverte

que plusieurs

sicles aprs leur

de l'criture, bien autrement indispensable que celle de l'imprimerie, son application des uvres littraires,
attestent
et,

une transformation

essentielle

dans

l'tat social

d'un peuple

ds qu'elle existe, les tmoignages de son existence abondent.


Or, le

Rig ne prsente aucune trace

d'criture, ni sur

peaux

d'animaux, ni sur corce, ni sur papier, aucune mention de

plumes ou de

livres, rien qui se

rapporte un art

si

prcieux.

Mme

l'poque des
il

brhmanas, peut-tre l'poque des


et

sotras,

parat avoir t inconnu,


l'on se

c'est

de bouche en

bouche que

transmettait cette quantit considrable

de documents religieux en vers et en prose.


N'est-ce pas ainsi que se propagrent longtemps les chants

homriques? n'est-ce pas

ainsi

que

les

Druides, au rapport
le

de Jules-Csar, se lguaient de gnration en gnration

30

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

trsor de leurs posies religieuses et de leurs lgendes natio-

nales? Maintenant que l'criture a reu en dpt tous les produits de l'intelligence et
les

que nos sciences sont consignes dans

bibliothques sous la forme

commode de
la

dictionnaires,

nous avons peine comprendre de quelles merveilleuses ressources tait originairement doue

mmoire de l'homme.

Mais

les

missionnaires nous certifient que les Guaranis, une

des peuplades pourtant les plus grossires de l'Amrique,


sont

capables

de

reproduire mot mot

le

sermon

qu'ils

viennent d'entendre. Ce que nous savons de l'ducation des brahmanes et de leur noviciat rend d'ailleurs beaucoup plus

comprhensible pour nous ce tour de force mnmonique.

Ceux qui projetaient de

se

marier

et

de rentrer jusqu' un

certain point dans la vie sculire devaient tudier douze ans

de suite;
passaient

ceux qui comptaient rester clibataires


leur vie dans l'tude.
lisait
le

et isols

Chaque

jour, le

gourou ou

prcepteur
et

haute

voix quelques

articles des

Vdas

indiquait

dbit,

l'accentuation, le sens, les difficults


;

grammaticales ou thologiques

il

les faisait

rpter littra-

lement tous ses lves, avec


avait donnes.

les diverses explications qu'il


si

en

Un

pareil enseignement,

la

lent et

si

ponctuel,
inutile.

quivalait

presque

transcription et la rendait

Mme
et
crit,

au temps de l'invasion macdonienne, d'aprs Narque


les lois

Mgasthnes,

des Indiens n'taient pas gardes par


est in-

mais seulement retenues de mmoire. L'criture


le

dique dans

texte actuel, certainement retouch, des Codes

de Manou
logues de
l'est

et

d'Ydjnyavalkya, plus forte raison dans les apoles

YHitopadsa ou
le

drames de Klidsa

elle

ne

pas encore chez

grammairien Pnini.
dans
le

La premire

notion que nous en ayons se trouve

Lalita-Vistara,

biographie sanscrite du Bouddha akya-Mouni, de


les plus vieilles inscriptions

mme

que

que

l'on connaisse
le

aux bords du
bouddhiste

Gange

sont

celles

que grava sur

roc

le

roi
les

Asoka. Les mantras donc, et peut-tre aussi


ont t composs sans
le

brhmanas

secours de l'criture.

LES VDAS.
Les brhmanas se placent entre l'an 800
l're chrtienne
et l'exgse. Ils
ils
;

31
et l'an
:

600 avant
le

ils

comprennent deux lments

dogme
Ils dif-

ont t rdigs successivement, et

toutefois

prsentent souvent l'aspect d'une uvre collective.

fraient, selon les sks


les

ou ditions des diffrentes coles, selon


les tudiaient, selon les gotras

charanas ou confrries qui

ou familles qui se
gnalogique
sacerdotale;

les taient transmis. Effectivement, la science

tait

un des principaux

objets

de l'ducation
passaient pour
,

toutes les familles

de brahmes
:

descendre des sept rishis ou patriarches

Bhrigou, Angiras,
sub-

Wiwamitra, Vasishtha, Ksyapa, Atri


divisaient

et Agasti. Elles se
et

en quarante-neuf branches,
celles-ci.

ainsi de suite

pour

chacune de

Le mariage

tait

formellement interdit
race,

entre ceux qui appartenaient la


vaient le
tions.

mme

qui conserinvocain-

mme

feu sacr et qui faisaient les


cette loi et

mmes

Toute infraction

sembl un vritable

ceste,

une abominable profanation.


l'his-

Les brhmanas sont importants examiner pour


toire

de

l'esprit

humain
:

mais leur valeur

littraire

est

des plus mdiocres

ct de passages nobles ou judicieux,

on y rencontre force bizarreries et force purilits. Ainsi, prenez le dbut de YAitarya-Brhmana, o il est question
de l'oblation d'un sacrifice
culte de la formule n'ont
suffit
:

jamais

le

mpris de
plus loin.

l'idal et le

t pousss

Tel

geste

pour confrer

la saintet;

un

certain

nombre de
bonheur
;

vers
quel-

dbits vous procure la sant, la richesse, le

ques syllabes de plus ou de moins (car on


ouvrent ou vous
contient des

les

compte) vous

ferment

le ciel. Il est
:

vrai

que YAilarya
la

morceaux plus curieux

par exemple,

lgende

de Sunahspha, que nous allons rsumer.

Un

roi de la race
et

d'Ikshwkou, Hari-Tchandra, avait cent


;

femmes

pas un

fils

s'adressant Nrada, sage


il

fameux qui
tous
cette

demeurait dans son


les

palais,

lui

demanda pourquoi
un
:

hommes,

senss ou insenss, dsiraient tant

fils.

question,

Nrada rpondit par

les vers suivants

32

ETUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


voit le

Lorsqu'un pre
il

visage d'un
lui,
il

fils

et vivant, grce lui

paie sa dette; grce

devient immortel. Le plaisir qu'un

plaisirs que peufils cause son pre est plus grand que tous les Brahmanes, essayez d'avoir vent donner la terre, le feu ou l'eau un fils, et pour vous, sans nul doute, il reprsentera le monde entier. La nourriture nous soutient, le vtement nous couvre, l'or

nous pare, le btail nous sert, notre femme est une amie, notre clatante fille est un objet de soucis; mais notre fils est la plus n'est rien pour quiconque est sans L'existence des lumires par ceux fils... Qu'il est glorieux, qu'il est heureux, le sentier suivi
qui ont des
fils
;

et

pas d'inquitudes

Les animaux, les oiseaux

le

savent bien

car tous ont des petits.

D'aprs les avis de Nrada, le roi

demande un
mais

fils

au dieu

Varouna, en s'engageant

le lui

sacrifier. Le dieu l'exauce et


;

Hari-Tchandra

voit natre de lui

Rohita

il

lui

en cote
en
il

de tenir sa parole, et le voil qui

discute

avec Yarouna,
l'enfant

promettant successivement de

lui

immoler

quand

aura dix jours,

quand

ses
il

dents lui viendront, quand elles

tomberont, enfin quand


Cet ge arriv,
sacrifice
il

sera en ge de revtir une armure.


;

faut obir
celui-ci,

mais

ds que

le

pre parle de

son

fils,

peu

docile, saisit son arc et s'enfuit


irrit

dans

les bois,

tandis que
le

Varouna

punit le roi en

le

rendant hydropique. Sur


travers les forts
trois
fils
il
;

conseil d'Indra, Rohita erre six ans

il

y rencontre

un

rishi, Ajgarta, qui avait

et

que

la

faim tourmentait.

En change de
et

cent va-

ches,

lui

achte l'un d'eux, Sunahspha,


;

l'amne son

pre pour racheter sa propre vie


s'apprte sacrifier
le

Hari-Tchandra, charm,
11

jeune brahmane.

avait prs de

lui

ses quatre prtres, entre autres


vait

Wiwamitra; mais on ne trouvictime au poteau^du'sacrifice,

personne pour attacher


la

la

personne pour

frapper: Ajgarta, toujours affam, consentit,

moyennant

le

don de deux cents autres vaches, se charger


et

de cette mission. Alors Sunahspha en appela aux dieux,


il

rcita plusieurs

hymnes en leur honneur

mesure

qu'il

priait, ses

chanes tombaient, et l'hydropisie du roi diminuait


le fils

de gravit. Sunahspha, dlivr par un miracle, devient

LES VDAS.

33

adoptif de Wiwamitra. Cette histoire merveilleuse est int-

ressante en ce qu'elle reprsente la

socit indienne
;

une
ce-

poque de transition. Les kshattryas dominent encore


des brahmanes
sont
;

pendant beaucoup d'indices annoncent l'avnement prochain


:

ceux-ci

encore exposs mourir de


il

faim au
le rcit

milieu des forts

mais

est dit

formellement dans

qu'un brahmane vaut mieux qu'un kshattrya.

Un
ment

autre pisode des


assez

brhmams, le Gopatha, probablemoderne, offre un intrt d'un autre genre on


;

y trouve une singulire thorie de l'origine du monde. Celui qui existe par lui-mme, Brhma, brla un jour du dsir de

crer

grce la chaleur dont


le

il

tait
et

dou,

il fit

ruisseler

de

la
;

sueur

long de son front

par tous

les

pores de sa

peau

ces ruisseaux de sueur se convertirent en eau. Alors,


il

dans cette eau,


de
l

aperut sa propre image et en devint pris

l'enfantement de deux tres surnaturels,


;

Bhrigou

et

Atharvan

de ce dernier sortirent vingt classes de potes,

dont les uvres runies constiturent Y Atharvana-Vda. Cependant, continuant


le

cours de ses crations progressives,

Brhma
le ciel
le feu)

produisit la terre avec ses pieds, l'air avec son ventre,


il

avec son cerveau; puis

cra trois dieux


l'air

Agni (ou
et

sur la terre, Vyou (ou le vent) dans


soleil)
le

Aditya

(ou
culte

le
:

au

ciel.

Trois Vclas furent consacrs leur


et le

Rig pour Agni, YYadjour pour Vyou,


et

Sma

pour Aditya. Ces froides

extravagantes fictions montrent

combien
et

le

gnie indien avait dgnr de l'inspiration large

simple des

tchandas et des mantras;

il

devait dcliner

encore jusqu' ce qu'il se perdt dans les artifices d'un lan>age inintelligible.

Postrieurement encore

aux brhmanas, peu prs de


il

600 200

ans avant l're chrtienne,

faut placer les sotras

ou chanes qui taient rellement un enchanement de maximes, formules de


la

la faon la plus

succincte et trop souvent


Il

plus sche et la plus nigmatique.


;

n'y a l ni couleur,

ni style

il

semble que

les

auteurs aient voulu y justifier ce


3

34

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


:

bizarre aphorisme des Pandits hindous


se rjouir d'conomiser

qu'un auteur doit

mme

la

moiti d'une voyelle brve

autant que de se voir natre un

fils.

Jamais Aristote, dans

ses formules les plus concises, n'a atteint

un

pareil idal de

laconisme
la

l'algbre seule

saurait aller au-del.

La posie,

thologie, la science, la jurisprudence disperses dans les

trois

sections prcdentes des Vdas, se condensrent

sous
les

cette

forme abrge

et

obscure qui
et

tait la

fois

pour

coliers indiens

un aide-mmoire

un exercice

intellectuel.

Nous n'entrerons pas dans


Asvalayana, de
avec Pingala le

les dtails

de ces subtilits, qui

se raffinent et s'obscurcissent de plus

en plus, de Saunaka
qui
atteignent
eniin

Panini Katyayana,

et

plus haut degr possible d'absurdit. Nous


et

sommes
riens.
la

dans l'ge des commentateurs

des grammai-

L'inspiration a dsert ces derniers reprsentants

de

sagesse primitive pour passer aux sectateurs des doctrines

de akya-Mouni. Le Vdisme, par son extrme dcadence,


touche au plein panouissement du Bouddhisme sous Asoka, petit-fds de Tchandra-Goupta.
le roi

IV

La

littrature vdique, dont


les destines,

nous venons de suivre rapideriche


et sa plus

ment

a sa plus

pure expresla

sion dans le Rig-Vda.

Un

rig est

une prire
le

louange

d'un dieu.

Les prires, runies


;

dans

Rig-Vda, sont au
par lectures accompar groupes d'crifort

nombre de 1,017
modes
varis

on lsa classes,
scolaire,
:

soit

l'enseignement

soit

vains, soit par ordre de sujets


;

les

mtres employs sont

il

en existe au-del de trente. Les potes sont encore

bien

plus

nombreux

on trouve parmi eux des femmes


fils

et

des prtres, des rois et des


et

de rois, des enfants de dieux

mme

des dieux

la

plupart,

nomms

rishis, taient des

LES VUAS.

3b

espces de prophtes, chargs de recueillir des paroles des-

cendues du
rent, bien
il

ciel.

Une multitude de

types surnaturels y figu-

que des commentateurs indiens (assez modernes,


prtendu lesjramener
trois
:

est vrai) aient


;

le feu, l'air

et le soleil

triade trs-peu analogue celle de la foi

brahet

manique, qui se composait de Brhma, de Wishnou


Siva. Les mille et

de

quelques morceaux qui y sont rassembls

portent presque tous l'empreinte

du caractre
est
et

le

plus relile

gieux

la moiti

peu prs

en

consacre Indra,
Agni,
le

matre du Sivarga ou Olympe indien,


feu.

dieu du
:

L'autre moiti s'applique des divinits diverses

diti

(la nature),

Sorya

(le

soleil),

les

Maroutas
(le

(les

nuages),

Vayou
les

(le

vent),

Roudra

(l'orage),

Yama

dieu des morts),

Awins (dieux jumeaux,

semblables

au Castor
et
les

et

au on

Pollux des Grecs), les

Adityas ou Souras

Dtyas

Asouras (bons

et

mauvais gnies), Prithivi (espce de Cyble),

Twachtri (autre Yulcain),

Wiwakarman, second Ddale,


difis
:

etc.

Souvent
de

les

phnomnes naturels y sont


mtaphysiques.

au milieu

cette mythologie toute naturaliste, on rencontre quel-

ques passages

Vawamdha ou

sacrifice

du cheval y est clbr avec une pompe extrme; les apothoses humaines y sont rares. On cite celle des trois
Ribhavas
:

Ribhou, Vibhwan

et
;

Vdja,

fils

de Soudhanwan et

descendants du sage Angiras

potes et artisans merveilleux,


et

analogues aux Cyclopes, aux Telchines, aux Curets

aux

Dactyles de la thogonie hroque de la Grce. Les incarnalions divines, sur lesquelles reposent les

dogmes des Brahmes,


con-

n'y sont pas plus ordinaires


tinuelles. C'est ainsi qu' la
la Libralit, la les

mais

les allgories y sont

manire des Prires dans Y Iliade,


la science, l'Offrande,

Yoix sainte, l'Arbre de

Mortiers sacrs, les Saisons ou Riions


puis

(au

nombre de
autant

trois,

de

six),

la

Dclamation, l'loquence, l'Hymne,

l'Invocation, le Yers lyrique, y sont honors

comme

de dieux et

de desses. Le Sonia surtout,

cette liqueur

qu'on

extrayait d'une plante bnite, en la broyant dans des vases de

oG

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


il

pierre, et dont

est

si

sanscrits, y reoit de pieux

frquemment question dans les livres hommages. Enfin, certains hymnes


que
les

du Rig,
tres,

rejets la lin et peut-tre plus rcents

au-

ont une

destination

plus

humaine, puisqu'il

s'y agit

d'pithalames ou de chants du sacre en l'honneur des princes,

de prires pour obtenir

la victoire,

pour recouvrer

la sant,

pour ressusciter un mort, ou de formules d'imprcations contre


des rivaux et des ennemis.
Plus de cent cinquante dieu qui,

hymnes

sont adresss Agni,


s'est

le

pour

le salut

de l'humanit,

incarn dans la
le
:

personne d'Angiras, ce sage de race royale. Agni n'est pas


feu qui
il

consume
les

et ravage,
il

mais
sert
il

le

feu qui chauffe et claire

brle sur les autels,


aliments

faonner

les

mtaux

et

;'i

transformer

faut le bnir et le remercier.

Le

pote Vmadva lui rend un solennel

hommage

Le juste Agni, prtre


il

et pontife,

nous apparat mortel au milieu


il

des mortels, dieu entre tous les dieux;


vient briller devant nous,
il

vient animer le sacrifice,

vient recevoir les holocaustes de la

rare de

Manou

toi

qui donnes la vie, que ce sacrifice nous

procure des gnisses, des agneaux, des coursiers, de solides amis,

des appuis inbranlables

que notre famille

soit

nombreuse, notre

opulence splendide! Protge nergiquement l'homme qui, pour


soutenir l'clat de tes feux, couvre de sueur son corps et son front
;

arrache-le aux treintes du mchant. Qu'il devienne riche, qu'il ait

une

flicit

durable, ce fidle et dvou serviteur qui

satisfait tes

dsirs et te prsente des offrandes,

qui verse pour toi des liba-

tions fcondes et qui t'accueille son foyer

comme un hte

bni

...

Dieu sage, distingue entre les mortels les mauvais et les bons,
ainsi

que

le

cheval sait distinguer sur son dos les fardeaux lourds


Vgni, tandis que,

ou lgers!

dans

le

but de te possder, nous

travaillons des pieds, des mains, de tout notre corps, les prtres

accomplissent galement leur tche... Sage et prudent Agni, nous devions clbrer tes louanges; coute notre prire! Lve-toi dans
ta

splendeur; ajoute notre richesse


!

divinit

gnreuse, ac-

corde-nous de grands biens

Jamais culte ne
la vie

fut plus

conforme aux habitudes, aux ides,


la

d'un peuple. Les patres de

Bactriane et du Pend-

LES VEDAS.
jb, en voyant briller dans
les

o/
soleil,

cieux les toiles et le


celui

comparrent ces feux ariens


foyer
leste,
:

qui brlait
la

dans leur

celui-ci leur

sembla une manation de

flamme

cla

une

tincelle des splendeurs d'en

haut tombe sur

terre. Aussi mirent-ils le plus

grand soin entretenir ce feu

domestique qui, en s'levant au firmament, paraissait regagner


les lieux

d'o

il

tait

descendu. Agni devint

le

mdiateur

entre les deux mondes, l'ami, le guide, le protecteur de l'hu-

manit

on

le nourrit,

on l'apaisa par de continuelles offrandes

sa couleur, sa chaleur, ses langues ardentes dresses vers les

nues, tout tait personnifi, divinis par les croyants.


sait

On

fai-

remonter jusqu'au premier homme, Manou,

l'institution

des sacrifices, parce qu'on lui attribuait la dcouverte du feu,

produit

en
et

entre-choquant deux morceaux de sami (acacia


(ficus religiosa).

suma)

(Yaswatlha

Agni symbolisait ce

feu intrieur, que la physique

ancienne supposait rpandu

au sein de tous
et

les

lments

et

dans toutes

les

substances,

auquel

la

science

moderne

est revenue, avec ses diffrentes

thories du calorique latent, du feu central et de l'lectricit.

Ces traditions primitives pntrrent partout o

le

courant de

l'migration porta les Aryens. Les Persans, qui, avec Zoroastre, firent tant

d'emprunts aux doctrines vdiques, adorrent


et,

la Divinit
tels,

sous les apparences de la flamme

au

lieu d'au-

construisirent en plein air des bchers perptuels. Les

peuples
Vesta
le

plasgiques

adorrent sous

le

nom

d'Hestia ou de
l'autel.

feu sacr du foyer, la


le

flamme perptuelle de

Indra,
le

Jupiter hindou, est quelquefois clment, et le

Rig

compare un pasteur qui retrouve avec amour sa brebis


;

perdue

mais
le

il

est le plus
il

souvent redoutable.

Surnomm
;

sakra ou
le

puissant,
il

rgne au haut du firmament


les

il

porte

tonnerre,
:

soulve

temptes,

il

bouleverse l'tendue
qui, en

des airs

il

a dclar la guerre aux gnies funestes

retenant les eaux captives au fond des cavernes, enlevaient


la terre sa
fertilit.

Tantt
il

il

est

la

personnification de la

vote cleste; tantt

est

l'tre inaccessible et

merveilleux

o8
qui habite

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE,


le ciel
:

ternel,

irrsistible,

incomparable, plein
a droit l'adoration
;

de force et d'quit,
universelle.
il

roi

du monde,
lui

il

Le Zeus homrique
plus humain.
et

ressemble, mais en petit

est bien

Indra

fait

songer beaucoup plutt

au Jhovah biblique,
dieu ou du moins
le

d'autant plus qu'il est le seul grand

principal

dieu de l'Inde antique

les

autres Dvas ne sont gure auprs de lui


subalternes,
le

que des gnies


part,
les

des divinits secondaires.

Relisez, d'une

cantique
le

de Mose, celui

d'Anne, mre de
;

Samuel,

Psaumes,

Livre de Job, les Prophtes

de l'autre,

lisez ces

hymnes, signs des noms semi-fabuleux de Renou, Pragtha,


Viwmitra, Vmadva, Gotama,

Proutchhpa,
etc.
:

Garga, Hi-

ranyastopa, Bharadwadja, Nodhas,

vous serez frapps

de

la

ressemblance qui existe entre ces inspirations de deux


si

peuples,

diffrents

d'ailleurs.

Depuis

les

temps

les plus
le

reculs, les pasteurs aryens reconnaissaient Indra

comme

Dieu suprme

chaque pre de famille, prtre dans sa maison,

transmettait ses enfants,

comme un pieux

hritage, le culte

d'Indra, les chants destins clbrer sa gloire. Le Rig-Vda


est plein

de ces chants, dont plusieurs sont termins par des


plus leve.
:

refrains et offrent la diction la plus noble et la


Celui qui suit passe

pour tre du

rishi

Gritsamada

Le dieu qui naquit

le

premier, celui qui, justement honor, a


la

embelli les autres dieux par ses uvres, celui dont la force et

grandeur infinies font trembler


ples, c'est Indra
!

le ciel et la terre,

ce dieu-l, peu-

Le dieu qui a consolid

la terre branle, qui a


la

dchir les nuages orageux, qui a agrandi


raffermi les cieux, ce dieu-l, peuples,

plaine des airs, qui a

c'est Indra!

Le dieu par

qui vivent tous les tres, qui a refoul ses lches adversaires dans

des grottes tnbreuses, qui s'empare de leurs dpouilles

comme
Le dieu
le

un chasseur de sa proie, ce

dieu-l, peuples, c'est Indra

que

sollicite la prire

du riche ou du pauvre, qui s'adressent

prtre dans ses invocations et le pote dans ses chants, ce dieu


la face

sublime qui accepte nos dons, ce dieu-l, peuples,

c'est

Indra! Le dieu qui appartiennent les coursiers, les campagnes


fertiles, les

gnisses, les villes, les chars remplis de richesses,

LES VDAS.
celui qui

39
qui dirige les eaux,

a produit

le

soleil et l'aurore, celui

ce dieu-l, peuples, c'est Indra! Le dieu par qui les peuples obtiennent la victoire, que les guerriers, eu combattant, appellent

anime les tres Le dieu qui n'emploie sa puissance qu' frapper sans cesse le mchant et l'impie, qui ne pardonne jamais l'insolence ddaigneuse, qui immole les monstres, ce dieu-l, peuples, c'est Indra Le dieu devant qui
leur secours, qui a t le
l'univers, qui
!

modle de

inanims, ce dieu-l, peuples, c'est Indra

s'inclinent avec vnration le ciel et la terre, devant qui frmissent


les

peuples, c'est Indra

montagnes, qui arme de la foudre sa main terrible, ce dieu-l, Le dieu qui accueille les libations, les of!

frandes, les hymnes, les prires, celui qui protge les mortels

pieux, celui que rjouissent nos sacrifices et nos prsents, ce dieul,

peuples, c'est Indra

C'est l

un

vritable cantique, qui


les

ne serait pas dplac,


et

on

le voit,

parmi

Psaumes hbreux,

que

les

hymnes
de Na-

de Clanthe, de Proclus,

de Synsius, de Grgoire

zianze n'ont pas surpass. Pas de mtaphores confuses, d'hy-

perboles ambitieuses, d'allusions obscures


la

le

trait

est net,
faut-il

couleur

vive et

forte.

Encore,

pour

tre juste,

ajouter que la grandeur des sentiments et la beaut des ima-

ges sont, dans ces divers morceaux, rehausses par l'excellence de la versification, gale aux meilleures combinaisons

rhythmiques

et

mlodiques des Hellnes

et

des Romains.

A
ta

ct de ces hautes aspirations,


simplicit touchante,

on trouve des effusions d'une

comme
:

cette

humble prire adresse


le soleil

Varouna qui personnifie tantt l'Ocan, tantt


la

cach

nuit sous les eaux

royal Varouna, ne me laisse pas aller dans le tombeau, cette maison de terre! Je marche en tremblant, ainsi qu'une outre gonfle de vent. Pur et magnifique Yarouna, la pauvret et le besoin

me

contraignent l'inaction

la soif

a surpris ton pote

mme

au

milieu des ondes.

Varouna, quand nous autres, faibles enfants


la

de Manou, nous nous rendons coupables envers


quand, par imprudence, grand dieu
vre,
!

race divine

nous abandonnons ton u!

ne nous punis pas de cette faute

40 De tous

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


les

phnomnes de
le

la

nature,

le

plus clatant,

le

plus capable d'mouvoir

des peuples primitifs,

cur et d'exciter l'imagination c'tait la marche apparente du soleil.

Aussi l'image du dieu glorieux qui dissipe les tnbres de la nuit et verse sa lumire sur le monde revient-elle souvent

dans

les

chants vdiques

Voici qu' la

vue du monde entier

les

rayons de

la

lumire an-

Devant ce soleil qui vient tout clairer, les toiles disparaissent, la manire des voleurs, en mme temps que les ombres de la nuit. tincelants l'gal
noncent
le

dieu qui sait tout,

le soleil.

ses rayons saluent toutes les cratures. Tu passes, tu te montres aux yeux de tous les tres, tu produis la lumire, tu te lves devant soleil, et de ta splendeur tu remplis les airs

du

feu,

troupe des dieux, devant les hommes, devant le ciel, pour que chacun te voie et t'admire. O dieu qui purifies et qui soulages, de
la

cette

mme

clart dont tu couvres la terre charge

d'hommes,

tu

inondes les
et

deux

et l'air

immense, crant

les nuits et les jours,

contemplant tout ce qui vit. Sept cavales au poil fauve trament Dieu qui regardes tout, ta belle le char qui te porte, radieux soleil chevelure est couronne de rayons... Et nous, aprs le dpart
!

des tnbres, revoyant une lumire plus belle chaque jour, nous venons nous prosterner en face de celui qui brille entre tous les dieux, et qui est le plus clatant de tous les astres.

Le

soleil portait

bien des

noms

diffrents, selon qu'il

sem-

blait se lever

ou

se

coucher, selon qu'il clairait les nuages

ou

qu'il se refltait travers les eaux, selon qu'il rpandait le


la terre

jour sur
tour

ou

qu'il fcondait les

plantes.

On

l'appelait

tour

Sorya,

Varouna,
l'a

Savitri,

Pouchn,
la

Mitra,

Aryaman, Bhaya. Vmadva

chant

sous

forme d'un

coursier clatant et fougueux, en des termes qui rappellent la

sublime description du cheval dans


Voyez
le

le

Livre de Job

de tous les

cheval Dadhicrs, auteur de tant de prouesses, gardien hommes, vif, agile, imptueux, hros l'aspect ra-

dieux et capable, comme un puissant roi, de dchirer ses ennemis. De mme qu'un torrent se prcipite d'une colline, il s'lance,
et tous les

hommes

le

chantent et l'honorent. De ses pieds,

il

LES VDAS.
;

41

semble dvorer l'espace il est aussi lger que les nuages, aussi prompt que les chars, aussi rapide que les vents... Quand il livre des combats aux mauvais gnies, il se plonge dans la mle et disparait sous les nues... Le voyant ainsi au milieu des batailles, les ennemis poussent des cris, ainsi qu'on le fait la vue d'un
brigand qui dpouille
s'abat

sur

le voyageur ou d'un pervier affam qui un cadavre ou sur un troupeau... Press d'attaquer
il

l'arme de ses adversaires,


resplendit de gloire;

s'avance

le

premier en tte des


il
il

chariots de guerre. Orn de guirlandes, protecteur des peuples,


il

fait

voler la poussire sous ses pas;

court en mordant son frein...

Ce coursier

fort et

juste,

au corps
les

souple, l'abord terrible, au pas rapide, est envelopp d'un tourbillon

poudreux qui cache son front superbe. Les assaillants

plus redoutables tremblent son approche,


nait;
il

comme
il

si le ciel

ton-

se jette sur mille guerriers a la fois:

est invincible, for-

midable, magnanime!

L'aurore n'a pas t chante par les potes vdiques sur

un ton moins

lev

que

le soleil,

ni peinte avec

de moins

riches couleurs. Ce rveil de la nature, qui parait rendre le


souffle et la vie toutes choses, les a

dignement inspirs,

et

d'autant mieux qu'il leur rappelait des rites pieux et graves.

En

effet, le

feu

du

sacrifice devait tre

allum trois

fois

par

jour:
tait

le

matin,

midi et le soir, et la crmonie

du matin

considre

comme

la

plus utile. Quelle expression de

ferveur, de r/econnaissance et d'admiration, unie

un

senti-

ment de vague mlancolie,


Coutsa
:

se rvle

dans ce bel hymne de

clatante interprte des saintes paroles, l'aurore tale toutes ses

parures pour nous ouvrir les portes du jour; en illuminant


vers, elle nous en
tres.

l'uni-

montre tous

les trsors

elle a rveill

tous les

elle invite se mouvoir le monde pousse l'homme goter la joie, accomplir les rites sacrs, travailler sa fortune. Les tnbres nous empchaient de voir elle nous permet de regarder au loin... Cette fille du ciel se rvle nous, favorable, resplendissante, couverte de son manteau de lumire, matresse de toutes les richesses que renferme la terre... Elle ranime par sa clart tout ce qui existe; elle ressuscite tout ce qui est mort... Depuis quand nous vient-

De sa puissante main,
;

endormi

elle

'ri

TUDES

sur.

L littrature sanscrite.
fait

elle visiter? Celle qui

va nous clairer maintenant ne

qu'imi-

ter celles qui ont dj lui

pour nous

et

devancer celles qui luiront

encore

elle

nous

arrive, aussi clatante

que

les autres.

Ils

ne

sont plus, les humains qui jadis ont vu l'aurore tinceler


elle le fait aujourd'hui; c'est

comme

notre tour de la voir cette heure,

et ils

devront mourir aussi, ceux qui reverront plus tard l'aurore

matinale!....

l'abri

de

la vieillesse et
;

del mort,

elle

s'avance,

dployant toutes ses splendeurs


lestes.
liant

elle

en inonde les plages c-

Desse de la lumire, elle dissipe l'obscurit sinistre. Du de son char magnifique, conduit par des coursiers au poil rougetre, elle vient rgnrer la nature!... Levez-vous un es;

nouveau recommence nous animer; l'ombre s'loigne, le jour s'approche, l'aurore a fray la route que le soleil doit suivre
prit
;

marchons vers

la clart,

vers

la vie

Si le

soleil

et l'aurore les

sont reprsents, dans

les
et

chants

du Rig-Vda, avec
formes
les

couleurs les plus brillantes


les
toiles,

sous les
sauf la
:

plus varies,

au

contraire,

Grande-Ourse peut-tre, n'y sont pas nettement dsignes


la

lune (Tchandra) n'y

est

indique qu'en
la seule

passant

et,

de

toutes les plantes,

Vnus

est

qui y figure, sous le

nom 'Ousanas ou
hymnes
lueurs
laires

Sonera.

En

revanche, beaucoup de ces

s'adressent aux Awins, les deux

jumeaux

clestes,

analogues aux Dioscures hellniques, qui personnifiaient les


fugitives

de l'aube matinale et
les

les clarts

crpuscu-

du
;

soir.

Tantt on

dpeignait

comme

des cavaliers

rapides

tantt

on

les

montrait emports par un char six


tantt
ils

chevaux

et cent

roues;

semblaient fendre
Ils

les

nuages sur un
maient
les

vaisseau orn de cent gouvernails.


:

cal-

flots

char, qu' toucher leur

un naufrag n'avait qu' atteindre leur main pour tre sauv. De plus, ils
des plantes et gurissaient tous les

connaissaient

la

vertu

maux.

De

mme

que

le spectacle

de

la

lumire cleste avait donn


la

naissance plusieurs

divinits,
fait

vue des phnomnes

at-

mosphriques en avait

admettre galement un grand

nombre. A ct de

cet Indra qui rgnait sur les airs, ct des

LES VDAS.

43

Maroutas ou nuages
clbrait

et

de Vayou,
fidle

le

vent frais et bienfaisant, on

Roudra, symbole
sur

de ces terribles ouragans trop

communs
glier,
telles,
il

la terre d'Asie.

Semblable un loup, un san-

un monstre furieux
renversait,
il

et farouche,
;

arm de

flches

mor-

ravageait tout

il

n'pargnait ni l'ge
lui le

ni le sexe.

Quelques critiques ont vu en

prototype de ce
la

Siva qui, dans la suite, devint

une des

trois
le

personnes de

trimourti hindoue et dont

le culte,

sous

nom

de Sivasme,

prdomina

mme
l'le

dans certaines parties de l'Inde mridio-

nale et dans
future,
noutes,

de Ceylan.
le

Un

autre

membre
la
;

de cette triade
des Wish-

Wishnou,
est dj

hros prfr de
le

secte
il

mentionn dans

Rig

y est pris

pour

l'espace cleste, et ses trois pas, comparables ceux

du Nep:

tune homrique, n'taient que

les trois divisions

du jour

son lever, son midi, son coucher. Mais ce Wishnou, qui,


grce aux lgendes brahmaniques, devait tre par excellence
le

dieu actif et conservateur, l'intercesseur entre

le

tout-puis-

sant
ciel

Brhma et l'homme
pour sauver
le

prissable; celui qui, descendant du


s'est

monde,

incarn tant de

fois

et,

dans

ses divers

avtaras, a donn tous les exemples possibles de

bont et de grandeur; ce dieu sublime et bienfaisant n'est

encore que faiblement esquiss dans

le

Rig-Vda,

et n'y offre

que l'emblme de

l'air

pur

et

lumineux qui claire l'univers,


en nous
le la vie.

charme nos regards

et entretient

Bien d'autres dieux figurent dans


toutefois rien n'est plus ais

panthon vdique;
l'autre

que de ramener l'une

ces personnifications idales. Elles ont toutes, au fond,

peu

prs

la

mme

histoire,- les
l

mmes

attributs, la

mme

puis-

sance; seulement

o, nous autres modernes, nous


la

sommes

principalement frapps de l'unit de

puissance cratrice,

ces gnrations primitives taient surtout blouies par la varit

de

la cration, et elles

la

reprsentaient,

l'admiraient,

l'adoraient sous
fictions
et

mille aspects diffrents.

Ces innombrables

de

la

thogonie indienne servaient de point de dpart

de support une morale relativement pure, une meta-

A4

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


la

physique souvent hardie. D'abord, pour

morale, comment
l'effusion nave

en mconnatre
dans cet

l'instinct

et

pour
fils

ainsi dire

hymne

de Wishnou,

d'Angiras?

Les dieux ne nous ont point condamns fatalement la faim ni mort, puisque nous avons une ressource dans la maison du riche l'opulence de l'homme bienfaisant ne prira point le mchant ne trouve pas d'ami. Quand le riche a l'me dure pour le pauvre qui demande du pain, pour l'indigent qui l'aborde, quand
la
:

faisant, secourable

l'amiti. Mais l'homme bienmalheureux affam qui entre dans sa maison, rencontre des amis et est honor dans les sacrifices. Ce n'est pas un ami que celui qui refuse manger son ami. Fuyez
il

garde tout pour

lui,

il

ne mrite pas
le

envers

cette

maison trangre, cherchez un matre plus obligeant. Riches,

soulagez celui qui a besoin et qui trouve la route trop longue. La fortune est mobile comme les roues d'un char; elle visite aujourd'hui celui-ci,

demain

celui-l.

En

vrit, je
strile,

vous

riche ne possde qu'une

abondance

le dis le mauvais une abondance qui est


:

sa mort.

Quant

la

mtaphysique

(si

l'on

peut donner

ici

ce

nom
fait

des conceptions toutes spontanes o

la rflexion n'a

presque

point de part), quant cette


l'esprit
et

tentative

audacieuse que

humain pour
fin

s'lever la

comprhension du principe

de la

des tres, elle se manifeste dans les Vdas avec


:

une vritable grandeur


Autrefois
(dit

un hymne, attribu au
:

rishi Pradjapati et intitul

l'Ame

suprme) rien n'existait


ther.

ni l'tre, ni le nant,

ni inonde,

donc l'enveloppe de toutes choses, le rceptacle de l'eau, l'emplacement de l'air? Alors point de mort ni d'immortalit, point de jour ni de nuit. L'tre seul respirait sans rien inspirer, absorb dans sa propre pense il n'y avait rien en
ni ciel, ni

tait

Les tnbres taient enveloppes d'autres tnbres l'eau n'avait nul clat: tout tait confondu en lui. L'tre reposait dans le vide qui le portait; enfin, par la force de sa volont, l'univers fut produit. En son esprit un dsir se forma, premire
dehors de
lui.
;

semence de leur cur et

tout. Ainsi

l'ont

proclam
:

les sages,

mditant avec

leur intelligence

leur regard a pntr en haut, en

bas, partout, parce qu'ils avaient en eux des germes fconds, de

LES VDAS.
grandes penses. L'essence de
l'tre

45
suprme survivra
tout,

comme

elle a tout

prcd

Mais qui connat exactement ces


qu'il

mystres'.' qui peut les rvler? d'o viennent ces tres et cet

univers? Les dieux sont ns, parce


faire

a bien voulu,

lui,

les

natre.

Mais qui saura d'o

il

est sorti

lui-mme, d'o est

mane
ce

cette cration

immense?

Peut-elle ou

sa propre force? Celui qui,

du haut du

ciel, a les

non se soutenir par yeux ouverts sur

monde

qu'il

domine est seul capable de savoir ce qui existe

rellement ou ce qui n'existe pas.

L' unit

de Dieu est positivement affirme et mise en relief

dans plusieurs passages des Vdas, qui en cela sont fort suprieurs

aux spculations de

la doctrine

des Brahmes, tou-

jours plus ou moins entaches d'anthropomorphisme ou de

panthisme.

Si Voltaire et

connu ces chants,

il

leur aurait r-

serv l'estime qu'il prodigua

imprudemment

la compilation
le

apocryphe de VEzour-Veidam. De nos jours, lorsque


rajah
l'tude

savant

Rammohun-Roy,
du grec
et

joignant la pratique
latin,

du

sanscrit

du

de l'hbreu et du persan, de

l'arabe et de l'anglais,

essaya, malgr bien des inimitis, de


ses efforts

substituer le

monothisme au polythisme hindou,

impuissants, mais gnreux, prirent

comme

base et

comme

but
et

les saines traditions

du Vdisme, dont, pour leur bonheur


peuples de l'Inde
auraient d ne

pour leur

gloire,

les

jamais s'carter. Nanmoins, quelque leves que fussent parfois

ces notions pour tout ce qui ne relevait


elles furent, elles

que

du

senti-

ment,
et

devaient tre en

somme

trs-bornes
la

trs-imparfaites

pour tout ce qui


les

tait

du domaine de

science

ou du dogme. Ainsi
et

Aryens, pareils en cela aux


fai-

premiers Hbreux
saient de la

aux Grecs de l'ge homrique, se

forme du monde

l'ide la plus fausse et la plus

bizarre

ils

croyaient que la terre tait appuye solidement

sur de hautes

montagnes ou

sur d'immenses colonnes

le

mythe hellnique

d'Atlas supportant le globe terrestre et celui

des colonnes d'Hercule n'taient-ils pas


antiques hypothses
1

des vestiges

de ces

li

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


Le Rig-Vda indique
trois divisions

de l'univers
;

(L'air,

le

ciel et

la terre)

et

cinq espces d'tres


les

il

montre

les ani-

maux

produits

par
Il

lments,

l'Humanit

issue d'une

souche commune.

ne fournit que des donnes assez con;

fuses sur la vie future

cependant cette vie future n'y

offre

point un caractre matriel. On y suppose non que l'homme

vertueux
la

tait

transport,

aprs sa mort, vers


ile

le

centre de

terre ou dans quelque

recule pour y continuer une


avait

existence analogue celle

qu'il

mene

ici-bas,

mais

bien qu'il

allait

au

ciel

goter de pures jouissances. Les mor-

tels parfaits

formaient, sous le
;

nom

de sadyas, une classe de

unies

clestes

ils

buvaient Yamrita ou nectar ternel, et

les toiles passaient pour tre l'aurole clatante

dont leur

tte tait
tas

environne. Les Ribhavas, les Angiras, les Marou-

ne furent d'abord que des

hommes

diviniss, des prtres

clbres par leurs talents ou leurs vertus. Le culte des pitris

ou anctres

tait et est

encore aujourd'hui sacr aux yeux des

Indiens; nul n'aurait

manqu

ce culte domestique, qui en-

gendra celui des mnes

et des lares

chez les Romains. Ces cr-

monies, transmises de gnration en gnration, taient destines faciliter aux aeux l'accs des rgions suprieures
:

les ngliger, c'tait presque se rendre coupable de parricide.

Les premiers hymnes vdiques ne mentionnent pas de peines

pour

les

mchants

leur corps retournait au nant. Mais des


font apparatre l'imposante et redoutable

hymnes postrieurs
ligure de
fer,

Yama,

roi des anctres, juge des morts, dieu de l'enle

qui rsume en lui


il

Saturne,

le

Pluton

et le
le

Minos des
Thanatos

Grecs et des Latins;

pour assesseur Mrityou,

des Hellnes et YOfcus des Romains. Les

sages des anciens

jours, les potes primitifs, appels rishis, taient (nous l'avons


dit)

des prophtes

on en comptait surtout

sept,

par allusion

aux

sept plantes et aux sept jours de la semaine.

Chacun

d'eux avait laiss une descendance, en qui se perptuaient les traditions de la posie et de la foi, comme chez les Ilomrides

de l'Ionie

on n'eut pas

de.

peine transformer en dieux ces

LES VDAS.
patriarches, qui taient
la lois

47 tribus et pres de

chefs de

famille, guerriers et pontifes, chantres et lgislateurs. Quelle

austre conception, quel magnifique loge des devoirs sacer-

dotaux dans ce passage du Rig- Vda


Vrihaspali!
ta

sainte parole doit passer avant tout...

Elle
le

circule en s'purant dans l'rae des sages,


crible...

comme

l'orge

dans

des gens qui ont des yeux et qui ne la voient pas, qui ont des oreilles et qui ne l'entendent pas. Tel sacrificaMais
il

y a

teur reste impuissant en ses efforts; le sacrifice devient alors une

vache

strile qui

ne donne plus de

lait...

Celui
la

qui

trompe
;

les
il

vux

d'un ami reste sourd pareillement


:

parole sainte

n'coute qu'en apparence

il

ne suit point la voie droite o naislacs


ils

sent les bons

fruits...

De semblables prtres ne sont que des


ordonnances sacres;
ne servent
ni les
ils

desschs
ils

ils

violent les

s'garent dans
les dieux
;

leur route. Malheureux,

hommes ni
;

sont indignes de porter le

nom

de pontifes et de verser des

libations.
ils

Leur voix pcheresse souille la sainte parole insenss, ressemblent au tisserand qui voudrait faire sa toile avec un De vrais amis, runis pour un sacrifice, se coutre de charrue
rjouissent en voyant les offrandes arriver en foule sur l'autel; mais les libations, offertes par une main coupable, ne sont qu'un

simple ornement vain et sans

effet.

Cependant,

il

faut le dire, la morale des Aryens n'tait pas


;

toujours aussi irrprochable


plus
grossiers,

en gnral, leurs dsirs taient

leurs

intentions
et

moins dsintresses.
crmonies,
s'ils

S'ils

multipliaient

les prires

les

observaient

scrupuleusement
souvent (on
l'a

les rites

lgus par leurs pres, c'tait trop

vu par plusieurs de nos citations) afin de


Ils

recevoir les faveurs divines.

voulaient se rendre propices


et

leurs dieux force de prsents

d'hommages
la

ils

leur de-

mandaient en change

les biens

de

terre. Ces penses per-

sonnelles et gostes se traduisaient par des pratiques toutes


matrielles
:

des libations abondantes, de frquentes lotions


la

d'eau, surtout

prparation du

soma, cette liqueur ferfortifiant

mente qui
et

tait,

en

mme

temps, un breuvage

un symbole mystique. Us ne

connaissaient l'origine

ni

48
images
taient
ni

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


simulacres
rares,
et
:

parmi eux,

les sacrifices

d'animaux

assez
le

sauf celui
le

du cheval ou awamdha.

Ainsi que
la

Grec

Latin,

l'Aryen tirait des augures de


il

manire dont l'animal marchait ou se couchait, dont

buvait ou mangeait, dont ses


seul
le

membres
victime
:

taient attachs.

Un
le

homme
la

devait frapper

la

on en mettait part
les jetait

cur,

langue

et

la

poitrine, et

on

dans

l'eu

avec les pindas ou boulettes de riz et de beurre, tan-

dis

qu'un prtre auxiliaire


sacrifices

rcitait des versets sacrs.


les
si

Quant

aux

humains,

si

Phniciens, les Carthaginois,


certaines peuplades sauvages

les Gaulois les pratiquaient,


s'y livrent

encore maintenant,

on ne s'tonnera pas

qu'ils

aient
pelait

pu

exister chez les Indiens


;

du premier ge. On

les ap-

pouroucliamdhm
en

on croyait toucher particulirement


pouvait y avoir de plus prde leurs frres:
si

la Divinit

lui offrant ce qu'il

cieux pour

les

hommes

la vie

Mais, la louange de ces Hindous, dont la douceur tait

grande qu'elle a dgnr en une incurable mollesse, on doit


ajouter que de
tels

holocaustes ne durrent pas longtemps

on

les

remplaa par des crmonies allgoriques,

comme

celle

que

le

savant Lassen a mentionne d'aprs Yadjour-Vda.

Cent quatre-vingts personnes des deux sexes, prises dans des


tribus diffrentes,
taient lies

au poteau du
;

sacrifice

on

chantaiten
leur avoir

chur un hymne funbre


fait
le

puis on les dlivrait sans

moindre mal,

et

on leur substituait des

offrandes plus vulgaires. Par le progrs invitable


et

du temps

de

la raison,

on

voit les fidles des

bords du Gange for-

mer peu peu des souhaits moins matriels. Aprs avoir demand au ciel des troupeaux fconds, des moissons productives, de riches trsors, des enfants

nombreux,

ils sollici-

tent la sant,
treprises,
gloire,
la

une longue carrire,


triomphe

le

succs dans leurs enla

le

sur leurs ennemis,


la

puissance,

la

vertu enfin et

rcompense

cleste.

La protec-

tion des dieux devient leur recours familier dans toutes les

preuves de

la vie: ils

implorent leur pardon;

ils

confessent

LES YEDAS.

49

devant eux leurs


ils

pchs

et les

supplient de les en dlivrer;


:

avouent

les

imperfections de l'humanit. Le Rig disait


l'on doit faire des

L'estime

que

hommes
:

n'est jamais
les sages;

commais

plte. Celui-ci est juste et


il

prudent
;

il

aime
il

est cruel. Celui-l est

redout
faible.
!

mais

abuse de sa force
tels

pour opprimer un plus


sauraient

dieux! de

reproches ne
foi

vous tre adresss


est

Le dernier mot de la

aryenne
Adityas
:

dans ce distique du

mme

Yda, adress aux

Je suis sans doute coupable envers vous de bien

des fautes; mais vous m'aimez


qu'il a

comme un

pre aime

le fils

perdu.

Si le

Rig-Yda

est

un

recueil de louanges, puisque ritch

veut dire louer , yadj signifiant adorer, le Yadjour-Vda ex-

pose

les pratiques officielles


;

de l'adoration,
:

les dtails prcis

des sacrifices

il

forme deux subdivisions

le blanc et le noir.
(la

Le blanc contient une srie peu tendue de prires


sanya-Sanhit) en l'honneur de
lune
feu
et
la

Vdja-

nouvelle ou de la pleine

des mnes des

anctres,

pour

la

conscration du

perptuel, pour

l'immolation

des victimes,

pour

le

sacre

des souverains,
le

pour

la

crmonie du Sarvamdha,
la russite
le

accomplie dans
prises,
etc.
11

but d'obtenir

de

ses entre-

renferme

galement

atapathq-Brh-

mana ou Formulaire des cent routes, subdivis en quatorze


livres: des
cals.

Oupanischads, quelquefois dialogues, y sont inter-

Le

noir,

en outre d'une sanhil

nomme

Talttiryia et

partage en
fait

sept livres,

comprend plusieurs brhmanas. Un


des dieux: Pradja-

mentionner dans celui-ci, c'est que ses prtendus au-

teurs ne sont pas des


pti,

hommes, mais bien

Agni ou autres.

Comme

c'tait l'usage

chez

les

Indiens

d'expliquer des

termes obscurs par des traditions plus obs-

50

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


les

cures encore,
le la

Pournas, ces monuments longs


la

et

confus

mythologie

plus trange et

la

plus complique, nous


l'ori-

ont gine

transmis d'une faon aussi singulire que purile


de ces deux qualifications de blanc
le

et

de noir. Primi-

tivement,

Yadjour

tait

unique,

et c'est ainsi

que

le

docte
le

Veisampyana l'enseigna une trentaine


plus- distingu tait ce

d'lves,

dont

Ydjnyavalkya qui, aprs Manou, jurisprudence


hindoue.

fut le
le la

principal

auteur de

la

Un jour

matre, irrit

contre son disciple favori, qui n'avait pas eu

charit de l'aider dans l'expiation d'un meurtre involontaire,


le

somma
:

de

lui restituer l'instruction qu'il lui avait

commu-

nique

la restitution s'effectua

matriellement, et Ydjnya-

valkya fut oblig de rendre par la bouche tout ce qu'il avait


appris de
lui.

Alors Veisampyana ordonna ses autres lves


et

de ramasser terre
qu'ils firent,

de recueillir ces restes de science, ce


la

aprs avoir eu
:

prcaution de se transformer

d'abord en perdrix

ces textes,

un peu

souills et avals de
taittiriya,

nouveau par eux, furent dsormais appels noirs ou

du mot
sances

titliri

(perdrix).

Pour

le

malheureux Ydjnyavalkya,
chapper tant de connaisreut du
ciel

dans son dsespoir d'avoir

laiss

surhumaines,

il

sollicita et

une autre

rvlation, dite blanche ou pure.

V Yadjour
ferait

blanc n'est cependant pas aussi absurde que

le

supposer cette trange origine; on y trouve des pasle

sages dignes du Rig-Vda, celui-ci entre autres sur

dieu

suprme, cause premire du monde


Il

est

tre unique et inbranlable est plus rapide

un matre souverain, un matre de tous les mondes que la pense,

Cet
et les

dieux eux-mmes sont impuissants concevoir ce suprme auteur


qui les a tous devancs. Quoique immobile,
il

dpasse de beaucoup
;

tous les tres:

il

est plus lger que les vents


le

il

met en mouve-

ment, son gr,


del
Ils

reste de l'univers entier et dborde bien au

sont tombs dans une nuit bien profonde, ceux qui


ils

ignorent les devoirs religieux;

sont plongs dans une nuit plus

profonde encore, ceux qui se contentent de connatre ces devoirs Que le souffle du vent emporte mon corps sans les pratiquer

LES VDAS.
qui n'est
tions,

51

que cendre; mais, Brhma, souviens-toi de mes intende mes efforts, de mes actes. Conduis-nous par des voies

sures l'ternelle batitude. Toi qui connais tous les tres, purifie-nous de toutes nos fautes, et

nous

te

consacrerons nos plus


d'or,

ardentes prires. Mes lvres, dans cette coupe

ne cherchent

que

la

vrit.

O Brhma,

astre inextinguible, je t'adore sous la

l'orme

du

brillant soleil;

entends mes vux!

On

remarqu
si

la similitude

qui existe entre cette invocaet


le

tion, d'ailleurs

sobre
et

et si

simple,

Bhgavad-Gta,

cet pisode long

diffus

du

Mahbhdrala,

le

divin
fils

Khrisna, apparaissant au hros Ardjouna, un des cinq

de

Pandou,

lui rvle

les

secrets de la vie et de l'immortalit.


la

L'hymne du Yadjour nous transporte


Platon
les

hauteur des belles

hypothses d'un Pythagore ou des mditations sublimes d'un


:

Mose

et les

prophtes hbreux,

les

thologiens et

potes chrtiens, ont pu seuls aller plus loin et monter


si

plus haut. Par malheur, cette conception de l'unit divine,


claire et
le
si

persistante dans la

foi

mosaque,

et

surtout dans
fini

Christianisme, s'est pervertie chez les Hindous; elle a


et

par aboutir un panthisme insens


grossires.

des superstitions

La seconde partie de Y Yadjour blanc


de redites fatigantes,

n'est
;

presque

tou-

jours qu'une amplification de la premire

mais au milieu
:

on remarque de curieuses traditions


le

nous allons en reproduire une sur


le

dluge universel
les

et

sur

repeuplement du monde,

tels

que

Indiens se les figu-

raient.
la

Le souvenir d'un immense cataclysme, engloutissant


totalit

presque

de l'espce humaine,
:

se

retrouve chez
le

beaucoup de peuples
que
et

il

n'est

donc pas tonnant de

ren-

contrer dans les Vdas; mais


cularit
le

la tradition offre ici cette parti-

dluge y est considr non point

comme un
l'effet

chtiment

une expiation, mais uniquement comme

de causes naturelles. Le personnage miraculeux qui y joue, en mme temps, le rle du No de la Bible et celui du Deucalion des Grecs,
c'est

Manou, dont

le

nom

rappelle

tant

52

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

d'analogies, ce
patriarcal

Manou, antique

lgislateur

comme

Minos, roi
le

comme man germanique,

Mens, type de l'Humanit rgnre,


la crature

qui doit tout son intelligence


rcit

(mnas, menos, mens). Voici ce


C'tait le

dans sa navet primitive


lui

matin

les esclaves

de Manou

apportrent de l'eau

pour se laver les mains. Pendant que Manou se lavait, un poisson, qui tait au milieu de l'eau, lui glissa dans la main et lui dit:

Sauve-moi, et

je te sauverai.

De quoi?

D'un dluge

qui doit

dtruire toutes les cratures vivantes.


verai-je?

Et moi, comment te sau-

Tant que nous sommes petits, Le poisson rpondit nous sommes en pril; car un poisson dvore l'autre. Protge-moi d'abord en me gardant dans un vase; quand je serai trop grand pour y tenir, creuse-moi un bassin o je resterai quand je serai trop gros pour demeurer au fond du bassin, jette-moi dans la mer alors j'aurai la force d'chapper tous les dangers. En effet, le poisson devient bientt norme, tant il croissait rapidement, et il dit Manou Lorsque viendra l'anne du dluge, souviens-toi de mes conseils et dispose un navire; le dluge une fois arriv, monte sur le navire construit par toi, et je te sauverai. Manou conserva le poisson, le nourrit, puis le lana dans la mer, et, au moment indiqu
; ;
:

par

lui,

que
et
le

le

il suivit ses conseils et prpara le navire dluge eut commenc. Le poisson revint vers
;

il

lui

monta ds en nageant,

Manou
;

lui

attacha aux oues le cble de son navire, afin qu'il

conduist la
lie

montagne du Nord.
il

Te

voil sauv! s'cria le


;

poisson

maintenant ton navire un arbre


en redescendras.

car, bien

sur une montagne,

pourrait tre entran par les eaux

que plac quand


;

elles se retireront, tu

Manou

n'en redescendit

effectivement que quand les eaux se furent retires....


dtruisit toutes les cratures vivantes, toutes, except

Le dluge Manou il
;

dans l'espoir d'obtenir des enfants il fit des sacrifices, en honorant la mer par de continuelles au bout d'un offrandes de lait, de fromage et de beurre clarifi an, il en sortit une femme. Mitra et Yarouna s'approchrent d'elle Veux-tu nous La fille de Manou. Qui es-tu? et lui dirent: appartenir? Nullement; je suis celui qui m'a mise au monde.
passa ds lors sa vie prier
;

et jener,

<<

Ils

eurent beau la presser

elle rsista

leurs poursuites et s'en


tour
:

vint trouver

Ta
et

fille.

Manou qui lui demanda Et comment cela? Les


clarifi
la

son

Qui es-tu

offrandes de

lait,

de fromage

de beurre

que

tu faisais la

sance; je suis

personnification d'un

mer m'ont donn la naisvu form jadis par toi

LES VDAS.

53

Unissons-nous ensemble pendant le sacrifice, et, si tu y consens, de riches troupeaux et une grande postrit; les souhaits que nous exprimerons en commun ne manqueront pas de se ratu auras
liser.

Manou

s'unit

donc

elle

au milieu

mme du

sacrifice

il

vcut avec

elle,

priant, jenant, dsirant de


il

nombreux descen-

dants. Grce elle,

donna naissance

cette race, appele en-

core maintenant la race de Manou.

ct de ce

mythe

singulier, qui dcrivait et attestait l'ac-

tion puissante exerce par les eaux


veille,
le

sur ce globe cr de

la

mme Brhmana
o,

pourrait nous fournir d'autres


les effets

passages

au contraire,

redoutables,

produits

par le feu sur notre plante naissante, ne sont pas moins vivement retracs. Nous nous bornerons ces extraits du Yadjour blanc, et nous n'en donnerons mme aucun du Yadjour
noir, trs-peu tudi jusqu' prsent, qui contient

un

assez

grand nombre de prires souvent extravagantes et des prceptes dont la rptition est pleine de monotonie.

VI

Le Sma-Vda
ler

(livre

des chants), dont nous avons par-

maintenant, est crit tout entier envers; les hymnes qu'il renferme dans sa premire partie devaient toujours tre
chants,
tions
et et
ils

taient ordinairement

accompagns de nota-

musicales,
la

destines rgler les inflexions de la voix

mme

prononciation. La seconde partie se compose de


suivis de

plusieurs
et le
le

Brhmanas,

deux Oupanischads

le

Kna

Tchandoguya. On

y trouve de continuels loges d'Agni,

feu primitif, ce symbole cosmogonique, dont

on

se rappelle
le

les

rapports avec
;

le

Jhovah hbreu

et surtout

avec

Mithra
(Y es-

persan
prit),

des passages singuliers en l'honneur de


le

Soma

dont

nom, en

sanscrit ainsi

qu'en franais, a divers

sens, et qui tait tour tour

une

plante,

un

nectar, la lune,

54

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


spcial. Cotte

un dieu
tait,

plante sacre (sarcostema viminalis)

non pas

cueillie la

manire du gui des Gaulois, mais


la

arrache au haut
claire,

d'une montagne

faveur

d'une

nuit

apporte sur un chariot chez celui pour lequel se

clbrait la fte et broye avec soin.

Le jus qu'on en

relirait,
et

en y ajoutant de l'eau,

de l'orge, du beurre

clarifi

des

grains, et en la passant travers

un

filtre

de peau de vache,
flicit la

devenait plus pure

une liqueur fermente,


et,

qui procurait la

en tout cas,

l'ivresse la plus

complte aux

fid-

les qui l'absorbaient. Ce qui est fort trange, c'est


tait aussi

que Soma

un gnie

divin
:

il

participait

donc doublement
et

aux crmonies saintes

par sa substance idale


le

par sa
souf-

forme

matrielle, et
les

on nous

montre quelque par


la

part,

frant pour sauver reu


et

autres, offert

main

des prtres,

contenu dans un vase.


dtails sur les rites religieux
:

Le Sma-Vda abonde en
outre le
culte de Sorna et

du Feu,

celui des Pitris et celui


y sont

du cheval (runion de
nutieusement
dcrits.

cent sacrifices heureux),

mi-

On

y voit les

Brahmanes plus frquem:

ment mentionns
sont la juste

et fort

respects dj
leur revient en

douze cents vaches

part qui

dme

et

en tribut.

Pour

la fte
:

prtres

le

du Soma seulement, il y a sept catgories de Hot, qui chante les hymnes du Rig ; VOudgt,

qui dbite ceux du

Sma
le

le

Pot,

qui prpare les objets


verse dans
la

dont on se servira;

Nestht ou Kart, qui


le

flamme

les liquides

consacrs;
le

Brahm ou

Oupadrisht,
les

qui dirige et conduit tout;

Rahsh, qui carte du seuil

profanes au
le

moyen

d'un cercle de bois

arm de

pointes, et
il

Yajaman, qui

officie.

Quant au
la

sacrifice

du Feu,

doit

se rpter trois fois

dans

journe, tre prcd par neuf

jours de purifications et avoir lieu dans une salle rserve, place au bas de la maison du brahmane, divise en trois
parties et tapisse de

koua ou herbe bnite dards aigus.


;

Trois bchers y sont construits

le seul
:

bois qu'on puisse y


et

employer

est le

pla (buiea frondosa)

on y dispose vingt

LES YEDAS.

.M
d'une coude de

une bches,

ni

plus ni
les

moins,

chacune

longueur; on ne
frottant

allume que par Yarani, c'est--dire en


sec.

ensemble deux morceaux de bois


trois
le

On
que

distingue

espces de jenes, plus

svres l'un

l'autre,

dont

premier
les

efface les petites fautes,

dont

le

second rachte
suffit

les

crimes

plus graves, dont le troisime

pour lever l'homme au rang des dieux. Certains d-

vots ne vivaient

que de

laitage

pendant quatre mois de

suite,
:

ou

restaient trois semaines sans boire

une seule goutte d'eau


moines de
la

rigueurs volontaires que, plus

tard, les

Th-

bade ont reproduites sans les dpasser. Mais, en revanche,


les

sacrifices

taient

l'occasion
faites

de banquets somptueux et

de

magnifiques

offrandes,

aux prtres, en or

et

en

provisions, en gnisses et en chevaux.


diffre
Si va n'y

La thologie du Sma
Ri g, moins
:

encore sensiblement des prceptes du Brahmanisme;


figure pas
les

plus que dans

le

qu'il

ne
n'y

s'y

cache sous

noms de Roudra ou d'Agni

Wishnou
;

apparat qu'en passant,

comme un
le

frre d'Indra

au lieu de

Brahma,
quoique

c'est
le

Indra qui est


soit

dieu suprme. Cependant,

relativement assez ancien, on y reconnat une inspiration religieuse, qui s'affaiblit de plus en
plus et qui tend s'emprisonner dans

Sma-Vda

un systme

troit

de

formules et de

rites.

Ce caractre de brviaire
sible

et

de rituel est bien plus sen-

encore dans YAtharvana-Vda, compilation qui date du

IV e ou

du V e

sicle avant J.-C.

La sanhit par laquelle


dans
Rig.

il

dbute contient une vingtaine de livres d'hymnes, pris quelquefois dans le

Yadjoar

et surtout

le

Ce

sont

moins des hommages, rendus aux


ou

divinits,

que des requtes

individuelles et intresses, prsentes dans le but de recevoir

des dieux

tel

tel

bienfait; souvent ce sont des formules


L'intrt

de

conjurations,

d'exorcismes ou d'imprcations.

capital de

ce recueil rside dans ses Oupanischads, qui ont

servi de base la thologie de l'cole orthodoxe dite Vdnta.

Ainsi, la

posie,

la

religion,

la

philosophie,

aboutissaienl

56

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


strile,

galement ce formalisme

l'esprit

indien devait

s'enfermer pour des sicles. Nous n'avons pas insister sur


cette dcadence;

dsormais
cette tude,

l're

vdique

tait close.

Au terme de

nous rencontrons une dernire


est,

question qui rsume toutes les autres. Quelle

sans rien
religion
la cra-

exagrer, la religion, exprime dans les Vdas?


tout lmentaire et toute naturaliste,
tion, les puissances
lies.

Une
de

les forces

physiques taient chaque instant dienfant


le

Bien qu'elle

ait

Brahmanisme
peine le

et

aussi par

suite le

Bouddhisme,

elle contenait

deux doctrines opposes. On n'y


voir,

recueille,

germe de ces comme on a pu le


la triade divine,

que des traces rares


de
la

et

douteuses

de

de

la vie future,

transmigration des mes, de l'extase, de

la division

des castes, du pouvoir prpondrant des Brahmes


les rois.

et

de leur influence absolue sur

On

n'y trouve pas

non

plus cet anthropomorphisme raffin et complexe, qui se

manifeste dans les

popes classiques
Les

et

dans

les

fabuleux

Pournas de
adoration que
le feu, la

l'Inde.

Vdas ne proposent gure notre


l'aurore et le soleil, l'eau et

le ciel et la terre,

mer

et les rivires,

les vents et les orages, repr-

sents sous des traits vagues et varis l'excs.

Nous venons
les

de voir que cette religion est fort souvent matrielle, par

objets qu'elle divinise, par le culte qu'elle leur consacre, par


les

vux

qu'elle leur adresse. Des gteaux bnits,


lait,

une liqueur

sacre, des offrandes de

de beurre et de miel: voil ce

que

les fidles

promettent leurs dieux. Beaucoup d'enfants,


fruits et

beaucoup de

de troupeaux,

beaucoup de trsors du dvoment,

voil ce qu'ils esprent d'eux

en retour. La pratique de

la

vertu, les jouissances


loi

du

devoir, les lans

la

de

la

conscience, n'apparaissent que de loin en loin dans


s'y rvle

ces

hymnes innombrables. La morale


:

sans doute,

mais par des lueurs fugitives

la

dvotion y rgne, mais c'est


avide de crmonies,
la

une dvotion

troite et superstitieuse,

qui n'entrevoit les radieuses splendeurs du firmament et

grande image de Dieu qu' travers

les

fumes du

sacrifice.

LES VDAS.

57

Quant au

style

des Vdas,

il

est

en proportion exacte avec

l'inspiration religieuse qui y rgne. Grandiose et magnifique


tant

que

celle-ci

est
la

puissante,

il

dcline

en
elle

mme

temps

que l'ardeur de

foi et se

perd

comme

au milieu du
le

formalisme prosaque des derniers Vdas. Considr dans


Rig,
il

peut se comparer parfois aux plus beaux lans des


et

P.saumes

des

prophties bibliques. La langue, diffrente


est simple,

du sanscrit ordinaire, y
la versification y
flexibilit

mais forte

et

nerveuse

est

d'une richesse, d'une lgance,


des

d'une

que

celle

odes
et

de Pindare ou

des

churs

d'Eschyle,

de Sophocle

d'Euripide n'ont pas surpasse.


il

En regard de
des ides,
le

ces beauts,
:

serait facile d'y signaler de

graves imperfections

l'absence de mesure,

l'intemprance

luxe dsordonn des

images. Nul assurment

n'aura

la

pense de demander aux Vdas des modles de

posie, pas plus qu'on ne leur

demandera une

religion et

une

philosophie,
tation.
le

applicables nos besoins de pit et de mdi-

Ce

qu'il

y faut chercher, ce qu'on y trouvera, c'est


la

plus

ancien tmoignage que notre race,


ait laiss

race indo-

caucasienne,
et

d'elle-mme; tmoignage qui annonce

explique sa future grandeur. Pour bien comprendre la ciqui


a fleuri

vilisation

successivement Athnes,
il

Rome,

dans l'Europe occidentale,

n'est pas inutile d'en tudier la

premire

et

fconde bauche au sein des tribus aryennes.

III
LE

MAHABHARATA

Un

climat qui runit les plus pres

rigueurs
le

et les

plus

splendides magnificences; un fleuve immense,

Gange, qui,

sorti des pics neigeux de l'Himalaya, passait pour descendre

du

ciel

mme

des forets

vierges,

parfois

inaccessibles et
les

inextricables, o le soleil pntre peine,

herbes va-

lent des arbustes, o les fleurs s'entassent en buissons, o les

arbres prodiguent en tous sens autour d'eux leur vgtation


luxuriante, o les

animaux

les plus terribles

et les

plus cu-

rieux, quadrupdes, oiseaux,

reptiles,

vivent ple-mle sans

permettre, pour ainsi dire, l'homme d'approcher; une socit bizarre et confuse,

sombre

et

imposante, avec des dogmes


;

absolus, des lois svres, des castes invariables


logie fconde en fables tranges
et

une mytho-

en types monstrueux; une


affectant les proportions
et

architecture sans art


les plus irrgulires,

et sans got,

visant

au grand

non pas au beau,

s'tendant ou s' levant au del de toutes limites et faite

pour

craser l'intelligence et pour lasser

l'admiration par l'nor-

mit de ses conceptions: voil l'aspect que prsente notre

imagination l'Inde ancienne. Or,


posie; et le Mahbhrata, cette

tel

milieu,

tel

peuple,
et

telle

pope gigantesque

d-

mesure,

est

en conformit

parfaite avec tant de caractres

LE MAHAP.HARATA.
naturels

59 donc aisment que


bien des fois pour
et si

ou historiques. On comprend
contemporaine
s'y soit reprise
si

l'rudition

aborder l'tude d'une composition


et

complexe

formidable,
en d-

qu'on commence seulement, l'heure qu'il

est,

couvrir l'ensemble et en saisir les lignes principales.


Il

y a prs de cent ans dj qu'un de ses plus importants


traduit

pisodes, le Bhgavad-Gt, tait


texte

en anglais sur
par
le

le

mme
;

et

publi

Londres, en

1785,

savant
ait

YVilkins
lieu

c'est la

premire publication sanscrite qui

eu

en Europe. Deux annes aprs, Parraud

faisait paratre

cet pisode

en franais Paris,

et

nous en sommes encore


fidle

souhaiter l'apparition, chez

nous, d'une version


cet

du

pome

entier. Et

pourtant, dans
successifs,

intervalle d'un
!

sicle,

que de travaux

que

d'essais partiels

Bien peu

d'indianistes avaient eu le loisir


les

ou

la

patience de dchiffrer

manuscrits originaux

et

surtout d'explorer l'uvre totale.

Nanmoins, ds 4808, Frdric Schlegel, dans son excellent


livre

sur la Langue

et la

Sagesse des Indiens; Hamilton, en


llie

1819, dans ses Gnalogies of


ses Tndische

Hindus; M. Lassen, dans


les

Alterthumskunde ; M. Antoine Troyer, dans

notes de sa version du Rdjtarangin ou Histoire des rois

de Kachmir; M. Muir, dans


sanskrit texts on the origin
institutions

le

premier tome de ses Original


the religion

and progress of
son recueil
;

and
de

of India, et

dans

tout

rcent

maximes

et

sentences tires du Mahbhrata


utilis

quelques autres
cette

galement ont

leurs lectures en tirant de

vaste

encyclopdie une foule de renseignements, essentiels pour la

connaissance d'une des socits les plus antiques de l'Orient.

Le texte n'en fut intgralement imprim que de 1834 1839,


par
la

Socit

asiatique

du Bengale, Calcutta, en quatre

volumes in-4, avec l'appendice de YHrivansa.

Un
cours
aussi

de nos rudits Us plus minents, Eugne Burnouf,

consacrait,

chaque semaine, une leon supplmentaire de son


qu'intressant par son

au collge de France l'examen de ce monument,


vnrable par son

anciennet

60
contenu,

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


et
il

recommandait
plus possible.

ses

meilleurs
eux,

lves de le

vulgariser le

Trois

d'entre

parmi

les
:

plus

distingus,

ont

essay

de

remplir ce

programme

M.

Thodore Pavie qui, en 4844, en a dtach huit frag;

ments

M.

Foucaux qui,

en

1862, en a interprt onze 1863, avait


en-

autres; enfin
trepris

M. Hippolyte Fauche qui, en


tout
seize
le

une traduction de
avoir au

Mahbhrata, traduction
et

qui devait

moins
l

volumes

que sa mort a
bien mritoire
le
;

interrompue. C'tait
car,
ainsi

une tche ingrate

et

que l'indiquait (dans son ouvrage sur


publi

gramsansalle-

mairien
critiste

Pnini,

Londres en 4861)

l'habile

Goldstcker,

qui s'tait
il

propos de mettre en
le

mand

ce

porme

clbre,

ne sera possible de

comprendre
colla-

fond et de le rendre exactement

que quand on aura

tionn beaucoup de manuscrits et tudi les scholies et gloses

indignes qui nous manquent encore presque toutes. M. Eichoff

en 4860, M.
en 4863

Emile

Burnouf en 4801, M. Monier Williams


tour tour d'heureux emprunts.

lui avaient fait

Un

peintre gracieux et lgant, qui partageait son temps entre


l'art et

l'rudition,

M. Emile Wattier, qui nous donnait, en


livre

486-4,

une version franaise du seizime


(le

de cette longue

pope

Mausala-Parva),

me

parat avoir mis une opinion

trs-raisonnable. Le mieux, selon lui, aurait t de dgager


le

corps immense de l'uvre d'une multitude d'additions et

d'interpolations qui le grossissent et l'embarrassent, et de n'en


livrer
mitif,

au public que ce fond peu prs authentique

et

pri-

mais en revanche de

l'clairer

perptuellement par un

commentaire minutieux sur


la socit

la thologie, la

mtaphysique
la

et

hindoues, commentaire sans lequel


texte

connaissance

littrale

du

serait
il

assez

peu

profitable.

Un

tel travail

reste faire, et

serait de nature tenter le

peu de savants

qui sont capables de l'excuter.

La premire

singularit de ce

pome, qui en compte


ou

tant

d'autres, vient de son tendue


Calcutta,

mme. Le

texte princcps
livres,

de

partag

en dix -huit pa/rvas

renferme

LE MAHABHARATA.

61

107,380 slkas ou distiques; tout distique, pour chacun de


ses quatre hmistiches, ayant trente-deux syllabes longues

ou

brves

la

manire grecque ou

latine.

Il

est vrai

que

dans

cette quantit

norme de vers
est vrai

sont compris les 16,374 slkas

de YHrivansa, supplment ajout

postrieurement au Ma-

hbhrata

il

aussi

que

les pisodes, qui y ont t

insrs aprs

coup

et

successivement,

sont

innombrables.
:

Quelques-uns se rattachent troitement au sujet

plusieurs

remontent une trs-haute antiquit; d'autres sont plus rcents et beaucoup moins utiles.

Mais on s'accorde gnralede l'pope, autour

ment

croire

que

le centre originaire

duquel se sont peu peu accumuls et agglomrs tant de


dtails plus

ou moins superflus,

comme

des excroissances pa-

rasites sur
la

un Lronc d'arbre sculaire,


fort

reprsenterait seulement

somme

de quarante cinquante mille vers.


respectables,
si

Ce

sont

encore des dimensions

l'on

songe que

Y Enide n'en a environ que dix mille, Y Odysse douze mille, Y Iliade quinze mille,
les le

pome sur Alexandre


les

le

Grand par

trouvres Lambert le Court et Alexandre de Bernay,

un
fau-

des romans rimes du


vingt-trois mille.
drait,

moyen ge

plus tendus, peu prs


il

Pour trouver mieux en ce genre, du voyageur Benjamin Bergmann,


dont chacune

sur

la foi

aller jus-

qu' la

Dschangariade, pope des Kalmoucks,

divise en

trois cent soixante sections,

est, dit-on, trois

ou

quatre

fois

plus longue que les chants d'Homre. Notez que

les Indiens,

dans ce Mahbhrata purement humain, ne dai-

gnaient voir qu'un


dieux, qui avait (on

abrg succinct du
les

Mahbhrata des

avait

compts, sans nul doute) tout

juste douze millions de vers.

De

telles

proportions (pour ne parler que de l'dition des

vulgaires mortels) excluentncessairement tout de suite l'hypo-

thse d'un auteur unique. Si les rhapsodies homriques,

les

Niebelungen,

le

Romancero du Cid ont pu


permis.

tre la rigueur
ici le

assigns une famille ou une srie de potes,


n'est pas

doute
la

mme

Il

n'y a

donc point s'arrter

62

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

tradition fantastique, qui rend responsable d'une

uvre

aussi

gigantesque

le

mystrieux Krishna-Dvipyana, appel plus


(c'est--dire le compilateur, l'arrangeur,

communment Vysa
le

rhapsode), parce

qu'il aurait

donn en outre leur forme


et d'autres

actuelle aux Vdas, divers

Pournas
ou

ouvrages

orthodoxes. Ce
passait
Fils

rishi

(patriarche)

mouni

(anachorte)

pour

tre n

du XV e au XII e
et

sicle avant

notre re.

du savant Parasra
il

de

la belle Satyavati,

parent du
lgende,
le

roi Sntanou,

serait

venu au jour,
et

d'aprs

la

dans

une

le

du fleuve Yamoun
le

aurait t

pre
et
Il

ou au moins

tuteur

des

deux princes Dhritarchtra


hros de

PAndou, dont

les enfants

sont les

son pope.

y aurait parl sans cesse de lui la troisime

personne, de

mme

que,

dans

les

Argonautiques,
;

attribues Orphe,

Orphe joue un rle important


semblait avoir vu et descendants.
Il

ainsi Vysa,

charg d'annes,
de ses

pouvoir raconter toutes

les actions

avait appris par


la

cur son uvre

son lve
sacrifice,

Visampyana, qui
offert

rcita,

pendant un grand

par Djasnamdjaya, arrire-petit-fils d'Ardjouna,

l'un

des hros du pome. Tel qu'il nous est parvenu, ce

mme
la fort

pome
fils

aurait t dbit,

une seconde

fois,

par Ougrasrava

de Lmaharchana, aux sages,

rassembls dans

de Nimisha, l'occasion d'une solennit religieuse clbre

par

le lgislateur

Saunaka. On
et

le fixa

jamais par l'criture,


d'interlocuteurs ou

rcemment invente,

un grand nombre

de narrateurs y sont mentionns.

Un

pareil tissu d'invraisemblances et d'anachronismes n'a


il

besoin que d'tre expos pour tre jug, et


discussion.
Il

chappe toute

n'est

nullement impossible qu'un Vysa quelsujet quelques posies lgendaires,

conque

ait

compos sur ce

auxquelles une foule d'imitateurs auront joint leurs propres


inspirations. Ainsi certaines parties

du Mahbhrata sont d'une

antiquit incontestable, tandis que d'autres ne remontent pas

au del du

III e sicle

aprs Jsus-Christ. Ce prodigieux


:

mo-

nument

s'est lev

pierre pierre, tage par tage

ce fut

LE MAHAM1AKATA.

63

comme une
que
filiation

vaste collection, o l'on recueillit, o l'on entassa

tous les mythes et tous les rcits, qui offraient entre eux quel-

ou quelque analogie. On suppose que, dans


les

les

derniers sicles qui ont prcd notre re,

Brahmanes,

ayant lutter contre les progrs croissants des Bouddhistes,


leurs rivaux, et contre les volumineux crits
bliaient, s'empressrent

que ceux-ci pu-

de runir sans distinction en un seul


qui
les intressaient et

ouvrage toutes

les traditions

qui pou-

vaient leur servir au besoin.

Le savant indianiste prussien,


continuellement, de crainte

M.

Weber, qui

s'attache

d'exagration, diminuer l'an-

ciennet des productions de la littrature sanscrite (soit dans


ses Indische Studicn,
soit

dans son cours profess l'Uniet


le

versit de Berlin

en 4852

que M. Alfred Sadous a traduit


premier tmoignage
sur le sujet
direct,

en 1859), a indiqu que


atteste la ralit d'une
se

qui

pope

du Mahbhrala,
flo-

rencontre chez

le

rhteur grec Dion Chrysostome, qui

rissait

sous les rgnes de Vespasien et de Trajan. M.

Weber
les

prtend que cette connaissance devait tre alors fort rcente,


ayant t rapporte par des navigateurs qui avaient visit
ctes mridionales de l'Inde; et,
t envoy en

comme

Mgasthne, qui avait


le roi

ambassade dans ce pays par

de Syrie,

Sleucus Nicalor, et dont les


transmis par Arrien, n'a
il

renseignements nous ont t

fait

aucune allusion

cette pope,
elle

en conclut un peu vite que probablement

avait t

labore depuis l'poque de Mgasthne jusqu' celle de Dion

Chrysostome.
tence,

Un deuxime

tmoignage, constatant son exisles

ne se retrouve que dans

Dionysiaques de Nonnus

de Panopolis, qui remontent, tout au plus, au V e sicle aprs


Jsus-Christ. Ce qui engage galement M.

Weber

lui refuser

une date trop recule,

c'est

que

les

faits et les

personnages

qui y iigurent ne sont pas ou ne sont gure mentionns dans


les
il

Brhmanas vritablement anciens

c'est

qu'au contraire

y est question des peuples occidentaux, des Sakas (Saces),


(fils

des Pahlavas (Pelhvis ou Perses) et des Yavanas

de Javan

64

TUDES SUR L LITTRATURE SANSCRITE.


roi Dattmitra
et

ou Ion, Grecs), avec leur

ou Dratrius;

c'est

qu'on y parle des plantes


les

des signes du zodiaque, dont


la

Hindous paraissent avoir emprunt


c'est qu'enfin les

connaissance la
y reviennent
le

Grce;

dieux dont les

noms

plus souvent, Siva,

Wishnou, Krishna, n'appartiennent qu'


Il

une mythologie de seconde formation.


nirement dcouvert dans
l'le

ajoute qu'on a der-

Bali, prs

de Java, la traduc-

tion en langue cavi de plusieurs livres


diffrent par l'tendue et la

du Mahbltrala, qui

forme du texte ordinaire. Est-ce

assez de complications et de tnbres?


les

Parmi

les Orientalistes,
;

uns s'appuient sur

le

caractre naf de ce texte


;

ils

en

signalent la vtust apparente

ils

affirment avec Wilson que


:

tous les

Pournas en sont drivs d'autres n'y voient qu'une


l'a

compilation dj moderne; on
rieur et postrieur au

tour tour suppos antIl

Rmyana.

est ais de

comprendre
autres ont

que sur de semblables matires


raison, puisque le fond a

les

uns

et les

une couleur
la

tout

antique, tandis

que

la

forme semble porter


puisque entre
il

marque de

plusieurs priodes

diffrentes,
rive,
il

le

point de dpart et le point d'ar-

a pu,

a d exister bien des phases successives et

bien des remaniements de toute espce.

Le

titre

ne

signifie autre
la

chose que

le

Grand Bhrata,

abr-

viation

pour

Grande

histoire de la rue de

Bhrata, non
celui qui tait

pas celui qui tait frre du divin


fils

Rma, mais

de Doushmanta

et

de Sakountla.

Cette tymologe tait


;

trop simple pour suffire la subtilit des Hindous


table gnrale, qui est place

aussi la

en

tte

du pome

et

o on
cette

le

nomme un

cinquime Vda de Vysa, contient-elle


:

exet,

plication curieuse

Seuls

d'un ct,

les

quatre Vdas

seul de l'autre, le Bhrata, ayant t mis dans

une balance
le

par

les

dieux assembls,

on reconnut

alors

que

dernier

l'emportait
et,

sur les quatre Vdas avec tous leurs mystres,

partir de ce

moment,
poids).

il

est

dans ce monde appel

le

Mahbhrata (grand

Celte

explication sophistique
la

ne repose que sur un jeu de mots, sur

ressemblance du

LE MAHABHARATA.

65
d'or). Mais,

mol Bhrata avec

le

mot Bhra (un poids


de l'uvre,
le
il

quant

la valeur inestimable cet gard


;

n'y avait qu'une voix

voici ce

que

prtendu Yysa ou un de ses


l

continuateurs disait lui-mme et

dans l'exorde

en

du Bhrata est sainte tous les pchs de celui qui Un vrai seulement une partie sont eiacs sans exception croyant, qui entendra rciter tout au long, depuis le dbut, cette

La

lecture

lit

section

(la

table des matires), ne

tune

Celui qui, entre les

tombera point dans l'infordeux crpuscules, dbite une partie

de cette introduction, que ce soit le jour ou la nuit, est purifi de toute faute car le corps du Mahbhrata est la vrit et l'immorCelui qui en lirait cette partie aux Brahmanes pendant talit
;

une crmonie funbre procurerait aux mnes de ses anctres


des offrandes inpuisables
continuellement ce saint
Celui qui, rempli de
foi,

couterait
vie,
la re-

livre, obtiendrait
ciel.

une longue

nomme

et le

chemin du

Jamais

les Juifs

n'ont eu pour la Bible, les chrtiens pour


le

l'vangile, les

musulmans pour
une

Coran,

les

paens pour les

doctrines de Pylhagore ou de Socrate, de Platon ou d'Aristote,

une vnration

et

docilit plus
tait

grandes.

Comment
pr-

s'en tonner, puisque cette pope


et avait t

tombe du firmament
dieux

octroye aux

hommes

par

les

comme un
non

sent surnaturel? Sur ce point,


tait

nulle incertitude: ce

pome
seulepie,

un don de
le lire.

la charit divine, et c'tait faire

ment un
que de

acte de got,

mais un acte de

foi et

une uvre

Le Mahbhrata ressemble

un peu par
les

les

lgendes aux

Mtamorphoses d'Ovide, par


YOchjsse, par
les

aventures

romanesques a
et

rcits

de batailles Ylliade,

par

le

sujet la Thbade de Stace,

vue sur une plus grande chelle.

Effectivement,

il

s'y agit

de

mme

d'une
les

lutte,

sinon"entre
et

des frres ennemis,

du moins entre
des
les

Pndavas

lesCou-

rvas qui taient cousins-germains, entre les deux branches


rivales

de
ville

la dynastie lunaire

Bhratides,

tablie

dans

cette

d'Hastinapoura dont

ruines se voient encore

66

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


(ils

prs de Dehli. Pndou et Dhritarchtra taient tous deux

du pote Vysa
cent.

le

premier eut cinq

fils; le

second en eut

Pndou cda

le

trne son frre pun, en rservant

les droits

de ces cinq hritiers, personnages tellement distin-

gus qu'on avait os attribuer leur naissance cinq dieux.


Mais
les enfants

de Dhritarchtra, surtout l'an Dourhyles

dhana, perscutrent de toutes faons

Pndavas, qui, aprs


et

une
sur
fils

srie interminable d'incidents,

de prgrinations

de

combats o dix-huit armes figurrent, obtinrent


la terre et la flicit

la victoire

suprme au

ciel.

Le souvenir des

de Pndou

s'est

conserv, de gnration en gnration,

si

vivace et

si fidle,

que

les

habitants de

la

presqu'le

in-

dienne, contrairement toute hypothse srieuse, n'hsitent

pas reporter jusqu' leur poque


sits

et

leur rgne les curioSalsette, les brillantes

des

grottes d'Elphanta

ou de

sculptures des temples souterrains d'Ellora, et tous ces restes

d'un art grandiose et surprenant depuis longtemps va-

noui.

l'horizon lointain, dans la.pnombre des temps semices

historiques,

princes apparaissent
cette

comme

des tres inf-

rieurs

sans

doute llma,

incarnation

humaine du
et

dieu Wishnou, et

comme

des cratures mobiles, ingales

pleines de passions, mais


le

dpassant toutefois

de bien haut

niveau des ttes vulgaires,


et

comme
du
vice,

des types de bravoure,


Ils

de justice

particulirement de pit.

brillaient

au mo-

ment o

l'ge
la

de

fer, l'ge

allait

commencer, au

moment o

civilisation

aryenne penchait vers son dclin,

altre par les effets d'un climat nervant et par le contact des

populations trangres

aussi leurs

noms

sont-ils mls,

chaque

instant,

aux souvenirs de

la littrature

brahmanique.
:

Le
le

conflit

de ces Pndavas avec


et

les

Courvas

tel est

donc

canevas simple

vraisemblable, qui a reu les broderies les

plusvaries et les ornements lesplus tranges. Sous cette guerre

hroque

et merveilleuse,

tout porte croire qu'il faut recon-

natre les vestiges d'une rivalit vritable qui aurait clat parmi

des races royales, d'un sanglant antagonisme qui aurait orig-

LE MAIIAIMAHAT.

<W
l'Inde.

nairement dsol
rien ne prouve

la

Baclriane et
le

le

nord de
ait

Seulement

que

dnoment en

conforme

celui de l'pope, et la caste sacerdotale, qui positivement a

tenu

la

plume pour

la rdiger, y

a probablement fauss ou
la conclusion. C'est

interverti bien des faits et a


cette

pu en modifier
que

masse de tableaux

et d'pisodes

les

rhapsodes indiens

sont arrivs, sicle par sicle, distribuer en dix-huit chants,


subdiviss en sections et en lectures, et au milieu desquels
il

est

si

facile

de s'garer

si

on

n'est conduit,

de se noyer

si

on n'est soutenu. Nous allons tcher, en


les plus rcents,

utilisant les tra-

vaux

de prsenter nos lecteurs une image

trs-abrge, mais suffisamment exacte, d'une des compositions


les

plus

considrables

et les plus

singulires

qu'ait

jamais enfantes l'imagination humaine.

il

Le premier
il

livre

(Adi-Parva)

est

un des plus dvelopps,

et

a t, de la part de Wilkins et de Bopp, de


et

MM. Th.

Pavie,

Franck, Eichhol
utiles.
Il

Foucaux,

l'objet

de travaux

srieux et

dbute naturellement par des invocations multiples,

par des prologues assez superflus, par des gnalogies, plus

compliques encore que celles de


tion des dieux

la Bible, y

compris

la crail

eux-mmes, qui sont au nombre de 36,333;


et

abonde en digressions
sans
fin,

en rptitions sans ordre, sans art


le

et

que nous pargnerons

plus

possible au lecteur.
versifie de tout

Ces amplifications prliminaires


l'ouvrage forment

et

une table

un

total

de treize cents vers, absolument,


si

dnus

d'intrt.

De

plus,

comme

l'auteur avait craint d'aril

river trop vite son vritable sujet,

en retarde l'exposition

en racontant un grand nombre de lgendes mythologiques,


qui n'ont avec son plan que les rapports les plus indirects,
qui se reproduisent plusieurs fois, qui

sont

souvent post-

68

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


l'action

Heures

dans laquelle

elles sont enclaves,

mais qui

sont, en gnral, caractristiques par leur bizarrerie

mme,

qui nous fournissent d'amples


l'histoire

lumires sur
il

la

thogonie et

potique de l'Inde et dont

convient de rapporter

les principales.

Celle

tion

du Kschattrya ou guerrier Paushya atteste la vnraprofonde et l'incroyable docilit des monarques envers les
et des religieux

brahmanes
rituels.
Il

envers leurs gourous ou chefs spi-

y a l des dtails

d'une navet et d'une crudit qui

auraient fort diverti


et trs-port

Voltaire,
les

peu enclin l'enthousiasme


spcialement
les traditions

parodier

choses qu'il comprenait mal, suret

tout

les

uvres trangres

orientales.

Que

dire de l'ascte

accuse d'tre trop gras,

Upamanyou, que son matre parce qu'il se nourrit du produit

des aumnes, qui devient aveugle pour s'tre permis de goter

quelque fruit sauvage et qui, en rcompense de ses

austrits,

recouvre

la

vue par l'intervention miraculeuse

des deux Awins, ces messagers et ces mdecins clestes, qui

rpondent

ta

la fois

au Castor

et

au Pollux, au Mercure

et

l'Esculape hellniques?

Que

dire

du pieux Outanka, mangeant

par pnitence

des excrments de taureaux, repoussant avec


il

pudeur

les

avances des femmes du prtre dont

est l'lve,

mais s'en

allant,

pour obir l'une

d'elles

en tout ce qui
les

ne blesse point l'honntet,


boucles d'oreilles de
la

demander
roi

son intention
les

femme du

Paushya, se

voyant

arracher, ds qu'il les a obtenues,

par

le roi

des
les

serpents

Tatchaka dguis en mendiant, descendant pour

repren-

dre jusqu'au fond du royaume des nagas ou reptiles, y dcouvrant toutes sortes de mystres et de merveilles, et en rapportant, aprs maintes preuves, l'objet qui lui tait
Il

demand?
Prale

y a plus

de grce dans

la

lgende de Rourou et de

madvar, dont on ne saurait contester l'analogie

avec

mythe grec concernant Orphe


phe Mnaka,
s'tant unie
ciel,

et

Eurydice. L'Apsara ou
roi des

nym-

Yiwvasou,

Gandharvas

ou musiciens du

eut de lui une

fille,

qu'elle

abandonna

LE MHABHARTA.
prs de l'ermitage du

69
Cet austre anachole

mouni Sthoulaka.
l'leva et
lui

rte recueillit l'enfant,

donna
si

nom

de PraPra-

madvar
rriati

(excellente entre les

filles),
fils

bien que

le roi

sollicita sa
faillit

main pour son

Hourou; une catastrophe

subite

renverser tout leur bonheur:

Peu de jours avant l'poque assigne au mariage, cette vierge, au milieu de ses compagnes, n'aperut pas un serpent profondment endormi et tendu sous ses pas;
belle et vertueuse, jouant
elle

posa

le

pied dessus,

comme si, pousse

par

le

dieu de la mort,
le reptile
le

elle et dsir prir. Excit ainsi

par ce dieu
elle

fatal,

ap-

pliqua fortement ses dents, tout imprgnes de poison, sur

corps

de

la

jeune tourdie. Ainsi mordue,


vie,

tomba bien

vite terre,
la for-

sans couleur, sans

prive de son clat, dlaisse par

tune jusque-l souriante. Elle n'est plus pour les siens un objet

de bonheur

elle est l, les

cheveux pars, inanime;


si

ils

n'osent

repose sur le sol, sommeillant en apparence, blesse mortellement par ce venin funeste... Les Brahmanes taient tous mus de compassion; Rouplus la regarder, elle qui tait
belle voir
!

Elle

rou se lamentait dans la fort impntrable


cabl de chagrin. Dsespr,
il

oii

il

s'tait retir, ac-

exhale ses chagrins par des plaintes

au souvenir de sa chre Pramadvar, il s'crie avec trisLa voil tendue, cette jeune fille au corps dlicat, qui causa ma douleur! Quelle plus grande peine pourraient prouver

amres
tesse
:

ceux qui l'aiment?


des austrits,

Si j'ai fait

l'aumne,

si

je

me

suis mortifi par

convenablement respect mes matres, en rcompense de ces bonnes actions, que mabien-aime revienne la vie! Si, depuis ma naissance, j'ai t matre de mes sens et atsi j'ai

tach

mes

principes, que

Pramadvar se relve

l'instant

Or,

un envoy des dieux


s'il

lui

apparat et lui annonce que

la

morte ressuscitera,

consent abrger de moiti sa pro-

pre vie pour allonger d'autant celle de sa fiance. Le jeune


prince n'hsite pas accepter ce sacrifice;
il

pouse

Pra-

madvar, qui

lui est

rendue,

et

il

fait

vu

de tuer dsormais

tous les reptiles qui se prsenteront sur sa route, jusqu'au

jour o, sous
contra
le

la

forme d'un de ces animaux maudits,


avait t

il

ren-

brahmane Doundoubha, qui

condamn,
et qui est

pour une faute lgre, subir cette mtamorphose

70

TUDES SUR LA LITTERATURE SANSCRITE.

dlivr de cet

enchantement magique par

la

prsence

de

Rourou.

On

sait

quel

rle important jouent les serpents

dans

les

diffrentes
versit;
ils

thogonies de l'Orient,

comme emblme

de per-

reviennent

ta

tout propos chez les

mythologues

hindous;
cre.

la

lgende d'Astika,

entre autres, leur est consa-

Son pre, Djaratkrou,


ta

tait

un sage adonn
riche

et

une chaspuissant

tet et

des mortifications

perptuelles,

d'ailleurs;

jenant sans cesse, ne vivant que


il

d'air, errant

travers les forts,


les
oi

aperut un jour ses aeux

suspendus,

pieds en haut

et la tte les

en bas, au-dessus d'un grand trou


dvorer.
Il

un

rat

menaait de

apprit

d'eux

qu'ils

taient dans cette triste position,

parce qu'un de leurs des;

cendants
les ides

(c'tait

lui-mme) refusait de se marier

car, selon

de ce pays et de ce temps, rien n'tait plus hon,

teux

et

plus sacrilge que l'absence de postrit.


et

Emu
finit

par
par

leurs reproches, Djaratkrou se mit en qute,

il

trouver une pouse sa convenance,


reptiles,

la fille

du souverain des
race

Vsouki;
et sa pit,

d'elle,

il

eut Astka, qui, par ses bonnes


la

uvres

racheta

maldiction, attache
sont
et

la

de sa mre. D'autres mythes, suivant, l'usage,

enclavs

dans celui-l,
les

par exemple celui

de Yinat

de Kadro,

deux

femmes de Kayapa,

ayant, la premire deux enla

fants d'une

vigueur surnaturelle,
;

seconde

mille serpents

pour rejetons
broisie,
si

citons galement celui de la cration de l'amIl

clbre chez les Indiens.

n'est

pas

difficile d'y

reconnatre quelque allgorie, symbolisant

la rsistance

des

forces lmentaires de la matire brute aux lois rgulires de


la

nature, la lutte de l'ordre et du dsordre, et rappelant l'op-

position ternelle du bien et du mal, la rivalit des enfants de

Selh et des enfants de Gain, surtout

la

guerre des anges

et

des dmons, des dieux et des titans, des Amschapands et des

Danvends,

tels

que

la Bible, le

Zend-Avesta, Hsiode, Ovide

et

Millon l'ont dcrite tant

de

fois.

Les Sauras ou Dvas (bons

gnies) et les Asouras [Dnavas, Dityas, mauvais gnies) se

LE

WAHABHARATA.
et

71

rassemblent sur

les

sommets du Mrou,

jurent de remuer

l'Ocan jusqu'en ses profondeurs, afin d'en extraire toutes les


richesses qui y ont t enfouies sous les eaux

du dluge.

Ils

tranforment en bton
en guise de corde,
vent pour battre
tent le
lait

le pic

du mont Mandara, y attachent,


ils

le

serpent royal Vsouki, et

s'en ser-

la

mer, de

mme

que des mnagres baten beurre. Tous


et

qu'elles veulent convertir


et,

se

mettent l'uvre
en font sortir

aprs de longs
la lune).

pnibles
la

efforts, ils

Soma

(ou
et

Lakshmi (ou

Fortune),
enfin

un joyau, un cheval
l'ambroisie
C'est

un

lphant
la

merveilleux, et

(amrita),

qui a

vertu

de rendre immortel.
les divinits rivales
:

au

sujet de ce cleste

breuvage que

s'entre-choquent dans la plus formidable des batailles

rible

Alors eut lieu, prs de l'Ocan, un grand combat, le plus terde tous, entre les Souras et les Asouras des javelots den;

normes, tombrent par milliers, ainsi que des lames aiguises et diverses armes. Les Asouras, que mutilaient les disques d'airain, vomirent du sang en abondance blesss et meurtris par les glaives, les piques, les massues, ils tombrent sur le
tels, acrs,
;

sol; tranches par

sans cesse. Tus, couverts de sang,


crtes

de redoutables haches, leurs ttes roulaient ils gisaient, pareils a des


l'clat

de montagnes que rougit


cris

des mtaux.

Il

y eut d'in-

nombrables
les

pousss par
;

les combattants,

qui se frappaient

uns

les autres

le

soleil tait

ensanglant. Dans cette mle,

o
et,

l'on s'attaquait

mutuellement avec des pieux ferrs et aigus,

de plus prs, avec les poings, il s'leva un bruit qui monta vers Telles Coupe, tranche, cours, marche, avance le firmament exclamations furieuses qu'on entend de tous les cts. sont les
: !

Le bon principe triomphe, mais


truit
:

le

mauvais n'est pas dqu'ils

les

Souras restent matres de l'ambroisie,


ils

cachent
les

avec soin et dont

confient le

dpt Wishnou, et

Asouras se plongent de nouveau au


retraites.

sein de leurs tnbreuses

Des luttes du
en

mme

genre, mais

racontes avec

une

prolixit qui

rend l'analyse

peu prs impossible,

sont celles

que Garouda,

vautour d'airain, issu de Vinat,

soutint contre Vsouki et toute la famille des serpents, dont

/2
les

TUDES SUR LA LITTERATURE SANSCRITE.

noms, varis
le

l'infini,

ne nous sont pas pargns,


les dieux, afin

et celle

que

mme

Garouda engagea contre


lgende d'Aslika.

de leur

disputer son tour l'ambroisie.

Puis on

revient,

par plus
Parik-

d'un dtour,
chila,

la

Un

jour que

le roi

g de soixante ans, chassait

les gazelles
il

dans

les bois,

ayant perdu la trace d'une

de ces bles,

s'adresse

un
;

mouni, nomm

Samka,

et lui

demande o
lui

elle avait

pass

l'autre, qui avait fait

vu

de silence, ne

rpond rien. Le
l'anachoarc,

prince, irrit (car

il

ne se doutait pas du

vu que
et

rte avait jur d'accomplir),

ramasse,

du bout de son

un serpent mort
de Samka. Le
pre,

et le jette

autour du cou
Sringui,

sur les paules

fils

de
et

celui-ci,

ermite
le

comme

son

mais violent

vindicatif,

voue

monarque

une

maldiction terrible, afin qu'il soit tu par Takchaka, un des

souverains des serpents. Mais son pre, ds qu'il peut rompre


le silence,

dsapprouve sa colre en ces termes, pleins d'une


:

rsignation et d'une humilit presque chrtiennes

.le

ne suis pas content de ce que

tu os

fait;

ce n'est point

la

conduite de ceux qui se livrent aux mortifications. Nous habi-

tations dans le royaume de ce monarque, et nous y sommes convenablement protgs. On doit pardonner ce roi qui, en toute occasion, obit nos lois. Il faut, mon fils, savoir supporter un

nous tue en prissant. Si le roi serait extrme; nous ne pourrions plus pratiquer paisiblement nos devoirs Dans un pays sans monarque, il se commet toujours des fautes graves le monde, perptuellement soulev, ainsi qu'une mer en furie, s'apaise sous le sceptre de ((lui qui gouverne et qui chtie. I)u chtiment nat la crainte, de la crainte la tranquillit; alors, plus d'entraves
affront.

N'en doute pas,

la

justice

cessait de nous favoriser, notre peine

la

pratique des devoirs, plus d'obstacle l'accomplissement des


les

uvres qui regardent


ce penchant
la

dieux

lusqu' ce que tu aies

dompt

la

colre, tu

ne seras pas rellement vertueux, car pour les asctes une source ceux qui violent la justice suivent une
la

colre dtruil

la

jusiice: la colre est


et

abondante de malheurs,

mauvaise

voie.

Au

contraire,

patience

fait

prosprer les asctes


I

qui savent souffrir un outrage; le

monde actup

et le

monde

venir

appartiennent aux

hommes

patients.

LE MAHABHARATA.
Parkchita, ayant appris
se repentit;
le

73
il

danger auquel

tait

en butte,

mais l'imprcation d'un Brahmane ne pouvait

rester strile. Aussi, des reptiles, envoys par


la

Takchaka sous
de l'eau,

forme de prtres, vinrent

lui offrir,
le roi,

pour

le tenter,

des fleurs et des fruits, et

en ayant got, succomba.

Djanamdjaya, hritier de ce prince, brlant de venger sa


mort, se hla de clbrer
cations
ils

le sacrifice

des serpents

des vo-

magiques eurent

lieu, et

dans un bcher enflamm


et

roulrent ple-mle,

blancs et noirs, jaunes

rouges,

jeunes ou vieux, arms de dards, gonfls de venin. Takchaka


et

Vsouki chapprent presque seuls,

et le

neveu de

celui-ci,

Aslika, par ses prires et ses austrits,

arrta les effets de

ce redoutable sacrifice.

Notez bien que,


point
table.
fait
Il

si

vite

que nous marchions, nous n'avons


le cercle

encore un pas dans

mme

du

sujet vri-

est

temps d'en connatre


filiation

les

principaux personnages

et d'indiquer leur

passablement miraculeuse, sans

remonter tout
leste,

fait

au dluge. Une apsar ou nymphe cles

Adrik, condamne par


les

dieux revtir pour un cerfille,

tain

temps

apparences d'un poisson, engendra une


Salyavati
;

qui fut
et lui

nomme

celle-ci

s'unit

au sage Parsara
fils

donna, dans une

le

de

la

Yamoun, un

qui fut

appel Dvcipyana (reniant de

L'le),

qui rvla une vertu et


le

une science prcoces


Yysa
(le

et

qui devait s'illustrer sous


celui

nom
lui

de

compilateur),

(ne l'oublions jamais) qui est


;

suppos l'auteur, du Mahbhrala

nous allons avec

de

merveilles en merveilles. Effectivement, Salyavati ayant pous

en second

lieu

Bhichma,

fils

de Santnou, roi d'Hastinapoura,

eut de lui deux rejetons, Vitchitravirya et

un

autre, qui ex-

pirrent jeunes et sans postrit.


la

Dsole de voir s'teindre

race

de Santnou,
fille

elle

ordonne Vysa de se marier


et

Ambka,

du
;

roi de
le

Bnars

veuve de son frre utrin en cela aux

Vitchitravirya
vieilles lois

code de Manou, semblable ne


disait-il

d'Isral,

pas?

Lorsqu'il n'y a pas

d'enfants dans

une

famille, la

progniture que l'on dsire

7/(

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


la

peut tre obtenue par l'union de

femme dment

autorise

avec un frre ou tout autre parent.


et va trouver
la

Le docile Vysa obit

veuve

tout savant et vertueux qu'il tait,

ses

yeux tincelants, ses cheveux tresss, sa barbe longue,

ses noirs et pais sourcils le rendaient

peu attrayant. Ambika


Le sage
elle

eut peur et ferma les yeux

mais

elle cda.

lui

an-

nona svrement que, pour avoir eu peur,

concevrait
;

un

fils

aveugle.

Une deuxime
pour avoir

fois,

il

revint vers elle

n'osant

plus fermer les yeux, elle plit involontairement, et Vysa de


lui dire

que,

pli, elle enfanterait

un

fils

d'une

blancheur maladive.
substitua elle
le

Enfin, une troisime rencontre, elle


ses esclaves, qui fut
la

une de

moins

rebelle, et

mouni tromp
Trois

lui prdit

naissance d'un enfant rempli

de mrite.

enfants vinrent
la famille
:

donc au monde, plus ou


et

moins rattachs
ss
la
;

de Santnou
premier,

galement expotait

dchance
le

car

le

Dhritarchtra,
la

aveugle
et le

second, Pndou, tait affect de


rattach

lpre blanche,

troisime, Yidoura,

par sa mre une caste


;

infrieure, ne pouvait aspirer au rang des Kschattryas

il

se

contentera d'tre

le

plus habile des conseillers.


;

Ces frres vivent en bon accord


vante que les haines et les luttes
leur aeul,
fille
fait,

c'est

la

gnration sui-

doivent clater. Bhchma,


la

demander par Dhritarchtra


roi

main de
;

la

de

Soubala,

de Gndhra ou Kandahar

celui-ci,
il

aprs quelque hsitation, accepte ce gendre, infirme,


vrai,

est

mais issu d'une

si

noble famille

quant

la

jeune

fille,

Gndhr, en sachant que son fianc

est aveugle, elle

prend
les

un morceau
yeux

d'toffe, le plie

en quatre, se l'applique sur


le

comme un bandeau et jure de s'criant Mon mari n'aura rien


:

garder sans cesse, en


!

m'envier

Exemple

rare d'abngation, digne des saints les plus purs et les plus

mystiques du Christianisme

Outre un

fils

n d'une servante,
et

Dhritarchtra eut de son hroque

compagne cent garons


elle,

une

fille,

par des procds tranges qu'il faut citer littraleac-

ment. Ayant donn au sage Vysa, qui entrait chez

LE MAHABHARATA.
cbl de faim et de fatigue,
elle lui

75
la

l'hospitalit

plus empresse,
pareils

demanda pour rcompense


il

cent

fils,

son

poux;

les lui

promit; mais
Alors,

elle

attendit

deux ans avant


et

que ce dsir

ft exauc.

gare

par l'impatience
et
il

sans en prvenir son mari,

elle s'ouvrit le sein,

en

sortit

une masse de chair

fort dure.

Comme
clarifi
le

elle se plaignait

de cet

accident, Vysa, dont la


fit

promesse ne pouvait avoir

t vaine,

creuser et remplir de beurre

une centaine de trous,


masse de chair,

semblables ceux o l'on dpose


d'eux,
partit
il

feu sacr. Dans chacun


la

mit un petit fragment de


la

et

il

pour

montagne,

afin de s'y

adonner ses austrits

ordinaires,

en

ordonnant de surveiller avec soin tous ces

trous et de les rouvrir

au moment convenable. C'est de

cette

faon que naquirent Dourydhana, ses quatre-vingt-dix-neuf


frres,
et

d'un cent unime fragment, recueilli par hasard,


Douhsala, qui fut marie plus tard un prince des

une

fille,

Sndhavas.

Les aventures conjugales de Pndou ne furent pas moins


bizarres
;

il

prit

deux femmes

l'une

tait

Kount, qui des-

cendait de la branche de Yadou, tablie Mathoura, et qui,

antrieurement,
enfant,

mre sans
roi de

cesser d'tre vierge, avait eu


(le Soleil)
;

un

nomm
fille

Karna, du divin Aditya

l'autre tait

Madri,

du

Madra au nord-ouest de l'Hindoustan.

Une

fois,

la

chasse,

Pndou tua par mgarde, selon


les autres

les

uns un brahmane, suivant


couplaient
;

deux gazelles qui


et

s'ac-

en tout cas,
il

il

fut

maudit

condamn

l'im-

puissance. Dsespr,

se retira
;

au fond des bois de l'Hima-

laya avec ses deux pouses


aide.

mais des miracles vinrent son


son ancien amant, des formules

Kounti obtint du

Soleil,

d'incantation, par lesquelles elle pouvait volont faire des-

cendre

tel

ou

tel

dieu du ciel et s'unir

lui.

Trois fois elle reainsi qu'elle en;

nouvela cette

singulire

preuve,
la justice,

et c'est

gendra

de Yama, dieu de

l'honnte Youdhichthira
;

d'Indra, le dieu des


le

airs, le

brave Ardjouna

et

de Vyou,

dieu du vent, l'imptueux Bhimasna,

surnomm Vrikodara

76

TUDES TUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

ou Ventre de Loup. Pndou, qui ne chrissait pas moins


Madr que Kounl,
formules;
elle

sollicita
les

pour

elle l'application

des

mmes

invoqua

Awins,

et

de

ces deux
et

jumeaux

clestes elle eut

Nakoula

et

Sahadva, beaux

gracieux, l-

gers la course et ardents dans les combats. Bientt aprs,

Pndou

tant mort, ses deux


le

femmes
l'on

se disputrent l'honneur
;

de monter sur

bcher o

consumait son corps

ce fut
fils

Madri qui l'emporta,

et elle se

brla en lguant ses deux

Kount. Cette intervention des

prophtes

et

des divinits

dans ces questions de gnalogie, ces incarnations frquentes,


ce

commerce continuel des cratures


la

terrestres et des habi-

tants des cieux, ont, depuis, tenu leur place dans plus d'une

thogonie, et spcialement dans


qui,

mythologie grco-latine,
les

sur ce point

comme

sur tant d'autres, reproduisait

traditions aryennes.

III

La

lutte

de ces cinq enfants de Pndou contre

les centlils

de Dhritarchlra suffira,

grce aux hors-d'uvre qui l'accom-

pagneront, pour remplir celte incommensurable pope. Ces


derniers, les Courvas, particulirement l'an,
(le

Douryodhana
ils

mchant guerrier), sont


:

vaillants,
les

mais orgueilleux;
avec
leur

rgneront Ilastinapoura
relle

Pndavas,

mre
au-

ou adoptive Kounti, se retirent dans

les solitudes

prs de pieux anachortes. Ds qu'ils eurent atteint l'adolescence, on les

ramena
la

Ilastinapoura, o,

non sans quelques


Dhritarchlra
fit

doutes

sur

lgitimit de leur

naissance,

consentit les reconnatre pour ses neveux, et les

lever

avec

ses

propres

fils

par

le

brahmane Drona,

galement

vers dans la connaissance des textes sacrs et dans l'art de


la

guerre.

Ce Drona venait du pays septentrional de Pantil

chla,

avait

t le

camarade d'tudes du prince Drau-

LE MAHABHARATA.

77
avait revendiqu vis-

pada

celui-ci tant arriv

au trne,

il

-vis de lui les droits de leur

ancienne confraternit.

Mais,

hlas! dans l'Inde


le

comme

ailleurs, jadis

comme

aujourd'hui,
des
liens,

temps
le

effaait

bien des souvenirs,


avait

brisait bien

et

monarque
:

rpondu firement aux avances du

prtre

haut et les
il

Non, non, Brahmane insens, entre les rois qui sont placs si hommes de ton espce sans crdit et sans opulence,

n'y eut jamais d'amiti.

Dans

la
;

mmoire de
il

celui qui vieillit, les

sympathies s'altrent avec l'ge


l'galit

notre premire liaison tenait


n'existe nulle part d'amitis
la

de notre position.
:

Ici-bas,

imprissables

le

temps

les

corrompt ou

haine les dtruit

Les pauvres ne sont pas des amis pour les riches, ni les ignorants pour les savants, ni les hommes faibles pour les hros; que signifient les inclinations d'autrefois? L'amiti, l'intimit se

rencontrent
et

entre ceux qui ont

mme

richesse ou

mme

instruction,

non

pas entre celui qui a conquis une situation considrable


qui est rest

et celui

une place

infrieure.

Un mane

tel

ddain de

la

part d'un

monarque envers un Brah-

tait

un

vrai sacrilge et

socit hindoue. Bless de cet

un phnomne rare dans la accueil hautain de son compalors son

gnon d'enfance, Drona devint ds


vanche, on

ennemi personnel
Les nombreux

et alla chercher fortune la cour d'IIastinapoura, o, en rele

combla de prsents

et d'gards.

lves qui lui furent confis' accomplirent

de brillants pro-

grs en tout genre


ses dans

il

eut l'ide fatale de les mettre aux pri-

un grand
et
ils

tournoi, qui devait donner carrire leur


fit

couiage

leur adresse, mais qui


taient

clater l'inimiti pro-

fonde dont
toute

mutuellement anims. L se droule


aux
de
descriptions

une

srie de scnes qui font songer


rcits

homriques ou aux
ge.

chevaleresques

notre
tant

moyen
am-

Que de

fois les potes, Virgile,

Stace et
!

d'autres,
vaste

ont renouvel ce lieu-commun pique


phithtre,

On
et

lve

un

dont

les

gradins sont envahis par une foule de

prtres et de guerriers, de

marchands

de gens du peuple

78
le

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


souverain aveugle Dhritarchtra,
ses

sa fidle

Gndhr, ses

autres femmes,

ministres et ses courtisans occupent les

siges d'honneur; le prcepteur Drona, vnrable par la blan-

cheur de sa barbe, de sa chevelure


side

et

de ses vtements, pr;

au

sacrifice, sans lequel

il

n'y avait pas de fte possible

un bruit immense succde un silence


donn. Les

religieux, et le signal

est

Pndavas se prsentent par rang d'ge, un


:

arc la main, deux carquois au dos


laires signalent leur arrive, et leur

les

acclamations popureste muette


les suivent,

mre Kounti
jouir par

en versant des larmes de bonheur. Leurs rivaux


et le roi et sa

femme, qui ne peuvent

eux-mmes
a tou-

du

spectacle, puisqu'il est frapp de ccit

et qu'elle

jours ses yeux cachs par

un bandeau,

se font expliquer par


se livrent

Vidoura

les

moindres

dtails

du tournoi. Les hros

la course des chars, luttent au cimeterre et l'pe, lan-

cent des flches dans la gueule d'un sanglier d'airain mobile


l'air

ou dans une corne de buf, suspendue


par une corde.
et

et

balance

en

Un

duel a lieu entre Dourydhana et


in-

Bhmasna

menace de devenir mortel, lorsque Drona


fils.

quiet fait sparer les combattants par son


va

Mais

la

lutte

recommencer avec des

incidents assez curieux.

Un
avec
imite
lui.

autre hros parat en scne: c'est ce Karna que Kounti,


trois
:

mre des

Pndavas, avait eu du
il

Soleil, avant
il

son mariage

Pndou
toutes

est

valeureux et superbe;

dfie

Ardjouna,

ses

prouesses et s'apprte se mesurer avec

Celui-ci le

repousse ddaigneusement;

on exige,

ainsi

que dans nos passes d'armes du temps de


fasse connatre

la chevalerie, qu'il

son rang

et sa

naissance, ses parents et ses


la tte,

aeux

l'autre rougit et

penche

car

il

est

un enfant
alli

du mystre. Mais Dourydhana, qui


doutable, dit aussitt
loi,
il

voit

en

lui

un

rela

firement

D'aprs les livres de


:

y a

pour

les

guerriers une triple origine

une bonne

famille, de
Si

grands exploits et le commandement d'une arme. Ardjouna refuse d'en venir aux mains avec un adversaire
pas de race royale,
soit,

qui n'est

je vais

faire

proclamer

LE MAHABHARATA.
celui-ci roi

79
actuel).

du pays d'Anga
Ce

(le

Bengale

En

effet, le

sacre ou onction sainte confrait celui qui en tait l'objet

un caractre Karna

inviolable.
le

qu'il a dit se fait

la

crmonie
sige d'or,
le

s'accomplit sur

champ du

tournoi

assis sur
;

un

est sacr et

bni par les prtres

on

lui

donne

pa-

rasol et le chasse-mouches, insignes de la royaut,

et le

nou-

veau prince tmoigne Dourydhana sa reconnaissance et son amiti. Cependant on le croyait fils d'un simple cocher, et
son pre putatif, un
vieillard,

parat prcisment l'entre

de l'arne. Quel coup de thtre! Quel chec pour l'orgueil de ce monarque d'une heure! Mais Karna se croit le iils de le respect filial, si puissant dans la ce serviteur vulgaire
:

race hindoue d'alors, l'emporte en

lui, et il

s'humilie: cette

scne, toutes proportions gardes, n'est pas sans rapport avec


le

dnouement du Don Sanche d'Aragon de notre Corneille

Le vlement en dsordre, tremblant, ruisselant de sueur,


pouvant peine parler, parce ment, le cocher entre dans le
incline devant lui

qu'il

venait de courir trop rapide-

circpie.

son aspect, Karna jette

son arc, se rappelle aussitt la vnration qu'on doit son pre et


sa tte, encore imprgne de l'huile sainte.
cocher, vivement mu et tressaillant de baisant au front, doucement attendri, il semble de nouveau consacrer par ses larmes la tte du roi d'Anga, que les prtres avaient bnie. En voyant ce tableau, le fils de Pndou, Bhmasna, dit d'un ton railleur: Fils de cocher, tu ne mrites

Mon

fds

s'crie le
le

bonheur. Puis,

pas de mourir sous les coups du gnreux Ardjouna: prends un fouet et un aiguillon voil ce qui te convient. Tu n'es pas plus digne d'obtenir le trne d'Anga qu'un chien de lcher le beurre
;

clarifi qui

coule des autels. A cette apostrophe, Karna, les lvres crispes de colre, soupira et leva de tristes regards vers le dieu du jour, son vrai pre, qui brillait au haut du firmament. Soudain,

vigoureux Dourydhana, plein de rage, semblable un lphant furieux, s'lance du milieu de ses frres, groups ensemble l'insBhmasna, tar d'une touffe de lotus, et il rpond au formidable Tu as tort de parler Ventre de loup debout auprs de lui
le
: !

ainsi

....

Il

en est des hros


difficile

comme

des fleuves: leur source est

obscure et

connatre.

80

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

Nous

laisserons de >ct

une guerre que ces princes, sur


obtiennent de force la

L'instigation de Drona, vont dclarer Draupada, roi de Pant-

chala, dont

ils

dvastent la

ville

et

soumission, et toutes sortes de piges meurtriers, tendus par


les

Courvas

aux Pndavas,
de
les
la

et

nous nous htons

d'arriles

ver l'pisode

maison de laque. Les Brahmanes,


la

anachortes et
vorables
la

gens de

cause des

fils

campagne sont videmment fade Pndou, tandis que la caste


villes

des kscballryas et des habitants des

soutiennent leurs

cousins. Dhrilarchtra, que la ccit et la vieillesse rendent


faible
et

mobile,
le

consent partager

le

pouvoir avec You-

dhichlhira et
il

nommer youvradja
et
il

(hritier prsomptif):

prfre ses neveux. Mais Douryilhana fait jouer mille batmille


ressorts,

teries,

n'a

pas de peine reprendre

l'avantage, malgr les officieux

avis

que leur vertueux oncle

Vidoura donne sans cesse aux jeunes gens perscuts. Dvor


de jalousie, fatigu des sympathies populaires que ses rivaux
excitent,
il

vient trouver son pre et


les

le

supplie de relguer,

au moins temporairement,
dans
la petite ville

Pndavas loin d'IIaslinapoura,


sur
les

de Vranvata,
:

bords du Gange.
de
la

On

vante les dlices de cette ville


le

les conseillers

cour
fils

sont gagns:

vieux roi cde tant d'intrigues, et les

de Pndou

eux-mmes sont

forcs d'accepter cet exil dguis.

Dourydhana,
ces,

tratre et hypocrite,

charge un de ses compli-

Pourotchana, d'lever sur celte terre de Vranvata, qui

leur appartient,

une maison magnifique

et

orne de meubles
de
la rsine et

prcieux, mais construite avec de la laque,

plusieurs matires combustibles. Les cinq exils y demeureront, ainsi

que leur mre Kounli


feu,

et

leurs

compagnons

on

mettra

le

et ils disparatront ainsi tous, sans

que per-

sonne puisse

souponner dans leur mort autre chose qu'un

accident du hasard.

Aprs avoir adress des adieux touchants leurs parents,

aux grands
les

et
et

aux citoyens d'Hastinapoura, dont


les

la

plupart

estiment

regrettent,

les

Pndavas se sont mis en

LE MAHABHAJRATA.
route
la
le
:

M
dans
l'difice, bti

arrivs Vranvata,

ils

y sont traits merveille par

population
perfide

et reoivent l'hospitalit
Ils

par

Pourotchana.

s'y

tablissent

avec leur suite,


;

bien logs,
ils

bien meubls, bien nourris,


les

bien servis

mais

ont vite reconnu


et le
ils

matriaux dont cette demeure est


Dcids dissimuler
le

compose

pige

qui les menace.

prudemment,

emploient un habile mineur, que

sage

Vidoura, leur fidle protecteur, leur envoie en secret,

pour

creuser un conduit souterrain, communiquant avec


et une cave profonde, o
ils

le

dehors,

se retirent

chaque

nuit, tandis

que chaque jour

ils

parcourent

les forts voisines et chassent,

affectant la scurit et

la gat les

plus grandes.

Un an

s'-

coule ainsi

ils

abusent compltement Pourotchana, qui se


festin

rend chez eux un brillant


de ses partisans
:

en compagnie d'une foule


fils

la faveur de l'orgie, les


et

de Pndou

embrasent
leur

la

maison de laque
autrement

s'esquivent furtivement avec

mre par

le souterrain. Pareil

Ene fuyant l'incendie


dvou, Bhmasna

de Troie,

mais

robuste et

ses reins, les


les

prend Kount sur ses paules, deux de ses frres autour de deux autres dans ses deux mains, et renversant
arbres au choc de sa poitrine, entr'ouvrant
il

la terre
;

sous

ses pieds,

s'loigne, plus rapide

que

les vents

puis,

mon-

tant sur une barque qu'un missaire de Vidoura leur a pr-

pare,

ils

traversent le
tout le

Gange

ils

sont sauvs
les

Cependant

monde

croit

que

Pndavas

et

Kount

ont pri dans les flammes, en

mme

temps que leur gardien


son pre

Pourotchana

on accuse hautement Dourydhana,

Dhritarchtra, et son aeul Bhchma, qui ont

command, pern'est pas

mis ou excut une

telle

trahison.

La douleur
le

moins

vive Hastinapoura qu' Vranvata;


est le

vieux Dhritarchtra
;

premier pleurer

et se repentir

il

ordonne pour

ses neveux des simulacres de funrailles, des sacrifices expiatoires


tout.
:

seul,

Vidoura se

tait et reste

calme, parce qu'il

sait

Quant nos

fugitifs, ils ctoient le


ils

Gange,

et,

craignant

d'tre poursuivis,

s'enfoncent au milieu des plus sombres


6

82
forts;

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


c'est

Bhmasna,

espce

d'Alcide

au noble cur,

aussi
veille

bon pour

les siens qu'il est fort


;

contre ses ennemis, qui


les lianes et les ar-

sur eux tous

baletant,

il

renverse

brisseaux dans sa course.

Avec bien de la peine, travers les .rochers et les prcipices, emporte sur son dos sa glorieuse mre au corps si dlicat; le soir, ils parvinrent un fourr, o il n'y avait ni eau, ni racines, lieu horrible, rempli de btes fauves et d'oiseaux de proie. Le crpuscule y tait sombre: les volatiles et les quadrupdes y faisaient peur de tous les cts, l'horizon tait obscurci par des vents furieux qui arrachaient les feuilles et les fruits des arbres, arbres nombreux, touffus, serrs, tortueux, recourbs, dont les branches
il
:

s'agitaient et

l.

Tourments par

le

besoin et

la fatigue, ils

ne

pouvaient s'avancer davantage, car le sommeil les pressait de plus en plus. Ils pntraient tous ensemble au fond de cette fort dsole, et Kount, la

mre des cinq Pndavas,

faible et puise, r

pta plusieurs fois ses enfants qui l'environnaient:

Je suis

vaincue par

la soif!

Alors

te vaillant

Bhmasna dpose sa mre

et

ses quatre

frres l'ombre d'un

immense
le

figuier, suit le vol des grues

dont

la

prsence indique

voisinage des tangs et rapporte

dans un pan de son charpe une eau bienfaisante pour ces tres chris. Mais il les retrouve terre, tous endormis par
la lassitude, et les plaintes qu'il

exale vers le ciel la vue


telle

d'un

tel

abattement

aprs tant de courage, et d'une

misre aprs tant de splendeur, ont quelque chose de touchant dans ce hros terrible, qui n'a qu' paratre pour
frayer, qu' frapper
ef-

pour vaincre.
la gloire
:

Gomme

toujours, l'inforqu'ils

tune achve et couronne

maintenant

sont

malheureux

et

proscrits, tout l'intrt se

porte dcidment
et

sur eux. Semblables Hercule et au Thse, au Perse

l'dipe de

la

tradition hellnique, aux chevaliers errants de


ils

nos romans de geste,


des monstres qui
leux de

vont errer dans l'Inde en la dlivrant

l'infestent,

renouveler

les exploits

merveil-

Rma,

s'lever

presque au-dessus du niveau de l'Hu-

manit. Les voil revenus aux bois sacrs o avait t cache

LE MAHABHARATA.
leur enfance;
ils

83

une Odysse vritable commence pour eux:


aventures, affrontent les

courent

les

dangers, subissent

les

preuves rserves aux cratures prdestines; l'horrible

et le grotesque

mme

se

mleront au grandiose. Au fond de

ces solitudes inhabites qu'ils traversent vit

un de

ces raket

chdsas,

si

communs dans

la

mythologie hindoue,

dont

le

Polyphme d'Homre
feries

et d'Euripide, les

Harpies d'Apollonius
et

de Rhodes et de Virgile, ou les ogres de nos contes

de nos
Hi-

ne sont que de ples copies. Celui-ci se


:

nomme

dimba
l'il

il

est trs-vigoureux et trs-cruel

le

corps difforme,
visage

fauve, la

bouche norme,
et les

les dents aigus, le


les oreilles

noir, la
les
il

barbe

cheveux rouges,
le

en pointe,

hanches pendantes,

ventre lourd, les doigts crochus,

remplit les conditions du


il

genre monstrueux
flaire la chair

tourment
et

par une faim perptuelle,


repat

humaine

ne se

que

d'os, de cervelles et de sang.

Mais, ainsi

que dans un des

rcits les plus populaires

de

notre Perrault, pendant qu'il contemple avec convoitise ces

corps bien gras et bien tendres qui ne sauraient


per, sa sur, espce d'ogresse

lui

chap-

ou de

fe qui porte le

mme

nom que

lui,

a piti de ces nobles victimes ou, pour mieux

dire, devient prise de l'une d'elles, le

brave

et

gigantesque

Bhmasna. L'amour, qui dompte


ce

les btes froces, assouplit

cur farouche:
;

elle

prend

la

forme de

la

jeune

fille la

plus sduisante

elle

cache soigneusement son

nom

et

son

naturel

elle se

prsente au hros, lui avoue sa passion avec


vivacit et lui

moins de pudeur que de


elle.

propose de fuir avec


elle

Elle le sauvera des coups

du redoutable rkchsa:
lui, ses frres et sa
Il

l'emportera travers les airs,


elle

mre; car
:

connat tous les secrets de la magie.'


la faiblesse

refuse

il

ne veut

pas devoir son salut


taille

d'une femme;

il

se sent de

et

de force repousser Hidimba. Celui-ci accourt fu;

rieux et lutte corps corps contre Bhmasna

les autres fils

de Pndou dorment
d'abord
les

si

profondment

qu'ils n'entendent

pas

arbres

se briser, les pierres voler sous le

choc

S',

TUDES SUR L LITTRATURE SANSCRITE.

la

effroyable de ces deux gants:


et.

longue,

ils

se rveillent
11

s'empressent d'accourir l'aide de leur frre.

repousse

leur assistance, de
trieux de la fe;

mme

qu'il a

repouss

les

secours mys-

non pas

trois fois,

comme
fois

dans

la
il

fable
ter-

d'Alcide et d'Anle,

mais jusqu' cent

de suite,
il

rasse Ilidimba
ses bras ce

puis, malgr ses rugissements,


et le dchire

saisit

entre

nouveau Cacus

par

le

milieu du corps.
et

Les Pndavas reprennent

leur

chemin,

dlivrs

triom-

phants

la

sur

du monstre qui vient d'tre immol s'attache

leurs pas.

Le rude Bhmasna, insensible son ardeur et son dvoment, ne songe qu' la renvoyer; l'quitable Youintercde en sa faveur;

dhichthira

elle-mme adresse

la

mre des Pndavas

ces paroles, empreintes


les

d'une sensibilit
:

dont nous n'aurions jamais cru


Vnrable femme,
notre sexe: j'en
meilleur, je
tu

ogresses capables

me

ici-bas l'amour tourmente Bhmasna. Esprant un temps suis l vis--vis de voici l'heure o suis rsigne ces tourments

sais

combien

mes

rves pourraient s'accomplir!

J'ai

trahi

nfes parents,

mes

pour poux ce hros qui est, ton lits; amis, si je suis rebute par lui ou par toi, glorieuse mre, assurment je ne pourrai survivre. Aie compassion de moi. Je suis insense

mes

devoirs

-J'ai

choisi

peut-tre

mais,

fallt- il tre ta

suivante,

ta

servante, bienheu-

reuse Kount, laisse-moi l'emmener o je voudrai, ce guerrier aussi beau que les dieux, et je le ramnerai vers vous crois-en mes serments. De cur et de pense, je vous suivrai toujours ei
;

partout;

dans les moments

difficiles,

dans

les

chances les plus

diverses, je veillerai ^\w vous.

Un daigne conclure avec elle un pacte; condition qu'elle ramnera son amant dans un court dlai, on lui permet de
partir avec
lui,

et le bouillant

Bhmasna, non

sans rsis-

retraite tance, la suit derrire les montagnes, au sein d'une

dlicieuse

o
elle

elle jouit

rapidement d'un bonheur bien phelle lui

mre, o

pouse son esclave indocile, o

donne

un

enfant, Ghadtkatcha.
sa

l'instant fix,

la fe

abandonne
sor-

en gmissant
tir

douce paix

et le guerrier,

semblant
les

d'un songe, revient

en toute

hte

vers

siens.

Que

LE MAHABHAKATA.

85
cette

de

fois et

elle

fut

conte

par

les potes,

histoire
;

de

magie

d'amour! Les
et

les

de Girc et de Calypso

le

sjour

de Jason

des Argonautes

Lemnos chez Hypsipyle ou

Colchos chez

Mde;

les

pisodes de

Thse Naxos prs


;

d'Ariane, d'Ene Cartilage prs de Didon


cine ou d'Armide; les entrevues du

les jardins d'AI-

Tannhaser
autant de

et

de Vnus

sur

les

sommets du

Ilartz

sont

reproductions,

idalises par l'art, de


rect et

ce

canevas primitif au dessin incorces ornements


il

aux naves couleurs. En outre, sous

hizarres et sous ces


lais

formes surnaturelles,

n'est pas

ma-

de

retrouver les traces d'une

lgende semi-historique

sur quelques femmes des tribus sauvages et cannibales, qui


se seraient

enflammes pour des chefs aryens majestueux

et

intrpides.

De

ces unions ingales sera sortie

une race mvaleur

lange, la ligure brunie, aux passions ardentes, et trahissant sa double


brillante

origine

par

l'alliance

de

la

la

plus

la violence la plus brutale.

En

dpit

des fables
les

au moyen desquelles toutes leurs actions sont dguises,


hros du Mahbhrata
ce ne sont

sont des

hommes

suprieurs

mais

que des hommes.

IV

Accompagns de leur mre,


leurs courses de bois en bois;
les

les
ils

cinq voyageurs continuent


s'arrtent pieusement dans

ermitages, o les anachortes et les brahmanes les reoi-

vent avec honneur.


leur

En revanche,

ils

les affranchissent

par

bravoure des attaques de plusieurs

rkchsas;

c'est

ainsi que,

non
et

loin de la cit

d'Ekatchakra, Bhmasna aux

grands bras

au ventre de loup extermine l'anthropophage


exil

Vaka. Cependant leur

est

interrompu

par une imporce

tante nouvelle, celle d'un

swayambara: on appelait de
la suite

nom

la

crmonie par laquelle,

de maintes preu-

86
ves,

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

une jeune princesse dsignait publiquement celui qu'elle


car
les
filles

agrait pour fianc;

de rois taient, alors du

moins, libres de se choisir un poux leur gr. Cette cr-

monie, qui

est

galement dcrite dans

le

Raghouvansa de Kdonne
ici

lidsa et dans d'autres

pomes

sanscrits,

lieu de

longs dtails. C'est


qui,

le

monarque des
fait

Pntchliens, Draupad,
l'avait prcipit

tant

remont sur son trne d'o

son
fille,

ancien condisciple Drona,


la belle
et

annoncer partout que sa


(la

Draupad,
les

surnomm Krishna

noire), est nubile,

que tous

princes et guerriers d'alentour peuvent venir


le

dans sa capitale prendre part une joute, o


obliendra
la

vainqueur

main de

la princesse.

Les Pndavas, lasss de

leur obscurit et de leurs prgrinations, se dcident tenter la fortune et, sous le

dguisement de brahmatchris
ils

(tu-

diants religieux),

ils

partent pour Pntchla;


se

rencontrent en
la

chemin force brahmanes qui

rendent en caravane

mme
veilles

destination et qui leur racontent toutes sortes de mer-

sur

la

fte solennelle qui se

prpare. Les concurrents

vont y affluer en
les

armes, afin de participer

aux tournois
l'or,

matres du pays distribueront aux prtres

l'argent,
les

les vaches, les

mets exquis;

les

chanteurs,

les

bardes,

danseurs,

les

mimes,

les

lutteurs

rivaliseront

d'adresse;

mille spectacles varis attireront la foule.

Les Pndavas arrivent au but de leur voyage

pour

dissi-

muler leur rang,


sonne ne
vas,

ils

se logent, dans les environs de la ville,


ils

chez un pauvre potier, o


les

mendient leur pain,

et

per-

reconnat, pas

mme

leurs cousins, les Couret

qui, conduits

par Dourydhana,

suivis

par Kansa,

n'ont pas t moins fidles au rendez-vous. La crmonie est


clbre, devant

une assistance de

rois,

avec une magnifiet

cence, qui

nous donne une haute ide du luxe


:

de

l'clat

de l'antique civilisation de l'Inde de barbarie dans


les ides et

c'est

un

singulier mlange
les

de raffinement dans

usages

qu'on rencontre pareillement en plus d'un endroit des rhapsodies homriques. L'enceinte

rserve, entoure de palais,

LE MAHABHARATA.

87 orne d'arcs de
;

dfendue par des fosss

et des

barrires,

triomphe, retentit du bruit de cent instruments

parfume

d'huile d'alos noir et d'eau de santal, pare de festons et de

guirlandes, remplie de tentures clatantes, de gradins

com-

modes, de siges dors, de trnes^ splendides,


cette foule

elle

s'ouvre

de souverains, semblables par

la

puissance et la
:

bravoure
davas
s'y

et

mutuellement anims par

la

jalousie

les

Pn-

asseient l'cart.

Au bout de

seize jours de r-

jouissances, Draupadi apparat, sortant du bain, vtue

pomdiale
;

peusement, couverte de pierreries, ayant sur

la tte

un

dme
les

d'or;

un

sacrifice est offert,


la famille

suivant les rites, par

povrohita ou chapelain de

royale; la musique joue


la princesse,
Il

tambours battent

puis le frre de

le vail-

lant

Drichtadyoumna, indique l'preuve propose.


flches,
il

montre
qu'il est

un but plac assez haut, des


presque impossible de
de cinq traits acrs
fort,
:

un arc
de

si

dur

le

ployer;

s'agit

percer ce

but

celui

qui, d'ailleurs,

noble, beau et

aura russi

le faire,
il

obtiendra immdiatement la main


sa

de Draupadi.
qui sont assis
leurs

Ensuite

numre

sur tous

les

chefs
et

dans cette assemble, avec leur gnalogie


c'est

exploits;

un dnombrement digne de
l'arc

X Iliade,

de
les

mme

que l'preuve de

rappelle

un des incidents

plus fameux de YOdysse.


:

Les rivaux se lvent,, se groupent, s'empressent


dieux du
ciel

tous les
;

sortent de leur

demeure pour
le

assister la lutte

car, chez Vysa

comme
le

chez Homre,

monde
;

divin et le

monde humain

sont en communication perptuelle

Krishna

et

Rma

sont dans

nombre

et

regardent d'un il favorable

les

descendants

de Yadou,

les hritiers

de Pndou. L'preuve

commence

tous les chefs, dcors de tiares et de colliers,


et

de bracelets
s'puisent en

de ceintures, pleins d'adresse


efforts et sont

et

d'nergie,

vains

obligs de s'arrter hors

d'haleine. Seul, Karna, l'enfant de Kounti et

du

Soleil, allait
:

triompher sans doute, lorsque


ne choisirai jamais
cet

la

hre Draupadi s'crie


de

.le

homme

naissance quivoque

88

TUDES SIR LA LITTRATURE SANSCRITE.


fois

Karna, une seconde

outrag, laisse chapper l'arc de ses

mains

les

princes de Tchdi, de Magadha, de Madra chouent


et

galement

cdent

la

place: c'est alors que parat Ardjouna,


si

sous un costume de novice, lui

beau

et

si

brave, lui qui

rsume peu prs


les

les types d'Achille et les

d'Hector.

sa vue,

brahmanes

s'agitent sur
ils

peaux d'antilopes qui leur


ils

servent de siges;

poussent des cris d'allgresse;

se

consultent

entre eux: quelques-uns doutent et s'inquitent.

Ce jeune

homme

ignor semble appartenir leur caste


:

il

va les reprsenter dans la lice

pourvu que son honneur rne


les

ponde son audace, pourvu


sa

qu'il

compromette pas par


pusur

prsomption
!

et qu'il
;

ne

les livre point tous la rise

blique
eux.

Mais non
reconnat
l'esprit

il

vaincra, et sa
travers les

renomme
sicles, la

rejaillira

On

l,

prudence con-

somme,

de

corps
les

et la

solidarit

de vues qui ont


;

toujours caractris

classes

sacerdotales
ici la

on

voit aussi
les

que ce sont

les prtres

qui tiennent

plume d'aprs

loges qu'ils prodiguent leur noble reprsentant. coutezles


Il
:

l'emportera;

s'il

tait incapable

de russir,

il

ne se prsenquelle qu'elle

terait

pas;

il

n'existe point au

monde une uvre,

soit, qui puisse tre au-dessus des forces d'un brahmane, mme quand les autres mortels y ont renonc. Se privant de nourriture, ne se nourrissant que d'air, recueillant les fruits de leurs austri-

ts, lis par des vux svres, les brahmanes les plus faibles ont par leur propre clat une puissance formidable. Qu'ils pratiquent le bien ou le mal, qu'ils accomplissent des actes grands ou petits, fcheux ou agrables, jamais ils ne doivent tre mpriss.

Heureux

celui

que de

tels

protecteurs

soutiennent

Ard-

jouna s'avance donc, invoque

les dieux, salue

respectueusesaisit
et

ment
les

l'arc

enchant,

le

tend sans beaucoup de peine,

cinq

flches et atteint le but.

Les
les
;

brahmanes mus
musiciens
et les

charms dchirent leurs vtements;


clbrent cette victoire inattendue
trouvre, et

bardes

le

royaume

cleste s'enairs.

une pluie de

fleurs

tombe du haut des

Drau-

LE MAHABHARATA.
padi s'approche en souriant du vainqueur
front
;

89
elle

pose sur son


le

une guirlande,

et,

ds qu'il se retire, elle


;

suit.

Les

autres rois sont furieux et se concertent


croient battus par
lent de rien

ces kschattryas se
:

un obscur

disciple des prtres

ils

ne paren tuant

moins que de se venger de leur

affront,

leur hte, le
fils,

monarque des Pntchliens, en gorgeant son

en jetant
s'allie

mme

sa

fille

dans

les

flammes;

la frocit

en
fait

eux

aisment l'amour.

Un combat

s'engage, qui

songer celui des Centaures et des Lapithes dans Ovide. Les


Gourvas,
entre
:

autres,

ensemble

ceux-ci,
les

Pndavas y sont aux prises soutenus par Krishna et par Rma et


et les

applaudis par

Brahmanes, demeurent suprieurs leurs


ne
les

cousins surtout, qui

reconnaissent pas.
;

Karna

lui-

mme
et le

lche pied devant Ardjouna

Bhimasna renverse
chose rare, qu'il

Salya,
lui fait

pote remarque,
:

comme une

grce

les

princes coaliss confessent leur dfaite et rentrent

tristement dans leurs tats.

Pendant ce temps-l, Kount,


par leur longue absence
et

la

mre des

.hros, trouble

redoutant pour eux les consquences


et

d'un combat, les attendait, sombre


joie,

muette; quelle est sa


!

en

les

revoyant sans blessures et pleins de gloire


!

Et

quelle tranget dans la scne qui va suivre

C'tait l'heure

o, chaque soir, ses


le

fils,

ces faux mendiants, lui rapportaient


la

produit de leur qute de

journe. Les voici qui entrent

et qui

en badinant disent:

Recevez notre aumne d'aujourla tte, leur cria


:

d'hui.

Kounli,

sans retourner

Tous

runis, partagez-vous-la.
la

Or, cette

aumne

prcieuse, c'tait
la

charmante Draupad
de
tels

qu'ils

conduisaient par

main
les

et

comme pour

gens nulle parole n'tait vaine,

cinq
;

frres voient dans celle-ci


s'inclinent, et tous
ils

une sorte d'augure

et d'oracle

ils

seront, titre gal, les poux de cette

noire beaut. Quelques critiques


ce mariage en

modernes ont prtendu que


de choquant, en ce

communaut

n'avait rien

que

les

Pndavas sont autant de rptitions du


;

mme

type

hroque

il

n'y a

aucun besoin d'une semblable hypothse

90

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


fait,

pour expliquer un
l'histoire
la

fort

bizarre nos yeux,

mais que

nous montre trs-frquemment dans


et est

l'antiquit. Si

polygamie a t

encore une des


la

lois sociales

d'une

partie de l'univers, la

coutume de

polyandrie nous est in-

dique chez

les

Scythes nomades par Hrodote; chez les tribus

de l'Arabie-Heureuse par Strabon, chez les Spartiates par

Xnophon
bitants

et

Polybe, chez les Bretons d'Angleterre par Jules-

Csar, chez les Nars du Malabar par Camons, chez les ha-

du Dcan, du Boutan, des montagnes de Kachmir

et

de l'Himalaya, ou
divers voyageurs.

mme

aux

iles

Canaries au

XV e

sicle,

par

Aucune dfaveur ne

doit en rsulter
fille

pour

l'hrone qui, docile et soumise, quoique

de

roi,

ne soup-

onnant pas

la

haute origine de ces inconnus, partage leur


et dort

humble chaumire, leur frugale nourriture,

terre

sur une couche d'herbes, entre sa belle-mre Kount et ses


cinq fiancs, qui ne sauraient tre pourtant des personnages
vulgaires, puisqu'ils ne s'entretiennent

que de chars

et d'l-

phants, de haches et de massues, de batailles et de conqutes.

Le dieu Krishna lui-mme vient


mille grces,
et pis, se

les visiter et

leur promettre
les

et le

prince Dhrichtadyoumna, qui

a suivis

hte d'aller raconter son pre Draupad que sa

sur

est

en de dignes mains, qu'elle a cinq poux, videmet

ment de bonne souche

d'un rare mrite,

et qu'il n'a

plus

gmir de

l'avoir

vue

emmener par

des trangers sans nais-

sance et sans renom.

Nous avons resserr


tion de ce chant
si

dessein dans des limites troites l'acsi

long et

compliqu: nous y avons nanparce


il

moins puis de nombreux


dveloppe de tout
colossal.

dtails,

qu'en outre de

la

richesse des tableaux qu'il renferme,


le

constitue l'exposition

pome,

la

base solide de ce

monument
Sunda

Encore

a-t-il fallu

sacrifier plus d'une scne acces-

soire, plus d'une lgende pisodique; telle est celle de


et

Upasunda, qui a pass dans

les

apologues de YHitopadsa.

C'taient

deux datyas ou dmons jumeaux, unis fraternellevie de mortification plut tellement

ment; leur

Brahma,

qu'il

LE MAHAKHARATA.

91

dclara qu'ils seraient invincibles tant que durerait leur union.

Ds lors,

ils

combattent,
;

ils

soumettent,

ils

dtruisent tout ce

qui leur rsiste

la

nature leur obit,

et le

matre des cieux,

Indra, prs de perdre son trne, se sauve en produisant une

crature merveilleuse, la sduisante Tilottam, que les diverses


divinits

comblent

l'envi

de leurs

dons, et en l'envoyant

sur

la terre.

Les deux frres l'ont peine aperue qu'une


:

aveugle passion s'empare d'eux


tretuent pour
elle.

ils

se la disputent et s'en-

C'est toujours l le pouvoir funeste de la

femme, garant
connatre
ici la

et divisant

l'Humanit
et

Gomment ne pas
la

re-

fable

d'pimthe

de Promthe, ces deux

Titans hostiles Jupiter, fascins et subjugus par

dange-

reuse Pandore? Une autre lgende bien plus fameuse, enclave

dans

ce

premier

livre,

est

celle

de
le

Sakountla,

l'Andro-

maque
par

des Hindous, qui a inspir

drame de Klidsa,
et

rendu relativement populaire en Angleterre


les

en France
et

traductions

de

William

Jones,

de

Chzy

de

M. Fauche.
Elle devait le jour

au guerrier Wiwmitra et
:

la

nymphe

Menak, accoutume de pareilles faiblesses


sur un
lit

ils la

dposent

de verdure et

la confient

la garde de plusieurs

sakountas,

oiseaux familiers, qui lui donnent son

nom
;

un
elle

pieux ermite, Kanva, un des principaux hymnographes des


Vdas, la trouve, la recueille et l'lve.
resplendit de grce et de beaut
:

Elle grandit

un jour, dans une chasse,


rencontre,
lui

Doushmanta, prince de
l'aime et se
fait

la

dynastie lunaire, la

aimer

d'elle,

de l'aveu de son tuteur, et

jure de l'pouser. Bientt elle met au

monde un

fils,

destin

au sort

le

plus clatant

ds qu'il a cinq ou six ans, elle part

avec lui pour la cour, se prsente Doushmanta, environn

de ses conseillers

et

de ses ministres, et

lui

demande

l'ex-

cution de sa promesse. Le prince,


folie,

non pas dans un accs de


afin

comme

dans

le

drame, mais

d'prouver
la

la foi et

de

faire clater l'innocence


et la

de Sakountal, feint de
et

mconnatre
la

repousse avec duret

ddain. Alors,

exalte par

92
douleur

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


et l'indignation,
la

jeune

fille lui

adresse un discours
:

pathtique, dont nous citerons quelques lignes

Grand

roi, tu sais la vrit

pourquoi dis-tu donc


la

Je ne sais

rien de tout cela?

Pourquoi recourir
fait

ruse, la
:

faon d'un

homme

vulgaire? Quiconque

le

mal

dit

Personne ne

me

voit! et

cependant

il

est vu par l'il de sa conscience... Cet en-

fant qui s'attache toi, qui te sourit, qui fixe sur toi ses regards,

oses-tu le renier? Les fourmis elles-mmes ramassent leurs ufs,


loin

de les briser

et toi, qui es le dispensateur


fils!...

de

la justice, tu

hsiterais protger ton

As-tu oubli

le

prcepte des Vdas

que les Brahmanes prononcent h la naissance d'un fils? Ton corps est n de mon corps tu es issu de mon propre cur; tu es mon enfant bien-aim; puisses-tu vivre cent ans Quelle
;
!

faute ai-je

commise au milieu de quelque existence


ainsi dlaisse par
je

antrieure,
toi,

puisque

je suis

ma

famille et par

mon
:

poux? Dans mon abandon,


mais ce
Voil
fils,

consens regagner

ma

solitude

cet autre toi-mme, tu dois le reconnatre!

un langage
textes
si

vrai,

naturel,

touchant;

il

est noter

dans des
raient

antiques, et Euripide ou Virgile ne l'au-

pas dsavou.

La reconnaissance

lieu

enfin,

non

pas, ainsi que chez Klidsa, grce l'incident, dj traditionnel,

d'un anneau perdu

et

retrouv,

mais par
il

la

vo-

lont seule

du monarque. Sensible
le

tant de vertu,

pouse

Sakountala, dont

vaillant

fils,

Bharata, deviendra illustre


la

par ses prouesses


les

et sera

prcisment

tige

d'o sortiront

Pndavas,

les

hros de cette pope.

De peur de nous garer en des longueurs

infinies,

nous

glisserons plus rapidement sur le reste de cette

incommen-

surable composition qui embrasse toutes les lgendes et tous


les

souvenirs de

la

race aryenne.

Le second chant (Sabh:

P.arva) est fertile en pripties

nouvelles

il

s'ouvre sur les

LE MAHABHARATA.
succs des Padavas
;

93

il

sormais Draupadi,

ils

terme sur leur disgrce. Unis dsont de plus allis par le sang au roi
se
le

de Mathoura, Krishna, souvent confondu avec

dieu Khrisna

lui-mme,
passait

cette incarnation

de Wishnou, et qui, en tout cas,

pour un

des princes les plus valeureux et les plus

habiles de l'poque. Dhritarchtra,

monarque

dbile et cr-

dule, se dcide partager ses tals entre les


rivales
tra
les
:

deux branches
et accroles cent

procd ambigu
inimitis

qui ne. satisfera

personne
Ses

au lieu de
le

les teindre.

fils,

Gurvas,

garderont

royaume

d'IIastinapoura

prs

du

Gange

ses

cinq neveux occuperont un autre royaume, dont


sur les rives de la

la capitale sera Indraprstha

Yamoun;
Nakoula
est

ceux-ci tendent autour d'eux leurs conqutes.


;

Bhmasna triomphe vainqueur au nord, Sahadva au sud entre ses bras Djarsandha, roi de Maga l'est et touffe
dha. Quant Ardjouna,
il

soumet

l'ouest,

immole Sisoupla,
lotus,

roi deTchdi, enlve et pouse


la

Soubhadr aux yeux de

plus jeune des


il

filles

de Khrisna. Dans la fort de Kbndieu du feu, et reoit de

dava,

offre des sacrifices Agni,

lui l'arc Gndva, deux carquois, des flches,

un char,

toutes

sortes d'armes

magiques;

il

dlivre,

par sa bravoure, un

mauvais gnie du
pentier ou

nom

de Maya, un Vulcain infernal, char-

architecte

d'Indraprstha

du monde surnaturel. Les souverains vivaient justes et braves, heureux et res-

pects; leur an, Youdhichthira,

mais pour l'honneur de sa


sacrifice solennel et royal,

non par vanit personnelle, famille, annonce un Rdjasoya,


les

o un suzerain exigeait

ser-

ments

de vasselage de tous les princes tributaires. L'assem-

ble est

nombreuse,
assiste,

la

crmonie magnifique,

et
la

Douryvue de

dhana, qui y

devient ple

de jalousie,

tant de chefs soumis, de tant de joyaux tals, des chevaux, des lphants, des vaches, des vtements et des fourrures,

qui abondaient de toutes parts.


meil;
il

Il

en perd

la joie et le

som-

mules couronns, obis dans toute l'Inde centrale, redouts d'une mer l'autre, salus avec sympathie
voit ses

94

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

par deux cent mille

brahmanes.

Comme

l'envie et

le

dpit

clatent dans le langage qu'il tient, son retour, son conseiller

Sakouni!

Le

bruit des conques rsonnait l sans cesse; ce bruit retens'obstinait

tissant

me

dchirer les oreilles, et

ma

chevelure se

hrissait
foule...

sur

Ils

Des princes curieux se pressaient en avaient mis sur eux tous les ornements et, dans le
front.
fils

mon

sacrifice offert par cet illustre

de Pndou,

ils

avaient

l'air

d'hommes de la dernire caste, s'inclinant devant les prtres, ces matres du monde. Depuis que j'ai contempl l'opulence de cet
hritier

de Pndou, opulence excessive et pareille celle du roi il n'y a plus un moment de repos pour moi mon me est consume de rage.
des dieux,
;

L'hypocrite Sakouni

lui

rpond,

comme

Narcisse Nron

chez Racine,

comme

Iago Othello chez Shakespeare,


lui

comme
le

Mphistophls Faust chez Gthe, en

prchant
:

mal

auquel ce prince n'est que trop bien dispos


Incomparable hros, apprends
le

moyen de renverser

cet im-

mense prosprit que


fameuse au
humaines,
loin
;

tu as vue. .Mon habilet au jeu

de ds est

les rgles et les


tout.

chances du jeu, les passions


il

je

connais
:

Youdhichthira aime jouer, mais


;

n'a pas d'exprience

provoque-le une partie

il

l'acceptera,

de

mme

qu'il

et accept une bataille. Ds qu'il sera au jeu, j'em-

ploierai la ruse, et ses trsors

normes

lui

seront enlevs; tu n'as

qu' le dfier.

Dhritarchtra

l'aveugle

s'inquite pourtant de ce dfi as-

tucieux; son noble frre Vidoura, les vieillards les plus sages
s'y

opposent galement. Mais


et

les funestes conseils


la

de Sakouni,

de Karna

de Sambala l'emportent, et

partie s'engage.
il

Un dmon semble s'emparer

de Youdhichthira, et

tente le

hasard avec une imprudence qui va jusqu'

la frnsie.
il

Selon

l'usage, ses adversaires le stimulent et l'garent;

perd suc-

cessivement ses bracelets, ses anneaux,


ses

toutes ses parures,

richesses,

son palais, puis des enjeux


:

plus tranges et
et

rellement inestimables

ses

deux demi-frres, Bhimasna

LE MAHBHARATA.

95

Ardjouna, enfin sa propre libert. Toute celte scne est dpeinte de


la

faon

la

plus

pittoresque et la plus expressive.


qu'il lui reste

Sakouni

lui fait

remarquer froidement
:

un

objet

prcieux risquer

la

princesse de Pantchla, la belle Drauil

padi, son pouse; et

joue son pouse,


la face

et

il

la

perd,

et les

anciens du peuple se voilent

en murmurant devant
ce n'est plus une
l'a

un acte

si

sacrilge.

Draupadi appartenait ds lors Doury:

dhana, qui l'envoie prendre par son cocher

femme,

c'est

une chose qui revient

quiconque

gagne.

Les cheveux pars, demi-vtue,

les

yeux pleins de larmes,


la
le

frmissant de colre et de honte, elle parat au milieu de


salle; trane

de force,

elle

se dbat contre

Dousana,

second des cent Courvas,


lui

qui

la

pousse durement et veut


effort, et elle

arracher ses derniers voiles. Encore un

va

tre expose

nue aux regards

et

aux affronts de

la

multi-

tude. Sa
racle
:

pudeur indigne
invoque tous

sollicite et obtient

du

ciel

un mi-

elle

les dieux, et les

dieux l'enveloppent
qui s'allonge

aussitt d'un vtement cent fois repli,

me-

sure qu'on

le

droule, mesure que l'infme tente de l'ar-

racher. La plupart des assistants tressaillent d'admiration et

de joie,
le

et

Bhimasna,

cet autre

Ajax, qui a

mme

parfois

farouche emportement des Huns ou des Vandales, mdite


:

une lgitime vengeance


Soudain, ce hros
la
;

voix terrible maudit le coupable au


les lvres crispes
il

sein

de cette runion royale

de rage
:

et

choquant

avec force ses deux mains ensemble,


pays, souvenez-vous bien de

s'cria
si,

Guerriers de ce

mes

paroles;

les

ayant pronon-

ces, je ne les accomplissais point, je consens n'aller jamais

rejoindre

mes

anctres: ce criminel, ce fou, ce mchant, qui souille


lui

notre race, je

fracasserai
!

la

poitrine dans les combats, et je

m'enivrerai de son sang

Tableau imposant, qui associe

la

pudique Draupadi au

vio-

lent Bhimasna et tous les charmes de l'innocence tous les

excs de la barbarie!

Quel
!

dommage que
Par endroits
et

cette posie soit

sans frein et

sans mesure

par

clairs,

elle

96

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

s'lve des hauteurs

qu'Homre

et Virgile,

Dante

et Mil-

ton

ont

pu seuls

atteindre. Effray par les maldictions de

son neveu son


les
fils,

et peut-tre plus

encore par l'attentat coupable de

le

vieux roi Dhritarchtra accorde l'hrone toutes


elle se

compensations qu'elle exigera;

borne demander

sa libert et celle de ses cinq poux. Pauvres, dpouills, ne

conservant que leurs chariots


ront,
ils

et leurs

armes,

ils

s'loigne-

seront rduits

eux-mmes; mais
prendre
leur
:

c'est assez.
ils

Mal-

heureusement,

esprant

revanche,

pro-

posent une deuxime partie de ds


battus qu'ils sont plus honntes,
fois,
loi
ils

d'autant plus aisment

perdent encore
et
ils

et,

celte
la

dfinitivement.
la

On

leur impose

acceptent

de quitter

contre,

de s'exiler pendant

douze ans

et

de demeurer une

treizime anne sans se faire reconnatre


voil de

de personne

les

nouveau proscrits

et fugitifs

Le troisime

livre,

celui de la fort {Vana-Parva),


;

forme
il

un long hors-d'uvre dans l'ensemble du pome

mais

est

un des plus intressants


rcits
les

lire,

cause

des innombrables

dont

il

est

parsem. Les cinq hros, errant travers

bois avec leur

mre

et leur

femme, avec
vivre

mille

brahmanes

qui les suivent en les faisant


raissent n'avoir d'autre souci

de

leurs

aumnes, pade p-

que de

visiter les lieux

lerinage les plus vnrs et que d'entendre raconter par de

pieux anachortes ou

mme

par des cratures surhumaines

des histoires miraculeuses et des lgendes.


pales est d'abord ce qu'on

Une des
le sujet

princi-

nomme
:

l'pisode

du Montagnard,
d'une
doc-

qui a fourni

depuis au pote indien Bhravi

pope sanscrite intitule

Kirtardjounya

et

dont

le

teur C. Schutz ( Bielefeld, en 1845) a traduit les deux pre-

miers chants. Ardjouna,


Voudhichthira en

le plus

brave des cinq frres,

est le plus

vertueux,

comme comme Bhimasna en


et

est le plus robuste,

dans

le

but d'accomplir des vux

des

sacrifices religieux,

se dirige

au nord vers

les

sommets de
d'animaux de

l'Himavat
remplis de

et

parcourt des bois sombres, hrisss de ronces,


peupls d'oiseaux
et

fruits varis,

LE MAIIABHARATA.
toutes sortes, frquents

97

mme

par une foule de gnies. A


et

peine y

est-il

entr
le

qu'un bruit de conques

de tambours

retentit dans

ciel;

une pluie de

fleurs

en tombe;
les

un

ri-

deau de nuages s'tend au sein des airs;


nent;
les
les

arbres

s'incli-

ruisseaux
le

murmurent;

les

cygnes, les hrons et

paons

saluent de leurs cris joyeux. Devant ce


il

magni-

fique paysage,
des.

se livre des austrits d'autant plus gran-

A demi-couvert par un vtement de lianes tresses, porpeau de gazelle des


:

tant le bton et la

asctes,
il

il

se nourrit
fruits

de feuilles sches tombes terre

puis
;

mange des

le premier mois, toutes les trois nuits

le

second mois, tous


le
et,

les

six

jours

le

troisime mois, une fois par quinzaine;


il

quatrime mois,
mettant
le

n'avait plus
pit,
la

que
les

l'air

pour aliment

comble sa

bras levs en haut,

il

se

tenait sans appui

debout sur
la

pointe du pouce de ses pieds.


loin
;

Jamais

les

anachortes de

Thbade n'allrent aussi

Simon
re tait

le Stylite

aurait trouv l son matre; la Lgende do-

dpasse par avance.

Mais, attendu que, d'aprs la thologie aryenne, les


tifications

mor-

d'un

homme

suffisaient,

quand

lies

parvenaient

un
ou

certain degr,

pour' faire dchoir de son rang un saint

mme un

dieu et pour y faire monter cet

homme, beaucelui qui agite

coup d'entre eux adressent leurs plaintes


le

trident, Siva dont

on devait

faire

dans

la suite

une des

trois

personnes de

la
Il

trimurti hindoue, et celui-ci promet de

leur venir en aide.

descend sur

la terre,

dguis en chas-

seur

des montagnes, suivi de son pouse Lima, de compaet

gnons joyeux

de femmes par milliers. Justement, Ardjouna

poursuivait de ses traits un


entr, afin

dmon appel Moka,


De
l
:

qui tait
Siva,

de

lui

nuire, dans le corps d'un sanglier;

de son ct, perce l'animal.


paroles, des

une contestation, de

vives
1
.'

menaces mutuelles
le

qui reviendra

la

proie

Enfin le

faux chasseur et
le

prince errant

en viennent aux
le
le

mains;

mortel

et le
les

dieu joutent ensemble, ainsi que

Tint chez

Homre

hros

et les

Olympiens, ainsi que

98

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


l'ange et Jacob.

font dans la Bible

Ce duel merveilleux est

dcrit avec une remarquable nergie. Ardjouna accable Siva

de ses flches;

il

le

frappe avec l'extrmit de son arc;

il

brise son glaive sur les

membres de son
;

adversaire,

comme
;

sur une muraille d'airain


l'treint entre ses bras.

il

l'attaque coups de poing


Sa, force et

il

Vains efforts!
il

son courage

s'puisent sans rsultats, et

chancelle, abattu, sanglant, au


il

dsespoir.

Une heure
il

entire,

sommeille] sur
le

le sol;

mais

en se rveillant,

aperoit son vainqueur,


Il

montagnard,

glorieusement transfigur.

reconnat au milieu de son corle

tge le divin Siva, qui le loue,

caresse et lui

fait

cadeau

de son propre trident;


le

et bientt d'autres divinits,


le

Varouna,

dieu des eaux, Couvera,


le

dieu des richesses,


ciel, lui

Yama,

le

dieu des morts, Indra,

dieu du

apparaissent ga-

lement et lui donnent l'une aprs l'autre des armes magiques, qui lui assureront la victoire dans la guerre des Pndavas
contre les Courvas.
Cette lutte ingale,

que couronne une


mystique

splendide apothose, n'tait-elle


allgorie, qui reprsentait la foi

pas

comme une

ou

l'inspiration,

longuement

exerce

par une

suite

de rudes preuves et triomphant

force d'ardeur et de constance?

Un

pisode analogue, que l'illustre philologue Bopp a tra-

duit en latin et

en allemand,

est le
:

voyage du

mme

Ard-

jouna dans
bleaux

les

demeures thres
et

il

y a L encore des taet

dont Homre
et Milton,
11

Virgile,
et

Stace

Silius

Italicus,

Dante

Fnelon

Chateaubriand nous

offriraient

les quivalents.

est curieux
et
si

de retrouver cette

distance
:

des pointures
n'y a

si

pures

leves

du monde surnaturel
ni le

il

aucune exagration affirmer que


ni le

onzime

livre
le

de

VOdysse,

sixime chant de YEnide, ni

mme

dix-neuvime livre de Tlmaque n'ont plac plus haut l'idal


potique et moral.

On

sait

quel rle jouaient les montagnes

dans

les religions

antiques,

un
le

rle

plus

important encore
le

que celui des fleuves; ce que


rent pour
les

Liban, l'Horeb,
et
le

Nbo

fules

Hbreux,

le

Golgotha

habor pour

LE MAHIJUARTA.
chrtiens, l'Olympe, le Pinde

99

ou

le

Parnasse pour les Grecs,


l'taient

l'Himalaya et

les autres pics

de cette chane immense

pour les Indiens. Ces monts dont la tte tait couronne de


neiges ternelles, dont les flancs taient pars d'une clatante

verdure,
ermites,
et
ils

ces

monts qui servaient d'habitation ordinaire aux

de retraite

momentane aux

prtres en mditation
:

aux

rois

en disgrce, fascinaient l'imagination populaire


t
l'asile

avaient

sacr des anctres

ils

taient le but

des pieuses visites et des ferventes prires.

On

croyait que,

dans leur purification graduelle


tions, les

et

leurs diverses prgrinal

mes humaines partaient de

pour arriver sucde l'tre su-

cessivement aux sphres de la lune, du

soleil,

prme,

dernier

terme de leur batitude.

Aussi,

quand
des

le

tout-puissant Indra envoie son favori Ardjouna son cocher


Mtali

pour

le

transporter au firmament,

est-ce

cimes

du Mandara
Aprs avoir

qu'ils
fait

prennent leur essor

de

ses adieux la montagne, Ardjouna, rayonnant dans l'quipage divin qui remonte travers les airs ainsi parvenu ces rgions qui sont inaccessibles aux enfants de la terre, il y rencontre des myriades de chars tincelants. Ils ne sont illumins ni par le soleil, ni par la lune, ni par aucune
joie, s'lance
;

flamme: ces corps ariens brillent de leur propre clat; beaucoup trop loigns pour que nous mesurions leur grandeur, ils semblent nos regards n'tre que des lampes plissantes. Mais le hros, libre des liens terrestres, put admirer de prs leur blouissante splendeur, leur sublime harmonie. Devant lui passaient par centaines les rois quitables, les vrais sages, les victimes de la
Lmerre, les solitaires qui ont conquis les cieux...
fin
Il

aperut en-

le

sjour

dlicieux

des saints et des pnitents,


soulev
la fort

sem de
par
la

fleurs brise,

aux nuances dlicates, d'o s'exhale, le parfum des plus douces vertus. Il vit

Mandana,

churs des nymphes se droulent l'ombre d'arbustes toujours verts abri rserv aux curs fidles, o jamais ne pnles
:

treront ceux qui ignorent le repentir, qui ngligent les offrandes,

qui fuient lchement le


sacrifices,

champ de

bataille,

qui se dispensent des

des abstinences, del rcitation des Vdas; empire que ne contempleront jamais ceux qui ne frquentent point les lieux saints, ceux qui ddaignent les ablutions et les aumnes, les im-

100

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


du
culte,

pies, les profanateurs

ceux qui s'enivrent, ceux qui se


Il

gorgent de viandes, les adultres.


fort,

fallut traverser cette

radieuse
la

rsonnant

d'une divine mlodie, pour entrer dans

cit

d'Indra (Amaravati), o des milliers de chars anims s'lanaient

ou s'arrtaient devant
l'inondait

lui,

o ses louanges taient rptes par

la

voix des chantres et des nymphes, tandis qu'un ravissant

zphir

de senteurs embaumes. L, les divinits et les bienheureux accueillirent avec allgresse ce guerrier aux bras athltiques salu par leurs bndictions mles au bruit des instru;

ments clestes, aux sons des conques et des cymbales, il suivit entour des gla route toile, le lumineux sentier des soleils nies du ciel, de la terre et de l'air, de l'lite des brahmanes et des rois, il arriva, combl d'honneurs, en prsence du souverain des
:

dieux.

Pendant ce temps-l,
dhichtira des

le

prtre

Lmaa

racontait You-

histoires merveilleuses,
et

qui ont t traduites

par MM. Th. Pavie

Foucaux

entre autres, celle d'Ilvala et

Vtpi, qui est indique par allusion dans

un hymne du Rig-

Vda, mentionne dans

le

Vishnou-Pourna, narre au quaAlbrecht Weber, dans ses

trime

chant du

Rmyana; M.

Indische studien, a tent de l'expliquer, sous sa forme passa-

blement singulire qui

rappelle tout ce que les

Mtamoran-

phoses d'Ovide ou nos contes de fes offrent de plus surpre-

nant

elle

cachait sans doute quelque souvenir local

et

tique. Cet Ilvala et ce Vtpi taient

deux

mauvais

gnies,
fils;
:

habitant ia

ville

de Manimati. Ilvala dsirait

un

un
de

brahmane, par sa maldiction, l'empcha d'en avoir un


l,

une violente rancune du dmon contre


et

tous

les

brahil

manes en gnral,
vengea
d'eux.

voici de
il

quelle trange faon

se

Gomme

tait

magicien,

il

changeait son

frre en blier, le faisait


qu'il invitait,

manger

tel ou tel de ses


si

ennemis

puis le rappelait la vie,

bien que Vtpi,


[le

sortant

brusquement du corps de
sacerdotale
se

l'invit,

dchirait en

lambeaux. La caste

serait vite teinte

sans

un sauveur

tir
si

d'elle-mme, sans Agastya, ce

bienheureux

qui tient une

grande

place

dans

la vie

de

Rma

et

dans

I>E

MAHABHARATA.
11

101

les
fils
;

uvres
car

les

plus anciennes de l'Inde.

voulait

aussi
tait

un
de

le

plus
laisser

grand malheur pour un Indien

mourir sans
pas sur

un rejeton mle

seulement, ne trouvant
lui,
il

la terre

une seule femme digne de


celles

en fabri-

que une, en prenant chacune de


qu'elle avait de meilleur.
fait

qui existaient ce
subtile,
il

Par une finesse assez

la

natre chez

un

roi de Vidarbha, qui tait


et,

galement im-

patient d'avoir une postrit,

ds qu'elle est suffisamment


ses mains.

grande,

il

va lui

demander en mariage l'uvre de


mais
la

Le

roi hsitait;

jeune

fille,

Lpmoudr, n'accepte
:

pas d'autre poux que l'austre anachorte


riches habits

elle

quitte

ses

de princesse pour

le

costume d'corces

et la

peau d'antilope des ermites;


de l'Himalaya
et vit

elle suit
lui,

Agastya dans un vallon


et

prs de
il

heureuse

pure. Long;

temps aprs leur union,


mais
la

la

presse de cder ses dsirs


exige

capricieuse

crature

pralablement

qu'il lui

apporte des trsors. L'excellent mari se met aussitt en route:


il

va trouver successivement trois princes, qui le reoivent

merveille, ainsi

que tout

roi

doit recevoir

un

prtre, et

il

leur

demande des
lui

richesses. Les trois

monarques, remplis de
finances, leurs

bonne volont,
dpenses

montrent

l'tat

de leurs
les

et leurs recettes et

(comme
que

budgets de ce temps-l

n'taient pas plus en quilibre


relle

les ntres) l'impossibilit

de

le satisfaire.

Ils

conviennent tous alors de se rendre


:

chez Ilvala, qui

tait et

plus riche que personne

il

les accueille
il

sournoisement

compte bien
blier,
le

se dbarrasser d'eux;

trans-

forme son frre en

sert table Agastya et, ds


la

que

celui-ci

l'a
!

aval,

prononce

formule sacramentelle

Vtpi, sors

Mais Vtpi ne
et

sortit plus.

A trompeur trompeur
faux blier;

demi

Agastya prvenu avait pris

ses prcautions et avait broy belles dents les

membres du

mme
Ilvala

dans

les

temps mythologiques, l'adresse

vaut
tie

la force.

vaincu est oblig d'abandonner une par-

de ses immenses richesses aux trois princes et surtout

Agastya, qui revient vers sa femme, charme de son obis-

102
sance.
11

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


lui

offre

de

lui

donner mille

fils,

ou cent, ou dix

qui en

galeraient
le

cent,

ou un

seul

qui en surpasserait
est prfrable plu-

mille, sous

prtexte naf qu'un

bon

sieurs mauvais.

Qu'il

en

soit ainsi! s'crie le saint; et,

au

jour et l'heure
lois

convenables, d'aprs les prescriptions des


plein

de Manou,
foi
;

de

foi,

il

s'approche
!

d'elle

qui

est

pleine de

la voil

enfin

mre

Le

fruit
;

qu'elle

porte
s'en

dans ses entrailles y crot pendant sept ans


chappe,
c'est

quand

il

un
:

fds,

Dridhasyou,

qui

devient

un

ascte

de premier ordre
tya fut

partir de ce

clbre par toute la terre. Son

moment l'ermitage d'Agasnom revient souvent


pour
le

dans

les

pomes hindous

il

passait

guide et

le

conseiller de

Rama, pour
fait

le

chef

des religieux
le

du sud.
de l'Inde
les

Ainsi
n'tait

que

l'a

observer M. Lassen,

midi

primitivement
les

qu'une

immense

fort;

brah-

manes furent
fricher,

premiers des Aryens

l'envahir et la d-

absolument comme, au moyen ge, nos moines occuet cultivrent tant

prent

de solitudes;

les

rakchmas

et

dna?
les

vas (ogres et dmons), qu'on

montre toujours troublant

sacrifices et dvorant les prtres, reprsentent les tribus d'in-

dignes, sauvages et cannibales, qui rsistrent outrance


la civilisation,

apporte

par

les

brahmanes,

et

qui ne recu-

lrent

que lentement devant eux.

C'est cette lutte qui est

sym-

bolise par la rencontre d'Agastya et d'Ilvala.

Une autre

lutte,

non moins fameuse,

est dcrite

par Lmaca

Youdhichtira; c'est celle qui est expose aussi tout au long-

dans l'pope de Valmk;


de Dasartha,
fils

c'est celle

de

l'illustre

Rama,
la

fils

et

du

terrible

Paraeou-Rma (Rma
:

hache),

de Djamadagni,

figurant

l'un

la

classe

des guerriers,

l'autre l'ordre des prtres,

deux castes ordinairement unies,


les fois

mais qui se combattaient violemment, toutes

que

les

guerriers s'avisaient de rsister en quoi que ce ft aux prtres.

Ce qui

est fort bizarre et aussi inexplicable

qu'aucun

mystre

thogonique, c'est que

ces

deux Rmas, qui en

viennent aux mains ensemble, sont, au

mme

titre,

des incar-

LE MAHABHARATA.
nations du dieu Wishnou, lequel, par consquent, a

103

communide

qu
lui.

sa

nature l'un et l'autre, tout en

la

gardant pour
la gravit

L'orgueil
:

d'un

des

hros contraste avec


le fils

l'autre

par une permission divine,


fils

de Dasartha se
rellement, et

montre au

de Djamadagni
le

tel

qu'il

est

Paraou-Rma aperoit dans


rival toutes les catgories
les esprits clestes, les esprits

corps

transparent

de

son

de dieux et de demi-dieux,

les vents,

malins, jusqu'aux Blakliylias

(ces sages,

au nombre
le

de soixante mille, qui ne sont pas


et qui sont

plus hauts que

pouce

ns des pores du corps


de l'univers entier. A
la

de Brhma), en

somme un rsum
il

vue de tant de splendeurs,

s'humilie et se retire.

Puis, vient la lgende de l'asoura Vritra,

tu par le dieu
conflit entre
le

Indra,

une de ces innombrables images du


le

bien et

mal, entre

le

ciel et l'enfer,

qui ne

manquent

aucune posie

religieuse. Elle tait


;

dj cite dans bien des

hymnes vdiques
allgorique et
pluie,

mais

elle

n'y avait qu'un


la

sens purement
la

avait

trait

simplement

production de

phnomne des
que
le

plus importants sous


celui de l'Inde. Ainsi

un climat
que

aussi
re-

sec et aussi ardent

l'a fait

marquer
se en

savant Wilson, Vritra, c'tait la vapeur condenet

l'air

emprisonne sous
sur
il

les

nuages, purifiant

l'air

et faisant ruisseler l'eau

la terre

en roses bienfaisantes.

Dans

le

Mahbhrata, o

est rpt

deux

fois,

ce

mythe

naturaliste

emprunte l'anthropomorphisme des couleurs


ici

toutes nouvelles. Vritra est


tellites,

un dmon, entour de
les divinits

ses sa-

les

Klakyas

il

fait

trembler

sur leurs

siges

Brhma

leur donne le conseil de

demander secours

l'ermite Dadhitcha; car, selon la mythologie hindoue, les dieux

ont besoin des

hommes

aussi

frquemment que

les

hommes

ont besoin des dieux. Les Souras rendent donc visite en corps
Dadhtcha, qui rsidait prs de Sarasvati, au fond d'un bois

rempli d'abeilles, ayant pour unique socit

les buffles et les

sangliers, les lions et les tigres, les lphants et les daims, les

coucous

et les faisans

qui vivaient tous ensemble fraternelle-

104;

TUDES

SLT.

LA LITTRATURE SANSCRITE.
l'er-

ment comme dans


mite
visible

le

Paradis biblique. Us demandent

le sacrifice de ses os, qui doivent leur servir


:

d'arme

in-

il

ne balance pas un instant;

il

retient son souille,

meurt, leur abandonne son corps

et ses os; le

Vulcain brah-

manique, Twachtri, en
Indra. Le
se

tire
;

un foudre puissant qu'il remet


dieux et les dmons se heurtent,
les ttes

combat

a lieu

les
;

pressent,

se renversent

tombent d'en haut sur


tiges. Vri-

le sol,

semblables des palmes dtaches de leurs


qui font rsonner
si

tra

pousse des cris


;

les

quatre coins du

monde

enlin, Indra est

effray qu'il lche, sans s'en aperet

cevoir, le foudre

magique, qui va de lui-mme renverser

anantir Vritra. Les acolytes de celui-ci s'enfuient en dsordre


et se
ils

cachent au milieu des gouffres de la mer; tout


ils

le

jour,

y restaient; la nuit,

venaient guetter les solitaires dans


;

leurs retraites et les dvorer par vingtaines et par centaines


la

dsolation tait gnrale

Le matin, on dcouvritles ermites, arrachs leurs pieux exercices et tendus terre: sous ces corps amaigris, privs de sang
et

de

vie,

de mot 'lie
s'il

et d'entrailles,

dchirs et disperss,

le ><<\

brillait,

comme

et t couvert de fragments de coquillages. Ce

n'taient partout qu'armes brises, ustensiles

rompus, dbris des

feux des sacrifices. Plus de rcitation de prires, plus de ftes,


plus de bonnes uvres: le monde tait perdu, pouvant par les mchants gnies. Menacs de la mort, ne songeant qu' se sauver,

harcels par la crainte, les

hommes parcouraient
torrents,

le

pays, envahis-

sant les cavernes, franchissant les

mourant de peur.

Quelques guerriers magnanimes, quelques hros firent de suprmes efforts pour vaincre les Dnavas; mais ceux-ci se drobaient sous les flots d< l'Ocan, et on expirait de fatigue avant de les
j

rencontrer.

Le rcit suivant o Agastya reparait avec un rle important se rapporte la descente


la

du Gange, tombant du
est
:

ciel

sur

terre,

vnement miraculeux, qui

galement

dve-

lopp au premier chant du

Rmyana
c'est

voici

comment Lle

maa

le

raconte. Les austrits d'un saint ont


la

pouvoir de
le

bouleverser toute

nature

ainsi

qu'Agastya,

vain-

LE MAllAlHARATA.

105
qui, par ja-

queur
lousie

d'Ilvala, a

pu arrter

le

mont Vindhya,
que

pour

le

mont Mrou,
la

se gonflait jusqu' cacher la vue


les

du

soleil et

de

lune. Maintenant

Dnavas se sont
il

rfugis au fond de l'Ocan, afin

de

les atteindre

faudrait

que l'Ocan

fut

dessch

les

dieux viennent demander ce

service Agastya, qui aussitt se rend,

en leur compagnie,
:

sur les bords de

la

mer

et l'absorbe

d'une gorge

les

dmons,

tant mis dcouvert, sont extermins par

les dieux.

se

prsente un autre inconvnient

comment remplacer
si

cette

mer,

si

prestement avale

et

pourtant

utile? Ce sera la

tche d'un autre mortel vertueux, de IJaguratha, descendant

d'un roi du

nom
le

de Sagara qui mrite une mention spciale.

Ce Sagara

avait

deux femmes
jour
et

l'une lui

donna un enfant,

plus beau que

appel Asamandja; l'autre mit au


les

monde une courge, dont


trs-violents

graines,

remues

avec soin,
et

produisirent soixante mille

fils.

Ces

fils,

trs-imptueux

du

reste,

coururent

et l la
:

recherche d'un
explorrent
ils

cheval que leur pre avait laiss chapper

ils

le

globe en tous sens, mais en vain

dans leurs courses,


qui,

manle

qurent de respect l'anachorte Kapila,


sourcil, d'un seul

fronant

coup

d'il,

les rduisit tous


le

en cendres.

Grce Kapila devenu plus clment,


et

cheval fut retrouv,

Sagara mourut content

mais ses soixante mille rejetons

n'avaient pas eu d'honneurs funbres, pas

mme

les

ablutions
L'ar-

ordinaires

un grand miracle
fardeau de

devait les leur rendre.

rire-petit-fds
Il

d'Asamandja, Baguiratha, russit l'accomplir.


la

dpose

le

royaut, gravit les crtes de l'Hi-

malaya dont on nous


mille

fait

une blouissante peinture, y passe


les

annes de suite en proie aux mortifications

plus

svres, subsistant d'eau, de fruits et de racines, et invoque

Gang,

la

nymphe

des eaux clestes, sur d'Uma,

la

nymphe
corps

des montagnes, Gang qui,


des bienheureux.
Il

au
de

firmament, baigne descendre sur


;

les

la

prie

la terre

pour

y arroser les restes de ses aeux


dition

Gang

y consent, la con-

que

le

dieu Siva la

soutiendra un peu dans sa chute,

106

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

qui autrement serait trop formidable. Elle tient sa promesse,


et les

immortels eux-mmes viennent assister cet admirable


:

spectacle

Elle se prcipita

donc en bas, Gang,

la fille

de l'Himalaya, rou-

lant en larges et fiers tourbillons,

toute pleine de poissons et de

monstres aquatiques, et le grand dieu Siva soutenait en l'air cette nymphe qui embrasse les cieux et qui tombe de son front, comme

un

collier

de perles dont

le

fil

se brise.

vers l'Ocan, elle se partagea en trois branches; ses

Dans sa course immense eaux taient

couvertes de flocons d'cume, plus blancs qu'une troupe de cygnes; tantt se retenant avec effort, tantt paraissant bondir rapidement,
ivre de plaisir et

de

joie, elle s'lanait, et parfois

ses vagues re-

tentissaient d'un bruit mystrieux. Telles taient les diverses for-

mes
que

qu'elle recevait

voir, elle dit

Baguiratha:

ds qu'elle eut touch le sol ravi de la rece Grand prince, fais-moi voir le chemin
toi seul,

je dois suivre,

car c'est pour


ciel.

matre de l'univers, que

je suis

descendue du
la

Bhagiratha

guida pieusement vers l'endroit o gisaient


de Sagara
;

les restes des fils

elle les
lit

arrosa et les sanctifia


l'Ocan dessch par
:

jamais; puis elle

courut au

de

Agastya, et

elle le

remplit de nouveau

telle est la

divine ori-

gine du Gange.

Lmaa narre encore


l'apologue

son patient auditeur Youdhichthir


et

remarquable du Pigeon

du Faucon, dont
deux

le

germe

se trouvait dans le
le

Rig-Vda, mais qui


il

est plus dvefois,

lopp dans

Mahbhrata o

est intercal

au

troisime livre et au treizime. Le roi Sivi, qui en est

le

hros,

appartenait probablement une tribu de ce nom, dont parlent


les historiens

propos des conqutes d'Alexandre dans


et

l'Inde.

Un jour,
artifice,

Indra

Agni

(les

dieux de

l'air et

du

feu), usant d'un


et

renouvel chez Ovide dans

la fable

de Philmon

de

Baucis, conoivent l'ide de se dguiser pour reconnatre quel


est le meilleur des

hommes

ils

descendent chez

le roi

Oucicelle

nara (ou Sivi): Indra a pris

la

forme d'un faucon, Agni


le

d'un pigeon. Le pigeon, feignant d'tre effray par


se pose sur la cuisse

faucon,

du

roi,

qui

le

protge contre

les atteintes

LE

MAIIAKIIARATA.
celui-ci

107

de l'oiseau

de

proie

rclame

imprieusement

et

inutilement sa victime. Oucinara lui offre la place

un

tau-

reau ou un sanglier, une gazelle


le

ou un
le

buffle

le

faucon veut

pigeon, et pas autre chose. Alors

prince, par

une chaet

rit excessive, qui tait de l'essence du

brahmanisme

qui

s'tendait toutes les cratures sans exception, lui

propose

de

lui

cder en change une fraction de sa propre chair, qui


gal; le

sera d'un poids

march

est

accept.

Oucinara dcorps, mais


il

tache coups de couteau


est trop lger;
il

un morceau de son

en coupe un autre, c'est trop peu encore


il

enfin, mutil et sanglant,

se met tout entier dans

la

ba-

lance. L'preuve est accomplie; les


et Sivi,

deux

divinits se rvlent,

bni par

elles, est

assur de
le

vivre

h jamais dans la

mmoire des hommes


analogue fait partie

et

dans

sjour cleste.

Une lgende
a t

du Markundi'tj-Pourna,
la secte

et celle-ci

reproduite exactement par

des Bouddhistes, au com-

mencement du Dmamokha,
qu'une traduction tibtaine en
sous
le

recueil

perdu,

dont on n'a

cinquante et un chapitres

titre

de Dsang-Loun

(le

Sage

et

le

Fou).

On

sait

combien

cette piti

pour tous

les tres crs,


:

mme
un

les plus in-

fimes, tait familire aux Indiens

au deuxime

livre

du Rapour

(jlion-Vansa de Klidsa, le roi Dilipa s'offre


tre dvor la

lion

place de la vache Nandni; une lgende boud-

dhique nous montre

un jeune prince,
tre le

nomm
et

Mahsattva,
qui se livre

qui renatra plus tard pour

Bouddha

une tigresse affame, afin de lui sauver la vie aux dpens

de

la

sienne.

Nos

socits

protectrices des

animaux

attein-

dront difficilement un semblable idal.

VI
principal du

travers ces digressions multiplies,

le sujet

pome

devient ce qu'il

peut

ce tronc robuste et

noueux

dis-

parat sous les richesses exubrantes

du

plus pais feuillage.

108

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


il

Ardjouna a reu des armes divines;


revenu sur
la terre,
il

a vaincu les Asouras;


cit

lutte contre

une

rebelle.

Un

pi-

sode, que M. Alfred Sadous a interprt, en 1858, dans ses

fragments du Mahbhrala, nous dpeint

le

rapt de la belle
ri-

Draupad, enleve par Djayadratha, roi des Sindhyens ou

verains de l'indus. Le ravisseur est rejoint, dfait, priv d'une


partie de son arme, et les cinq frres lui
lltrissante

impriment

la

marque
toujours

de l'esclavage

Draupadi, toujours

fidle,

pure, leur est ramene,


et ses

et ils

rentrent ensemble, la
cette fort

femme
ils

cinq maris,

au sein de

sacre,

se

prparent des destines


cueillement de
rieux et
la

meilleures, en coutant avec reles rcits les

bouche des pontifes

plus sest

les plus

touchants. Effectivement, cette

pope

une source fconde, presque inpuisable, de


lgendes
:

traditions et de

nous en avons dj retrac plus d'une; bien d'autres


d'intrt,
soit

ne seraient pas moins dignes


tre potique et moral, soit

par leur caracet

au point de vue historique

my-

thologique. Telle est, par exemple, celle du serpent Nahoucha.

Bhmasna etYoudhichthira erraient dans les bois

Bhmasna,

aprs avoir terrass toutes sortes de monstres, est envelopp

par un reptile mystrieux, qui leur apprend qu'il

est

Na-

houcha,

fils

d'Ayou, un des chefs de leur famille, qu'il tait

savant, vertueux, puissant, mais qu'il a t puni pour avoir

outrag

la

caste sacerdotale. Cette espce de Sphinx


tient, si
:

promet

de lcher celui qu'il

son frre,

comme dipe, rpond


un dialogue

habilement ses questions

entre eux s'engage


subtil.

mtaphysique, aussi cuiieux que

On
est tel
et sa

y disserte sur

la

nature du

vritable

brahmane, qui

par ses vertus

et ses

talents plutt

que par son

nom
;

naissance; sur les qualits acqurir de prfrence; sur

la charit,
la

l'aumne,

la vracit,

l'horreur du meurtre

sur

condition de l'homme,

qui,

plac entre celle de Dieu et


et

celle

de l'animal, peut par ses mrites s'lever vers l'une


;

par ses fautes retomber vers l'autre


l'me qui sige derrire
le

sur les cinq sens, sur

front, sur les trois facults qui la

LE MA11AB11ARATA.
manifestent, etc. Youdhichlhira

109

ayant donn sur toutes ces


les

matires dlicates les explications

plus judicieuses, Na-

houcha raconte que,


les

se sentant

honor pour sa sagesse par


il

demi-dieux,

les

gnies et les gants,

s'est livr l'or-

gueil et s'est fait porter de force en palanquin par mille prtres, et qu'alors

Agastya

l'a

maudit

et

condamn

garder la
la

forme d'un serpent, jusqu' ce


visite

qu'il

en ft affranchi par

du juste

et

honnte Youdhichlhira. Ces mtamorphoses

d'hommes en
piations
la

htes, ces

enchantements temporaires, ces exles plus saillants

magiques sont un des lments


:

de

posie indienne

on

dirait
il

qu'Ovide avait puis largement


lui tait arriv peut-tre

dans ce fond antique, dont


miniscences traditionnelles,

des r-

et,

longtemps aprs
fait

lui,

nos ro-

manciers du moyen ge y ont


d'tre sauv,

maint emprunt. Joyeux

Nahoucha termine

ses aveux par cette conclusion


:

que

le

Christianisme ne renierait pas

La

sincrit,

l'em-

pire sur les sens, les austrits, les dons, l'absence d'injures

envers autrui, la constante pratique du devoir, voil, roi,


ce qui constitue notre valeur
;

peu importe notre caste

et

notre origine

Passons l'pisode du Dluge, dont Fr. Bopp a donn deux


versions, l'une en allemand, l'autre en latin. Si la cration

du

monde

est dcrite

au dbut du Mandva-Dliarma-Sdstra en
la Gense,
le

traits
le

presque identiques ceux de

dluge,

tel

que

troisime livre du Mahbhrata nous l'expose, est


fidle

comme un
indiennes

souvenir des textes bibliques.


traditions

Il

serait oiseux d'insister


et

sur cette conformit des


avec celles

hbraques

des races

chinoise,
les

phnicienne,

gyptienne et

grecque, et aussi avec


avances. D'aprs les

informations des sciences les plus


actuel a dj par-

Hindous, l'univers

couru sept phases d'existence, chacune compose de sept ges,


chacune prside par un Manou, dpositaire
de
(n
la

et

reprsentant

puissance divine
;

le

premier
est

s'appelle

Swayambhava
(n
roi, C'tait

du Crateur)
Soleil):
c'est

le

septime

surnomm Yaivaswata
ici.

du

de ce dernier qu'il s'agit

un

110

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


saint
:

un sage, un
Virini,
il

une

l'ois

qu'il rvait

sur

les

bords de

la

entendit

un

petit poisson qui, craignant d'tre dvor

par
lui

les gros, selon la loi

de ce monde,
Il le

le

pria de le sauver,

promettant sa reconnaissance.
il

tira

donc

de

l et le

mit dans un vase de cristal, o

grossit tellement qu'il deses ordres, le plaa suc-

manda
le

en sortir;

Manou, d'aprs
le

cessivement dans un tang, dans


poisson
lui dit

Gange, dans
:

la

mer

alors

d'un ton affectueux

bienheureux, ton uvre de protection est termine


terre, tout ce qui est

sache

ce que tu dois faire en temps utile. Bientt tout ce qui est sur la

mobile ou immobile, va tre submerg. La

grande purification des cratures approche; apprends ce qui convient pour ton salut, puisque tout va parvenir son terme redoutable. Construis
taire, tu

un navire

solide et pourvu d'agrs

vertueux
;

soli-

y monteras avec les sept rishis (patriarches) tu y placeras avec soin et avec ordre les semences de toutes choses, telles que les brahmanes les numrent. Quand tu seras sur le vaisseau,
[lieux pnitent,

pense moi

tu

me verras
!

apparatre, le front ar-

m d'une

corne. Obis; adieu, je pars. Sans moi, l'abme des eaux

serait infranchissable: pas d'hsitation

J'obirai, rpondit

Ma-

non. Tous deux alors se sparrent et allrent o leurs dsirs les


appelaient. Manou, suivant les conseils
toutes les

du poisson, rassemble semences dans un solide navire et s'embarque sur la mer aux vagues agites. Il pensa au poisson, et soudain celui-ci, rpondant sa pense, parut, une corne au front Manou, le voyant se dresser sous la forme annonce au milieu des mers, entoura
:

d'un cable cette corne puissante

ainsi attach, le poisson entrana vigoureusement l'embarcation travers les flots. Le prince des humains put traverser sans pril l'Ocan immense et retentissant, et, pouss par les vents furieux, le navire ressemblait une vieille
:

femme
air

ivre et tremblante.

La

terre, les points cardinaux, les r-

gions intermdiaires cessrent d'tre visibles: tout devint eau.

ou

ciel, et

sur

le

monde transform on ne
la

voyait voguer que

Manou,

les sept rishis et le poisson.

La traverse dura de longues


cime
la

annes, jusqu' ce qu'enfin on abordt


l'Himavat.

plus haute de

Le poisson ordonne d'attacher

la

nef aux rochers de cette


qu'il n'est autre

montagne

il

apprend

ceux qu'il a sauvs

LE MHBHARATA.

111
il

que Brhma,

le

souverain des tres,


gnrations,

et

charge Manou de
nouvel unide No

crer de nouvelles
vers. Si ce
et la

d'organiser un

mythe rappelle un peu


grecque de Deucalion,
et

l'histoire biblique
elle

fable

reproduit bien plus

exactement
blanc,
les

presque

la

lettre

un pisode du

Yadjur

que nous avons

cit

plus haut

dans notre tude sur

Vdas.

De ces hauteurs cosmogoniques, l'pisode des amours de


Nala
et

de Damayant nous ramne des proportions


et

plus

humbles

des fictions plus aimables. Cet pisode est assez


l'imitation potique

connu par
par

que

Kalidsa en a

faite,

par

les traductions

de Bopp, de Milman,
lui

de M. Emile Burnouf,

l'analyse

que Lamartine

a consacre dans le quatrime


il

entretien de son Cours de littrature:


et

y rgne une grce


la

une fracheur,

qui ne sont

pas rares dans

littrature

indienne, surtout dans les uvres plus rcentes que celle-ci,


et

nous ne croyons pas


fils

inutile

d'en donner

un rapide rtait le plus


:

sum. Nala,

de Virasna,
le

le roi

de Nishada,
des

beau des hommes,


dieux, brave la

plus habile

cuyers
il

soumis aux

guerre,
;

heureux au jeu,

commandait
les

de vaillantes armes
plus
avait

il

tait

recherch par

femmes

les

sduisantes.

Un
ciel.

roi voisin, celui de

Vidarbha, Bhima,
tait

une

fille,

Damayant, qui, de son ct,

comble de
parlait de

tous les dons du

Devant

elle, tout le

monde

Nala

devant

lui,

tout le

monde
ils

clbrait Damayant, en sorte

que, sans se connatre,


ciel

taient tout disposs s'aimer. Le

s'en

mla; car des cygnes merveilleux voltigeaient de


sym-

l'un l'autre travers l'espace et excitaient leur mutuelle

pathie par de galants messages. La princesse devint rveuse


et

mlancolique

elle plit, elle

languit
les

son pre, qui a dela

vin son trouble,


fte

appelle
(fte
le

tous

souverains du pays
:

du Swayambara
Xala n'est pas
en route,
il

des

fianailles)

ils

arrivent en

foule, et

dernier. Mais

une singulire preuve


l'air,

l'attend

rencontre

quatre dieux, ceux de

du

feu, de l'eau et de la mort, Indra, Agni,

Varouna

et

Varna,

112

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


tille

qui Teignent d'tre galement pris de la jeune

et qui le
ici

chargent d'aller
la

lui

transmettre leurs

vux. On retrouve
et

navet des

scnes de l'Odysse entre Nausicaa


:

Ulysse

avec quelque chose de plus trange encore


Nala se rendit au palais de Damayanli. L,

il

l'aperut tout

coup, entoure de ses compagnes, clatante de grce et de beaut,


frache, souple,

lgante, avec des regards plus enchanteurs que

les feux brillants

de

la lune.

Cette image sduisante enflamme son


il

cur; mais,

fidle

son devoir,
et

triomphe de ses sens. Cependant,

frappes de sa beaut, les autres jeunes sur leurs siges et, l'admirant en pense, sinon fdles se dressent en paroles, elles se disaient tout bas: Quel charme, quel clat,

mues son aspect

quelle dignit dans ce hros

Quel est-il? C'est, sans doute, un


toutes
inti-

dieu ou un gnie!

Aucune

d'elles n'osait l'aborder;

mides rougissaient. Quant Damayanli, malgr son motion, prvenant par son sourire le sourire de l'inconnu, elle s'cria Qui es-tu, toi dont la beaut ravit mon me? Tu ressembles un immortel, et je dsire te connatre. Comment as-tu pu entrer
:

prs de nous, en chappant tous les regards? Car ma demeure Prinest bien garde, et les ordres de mon pre sont absolus.

cesse, rpondit-il, apprends que je suis Nala, envoy en ambassade par les dieux. Indra, Agni, Varouna, Yama aspirent aussi
ta

possession

choisis l'un d'eux pour poux.

C'est grce leur

pu pntrer en ces lieux sans tre vu ni arrt par personne. Telle est la commission qu'on m'a donne remsecours que
j'ai

plir;

tu sais tout;

agis selon ta volont.

Aussitt, aprs

une

prire adresse aux matres du ciel, la princesse lui dit avec un Selon ma volont, roi, c'est toi qui dois ineffable sourire
:

m'accepter pour poux; que ferais-je afin de te plaire? Tous biens t'appartiennent; accueille mes plus chres esprances. voix des cygnes, tes messagers, mon cur s'est pris de toi
j'ai

mes A la
:

si

fait venir tous les rois

de

la contre, c'tait
si

pour que tu vins-

ses aussi.

Si tu

ddaignais une affection


le

sincre, le poison ou

la corde, l'eau ou

feu seraient

mon

triste refuge.

En entendant un aveu
Nala est bien heureux
mission dont
les
:

si

doux

et si dpouill

d'artifice,

il

le serait

du moins sans
Il

la

fcheuse

dieux l'ont charg.


;

supplie loyalement la

vierge de choisir entre eux

comment

oserait-elle les

repous-

LE MAUAB11ARATA.
ser?

Ho
lui

Les yeux baigns


les dieux,

de

larmes,

elle

rpond qu'elle

honore tous
lui.

mais qu'elle n'aura d'autre poux que


Les quatre aspirants ditous les autres concurelle fera

On

convient d'une transaction.


invits la fte,

vins seront
rents,
et,

comme
l'usage,

suivant la

loi et

librement son

choix.

Au jour fix, tous arrivent, y compris Indra, Agni, Varouna et Yama; mais, par un nouveau prodige, ils ont

pris tous quatre les

mmes

traits,

ceux de Nala.

Entre

ces

comment en distinguer un? Tremblante, Damayant invoque le ciel et demande


cinq personnages, tout
fait

semblables,

aux immortels un signe qui


qu'elle prfre tous
:

lui

permette de reconnatre celui

Tmoins de ces vives supplications, de cet amour


vrai, si

si

profond,

si
si

passionn, de tant de puret et de sages&e, d'un culte

ardent pour Nala, les dieux exaucent sa prire et se manifestent


elle avec tous -leurs attributs. Aussitt elle aperut les quatre
divinits,

pures de toute sueur,


le

l'il fixe,
la

couronnes de

fra-

ches amarantes et debout sans toucher

terre, tandis qu'envi-

ronn de tnbres,

front ceint d'une couronne fltrie, couvert

de poussire, Nala,
sol.

les

yeux agits, appuyait ses pieds sur


le

le

Regardant

les

dieux et

hros, invariable en ses penses,


et timides et,
elle

Damayant abaissa ses regards charmants d'une main lgre le manteau de Nala,
d'une splendide guirlande;
vrit
!

touchant

enlace ses paules

c'tait le

dsigner

comme

poux.
!

En

s'crirent soudain tous les princes.

Trs-bien

trs-

bien

rpondirent les dieux et les sages, abordant et flicitant

lui,
:

Nala.

Quant

l'me ravie de joie,

il

dit

sa fiance en fr-

missant d'motion

princesse,

puisque,

en prsence des

dieux, tu as daign ainsi honorer

un mortel, sache que ton poux

n'coutera jamais que ta voix; sache bien que, tant qu'un souffle

de vie animera ce corps,

je serai toi, je te le jure

Le reste de

la

lgende

est

digne d'un

si

gracieux dbul.

Les quatre dieux, en s'loignant, accordent aux deux fiancs


des dons magiques
:

le

mariage a

lieu;

Nala

emmne Dadeux en-

mayant dans son royaume. Ador de ses peuples, prodiguant


les

pieux sacrifices,

il

obtient d'une pouse chrie


fille,

fants,

un garon

et

une

aussi beaux

que

le

jour, aussi
8

144

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


:

beaux que leurs parents


elle est

leur

flicit

est

extrme, mais

courte, ainsi qu'il arrive ici-bas, et d'affreuses pri-

pties

viennent

l'interrompre.

Entran

par deux dmons,

Nala perd au jeu contre son frre ses trsors, ses domaines,
sa

couronne;
il

il

ne

lui reste

que Damayant. Banni par ce


et y devient fou,
:

frre,

se rfugie

dans une fort sauvage

au point d'abandonner sa compagne


change,
servir
le

fidle

sa

personne

comme
roi

son caractre, et

il

va,

en qualit d'cuyer,
vertueuse,

d'Ayodhy.
les

Damayanli, constante,

dsole,

exhale

plaintes les plus touchantes, chappe


enfin

mille dangers, se retire la cour de Tchdi et trouve

moyen de
elle

revenir prs de son pre. Mais

elle
:

ne saurait ourevoir,

blier son poux, tout

coupable qu'il

soit

afin de le

imagine de
;

faire

annoncer pour

elle

de nouvelles fian-

ailles

entre beaucoup d'autres princes,

le roi

d'Ayodhy

se
la

prsente, et avec lui son cuyer.

Les pressentiments de

jeune femme, son trouble


et

h la
il

vue de son mari transform


le

dchu,

la

manire dont

retrouve ses enfants,

pardon

de l'pouse
la

relevant l'poux de sa dchance et lui rendant


la

beaut,

raison et

le

bonheur, tout cela

est dlicate-

ment
il

retrac. Nala, revenu

lui-mme, prend sa revanche;


qu'il avait

regagne

au jeu contre son frre tout ce


et fier,
lui.

perdu

et
si

remonte, calme

sur ce trne que Damayant partage

noblement avec

A moins d'une

partialit vidente,

il

est

impossible de ne

pas comparer, de ne pas galer de semblables peintures aux


tableaux les plus hautement lous des popes homriques
:

malheureusement,

dans

le

Mahbhrata,
digressions

ils

sont submer-

gs sous une multitude tranges, de

de

oiseuses,

de fables
des

descriptions interminables; ce sont

comme

lleurs suaves et enivrantes, qu'il faut cueillir sur la pente

de

prcipices

immenses, au risque de
ces

s'y

perdre sans retour.


le

Une autre de
sanscrit,
cet

bonnes fortunes que nous prsente

pome
aride,

une

de ces riantes oasis qui gaient de loin en loin


style et d'ides
si

ensemble de

vaste et souvent

si

LE MAIIABIIRT.
c'est

10

assurment l'pisode de Satyavan


dans
l'Inde, traduit

et

de Savitri,

si

popu-

laire

en latin par Bopp en 1829, en franet tudi

ais

en 184-1 par M. Pauthier,

dans une thse de

doctorat par M. Ditandy (Paris, 1856). Si certains critiques ont

rapproch

Pradmadvra

d'Eurydice, Sakountal d'Anils

dromaque,

Damayanti

de Pnlope,

ont trouv quelque

analogie entre l'Alceste d'Euripide et la Savitri de Vyas.

La

dernire de ces hrones

est

un modle de
c'est

pit,

de vertu,

de rsignation

et

de dvouaient;

presque une sainte du

Christianisme, et la Lgende dore ne contient pas de rcits


plus mystiques et plus merveilleux.
Savitri,
fille

du
la

roi de

Madra Awapati,
sa main.

tait

belle,

si

belle que,

comme

Psych

d'Apule, tous les princes l'admiraient sans oser aspirer

Son pre inquiet

l'autorise alors se
soit

chercher

elle-

mme un
sance
et

poux, pourvu qu'il

digne d'elle par sa naiselle

son mrite.

En consquence,
[les

erre d'ermitage

en ermitage, examinant

princes, qui s'y retirent souvent

pour quelque pnitence ou par quelque


bientt fait choix de Satyavan dont
t prcipit
est aveugle,
le

aventure.

Elle a

pre, Dyoumatsna,

du trne,
dont
la

s'est rfugi

dans

les forts saintes et

mre

est aveugle aussi.


tel

Satyavan a tou-

tes les vertus, et

Awapati accepte un

gendre; mais quelle


qu'il

douleur, quand un oracle leur apprend

est destin
fille

mourir dans une anne! Qu'importe? La jeune


aux prires
et

rsiste

aux conseils,
le sort
fois,

et elle s'crie

Une seule
donne!

fois,

dcide

une seule

fois,
:

une

fille

est

promise; une seule

son pre

dit

propos d'elle
:

Je vous la

La vertu n'admet ces choses qu'une fois que la carrire de Satyavan soit courte ou longue, que sa condition soit haute ou soit humble, je l'ai pris pour poux et n'en prendrai pas d'autre.

Ce que l'me rsout,


l'accomplir
;

la

parole

le rvle, et

ensuite l'acte vient


!

le seul arbitre ici, c'est

mon cur

Le pre cde
tous ses

il

se dirige pied vers la fort,


:

suivi
la

de

brahmanes

il

demande aux deux aveugles


lui

main

de leur enfant, que ceux-ci

accordent avec d'autant plus

116

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


qu'ils

d'empressement

ne s'attendaient gure un
lieu.

si

grand

honneur:

le

mariage a

Ds

qu'il est conclu,

Savitr d-

pouille les parures royales

pour revtir une grossire tuni-

que d'corces;

elle

prodigue sa tendresse son mari, ses


Mais l'anne
la
:

soins aux parents de son mari.

s'coule

les

mois,
neste
veille

les

semaines,

les

jours

rapprochent du terme
elle

fu-

qu'elle
et se

connat d'avance

prie,

elle

jene, elle
afin de

soumet toutes sortes de mortilications,


la

dtourner l'anathme. Cependant


Satyavan, sans
se douter

journe suprme arrive;


si

de sa
aller

fin

prochaine, part,
le

la

hache sur l'paule, pour


saire
la

au loin couper

hois nces-

aux sacrifices: sa compagne obtient,


le

non sans peine,

permission de
Elle s'loigne

suivre

avec son poux,

le

sourire sur les lvres, mais

la

terreur dans l'me. Des bocages varis et dlicieux, anims par


les cris

des paons, des cascades limpides, des arbres fleuris s'ofde toutes parts leur vue. Regarde donc! lui disait Satyavan d'une voix tendre, mais elle ne regardait que lui; car,
fraient

ses yeux,

il

tait dj

mort:

l'oracle l'avait dit.

che

lui seul, elle htait

sa marche dbile,
cueilli

le

Constamment attacur bris, son-

geant l'heure

fatale.

Aprs avoir
Savitr, le
;

des fruits et rempli sa

corbeille avec l'aide

de

robuste jeune
la

homme commena
lui

abattre des arbustes

mais bientt

fatigue produisit en

une grande sueur, accompagne d'un violent mal de tte. Puis, se


rapprochant de son pouse chrie, accabl d'puisement,
dit:
il

lui

Mes membres
le

et

mon cur

sont brlants; douce amie, je

souffre,
elle,

sommeil

me

presse, je ne puis

me

tenir debout.

Et

s'avanant rapidement, s'assit terre et appuya sur son sein

le

front de

son poux malade, en songeant, selon

la prdiction,

au mois, au jour, l'heure, l'instant redoutable. En effet, elle aperoit soudain un gant, vtu de pourpre, aux cheveux boucls, la stature

leve, aussi brillant

que

le soleil.

Son

teint est

bronz; ses yeux sont rouges et ardents; il inspire la crainte: unlacet la main, il touche Satyavan et le couve du'regard. Savitr
protge doucement cette tte adore, et les mains jointes,
palpitant, elle s'crie:

le

cur
l'a
i

Tu

es un dieu, je le reconnais

tel n'est
s
-

pas l'aspect d'un mortel. Ah! de grce, dis-moi qui tu es:

niui connatre ton dessein.

LE MAHABHARATA.
C'est

147
et alors

un

dieu,

il

est vrai, le dieu

du trpas, Yama,

entre elle et lui s'engage


celui d'Apollon et de la

un

dialogue fantastique, qui rappelle


la tragdie

Mort dans

grecque. Tou-

che de la vertu de Savitri, l farouche divinit lui accorde successivement plusieurs dons qu'elle lui arrache. Ainsi les
parents de son mari recouvreront la vue; on leur rendra la

couronne; son propre pre, Awapati, qui n'a pas de fils, en aura cent elle en demande cent pour elle-mme, mais cela
;

suppose

le salut

de son poux. Varna refuse, hsite et

finit
;

par se laisser mouvoir, lui que rien au monde ne flchit il s'en retourne sans emporter sa proie. Satyavan revient lui
;

il

se figure qu'il se rveille d'un pnible


il

sommeil, d'une es-

pce de lthargie;
la fort,

s'apprte reprendre sa route travers

malgr

la nuit

qui tombe, les oiseaux nocturnes qui

poussent des
le

cris, les

hideux chacals qui hurlent au loin. Car

pieux jeune

homme
et

pense l'anxit qui doit s'tre emil

pare de sa famille,

dit Savitri

Ma

tte n'est plus pesante,

mes membres sont


et

fortifis

aid par

toi, je veux revoir mon pre si tard l'ermitage. Avant le

lorsque je sors
chortes.

le jour, elle

ma mre; jamais je ne suis rentr soir, ma mre me redemande; mme s'alarme et me cherche parmi les ana

Que de

fois j'ai
!

entendu dire

mes parents
!

affligs

Tu

reviens bien tard

Je songe ce qu'ils vont ressentir aujourd'hui;

quelle vive douleur de ne pas


veills,

me

revoir

Nagure encore,
motion,

la nuit,

inquiets,
:

remplis

d'une

tendre
toi

tous

deux

s'criaient

Fils

bien-aim, sans
la ntre.

Ton existence seule assure


tu es notre soutien;

comment vivre un instant? Nous sommes vieux, aveugles


;

en

toi

reposent toute notre race,


!

le

mrite de

nos offrandes, notre honneur, notre prosprit


Savitri
est

digne

de comprendre ce noble langage:


le sol,

elle

soulve avec effort son poux, languissant sur

l'enlace

de ses bras,
nelle,

le

soutient et le

ramne vers

la

demeure pater-

o ses souhaits devaient merveilleusement s'accomplir. Dyoumatsna et la reine, sa femme, ont recouvr la vue on
;

leur rend
lils

le

trne qu'ils ont perdu

contre toute attente, cent


il

perptueront leur descendance. Quant Satyavan,

aura

118

TUDES

SUT,

LA LITTRATURE SANSCRITE.
:

galement cent hritiers de sa puissance


rissent
;

ses peuples le ch-

les

prtres l'honorent

mais

le

plus grand de tous ses

bonheurs
les

est

encore l'amour de Savitr.


les autres

tant

d'hrones,

unes nergiques,

gracieuses, mais toutes ver-

tueuses et pures, nous joindrions celle dont un saint ermite raconte aussi
la

lgende Youdhichthira, cette belle Sit aime

de Rama, cette chaste princesse, que menacent tant de sductions et tant de prils et qui traverse les

flammes d'un bcher

pour

attester son innocence, sous le regard des dieux blouis


si

d'un semblable courage,

cette

lgende ne devait pas,


la

quelques variantes prs, reparatre dans


Valmk, dans
le

clbre pope de

Rmyana o nous

la

retrouverons.

VII

Ces diffrents pisodes, que nous avons exposs brivement,


sont bien

videmment postrieurs

au fond de l'ouvrage o
faisait

on

les a intercals,

mesure qu'on en

une sorte de

rpertoire des lgendes locales et des traditions religieuses;

mais

ils

n'en forment pas

la

partie la

moins intressante. Seu-

lement
et

ils

nuisent singulirement l'harmonie de l'ensemble


et s'ar-

aux proportions du pome, dont l'action s'gare

rte

chaque instant

elle

reprend, au quatrime
la

livre,

sauf

s'interrompre encore plus d'une fois; nous ne

marquerons

que dans

ses

principales

lignes

et

dans quelques incidents


Virat-Parva,

dignes d'attention. Ce quatrime

livre, intitul:

o
par
t

les dtails bizarres


le

ne manquent pas,

est

rempli en partie
Il

Goharana-Parva (l'enlvement des vaches).


les

avait

convenu que
exil,

cinq

fils

de Pndou resteraient douze ans

en

et ce

terme approche. Aussi leur ennemi acharn,


envoie-t-il partout des espions
c'est

Dourydhana,
leurs traces
;

pour dcouvrir
Dinpour

en vain.
les

Ils

se sont retirs

auprs de Virta,

roi des Matsyens, dans

provinces

actuelles de

LE MA1IAUIIARATA.
et

1 V*

de Rangpour,
et

et vivent sa

cour avec des noms, des cos-

tumes

des mtiers emprunts.

Leur femme,
la

la

princesse

des Pantchaliens, Draupad,


findhr
;

passera pour

servante Sai;

Ardjouna pour Yrihannala,


le

un eunuque danseur
;

Youdhichthira pour
cuisinier Ballava
;

brahmane Kanka

Bhimasna pour

le

Nakoula pour un palefrenier; Sahadva


les

pour un ptre. Le hasard veut que

Courvas, s'unissant
aujourd'hui
le

aux Trigartiens, habitants de ce qu'on

nomme

royaume de Lahore, viennent voler


soixante
Virta,

le

riche btail de Virta,

mille

gnisses.

Les Trigartiens ont t battus par


entre les mains des Courvas.

mais

le btail est rest

Perte affreuse! car tous ces monarques, dont le Mahbhrata


parle
les
si

pompeusement,

n'taient,

on

le

sent bien,

comme

hros des rcits homriques, que des chefs de clans, tou piller, et leurs

jours prts

formidables expditions, dgages

des hyperboles potiques, se rduisaient des escarmouches


et des razzias;

affamer ses

ennemis,

c'tait le

moyen

le

plus sr de les vaincre. Ces princes, ruins en un jour, allaient

chercher fortune ailleurs

et subissaient les

preuves

les

plus romanesques.

Le directeur des bergeries


vers le
fils

et

des tables

royales accourt

du

roi

des Matsyens,

vers Bliomimdjaya, et le

somme

de secourir son pre et ses sujets, qui sont en grand


la

danger. L'hritier de

couronne, qui

tait

tranquillement

rest au fond de son srail, est dsagrablement surpris; c'est

un type trs-finement
faire mille prouesses
taille

et

trs-exactement retrac.
Il

Il

est poltron,

orgueilleux et vantard.
;

ne demanderait pas mieux que de

mais son cocher a pri dans une bale

rcente;

comment
les

remplacer? Sans

cela,

il

se pret

cipiterait travers

guerriers, les chars, les chevaux,


exploits.

l'on verrait d'admirables

Jamais capitan n'a pro-

nonc des phrases

si

retentissantes. Draupad, la fausse ser-

vante, vient alors le tirer d'embarras et lui apprend que Vri-

hannala, cet eunuque qui


a jadis t le

vit

parmi

les

danseuses du palais,
et

cocher de l'hroque Ardjouna

peut

lui

rendre

120
les

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

mmes

services.

Bhomimdjaya,

pris
;

au pige, charge sa

sur Outtara d'en parler l'eunuque

celle-ci va

donc

le

trou-

ver. Cette princesse, dont la beaut est parfaite selon le got

oriental, porte de brillantes guirlandes et

une ceinture orne de


luisant

pierreries
l'or, les

elle

a les yeux allongs,


touffes,

le teint

comme
et
les

cheveux relevs en
solides

la

taille

mince

jambes aussi

que

la

trompe d'un lphant.

Elle remplit

gracieusement sa mission prs d'Ardjouna, qui parait devant


le

prince royal et feint de s'excuser;


;

il

ne
est

sait,

que chanter,

danser, jouer de divers instruments

il

peine un

homme.
des

On ne
rires

l'coute pas;

on

l'habille,

on l'arme au milieu
;

des

courtisans et des esclaves

on part, on arrive en
et

face des troupes


bles.

ennemies qui sont nombreuses

redouta-

Bhomimdjaya change
Son pre
:

aussitt de ligure et de langage;


tte
;

ses
tre

cheveux se hrissent sur sa

peut-il lutter seul con-

une arme

emmen

tous les soldats

il

n'a

plus

mme
la

ses gardes

faible enfant,

peu habitu aux

fati-

gues de

guerre, sans secours, que deviendra-t-il? Que les

femmes
porte;

rient de lui,
il

que
fuira.

les

vaches soient perdues, peu im-

a peur,

il

Indign de trouver une

telle

lchet dans
le

un

si

minent perle

sonnage, Ardjouna s'lance son tour,


sans faon par les cheveux et
le tire
Il
:

poursuit,

saisit

lui, au point de lui arle

racher des cris lamentables.

le

ramne, violemment vers

char
cher;

et lui
lui,

en remet
le

les

rnes

qu'il
il

occupe

la place

du co-

pauvre eunuque,

combattra.

Le

fils

du

roi

des Matsyens n'ose rpliquer;


et leurs

ils

changent tous deux de

rle,

adversaires, qui les aperoivent de loin,

se perdent

en conjectures sur cet


les

chevaux, sur cet

homme, vtu en prince, qui pousse homme, habill en danseur, qui s'apil

prte combattre. Cependant


les

s'agit

de reprendre,
lils

ils

ont caches, les armes magiques des

de Pndou; en
forc travers
avait la

effet,

quand

ils

commencrent leur plerinage

les forts,

ils

les avaient

enveloppes d'un sac qui

forme

et la

couleur d'un

cadavre et avaient suspendu ce sac

LE MAHABHARATA.

121

un

acacia,

plac

dans un cimetire, afin qu'aucun guerpeine d'tre


s'est

rier

ne se
et

risqut y toucher, sous


caste.

dclar

impur

dchu de sa

Ardjouna qui

dirig

du
lui

ct de l'acacfa et qui parle en matre Bhomimdjaya,

ordonne de monter l'arbre


L'autre obit et se
fait

et

de
les

lui

rapporter les armes.

expliquer

proprits de ces armes

merveilleuses

poignards, cimeterres, flches, arcs, celui surIl

tout d' Ardjouna, qui s'appelle Gndiv.

un nom
la

spcial
:

comme

les

pes de tant de fameux capitaines modernes


la

la

Joyeuse de Charlemagne,

Durandal de Roland,

Tizona

etlaColada du Cid. Bhomimdjaya


mais
bien plus

est stupfait d'admiration,

encore

lorsque

le

faux eunuque lui rvle


et

qu'il est le

brave

et terrible

Ardjouna,
servent

que

ses quatre frpalais.


Il

res et leur

commune pouse
devant son
:

dans

le

se

prosterne

ancien

esclave, et des prodiges s'ac-

complissent

Du haut de son
et ses

char, le hros

examina chacune de ses armes,


s'inclinant

armes, toutes ensemble,


:

rent au prince Ardjouna

fils

avec respect, rpondide Pndou, nous sommes autant

de serviteurs, tout dvous ta personne. Le prince les salua et, les serrant dans ses bras, il s'cria: Vous tes jamais, dans
ce monde, l'objet de
sage,
il

mes penses!

Alors, la joie peinte sur le vi-

de son arc, rapidement tendu, il lance une flche; la corde en sifflant a rendu un bruit horrible. La terre en est branle, comme par la chute d'une montagne renversant
s'empare
d'elles, et

une autre montagne un grand vent souffle de tous les points de l'espace; il tombe une flamme ardente, qui efface toutes les clarts de l'horizon; on croirait entendre dans le ciel le tonnerre d'Indra les Gourvas, ses coups, ontreconrule rveil d' Ardjouna!
;
:

La victoire
l'aeul des

est

complte:

le

parasol royal du vieux Bhchma,

cousins ennemis, a t bris; on a rapport, cribl


l'tendard des Gourvas,

de

traits,

reprsentant

un

singe

sur un fond d'or. Le roi des Matsyens attribue tant de succs

au courage de son

fils,

qui se

laisse

complimenter,
Enivr de
avec

tandis qu'Ardjouna garde

modestement

le silence.

son triomphe, Virta veut engager une partie de ds

122

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


le

son conseiller,
Youdhichthira.

faux

brahmane Kanka, qui


l'on s'en

n'est autre avait


et

que
dj

Celui-ci qui,

souvient,

deux

fois

perdu ce jeu son royaume, sa libert


balance

celle

de

ses frres,

longtemps; enfin,
:

la partie

commence.

Une

querelle la suspend bientt

des paroles on passe aux

actes; Youdhichlira jette les ds la face du roi; l'affront est

sanglant;

mais un

roi n'est rien,

mis en comparaison avec


l'offenseur.
se parent

un

prtre, et c'est l'insult qui

demande pardon
et,

Trois jours

aprs,

les

Pndavas se purifient,
leurs

de

leurs plus beaux

ornements

douze

annes d'exil

tant termines, se prsentent au roi, le front haut,

comme
offices,
il

tant ces cinq fugitifs dont la


tire.

renomme
fille

a rempli l'Inde en-

Afin de

rcompenser Ardjouna de ses


Outtara;
il

bons
la

Virta lui offre en mariage sa


est
il

refuse:

dj mari. Mais ce serait l une objection insuffisante;


:

a d'autres motifs plus srieux


J'habitais, dit-il, avec Outtara

dans

le

gynce

je la voyais

sans

cesse, devant tmoins ou en secret; elle se

un pre.
gardait

Elle avait

des sympathies et

moi autant qu' des gards pour celui qu'elle


fiait

croyait tre

un eunuque danseur

et habile chanter; elle

me

re-

comme un de

ses matres, celle que tu m'offres. Toute une


:

anne,

j'ai vcu ses cts aprs cela, seigneur, dans ton parmi ton peuple, que penserait-on de nous?

palais,

Cette

princesse,
fils

qu'il n'ose

pouser par scrupule,


et

il

l'ac-

cepte pour son


blit

Abhymaniou,
et les

une

alliance solide s'ta;

entre les Pndavas


livre

princes des Matsyens

le

cin-

quime
que

(Oudyga-Parva) nous en dveloppera


la

les

conbien
tre

squences. Des deux cts, on se prpare


la voix

guerre,

de

la

sagesse tche de se faire entendre.

Un

mystrieux, qui est une des incarnations de Wisbnou, l'homrnedieu Krishna,


tats.
Il

prince

de Dwrka (ou Guzzerate) quitte ses

y a chapp aux

embches du tyran Kansa


deux camps,
afin

il

l'a

tu

tant uni par les liens


il

du sang aux deux branches


d'y tenter
il

ri-

vales,

se

rend dans

les

une
offre

rconciliation.

Sachant bien ce que rserve l'avenir,

LE MAIIABHARATA.

123

Dourydhana son appui personnel ou une arme consid;

rable

celui-ci prfre
et

maladroitement

le

secours d'une ar-

me,

Krishna s'attache ds lors aux Pndavas, que sou-

tiendront galement les chefs des Matsyens et des Pantchaliens.

Puis le vieux roi aveugle d'Hastinapoura, Dhritarchtra,


fils,

qui blme la violence des Courvas, ses

envoie vers ses

neveux son cuyer Sandjaya, orateur loquent, qui, pourtant,


n'obtient aucun rsultat de sa mission. Pendant que les prparatifs belliqueux
se font de

part et d'autre, Dhritarchtra,

comme

s'il

prvoyait que l'heure est suprme, interroge des


l'tude

savants sur

des

Vdas, sur les

effets

des vertus et

des vices, sur les mystres del cration


Ici se

et

de l'immortalit.

dessinent les premiers linaments d'une doctrine, que

le

fameux pisode du Bhgvad-Git exposera bientt tout au


du Yoguisme, doctrine mystique
le

long, celle

et austre,

espce

de sombre quitisme, dont

caractre est d'absorber les

mortels au sein de la divinit par la mditation. Les bonnes

uvres ne

suffisent pas

pour

qu'ils arrivent

au souverain bien

car elles exigent des efforts qui troublent le repos de l'esprit


et

de l'me.

Afin de parvenir la vie ternelle,

il

faut

que

l'homme,
sa pense,
joie

assis seul l'cart et


et qu'il annihile

en silence, n'agite pas


lui toutes les

mme
blme.

en

impressions de
le

ou de chagrin qu'y
il

produiraient l'loge ou
l'tre

Alors

pourra contempler
le

suprme (ou

le

Bienheu-

reux, Bhgvad), auquel

pote consacre

un hymne d'une
et fort

quarantaine de stances, qui parait fort ancien

obscur.

Durant ce

mme

temps,

Krishna, qui a chou dans toutes

ses tentatives pacifiques auprs des Courvas, vient trouver ses

protgs, disserte avec Youdhichthira sur les devoirs civils et


militaires des
conseil.

monarques. Par deux


de

fois,

Virta a runi son


sept,

Les

fils

Pndou ont rassembl

armes

les
:

forces de leurs adversaires sont bien autrement imposantes

Dourydhana

les

passe en revue, et l se placent des dnomle

brements trs-tendus, analogues ceux que contiennent


quatrime chant du

Ramyana

et le

second de Vliade.

Wi
Le
que
le

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


livre suivant, le sixime,

appel Bhchma-Parva, parce


tient

grand-pre des Courvas, Bhichma, y

une place

assez grande, tire toute son importance de cette digression,

plus mtaphysique encore que potique, que nous indiquions


tout l'heure, le

Bhgavad-Gt ou
qui,

le

Chant du Bienheua
t

reux.

Ce

morceau,

sans

nul doute,

ajout
a

l'uvre
exerc
les

primitive
la

une date relativement


d'une multitude
de

moderne,

sagacit

critiques

de tous
le

pays.

En Angleterre, Wilkins, Cockburn Thomson,


;

docteur Griffith

en Allemagne,

W.

de

Schlegel,

W.

de

Humboldt, Hegel, Bopp, Chr. Lassen; en Grce, Dimitrios


Galanos;
en
France, Parraud,
Saint-Ililaire

Chzy,
et

Cousin,

Lamartine,
sont

MM. Barthlmy
occups tour

Emile Burnouf s'en


plus

tour,

et

il

ne reste

rien dire

de

nouveau sur
losophiques

les

beauts
il

littraires et les

singularits philes

dont

est plein.

Seulement, on

examine

maintenant un peu plus de sang-froid que quand l'Inde brah-

manique

voyait

une des parties

les

plus saintes du saint

Mhabhrata ou

mme que quand


:

Schlegel, dans la prface


le

de sa traduction latine, s'criait du ton

plus dithyrambique
toi,

en s'adressant au fabuleux Vysa


interprte inspir de la

Et

chantre
t

sacr,

divinit, quel
!

qu'ait

ton

nom

parmi
ce

les

mortels, je te salue
les

Oui, je te salue, auteur de


la

pome, dont

oracles

emportent

[pense avec une

joie ineffable vers

tout ce qu'il y a de sublime, d'ternel et


te salue
!

de divin; plein de vnration, je

avant tout autre, et

sans cesse j'adore la trace de tes pas


tances
se

Dans quelles circonset

droule

cet

appendice
lui seul

surnaturel

abstrait,

si

dvelopp qu'il formerait

une pope entire? Les


les
fl-

deux armes se sont runies dans une plaine immense;

conques
ches

et les

tambours rsonnent,

les

chars volent, les


et

sifflent.

Krishna consent servir de cocher


fils

d'cuyer

au troisime

de Pndou, son disciple] favori Ardjouna;

mais

celui-ci, la

vue de tous ces hommes, de tous ces fr-

res qui vont s'gorger, est saisi d'une

amre mlancolie. En

LE MAUABHARAT.
apercevant cette multitude
la

145
d'allis,

de parents, d'amis,
il

que

guerre divise, que


sa

la

mort va runir,
desscher,
ses

sent ses
se

membres
hrisser,

s'agiter,

bouche

se

cheveux

sa

peau devenir brlante, ses forces s'puiser, son arc chap-

per sa main. Plus de plaisirs ni de richesses; plus d'espoir


ni de
il

bonheur; plus d'orgueil


les

ni d'ambition

pour
qu'il

lui,

quand

aura immol
;

siens!

Mieux vaudrait
sige,
lui

succombt
dcourag,
la justice

lui-mme

et

il

se rassied sur son


la

ple,

l'esprit fltri
et

par

douleur

car

il

semble que

l'honneur vont disparatre de l'univers. C'est alors que son noble auxiliaire, Krishna, lui rvle que, s'il est en apparence un prince voisin,
le roi

de Dwraka,
l'tre

il

est,

en
le

ralit,

une des incarnations de Wishnou,


vad.

suprme,

Bhg-

Lui-mme,

tout

immuable

qu'il soit
il

par sa substance,

quoiqu'il

commande aux
;

lments,

se

rend visible aux

tres crs

chaque fois que la vertu dcline et que le vice


le

triomphe, que
le

monde dgnre,
que
le

il

renat d'ge en ge

pour

salut des justes et la destruction des mchants. Aussi, sur

ce

champ de
il

bataille,

carnage doit bientt ensanglanet

ter,

s'arrte tout

coup avec son protg

l'entretient

de

la

vanit des choses terrestres, du


soi,

caractre insignifiant
et

de tout acte pris en


divinit,

de

la vraie la

nature de l'me
des

de

la

des

devoirs

et de

destine

cratures, de

leurs

migrations de corps

en corps, de sphre en sphre,

d'existence en existence, jusqu' leur absorption dfinitive au


sein de

Brahma.

C'est l bien autre chose

que

les

harangues

des combattants homriques, interrompant leurs luttes pour


discourir d'un ton sympathique ou railleur:
fait
ici, c'est

un dieu

homme,

qui,

au moment o

le

sang va couler, transporte

l'me

d'un mortel hroque


fait

au-dessus des sentiments vul-

gaires et la

planer dans les rgions de l'ontologie trans-

cendante.

Selon ce divin prcepteur,

le

vritable sage ne s'inquite ni

des morts ni des vivants; le corps n'est


rissable

que l'enveloppe pchange de

d'une intelligence

immortelle; celle-ci

HO
forme
donner
la

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

comme on
mort
est

rejette

un vtement, ds

qu'il

est

us

donc une chose


;

indiffrente.

Le devoir du

guerrier est de se battre

il

n'est pas responsable des cons-

quences qui rsultent de l'accomplissement de ce devoir. Ni


les

succs ni les revers ne troubleront sa quitude

ainsi

que

les

eaux d'un lleuve se prcipitent dans

le

vaste ocan sans

pouvoir
l'galit

mme

en dranger

la

masse, rien ne saurait nuire

d'une raison parfaite.

L'homme

doit agir,
Il

mais sans

se proccuper des suites de ses actions.


dsirs,

faut rprimer nos

touffer les
:

passions

qui obscurcissent

en nous

la

conscience

il

faut purifier son

cur, pratiquer

la religion,

prsenter des offrandes aux dieux, s'abmer dans l'ternit.


Doctrine mystique, qui pose en principe
lue, puisque, d'aprs
le

l'indiffrence abso

texte,

le

yogui ou saint
la

voit

du

mme
le

il l'humble

et

savant brahmane,

vache, l'lphant,
la

chien et
!

mme l'homme
les

dgrad qui mange de


;

chair
l'exal-

de chien
tation,

Doctrine prilleuse

car

si

elle

engendre

le

dvoment,

sacrifices,

elle

conduit aussi aux

fanatiques horreurs des pagodes de Jaggernat ou aux stupi-

des pnitences des solitaires, qui passent de longues annes

sauter cloche-pied, rester debout contre une muraille

ou concentrer leurs

regards

fixes
!

et

immobiles sur une

partie quelconque de leur corps


frir

Natre pour souffrir, souf-

pour mourir, mourir pour renatre, tourner perptuelle-

ment dans un
pour
l

mme

cercle de misres

telles taient

donc

les

Hindous

les tristes perspectives

de

la vie future.

De

la

convoitise

ardente qu'ils prouvaient pour


efforts

un repos
soit

ternel;

de

l leurs

afin

d'arriver tout prix la


le

dlivrance finale, ce qu'ils appelaient

Nirvana,

que

ce ft (car les rudits discutent encore sur ce point capital)

une union dlicieuse avec Dieu,


retour au nant.

soit

En
se

tout cas, le

que ce ft un simple BMgvad-Gt abonde en


en instructions mo-

graves sentences, en nergiques


rales, qui souvent

saillies,

contredisent, mais dont l'ensemble est

plein

d'intrt cause

de

leur

bizarrerie

mme.

Il

serait

LE MAIIBHARATA.
infini d'y

H7
;

relever tout ce qu'il y a de curieux


:

bornons-nous

quelques lignes de citation


Fils

de Kounti, c'est

la

rencontre des lments qui produit


et la
:

le

froid et le chaud, le plaisir


dfait,

douleur; tout cela se

fait et

se

tout cela est passager


fin,

supporte tout cela, Ardjouua...

Les corps, ayant une


destructible,

sont au pouvoir de l'me ternelle, incette

immense. Croire que


:

me

tue ou est tue, c'est


fois,

ne rien connatre
elle

elle

ne nait

ni

ne meurt; ayant exist nue

ne cessera plus d'exister; sans naissance, sans mort, perptuelle, primitive, elle survit au corps... Les armes ne peuvent la

blesser, ni les

flammes

la brler, ni les eaux,

l'humecter,

ni les

vents

la

rendre aride... Cette

me

immortelle et invulnrable se

cache au fond de tout ce qui

est...

Quand mme un

la

concevrait

comme

sans cesse naissant et sans cesse mourant, encore ne devrait-on pas pleurer sur elle car tout ce qui est n doit mourir,
:

tout ce qui est mort doit renatre. Puisque cela est invitable,

quoi bon s'affliger?


fin

On ne peut saisir ni le commencement des tres; leur milieu seul est saisissable. Qu'y a-t-il
:

ni la
l

de

quoi se lamenter? Toute chose qui tombe sous les sens excite
c'est l'homme de se drober ces deux influences; car elles lui sont hostiles. Mais, dit Ardjouna, pourquoi commet-on le pch, mme sans le vouloir, comme si l'on tait pouss par une force aveugle? Cette force, rpondit

l'amour ou l'aversion

le

Bienheureux, c'est

le dsir, c'est
:

l'emportement,
l'ennemi.
Il

la

passion dmiroir est

vorante et fconde en crimes


tres,

l est

atteint tous les


le

comme
;

la

fume enveloppe

la

flamme,

comme

terni par l'humidit,

comme

l'embryon est enfoui dans les flancs


poursuit sans cesse les sages,
le feu.

maternels

il

corrompt

la science,

ne cesse de se renouveler, est plus insatiable que


Matriser ses dsirs, touffer ses apptits,

voir avec

une
mais

gale tranquillit
et dsintress;

le plaisir et la

souffrance, vivre libre, calme


l'action,

agir, parce
la

qu'on est n pour

ne pas attacher

moindre importance aux rsultats plus ou

moins

utiles
;

de ses actes, du

moment
fois

qu'ils sont

conformes
la

au devoir

chapper, force de vertus

et d'austrits,

triste ncessit

de revenir une

de plus au

monde

mri-

ter,

par

la

conduite qu'on aura tenue ici-bas, la rcompense


final ou,

suprme, savoir l'anantissement

du moins, l'union

148

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


tle

intime avec Dieu, l'absorption complte

son individualit
l'in-

phmre
fini
:

et

misrable dans
rve du
le

les gouffres

insondables de
;

tel tait le

Yogui hindou

telle

est

aussi la

doctrine rvle par

divin Krishna cet

Ardjouna, qu'il

aime

si

vivement

et qu'il

protge contre tous ses adversaires.

VIII

Nous
rcits

voici plongs, je

dirai

presque submergs dans


les

les

d'une longue srie de batailles, qui remplissent


VIII
et

chants

VII,

IX {Drona-Parva, Karna-Parva, Salya-Parva).


sous
et

Nous

y retrouvons,
et Achille,

d'autres

noms,
les

Priam

et Nestor,

Hector

Ajax

Ulysse

mais

digressions

hom-

riques les plus longues sont des esquisses lgres et concises


ct

des innombrables tableaux, chapps la palette gil'intrt y est fr-

gantesque des rhapsodes indiens. De plus,

quemment
relles et

affaibli

par l'intervention des puissances surnatu:

par l'emploi trop exclusif d'armes enchantes


fictions

cet

abus du merveilleux nous reporte aux


et

romanesques

potiques de notre

moyen
et
l

ge.

On comprend que nous ne


traits

pouvons qu'indiquer

quelques

de ces descrip-

tions qui se suivent, se ressemblent

et se rptent avec

une

invitable monotonie. C'est

un

lieu, rest
la

fameux jusqu' nos


plaine
des"

jours

dans

les

souvenirs

de l'Inde,

Courons

(Kouroukchlra), voisine de Dehli, qui servit de thtre ces


terribles effusions de

sang humain

la

mle dura dix-huit


larmes et
les

jours

et n'tait

interrompue que par

les

malles
;

dictions des

vaincus. Les Courvas subissent les pertes

plus graves; tour tour succombent:

leur aeul
;

Bhchma

leur prcepteur militaire Drona, tu par trahison


et allis,

leurs amis

Karna, roi d'Anga, que l'invincible Ardjouna abat de


et Salya, roi

son glaive,

de Madra, qui tombe

sous

les

bras
les

nerveux de Bhmasna. Les coups rpondent aux coups,

LE MAHAISHARATA.
funrailles aux
funrailles.

129
roi

Les

fils

du vieux

aveugle

Dhritarchtra (ainsi que son cuyer Sandjaya

le lui

raconte

lui-mme) ont pri l'un aprs l'autre, et parmi eux, l'ain,


le

plus violent, Dourydhana, dont les funestes conseils ont


cette

provoqu

pouvantable guerre. Ses chars

et ses

lphants,

ses fantassins et ses cavaliers fondent

comme
il

la neige

sous

un rayon de
Goths, que

soleil

semblable Rodrigue, ce dernier roi des


le

chante

Romancero espagnol,

survit son
forts,

arme,

il

s'enfuit de la plaine et se retire

au fond des
le

sur les eaux du lac, qui deviennent solides pour

soutenir.

Mais
le

les

Pndavas

l'y

poursuivent,
;

le

harclent, l'injurient,
le

ramnent au combat

il

engage avec

farouche Bhma-

sna une lutte coups de massue, plus digne des cannibales

de la sauvage Polynsie que des hros de l'Inde ancienne.

Ardent de colre, Bhmasna renverse son


brise

rival, le

frappe et

rudement sous son talon ce


:

front qui a reu l'onction

royale

le

pieux

et juste

Youdhichthira,

quoique frre

du

vainqueur, est constern de tant de barbarie. Quant au


rant,
il

moules

sera maudit sur la terre, parce qu'il

spar
il

deux familles par un abme de malheurs; au


ciel,

mais
main.

ira droit

parce qu'il expire

les

armes
,

la

Le dixime chant (Saoptika-Parva)


franais
sifs

qui a t traduit en
dtails expres-

par M. Th. Pavie

et qui

abonde en

jusqu' l'horrible, est le rcit de l'attaque nocturne d'un


ainsi

camp;
les

Homre nous

a dpeint Diomde, volant dans

tnbres les coursiers merveilleux du roi de Thrace Rh;

sus

ainsi Virgile

nous a dcrit Nisus

et

Euryale,

pntrant

de nuit sous
Kritarvan,
celui-ci,
les bois

les tentes

des Rulules. Trois braves guerriers,


fils

Awathman,
puiss

de Drona,

et le

beau-frre de
ils

Kripa,
et,

mditent quelque vengeance;

traversent

de fatigue, se couchent l'ombre d'un

figuier.

Pendant que ses deux compagnons dorment, Awafoule


et

thman aperoit une


branches de l'arbre,
leur sommeil,

de corbeaux, qui nichent sur

les

un

affreux hibou, qui vient, pendant


lui

pour

les

dvorer tous. Cet incident

semble
y

130

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


avis

un augure, un
vement

du

ciel

lui aussi,

il

exterminera furtilui

ses adversaires

endormis. Cette attaque nocturne


;

cause bien quelques scrupules


lant ses amis,
il

mais

il

les touffe et, rveil:

leur fait part de son projet

Tous les mortels, lui rpond Kripa, sont lis et enchains par deux influences, l'une divine et l'autre humaine. Ce n'est pas par la loi seule du destin que les actions d'ici-bas s'accomplissent, le meilleur des hommes! Ce n'est pas non plus par la seule vole succs dpend de ces deux causes runies. lont humaine Tous les hommes, chacun dans leur voie, sont soumis cette condition, les plus levs comme les plus humbles, ceux qui ont une
:

vie active

comme ceux

qui se sont retirs de la socit. Si Indra

verse
si la

la pluie

sur un aride rocher, quel fruit pourrait natre? Mais

tombe dans un champ labour, un fruit natra. Que le ou non, en aucun cas l'intervention divine ne suffit pour produire des rsultats; il faut une dcision, prise d'avance par l'homme; mais si le champ a t compltement labour et que la pluie vienne propos, la semence est fconde, et c'est aux
pluie

destin

le veuille

efforts

humains que

le

succs est d.

L'entretien continue longtemps sur ce ton philosophique,


et tous trois se

dcident attaquer les campements, o sont


allis,

runies les troupes des Pndavas et celles de leurs

les

Pantchliens et les Matsyens

Awathman

surtout ne go-

tera point le repos avant d'avoir renvers sur le sol ce Dhrich-

tadyournna
mais,

qui
il

gorg son pre. La fivre

le

consume;

comme
tt
;

le dit,

quand

il

aura massacr ses adversaires


il

au plus
dormir

durant leur sommeil,


!

pourra alors se reposer et


la

sa fivre sera passe

Sans doute,

trahison est

blmable, et son coup de main ressemblera une perfimais les fils de Pndou ont donn l'exemple des die
;

meurtres

il

suivra

cet
la

exemple,

dt-il

en

tre

puni,

dt-il renatre
Ils

sous

forme d'un

ver

ou

d'un

insecte.

attlent leurs chevaux, revtent leurs cuirasses, saisissent

leurs arcs et leurs ceintures et courent vers le

camp

mais
qui
les

quels

obstacles

imprvus

les

arrtent!

Les scnes

suivent rappellent tour tour les fictions grco-latines,

LE MAHABHAHATA.

134
Table ronde
:

popes Scandinaves
veilleux
et

et les feries

de

la

le

mer-

l'effroyable y marchent de compagnie.

Il

y a l

plusieurs pages crites ou pour mieux dire colories avec une

abondance
dbauche

et

une fougue incroyables


et

c'est

une fantastique

d'images

d'hyperboles, dont nulle analyse ne


et

saurait donner

l'ide

qui tourdit l'esprit, l'gal d'un


fils

vritable cauchemar. Le

de Drona rencontre sur sa route

un fantme norme
d'une peau de
tigre,

et surnaturel, tout tach

de sang, ceint
la

les

paules couvertes de

dpouille

d'une antilope noire, ayant de longs bras, une gueule arme

de dents hideuses, des milliers d'yeux,


cts des rayons et
dit,

et

vomissant de tous

des flammes, travers lesquels resplen-

indfiniment multiplie, la figure de Wishnou, le dieu de

la

conservation.

Awatthman

lui

dcoche
le

ses

flches, le

timon de son char, son pe, sa massue;


tout. Alors le guerrier

fantme dvore
les

dsarm, de

mme

que dans

conferle

jurations

diaboliques
et

du

moyen

ge, dbite

un hymne

vent et mystique

appelle son aide


Siva,

l'esprit

du mal,

dieu de la destruction,

auquel

il

promet son me
il

et

qui accepte le march. Jamais Shakespeare, quand


tr,

mon-

dans son Macbeth,

les

sorcires prparant leur


il

abomi-

nable cuisine; jamais Gcethe, quand

a mis en scne, dans

son Faust,

le

sabbat d'animaux et de dmons qui se cl-

brait sur les

sommets du Brocken;
de

jamais
ils

Callot et Goya,

quand, dans leurs parodies infernales,


tranges
caprices

prodiguaient
n'ont dpass
:

les

leur imagination,

la

bizarrerie et la confusion de ces saturnales potiques

Alors apparurent les troupes clestes des serviteurs de Siva, lanant le feu par les yeux et par la bouche, ayant beaucoup de pieds, de bras et de ttes, portant des bracelets orns de pierres
prcieuses, levant tous les mains en
l'air, pareils des lphants ou des montagnes. Ils ont des formes de chiens, de sangliers, de chameaux, des membres de chevaux, de chacals, de vaches, des figures d'ours et de chats d'autres ont des muffles de tigres ou de panthres, des becs de corneilles ou de perroquets, des ttes de plongeons; ceux-ci ressemblent des boas gigantesques;
;

132

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

becs de cygnes, de pies, de geais, des aspects de tortues, de crocodiles, de dauphins, de singes. Les uns imitent le hron, la grenouille, la baleine; les autres ont une foule d'yeux,
ceux-l ont des

de larges

de gros ventres. Tel n'a pas de tte; tel a une ils jettent des flammes par de blier ou de chien tous les pores, et chacun des cheveux de leur front ou des poils de leur corps est enflamm.
oreilles,

tte d'ours,

On ne

trouverait pas aisment

dans toute

la

posie hell-

nique ou romaine,

mme

dans

les plus

nergiques peintures
horrible

du Tartare,
celle-ci.

une esquisse
y

aussi trangement

que

On

remarque

une varit innombrable de physio-

nomies, de couleurs, de coiffures, de costumes, de parures,


d'armes, d'attitudes;
tout ce

monde

joue

de

la

musique,
Ilots

pousse des
sang,
se

cris,

danse, bondit, s'agite, s'abreuve de

de

repat

de

graisse et de chair.

Awatlhman
le roi

s'est

vou Siva,
Il

et Siva entre

en

lui;

il

est

dsormais invincible.
des Pant-

pntre sous la tente de Dhrichtadyoumna,


le

chliens,

meurtrier de
le

son pre

il

l'y

trouve

endormi

sur de riches tapis,

rveille

coups

de

pieds, le prend

par

les

cheveux, heurte son front contre la terre, lui foule


la

du talon

gorge

et la poitrine et,

malgr sa rsistance d-

sespre et ses sourds rugissements, l'crase


fauve.

comme une

bte

Les femmes

et les

gardes du prince
il

sont glacs de

terreur et n'osent l'arrter;


victimes; elles passent

se prcipite vers de nouvelles


il

du sommeil au trpas;
il

les abat

par

centaines. Soldats, chevaux, lphants,

perce tout de son


;

redoutable glaive et de son poignard acr

le

corps rouge

de sang,

il

ressemble au dieu de

la

mort,

et

une sorte de
monotonie ne

furie (kdli)

marche devant

lui

Ce sont de continuels pisodes

de meurtres, des dtails


saurait affaiblir la
viste,

inpuisables

dont

la

vigueur. Les soldats, surpris l'impro-

cherchent en vain se dfendre, ou se blessent les uns

les autres

dans

les
;

tnbres
le

les

chevaux hennissent,

les l-

phants se sauvent

camp

est

un

lac sanglant.
les

Ceux qui

chappent Acwatthman

tombent entre

mains de Kri-

LE MAHARHARATA.

133
:

tavarman
chsas

et

de Kripa, qui veillent prs des portes

les

Rak-

et les

Pitchas (ogres et vampires) viennent se met-

tre de la fte.

On

les

compte par
le teint

milliers,

par millions:

ils

ont une

taille

immense,

jaune, la gorge bleue,

des

dents de pierre, une figure de buffle, les cheveux en dsordre,


le

front prominent, cinq pieds, le ventre flasque,

les

doigts crochus. Repoussants, difformes, exhalant des clameurs

perantes, chargs d'une multitude de clochettes sonores, plus


laids

que

les

Cyclopes d'Homre et que les Harpies de Viravalent leurs

gile, ils

dchirent les cadavres,

membres

pal-

pitants, sucent la moelle de leurs os briss et dansent

ensem-

ble

pour clbrer leur

joie.

On

le voit,

les

exagrations de

notre littrature romantique et les minuties pittoresques de

nos ralistes taient dj familires,


cles,

il

y a plus de vingt si-

aux improvisateurs piques de

la

race aryenne.
:

Awatthman a dignement veng son pre ce n'est qu' l'aurore qu'il sort du camp, transform en thtre de carnage:
les

cinq Pndavas taient absents;

c'est la seule

pense qui
racon-

lui gte

son triomphe. Ses deux compagnons


ils
s'il

et lui se

tent leurs exploits, et

partent, dsireux

de

les

raconter
vie.
Ils

aussi Dourydhana,

a conserv

un

souffle
la

de

le trouvent,

les

deux cuisses brises par


le

massue de Bhi-

masna, respirant peine, rendant

sang pleine bouche,

tendu terre, environn d'animaux froces, qui attendaient


sa

mort prochaine

afin

de

le

dvorer, et dj trop faible pour


leur roi dans cette

leur disputer son agonie.

En apercevant

situation lamentable, les trois gnreux hros

pleurent son

sort et lui adressent des paroles de consolation et de regret.


Ils

admirent

sa

massue
;

fidle,

qui repose ses cts


;

ils

vantent sa vaillance

ils

honorent sa dernire heure


; ils

ils

mau-

dissent son assassin, le cruel Ventre-de-loup

gmissent

de n'avoir pu

le

dfendre et

le

sauver.

Et quelle sombre

ivresse dans cette

suprme

allocution d' Awatthman, qui fait

songer aux formidables champions des Eddas ou des Niebelungen


!

134

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

Dourydhana, tu vis encore; apprends une nouvelle qui sera douce ton oreille. Il n'y a plus que sept combattants du ct des eux cinq, Krishna et son cocher Ptyaki du ct fils de Pndou des fils de Dhritrachtra, il n'y en a plus que trois, Kripa, Kritavarman et moi. Les rejetons de Draupad sont tous gorgs, ainsi que ceux de Drichtadyoumna les Pntchaliens ont tous pri, ainsi que
:

ce qui restait des Mtsyens. Vois donc, prince; lapareilleleura t

rendue mis !...


velle

ils

n'ont pas d'enfants non plus maintenant,


:

tes enne-

Et Dourydhana rpondit

Oui, je le sens, cette nou-

esprit. Il me semble Bonheur vous! Puissiez-vous parvenir la flicit! Au ciel nous nous reverrons! Aprs avoir dit ces mots, le valeureux monarque se tut et quitta hroquement la vie, en remplissant ses amis de douleur son me monta vers les cieux, sjour des purs esprits, et son corps

me

soulage et remet

le

calme dans

mon

qu' prsent je suis l'gal du dieu Indra.

rentra sous la terre.

Ainsi l'espoir

d'obtenir la vie ternelle soutenait jusqu'au


et

bout ces mles courages,


sitt

une

belle

mort

les purifiait

aus-

des taches dont

ils

avaient
est

pu

se

souiller vivants.

Tout

ce chant
et,

du Saoplik-'Parva

d'une nergie remarquable,


si

part l'exubrance et la recherche


il

ordinaires chez les

potes indiens,

ne

lui

manque, pour

tre plus

connu

et

hau-

tement clbr, que d'avoir t conu dans quelqu'une de ces


langues que
le latin

le sanscrit

a devances, dans le grec d'Homre,

de Virgile ou

l'italien

de Dante

Le onzime chant (Str-Parva),


fois,

traduit,

pour

la

premire
:

en franais par M. Foucaux, se divise en trois sections


de l'eau, les Lamentations des femmes, et
c'est
la

le

Don

Crmonie

funbre;

une longue

lgie,

mle de rflexions philon'est

sophiques,

un peu uniforme sans doute, mais qui


orgies de

que

trop bien place aprs les grands coups d'pe, les effroyables

passes d'armes, les

meurtre

et

de carnage qui

remplissent

les

livres

prcdents.

On

sait

combien

le

culte

des morts tait vnr chez les anciens, chez les Grecs sp-

cialement
Slace,

Homre, Eschyle, Sophocle, Euripide,


rcits funbres. Ici ce sont

Virgile,

abondent en

un

esprit

et

LE MAHABHAl.Vn.
des

OJ

murs

analogues

c'est

un

tat social

peu prs idensaillant

tique, mais,
et des

comme

toujours, avec

un caractre plus

formes plus grandioses. Les pleurs se rpandent mainflots,

tenant

ainsi que, tout l'heure,


les

le

sang coulait par

ruisseaux
laient les
ft-il

et

par torrents, ainsi que

cadavres s'amonce-

uns sur

les autres l'gal des

montagnes. Lucain,

doubl de Brbeuf

et renforc
et

par Scudry ou Saint-

Amand, semblerait scrupuleux


et aspirait l'infini.

retenu ct de ces rhaple

sodes inconnus, dont l'imagination se perdait dans

vague

Nanmoins, travers ces exagrations,


la fois

souvent

si

choquantes pour noire got

plus pur et

plus timide, la vrit, le naturel, une sensibilit douce per-

cent de loin en loin, et nous sentons palpiter le


qui, deux mille
tait

cur humain
agit

ans et
les

deux mille lieues de distance,


par
les

emport par

mmes mouvements,
et
si

mmes
Si

passions qu'aujourd'hui.

Awatthman, Kritavarman

Kripa se sont vengs de


le roi

quelques-uns de leurs ennemis;

des Pantchliens,

Dhrichtadyoumna, a succomb avec une foule des siens dans


l'attaque nocturne
;

si le

feu a t

mis aux quatre coins de

leur camp, le parti des Gourvas n'en est pas moins vaincu.

Le vieux monarque aux yeux


ble

teints, Dhritarchtra,

sembla-

un arbre dont on

a arrach les racines,

un moineau

dont on a coup
tient avec

les ailes,

un

soleil

sans rayons, s'entre-

son loyal cuyer Sandjaya des pertes irrparables

qu'il a faites. Ses dix-huit

armes sont dtruites

ses cent fds,


;

entre autres le redoutable Dourydhana, ont pri


sont dfaits
;

ses allis

il

faut, suivant les rites,

procder h ces immen-

ses funrailles.
seils,

Pourquoi

s'est-il obstin,

malgr tant de conest sa seule faute,

prolonger cette guerre

impie? L

il

moins que, dans quelqu'une de


n'ait

ses existences antrieures,

commis un crime

qu'il soit contraint

d'expier pr-

sent; Sandjaya cherche en vain consoler l'inconsolable vieillard,


c'est

l'aveugle en

larmes.

11

n'a t

que

faible, lui

dit-il;

son

fils

an qui fut coupable,

ou plutt ce sont des

186

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


ont gars tous deux.

conseillers perfides qui les

Le sage
et
si

Vidoura

lui

prodigue son tour ces maximes gnrales

ces axiomes sentencieux qui chouent devant des douleurs

profondes, mais qui n'en ont pas moins leur sagesse et leur

grandeur. Leur entretien se prolonge longtemps,

et

devient
la
ri-

comme un complment du Bhgvad-Gt;


fragilit des

il

roule sur
la

biens terrestres,
sant,
l'amiti,

la

jeunesse, la beaut,

chesse,

la

la vie

mme,

sur

les fruits

que

portent naturellement toutes


ses,

nos actions bonnes ou mauvaidlivrance finale


et l'im-

sur notre laborieuse naissance, sur la

de nos misres, sur l'accomplissement de nos devoirs

mortalit de nos mes. Des allgories plus ou moins confuses

ornent ces dveloppements mtaphysiques, o se complaisait


la gravit

indienne, et qui par


la

moments
senss et

font songer l'amer-

tume d'un Lucrce,

mlancolie d'un Pascal.


si
si

En
ont

dpit de ces discours

srieux, mais qui


le fait d'interpola-

le tort

de se rpter (videmment par

tions successives), le roi, accabl sous le fardeau de ses afflictions,

tombe sans connaissance,


la vie
;

et

on a bien de
il

la

peine

le

rappeler

en y revenant,

revient aussi la

conscience

de son malheur. C'est un Priam qui pleure sur


:

cent Hectors

seulement

il

n'a pas besoin d'aller en suppliant


;

racheter leur corps des

mains d'un Achille

car

ils

gisent

dans

la

plaine voisine,

attendant les derniers honneurs. Le

signal des lamentations est

donn: Gndhr, pouse de Dhritoutes les

tarchtra, Kount,

mre des Pndavas,


et les filles

mres,

les

pouses, les surs

sortent de leurs demeures,

montent sur

des chars, courent au

champ de

bataille,

et,

sans parure, les cheveux pars, elles unissent leurs clameurs


et leurs sanglots; elles crient

comme

des femelles d'orfraies


le

ou

d'aigles;

artisans,

marchands, laboureurs,
les

peuple enles

tier les

accompagne. Jamais

psalmodies hbraques,

lgies grecques, les nnies latines

ne sont

alles si loin sur

ce
fils

mode

plaintif et lugubre.

Craignant
et

les reprsailles

des

de Pndou, Kripa, Kritavarman

Awatthman

se spa-

LE MHliHARAT.

137

rent tristement et poussent leurs chevaux dans trois directions


diffrentes,
le

premier vers Hstinapoura,

le

second

vers son royaume, le troisime vers l'ermitage de Vysa. Ce-

pendant Youdhichthira reparat, escort de ses frres;


navr du dsespoir de toutes ces femmes plores
trait
le
et,

il

est

par un

touchant de dlicatesse, c'est


lui. qui

le

vieux Dhritarchtra qui

console,

a tous

ses enfants pleurer;

mais

il

tressaille,

non pas

l'aspect (puisqu'il

ne peut

la voir),

du

moins l'approche de ce Bhmasna, qui a gorg son cher


Dourydhana. Enfin, apais par
divin
les avis et les les

reproches du
;

Krishna,

il

pardonne tous

Pndavas

Gndhr,
aussi.

prte les maudire, se dcide leur


reste, ceux-ci

pardonner

Du

demandent humblement grce pour


cousins et
la belle

les terrila vio-

bles coups qu'ils ont frapps, tout

en rappelant que
fait

lence de leurs
pleine

le

honteux affront,

jadis

en

assemble

et

vertueuse Draupad, ont t

les seules

causes de cette rivalit dplorable. Draupad, elle-

mme,

qui a perdu

un

fils

dans

le

combat, mle ses pleurs


sont partout victorieux
;

avec ceux de Kount, dont les

fils

l'motion, la charit, la rsignation dbordent

de tous ces

nobles curs.

Rien n'est plus pittoresque que

la description

de Kourouk-

chtra, cette plaine o les Courvas et les Pndavas ont lutt

jusqu'

la

mort:

chariots

briss,

lphants en fuite, frag-

ments d'armes,
les, ttes

ossements par monceaux, chevelures souilcorps


et

sans

corps sans ttes, rivires de sang,


et les

les chacals et les

hrons, les hiboux


et se

corbeaux en qute

de dbris infects
spectacle
!

disputant leurs hideuses proies; quel

Toutes ces femmes, toutes ces princesses, habitues

ne fouler

que

les riches tapis

de leurs palais, se battent

la

poitrine, errent travers la plaine, fondent en larmes, s'va-

nouissent ou deviennent

folles,

en reconnaissant ces victimes

chries, ces troncs mutils, ces regards teints, ces

membres
vieille

encore palpitants

et dj

demi-rongs par les btes fauves


les

auxquelles elles essaient inutilement de

arracher. La

138
et

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


fois bles-

majestueuse Gndhr, cette autre Hcuhe, cent

se au cur, partage les angoisses de ses cent belles-tilles,

qui se sont vu chacune enlever

un poux. Comme

elle

apos-

trophe loquemment Dourydhana,


t renvers
et

son premier-n, qui a


lphant par un lion,
!

par Bhmasna,
elle,

comme un
le

dont ses pieds,


elle

ont heurt

cadavre

Comme
la

elle

nomme, comme
enfants,

pleure l'un aprs l'autre ses


la

nombreux
mort!
qui vont
!

tous
elle

moissonns par

main rude

de
ciel,

Comme
Salya,

envie les Apsaras, ces

nymphes du

les recevoir entre leurs

bras et jouir de leur beaut

Drona,
elle

Bhchma, tous ces chefs valeureux,

comme

les
!

regrette, en proportion de leurs vertus et de leurs exploits

Les bardes chantent des hymnes de deuil; on prpare


sacrifices,
les ablutions, les

les

parfums

on construit des btimons de


la

chers,

o s'accumulent
les

les arcs,

les piques, les

chars,

bannires dchires

et

les

hros

sans vie;

ilamme

jaillit et

dvore tout. Mais Gndhr ne peut s'emle

pcher de maudire ce Krishna, dont


a amen
et cette la victoire

secours tout-puissant
ruine des

des Pndavas

et la

Courvas,
lance

maldiction d'une mre


tre divin.

s'accomplira,

mme

contre

un

IX

Les quatre livres suivants (Sali-Parva, Anouasana-Pmra, Awamdha-Parva, Araniavasika-Parva) prsentent moins
d'intrt; et, presss

de courir vers un dnoment

si

long-

temps

retard,

nous ne nous y arrterons pas. Le Saticonsolation n'est qu'une ample digression


les devoirs

Parva ou Chant de
de 25,200 vers sur
la libralit et les

des princes, les bons effets de

moyens
les

d'arriver au

Nirvana ou dlivrance

finale

de toutes

misres
fils

terrestres.

Au milieu de son

triomphe, l'an des

de Pndou, Youdhichthira, est sombre

LE MAHABHARATA.
et

139

mlancolique

les

lamentations et les imprcations de toutes


tre chri, gorg dans les
et

ces

femmes qui pleurent un


dans
le

com-

bats, jettent

dcouragement

dans

le

dgot des

choses de ce
loi. Il s'crie

monde

ce hros, dont la justice est la


:

suprme

tristement

Nous nous sommes dtruits les uns les autres quel fruit nous en reviendra-t-il? Maudit soit l'exercice des armes! maudit soit l'hrosme des guerriers maudite soit la coupable violence qui a
;
!

amen parmi nous


d'envie, l'horreur

tant de

maux! Combien sont prfrables

la r-

signation, l'empire sur nos sens, la puret, l'abngation, l'absence

retirs au fond des bois

du meurtre, la vrit que pratiquent les asctes, Nous avons cd l'ambition et l'ga!

rement, l'esprit d'imposture et de vanit,


voir qui en est cause.

et, si

nous en sommes

rduits cette situation dplorable, c'est l'aveugle dsir du pou-

Il

est assez facile

de reconnatre, dans ces paroles leves

et

gnreuses, ^'inspiration de ces brahmanes qui rgentaient

les rois. Aussi, l'on voit bientt se

succder une foule de diset

cours sur les devoirs de

la

morale

de la politique

ils

sont

adresss Youdhichthira par son grand-oncle Bhichma, prs

de mourir des blessures qu'il a reues en combattant,

et en-

tremls, suivant l'usage indien, de lgendes et d'apologues.

Cependant,

les

quatre autres Pndavas, Krishna et les prtres,


dcident que Youdhichthira aura
;

prsents l'assemble,

la

royaut sans contestation et sans partage


le sacrifice

on clbre

mme

du cheval comme marque de sa suprmatie. Ce


semble, fort
vanter pomles

sacrifice, la fois religieux et militaire, tait, ce

ancien, et les

brahmes indiens n'ont cess de


les inviter

le

peusement, parce que, en cette occasion solennelle,

mo-

narques avaient l'habitude de


tins et

de splendides fes-

de leur donner de riches aumnes en habillements,


et

en argent
il

surtout en troupeaux de gnisses. Voici


:

comment

se pratiquait

on

lanait

au hasard un cheval libre travers


guerrier
le

les

rgions voisines, et un

suivait pas pas, le

poussant en avant et provoquant tous

les

princes qui s'oppo-

140

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


;

seraient sa course

quiconque parmi eux

laissait passer ce
la

coursier symbolique tait

cens reconnatre

souverainet
le

de son

matre.

L'animal peine rentr dans


il

pays,

on

l'immolait aux dieux, et tous les rois dont


territoire assistaient

avait travers le

humblement

cette dernire crmonie,


fodal.

image nave d'un vasselage tout

En

cette

circons

tance, c'est le vaillant Ardjouna qui excuta la


la suite

promenade

du cheval:
;

il

la

prolongea, au sud, jusqu'au royaume

de Mghada
Sindh.
Il

l'ouest, jusqu'aux frontires des peuples

du

eut soutenir quelques combats contre ces deux

nations et en vint

aux mains avec un de ses


tranger,

fils

naturels,

adopt par un

souverain

qui le blessa,
luttait

comme,

dans

les

mythes hellniques, Ulysse


par
lui.

avec Tlgone et

tait tu

Quoi

qu'il

en
le

soit,

Youdhichthira gouverne l'Inde centrale

appuy sur
jouna,
et
le

dvoment de

ses quatre frres, le noble Ardet

farouche Bhmasna
il

les

deux jumeaux Nakoula


les vertus.
!)

Sahadva,

donne l'exemple de toutes


et

Son

rgne est calme,

(grand sujet de louanges

les

ermites

peuvent, sans crainte


austres.

des ogres, se livrer leurs pratiques


Dhritarchtra,
est trait avec
fils
;

Le

vieil

aveugle,

un

profond respect par ses neveux, meurtriers de ses


dant quinze ans,
ils

pen-

l'entourent de soins, le consultent et af-

fectent de diriger en son

nom

les affaires

de l'tat

il

leur a
il

pardonn. Sentant ses forces dcliner de plus en plus,


aller vivre

veut

en anachorte dans une des forts sacres,


ciel
;

et s'y

prparer monter au

sa

femme Gndhr,
le

Kount,

veuve de son frre Pndou, son autre frre


et

sage Vidoura,
retraite volon-

Sandjaya, son cuyer fidle,

partagent

sa

taire. C'tait alors l'usage,

pour

les rois et les reines

de l'Inde

de se

retirer

ainsi
la

dans des

espces de

couvents,

ils

s'adonnaient
ses

contemplation,

o
ils

ils

oubliaient la terre,

grandeurs

et ses

amertumes, o

purifiaient leurs

mes

de toutes taches par l'expiation nes plus tard,


la fort est

et le repentir.

Quelques ansi

en proie un de ces incendies

LK MAHABHARATA.

141
cet ardent cli-

communs,
mat,
et,

si

rapides

et

si

destructeurs sous

au milieu d'un
et sa

si

formidable

dsastre, le vieillard,
;

son pouse

belle-sur prissent consums

Vidoura

et

Sandjaya s'enfuient vers


chers,
ils

l'Himalaya

et,

cachs parmi

les ro-

y attendent pieusement la mort.


livre

Le seizime
traduit par M.

de l'pope, Musala-Parva, qui


est

a t

Emile Wattier,

relativement fort court,

comme
le

le sont,

du

reste, les derniers pisodes


et la bizarrerie n'y

decepome;
:

merveilleux y abonde,

manque pas

il

est

consacr aux malheurs de Krishna et la destruction de sa


famille et de son peuple. Krishna avait

puissamment contride parent,

bu aux succs des Pndavas, en sa


d'auxiliaire et de conseiller;
c'est
il
il

triple qualit

a assist leur triomphe. Mais


doit subir,

un dieu

fait

homme,

et

comme homme,
l'a
;

la

maldiction dont Gndhr,

la

mre

infortune,

accabl

rcemment.

Il

sera frapp dans

les siens
si

mode

terrible de

chtiment, dont les exemples sont

frquents dans les tra-

ditions religieuses de l'antiquit! Ses sujets, les Vrishnis, les

Andakas,

les

Bhodjas

et les

Maharathras, quatre branches des

Yadvas ou descendants du roi fabuleux Yadou, seront punis


avec lui et cause de
lui.

Sa capitale, Dwaraka,

tait
la

une

cit

licencieuse et criminelle, telle que la

Sodome ou
ciel,

Gomorrhe

de

la Bible

comme

les

anges dont parlent nos textes sacrs,


inspirs

trois

sages brahmanes,
et

par

le

Wiwamitra,
us

Kanwa

Narada, souvent

cits entre les

principaux hymno-

graphes des Ydas, sont insults par

les habitants, qui ont

l'excs des breuvages fermentes. Toutes sortes de flaux,

semblables ces plaies dont l'Egypte fut dsole du temps


de Mose, viennent
les prodiges qui,
le

les

assaillir

c'est

bien autre chose que

dans

les

Gorgiques de Virgile, annoncent


;

meurtre de Jules-Csar. Des orages s'lvent

la nuit,

ceux

qui dorment ont leurs cheveux et leurs ongles rongs par des
souris
;

les

grues imitent

les

cris

des chats-huants,

et les

boucs font entendre les hurlements des chacals ; engendrent des nes et les mules de petits chameaux. Les

les vaches

142

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

chats naissent des chiennes et les rats des ichneumons. Les

aliments sont souills par des milliers de mouches


s'avance au rebours de sa
sent
l'une

le soleil

marche ordinaire

les toiles s'clip-

aprs l'autre. Tant de prsages ne convertissent


:

pas ces mcrants

ils

mprisent

les

gourous, leurs direcanctres, les

teurs spirituels, les brahmanes, les

mnes des
le

dieux du

ciel

la

femme
les

trahit

son mari,

mari dlaisse sa

femme,

la corruption est

son comble.
fruits

Krishna reconnat

amers de l'imprcation de

Gndhri

aprs avoir dfendu aux citoyens, sous peine d'tre


il

empals, de boire des liqueurs fortes,

leur prescrit

un

p-

lerinage de dvotion sur les bords de la mer. Mais c'est en-

core l pour eux une occasion de dsordres

ils

campent en

dehors de
les

la ville

avec leurs concubines. Les viandes exquises,


enivrants sont prodi-

boissons spiritueuses, les parfums


et,

gus,

au bruit tumultueux de cent trompettes, au milieu

d'une troupe de danseurs et de mimes,

commence un magni-

fique festin, qui rappelle, pour les blasphmes qu'on y profre, celui de Balthazar, pour les luttes qui s'y produisent
celui des Lapithes et

des Centaures.
et

Krishna

le

prside,

ct de ses frres
et

Rma
fils

Gada,

de ses femmes Roukmini


et

Satyabama, de ses
petit-fils

Pradyoumna

Tcharoudeshna, de
le

son

Anirouddha; Kritavarman,

hardi dfenseur

des Courvas, Youyoudhana, vingt autres chefs sont assis


sa table.

On

discute,

on dispute

le

vin enfante la colre, la

colre s'exhale en injures, les Jnjures se paient par des coups.

Kritavarman,

Youyoudhana,

Pradyoumna succombent
sa fureur.
Il

le

divin Krishna ne peut

lui-mme contenir
les

ramasse
autre

une poigne d'herbes, qui, entre

mains de

cet

Samson, devient miraculeusement une lourde massue, frappe


droite et gauche, et abat une multitude de victimes. La

mle

est gnrale;

le

massacre

est horrible. Krishna,


et ses
:

quia

perdu

ses parents les plus proches

amis

les

plus d-

vous, charge, parmi les survivants


les

les

uns, de veiller sur

femmes,

afin de les sauver

de

la convoitise et des

outrages

LE MAHABHARATA.
des Dasyous, ptres errants
et pillards
;

143
les

autres,

de faire

venir au plus tt Ardjouna, qui recueillera les dbris de cette

nation maudite. Quant


diter, retrace

lui,

il

se

couche terre pour met

en sa mmoire tant d'vnements tranges,


est

sent

que son heure


Il

venue;

tout dieu

qu'il

est,

il

doit

mourir.

se plonge donc au milieu d'une fort sainte, com-

primant ses sens, touffant sa parole, enchanant son esprit;


il

s'anantit,

devant
sol,

l'Infini.

Tandis

qu'il tait

en extase, ac(la

croupi sur

le

un chasseur du nom de
le

Djara

Caducit),
et

fantme allgorique,
le

prend de loin pour une antilope


Il

perce d'une

llche la plante du pied.


;

s'lance, avide

de saisir sa proie

mais quelle

est sa surprise, sa confusion,

sa douleur, en apercevant

un

tre mystique, vtu de jaune,

qui agite en

l'air

quatre bras! Cet tre, qu'il a tu involon-

tairement, n'est autre qu'une des incarnations de Wishnou,

qui se

transfigure
et y

soudain, monte

glorieusement vers
les dieux.

les

sphres clestes

reprend son rang parmi

Pendant ce temps-l, Ardjouna

est arriv
;

trouve la cit et le palais en rvolution


se croient

seize mille

Dwaraka il femmes
:

sauves en

le

voyant. Ce sont les


iils,

compagnes de
et les

Krishna, de ses frres, de ses

de

ses

petits-fils,

amazones, qui, d'aprs

les

coutumes de

plusieurs peuples
la

orientaux d'alors et d'aujourd'hui,


sonnelle

composaient

garde per-

du

roi.

Il

fait

brler

sur un bcher magnifique le

corps du monarque avec


il

ses quatre
le

pouses vivantes;

puis

se

remet en route, dirigeant

cortge

des Yadvas qui

ont survcu. C'est une caravane d'lphants et de chars, de

bufs
file

et

de chevaux, de chameaux et d'nes


et
:

c'est

une longue

de cavaliers

de soldats,

de vieillards et d'enfants, de

femmes surtout
que
la

peine sont-ils sortis de la ville de


elle

Dwaraka

mer dborde sur


les

et l'engloutit
le fils

jamais. Sur le

chemin, on rencontre
fiant

Dasyous:
et

de Pndou, se con-

dans ses forces prouves

dans ses armes magiques,


;

tend son arc Gndiva, lance ses traits, multiplie ses efforts
mais, hlas
!

ses forces sont puises, ses

armes n'ont plus

144

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


restent impuissants, et ses sauvages adver-

d'effet, ses efforts

saires enlvent les plus belles

femmes du

cortge. Dsespr
vie,
s'incli-

d'un

tel

chec,

le

premier

qu'il ait subi

dans sa
il

nant sous

la loi

irrsistible
;

de

la fatalit,

regagne

triste-

ment son royaume


ramens sa
le

il

tablit

c et l les Yadvas qu'il a


visite l'anachorte
le

suite et, aprs

une

Vysa,
il

mme

qui passait pour avoir compos

Mahbhrata,

revient Hastinapoura annoncer ses frres que la protection des


le

Immortels

les

abandonne

et qu'il est

temps de

faire

grand voyage.

X
Ce
titre

grand voyage fournit

prcisment

la

matire

et le

du dix-septime

livre

(Mahprasthnika-Parva), dont

M. Foucaux a traduit une partie, et qui inaugure la mystique


conclusion de cette incommensurable pope. Youdhichthira
est

constern;

il

a dcouvert que Krishna, son alli


le

fidle,
;

tait,

sous une forme humaine,


le

tout-puissant

Wishnou

il

gmit sur

massacre effroyable de ces Yadvas, qui se sont


lui

gorgs pendant un banquet. Sa tche ici-bas


son
ciel
Il
:

semble finie

tour,

il

dclare aux

Pndavas

qu'il veut

monter au

tous quatre le comprennent, l'approuvent et le suivront.

rgle le partage de ses tats; Yajra, l'unique reste


la

de
;

la

race de Yadou, se fixera dans


rikchita, petit-fils d'Ardjouna,
et
il

ville

de Sakraprastha

P-

occupera

celle d'Ilastinapoura,
offert

aura Kripa pour conseiller. Aprs avoir


ses aeux,

de pieux

hommages aux mnes de


mes par

donn aux brahmanes

des trsors, des maisons, des villages, des terres et des fem-

centaines de mille et dit adieu ses sujets que son


et

dpart dsole, Youdhichthira, suivi de ses quatre frres

de

Draupad, leur

commune
:

pouse, endosse

le

vtement d'corces,

costume habituel des asctes,


de tout un peuple

et s'loigne

malgr

les

larmes

LE MAUABAUAT11A.

'.:.

Les magnanimes Pndavas el la vertueuse Draupad, ayant d'abord jen, marchent vers l'Orient, remplis de dvotion et dcids pratiquer la loi du renoncement; ils franchissent bien des pays, des fleuves, des mers. Youdhichthira s'avanait en tte;

Bhmasna derrire lui, ensuite Ardjouna, puis les deux jumeaux Xakoula et Sahadva successivement puis la meilleure des femmes, la bonne Draupad, la taille lgante, aux yeux plus beaux que le lotus: enfin un chieiVles suivait travers les fo.rts.
;

ses

Ardjouna tenait son arc Gandva, ses flches enchantes, deux carquois inpuisables. Agni, le dieu du Feu, lui appalui

rat et

demande

le sacrifice

de ces prcieuses armes;


Ils

il

n'hsite point et les jette l'eau.

marchent longtemps

et

gravissent ces pentes abruptes de l'Himalaya, qui doivent les

conduire au sjour de
bien
il

la batitude;
!

mais pour y arriver, comchancellent

faut de force et de foi

Les voyageurs

puiss et succombent, chacun son tour, et Youdhichthira

explique aux autres la cause de leur chute. D'instant en instant, ils

tombent

et ils

meurent Draupad, parce


:

qu'elle a aim

Ardjouna plus que ses quatre autres poux


qu'il s'est enorgueilli de sa sagesse;

Sahadva, parce
qu'il a

Nakoula, parce

t trop fier de sa beaut; Ardjouna, parce


l'a

que sa vaillance
qu'il a

rendu prsomptueux; Bhmasna, parce

abus de

la violence.

Seul Youdhichthira, le prince honnte et quiet le

table,

continue sa route prilleuse,

chien

le suivait

toului

jours! Indra, le
offre

dieu du tonnerre, se montre lui et


le

de l'emporter sur son char; mais

plerin songe tris-

tement ceux des siens dont les cadavres jonchent les sentiers
de la montagne, et
et
il

engage avec Indra ce dialogue singulier

touchant
>

(Mie

mes

frres

tombs viennent avec moi; matre des dieux,

destructeur des villes, sans eux je ne veux pas monter au ciel. que cette fille de rois, si tendre et si digne de flicit, nous accomTu verras tes frres dans les pagne aussi: daigne y consentir.

cieux tous quatre y sont parvenus avant toi, en compagnie de Draupad; ne t'afflige point, le plus minent des descendants de
;

Bhrata

'.

Prince,

ils

suui partis, aprs avoir renonc

leur corps
10

14.6

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


toi,

mortel;

sans nul doute, tu conserveras ton corps, tant admis


la

au sjour de

paix.

Matre
si

le

tout ce qui

fut, est et

sera, tu

vois ce chien, qui m'est

attach; permets-lui
le

de venir avec

moi: je

n'ai

pas

le

caractre assez, dur pour

renvoyer.

roi,

aujourd'hui que Lu dois recevoir l'immortalit,


reille la

une condition pan'y

mienne, une

flicit

parfaite,

une grande puissance,


:

toutes les joies clestes, abandonne ton chien

il

aura cela

aucune duret.

Pour un digne guerrier, Indra,


si fidle.

est difficile commettre. Plutt perdre l'espoir

une indignit du bonheur que de


il

chasser un serviteur
n'y a

Dans

les rgions suprieures,

pas de place pour ces animaux violents qui ravissent les offrandes; encore une fois, tu ne seras nullement coupable de
[ai

er derrire toi cette crature.

On a

toujours dit que l'aban-

don d'un serviteur dvou tait une faute norme, gaie ici-bas au meurtre d'un brahmane. O grand Dieu, je ne me sparerai donc pas maintenant de celui-ci, mme en vue de mon bonheur. Il est doux et obissant; il s'est affaibli et amaigri, en faisant la garde dans mon intrt; ft-ce au prix de mon existence, je ne voudrais ma rsolution est inbranlable. Les chiens, lias le rebuter
:

chacun
dans

le sait,

sont des tres cupides, qui saisissent sur l'autel

les victimes saintes qu'on y va


le

consumer

carte le tien, et entre


ta

monde des

dieux. Quoi! tu as dit adieu tes frres,

Draupadi bien-aime; tes propres uvres t'ont mrit le ciel, et. quand tu as accept un renoncement si complet, tu t'obstinerais
.

garder un chien

C'est de la folie

Personne n'ignore

qu'il

faut s'arracher des bras de ceux qui meurent; ce n'est pas moi qui puis les ressusciter: ce ne sont pas les vivants que j'ai perdus

en eux. Repousser celui qui vient vous demander un asile, tuer une femme, enlever un prtre endormi, tromper un ami: ces quatre
crimes, Indra
(telle est, du moins, mon opinion), ne sont pas dis choses plus graves que l'abandon d'un serviteur.

ile

charit envers les animaux, qui fait songer une des

pices les

plus connues de la Lgende des sicles de


ici elle

Victor
les

Huffo, tait familire surtout aux Indiens;

dsarme

dieux. Ce chien,

si

prcieux aux yeux d'Youdhichthira, se ml'inverse de ce noir

tamorphose soudain,
autre que Yama,

quadrupde dont
;

phistophls de Gllte a revtu la forme


le

car

il

n'tait

dieu de la Mort et

de

la Justice, le

pre

suppos du hros. Le chef de

la famille

de Pndoti, par un

LL MAHABHRATA.
privilge

47

que nul avant

lui n'avait

obtenu,

monte sur un
son pouse

char lumineux
il

et s'lance vers la

demeure des immortels, o


et
;

est

impatient de retrouver
le

ses frres

il

est

de ceux pour lesquels


et

bonheur ne saurait

exister sans

l'amour
C'est

sans la vertu.

une apothose, qui


mls

naturellement devait complter

cette interminable ferie pique,

les

hommes
;

et les

dieux
effet,

sont, chaque
le

instant,

et

confondus

tel est,

en

caractre du dix-huitime et dernier livre, le Swargrciel),


si

hana-Purva (ou ascension au

curieux

comparer

aux peintures analogues d'Homre

et

de Virgile, de Dante et

de Milton, de Fnelon et de Chateaubriand. Youdhichthira,


arriv chris
ses
les

la

demeure de
dtests,

batitude,
;

n'y trouve ni ses


il

frres

ni sa noble

femme

et,

en revanche,

y rencontre
et

cousins
autres
fils

ceux

qu'il a vaincus,

Dourydhana
le ciel
!

de Dhritarchtra. Habiter

mme

en com-

pagnie de ses ennemis et loin de ceux qu'il adore

ce prince

magnanime ne peut
consentent
et,

s'y

rsigner

il

demande par grce


lui

descendre aux enfers


y

si les

siens y sont plongs. Les dieux


ils

pour

l'y

conduire,

donnent un mesGrecs.

sager,

semblable l'Herms

psychopompe des
la

Le

sixime livre de
sentent pas

Ynide

et

Divine comdie ne nous pr:

un

tableau plus nergique et plus lev

Youdhichthira, du fond de l'empire, suivait pas rapides le messager cleste; quelle descente sinistre! quel effrayant voyage!
C'tait
la retraite

des mes coupables, enveloppe de sombres

tnbres, couverte d'une vgtation impure, exhalant l'odeur pestilentielle du pch, de la chair et du sang. C'taient des lieux

remplis de milliers de cadavres, parsems d'ossements et de chevelures, infects de vers et d'insectes, d'o jaillissent des flammes
dvorantes, o planent des

corbeaux, des vautours et d'autres

monstres

ails qui s'abattent sur

des montagnes de corps muti-

ls et privs de pieds et de mains. Au milieu de ces cadavres et de cette odeur ftide, le roi marchait, les cheveux hrisss de

frayeur etl'me dsole. Devant


i;iii

lui,

un fleuve infranchissable rou-

ses ondes ardentes, et une fort de glaives agitait ses bran-

148

TUDES SUR L LITTRATURE SANSCRITE.


:

ches acres

lant et d'huile brlante,

des roches de fer, des cuves pleines de lait bouildes buissons meurtriers, offraient plus

d'un supplice pour les mchants... Troubl par ces


plaintives s'levrent des gouffres de la nuit
illustre et quitable, arrte-toi

miasmes

fu-

nestes, Youdhichthira allait reculer en arrire, lorsque ces paroles

Autour de
ton

toi voltige
:

monarque Hlas un instant pour adoucir nos peines. comme un zphir dlicieux c'est le parfum de
: !

nous rend le calme, ce calme longtemps attendu. reste; car, en ta prsence, ici, puissant fils de Bhrata, Reste cessons de souffrir. Vivement mu de ces clameurs lamennous
il

me pieuse

tables, le hros soupire; ces voix chries et


il

ne parvenait pas
il

les distinguer
;

si souvent entendues, dans leur expression doulou-

reuse. Enfin

les reconnat

et tout coup,

clair, constern,

accusant

la justice divine,
il

s'agitant au
:

sein de cette

atmosphre

touffante,

crie

au messager
;

Va, remonte vers ceux dont tu

remplis les ordres

quant moi,

je

que j'aime sont


ils

ici; je

demeurerai prs d'eux,

renonce y retourner; ceux et, en me voyant,

Le guide, entendant ces paroles, regagne apprend au matre des dieux la volont du descendant de Bhrata. Aprs que Youdhichthira et t laiss quelque temps dans la rgion des chtiments, Indra, Yama et toutes jes autres divinits descendirent dans l'abme infernal. Aussitt la lumire, mane de tant de vertus runies, dissipe les tnbres, et les tortures des mchantsdisparaissent. Plus de fleuve enflamm,

souffriront moins.
et

le

palais d'Indra

de fort pineuse, de lacs de feu, de rochers d'airain; plus de un souffle doux et embaum se rpandit sur cadavres affreux l'enfer fut illumin de l'clat radieux du les traces des dieux
:

ciel.

L'preuve suprme et dcisive est


thira aurait subi la

accomplie

Youdhichde son

damnation

mme

avec les lus


ternelle

cur

plutt que de jouir sans eux d'une


ses

flicit.

Indra l'absout de

fautes et couronne ses mrites: les


les

chantres divins aux mlodieux concerts,

nymphes

arien-

nes, pares de leurs ornements les plus splendides, lui ser-

vent de cortge

il

voit ses anctres, ses amis, ses adversaires

sigeant sur des trnes d'or et applaudissant son triomphe. dans le Gange sacr, ce fleuve terrestre qui a 11 se baigne
sa source

au haut des cieux

et

qui purifie les mes,

comme

LE MAHABHARATA.
le

49
il

Lth des mythes

pythagoriciens et platoniciens;

en

ressort immdiatement, dlivr de son enveloppe

grossire,

revtu d'un

corps thr, exempt de


les

faiblesses,

de vices
et

et

de haines. Clbr par

louanges
il

des

prophtes

des

sages, planant la suite des dieux,


ble sainte,

pntre dans l'assemles fils

les guerriers des


les

deux races opposes,

de Pndou et
leurs chars de

hritiers

de Courou,
la

resplendissaient sur

lumire, sous

protection

surnaturelle de

Krishna. L, par un
merveilles, tous

nouveau miracle, ajout tant d'autres


hros
se transfigurent
et

ces

apparaissent

comme

autant de divinits

tutlaires, qui s'taient incarnes


la terre l'ternel

sous une forme

humaine pour soutenir sur


et

combat du bien

du mal.

XI

Laissons de ct, en ne
sorte d'appendice
et

le

citant

que pour mmoire, une


lui est trs-infrieur

du Mahbhrata, qui
:

probablement aussi trs-postrieur

VHdrivansa, dont

la

longueur est encore considrable, puisqu'il comprend prs de


trente-trois mille vers, et qui a t publi

Londres en 1834,
Il

traduit en franais par A. Langlois en 1835.

contient la

gnalogie de Hri ou du divin Wishnou, personnifi dans


le

type royal de Krishna, ses

aventures

et ses

prouesses, et

une foule de lgendes, destines propager le culte de cet hroque demi-dieu. La lche que nous nous tions impose
d'offrir

aux lecteurs srieux une reproduction

fidle,

ou tout
les plus

au moins une esquisse abrge d'une des compositions

vastes et les plus tranges qu'ait jamais produites l'imagination

des-hommes,
ne

consistait

rsumer, avec plus de dtails qu'on

l'avait fait jusqu'ici, l'uvre collective de tant de gnra-

tions,

mise sous

le

nom

fabuleux du nshi'Vysa;

elle

se
si

bornait mesurer de loin ce

monument

colossal, o

sont

150

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


empreints
de l'Inde.
le plus,

fortement
civilisation

l'esprit

et

le

caractre

de l'ancienne

Ce qui nous frappe


plus, dans l'examen

ajoutons

ce qui nous choque le

du Mahbhrata,
ta

c'est cette

tendue sans

bornes qui

fait

songer plutt

l'indfini qu' l'infini, cette suraet

bondance de dveloppements

de digressions, cette absence de

proportions et de rgles qui dconcertent notre got raffin


ou,
ciel,

si

l'on veut, timor.

Les spectacles de

la
le

nature,

le vaste

la

mer immense,

les

montagnes dont

sommet

se perd

l'horizon travers les nuages, nous

charment ou nous exalreflets

tent,

parce que nous cherchons y entrevoir quelques


et

lumineux

une image, bien qu'imparfaite, de la grandeur incommensurable du Crateur. Mais les productions de l'art
rapport avec
les
la
;

doivent tre en

condition et les forces de

l'humble crature qui

enfante

en ses meilleurs moments,


elle

dans ses lans

les

plus

enthousiastes,

ne

sait

que trop

qu'elle ne peut atteindre l'idal et qu'elle est retenue sur le


sol

par des liens

irrsistibles. Lisez,
la

non seulement des pomes


Henriade
la

artificiels,

comme

Pharsale,

la

et la

Messiade,
tels

mais des chants vraiment inspirs par


Y Enide, la Jrusalem dlivre et des popes
l'

Muse,

que

le

Paradis perdu, ou

mme

libres et

parfois naves, par

exemple

Ylliade,

Odysse,

la

Divine comdie,
si

vous vous apercevrez aussitt


traits qui

que ces ouvrages,


leur sont

ingaux entre eux, ont des


et qu'ils

communs,

ne dpassent pas

la juste limite

de nos, connaissances
taisie
;

et

le

champ
cette

ordinaire de
la

notre fanet

ils

restent circonscrits dans

sphre du naturel

du

possible.

Au

contraire,

composition,

rellement

anonyme, due
enrichie,

tant de

rhapsodes hindous, a t allonge,


et

surcharge d'incidents

de

dtails,

sans aucun

souci de la perspective et de l'ensemble. C'est que ces rhap-

sodes se proccupaient mdiocrement des


et

lois
;

de l'esthtique
poursuivaient
Ils

n'avaient gure

de

vises

littraires
et

ils

exclusivement un

but patriotique
et

religieux.

voulaient,
n

dans

un cadre commode

lastique

qui

s'largissait

LE MAHABHARATA.

mesure, renfermer
l'esprit

et

accumuler tout ce qui leur revenait


traditions,

de mythes, de

de souvenirs,
vritable
les

(l'est

ainsi

qu'ils ont organis pice pice

un

muse de

leurs

antiquits nationales,
les
les

o abondent
les

galeries

imposantes,
sculptes,

bas-reliefs

svres,

statues curieusement

tableaux clatants de coloris, mais o la clart manque,


le

dsordre rgne,

et

la fatigue

souvent vous

saisit,

l'aspect de tant d'ornements prodigus et de tant de trsors

confondus ple-mle.

Le Mahbnrata pche pareillement par l'abus du merveilleux:

sans doute

il

n'y a

pas d'uvre

pique

sans cet

lment indispensable. Dans toutes, on a essay d'y recourir


plus ou moins heureusement, et
;'i

si

ce noble genre est

devenu

peu prs inabordable,

quoi s'en prendre, si ce n'est sur-

tout cette tideur mtaphysique, ce


rel
le

ddain du surnatu-

qui caractrisent nos gnrations modernes? Mais l aussi

got est ncessaire

et

on doit observer

la

mesure. Que
de dieux ou

dire de ce Vysa, qui se persuade faussement

nous attendrir,
fils

quand

il

ne nous met sous

les

yeux que des

des dieux s'incarnant, mourant, renaissant, luttant ensemble,


sans que nous ayons

un

seul

moment
l'on

esprer ou h craindre

pour ces tout-puissants immortels? Le panthisme, dont sa


posie porte la
les

marque

et

que

dcouvre au fond de toutes

inventions de l'esprit indien, nuit encore singulirement

l'motion, puisqu'il tend sur toutes les fractions, vivantes

ou non, de notre univers un niveau uniforme, en supposant

que

la

pierre, la plante, l'arbre, l'animal, l'homme, le gnie,

se valent et sont autant

de parcelles de

la divinit.

Lorsque

tout est galement digne d'intrt,


T

on ne

s'intresse plus rien.

ne autre remarque que

les critiques

ont faite et que cette

lecture suggre infailliblement,

c'est
le

que nulle part


dans

il

n'est

question du peuple, parce que


cit

peuple,

la vieille so-

de l'Inde

comme

dans celles de l'Assyrie ou de l'Egypte,

existait,

mais ne comptait pas. O sont ces waiyas ou marles

chands, dont

caravanes pourtant, de temps immmorial,

152

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

traversaient l'Asie de l'orient l'occident pour en transporter


les

produits jusqu'en Perse, en Syrie et en Jude?

sont

ces soutiras

ou laboureurs,
qui

serfs attachs la glbe, vaincus

de
la

la

veille peut-tre,

nourrissaient leurs vainqueurs

sueur de leur front?

Si l'on dcrit les villes,


;

on en passe
le rcit
si

les

habitants sous silence

elles

ne figurent dans

que

comme

la

demeure des monarques ou des prtres;

l'on d-

peint les campagnes, c'est pour les montrer ravages par la

guerre. Mais, du laboureur poussant sa charrue et fertilisant


terre, pas

la

un mot
:

pas un mot de l'artisan, travaillant sous

un

toit

rustique

on parlera beaucoup des troupeaux, jamais

des bergers, beaucoup des chefs d'arme, jamais des soldats.

Homre lui-mme,
ces

le,

chantre des guerriers


plaintives

et

des rois, a de
d'autant

notes

douces

et

qui
il

font

ressortir

l'harmonie de ses
et

fiers

accents;

a de ces allusions simples

intimes

qui

nous vont au cur. Dans sa description du


il

bouclier d'Achille,
ni les ftes

n'oubliera ni
ni les

la

moisson, ni la vendange,
les

de Phymne,
ni

danses champtres, ni
pisodes
la

juges
la

de

village,
;

aucun de ces
il

usuels

de

vie

vulgaire

dansl' Odysse,

immortalisera
et

nourrice Eurycle,

Eume

le

gardien de pourceaux,
(et

jusqu'au chien Argus. Le


le

Mahbhrata

c'est

une des causes qui


est

rendent pour

nous moins attrayant)


tique et sacerdotale.

une pope, avant

tout, aristocra-

Deux dynasties royales


srie bien

y sont aux prises, y soutenant par


et

avance, avec une quantit bien plus grande de types

une

autrement nombreuse de
et

complications,

la lutte

de l'Etocle

du Polynice grecs

mais cette
:

lutte est plus


vi-

qu'un

conflit

d'ambitions ordinaires
le

c'est

un symbole

dent du combat perptuel entre


pas de peine reconnatre
toute

vice et la vertu.

que

l'inspiration

On du pome

n'a
est

brahmanique

les

auteurs de cette
terrible

narration norme
l'usage de leurs

ont entendu faire un apologue


nobles
lves.
Si
les

Courvas sont extermins l'un aprs

l'autre, c'est parce qu'ils taient ambitieux, cupides, violents;

LE MAHAISHARTA.
c'est

103

surtout parce qu'ils n'ont pas suivi assez docilement les

conseils et les ordres des

brahmes.

Si les

Pndavas triomphent,
parce qu'ils ont

c'est qu'ils furent justes, rsigns, sensibles,

t troitement unis entre eux, parce qu'ils ont ador et res-

pect Kounti, leur


leur

mre lgitime ou
;

adoptive, et Draupad,

commune compagne
et

c'est plus

encore parce qu'ils ont


les

rendu aux pontifes

aux ermites

hommages
charge

qui leur

taient dus. Celui-l seul est bni


la terre,

du

ciel et doit

rgner sur
de

qui frquente

les
<|ii

temples

et

les autels les


si

prsents.

Le prince qui,

dnoment, a tous
si

honneurs

de l'apothose, c'est Youdhichthira,


justice,
si

vertueux,

ami de

la

humblement
les

pieux.

En

outre de ce Youdhichthira, de cette Kounti et de cette

Draupad, qui sont

modles des

rois, des

mres

et

des

pouses, en outre du gnreux rdjouna et du divin Krishna,

en outre
si

mme
et

de Dhritarchtra, ce souverain
de Bhmasna,
si

si faible,

mais

honnte,

ce lutteur au bras

si

redou-

table,

mais au cur

gnreux,

quelle affection, vive sans


;

drglement, grave sans raideur; quel dvoment hroque


quel aimable mlange de candeur, de grce
et

de mlancolie,

dans ces rles pisodiques de Rourou

et

de Pramadvar, de
de Damayanti, de

Doushmanta
Satyavan
et

et

de Sakountal, de Nala
:

et

de Savitri

couples charmants et irrprochables,

qui mritent de vivre jamais,

comme

les crations les

plus

exquises d'Homre ou de Virgile, du Tasse ou de Racine.


faut redescendre vers

notre

moyen ge

et,

bien entendu,

vers le

moyen ge lgendaire
dogmes
;

plutt que rel,

pour retrouver

l'quivalent de ces ides et de ces


tres; des

murs:

des principes aus-

inflexibles; la subordination de l'empire

au
;

sacerdoce
les

la

religion,

clairant ou dominant
la charit,
la

la politique

lumires les plus pures de


plus
paisses

rayonnant au milieu
brutale
;

des

tnbres de

force

de vrais

saints ct de

vrais

monstres, et de

continuelles appariles

tions d'en haut, venant consoler


leurs
prils

ou avertir

hommes

dans

ou dans leurs erreurs.

De

des

beauts de

154

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


distinguent

sentiment qui, malgr son infriorit artistique,

nettement la littrature sanscrite des chefs-d'uvre les plus minents de


la

posie grco-latine et qui provoquent involonle

tairement la comparaison avec les conceptions o a pass


souffle chrtien.

De

un caractre philosophique
et
la

et

moral
des

qui,

en dpit des amplifications

des redondances,

excs de penses ou d'images, constitue

valeur essentielle

du Makbhrata. Maintenant

qu'il est

un peu mieux connu,


il

grce tant d'interprtes aussi habiles que laborieux,

n'est

plus permis d'en faire abstraction dans l'histoire intellectuelle

de l'Humanit

car

il

fournit

un des tmoignages,
les

les

plus

tranges et les plus confus, mais


expressifs, qu'il

plus exacts et les plus

nous

soit

donn de consulter sur une race


fils

privilgie dont tous les peuples de l'Occident sont les


les frres,

ou

sur une socit et une civilisation dont les ntres,


le

plus que nous ne


ables.

croyons, ont conserv des traces ineffa-

IV
LE

RAMAYA SA

Le Mahbhrata, dont nous venons de donner un long r-

sum, bien court relativement l'immense

tendue

de ce

pome,

et le

Rmyana, que nous


la la
le

allons analyser, sont les

deux colonnes d'Hercule de


ressemblait un peu
la

posie sanscrite. Si le premier

Thogonie d'Hsiode, combine avec


tout dans d'incommensurables pro-

Thbade de Stace,

portions, le second serait

une
o

sorte d'Odysse orientale qui se


les

terminerait
raient aussi

en Iliade

et

Mtamorphoses d'Ovide au-

leur part. Disons plutt que, malgr des analodtail,


il

gies

nombreuses de

n'y a

pour l'ensemble aucun


inspirations

parallle exact tablir entre ces

gigantesques

d'une imagination sans ordre et sans limites et les compositions


latin

mieux excutes, mais plus

restreintes de
le

l'art

grcoqui n'a

ou moderne. Notez pourtant que


livres) et
et

Rmyana,

que sept khandas (ou


slokas (ou distiques),
vers, prsente

seulement vingt-quatre mille

par consquent quarante-huit mille


et

quelque chose de plus rgl


de got
et et

de moins tran-

ger nos habitudes

de critique que ce Mah-

bhrta aux dix-huit chants

aux deux cent mille vers, qui


fait

droute nos modestes conceptions en

d'esthtique. Aussi

avions-nous

peine besoin d'indiquer que ce dernier ouvrage.

156
attribu
pilateur),

TUDES

TUF,

LA LITTRATURE SANSCRITE.

un

certain rishi ou sage

du nom de Vysa (lecomirr-

n'tait et

ne pouvait tre qu'une collection


de rcits
traditionnels,

gulire et souvent confuse

apparte-

nant des gnrations d'hommes successives

et relis entre

eux tant bien que mal, des dates incertaines, par un ou


plusieurs rhapsodes. Quant l'autre,

quoique rien ne
ait

soit

moins
pour

sur,
le

il

ne serait pas impossible qu'il


le cas,

eu, au moins
les

fond (ainsi que c'est

dit-on,

pour

pomes

homriques), un seul auteur, l'antique Vlmk. Mais sa rdaction primitive


lations,

aurait ncessairement subi diverses interpoet

par exemple au premier


endroits o
le

au dernier

livre, et

dans

tous

les

hros Rcma est reprsent

comme

une incarnation du dieu Wishnou. Dplus, l'auteur lui-mme


relverait de la mythologie autant

que de

l'histoire littraire,

puisque son

nom

signifie

fourmi blanche, parce qu'une troupe


l'Inde,
s'tait

de ces insectes, sacrs dans

abattue sur

lui

dans son berceau

lgende nave, pareille celles dont on a

entour. la naissance des Homre, des Hsiode et des Platon.

On

prtendait que ce Valmik, pontife et pote, devait le jour

au sage Pratchtas
dieu des eaux)
;

(une des

transformations

de Varouna,

qu'il vivait

du temps de son hros (quinze


;

cents ans environ avant l're chrtienne)

que
et

c'tait

pour

'instruction des deux

fils
:

de Hma, Kouoa

Lava, qu'il avait


la fois

chant, je n'ose dire


et sacerdotale.

crit

son pope,

guerrire

On

lui faisait

honneur de

l'invention

du

.s/oy;

ou distique hroque
ligne de seize syllabes,

et

pique

des Indiens, dont chaque

brves ou longues, se subdivise en

deux piulas on hmistiches gaux,


buaient
lon
la

comme

les

Grecs

attri-

cration de leurs hexamtres la prtresse d'Apol-

Phmono.
la

La profonde obscurit de
problmes

chronologie hindoue

et l'tal

encore trop peu avanc des connaissances des Europens sur


les
si

complexes de l'Orientalisme ne permettent

pas

de substituer des assertions positives ces suppositions


et

vagues

fabuleuses.

On

s'est

demand

laquelle

des

deux

LE HAMAYANA.

157
:

grandes popes sanscrites avait

la priorit

aprs ce que
et
la

nous avons

dit

du remaniement probable de l'une


il

de

la re-

fonte lente et graduelle de l'autre,


est

est vident

que

question

peu prs insoluble


si

comment

fixer des dates

pour deux

uvres

frquemment retouches? Des rudits

distingus,

entre autres M.

Weber,
la

l'habile professeur

de Berlin, ont nanfort incertain.

moins risqu quelques hypothses sur ce point


Selon eux, par

langue,

le

Rmyana
les

se rapprocherait beaubatailles
;

coup del partie du Mahbharata, consacre aux


ne s'en loignerait que dans

elle

passages plus lgants, qui

portent des traces assez visibles d'une poque plus rcente. Entre les

deux

sujets,

au contraire,

la

divergence

est notable.
et la plu-

Dans

le

Mahbharata, l'lment humain prdomine

part des

personnages qui y figurent' ont un caractre semi-

historique, de sorte que les attributs divins qui leur sont assi-

gns n'ont qu'une valeur secondaire. En revanche, ds

le
si

dbut
l'his-

du Rmyana, nous sommes en pleine


toire

fiction,

et

en a fourni

le sujet,

savoir

la

propagation au sud de

l'Inde

(Ceylan) de

la civilisation,

apporte du nord par les

Aryens,
ries.

ce fond historique disparait sous une foule d'allgo-

Les acteurs du pome n'ont pas des physionomies ordiils

naires ni des allures vraisemblables;


ce sont des personnifications de certains
terre,

n'ont pas

pu

vivre:

certaines
belle Sit,

situations

ou de
de
la

vnements.
par
le

Ainsi

la

ne du

sol

enleve

dmon Rvana
et

et dlivre

par son

poux Rma,

figurait le sillon

du champ, dj ador comme


symbolisait par suite

un dieu dans des hymnes du Rig-Vda,

l'introduction de l'agriculture; innovation bienfaisante,

que des

capitaines tels

que Rma devaient protger contre

les attaques

des brigands indignes. Ceux-ci, absolument sauvages et hostiles

tout progrs, nous sont reprsents sous les traits de


;

gants et de monstres

d'autres tribus, demi-barbares, mais

qui s'taient montres plus favorables la

marche des con-

qurants civilisateurs,
ours,

furent figures par des singes et des

cause

de

leur intelligence et

de leur laideur. Ces

158

TUDES SUR L LITTRATURE SANSCRITE.

procds allgoriques sembleraient trahir

une origine plus


ou au

moderne. Le Mahbhrata paratrait galement antrieur, en


ce qu'il dcrit les luttes intestines des Aryens au nord

centre de l'Inde, et que ces luttes devaient avoir cess lorsque

Rama
XIII e

tenta vers

le

midi son expdition aventureuse.

en

croire certains savants, les faits raconts se rapporteraient au

ou au XIV e

sicle avant notre

re;

la

rdaction pri-

mitive serait

du

IX e ou

Xe

sicle,

et le texte actuel daterait et

du VI e
logues,

sicle.
si

Mais ces inductions,

quelques autres anasont,

ingnieuses qu'elles soient, ne


et

aprs tout,
les

que des conjectures,

quand on

se rappelle

que

tudes

sanscrites, en Europe,

ne remontent point au del de cent en bien des cas,


et

annes,

on conoit

qu'il taille se borner,


et attendre

se tenir sur la rserve

du temps

du dchiffre-

ment de documents nouveaux de plus amples lumires.

En rsum,
ties les

le

Rmyana

est

probablement, dans ses par-

plus anciennes, contemporain des livres de Salomon


1'

et

des chants homriques. Plus vaste que

'Iliade et

YOdysse

runies, remani

comme

elles et

comme

le

furent postrieu-

rement
ou
les

les

Eddas Scandinaves,
multitude

les

Niebelungen germaniques
il

Romanceros
la

castillans sur le Cid,

ne passait pas aux


versifica-

yeux de
teur,

pour l'uvre vulgaire d'un

destine

un

frivole

dlassement, mais pour un des


la tradition.

monuments
dans
les

les plus

vnrables de

On

l'invoquait

serments, ainsi que les Juifs attestaient


et
les

la Bible, les
il

chrtiens l'vangile

mahomtans

le

Coran;
et
le

faisait

presque partie intgrante du culte national,

lire

tait

un

acte de pit. coutez ce qu'en pense, ds la fin de


le

son

premier chapitre,

pote lui-mme

Le

rcit des belles actions

de

Rma

serait capable

de prolons'affranchir

ger

la vie,

d'affermir la gloire et de dvelopper la puissance de


l'tudierait ; qui

quiconque
l'iiL

en prendait connaissance

le

de tout pch. Oui, en approfondissant ces dtails qui laissent lecteur et l'auditeur en tat de puret, on assurerait soi;'i

mme.

ses

tils et

aux entants de ses

fils

l'mancipation de toute

LE RAM AY AN A.
souffrance.

159
le

coutez donc, d'un bout l'autre,

Hdmyanu. Ceux
sages, sls uni
fois

qui en font la lecture au milieu


la foi,

de l'assemble
et,

les

trouveront partout un asile,


ils

venue,

auront

le

une bonheur de s'absorber au sein de Brhma.


l'heure de la mort
la terre

Lis,

brahmane

(ou prtre), et la puissance de la parole sera toi! Lis,

kschatlrya (ou guerrier), et l'empire de

sera toi! Lis,


;i

banyan (ou marchand),

et la

rcompense de
et,

tes labeurs sera

lui

Kcoute, soudra (ou agriculteur),

tout soudra que lu es,

tu

en

deviendras plus noble et plus grand!

De mme,

le

quatrime chapitre du premier


significatives
:

livre se

ter-

mine par ces lignes

Cette histoire divine,

mane de Wishnou, labore par

Vl-

miki en personne, et qui procure richesse, gloire, longue vie, postrit

nime

fils

mle et augmentation de bonheur, cette histoire du magnade Daaratha, qu'un homme la lise, par une sainte jour-

ne, l'me recueillie et le


fautes, et,

cur pur,

il

sera libr de toutes ses


lui

au jour de

la mort,

une heureuse transmigration

vaudra

le sort

rserv aux justes.

Ouel que
point de

soit le

degr d'antiquit
relative

du Rmycma

(et le

perfection
il

qu'il rvle

suppose bien des

essais antrieurs),

est trs-croyable qu'il s'est, aussi bien


et peut-tre les

que

le

Muhb/trata

rhapsodies homriques,

transmis oralement de gnration en gnration, du moins par

morceaux,

et

qu'il a t
fit

fix

assez tard par l'criture.

La
;

transcription s'en

en divers endroits et diverses poques


:

car on possde jusqu'ici quatre textes

l'un

complet,

celui

du Bengale
livre et qui

deux plus anciens,

qui

s'arrtent

au second
et

semblent avoir t copis au nord de l'Inde,


le

un quatrime dont

manuscrit existe dans


c'est

la

bibliothque
textes se
qu'ils

de Berlin. Ce qui est remarquable,


ressemblent en gnral pour
suivent
les

que ces

les faits et les ides,

mais

un arrangement

diffrent et varient beaucoup pour

expressions employes. Le

Rmyana
les

a t l'objet de cu;

rieux travaux, entrepris de loin en loin depuis soixante ans

nous nous contenterons d'numrer

principaux. De 1806

160

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

1810, dans l'Inde

mme,

Srampore, deux rudits, Wil-

liam

Carey

et

Joshua Marsham,

en donnrent,

en quatre

volumes,

une dition assez dfectueuse, qui ne comprenait


livres
et

que

les

deux premiers
et

une

fraction

du troisime

(texte

sanscrit

traduction

anglaise).

A Bonn, de 1829
chants
i

1838, Guillaume de Schlegel en publia

les

et n,

avec

une version
le

latine

du premier seulement. En France, Chzy,


Sduction de Rishyasringa, la Descente de
la

baron d'Eckstein, M. Jacquet, en traduisirent d'abord quel:

ques fragments
la

la

Ganga, l'pisode de Viwamitra,

Mort de Yad/jnadalta. Ces

essais,

auxquels nous pourrions en joindre quelques autres,


la

ne donnaient que bien faiblement l'ide de


indienne, et
c'est plus

grande pope

rcemment que
nous
l'ont

les

tudes approfontout

dies de plusieurs

savants

rvle

entire.

Gaspard Gorresio,
de Turin, qui fut

membre

de l'Acadmie royale des sciences

nomm

dans celte

ville

professeur de lanet

gue
la

et

de

littrature sanscrites
fait le

en 1852

conservateur de

bibliothque en 1862, a

paratre Paris, de
texte

1843

1851, en onze volumes, tout


le texte

du Rmyna, d'aprs
italienne fort lgante,

du Bengale, avec une version

des introductions et de nombreuses notes. Enfin, M. Hippolyte

Fauche a donn

la

premire traduction complte du Rmneuf volumes (1854-1858, Paris). Plus


il l'a

yana en

franais, en

rcemment

(Bruxelles et Paris, 1864),


c'est cette

rdite en deux

volumes seulement;

dernire dition ou plutt cette

rduction que Michelet a cite dans sa Bible de l'Humanit.


M. Fauche, pour pargner au public ordinaire les longueurs et
les rptitions

que la posie orientale prsente encore bien plu s que la posie homrique, a pratiqu de larges coupures travers

l'pope de Ylmiki, peu prs


avait

comme le comte de Tressan rsum divers pomes de notre moyen ge ou comme


et

Lamotte avait abrg Y Iliade


peut-tre conserver
originales d'un
art

Y Odysse.

L'utilit
il

de sem-

blables abrviations est assez contestable, et

vaudrait mieux

leur intgrit native ces productions


si

diffrent

du

ntre.

C'est

surtout

le

LE RAMAYANA.

1G1
ont
t

premier

et

le

septime

chant qui

singulirement

raccourcis parle traducteur; vritication faite, YAdi-Klicuula, lui seul, a perdu sous ses ciseaux quinze cents slokas, rien

moins que

trois mille vers

sur cinq mille sept cents; par bon-

heur, les autres livres n'ont pas subi des suppressions proportionnelles.
la

On

pouvait aussi regretter que M. Fauche, dans


fait

seconde dition destine aux gens du monde, et


et

dis-

paratre toute division de distiques, de chapitres

mme

de
ft

chants, et qu'une

uvre

si

importante

et si

complique
Il

prive de prface, d'introduclion et de notes.

n'en

fallait

pas moins

fliciter le

courageux travailleur qui avait consacr


si

tant de veilles

une entreprise

pnible et

si

ingrate.

En

dpit des

quarante-huit mille vers qu'il contient, des


des
le
le

additions qui y ont t faites successivement,

remplis-

sages et

des digressions qu'on doit y signaler,

Rmyana
hros divin,

ne manque pas d'une certaine unit. Rama,

crasant les Rkchasas et dtruisant leur cit de Lanka, afin de


leur reprendre son pouse Sit que leur roi lui a ravie
le
:

tel est

fond de ce long pome,


et

comme

le

sujet de {'Iliade est la


ville

vengeance de Mnlas

des autres Grecs contre la

d'Ilion d'o Paris tait sorti


celui de

pour enlever

Hlne,

comme

Y Odysse

est le retour d'Ulysse

arrachant Pnlope

aux convoitises des prtendants. Les ressemblances entre ces trois popes sont nombreuses, quant aux incidents, aux caractres des

personnages

et

l'emploi

du merveilleux;

le

Rmyana

offre

galement plus d'une analogie avec


le

les l-

gendes Scandinaves. Mais ce qui


ductions potiques de
tant de

distingue des autres proc'est

peuples,

ce cachet de

moralit profonde, inhrent la littrature sanscrite.


principal

Le
ver-

acteur du drame, Rma,


le

est bien

plus qu'un

tueux mortel,

modle des

fils et

des poux, des parents et


et sans

des princes, un sublime chevalier sans peur

reproche,

un type de perfection dont


dieu

les

Marc-Aurle
:

et les saint

Louis

eux-mmes n'ont pas approch


fait

ce n'est rien moins qu'un

homme,

la

septime incarnation de Wishnou, des11

162

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


le

cendant sur la terre dans

but de

la

sauver des piges du

dmon. Son pre,


ses frres

le

vieux roi Daaratha, sa mre Kusaly,


et

Lakshmana, Bhrata
;

Satroughna rivalisent de
le

beaux sentiments

son prcepteur Yasishlha est

plus pieux

des brahmanes; sa
nale,

compagne

St

est

d'une candeur virgi-

d'une puret qui ne

se laisse pas

mme

suspecter,

d'une tendresse que rien ne lasse, d'un dvoment qui brave


tout. Ils

ne sont pas moins dvous, ces singuliers auxiliaires

qui seconderont

Rama

dans sa redoutable expdition,

les

vauet

tours Sampti et Djatyouch, les singes Sougriva,

Angada

surtout Hanoumat.
tent

Partout la science
et la

et la
:

vertu l'empor-

sur la bravoure

puissance

les
;

monarques

s'in-

clinent respectueusement devant les pontifes


fois l'autorit

cependant, par-

des

chefs

temporels ose s'affirmer ct des

reprsentants du pouvoir spirituel. L'lment pervers est re-

prsent

ici

par Rvana, soulev contre

les

dieux

comme un

gant biblique,
dare,

comme un

des

Titans d'Hsiode et de Pinet

comme

le

Satan de Milton,

qui nous offre peut-tre

un souvenir

lointain

de quelque race antdiluvienne; des


des monstres de toute nature forment

ogres, des sorcires,

son horrible cour. Ces Rkchasas ou vampires, qui troublent

perptuellement

les

sacrifices
:

religieux des prtres, avaient,

sans nul doute, exist

c'taient des

anthropophages peau
les villes
et les

noire, dvastant les forts,

menaant

ermi-

tages, et tchant d'arrter les progrs de la civilisation par


les

efforts

suprmes de

la

barbarie expirante.

Au

contraire,

Rama

et ses

amis taient des kschattryas ou guerriers peau


la

blanche, qui prirent en main

cause de

la caste sacerdotale,

relevrent les autels renverss et exterminrent ces tribus de


cannibales, de

mme

que,

dans

la

mythologie hellnique,
Perse, combattaient

Hercule, Thse,

Jason, Bellrophon,

des brigands sinistres ou des animaux fantastiques, de

mme
allis

que, dans nos romans de

la

Table ronde,

les

paladins accom-

plissaient d'incroyables prouesses.

Quant aux tranges

du hros, ours ou singes,

ils

devaient rappeler les traits bi-

LE RMAYNA.
zarres de

"I

63

quelques peuplades peau jaune ou cuivre, en


les

guerre avec
blancs.

noirs et

plus accessibles l'influence

des

Les

anachronismes,

mme
le fait

volontaires,

abondent,

puisque

Ylmk, l'auteur
ainsi

suppos du pome, y figure


l'Orphe grec

au
le

dbut de l'action,

que

dans

fragment des Argonautiques qui


bu, puisque

lui

estcomplaisamment

attri-

Rma

est

mis en contact avec des personnages


puisque

qui appartiennent aux poques les plus diffrentes,

mme

deux Rmas sont en prsence. Toutefois, ces gigan-

tesques inventions devaient avoir une base relle, et tout porte


croire que, sous ces rcits d'aventures merveilleuses, subsiste

un vague souvenir des


ses.

luttes successives

de trois races diver-

Les potes

n'ont

eu qu' idaliser ces rminiscences

semi-historiques,
sens, qu' y
ejorie

qu' les agrandir et les largir en tous


les

mler partout

subtils

ornements de

l'all-

ou

les brillantes

chimres de

la fable.

II

Ces remarques prliminaires seront pleinement confirmes

par

l'analyse

mme du

pome. UAdi-Khnda (ou premier


dbute par une

chant), certainement le plus rcent des sept, aura t grossi

par mainte intercalation

faite

aprs coup.

Il

invocation, adresse au divin Brhma, Saraswati, desse de


la

parole et de la posie,

Rma

qui sera le hros de l'po Ylmiki qui

pe, et (chose plus extraordinaire)

en

est r-

put l'auteur. Ylmiki, qui n'est pas seulement un chantre


sacr,
lence),

mais aussi un pieux ermite, un rishi (sage par excelconjure Nrada, un des dix pradjpats (ou patriarlui

ches) de
les trois

apprendre
:

la vrit
la

sur ce

Rama

dont parlent
lui

mondes
le

le

prophte

lui rvle,

en

esquis-

sant les
tence, et

principaux vnements
il

de cette miraculeuse exis-

charge de

la retracer

dans des vers inspirs.

164

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


sublime par des ablutions

L'ermile se prpare cette tche


et des prires;
il

cre jusqu' la forme mtrique qu'il


:

em-

ploiera, et c'est le hasard qui la lui suggre

Sur
(et

le

bord de

la

Tamas

allaient et venaient sans

l'anachorte les apercevait de loin)


voir.

aucune crainte deux hrons, couple charil

mant
sur

Un chasseur

arrive l'improviste;

tend son arc et

frappe un des deux oiseaux, en prsence du solitaire. Le hron gt


le sol,

ensanglant et palpitant; cet aspect, sa compagne


cris plaintifs

pousse des
accompli
le

en voltigeant dans les

airs.

Ce meurtre,
de
piti, le

long du bois sur un oiseau par un chasseur, remplit de


et

compassion l'ermite

son disciple Bhradwdja.


la

Emu

vertueux et quitable brahmane s'cria, en entendant les douloureux gmissements de


vivre

femelle

Assassin, quand tu devrais

pendant toute une ternit, puisses-tu tre jamais fltri, toi qui viens d'gorger une de ces cratures, unies par les liens puis aussitt cette d'un mutuel amour Ainsi s'exprima-t-il pense s'leva en lui En proie l'affliction que m'inspire le sort de ces oiseaux, quels mots ai-je prononcs l? Il rflchit un instant, et dit alors son lve, debout auprs de lui Puisque le chagrin m'a arrach ces paroles, qui offrent un ensemble
!

de quatre paclas (ou hmistiches), composs chacun d'un nombre gal de syllabes, que cet ensemble s'appelle dsormais sloka.
Voil
le

comment

fut invent le distique sanscrit, celui


:

dont

pote va se servir

ce distique (sloka), qui est toujours de


la

trente-deux syllabes, variables d'ailleurs par

quantit des

brves ou des longues, aurait donc tir son


(chagrin).
trinit
lui

nom du mot
reoit

soka
la

Brhma en personne, un
et
la

des trois

membres de

hindoue, daigne
lui

apparatre

Ylmiki,
le

chez

l'hospitalit

communique

souffle

ncessaire

pour accomplir

haute entreprise qu'il mdite. L se prde Rama, sont des-

sentent par avance, une rcapitulation gnrale des incidents

de cette pope, que Kou

et

Lava,

fils

tins rciter et populariser de ville

en

ville, et

un autre
livre,

sommaire des mmes


qui constitue
tires

incidents,

numrs

livre

par

ce

autant de prfaces, autant de tables des

ma-

du Rmyana. Le tout forme quatre chapitres, sou-

vent arides, mais parfois assez curieux.

LE RAM AYANA.

165
description

Le vrai pome commence par


Kausala, baign par la Sarayo,

la

du pays de
et

fertile

en grains

en trou-

peaux,

et

par

le

tableau

de la

florissante ville
le

d'Ayodhy
le

(l'Oude moderne), fonde par Manou,

prototype et
se

chef

du genre humain. Cette

cit

d'Ayodhy

montre nous
de largeur

comme

le

centre d'un formidable empire, et rien n'est parla faire

gn pour nous

admirer. Elle a

six lieues

sur vingt-quatre de longueur, des murailles imprenables, des


fosss profonds, des portes

nombreuses

et

garnies d'archers,

des arsenaux encombrs


(y

d'armes, des
feu),

machines de guerre

compris, dit-on, des pices


milliers,

des chars, des chevaux,

des lphants par

une population considrable et heureuse, des rues bien arroses, des maisons splendides,

des bazars remplis de marchands, des boutiques tincelantes de joyaux, de brillantes fontaines, des marchs et des jardins publics, des arcs de triomphe
salles d'assemble,

orns de bannires, des

des massifs de verdure, des

temples

et

des autels pour tous les

dieux, de joyeux festins,


:

d'harmo-

nieux concerts.
grand, Paris
et

On

le voit

le

Pkin actuel n'est pas aussi

Londres ne sont pas plus beaux. L, rgne

l'honnte et illustre Daaralha, qui a neuf mille ans environ ; car les auteurs indiens se proccupent peu des vulgaires ncessits

del chronologie, elles annes,

les sicles

mme
il

ne

leur cotent gure.


sant et
il

est

opulent

et

il

est

brave;

est puis-

est juste; sous

son sceptre paternel,

la terre
;

pour
c'est

ses sujets est

dj

un quivalent du swarga
:

(paradis)

vritablement l'ge d'or

Pas un homme dans toute la ville qui chercht pniblement sa subsistance; pas un chef de famille qui ft mcontent; pas un
avare ou un menteur, pas un tratre ou un insolent, pas un tre
irascible

Pas un qui manqut de magnanimit ou qui calomnit; pas un qui vct aux dpens de la proprit d'autrui; pas un qui pas un dont la vie ne dpasst un millier d'annes d'enfants. Les dplort sa destine ou qui ne comptt beaucoup

ou

cruel.

poux ne se plaisaient qu'avec leurs pouses. Il n'y avait personne qui ne portt des boucles d'oreilles, des pierres prcieuses

166

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

sur le front, des guirlandes, des parfums; personne qui ft de condition abjecte; personne qui ft pauvre.... Pas d'esprits-forts ou
d'artisans de fraudes, de gens violents ou perfides, d'incapables

ou d'impurs. Pas un qui gott une nourriture immonde; pas un qui ne ft aux prtres de larges dons; pas un qui commt des inidouceur, chastet, grce; telles des habitantes d'Ayodhy, et l'lgance claUn homme agit tait dans leurs costumes et leurs parures par la fureur, troubl, dsespr, effray, et t introuvable Ayodhy, et aussi un homme pour lequel le monarque n'aurait pas t l'objet d'un vrai culte. Aux membres les plus minents de
quits.

Beaut,

intelligence,

taient les qualits

chaque caste, aux anctres, aux dieux, aux htes, on payait un lgitime tribut d'honneurs tous vivaient de longs jours la bonne
;
:

foi tait l'idole

de tous.

L'excellent prince suit les sages conseils de huit ministres

habiles

et

surtout de deux rishs, "Vmadva


et

et

Vasistha
il

mais, au milieu de ses vertus


triste et
il

de ses prosprits,

es!

inconsolable
fils

car

il

a trois

femmes

principales, et

n'a aucun

pour perptuer sa race. Or,

la privation

d'un

fils,

aux yeux d'un Indien des vieux temps,


qu'il fallait viter tout prix. sacrifice
Il

tait

un

affreux

malheur
le

se dcide offrir
,

fameux

du cheval (awamdha) qui ne permet pas


le

aux dieux de vous refuser

moindre de vos souhaits. Mais

qui prsidera ce sacrifice solennel?

Ce sera,

lui dit

Sou-

mantra

qui est la fois son cocher, son pote officiel et


a

un
lui

de ses ministres,

ce sera Rishyasringa,

et l-dessus,

il

raconte longuement la lgende de ce personnage de naissance


divine, nourri dans
les

forts,

qui avait grandi sans savoir

ce

que

c'tait

qu'une femme, que des apsras ou nymphes

clestes

vinrent tenter par mille sductions, et qui les prit

navement pour des animaux inconnus ou pour des dmons malfaisants; lgende bizarre et assez libre, mais fort gracieuse et qui, sous des formes
verait chez Boccace et chez

un peu

diffrentes, se retrou-

La Fontaine.
: il

C'est

un
;

pareil saint

qui doit diriger


d'hiver et toute

Yawamdha

arrive a

Ayodhy
la

une saison

une anne sont employes

prparation

LE RAMAYANA.

167

d'une crmonie
siers,

si

imposante. Maons, charpentiers, terras;

ouvriers de toutes sortes sont requis en foule

astro-

logues, pantomimes, danseurs, artistes de divers genres sont

appels pour participer aux ftes;


vivres et en argent sont faites

d'immenses largesses en
et

aux innombrables assistants

particulirement aux

princes tributaires et aux brahmanes.

Des colonnes de bois prcieux ou de mtal s'lvent; des


repas prodigieux sont servis la multitude
chantillon de toutes les espces animales
les
le
:

on immole un
que

enfin, tandis

feux s'allument partout, et que chacun dbite des hymnes, cheval est gorg, sa moelle est extraite de ses os briss,
la livre
la
il

on

aux flammes,

et le

monarque en

aspire humble-

ment
rites;

vapeur. Le sacrifice a t accompli par lui selon les


doit russir
:

il

dsire quatre
les

fils; il les

aura.

Le XIV e chapitre nous montre


manique, runis en concile
graves.

dieux de l'Olympe brah-

et agitant les questions les plus

Un

gant,

un monstre, Rvana,

roi de l'le

de Lanka

(Ceylan), perscute les prtres, interrompt les solennits religieuses, insulte

mme

les

dieux; tout tremble son appro-

che
dieu

l'Humanit a besoin d'un sauveur;

quel sera-t-il?

Un

mme, incarn sous une forme humaine. Par


la

l'ordre de

Brhma,

premire des

trois

personnes de

la

trimurli,

Wishnou, qui en
et

est la seconde, consent revtir cette


:

forme

jouer ce rle
il

puisqu'on a promis quatre


ces
fils,

fils

Daara-

tha,

sera

un de

l'hroque
tel

Rma,

et,

grce a
le

la

toute-puissante

intervention d'un
s'effectuera

mdiateur,
si

dmon

sera vaincu.

Comment

un miracle
;

dsir? Par

des procds passablement tranges


et les

mais dans

les
si

thogonies
peu. Avant

mythologies, on ne s'embarrasse pas pour

que

le roi

des Kausalyens et termin les dernires crmoil

nies de YawamdJui, tout coup, d'un brasier flamboyant


voit sortir
le teint

un

terrible fantme, couvert d'une


les

peau de

gazelle,

noir, la barbe verte,

cheveux relevs en houppe

sur la tte, les prunelles bleues, ferme

comme un

roc, ar-

dent

comme un

lion,

tenant entre ses bras et

sur sa poi-

168
trine
leste.

TUDES SUR L LITTRATURE SANSCRITE.

un
Les
les

vase d'or bien clos,


trois

qui contient

un breuvage
effet,

c-

reines n'auront qu' se le partager,

et les

vux

plus chers du roi seront raliss; en

peine

Font-elles

bu
les

qu'elles sont aussitt sres de devenir mres.

Ds que
tats, ds

princes tributaires sont retourns dans


le

leurs

que

noble ascte Risbyasringa a repris


solitaire,

le

chelieu,

min de
tha.

sa foret

une quadruple naissance a

une quadruple
11

flicit vient
fils
:

enivrer l'me du vieux Daaraissu

a quatre
et

Rma, n de Kausalya; Bhrata,


et

de Kky,

deux jumeaux, Lakshmana

Satroughna, enles

fants par Soumitra.


cices

Tous quatre grandissent dans


mais
est

exers'ai-

du corps

et les

pratiques de la pit; tous quatre


:

ment fraternellement
c'est

Rma domine
le

tous les autres, et

Laksmana qui

lui

plus dvou.

Comme

si

ce
fait

n'tait pas

assez de merveilles, la divinit prvoyante a

natre, en

mme

temps que Rma, ceux qui doivent tre un


:

jour ses fidles

allis

une myriade d'ours

et

de singes, fan-

tastiques produits

des rapports des dieux avec des femelles


les

de monstrueux animaux. Tout cela rappelle


chimres, les Harpies,
les

hydres, les

Gorgones,

les sirnes, les satyres,

les faunes, les Lcstrygons, les Cyclopes et tant d'autres con-

ceptions des fables grecques; les sculptures de Ninive et de

Thbes ne sont pas moins prodigues de ces tres chimriques, en qui se confondent l'humanit et l'animalit.
rait-il

Y auanciens
et

exagration supposer que tous les peuples


fictions

rsumaient inslinclivement par ces

gigantesques

bizarres quelques souvenirs obscurs de ces priodes recules,

bte

rgnait

ici-bas l'gal

ou

mme

au-dessus

de

l'homme? L'Adam

et l'Eve bibliques, clans leur existence pa-

radisiaque, ne vivaient-ils pas

impunment

cte cte avec

toutes les cratures animes, avec des tigres et des serpents?

Nous connaissons maintenant les principaux personnages du drame; nous allons les suivre travers l'action, qui ne tarde pas s'engager. En ce temps-l, existait un saint, redoutable par ses austrits et dont on ne pouvait calculer les

LE RAMAYANA.
annes, Viwmitra. Furieux de ce que
les

169
Rkchasas trouil

blent ses prires et dispersent ses offrandes,


le

vient trouver

pieux Daaratha et rclame hautement de


seul

lui le

secours de
11

Rma,
l

capable de dtruire ces monstres odieux.


intressant,

y a

un pisode

qui nous

fait

voir le

monarque,

cherchant rsister au pontife,


la Bible,

comme

Sal Samuel dans

comme Agamemnon
s'humilier
!

Calchas dans Y Iliade, et finis-

sant par

profondment aux genoux du farouche

anachorte

n'a que quinze ans il ne sait pas une force suffisante pour lutter contre des Rkchasas. Maisj^ai l une arme terrible et inbranfils

Ce

que tu

me demandes
il

encore manier

le fer;

n'a pas

lable; elle fait

ma

force

j'en dispose; suivi par elle, j'irai l-bas

mangeurs de intrpides que Yama, ce dieu de


livrer bataille ces

chair.
la

J'ai

des guerriers, aussi


anantit

mort
;

qui

tous

les

marcheront sur mes pas. A moins que je ne perde la vie dans le duel que j'engagerai avec ces rdeurs de nuit, je parviendrai bien rendre la stres
:

ceux-l sont habiles se battre

ils

curit tes sacrifices. Je marcherai en personne, moi, et non pas Rrna qui n'est qu'un enfant, qui n'a point l'habitude des armes, qui ne sait ni ce qu'il peut ni ce qui lui est impossible... Spar de
lui, je

ne consentirais pas subsister, ft-ce un moment; vnje t'en prie,

rable solitaire,

n'emmne point Rma.

J'tais

bien

vieux, j'avais dj neuf mille ans, quand, un jour,

me

naquirent

quatre

fils

qui ressemblent aux immortels par leur beaut; priv

en Rma que ses qualits rendent cher au monde entier, lui dont le visage est aussi riant que la lune, lui en qui s'unissent toutes les perfections, lui qui charme mon cur et que je prfre l'existence Je tombe tes pieds; je te conjure, dsol, dsespr la seule ide de le quitter; que Rma, l'an de mes hritiers, ne parte point; de grce, seigneur, n'emmne pas
d'eux, j'en suis sr, je cesserais de vivre. C'est surtout

que

je

me

complais;

lui

mon

fils!

Ces paroles touchantes ne flchissent pas

le

prtre qui re-

double ses instances; Vasishlha conseille prudemment au roi de cder


et le rassure,

en

lui

parlant des armes

magiques

dont Viwmitra a

le secret

et ;qu'il

daignera communiquer

170

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


il

au jeune hros. Le roi se rend enfin;


couvre de caresses et de larmes et

appelle

Rama,
et

lui

donne Lakshmana comme compagnon insparable


le

fidle,

les confie tous

deux

l'anachorte.

Le dpart a

lieu sous les meilleurs auspices;

les trois reines les flicitent et les

embrassent; Vasishtha
airs;

les

bnit;

une douce

brise
et

agite

les

du

ciel

tombe

une pluie de
tambourins
et

fleurs,

un

bruit

mystrieux de chants, de

de conques sonores est

comme

le

prlude d'un

triomphe certain.
Viwmitra,
le

mouni
il

(solitaire), se
les initie

met en route avec


les

les

deux jeunes princes;


abstraites
et les

aux connaissances
il

plus

plus

leves

les

conduit l'ermitage,

ddi au dieu

Kma

(l'amour), et

dans une fort sauvage,

pleine d'arbres toulus, hrisse de ronces, infeste par une


foule de lions et de tigres, d'ours et de sangliers, de rhino-

cros

et

d'lphants.

vit

Tdak, espce d'ogresse, qui


abominations.

commet autour
monstre impie,
pense par
faisceau,
le

d'elle mille

Rma immole
le

ce

et

son guide, sur l'ordre d'Indra,

rcomen

don d'une quantit norme d'armes

relies

armes magiques dont chacune a son nom, qui


potes grecs
et latins

d'elles-

mmes

volent et frappent, et qui font naturellement songer


les

aux divers pisodes que

ou

les ro-

manciers du moyen ge ont consacrs aux armures enchantes de leurs hros.

Tout en cheminant, Viwmitra expose


les diffrentes traditions loca;

ses deux nobles


les
:

compagnons

sur l'incarnation de

de Gang, cette
jour,
fleuve

Wishnou en nain sur la nymphe, fille du mont limavti,


ciel

descente
qui,

un

tomba du

sur la terre et y devint


l'origine

le

magnifique
la la

du Gange; sur

de Koumra, ce dieu de
;

guerre qui sera clbr dans un des pomes de Klidsa


naissance des soixante mille
fils

sur

du roiSagara, tous issus d'une


;

courge

et

ensuite rduits en cendres

sur la cration de l'Ocan

sur l'laboration de l'ambroisie, que l'on extrait de la


agite et dont les dieux et les

mer
le

dmons se disputent la proprit.

Ces mythes bizarres, dont plusieurs figuraient dj dans

LE RAM A Y AN A.

171

Mahbhrata, sont
dans
la Bible,

suivis

de gnalogies dtailles, ainsi que


et

Hsiode ou Homre,

de

la singulire
le

aventure

d'Ahaly,

femme de

l'anachorte Goutama, que


le

divin Indra a

sduite en empruntant

costume de son mari,

comme le Jupiter

la

grec

le

fit

pour l'pouse d'Amphitryon.


puissant

On parvient
Mithil; les
le

cour de Djanaka,

monarque de

trois

voyageurs y reoivent un accueil empress; et

pourohito

ou chapelain de ce prince, atananda,

fils

de Goutama, en
tait

prsence de Viwamtra, qui, de vaillant guerrier,

devenu

un vertueux brahmane,

et

pour

lui faire

honneur, se met ra-

conter, en seize chapitres, l'histoire de Viwamitra lui-mme,

son extraction, ses actions mmorables,

ses luttes avec Va-

sishtha, et toutes sortes de lgendes accessoires, quelquefois

gracieuses, plus souvent tranges.


aurait h relever
ses prsents
:

Que de

traits

curieux

il

la

vache abala, qui parle, qui prodigue


et qui personnifie l'abon-

ceux qui l'implorent,


la
foi
;

dance obtenue par


sauv par
le ciel,

Sunahspha,

offert

en sacrifice

et

de

mme

quel'Isaacde l'Ancien Testament;


le

un

saint tent par des

nymphes; Indra,
en oiseau

matre du royaume

cleste, se travestissant

la faon

du Jupiter des

Hellnes! Mais nous ne pouvons qu'indiquer en passant ces


rcits pisodiques, fort

indirectement rattachs l'action prin-

cipale, et

trs-videmment intercals aprs coup dans l'uvre

du chantre primitif par des rhapsodes postrieurs.


Le chef des Mithiliens, Djanaka, a une
fille,

aussi

admi-

rable par ses vertus que par sa beaut, St, ne miraculeu-

sement d'un

sillon

de la terre;

il

a jur de ne la marier

qu' celui qui pourrait se

servir d'un arc merveilleux qu'il

possde, et qui ressemble fort celui d'Ulysse


se; tous
les

dans Y Odys-

princes

d'alentour

ont essay et ont chou.

Huit cents
cette

hommes vigoureux

apportent, non

sans

effort,

arme formidable, place dans son

tui de fer sur

un
se

chariot huit roues.


jouant, et d'un
seul
et,

Rma

la saisit, la

soulve

comme en
tire la

bras en plie

le bois,

en

corde

d'un air souriant

dans l'excs de sa force,

la brise

par

le

172

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

milieu. Le fracas est tel qu'on croit entendre

une montagne

qui s'croule ou
tants
est

la

foudre qui gronde;


le

la

plupart des assisla belle Sit

tombent effrays sur

sol.

La main de

acquise l'nergique Rama, et deux nobles familles, deux

illustres nations

vont tre unies par un lien sacr

ce

qui

induit le pote nous

donner

la

minutieuse gnalogie de

Djanaka

et

de Daaratha. Ces deux

monarques ont une en;

trevue pour rgler les fianailles de leurs enfants

des

ca-

deaux sont changs;


seulement Rma,

les

crmonies sont accomplies. Non


trois

mais ses

frres se marient
et

Laksh-

mana

Ourmil, Bhrata Mandav,

Satroughna Srou-

lakirt. Mais,

pendant que
ville

le

vieux Daaratha s'en retourne

vers sa
fils,

bonne

d'Ayodhy, en compagnie de ses quatre


des autres gourous (directeurs spirituels),
les

de Vasishtha

et

un
fils

effroyable pril

menace en

route.
le

Un second
la

Rcma,
et qui,

de Djamadagni, mentionn dans

Mahbhrala,

par un des

mystres

les plus

inexplicables de
le

thogonie

indoue, se trouve tre,

comme
son
rival,

premier, une incarnation

de Wishnou,
c'est

s'offre

la la

hache au poing.

Ainsi,

une des

trois

personnes de
et c'est

trimurti qui va combat-

tre contre

elle-mme,

elle-mme encore qui, du haut

des cieux, assistera ce combat. Je ne pense pas qu'en au-

cune thologie

la

confusion des hypostases

ait

jamais pu aller
dfis
et et

plus loin. Ce duel des deux

Rmas, prcd de
couleur hroque

de

menaces,

est

empreint de
les

celte

chevale-

resque qui anime

tableaux homriques, nos

romans carLe
fils

lovingiens ou les chants de l'Arioste et du Tasse.

de
il

Daaratha

est

vainqueur de son

redoutable

adversaire;

rentre triomphalement dans la cit royale, et son pre, ivre

de joie,

s'efface

derrire lui. Cependant

le

vieux roi envoie

Bhrata chez son aeul maternel, au pays des Kkyens, afin


d'y complter son ducation, et, son dpart,
les avis les plus sages.
il

lui

adresse

Bhrata

les

suivra docilement, et l'on

nous numre
distingue,

les

dtails

de cette ducation, vritablement


les

que recevaient

princes indiens; ducation la

LE RAMAYANA.
fois

173

religieuse,

littraire et pratique,
la

la

science n'tait

jamais spare de

vertu et o les plus hautes aspirations

de l'me se joignaient aux plus utiles exercices


C'tait l'ge d'or
ter

du

corps.

de

la

royaut
aussi,

de

telles

leons devaient por-

d'heureux fruits;

tandis que notre histoire natio-

nale ne propose gure notre admiration, et avec bien des

rserves encore,

que

trois

monarques, vous au culte de


IX,

l'honneur

et

de

la justice,

un Louis

un Louis XII, un
que ces

Henri IV,

les

annales de l'Inde nous offrent, chaque page,


il

des Trajan et des Marc-Aurle;

est vrai, hlas!

annales sont fabuleuses.

III

Le second chant, Ayodhy-Khnda{\e

livre

d'Ayodhy), nous
et

montre Rma,
talents,

orn de toutes

les qualits

de tous

les

que Ion va dclarer youv-radja (jeune prince),

c'est-

-dire hritier prsomptif del couronne: son pre, sa mre,

son pouse,

le

plus dvou

de ses frres, Lakshmana, unisleurs prires, leurs larmes

sent en sa faveur leurs conseils,

de

joie.

La crmonie de sa proclamation, qui correspond

assez bien celle

du sacre chez certaines nations anciennes


avec des
dtails

ou

modernes, a

lieu

trs-caractristiques.

Rama

se purifie de toute faute, entre

dans

le

sanctuaire do-

mestique,

panche sur

les
;

flammes d'un brasier une coupe


puis, s'astreignant la chastet
la belle

remplie de beurre
et

clarifi

au silence,
sur un
lit

il

se

couche paisiblement auprs de

Sit,

de verveine, l'entre d'une chapelle ddie


il

Wishnou. Le lendemain matin,


revt

se lve, prie dvotement,


le signal

une robe de
et

lin

sans tache et donne


ville

des chants
et se

aux musiciens
:

aux potes. La

entire

s'agite

pare ce ne sont partout qu'tendards, guirlandes, nuages d'encens, troupes de comdiens et de danseurs. Au milieu

174

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


et se

de l'allgresse gnrale, une personne souffre


c'est

lamente

Kkyi, une des belles-mres du jeune prince.

Une de

ses suivantes, bossue d'un esprit subtil,

espce d'Iago ou de

Tartufe sous les

apparences d'une femme, vient l'enlacer de

ses perfides suggestions.

La princesse a rendu

jadis

un im-

portant service son royal poux qui, en change, lui a pro-

mis deux grces

voici le

moment

de
lui

lui
le

en demander
sacre

l'acfils

complissement. Qu'elle rclame de


Bhrata
et l'exil

de leur

de

Rama pour

quatorze annes;

elle est si

belle et le vieux

monarque

l'aime tant qu'elle obtiendra tout.

Kkyi,

non sans

rsistance, finit par cder ces discours


elle

insidieux; elle dissimule,

ment,
et

elle rejette

toutes ses

parures, voiles, rubans


sa fausse douleur,

et joyaux,

Daaratha, attrist de
lui

dup par ces ruses vulgaires,


les

jure en-

core,
et

au

nom

de tous
:

dieux du Svvarg, de

lui

complaire

de

lui obir

Femme
Rma,

charmante,
il

lui dit-il, tu

ne sais donc pas? Except

le

seul

n'existe pas dans tous les

ture que je chrisse plus que toi!

mondes une seconde craMon cur mme, je me l'arrabien-aime, regarde-moi, et

cherais pour te le donner; aussi,


dis ce

ma

que tu dsires!

Quelle

n'est pas l'affliction de ce vieillard,


sacrifice
il

quand

il

aptri

prend l'odieux
saille,
il

qu'on exige de sa faiblesse!


il

Il

>

chancelle,

tombe vanoui;
;

ne se

rveille

que

pour pleurer ou maudire

il

se prcipite

aux genoux de son

astucieuse compagne, embrasse

ses pieds et

prononce des
:

paroles, entrecoupes par la colre


Piti, reine, piti
!...

ou

la

douleur

mon ennemie, tu veux goter poux mort et Rma, le meilleur des hommes, exil dans les bois! Cruel que je suis! me vile, esclave d'une femme, est-ce ainsi que je remplirais mes devoirs paternels envers un fds si magnanime et dou de toutes les vertus ? A l'heure o il est fatigu par le jeune, la continence, les longs enseignements de ses matres spirituels, au moment oh va pour lui
tre pervers,
la

satisfaction de voir ton

commencer

le

bonheur,

il

irait

subir l'infortune au fond des forts

LE RAMAYANA.

475

Malheur moi, barbare, lche, homme priv de vigueur, incapable de m'lever jusqu' la fureur, sans nergie et sans me Une infamie sans pareille, une honte assure, le mpris de tous me suivront ici-bas comme un criminel!... Chre Kkyi, prends

mme

sous

ta

protection

un

vieillard

malheureux,

faible d'esprit,

soumis

ta volont et qui ne cherche son appui qu'en toi; charmante

femme, sois-moi propice


user pour pntrer
le

Si

ce n'est l qu'une feinte, dont tu veux

fond de

mes penses,
;

triomphe,

mon

pouse au gracieux sourire, triomphe je suis de toute manire ton serviteur. Quelque chose que tu dsires obtenir de moi, tu l'auras, sauf l'exil de Rma; oui, tout ce qui est moi, et mme,
si

tu le veux,

ma

vie

Tandis
et se

que

le

tout-puissant souverain

d'yodhy tremble

lamente ainsi devant la martre de Rma, celui-ci voit

tout se prparer

pour son sacre


;

le

trne

dor,

recouvert

d'une peau de lion


et

l'eau sainte, puise

au confluent du Gange
;

de la

Yamoun

et verse
les

dans des urnes d'or massif


offrandes de fruits,

les

couronnes de fleurs;
miel;
le

de

lait

ou de

sceptre tincelant de pierreries, le chasse-mouches,


;

l'ventail;

un lphant et un cheval galement blancs des chantres belles jeunes filles pompeusement ornes
;

huit

et des

pangyristes, mille instruments de musique, tous les lments

du plus splendide cortge. A


paratre aux yeux de la foule

l'instant

o Rma s'apprte
le

bruyante et mue, on vient

chercher au

nom du

roi et, dfaut de


c'est

Daaratha qui fond


lui rvle

en larmes

et

ne peut parler,
:

Kekeyi qui

ce

qui a t dcid contre lui

son frre Bhrata sera couronn


il

sa place
ter

et,

quatorze ans de suite,


isol.

devra lui-mme habi-

un ermitage
;

Tout autre que

Rma
;

s'irriterait et se

rvolterait

mais

c'est

un

saint, et rien n'gale la


il

sublime

lvation de sa conduite.

Son pie l'ordonne


le

se soumettra.

Kusaly, sa bonne mre,


dsobir.

supplie

de rester, l'engage
expose aux violui offre,
Il

Que

deviendra-t-elle, loin de lui,


insultes de sa rivale ?
;

lences et aux

Lakshmana

son

tour, de soulever le peuple

il

l'aidera se venger.
;

ddaigne la

vengeance

il

dteste la rvolte

il

partira, et, quoiqu'il s'y

176

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


le suivra, St

oppose, Sil
tion

qui acceptera avec lui la proscrip-

et la fuite,
:

aprs avoir rv ses cts la puissance et

la gloire

J'irai, lui dit-elle,

partout o tu iras. Spare de

toi, je

ne vou;

drais pas habiter le ciel


le jure,

par ton
guide,

mme, noble descendant de Raghou je te amour, par ta vie Tu es mon seigneur, mon ma!

tre,

mon

ma

divinit
si

j'irai

avec

toi; c'est l

ma

rsolution

press d'entrer dans ces forts touffues suprme. Puisque tu es impraticables, j'y marcherai la premire, brisant sous mes pieds, et
afin

de

t'y

frayer un passage, les hautes herbes et les ronces pi-

neuses. Pour une

femme de
ni

bien, ce n'est ni

un pre,

ni

un

fils,

ni

son propre cur qui font loi; c'est son poux. Ne m'envie pas cette flicit; chasse cette pense mauvaise, de mme qu'on rejette les dernires gouttes de la coupe que l'on a vide cher prince, emmne-moi sans dfiance tu es sr de ma fidlit.... Accorde-moi cette faveur: que j'aille, en ta compagnie,

une mre,

ni

un ami,

vivre au sein de ces bois,

et les lions, les ours et les tigres... Je

que frquentent seulement les sangliers m'y nourrirai, ainsi que toi, de fruits et de racines; je ne serai nullement pour toi un fardeau incommode. Quelle sera ma joie d'habiter aussi ces forts ombrages, dlicieuses,

embaumes par

les senteurs les plus diverses


toi,

L, plusieurs milliers d'annes, coules prs de


raient n'avoir dur qu'un jour.

Le paradis sans
le

toi

me sembleme serait un

sjour odieux; l'enfer,

si

nous

partagions ensemble, vaudrait

pour moi

le ciel.

Telle sera ternellement la langue de l'amour vrai

Shakes-

peare et Racine, Gthe ou Schiller n'ont pu innover cet

gard: mais ce qu'il nous faut noter avec soin dans


sanscrite, au
c'est

la

posie

moins

dans la posie pique des priodes primitives,


y est

que

cet

amour

constamment honnte

et

pur

on n'y

rencontre jamais cette passion drgle et


titue trop

malsaine qui cons-

souvent

le

fond de nos littratures modernes. En


la jeune princesse tous
les obstacles
:

vain

Rma numre

qui l'attendent, tous les prils


froces, reptiles

qui la

menaceront

animaux
et

venimeux, intempries des saisons, froid


;

chaleur extrmes, faim et soif prolonges


d'avance, et d'avance
elle

elle

connat tout
n'est pas

brave tout.

Lakshmana

LE RAMAYANA.

177
qui distribue ses
ri-

moins obstin accompagner son


prend noblement cong de

frre,

chesses entre ses amis, s'arrache aux regrets du


la

peuple

et

cour. C'est

un trange

spectacle

que

celui

du vieux Daaratha, environn de ses


et

trois cent cin-

quante femme j,

pourtant subjugu par l'influence d'une seule,


et

fondant en larmes

n'osant point rtracter la sentence fatale.


le

L'impitoyable Kkyi, qui

domine despotiquement, apporle


que prennent habituelles plerins
;

elle-mme
lement
ils le

le

costume

tiss d'corces,

les

anachortes

et

que doivent endosser


et,

revtent

humblement

cette vue, tous les assistants


dsespoir.

frmissent d'indignation et de
les

Un char emmne

bannis

Daaratha

le suit le

plus loin possible, ainsi que


il

Kusaly; oblig de revenir en arrire,


avec ceux de
la

confond ses chagrins

mre de Rma,

et

tous deux s'unissent pour


la

maudire Kkyi. Pendant ce temps,

plupart des habitants


;

d'Ayodhy ont escort leur prince prfr


les

ils

campent sur
profite de
Il

bords de

la

Tamas; mais Rma, ne voulant pas abuser


renvoie
refuse

d'un attachement qui deviendrait rprhensible,


leur sommeil pour continuer sa route en tout hte.

mme
du

le

char, les chevaux et le cocher de son pre

il

roi des Nishdas,

de Gouha,

l'alli
;

de sa famille, des pravec


sa

sents dont
frre,
il

un

ascte n'a pas besoin

femme

et

son

traverse le

Gange sur une barque

et, l'arc

la main,

arrive l'ermitage de Bharadwadj. Ce pieux moimi, entour

de disciples dociles, de biches familires


voiss,

et

d'oiseaux appri-

cherche

les retenir

mais

ils

se

trouvent encore

trop prs de la ville royale.

Ils se

fabriquent un radeau de
et

bambous, franchissent

la

Yamoun

parviennent au

mont
ne

Tchitrakouta, repaire sauvage des ours et des singes, o

manquent pourtant

ni les

ombrages

ni les fruits.

C'est

une

succession de tableaux pittoresques et de scnes mystiques, qui

ressemblent beaucoup maintes peintures de

la

Lgende dore

ou des romans de

la

Table ronde. Rma, aid de Lakshmana,

se construit, avec des branches, des lianes et de l'argile,

deux

huttes pour eux trois

une

gazelle noire est tue et leur sert


1-2

1/8
d'aliment
vations.
;

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


ils

inaugurent leur existence d'isolement

et

de pri-

Le cocher Soumantra
ville

est

revenu Ayodhy

il

trouve

la

silencieuse, le

palais

triste, et
fils,

raconte Daaratha les

incidents du voyage de son

Le

vieillard,

dont maintenant
les

Kusaly est l'pouse favorite,


souffre sont

lui

apprend que
le

maux

qu'il

une expiation

divine,

chtiment d'un crime

involontaire qu'il a

commis

jadis, tant
;

jeune

et

prince royal.

Daaratha
sons
le

tait alors la

chasse

il

entendit travers des buiset

bruit d'une cruche qu'on remplissait,


il

malheureu 1
sa

scment
marche.

le prit

pour

celui

que

ferait

un lphant dans

Il

lana une de sesilches: aussitt cette exclamation


!

s'leva:

Ah

je suis

mort!

C'tait

un jeune homme, du nom


;

d'Yadjanadatta, qui tait occup puiser de l'eau au fleuve

son pre

et sa

mre

taient l'un et l'autre ermites, vieux et

aveugles, et voil qu'il allait prir victime

d'une dplorable
le

mprise. Ses plaintes dchirantes dsolrent


avait

prince, qui
trait

couru vers

lui et qui,

en

lui

arrachant son

de

la

poitrine, lui arracha galement la vie.

L'me bourrele de
d'annes,

remords,

ainsi qu'il le

raconte,

il

se

rend vers l'ermitage o

languissent les deux parents,

chargs

dnus de

secours et

semblables a deux oiseaux qui ont les ailes coupes.


l'tranger,
ils

A l'approche de

se

figurent

que leur

fils

re;

vient et le grondent

doucement sur sa trop longue absence

Daaratha navr est contraint de leur avouer l'pouvantable


vrit.
Il

est

difficile

d'imaginer^une scne plus mouvante


de cette mre, que l'ge accable, qui
le

(pie celle

de ce pre
la

et

ont perdu
les

vue
tous,

et

qui forcent

meurtrier de leur enfant


guider jusqu'auprs de ce

soutenir
:

deux

et les

corps glac

Impuissants

porter

le

poids d'un

lel

chagrin,

ils

poussent en-

semble un cri de douleur et se laissent tomber auprs d'Yadjnadatta, tendu terre. La mre caresse de sa langue le ple visage
du mort,
et

gmit de

la

faon la plus lamentable,

pareille

une

vache furieuse

laquelle on aurait enlev son nourrisson:

Yadj-

LE KAMAYANA.

17'.

nadatta, disait-elle, ne te suis-je pas plus chre que la vie? Quel

est ce silence, quand tu pars,

mon noble fils, pour un si long voyage? Donne un baiser ta mre; ne t'en va point avant de l'avoir embrasse; mon ami, serais -tu lch contre moi? Pourquoi
te taire ainsi?

Puis

le

pre, afflig et bless par l'aiguillon de la


fils

souffrance, tient son

langage

plaintif, tout

Mon

fils,

inanim, comme s'il tait vivant, ceen touchant a et l ses membres immobiles: s'criait-il, ne reconnais-tu point ton pre, venu ici

avec ta mre? Lve-foi, prsent; marchons; passe tes bras autour de notre cou et conduis-nous. Qui, au lieu de toi, mon fils,

me

ferait, le soir,

rapporterait de l'intrieur

d'une voix grave, la lecture des Vdas? Qui nous du bois des racines et des fruits sauva-

ges, nous, pauvres aveugles, qui les attendons, assigs par la faim? Oui, cette pnitente, frappe de ccit et courbe sous le faix de la vieillesse, la mre, union cher enfant, comment la nour-

Nous
il

moi dont la force est puise et qui ne vois pas plus qu'elle? dsormais ne quitte pas .aujourd'hui ces lieux sera temps de t'en aller demain avec nous; car le chagrin ne saurait tarder nous enlever le souffle de l'existence... Tu seras admis dans la socit de ces hros qui ne sont pas rduits rerirai-je,

voil seuls

commencer

le cercle

des transmigrations, parce que tu tais inno-

homme malfaisant rservs aux chefs de familles qui ne cherchent pas la volupt hors des bras de leurs pouses, aux chastes
cent et que tu as expir sous les coups d'un

Tu verras ces mondes,

prtresses, aux opulents bienfaiteurs qui distribuent aux brahmanes des vivres, des gnisses, de l'or et mme des terres. Suivi

par

ma

pense, tu habiteras,

omon

Yadjnadatta, les sphres ter-

o rsident ceux qui assurent le bonheur des peuples, ceux dont la parole semble la voix de la vrit
nelles
!

L'adolescent transfigur apparut ses parents


avoir consols, remonta aux cieux. Nanmoins,

et,

aprs

les

le vieil

ermite
et,

lana l'anathme sur

le front inclin
il

du jeune Daaratha

tout prs de rendre l'me,

le

condamna par avance


qu'il

gmir

lui-mme dans son


est

affection paternelle. Et voici


et voici

que Daaratha
fils:

devenu vieux aussi,

pleure aussi son


fruits. Il
il

l'imprcation

du

solitaire
il

ne porte que trop ses

perd

soudain

la vue,
si

perd

la

mmoire

en pleine nuit,

s'teint

doucement,

bien que Kusaly dort longtemps, son insu,

cte cte avec

un cadavre. A

l'aube, les

courtisans

et les

180

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


suivant l'usage, observer les formalits de

officiers viennent,

l'tiquette et rgler tous les dtails


et les

du

lever royal; les bardes

chanteurs, les baigneurs et les eunuques s'approchent

du

lit

o repose
il

le

souverain

on attend respectueusement son


Alors clatent la surprise et

rveil:
la

ne se rveillera plus.
:

tristesse
et

ses trois cent cinquante

femmes, principalement
et d'autre

Kusaly

Soumitr, courent de part

en profrant

des cris lamentables. Le

brhme Yasishtha

[envoie

prompte-

ment des messagers Bhrata

et Satroughna, qui demeu-

raient chez leur aeul maternel.


il

Bhrata rentre Ayodhy

est

tardivement inform des vnements qui se sont passs


:

depuis son dpart


toutes les

mais Kkyi a beau taler ses regards


lui est

pompes de l'empire qui

destin; sa loyaut

s'indigne des intrigues et des sentiments

de sa mre. C'est
les

encore

un de

ces

curs gnreux que


faire admirer.
et
Il
;

popes de

l'Inde se plaisent
tion,
si

nous

excre une ambiil

fconde en malheurs

en fautes
et

dplore

le

ban:

nissement de deux de ses frres


il

d'une de ses belles-surs

rougirait d'accepter
les

un

sceptre

que
il

souilleraient le sang

ou

larmes. De ses propres


le cercueil, le

mains,

tend son vnrable


et d'es-

pre dans

couvre de riches vtements

sences parfumes, et prside ses funrailles.

Les domestiques du palais marchent en tte


porle
le

ensuite, on
voit s'avan-

feu

sacr,

bni par les Brahmanes; on

cer des chariots, chargs d'or et de pierreries qu'on distri-

buera aux indigents;

les potes, les bardes, les pangyristes

clbrent les louanges du

monarque

tant regrett. Bhrata et

Satroughna, ces nobles princes,


bire

ont

charg eux-mmes

la

sur leurs paules et la


la

transportent en pleurant jus-

qu'aux rives de

Sarayo, dans un endroit tapiss d'un frais

azon, o l'on construit un bcher avec des bois d'alos et

de santal. Les Brahmanes y dposent le corps, et aprs lui les vases, la cuiller, le pilon, le mortier qui ont servi aux
sacrifices, les

anneaux de

la

colonne laquelle on attache


consacres.

les

victimes, des'" touffes

d'herbes

On chante

des

LE RAMAYANA.

181

hymnes; on
graisse,

sert

un immense

festin

on immole des animaux

choisis; et Bhrata,
d'huile

ayant arros

le

monument funbre
clarifi,

de
le

de ssame et de beurre

met

feu. Chancelant
la

comme

s'il

et

aval du poison,
la la

gar par

douleur,

il

se

prosterne

contre

terre

ou

contemple

amrement ce visage paternel que


Ses compagnons
l'environnent,
le

mort va dcomposer.
essaient

relvent,

de

le

calmer; mais, ds

qu'il aperoit les

membres de Daaratha
il

envelopps d'un nuage de flammes,


ciel,

tend ses bras vers

le

pousse des soupirs prolongs

et

perd connaissance. Les

pieux discours de Vasishtha,

les libations, les ablutions, les

riches cadeaux invariablement faits aux prtres, rien ne saurait allger

son

affliction.

11

a rsolu de rparer les torts de

sa mre, de chercher la retraite

de

Rma,

et

de rendre
Il

la

couronne celui qui en


avec une magnifique suite

est
:

le

lgitime possesseur.

part

dix mille lphants, soixante mille


et le reste

chars de guerre, cent mille cavaliers,

l'avenant;

jamais

les chiffres n'ont cot l'imagination des Hindous.

Escort par ses gnraux, ses ministres, ses pontifes et


les
trois

mme

reines,

il

rencontre

le roi

des Nishdas, Gouha,

qui craint d'abord


prte
le

quelque danger pour


;

dfendre

mais

le

jeune

Rma et qui s'aphomme le rassure et arL,


se place

rive l'ermitage

de Bharadvvdja.

une scne

fantastique avec laquelle les rcits de nos contes de fes pour-

raient seuls lutter et o le merveilleux prend des proportions


inoues.

Comment

l'ermite trouvera-t-il

moyen d'hberger
Il

toute

une cour

et toute

une arme? Rien de plus simple.

tombe genoux, invoque les dieux et prie un d'entre eux,


Viwakarman,
le

Vulcain ou

le

Ddale brahmanique, de des-

cendre du haut voyageurs une hospitalit convenable. Les vux d'un ascte ne
des airs
sont jamais striles
:

pour

l'aider offrir ces milliers de

l'artiste divin accourt, construit

un

di-

fice blouissant, plein

de meubles
le

et

d'ornements splendides,

prpare

le

plus exquis et

plus copieux des festins, rpand


flots

et l des pluies de fleurs et des

de parfums. Vingt

482
mille

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

nymphes, trente mille autres cratures ariennes, une


clestes

myriade de musiciens

excutent des danses volupIl

tueuses ou d'harmonieuses symphonies.

n'est question

que
lait

de montagnes de gteaux ou de viandes, de ruisseaux de


et

de miel, de torrents de vin


contraste qui,
fait
s'il

et

de liqueurs fermentes. Par

un

est sans art, n'est point sans effet, Vlla description

mki

succder

de ces magnificences plus

qu'orientales l'image de l'existence laborieuse et austre que


le

hros

mne auprs de son

frre et de son pouse dans les


et

valles
.Milton,

du Tchitrakouta. Semblables l'Adam

l'Eve de

Rma

et St

vivent
:

innocemment au milieu ds
s'enivrent de la flicit la plus
ils

plus ravissants paysages

ils

pure. De concert avec Lakshmana,

tuent

du

gibier,

en

font scher la chair et la rtissent. Ils sont interrompus par


l'arrive
rival,

du cortge de Bhrata qui s'approche


Il

vient-il

en

en ennemi?

s'agit sans

doute de combattre ou plutt

de prir. Mais
voient
le

quelle

douce motion

pour eux

lorsqu'ils

youv-radja se prcipiter
le et
;

aux pieds de son frre

an! Celui-ci

prend sur ses genoux, ainsi qu'un enfant


lui

qu'on

flatte,

demande des nouvelles de


!

sa famille et
est

de son peuple

hlas

il

apprend que leur pre


la

mort

tous se rendent au

bord de

Mandkini

et

offrent

des

hommages funbres
dre
le

l'ombre de Daaratha. Invit repren-

sceptre

d'Ayodhy,
les

Rma

s'y

refuse

absolument

il

subira jusqu'au bout

quatorze annes
les soldats
il

d'exil,

imposes par

un pre.

Il

embrasse tous

de l'arme, ses bellesil

mres, sa mre

Kusaly;
fils

s'incline devant Vasishtha;


si

serre dans ses bras ce

de Kkyi, qui se conduit

loyale-

ment,

et lui

adresse une harangue fort tendue, toute mta-

physique, probablement intercale une date plus rcente.

Aprs un nouveau combat de gnrosit entre


Bhrata est forc de repartir
il

les

deux

frres,

et

de garder la couronne; mais


titre

ne veut

la

conserver qu'
il

de dpt;

il

se retire

Nandigrma, o
trait

vivra, lui

aussi, en
il

anachorte.
installe

Par un
Ayodhy,

de

murs

essentiellement local,

LE RAMAYANA.

'

183

pour

tenir la place

du monarque absent,
l'gal

les

sandales royales,

que chacun devra vnrer


sentent, et leur
veiller

de celui qu'elles represt

frre
nuit,

commun, Satroughna,
les

charg de

jour

et

armes

la

main, sur ce singulier

emblme.

IV

Au

III e livre

(A ranya-Khndct ou Chant del

fort),

Rma,

qui se croit encore trop prs de ses parents et de ses concitoyens, quitte sa hutte

de feuillage

et

reprend ses prgri-

nations avec les deux tres chris qui imitent son dvoment.
Ils

reoivent l'hospitalit
;

chez

l'anachorte

Atri et chez

sa

femme Anasoy
dit

ils

entrent dans la fort Dandaka, qu'on


et

remplie de Rakchsas
la

de monstres, et St prche aux

deux frres

mansutude
cruels.

et la

clmence,

mme

vis--vis des

ennemis

les

plus

Mais

Rma
les

a une
et les

mission

qu'il

doit accomplir: c'est

d'immoler

ogres

vampires qui,

au milieu des bois, troublent


Dix ans de suite,
il

les sacrifices

des Brahmanes.

erre d'ermitage en ermitage, jusqu' ce


lui

que

le

saint
il

mouni Agastya

indique

le

sjour

de Pantil

chavati, o

pourra se retirer paisiblement. En route,

renle

contre Djatyouch,

vautour merveilleux, qui fut autrefois


et qui lui
le cas

grand ami de son pre Dacaralha,


ler sur la gracieuse princesse

promet de
elle serait

veil-

dans

me-

nace de quelque
velles
le

pril.
ils

Les plerins se construisent de nou-

cabanes o

passent l'hiver, saison fort clbre par

pote, et sans doute trs-dsire

sous l'ardent climat de

l'Inde;

un
et

incident,

aussi important qu'inattendu, vient les

troubler.

Une ogresse, Sorpanakh, sur du tyran de Lanka


de plusieurs autres Rakchsas non moins

Rvana

redoude l'em-

tables, s'est prise

du jeune

et

beau

Rma

et brle

mener avec

elle.

Elle se transforme et tente de le sduire par

184

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


;

l'ambition et par la volupt


ples et des

sa conclusion est des plus sim-

plus

significatives. Elle

dvorera Sit

et

Lakshla

mana,

et rien alors

ne fera plus obstacle leur bonheur:

passion et l'anthropophagie seront ainsi merveilleusement satisfaites.

Les deux guerriers


lui

l'injurient
et les

ddaigneusement,

et

Lakshmana

coupe

le

nez

oreilles. Ainsi dfigure,

apparaissant dans toute sa laideur native, les dents saillantes,


le

ventre bomb, les griffes tendues, elle s'enfuit en hurlant

vers son frre

Khara qui jure de

la

venger.

Celui-ci

rallie
:

d'abord quatorze chefs, puis quatorze mille rdeurs de nuit

arm de
mise
lutte
si

sa

massue,

il

compte craser aisment

les

pygmes

qui l'arrteraient et boire longs traits leur sang. St est


l'abri
;

les

dieux

effroyable.

mmes assistent d'en haut une On combat avec des flches magiques et
fait

des troncs d'arbres; c'est tout


Vrtra dans les

le

duel d'Indra contre

Vdas

et celui

d'Hercule contre Gacus

dans

Y Enide, ou plutt

c'est

une potique rminiscence des boud


sol de

cheries humaines et des invasions de cannibales, qui ont


si

souvent ensanglanter
qui
a trois

le

l'Inde antique.
le

Doshana,

Triiras

ttes

comme

Cerbre hellnique,

Khara son tour, des


dsole
se

milliers d'autres succombent. L'ogresse


et

rend Lanka

demande

justice

Rvana, ce

sombre gant, que


hideux
d'un
;

ses dix visages

et ses vingt

bras rendent

elle

l'engage astucieusement enlever Sit.


il

Charm
meut

tel

avis,

monte sur un char enchant, auquel sont


de vampires
et

attels des nes faces

qui nanmoins se
;

tout seul avec une rapidit merveilleuse


et prie

il

traverse l'Ocan

Mrtcha,
le

un des plus

fidles serviteurs, de le secon-

der pour

rapt qu'il

mdite.

Aprs

lui

avoir

adress de

sages conseils, qui ne sont accueillis que par des reproches ou


des menaces, Mritcha prend l'apparence d'une gazelle fantastique au pelage d'or

mouchet d'argent, aux cornes ornes de

perles et de corail.
Sit prouve

la

vue d'une bte

si

extraordinaire,

un caprice presque enfantin;


:

elle

dsire la pos-

sder vivante et l'apprivoiser

sinon, toute Indienne qu'elle

LE RMAYANA.
est, et

185
le

par consquent ayant en horreur


elle

meurtre des anielle

maux,

voudrait avoir sa peau et en couvrir le sige o

repose. Le prudent Lakshmana a beau s'crier


point de gazelle d'or;

qu'il n'existe

Rma, incapable de
l'gar,

rsister

un

dsir

de celle qu'il chrit, s'lance la poursuite de Mrtcha qui


l'entrane au
loin
et

mais expire perc de coups,

innocente victime de son obissance pour Rvana.


rant,
la
il

En mouentendue

recourt une ruse suprme et contrefait par ses cris

voix

de

Rma lui-mme; Lakshmana,

qui

l'a

malgr

la distance,

brle de courir l'aide de son frre, en

dpit de sa belle-sur qui l'accuse, au contraire,

de trahir

Rma

en

la laissant seule et

expose mille embches.


il

En

proie l'incertitude la plus poignante,

se dcide pourtant

voler l o l'appelle

cette, voix gmissante

qui
il

annonce

quelque grave pril

pour demander du secours,

faut,

comme

Roland

Roncevaux, que

Rma

soit

bien prs de mourir.

L'artificieux

Rvana

profite de l'absence de

Lakshmana pour
les

pntrer dans

la retraite

de St
:

il

a emprunt le costume

d'un anachorte mendiant


rattachs en aigrette,

un manteau jaune,

cheveux

une ombrelle, des sandales, un paquet

attach sur l'paule gauche, une aiguire d'argile la


et un bton.
11

main

s'approche

d'elle, l'admire,

la convoite et lui

dbite

sans hsitation de ces flatteries directes et presque

impudentes, qui n'en arrivent que mieux au but, et


sont pas encore uses,

qui ne

malgr

le

frquent

usage qui en a
la

t fait depuis l'entretien d'Eve et

du serpent dans

Gense:

Femme

au charmant sourire, aux doux yeux, l'aimable visage,

la fois gracieuse et timide, tu brilles d'un vif clat,

comme un

bocage fleuri! Qui es-tu, toi que ta robe de soie couleur de safran fait ressembler au calice d'une fleur dore et qu'embellit encore cette guirlande de lotus rouges et de nymphas bleus? Es-tu la Pudeur, la Gloire, la Flicit, la Fortune, la Beaut ou la Volupt
libre,

ou

la

Vie elle-mme? Que tes dents sont blanches, polies,

gales, bien enchsses,

femme

la

taille

ravissante

Belle in-

connue, tes sourcils dlicats sont disposs pour l'ornement de tes yeux. Tes joues, dignes de ta bouche, sont fermes, grasses et bien

186

ETUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


:

assorties au reste de la figure


fracheur exquise,

elles ont

un

coloris clatant,

une

un contour

lgant, et rien n'est plus digne de


!

oreilles,

Tes fines nos regards, femme chrie aux traits enchanteurs dcores de bijoux d'or, mais encore plus pares de

leur beaut naturelle, forment

une courbe dessine d'aprs


si

les

plus exactes proportions. Tes mains


azur, l'instar des ptales
taille

flexibles

sont teintes en

du lotus

crature au rire dlicieux, ta

est en harmonie avec tes autres charmes. Tes pieds, qui

joints

en ce moment

l'un l'autre se font


la

mutuellement

ressortir,

sont d'une inexprimable beaut;

plante en est d'une dlicatesse

enfantine, les doigts en sont d'une fracheur virginale. D'une splen-

deur gale celle des fleurs les plus blouissantes, ils restent dans leur marche pleins d'agrment et de grce. Tes grands yeux,
bords d'un cercle de pourpre, sont deux toiles de jais noyes au
milieu de l'mail le plus pur.

Ta chevelure

est magnifique-, ta taille

pourrait tre serre entre deux, mains. Non, je n'ai jamais vu sur

surface de la terre une mortelle, une nymphe desse qui t'galt par ses attraits
la
!

ni

mme

une

Certes, voil
terie

un dmon qui ne s'entend pas mal en galanet

doucereuse

quintessencie

voil
si

un ogre

qui sait

vivre et parler.

Abuse par un langage


on n'en

mielleux (car pour


St

tre pouse d'un ermite,

est pas

moins femme),
et lui

raconte son histoire au faux


talit
;

mendiant

donne

l'hospi-

il

finit

par se dmasquer
:

et tale
le

sa puissance

aux

yeux de

la

princesse

mais,

comme
il

Satan de

la tradition

chrtienne, ds qu'il est reconnu,

est excr et

maudit. Se

voyant repouss et menac,

il

menace

son tour et se

montre
son

dans toute sa formidable


vaste corps, ses longs
lion, ses
et ses

horreur,

avec ses dix ttes,

bras, sa large poitrine,

ses dents de

paules de taureau, ses yeux rouges, sa peau bigarre


la

cheveux pareils

flamme. Ivre de dsir

et

de ven-

geance, l'aspect de cette belle


brillants

abandonne,

couverte de

joyaux, pare des

boucles noires de sa chevelure

flottante, et

demi-prive de sentiment, Rvana lui crie alors


:

d'un ton de bravade

Femme,. si

tu

ne m'acceptes point pour poux sous


la

naturelle, j'emploierai

violence, afin de

te

Soumettre

ma forme ma vu-

LE RAMAVAN.
lont

187
la force

Puisque

Lu

oses

te

vanter ainsi devant moi de

de ce
je

Rma

qui t'oublie, c'est sans doute que

tu n'as jamais entendu

parler de

ma

vigueur sans gale.

pourrais enlever la terre d'un seul

Me tenant au sein des airs, mouvement de mes bras


;

je

pourrais tarir l'Ocan ainsi qu'une coupe vide; je pourrais tuer la Mort mme, si elle luttait contre moi! lime serait ais d'obscurcir
le soleil par la foule de mes flches aigus et de briser l'univers jusqu'en ses fondements. Sache bien, insense, que je suis ton

matre, que je prends

mon

gr toutes les apparences et que


o

j'ac-

corde <'pux qui

me

plaisent les biens les plus dsirs!

Confirmant par

la

violence de ses actes la brutalit de ses

paroles, le monstre
et l'enlve.

saisit Sit, la

place sur son char magique

cette

Le merveilleux, qui jusque-l abondait dj dans pope, va y tenir dornavant une place de plus en
Il

plus considrable.

atteint des

dimensions normes

et

en-

fante les plus incroyables fantaisies, sans

que

le

pote semble
le

douter un instant de

leur ralit,

pas plus que

public lui-

mme

auquel

il

s'adresse et qui

videmment
se

les acceptait les

yeux ferms.
hyperboles
;

L'imagination orientale
religion
;

complat dans les


les

la

brahmanique multiplie
morale hindoue

incarna-

tions et les miracles

la

n'tablit pas

de

di-

vision tranche entre les diverses classes de la cration, entre


les enies et les

hommes ou

entre les

hommes

et les

animaux

de

l tant

de rcits bizarres, qui nous

font sourire

comme
o nous

des contes d'enfants et qui paraissaient alors les plus simples


et les plus

logiques du monde. Ainsi,


le

l'endroit
le

sommes
plaintifs

arrivs,

vieux roi

des

oiseaux,

vautour Dja-

tyouch, qui n'a gure que soixante mille ans, entend les [cris

de

la princesse qu'il a

promis de dfendre

et vient

attaquer en face Rvana. La lutte de cet oiseau extraordinaire et de ce gant hideux est dpeinte avec les couleurs les plus
vives
et les
le

plus frappantes.

Djatayouch

blesse

le

roi des

Rkchasas,
son char
le
;

dchire coups d'ongles, tue son cocher, brise


il

mais

tombe, perc par son pe,

et Sit

pleure
les

sort

de ce gnreux champion. Emporte


son ravisseur,
elle se

travers

airs sur le sein de

dbat et se lamente

188
en vain
mari,
;

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


voyant d'en haut cinq singes,
allis

fidles

de son

elle

leur jette des bijoux et plusieurs pices

de son

costume,

qu'ils

pourront remettre

Rma

en signe de reil

connaissance. Rvana descend enfin Lanka, o

cachera

son prcieux trsor


lance de quelques

il

y confie la jeune
et elle se

femme

la surveil-

ogresses,
si

laisserait

mourir de
dieu du

faim et de douleur,

Brhma

n'envoyait Indra

et le

sommeil pour

la nourrir, la

consoler et lui annoncer sa pro-

chaine dlivrance.

Rma, vainqueur de Mrtcha


prise, par
et

et rejoint, sa

grande surest dsert

Lakshmana, dcouvre que son ermitage


lui a t enleve. Il

que sa chre compagne

recueille et
:

des traces du rapt et du combat qui en est rsult

il

aper-

oit Djatyouch bless qui lui en raconte toutes les circons-

tances, qui lui dnonce l'odieux attentat

du tyran de Lanka

et

qui meurt pour


oraison funbre,
les prires

l'avoir trop
lui

bien servi. Le hros

mu

fait

son

lve

un bcher,
et

lui offre les libations et

accoutumes,

l'me de l'oiseau monte aux cieux.

Un nouveau monstre
c'est

apparat aux deux frres


l'il
Il

pouvants

Kabandha, dont

unique

et

la

bouche sont placs


;

au milieu de
mais
les

la poitrine.

agite ses

deux bras immenses


il

jeunes princes
et les

les lui

coupent au moment o
Alors
il

va

s'emparer d'eux

dvorer.
le

leur apprend qu'ils

viennent, leur insu, de

dlivrer d'un funeste enchante-

ment.
Beaut
rit
la

Il
:

s'appelait

Danou,

fils

de Lakshmi,
il

la

desse de la
la

aimable, puissant, immortel,

eut
le

un jour

tm;

de dfier Indra.

Indra
et

le

maudit

et

rendit difforme

rencontre de

Rma

de Lakshmana devait seule


:

lui res-

tituer sa
et
il

premire nature

il

les supplie

donc de

le

brler,

sort des

flammes jeune, superbe,

glorieusement trans-

figur, en leur indiquant

un prince

voisin, Sougrva, qui leur

fournira srement les moyens de retrouver Sit.

LE RAMAYANA.

189

Nous parcourrons rapidement

le

IV e livre

Kishkindy-

Khnda (chant de
porte dans

la grotte

de Kishkindy), qui nous transet

un monde par trop trange


le

parmi des personaussi familier

nages dont

commerce ne

saurait nous tre

qu'aux nafs sectateurs du Brahmanisme antique.

Qu'esl-ce

que ce Sougriva, dont


soleil,

il

vient d'tre question?


est

Un

enfant du

un

roi des singes qui

en guerre avec un autre

singe, son frre an,

Bli

car les animaux ne vivent pas

toujours en meilleure intelligence que les


btes,
rivalit
il

hommes. De

btes

y a aussi plus d'une querelle intestine, plus d'une


il

de famille, ou plutt

faut

voir,

dans ces tranges


frquentes qui

tableaux,

un souvenir confus des


primitifs

divisions

avaient clat plus d'une fois entre diffrentes tribus sauvages

des habitants

des forts.

Sougriva, sachant

que

Rma
d'aller

et

Lakshmana sont

entrs sur son territoire, souponne


et s'inquite
;

en eux des espions de Bli

il

charge Hanomat

aux informations. Fils illgitime du Vent, cet Hanomat

jouera un peu dans ce


fin et rus,
il
il

pome

le rle

d'un deus ex machina

souple et flatteur l'gal de l'Ulysse homrique,


;

est,

de plus, serviable et bon

dguis en prtre mendiant,


les interroge

marche au devant des trangers,

adroitement

et les

amne chez Sougriva. Ce


dans
la

sont, de part et d'autre, des


l'infini.

confidences interminables et des rptitions

Sougriva,
s'est

comme
les

lgende grecque d'Atre et de Thyeste,

vu enlever par son frre Bli sa


recouvrer
;

femme

et

son trne
Ils

il

veut

Rma,

lui,

brle de revoir St.

unissent

leurs griefs et concluent


sacrifices religieux.

une

troite alliance, scelle


la

par des

On

se

met en route vers


de Bli
:

caverne de

Kishkindhy,

centre des tats

les

deux singes en

viennent aux mains

jusqu' trois fois

ces scnes de duel se

190

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


el

ressemblent ncessairement

sont monotones; mais le grand

Homre lui-mme

est loin d'tre

exempt de reproches
qu'il

cet

gard, et les perptuelles

batailles

expose ne brillent
Tara, pouse
et d'en-

pas toujours non plus par l'intrt

et la varit.

de

Bli, le

conjure inutilement de jeter bas les armes


fils

voyer leur

Angad Rma
adversaire,
11

avec des prsents pour flchir


et

ce redoutable
s'obstine

ddaigne ces timides conseils

rsister;
et la

mais

une

flche

du

hros
la

lui

tra-

verse
la

le

cur,

douleur de Tara s'exhale de

manire
Bli

plus touchante. La peinture des derniers

moments de
rconcilie

n'est pas sans

noblesse

en expirant,

il

se

avec

son frre son


fils;

il

lui

recommande,
ses fautes
et le

ainsi qu'
et
les

Rma,

sa veuve et

il

confesse

regrette;

on

lui

fait

d'honorables funrailles,
pentant. Tout cela
est
il

Paradis reoit ce criminel rele

du ton
s'agit
du.

plus srieux,

sans aucun

mlange

d'ironie

ne

pas l d'allgories satiriques,

comme

dans

le

Roman

Renard, o l'animal n'est qu'une

contrefaon plaisante de l'homme. Ecartez ces images de qua-

drumanes, grotesques nos yeux,


chent de trop prs la parodie,
et

et

qui,

selon nous, tou-

vous aurez admirer de

sages maximes, des sentiments dlicats, d'clatantes descriptions.

Rma, ayant
une
grotte

fait

vu

de ne pas rsider, avant

la

quatorzime anne, dans une


retire sous

ville

ou dans un

lieu habit, se
install

du Rishyamoukha, aprs avoir


d' Angad
;

Sougrva

comme

tuteur de Tara et

et

comme

sou-

verain de tout le

royaume des singes

il

lui

donne rendez-

vous, la fin de la saison des pluies, pour l'expdition qu'ils

ont projete ensemble contre Rvana. Quatre mois se passent:

Rma

et

promis

et,

Lakshmana attendent dans leur solitude les secours malgr les instances du sage Hanomat et du
Sougrva,

brave Angad,

proccup de son sacre

et

de sa

puissance nouvelle, oublie ses serments.

Kishkindhy, qui a t

la capitale

de Bli

et

qui est main-

tenant celle de son frre, nous est dcrite avec les plus curieux
dtails
;

elle tale

un luxe

inou, digne des Assyriens de l're

LE RAMAYAAA.

HH
cependant
et

de Sardanapale ou des Romains du temps de Nron. Ce n'est,


ce qu'on

nous raconte, qu'une caverne,


ses vastes flancs

et

elle

contient

dans

des

maisons

des htels,

des meubles somptueux et des machines de guerre, des bos-

quets

et

des jardins,
vivent

des forts

et

des lacs,

un

srail bien

gard o
et pares.

une foule de femmes, toutes jeunes,


assis

belles

Revtu d'un magnifique costume,

sur un

trne d'or, couvert de fleurs et de parfums,


reoit
frre,

le roi

des singes

pompeusement Lakshmana, qui


rclamer l'accomplissement de
cet appel et

vient,

au

nom

de son

la

parole donne. Sou-

griva rpond

se

rend lui-mme auprs de


les allis

son

suzerain.

Sur ces entrefaites,

qu'on a convoaccourent par

qus de tous
centaines,

les coins

du pays, ours

et singes,

par milliers,
et

par millions; leurs chefs .ont des

noms propres
ou
le

des traits distinctifs, aussi bien que l'Ajax


l'Iliade
le
;

Diomde de

ils

ont

le

don de

se

mtamorphoIls

ser volont,

comme

Prote des Gorgiques.


;

campent
de

au loin sur
droite
et

le

Rishyamoukha
afin

divers messagers sont envoys


la retraite

gauche,

de dcouvrir

Sit,

mais principalement Hanomat, auquel

comme marque
reconnatre de
striles
les

de sa confiance
la princesse.

et

Rma remet sa bague comme moyen de se faire


et

Aprs un mois, coul dans de


tous

explorations,

Hanomat, Angad

ceux qui
que,
si

ont accompagns

reviennent raconter

Rama
ils

le

but essentiel de leur voyage a t manqu,

ont en chemin
:

subi d'tranges aventures et contempl de rares merveilles


entre autres, une

grotte souterraine et mystrieuse, apparet

tenant la

nymphe Hma

occupe

par une

religieuse,
et

Swayamprabh, qui
face de la

les a accueillis avec bienveillance


la terre
la

les

a ensuite fait sortir de

ct du

mont Vindhya, en
Mille et

mer

alors,

grotte s'est subitement vanouie,


les

comme
tilit

tant de palais

magiques s'croulent dans

une Nuits arabes. Aussitt, ajoutent-ils, dsesprs de l'inu-

de leurs

efforts^

ne voulant pas revenir vers


Sit, ils avaient

Rma

sans

lui

ramener sa chre

jur de se laisser mou-

192
rir

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


de faim, lorsqu'ils ont
failli

tre dvors par

le roi

des

vautours, Sampti, frre de Djatyouch.

Mais,

en

causant,

l'oiseau et les singes se sont expliqus et se sont trouvs en

pays de connaissance, puisque

Rma

est leur

ami commun.

Sampti, qui

autrefois s'est
soleil,

brl involontairement les ailes

aux rayons du

par

dvoment pour Djatyouch, ne


et

peut plus voltiger loin des sommets du Vindhya

ignore en

consquence tout ce qui


de Bli
seveli.
et le
11

s'est

pass

la lutte

de Sougrva et

trpas de son frre que

Rma

a pieusement ences

refuse,

on

le

pense bien, de manger

loyaux

missaires, quoique ceux-ci

daignent y consentir l'unaniSil a t vole

mit;

il

leur

apprend que
l'ile

par Rvana

et

conduite dans

de Lanka: sa vue, qui est devenue d'au-

tant plus perante

que son corps


lieu

est
la

presque rduit l'im11

mobilit,

lui

rvl le
le

princesse est cache.

se fait porter

sur
il

dos des quadrumanes jusqu'aux

rives

de l'Ocan, o
les

accomplit, en l'honneur de Djatyouch mort,


il

ablutions d'usage, et
11

les prie

de

le

ramener

sa

montard

tagne.

n'y

a que trois sicles, leur dit-il,

un anachorte
plus

lui avait

dj prdit tout ce qui


Sit, et
il

devait arriver

Rma
il

et

lui avait

annonc que, vers ce temps,


miracle
!

retrouverait

lui-mme

ses ailes.
;

pendant

qu'il

parle ainsi, elles repoussent


et
il

il

les essaie, elles

vont ravir,

prend cong de ses interlocuteurs,


flots.

en

les

engageant

franchir sans retard l'abme des

VI

Le V e

livre

Soundara-Khnda (Livre de Beaut)


allis

est

un

des plus importants du pcme, mais non pas


longs.

un des plus

Les singes,

de Rma, se runissent au bord de

l'ocan indien et dlibrent sur le choix d'un messager habile


et fidle, qui sera

envoy vers

l'le

de Lanka. Chacun d'eux

LE RAMAYANA.
revendique cet honneur
l'cart, et
il

193

et ce pril

seul

Hanomat

se tient

est lu,

aprs avoir racont l'histoire de sa mre


et le et

Andjan, qui s'unit un jour Mrouta, dieu du Vent,

mit ainsi au monde. L'intelligent quadrumane se gonfle


s'allonge la faon d'un arostat

moderne, prend son essor


;

du haut du mont Mahendra


dans
le

et

fend l'espac
le

nous sommes

domaine de
Rkchas,

la ferie,

dans

pays des chimres. Une


le

vieille

nomme

Sinhik, cherche
;

dvorer

il

se laisse adroitement avaler par elle


cles et la fait clater

puis

il

tend ses musle


ri-

en mille pices. Ds qu'il a franchi

dtroit,

il

arrive Lanka, cet ancien sjour du dieu des

chesses, Couvera, et afin de

mieux chapper aux regards des

ennemis,
nuit
:

il

se rapetisse autant qu'il le peut la faveur de la

La

lune,

comme

si elle lui

et prt son ministre, s'tait leve,


et,

environne d'une troupe toile,


rayons, elle inondait les
lustre

couronne d'une foule de


L'il-

mondes de ses lueurs pntrantes.


le ciel,

Hanomat

vit

monter dans
le
lait

avec

la

splendeur de

la

nacre, cet astre nocturne, qui illuminait les plages thres et


qui, plus blanc

que
la

ou que

les fibres

du

lotus, nageait

au

milieu du firmament, de
rait,

mme

qu'un cygne sur un

lac. Il l'admi-

parvenu

moiti de sa carrire, scintillant, radieux, ver-

sant l'horizon ses flots de lumire et se promenant parmi le

troupeau des
d'amour, dans
teignait

toiles,
le

pareil

un taureau qui
Il

erre,

enflamm
tandis qu'il

parc des gnisses.

le regardait,

peu peu

les chaleurs dont la terre

avait souffert penla vaste

dant

la journe, tandis qu'il soulevait les

eaux de

mer

et

clairait toutes les cratures.

toits

la

faon de l'Asmode de Lesage, perant du regard les

des maisons, le singe


:

voyageur aperoit d'en haut

les

scnes les plus varies

les

Rkchasas ivres ou somnolents,


et se

changeant ensemble des propos licencieux


les dpouilles qu'ils

disputant

ont conquises;

d'autres gnies, les Yles

toudas, plus pieux et plus honntes;

femmes, revtues

d'ajustements superbes, portant en guise de boucles d'oreilles

des fleurs fraches ou des plumes d'oiseaux-mouches; le


13

194

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

magnifique palais de Rvana aux enceintes garnies d'argent,

aux arcades semes de perles, aux colonnes d'or massif;

les

peaux de

tigres

ou de
le

lions qui jonchent le sol

les

chevaux

merveilleux qui ont

pelage de l'antilope, une tte de per;

roquet
rares
;

et

des ailes de hron

la

mnagerie, pleine d'animaux


;

le trsor,

rempli de pierres prcieuses


;

les salles

manger, encombres de provisions exquises


vent ou cordes
lieue de dimension
;

les

instruments

le

char enchant Pouchpaka qui a une cour voluptueuse du tyran, lequel est

la

couvert de joyaux, ruisselant de parfums et nonchalamment

tendu sous un dais prs de sa blonde favorite, Mandandar.

En

serviteur consciencieux, le

bon singe

se

reproche d'avoir
;

employ tant de temps a examiner en


son excuse est qu'il y cherchait Sit
ailleurs.
et se
Il
:

dtail ce srail royal


il

faut

la

poursuivre

entre au jardin, se glisse sous


les

un bosquet tfasokas
;

cache dans

branches des arbres

de l

il

aperoit

un hideux

spectacle, bien diffrent des gracieux et splendides


le

tableaux qui

charmaient tout l'heure.


la

Il

voit les ogresses


:

charges de garder et de surveiller

princesse

les

Harpies

de Virgile,

le

Jugement dernier de Michel-Ange,


le

les sorcires

du Macbeth de Shakespeare,
les

sabbat du Faust de Gthe,

diableries de Callot,

les

caprices

de Goya,

ne donneet

raient

qu'une ide incomplte de l'abominable

monsle

trueux chaos qui se droule ses yeux;


fantasque,
l'absurde

c'est le laid,

pouss

sa
la

dernire
est

puissance.

Le

pinceau ne pourrait peindre,

plume

impuissante
toutes
tailles,

dcrire ces Rkchass de toutes

formes, de

de toutes couleurs, en qui luttent l'horrible

et le

grotesque.
des
oreilles

Avec un il,

trois

yeux ou sans yeux,


le

avec

qui leur enveloppent

front,

des gueules de crocodiles

ou des hures de sanglier,

des ttes d'nes

ou des mufles

de lopards, des trompes d'lphants ou des cous de reptiles,

avec des griffes

et

des ailes, avides

de graisse

et

de

chair, souilles de sang, elles boivent et

mangent continuella lance,

lement

et

ne sont jamais rassasies. Elles manient

LE RAMAYANA.
l'pe, la

195

masse d'armes. Par un contraste heureux, au mise dtache d'autant mieux,

lieu

de ces rebutantes images


et

pure
nire;

lumineuse,

la

figure de la fidle St, leur prison-

amaigrie par l'abstinence, ayant renonc toute parure, baigne de larmes, invoquant la mort, elle en parat plus belle et plus aimable. Rvana, comme il
faible,
le fait

dsole,

chaque matin, vient

lui

prsenter ses odieux

hommaIl

ges et tente de flchir sa vertu. Les arguments qu'il emploie


n'ont pas trop
vieilli

depuis deux mille cinq cents ans.

la

presse, la rassure, lui prodigue tour tour les offres et les

menaces. Qu'elle dise un mot,


fre, la vraie reine de

et elle sera
;

son pouse pr-

son empire
le

qu'elle fasse

un

signe, et

pour

elle

il

ira
!

conqurir

monde.
!

Vain espoir
la

discours perdus

La

fille

du roi de Mithil,

femme du

roi

d'Ayodhy n'a pas besoin d'opulence ni


la

d'honneur au prix de
elle le

honte. Elle repousse

le

tentateur,

mprise,
elle

elle l'insulte, et, avertie


lui prdit

par de secrets pressera

sentiments,
sceptre

que sa

ville

envahie et son

bris.

Le tyran exaspr ne
ce dlai

lui

accorde plus
il

que

deux mois de rpit;


il

coul,

sera

sans piti;

se

vengera de
(il

celle qu'il

n'aura pu toucher, et ses cuisila


:

niers

en

fait le

serment)

couperont en morceaux
elle

et la

serviront sur la

table royale

l'pousera ou

il

la

dvo-

rera. C'est ainsi que, dans cette posie sanscrite, prive sur-

tout d'art et de mesure, des sentiments vrais et potiques

succdent

soudain

des

exagrations choquantes et presque


soit,
le

burlesques. Quoi qu'il en

souverain de Lanka aban-

donne

sa victime

aux outrages

et

aux violences des ogresses,

qui forment

un

horrible conciliabule et accablent la malheu-

reuse captive de leurs conseils pervers, de leurs reproches

amers, de leurs

railleries infmes.

St

se dbat, pleure et

appelle son aide ce


sent;

Rma

et ce

Lakshmana

qui la dlais-

Hanomat, mu de

piti,

l'encourage, en se montrant
l'ar-

elle,

sous sa forme de singe, derrire les rameaux de


elle

bre au pied duquel

est assise.

Il

lui apporte,

de

la

part

196

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


et lui

de son mari, des paroles de tendresse


sera bientt libre.
et
Il lui

annonce

qu'elle

propose de
les

la
;

prendre sur son dos


par un

de l'emporter travers

airs

St s'y refuse

scrupule de pudeur. Le singe va


laisser

s'loigner,

mais non sans

dans
Il

le

royaume des ogres des

traces terribles de sa

prsence.

dvaste plaisir les riants

bocages

des vergers

trouve

deRvana; il extermine ses lphants et ses gazelles; il moyen d'pouvanter les Rckchass elles-mmes. Mais
flche

une
ne

magique

l'abat, et

on

le

mne enchan au
la

tyran

qui, par

un respect singulirement entendu du


pas tuer
et se

droit des gens,

le fait

contente de lui brler


la

queue. Or,
le

St qui a tout

vu invoque

protection d'Agni,

puissant

dieu du Feu,

et,

quoique
elle

cette

queue

soit

incandescente dans

toute sa longueur,

ne cause au prisonnier aucune soufet d'autre,

france;
elle

en revanche, pendant qu'il court de ct

propage au loin l'incendie,

dont le Vent (son propre

pre, ne l'oublions pas) augmente infiniment l'intensit.

Un
im-

tumulte affreux clate


prcations;

ce ne sont

que gmissements

et

Lanka tout entire


ses

est

en flammes, avec ses

maisons

et

richesses, ses

palais et ses jardins.

Hanotraverse

mat triomphant
de nouveau
et

s'lve au-dessus

des montagnes,

le dtroit, atteint le

continent, retrouve ses frres

rend compte Rma, Lakshmana, Sougrva, Angad,

tous ses allis runis, de la

manire dont

il

a compris son

devoir

et

accompli sa mission. Grce aux utiles renseignel'expdition se prpare


et

ments
core

qu'il fournit,

coup sr. End'un indigne

un peu de temps,

St sera

dlivre

esclavage.

VII

Le sixime
est

livre,

Youddha-Khnda (ou Chant du Combat),


puisqu'il

d'une tendue considrable,

ne contient pas

LE RMAYANA.

497
;

moins de quatre mille cinq cents distiques

c'est

autant que

VEnide environ,
rement
les

c'est plus

que toute

la

Henriade. Ncessai;

vnements ne sauraient y tre bien varis nous l'avons dj dit, chez Valmk de mme que chez Homre, les
guerriers se haranguent satit et se tuent lentement
:

le

got moderne se lasse de ces continuelles narrations de batailles,

les rptitions et

l'uniformit sont peu prs inla

vitables.

Des deux cts de l'ocan indien, on s'apprte

guerre

pendant que

Rma

runit ses

amis, un conseil est


les

tenu Lanka.

La mre de Rvana dplore hautement


les fautes

malheurs que
et fait

de son

fils

vont attirer sur son empire


fils,

un appel

la prudence de son autre

de Vibhshana

celui-ci opine

pour qu'on renonce


la

la violence et la fraude,

pour qu'on ngocie

paix avec les


St.

hommes du

continent,
fr-

pour qu'on leur rende


missent de rage,
et

La plupart des guerriers

surtout Rvana, qui insulte grossirement


et

son frre, l'accable de menaces


cipite

d'un coup de pied

le

pr-

de son sige. Vibhshana indign dclare ouvertement


dsormais, en son propre nom, avec
la

qu'il traitera

Rma

et,

ne voulant pas tre envelopp dans

ruine de ces mchants


frappera,
il

que leur

folie

aveugle et que

le destin

prend son

vol travers l'espace.

On ne peut

s'abstenir de
cette
et

remarquer
char

qu'un grand nombre de personnages, dans


veilleuse,

pope mer-

pratiquent la navigation
l'air

arienne

que

le

Pouchpaka qui vole en

ne semblait pas plus tonnant


l'taient

aux potes piques de l'Inde que ne

pour

les

mytho-

logues grecs les ailes de Mercure et de Perse, de Ddale et


d'Icare.

Le prince, en fendant
le

les

nuages, atteint les sommets


et

du mont Klsa, o

sombre dieu Siva

Couvera,

le

dieu
le

de l'opulence, jouaient aux ds ensemble. Or, Couvera est


frre

mme

de Vibhshana, de Rvana
il

et

de plusieurs autres

Rkchasas qui ont pri;

annonce au vertueux transfuge

que

le

trne doit lui appartenir bientt.


clestes,

Anim par

ces en-

couragements

Vibhshana redescend sur

la terre;

mais, ds qu'ils se

prsente au

camp de Rma, Sougrva

198
et

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


tous
les

presque

autres

singes le

traitent

en ennemi,
et

en espion. Seul Hanomat a plus de clairvoyance,


toujours
qui

Rma,

chevaleresque,

s'empresse
lui,

d'accueillir

l'tranger,

s'agenouille
le

devant

lui

rend

gage

soutenir contre son coupable frre.

hommage et s'enComment une


ne vois

arme formidable pourra-t-elle franchir


rence

le dtroit? Je

pas ce qui l'empche de suivre cette route des airs, en appasi

accessible

on ne

s'avise

jamais de tout. D'une autre


il

part, dans ces vieux

pomes

indiens,

est

question assez

souvent de barques, mais nullement de grands vaisseaux.


dfaut de

moyens de transport maritime, l'ide vient donc Rma de jeter un gigantesque pont au-dessus des profondeurs
l'abme,
et

de

de

naissent

des

incidents

passablement

tranges. Sous prtexte que le roi d'Ayodhy est

un descen-

dent de ce roi Sangara, qui, aux premiers jours du monde,


a creus
le lit
et,

de l'Ocan,

il

croit pouvoir

compter sur son

concours

l'Ocan ne lui rpondant pas,


lui, saisit

Rama, par un accs


et lui et lui

de colre fort rare chez

son arc

dcoche une

de ses flches. L'Ocan vaincu se lve alors


fier

permet

d'di-

sur son sein une chausse, dont


singe Nala,
fils

le

principal constructeur

sera le

de

l'artiste

divin

Viwakarman. Des
;

milliers de

quadrumanes

se mettent
;

l'ouvrage

ils

rivali-

sent d'activit et d'ardeur

ils

apportent l'envi des troncs

d'arbres et des pierres de

taille,

de

vraies forts, de vraies

montagnes,
colossale.

et

Nala

est l'architecte qui dirige cette entreprise

Tout

n'est pas imaginaire

dans cette fiction poti-

que; Malte-Brun, au cinquime tome de sa Gographie universelle, fait

remarquer que
que
les

les la

Hindous appellent Pont de

Rama,

tandis

Arabes

nomment Pont d'Adam, une


et

suite d'ilts, de rochers contigus

de bancs de sable,

et

il

estime avec vraisemblance que ce sont autant de restes d'un

isthme ancien qui joignait


Les dieux
si

la

Pninsule

l'le

de Ceylan.

mmes
il

viennent admirer

et
le

seconder un travail
passage de l'arme

important:

faut

un mois pour que

s'opre.

Inquiet des prparatifs de

ses adversaires,

Rvana

LE RAMYANA.

499

envoie deux ministres, dguiss en singes, qu'il charge d'exa-

miner de prs
Vibhshana,
ils

la

troupe des envahisseurs


le

reconnus par

implorent leur grce;

magnanime Rma
qu'ils

leur pardonne et leur montre

gnreusement tout ce

venaient pier en secret. Le tyran de Lanka, qui reste in-

branlable dans sa rsistance et qui dploie une nergie gale


sa perversit,
fait

monte sur

la

terrasse de son palais et

se

expliquer par ses deux ministres, revenus de leur


le

triste

ambassade,
lants
;

nom

et la

condition de tous les chefs

assail-

chacun d'eux
sa

lui est

indiqu
et

successivement avec sa
lgendes,
et

gnalogie,

biographie

les

souvent mer-

veilleuses, qui le concernent.

Homre

Eschyle nous offrent

des scnes analogues et pourraient donner lieu une com-

paraison intressante avec


autre fiction
fois

le

vieux pote de l'Inde. Par une


et Virgile

qu'Homre pareillement
le

ont plus d'une

employe,

souverain des Rkchasas ordonne un

maSt,

gicien de fabriquer

un faux corps de Rma, avec un faux


dans l'intention de tromper

arc et de fausses flches,


laquelle
il

va conter que son poux a t gorg ainsi que

toute son arme.

La jeune femme, blesse au cur

et

sen-

tant dfaillir ses forces, pleure celui qu'elle croit perdu


elle:

pour

Hros aux longs bras, jene

te survivrai point; c'estl ce qu'exige

la foi

que

je t'ai voue.

Tu

as vu ton heure suprme, et

mon

veu-

vage

me

cotera galement la vie.

On

le dit ici-bas

le

premier et

le plus saint asile

de

la

femme
!

est celui qu'elle trouve prs de

son mari. Honte moi, si je te laissais avec indiffrence tomber C'est afin de me sauver que tu as t entre les bras de la mort
renvers dans ta course
;

c'est

cause de moi que tu as succomb


Rkchasas... Sans doute, tu es

au milieu de
all

ta lutte contre. les

au ciel, crature sans pchs, rejoindre ton pre et mon beaupre Daaratha et tes antiques aeux. L tu peux admirer ces saints monarques, issus de ta race immacule, qui, en clbrant les crmonies des sacrifices les plus solennels, ont mrit de former une constellation dans le firmament. Rma, pourquoi ne
tournes-tu plus tes regards vers moi? Pourquoi ne m'adresses-tu pas une parole, moi qui tais adolescente, lorsqu'adolescent tu

200

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


compagne, moi qui ne
t'ai

me

pris pour

jamais quitt? Nous


seul dans

tions partis trois en exil;

Lakshmana retournera donc

notre royaume et rpondra seul aux questions de l'inconsolable

Kusaly A ta mre qui l'interrogera, il racontera mon enlvement par un dmon et ce coup fatal que tu as reu de la main des Rkchasas A cette double nouvelle, elle renoncera, je
!
!

le crains, la

lumire; car son

me

se brisera... Allons, Rvana,

immole-moi promptement sur


goter maintenant. Place

le

cadavre de

Rma;

unis l'pouse

l'poux, et procure-moi ce bonheur, le plus grand que je puisse

ma

tte prs

de cette tte glace; rap:

proche
ner

mon corps de ce corps immobile mon hroque compagnon.


ogresse charitable du

je

ne veux pas abandon-

Une

nom

de Saram prend piti de

l'infortune; elle lui prodigue les consolations et calme sa douleur, en


tige et
lui affirmant qu'elle est le

jouet de quelque pres-

que Rrna ne peut pas tre mort. Rvana, dcid


mprise
;

se dfendre jusqu'au bout,

les avis

de sa mre
;

et
il

de

ses conseillers les plus sages


tifie

il

est avide

de combats

for-

sa capitale et y dispose partout des gardes.

De son

ct,
;

Rma

consulte les chefs des ours et des singes, ses allis


:

il

concerte avec eux son plan d'attaque

nous assistons au sige

d'une llion orientale, dont

il

s'agit

de ramener une beaut,

aussi illustre qu'Hlne, mais plus vertueuse. Vibhishana, qui


est

devenu

l'auxiliaire le plus

dvou du

hros,

expdie
qui

Lanka quatre de

ses acolytes,

transforms en

oiseaux,

tudieront loisir tous les

travaux de dfense des assigs.


le

Comme

les

quadrumanes ont

pouvoir

et

l'habitude de se
n'est point

mtamorphoser volont, par une prcaution qui


superflue,
bataille la

on leur enjoint de ne pas emprunter en

pleine

forme humaine

(ce qui entranerait


et,

probablement

de regrettables mprises),
arrtes, on gravit le

toutes les mesures tant bien


le

mont
l

Souvla. Sauf
et

perptuel emploi

du merveilleux, qui
on
se croirait

change tout

quelquefois gte tout,

aux temps de

la chevalerie

pour ce qui

est

de

certains usages ou de certaines situations.

En

effet

le

singe royal, Angad,

fils

de Bli

et

neveu de

LE RAMYANA.
Sougrva, est dput vers Rvana

201
hraut d'armes,
et

comme un

charg de

lui

porter en

mme
la

temps un ultimatum

un

dfi: qu'il cde le trne

son frre Vibhishana, qu'il rende


princesse qu'il a indignement ra!

son lgitime possesseur


vie, le

ou sinon malheur
il

lui

Mais

le

tyran est endurci dans

mal:

fait saisir le

parlementaire, qui parvient pourtant


rcits,

lui chapper.

Nous devons abrger des

trop sou-

vent semblables, dont les ornements d'une posie exubrante


et les mrites
dit.

d'une langue admirable dguisent seuls

l'ari:

Les assigeants veulent prendre

Lanka par escalade


opinitre,
la

l'attaque est hardie, la rsistance est

furie est

gale des deux cts.

C'est

une

srie de provocations rcitels

proques, d'assauts nocturnes,

de duels acharns,

que

nous avons l'habitude d'en trouver

chaque instant chez Sur


le

Homre

et Virgile,

chez Stace ou
fils

le Tasse.

champ du
au

combat, Indradjita,
dieu du Feu
:

de Rvana,
qu'il a
il

a offert

un

sacrifice

du brasier

allum sort un chariot en-

chant quatre chevaux o


giques,
il

monte; par des moyens maet

tend terre

Rama, Lakshmana
puis
il

une foule de

singes, couverts de blessures;

retourne triomphant

conter ses exploits son pre. Celui-ci tout joyeux ordonne


l'ogresse Tridjat de conduire Sit dans la mle sur le char

Pouchpaka,

afin que,

de ses propres yeux,


et la

elle

contemple

le

massacre de ses champions


fille
il

ruine de ses esprances. La

de Djanaka
il

croit d'abord la

mort de son mari; mais


et tous

revient lui,

cherche ranimer son frre,

deux

sont

guris miraculeusement par l'aigle divin Garouda. R-

vana, que les cris d'allgresse de l'arme ennemie troublent

au sein de sa
de nouveaux

victoire, lance

en avant de nouvelles troupes,

chefs, des nes sauvages, des

chevaux de guerre,

des lphants.

On change de
et les bois

terribles

coups d'pe; on d;

racine les monts

pour
les

se les jeter la tte

la

confusion est son comble:


tuent travers les tnbres.

amis eux-mmes

s'entre-

En vain

la

blonde reine Mandandar conjure son poux de

202
dposer

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


les

armes

et

de ne pas s'obstiner jouter contre ce


si

Rma, que protgent


continue

visiblement les Immortels

Rvana
son
il

de

n'couter que les suggestions funestes de

orgueil et son farouche besoin de

vengeance.

Il

reparat,
il

frappe

il

abat Sougrva,
il

le

noble roi des singes


qui le chasse;
il

repousse

Hanomat;
et

harcle

Rma

repart vaincu

humili. Lui qui a tenu tte tant de gnies et tant de


il

dieux,
fils

est oblig

de cder un

homme

il

est vrai

que

le

de Daaratha est plus qu'un


et

homme.
et

Rptons-le,

cette

mythologie diffuse
tions, cet

dmesure, ces continuelles transformades miracles sont les


si
Il

abus des mtamorphoses

principaux vices de ces popes sanscrites, d'ailleurs rieuses parles dtails et si leves parles sentiments.
a jamais de raison

cun'y

pour qu'une

lutte finisse; tant

chacun des

adversaires a de secrets mystrieux et de ressources surhu-

maines
ter, et

Le pote ne s'arrte que quand


il

il

est las

de chan-

malheureusement

ne

prvient pas assez la satit

des lecteurs.

que Vlmk a intercal au milieu de cette foule de narrations belliqueuses l'pisode monstrueux de Koumbhakarna. C'est encore un frre de Rvana, un gant difC'est ainsi

forme, un odieux cannibale qui, ds sa naissance, avait dvor


dix

nymphes

et

qui,

depuis, a

fait

bien d'autres

victimes.

Aussi les dieux,


qu'il dormirait

inquiets
six

d'une

telle voracit, ont-ils

dcid

mois de

suite et qu'il n'aurait par semeset

tre

qu'une journe de

veille

de

nourriture

c'est

bien

assez

pour

la

dpopulation du

monde. Une multitude de


les plus harqu'il

femmes,

l'aide des

symphonies d'instruments

monieuses, tentent de l'arracher son sommeil, afin

prte son redoutable appui h l'empire chancelant des Rkchasas. Il s'veille enfin; il va trouver son frre et lui pro-

met son concours


d'effroyables

il

agite

des traits irrsistibles


les singes

il

pousse

clameurs,

au point que

en dsordre
:

s'enfuient par la chausse de Nala, par l'eau, par les airs

il

en dvore un grand nombre, dont beaucoup ont l'adresse de

LE RAMAYANA.
s'chapper ensuite
Il

203

le

long de ses narines et de ses oreilles.


qui se mesurent ensemble
:

aborde Rama,

et les voil et le

l'h-

roque demi-dieu

colosse infernal.

Figurons-nous un
plutt
Alcide,
le

Achille aux prises avec


fils

un Polyphme, ou
le

de Jupiter, domptant Gacus,

change saint Michel terrassant


fers
:

le fils de Vulcain, ou l'arsombre monarque des en-

partout et toujours, nous rencontrons cette mmorable


lui

lgende, qui a prexist au manichisme et qui


cette

a survcu,

mystique allgorie du bien

et le

du mal

se disputant tour

tour l'univers, jusqu' ce que


disparaisse,

principe infrieur du mal

absorb dans

le

principe ternel du bien. Les

deux combattants ne manquent pas de se haranguer mutuellement


:

les

menaces

et les injures se

pressent et se croisent

malgr son

rire sinistre et ses terribles faits d'armes,

Koum-

bhakarma
les
le
t

a le dessous.

Rma

le crible
le

de flches, lui coupe


;

bras et les pieds, lui perce

cur
et

mais, en expirant,
:

gant vomit des charbons ardents

des flammes

il

tombe,

et

dans sa chute
l'affliction

il

crase deux mille singes.


tel

Quelle n'est
!

pas

de Rvana en perdant un

frre
il

Son

fils

lndradjita le console par ses vaillantes prouesses;

extermine

plus d'un guerrier;


atteints.

Rcma

et

Lakshmana sont de
le

nouveau

Alors,

le

souverain des ours,

vieux Djmbavata,

galement couvert de plaies, prie Hanomat d'aller chercher


sur
le

mont Klsa quatre


la sant

plantes salutaires qui, pareilles au


il

dictame merveilleux dont


dront

est question

dans {'Enide, renactif

aux deux frres. Non moins

que chari-

table, le singe vole vers l'endroit indiqu. Mais,

comme

ces

plantes se cachent de peur d'tre prises, le


rit

ne trouve rien
et

quadrumane irdraciner la montagne de mieux que de

elle-mme

de

la

rapporter sur son dos avec tous les sim-

ples et tous les trsors qu'elle contient.

Au

contact des raci-

nes

bienfaisantes,

non seulement
recommencer,

les

deux

princes

sont

guris,

mais

les milliers est

de soldats qu'ils avaient perdus reset

suscitent.

Tout

on recommence,

lndradjita, recourant des artifices

que nous avons dj

204

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE,

vus employs dans ce


la

mme

livre,

fabrique une fausse Sit,


feint

trane sur le

champ de

bataille,

de l'immoler aux

yeux de tous et se plonge, lui et son char, dans les profondeurs de


la terre entr'ouverte.

Rma

et les siens se dsolent

ce spectacle; mais Vibshanajles rassure, en leur

dmon-

trant qu'il ne s'agit l que d'un fantme, cr par quelque

enchanteur perfide. Indradjita


les
est,

prit, renvers
;

par Lakshmana;

singes triomphent,

les

ogres pleurent
la

tout criminel qu'il


fils
;

Rvana gmit amrement sur


si

mort de son

il

gorgerait Sit pour se venger,


lui affirmait

un de

ses conseillers ne
lui livrera s-

que

la

mort prochaine de

Rma

rement
bles,
il

cette proie.

En

dpit des prsages les plus dfavorala

marche
sa

en personne au combat,
constance,

mort,

et

son

intrpidit,
relief sa

son courage donnent un grand


et altire. 11

physionomie sauvage
ils

dbute en

at-

taquant Sougrva;

se battent

coups de poings, de pilons,


accable de
ttes,

de massues, de cimeterres;

Rma

ses traits en-

chants l'armure du monstre dix


aussi.

qui est enchante

magie perptuelle diminue d'autant l'intrt, puisqu'il nous est fort difficile de trembler pour des tres surnaturels qui peuvent tout et bravent tout. Ils manient l'arc
Cette
flexible, le

lourd

maillet,

le

disque
ils

d'airain

tranchant;

ils

sont couverts de blessures,

ruissellent de
les plus

sang

qu'imet

porte?

Ils

chappent aux atteintes

meurtrires

ne

succombent qu' l'heure marque par


Il

le destin.

ne faut pas de mdiocres

efforts

pour

rsister

au choc
frappe
et

du tyran de Lanka; son propre frre, Yibhishana, Lakshmana dchire sa bannire ses deux chevaux
:

tue

son cocher; mais


et

le

jeune

homme

est

perc
qui est

d'une
le

lance,

Rma
lui

frmit d'anxit.
le

Soushna,

mdecin
sauver
si

de l'arme, examine

bless, et

rpond de
plus

le

on

procure
sur les

certaines

herbes des

efficaces,

qui

croissent

hauteurs du Gandhamdana. Hanomat,


de prudence, d'adresse
;

ce type

trs-sympathique
se

et

de d-

voment,

remet en route

mais combien d'obstacles tran-

LE RAMAYANA.
ges l'entravent

205

dans cette recherche!

Un dmon, Klanmi,
montagne
et

envoy secrtement par Rvana,


prunte l'extrieur d'un ermite
les
et
:

gravit la
les

em-

cheveux nous en tresse,

ongles et la barbe longs,

le

ventre amaigri par les jenes

un chapelet
insidieuse.

la main,

il

offre
le

Hanomat une
bon singe
se

hospitadsaltre
il

lit

Or,

pendant que
le

paisiblement dans
est
i)

courant d'un tirth ou tang sacr, par


la

brusquement
la

saisi

femelle d'un crocodile;

irrit,

va

mettre en pices, lorsque, prenant


elle tait la

la parole, elle lui

apprend que jadis

nymphe

Gandakli, qu'un p revtir cette

nitent l'a maudite et qu'elle a t

condamne
grce,

forme immonde. Hanomat


imposteur
tes,

lui fait

dmasque

l'ermite

et l'gorg

les
il

Gandharvas, ces musiciens cles-

veulent l'arrter;

en extermine trente millions.

Cette fois encore, ne pouvant dcouvrir assez


les plantes

promptement

qu'on

lui a

demandes,
fondements

il

arrache

le

mont Ghan-

damdana jusqu'en
qui s'y trouve
:

ses

et

l'emporte avec tout ce

volatiles

de diverses espces, gazelles, lions,

lphants, mtaux prcieux, lacs et forts. Soushna se hte


d'y cueillir les herbes ncessaires; les singes viennent l'envi

manger
puis,

les fruits et boire les

eaux de

la

montagne dracine

sur

l'ordre

de Rma, l'habile

quadrumane
repousse,

repart,

afin de la replacer

il

l'a prise.

Quoiqu'un pareil fardeau


il

put juste

titre

l'embarrasser un peu,

de ses

pieds et de ses dents, de sa poitrine et de sa queue, six Rk-

chasas

lancs sa poursuite.

Loin de nous l'ide de nous


Ges carts d'une fan-

extasier propos de telles purilits.


taisie illimite

ne sauraient trouver grce, je l'avoue, devant


cependant,
faut-il

notre raison

mconnatre tout ce

qu'il y

avait d'abondance et de richesse dans ces caprices d'une

ima-

gination enfantine, qui ne se proccupait ni de la rgle ni de


la

vraisemblance, et qui souriait navement

ses

propres
oreilles

chimres, ne s'adressant jamais du reste


dociles et des intelligences crdules ?

qu' des

Rvana, usant de son

pouvoir ferique, se cre un char, plus merveilleux que tous

206

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

les autres, plus blouissant

que

le

feu,

amplement fourni

d'armes

et

de projectiles, solidement cuirass, partout enri-

chi d'or, et

que tranent des coursiers visage humain, d'une


vitesse.

incomparable
ingale
:

Rma

est pied et la lutte serait trop

aussi, la

demande de
et

tous les gnies

ariens, In-

dra

lui

prte son

char divin et son cocher Mtali, qui figure


de drames indiens.

dans beaucoup de pomes

Tous

les

dieux et tous les dmons, avec une curiosit mle d'inquitude, contemplent ce duel suprme, o les deux adversaires
rivalisent de

bravoure

et

de sortilges.

Le prince d'Ayodhy

lance flches sur flches au souverain de

Lanka

et le

fltrit

par ces paroles menaantes

le plus vil des Rkchasas, pour avoir entran ma compagne au fond des bois, en ces lieux tu seras chti Profitant d'un moI

ment o

je l'avais quitte, tu

me

l'as

enleve, gmissante, insulte


te dis
Je suis un hros femmes sans dfense ra: !

dans sa qualit d'anachorte,

et tu

Tu n'exerces

ton courage que sur des

visseur des pouses d'autrui, tu agis en lche, et tu te dis: Je suis un hros! Dmon sans pudeur, tu franchis les bornes; tu outrages les bonnes murs; tu ne dfies la mort que par orgueil,
et tu te dis
:

Je suis

un hros

Parce que des Rkchasas

fai-

bles et tremblants t'honorent d'une sorte de culte, plein de vanit et de hauteur, tu te dis Je suis un hros Tu m'as drob
: !

au moyen d'un artifice de sorcellerie, qui voqua mes yeux un fantme de gazelle c'tait sans doute un acte de valeur sinSt
;

gulier,

et tu accomplissais l

un remarquable exploit

Rdeur

nocturne aux criminelles penses, je ne dors ni'la nuit ni le jouinon, Rvana, je ne pourrai goter le repos tant que je ne t'aurai point extermin! Qu'ici donc, aujourd'hui mme, de ton corps perc par mes dards et abattu sans vie, les oiseaux du ciel arrachent toutes tes entrailles, ainsi que Garouda, l'aigle sublime,
crase les serpents
Il
!

y a de saintes colres, et la vertu elle-mme doit s'en-

le vice. Le conducteur de Rvana, le voyant puis de forces, mais non pas d'ardeur, veut l'loigner de ce champ de carnage ; l'inflexible tyran s'y oppose. Son ar-

flammer contre

rt est

prononc

ses

chevaux,

pareils

ceux

dont parle

LE RMAYANA.

207
son

Homre, pleurent leur matre en


coup
la
;

pril;

drapeau

est

ses dix ttes tranches renaissent jusqu' cent fois,


;

faon de celles de l'hydre de Lerne

le

combat dure sept


lui

jours

de suite. Enfin, d'un


blesse le

trait

que Brahm
il

donn,

Rma

monstre au cur;

expire:

Vibhshana

regrette noblement ce frre qu'il n'a


les singes, les ours, les

pu russir corriger;
chrement
qui
reli-

Immortels, tous applaudissent une


achete
si

victoire

si

longtemps retarde,

et

va rendre St son poux,


gieux
et la

la scurit

aux sacrifices

paix au

monde

entier.

VIII

Le

livre

que nous venons d'analyser n'a point, on


titre

le voit,

usurp son
descriptives,

de Chant des batailles


et

rempli de beauts

que des rptitions

des digressions trop


il

nom-

breuses affaiblissent sans

les effacer,

est le plus

tendu de

toute l'pope. Le suivant,


s'appelle

qui est

le

septime

et le dernier,
soleil)

Abliyoudai/a-Khnda (Chant du lever du


final)
;

ou

Outtara-Khnda (Chant

il

est plus

court: beaucoup de

critiques pensent qu'il est postrieur l'uvre primitive de

Vlmik
L'action

et qu'il

a t soumis de frquentes interpolations.

la rigueur pouvait se terminer la chute de

R-

vana

elle

ne se prolonge que par une espce d'pilogue que


fort

nous rsumerons
Lanka,
ses

succinctement. Les femmes du roi de


toutes les ogresses clatent en larmes

favorites,

au sujet de
reine

la perte irrparable qu'elles ont faite;

l'aimable
le ca-

Mandandari exhale des plantes pathtiques sur

davre de ce prince orgueilleux, qu'elle avait

essay inutile-

ment "de
dans ces

soustraire son triste sort. Les Indiens excellaient

hymnes funbres, que


s'est

la

posie grecque des pre-

miers ges

plu galement reproduire. Le pieux


les funrailles

Rma

ne manque pas d'ordonner

d'un rival pourtant

208
dtest
:

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


elles

sont excutes suivant les rites ordinaires. Ds

que

le

corps du mort a t brl, Vibhshana, pour prix de


est

son honorable dfection,


cept par
le

sacr

par

le

vainqueur

et ac-

peuple

comme monarque

des Rkchasas. Cepen-

dant que devient Sit, que tant d'incidents lugubres ont un

peu

laisse l'cart?
est all,

Hanomat

de

la part

du

fils

de Daaratha,
:

la sa-

luer au sein de sa retraite, de sa prison


joie en le revoyant;
elle
fini

elle

a tressailli de
les ogresses,
elle.

l'empche d'immoler

dont plusieurs avaient


est impatiente

par tre charitables envers


les

Elle
:

de voler dans

bras de son bien-aim

le

singe fidle l'invite pralablement se baigner dans une onde

pure, se parer d'un lgant costume.


et tous les

captive,

Il l'emmne alors, quadrumanes regardent curieusement cette belle pour laquelle tant de cratures ont t sacrifies.

Hlas

qui s'y serait attendu?


froid
et

Rma ne
ils

fait

sa chre St

qu'un accueil

quivoque;
le

pleurent de bonheur
gliss

en se retrouvant":
pourtant
si

mais

doute

s'est

dans

le

cur
d'un

gnreux du hros. Elle


le

a habit sous le toit


;

tranger, dans

palais
soit

d'un infme

or,

il

convient que la

femme de Rma ne
injuste

pas

mme
il

souponne. Rien de plus


:

que

les

reproches dont

l'accable cet gard


et

non
les

seulement

elle

en

est dsole;

mais Lakshmana

tous

assistants en sont aussi indigns


le

que surpris.

C'est peut-tre

seul endroit de

du principal
curci, et
il

pome o le magnanime caractre personnage soit momentanment abaiss et obstout le

n'en faudrait pas davantage pour faire supposer

que

c'est

un des morceaux qui auront

ajouts

et

l'antique composition par quelque rhapsode plus

moderne

moins bien inspir;


mir jusqu'ici,

tant la contradiction est flagrante entre

ce modle de noblesse et de dvoment, que nous avons adet la

mesquine
le

jalousie, la grossire dfiance

dont nous avons maintenant


clipse passagre

spectacle
si

Du moins,
puisque
le

cette

d'une perfection
de

accomplie amne une


texte

situation

pleine

grandeur

et d'intrt,

LE RAM AY AN A.

209
autant

nous

montre

St,

protestant

avec

de

fiert

que
sans

de douleur contre

des

rcriminations

sans motifs

et

excuse

Quand elle entendit, pour la premire fois, cet affreux discours de son poux, en prsence des troupes et des populations assembles, la princesse de Mithil se courba, affaisse sous le poids de
sa pudeur. La
fille

de Djanaka sentit tous ses membres se con-

tracter et, frappe par ces paroles


elle

comme

par des flches aigus,

versa un torrent de larmes. Ensuite, essuyant son visage huroi, tu

Rma d'une voix lente et entrecoupe: veux m'abandonner d'autres, de mme qu'une bayadre impure, moi qui, ne d'une illustre race, fus marie dans une famille illustre hros, pourquoi m'adresses-tu, comme une pouse vulgaire, ce langage inou qui froisse et dchire mon
mide, elle dit ces mots

Puissant

oreille? Guerrier

aux longs bras, je ne suis point ce que tu penses;


celles dont la conduite

aie plus de

confiance en moi; j'en suis digne: j'en jure par ta

vertu

mme. On a raison de souponner


;

est lgre

mais, pour peu que tu

me

connaisses, Rma, com-

ment peux-tu douter de moi?


de ton ennemi,
je n'en

Si j'ai subi

de trop prs

le contact

moins innocente, et la destine est seule coupable. La chose unique qui ^restt ma disposition, mon cur, n'a cess de rsider en toi; jamais je n'ai failli vis--vis de toi, mme en pense puissent les dieux, nos matres, me protger aussi efficacement que mes serments sont sincres O prince, si mon me voue au culte de l'honneur, si ma chastet naturelle,
suis pas
: !

si

tant d'annes d'une existence

commune

n'ont

pas

suffi

pour

me

un tel malheur me perd sans retour. Lorsque tu m'envoyas Hanomat dans cette cit de Lanka o j'tais prisonrvler
toi,

nire, pourquoi

ne m'avoir point rpudie ds cet instant? Vaillant

guerrier, dlaisse par toi, soudain j'eusse dlaiss aussi la terre

vue de notre loyal alli. Tu n'aurais pas en vain affront tant ni expos tes jours, et tant d'auxiliaires, arms pour ta querelle, ne se seraient point consums en de striles travaux. Mais, redoutable monarque, sous l'influence de la colre, voici que
la

de fatigues

femme. Bien que

reproches d'un ton frivole, quoi? ma seule qualit de je passe pour tre ne d'un des sillons de la terre laboure, le roi Djanaka est mon pre; or, ni mon rang, ni
tu

me

ma

nature, ni
si

ma

conduite, tu n'as rien respect en moi.

Cette
re

main que,
pousser;

jeune, tu pressais dans

ma jeunesse,

tu oses la

mon

honntet,

mon dvoment,

tu as tout oubli!
14

210
Afin de

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


triompher d'un soupon
enjoint
si

injuste, Sit n'hsite

pas

elle

Lakshmana, ce beau-frre qui


elle s'y prcipitera et,

l'estime

tant,

d'allumer un bcher;
elle eii

avec l'aide
C'tait,

du

ciel,

traversera

impunment

les

flammes.

selon les prjugs des Hindous,


faire

une preuve
et frmit

infaillible

pour

clater

la

vertu indignement calomnie.

Devant une

multitude immense qui se lamente

de terreur, orelle

ne de joyaux,

le

front

et

le

regard

calmes,
;

invoque

humblement Agni

et s'lance

dans

le feu

aussitt le feu lui-

mme

personnifi, le divin Agni, la presse sur son sein, la

prserve de toute atteinte et proclame hautement son inaltrable puret.

En mme temps

les

dieux apparaissent,

et

Indra

dcouvre'

Rma

interdit qu'il n'est autre

qu'une incarnation
lui;

de Wishnou. Dacaratha se manifeste galement


qu'il sige

quoi-

au Paradis,
heureux,

le

vieux

monarque
fils,

n'y
et

est pas
il

par-

faitement

tant priv de son


il

envie ceux
et

qui vivent prs de lui sur la terre;

bnit et

Rma,

Laksh-

mana,
pour
dans

et la belle Sit, si

merveilleusement

justifie.

Le hros

reconnaissant demande Indra toutes sortes de rcompenses


ses
les

courageux auxiliaires

les

ours

et les

singes,

tus

dernires batailles, ressuscitent leur tour, et on

leur distribue en cadeau

des pierreries

magnifiques.

Mais
il

Rma
a t
la

brle du dsir de revoir Ayodhy, sa capitale, dont


si

longtemps loign, et Bhratha, ce vertueux


il

fils

de

coupable Kky;
se
il

monte sur Pouchpaka, ce chariot maet

gique qui

meut spontanment

qui avait appartenu

Rvana;
vaste

place ses cts dans cet quipage arien, aussi


Sit,

que commode,
le

Lakshmana,

le

chef actuel de Lanka

Vibhshana,

roi des singes Sougrva, Hanomat, Angada et


il

bien d'autres. Traversant l'Inde a vol d'oiseau,

montre d'en
depuis

haut son pouse tous

ces pays

qu'ils ont
les

visits

quatorze ans, les champs de bataille,


saintes,

ermitages, les forts


Il

ils

ont tant lutt, tant souffert.

revoit
et

aveo
Sa-

bonheur sa tendre mre Kusaly, ses frres Bhrata


trouhna qui
lui

rendent

hommage

genoux, son prcepteur

LE RAMAYANA.
Vasishtha, sa belle-mre Soumitra.

241

La perfide martre Kkyi,


si
;

qui

l'avait

condamn des entreprises


il

dangereuses,

se

repent de sa dloyaut, et

lui

pardonne

Bhrata remet

son an les sandales royales et lui rend compte de sa gestion.


les

On

rentre Ayodhy en formant


les

un cortge triomphal:
du plus
vif

quatre frres,

quatre reines y brillent

clat; les singes, qui, pour la circonstance, ont pris des for-

mes humaines,
les

y figurent, monts sur des lphants.

On

offre
;

des palais en toute

proprit chacun des chefs allis


l'excellent

on

comble tous, surtout

Hanomat, de splendides
de largesses. Avec l'eau
d'or,

prsents, ainsi que les vnrables brahmanes, qu'on n'oublie

jamais dans ces jours de solennits


de la

et

mer, puise au moyen de quatre vases


officiel

on pro-

cde au sacre
tout est
fini et

de

Rma

et

de

Sit. Il

semblerait que

qu'il

n'y a plus qu' couronner l'uvre par

l'apothose invitable. Pourquoi l'auteur


copiste

ou plutt quelque
quel

maladroit

l'a-t-il

allonge outre mesure et hors de


sait

propos par des

dveloppements oiseux? On ne

propos St, qui devait tre dsormais l'abri de tout soupon, est de nouveau bannie par

Rma

le
Ils

magnanime Laksharrivent ensemble,

mana accompagne
travers
les bois,

seul sa belle-sur.

la solitude du pieux

mouni Vlmki,

le

mme
fils,

qui chantera leur

renomme en

vers immortels. C'est

l que la malheureuse princesse

de Mithil enfantera deux

Kou

et

Lava, qui porteront un jour au plus haut degr


la

l'illustration de

maison d'Ikchwakou. Bien des annes aprs,

ces deux jeunes gens, allant dclamer la cour de

Rma le R-

myana de
de
lui.

leur matre Vlmki, sont reconnus par leur pre,

qui les embrasse tendrement et les garde dornavant auprs


Puis Sit, qui a expi par de telles afflictions son bon-

heur pass, rentre miraculeusement dans les flancs de cette terre dont elle tait, dit-on, miraculeusement sortie. Enfin,
-

au bout d'un rgne qui ne dure pas moins de onze mille ans et dont le concours dvou de ses trois frres et l'amour de
ses sujets ont fait

une re de

flicit et

de concorde parfaites

212
pour
le

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

monde,

le fils

de Daaratha, l'incarnation de Wishlui-

nou, l'hroque Rma, glorieusement transfigur, remonte

mme

au

ciel,

dont

il

tait

descendu jadis avec

la

mission

providentielle de terrasser le

dmon

et

de sauver l'Humanit.
dtails

Nous avons tch de runir beaucoup plus de


n'en avait donn jusqu'

qu'on

prsent sur cette pope, souvent

confuse et bizarre, mais distingue par de


lits et fort

prcieuses qua-

digne d'exercer les mditations des lecteurs stubien temps, aprs tout, que des ouvrages, auxet

dieux.

Il

est

quels leur antiquit

leur

mrite

assignent
le

une

gale

importance, ne demeurent pas enfouis dans


rudits et plongs dans les tnbres, plus ou

cabinet des
visibles,

moins

d'une clbrit douteuse.

la philologie

compare,

cette

science nouvelle qui chaque jour accomplit tant


et claire tant

de progrs

de questions, correspond dj ce qu'on peut


la

appeler aussi

littrature

compare, c'est--dire l'examen

attentif et impartial de

tous les produits de l'esprit humain,

dans quelque

sicle,

en quelque climat, sous quelque gou-

vernement
curieux en

qu'ils aient pris naissance.


effet

Combien

n'est-il

pas

cur de l'homme battre du mme mouvement, l'me de l'homme s'lever aux mmes concepde voir
le

tions sous les latitudes les plus varies,

aux poques
ingales
!

les plus

diverses,

au milieu des socits

les plus

Mettez
:

part les taches trop videntes qui dparent le

Rmyana

ce

luxe superflu d'amplifications, ces redites nombreuses, et prin-

cipalement cet abus de


incrdulit

la ferie et et

du merveilleux, que notre


vous restera encore

systmatique

notre prosasme invtr ddaiIl

gnent

comme un

enfantillage ridicule.
et la

suffisamment de quoi l'admirer,

moralit sublime qui


qui
s'y

ne cesse d'y rgner,


jusqu' l'excs,
la
le

l'imagination

fconde

dploie

pathtique qui y respire frquemment sous


et la plus pure,

forme

la plus

douce

vous engageront une

fois

de plus tudier en ses brillantes origines cette race hinsi

doue, aujourd'hui
trefois ses

dgnre

et si avilie,
et

mais qui a eu aude splendeur. Le

longues priodes de fortune

LE RAMAYAN.

213
:

flambeau de

la civilisation s'teint

rarement en ce monde
les

il

passe de main en main, d'ge en ge, et les nations


florissantes n'ont pas

plus

toujours

un lendemain
et

assur.

Ces

Aryens, qui sont du


les

mme

sang que nous, avaient atteint sur


de
la gloire,

bords du Gange l'apoge de la grandeur


tait

en un temps o l'Europe entire


tribus dont nous

encore peuple de ces


vestiges;

exhumons sans

cesse les

tribus

sauvages et cruelles qui


cavernes

habitaient des forts

vierges,

des

souterraines ou des

huttes bties

sur pilotis

en

pleins lacs, qui s'armaient de haches

ou de couteaux
se

fabri-

qus avec des cailloux aiguiss


elles,

et qui
la

dvoraient entre
froces.

quand

elles

chappaient
des

dent des btes

Qui

sait si,

dans

la suite

sicles, des

hordes de barbares,

accourues de l'Afrique centrale ou de

la Polynsie,

ne vien-

dront pas leur tour mesurer les dbris de nos empires modernes, tombs en poussire, et rechercher d'un il avide la
trace presque eiface de nos

murs

et

de nos

lois,

de notre

posie et de nos arts ?

KLIDASA

A propos
les
l'esprit

des uvres de Klidsa, tout autant que


siens,
la

pour

pomes antrieurs aux


que nous inspire

un regret
littrature

invitable vient

de ceux qui explorent

indienne.

C'est

celui

la difficult

o nous sommes, o nous

serons peut-tre toujours, de nous reconnatre dans l'obscurit


des annales hindoues, vu l'absence presque complte de docu-

ments biographiques. Quoi


bien des mlanges

qu'il

en

soit, cette

race (nous par-

lons, bien entendu, de la race originaire, altre depuis par


et

peu prs teinte maintenant)


morale
et civilise. Elle a

tait inles

telligente et sensible,

connu tous

genres de posie, toutes les coles philosophiques, toutes


sciences
;

les
lui

parmi

les
:

formes de

la

pense, deux seulement

furent trangres

l'loquence et l'histoire.

Aussi des ques-

tions de chronologie et d'authenticit, trs-embarrassantes

rsoudre, ne doivent pas nous empcher de rendre justice


telles

ou

telles
la

beauts littraires, sous prtexte que nous en

ignorons

date prcise.
et

Dans

des littratures

bien plus

approfondies

il

semblerait qu'on n'a plus

rien

ap-

prendre, combien ne reste-t-il pas encore de doutes, de contradictions, de lacunes


!

Rsignons-nous donc l'avouer


lui attribue,

en

dehors des ouvrages qu'on

on ne

sait

rien de

KAL1DASA.

215
il

Klidsa que son

nom

et le sicle

est

cens avoir paru.

Communment on
avant
la

le fait

vivre,

une cinquantaine d'annes


sous

naissance du

Christ,
la

Vicramditya,

prince

fameux qui rgnait sur


capitale tait Oudjayan,

province de
villes

Malawa

et

dont la

une des sept

sacres de l'Inde.

La mmoire de ce monarque y demeura toujours en grande estime, et une des plus hautes qualits que lui reconnaissait
la

tradition tait son

amour pour

les lettres.

Un

vers du Vi-

cram-Tcharitra parle des neuf joyaux, c'est--dire des neuf


potes qui brillaient la cour de Vicramditya
:

dans cette
des Alexanfleuron
le

couronne potique, qui


drins ou celle

fait

songer
et

la Pliade
le

de Ronsard

de ses amis,

plus clatant appartenait sans


ce point

doute Klidsa. Citons

sur

une

petite pice,

assez

moderne, mais qui

atteste

l'admiration persistante, professe son gard par les Indiens,

mme
leve

dgnrs. L'aimable Posie,

fille

de Vlmiki,
;

fut
elle

par Vysa

et

choisit Klidsa pour son poux


et

devint

mre d'Amarou, de Soundara, de Sankhou


maintenant qu'elle
s'est

de Dha-

nika

est

vieille

et

dcrpite,

que sa

beaut

vanouie

et

que

ses pieds, dpouills d'ornements,

peuvent peine

la soutenir,

dans quelle chaumire ne con-

sent-elle pas recevoir

un

asile?
la filiation sup;

Ce madrigal allgorique indique assez bien pose de quelques grands crivains hindous
qu'il soit trop'logieux,

en admettant
n'y aurait

quand bien

mme

il

en

Klidsa que

l'toffe

d'un pote harmonieux

et lgant, ing-

nieux et tendre, de la famille de Properce et de Tibulle, de

Ptrarque
attentive.
prit,

et

de Mtastase,

il

mriterait encore
lui trouvaient les

une tude
d'eslui

Les critiques indignes

beaucoup

de verve et de fcondit. Seulement


si

uvres qu'on
si

prte sont de genres

varis et d'une valeur

ingale, qu'on

n'est pas bien sr de

pouvoir
a

les

rapporter un

mme

aud'un

teur.

En consquence, on

mis en avant

l'existence

autre Klidsa, qui aurait habit la cour de Bhdja, roi d'Oudjayan

comme Vicramditya,

favorable galement aux potes,

216

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


l'autre,

mais bien postrieur au XI


e

puisqu'une inscription

le

place

sicle

de notre re.
et

Somme

toute,

aprs les

noms

innombrables

probablement fabuleux des hymnographes

des Vclas, aprs ceux de Vlmiki et de Vysa qui sont

comme
de Kli-

l'Homre
dsa

et l'Hsiode

de la race gangtique,

le

nom

est le plus illustre

du Parnasse indien.

On prtend

qu' la

un corps d'ouvrage
jusque-l disperss
;

les

demande de Vicramditya il runit en sept normes livres du Rmayna,


analogue celui que Pisistrate
et

travail

ses fds avaient fait excuter

pour

les chants,

longtemps pars,
sous
le

de Y Iliade et de V Odysse.

On

lui attribue,
l'art

titre
il

de

Sroutabodha, un
rait ainsi

trait

en vers sur

potique, dont

au-

donn en

mme temps
sur
les

de brillants exemples
le

et

de

sages leons.

On
et

lui a retir

quelquefois

Nalodaya, pome

emphatique
Naishadda,

manir
de
la le

aventures de Nala, roi de

et

belle

Damayant, son pouse, qui ont


et

bien mieux inspir

chantre du Mahbhrata

mme un

crivain de l'poque de la dcadence, Harcha-Dva, prince de

Cachemire. Son Prasnauttara-Mala

et

son Ritu-Sanhara ou

Rvolution des saisons, ouvrage du genre descriptif, ont une

mdiocre importance

son opuscule de
est

la

Marque d'amour,
vritable mrite

compos de

vingt-trois madrigaux,
l fort

affect et licencieux.
;

Nous trouverions

peu
11

admirer

le

de Klidsa est ailleurs.

est

dans son lgie du Mgha-

Dta, dans ses deux fragments piques du Kumra-Sambhva


et

du Raghuvansa, enfin dans ses deux drames de Vikramor-

vaci et de Sakuntala. Ses uvres compltes ont t traduites,

de notre temps, par M. Hippolyte Fauche. La revue de ces


agrables productions nous donnera une ide exacte du talent

de ce pote,

dont

le

got est loin d'tre constamment pur,


de son imagination devait assurer un
sicle et

mais auquel

la richesse

rang distingu dans son

dans son pays.

KALIDASA.

217

II

Analyse en franais par Chzy, traduite en vers anglais

par Wilson,

en vers allemands par M. Max Mller, l'lgie


est depuis

du Mgha-Dta ou du Nuage messager


familire ceux qui s'occupent

longtemps
sanscrite.

de

la

littrature

Malgr sa brivet, puisqu'elle ne contient que cent treize quatrains, elle est

d'une lgance et d'une correction


la

telles

que

les critiques indiens

classent

parmi

les

Mah-Cvyas ou
est

grands pomes. La premire partie, toute pittoresque,

un

peu froide
autant que
la

la

seconde, purement sentimentale, est naturelle

la

posie orientale peut l'tre et gracieuse


inspirations

comme
le

plupart des

de Klidsa. Le

titre

indique

sujet.

En

effet,

un yaksha, un de
Kouvra,
le

ces gnies qui veillent sur

les trsors

de

Plutus indien, ayant


ngligence, est

commis

en-

vers son divin matre

un

acte de

condamn

par

lui

passer une anne entire sur les montagnes, dchu


et

de toute grandeur
le ciel

spar de son pouse. Apercevant dans


le vent,
il

un splendide nuage que pousse


de
sa

le

prie d'aller

porter sa compagne, triste et isole,

les

plaintes

de

son

isolement

et

tristesse.

Ici

commence une

srie de

stances, remplies de termes gographiques,


l'itinraire

o l'auteur dcrit

que

le

Nuage messager devra


mais
Si

suivre. Cris des paons,

parfums des autels sacrs, jeux des bayadres, mille sductions viendront l'assaillir
;

il

marchera toujours en avant,


il

toujours

vers

son but.

parfois

se repose sur les plus

hauts sommets, ce sera pour soulager les

hommes, en
les

tei-

gnant par ses pluies l'incendie des forts ou en


chant sur
le sol

pan-

dessch. Enfin,
cit d'Alaka, si

il

atteindra le sjour favori


regrette
et si

de Kouvra, cette
les

chre,

femmes

font

rsonner

le

tambourin dans des concerts

perptuels, o les

yakshas aspirent de dlicieux breuvages,

218

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE. amants luttent sans cesse de dsirs


et

les

de volupts. Ces
intimes
:

riants tableaux font place des souvenirs plus

le

malheureux dpeint, non sans grce, sa maison, son


les

jardin,

tangs

aux escaliers pavs d'meraudes,


forms d'un amas de saphirs
les

les

monticules

artificiels

et

entours d'une haie

de bananiers d'or,

berceaux o poussent des plantes merta

veilleuses, les colonnes

bases

de

cristal.

Mais

ce paysage

blouissant ne serait rien sans celle qui en est le

centre

et

qui y rpand la joie et la vie

Alors, dit l'poux fidle, si tu rencontres quelque part

une jeune

dame aux formes dlicates, au teint bleutre, aux dents colores de carmin, aux lvres fraches, la taille dlie, aux yeux de gazelle effarouche, dont la dmarche soit ralentie par le poids
gracieux de ses flancs, dont
la
la poitrine soit attire

en avant par

lourdeur de ses seins, une


c'est la

d'uvre du Crateur;
moiti de

femme qui soit en un mot le cheffemme sobre de paroles, la seconde


sans doute par ces

mon me

Faible enfant, loigne de son mari et consu-

me par les soucis


jours
si

les plus violents, elle languit

pesants,

comme l'oiseau spar de

son compagnon,
la tte

comme

le lotus

dont

la gele

a fan la corolle. Sans doute,

appuye

sur sa main, les yeux rougis par d'abondantes larmes, le coloris de ses lvres terni par de continuels soupirs, le visage ombrag

par les touffes pendantes de ses cheveux, ma bien-aime s'clipse, nuage, ainsi que la lune, quand tu viens cacher une partie de son disque lumineux.

On voit que sur


rgn
la

cette terre de l'Inde,

o a presque toujours

polygamie, l'amour pourtant,

et

mme

l'amour conju-

gal, tait retrac avec d'assez vives couleurs. Les stances sui-

vantes, ainsi

que dans beaucoup d'autres pomes


les
si

sanscrits,
si

nous apprennent que


claves,
arts et
si

femmes indiennes, rputes


malheureuses,

es-

ignorantes et

cultivaient tous les

ne restaient trangres aucun raffinement intellectuel.

Celle-ci

nous

est reprsente, dessinant de souvenir les traits


les

de

son mari, s'entretenant de sa douleur avec


lve, chantant

oiseaux qu'elle

un hymne

plaintif

en l'honneur de l'absent,

arrosant son luth de ses larmes, oubliant, chaque minute,

KLIDASA.
la

219
ait t

mesure de
elle.

l'air,

quoique

la

musique en

compose

par
le

Ou bien elle compte avec des fleurs et des feuilles nombre des jours d'exil qui dj se sont couls et de
;

ceux qui restent encore subir


journe, mais qui ne
nuits
!

rve qui l'amuse durant la

suffit

pas charmer l'amertume de ses

Ce sera donc au nuage de s'approcher de l'endroit o,


sommeiller,
elle

sans

s'tend sur la

terre, de

se

pencher
lui

vers sa fentre, de lui donner

un moment de bonheur en
Il

apportant quelques nouvelles de son poux.

y a

une suc-

cession d'images, une abondance de traits, une fracheur de

sentiments, que nul ne se refuserait admirer


vait

si

on

les troules

chez un lyrique grec ou un lgiaque

latin,

dans

can~

zone de Ptrarque, les posies de

Gthe ou

les

mlodies de

Thomas Moore.
bonne que

Klidsa nous reprsente cette femme, aussi

belle,

amaigrie par

les

veilles,

assise sur son

lit

de veuve, dpouille de ses riches parures, jusqu' ce que

le

messager arien vienne murmurer mollement son


le

oreille

nom

de

l'exil.

L'yaksha,

non moins malheureux,

croit

revoir pars dans tous les objets de la nature les traits de sa

bien-aime, dont
touff par ses
saisir
il

ii

cherche graver l'image sur


les airs

le

roc

sanglots, battant

de ses bras pour y

un

vain fantme, conversant avec les vents et les fleuves,


:

dvore son propre cur. Le texte ajoute


Mais

flicit

est-il un mortel qui il n'arrive sans mlange que de la ou du chagrin ? La condition des choses humaines ressem-

ble la roue d'un char en

mouvement; ce qui

tait

en bas se re-

lve et ce qui tait en haut s'abaisse.

L'exil de l'poux doit finir l'automne;

bientt sa

bien-

aime
encore

et lui

seront runis

ils

seront heureux, et bien plus

qu'auparavant, par
:

le

souvenir

mme

de leur

triste

sparation

l'absence ne dtruit pas les affections vraies, et la

tendresse augmente en dpit ou plutt en raison des obstacles.

Un

dernier adieu du gnie au nuage messager termine ce morceau lgiaque les longueurs et l'affterie n'y manquent
:

220

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

pas; on y signalerait en ce genre plus d'une analogie d'ides

ou de ou
les

style avec les ghazels arabes, les

romances espagnoles
vif et
l'l-

sonnets italiens. Mais

le

sentiment intime y est

sincre; beaucoup de dtails en sont pleins de grce, et

gance de

la diction a

mrit cet aimable


dit)

et

touchant
les

pome

l'honneur d'tre class (nous l'avons

parmi

produc-

tions les plus acheves de la littrature indienne.

III

Le Kumra-Sambhva ou

l'

Origine du jeune dieu est un

fragment d'pope mythologique, non sans ressemblance avec


la s'y

Thogonie d'Hsiode

et les

Mtamorphoses d'Ovide. Le pote

proposait de raconter en vingt-deux chants la naissance


et les diverses

miraculeuse
la

aventures de Kartikya,

dieu de

guerre;

sept de

ces chants seulement

ont t crits ou

du moins
parat
Siva,

nous

sont

parvenus, et
Il

le

hros du pome n'y


le

mme

pas encore.

avait

pour pre
indienne, des

terrible

un des membres de

la
le

triade

celui

qui

renouvelle perptuellement
successives
tres
;

monde par

destructions

pour mre Bhavani, qui, sous beaucoup d'au-

noms,
et

figurait la nature, tantt fconde et riante, tantt


strile;

sombre
Mercure,

pour

frre

Gana, dieu de
les

la

sagesse.
relatifs

La lgende de Kartikya rappelle parfois


Apollon, Bacchus,
:

mythes

Mars,

enfin tous les jeunes

dieux de l'Olympe hellnique


l'avait effleure
;

Vlmiki,

dans

le

Rmyana,
grande cl-

Klidsa devait la dvelopper dans cette ujouissait d'une

vre, qui, bien qu'interrompue,


brit.
Il

s'y servit

des slokas, ces distiques de mesures ingales,

employs habituellement dans l'pope sanscrite. L'ouvrage


s'arrte
tiers

au cinq cent vingt-troisime distique, c'est--dire au


;

de l'tendue qu'il devait atteindre

c'est

encore

la

me-

sure d'un livre de Virgile, de deux chants d'Homre, du plus

KALIDASA.

221
les dfauts ordi-

long ouvrage d'Hsiode. Ce fragment a tous


naires aux posies des Orientaux,

des

Indiens, de Klidsa
facilit,

lui-mme: abus des mtaphores, excs de


et

got subtil

on y remarque de l'clat et de la richesse, une mtaphysique assez avance et un merveilleux


affect
;

un peu

mais

qui intresse.

Tout d'abord, cette uvre a cela de notable que


est

le

fond en

emprunt une mythologie antique, trange

et

mme

farouche, tandis que la forme en est lgante et polie jusqu'


la mollesse.

Des dieux seuls y figurent; mais l'auteur, pousencore


plus
loin

sant l'anthropomorphisme

qu'Homre

et

que Virgile, leur prte constamment un corps, un langage,


des actes humains. Ds le dbut, nous avons sous les
la

yeux

peinture de l'Himalaya, qui est l non

seulement

la plus

haute montagne du globe, mais une divinit relle

et vivante

comme
Europe,

le

mont
et

Atlas,

le

fleuve

Achelos ou

les

nymphes
Il

Asie

Lybie de la tradition grco-latine.


;

est

puissant et riche

il

se

marie

il

a une

fille.

Dans

les

vieux

systmes religieux de l'Inde,


les rsurrections, les

rien n'tait plus

commun que

doubles naissances

et les incarnations.

C'est ainsi

que

Sat,

premire femme de Siva, ayant renonc


a voulu
;

sa vie

prsente,

renatre

dans

le sein

de Mena,
le

femme de l'Himalaya d'Uma ou de Prvat. La


ducation, sa beaut

elle y renat effectivement sous

nom

naissance de cette vierge divine, son


orientale, fournissent Klidsa

tout
fort

une

srie de tableaux
traits, pleins
:

pittoresques

dont nous citerons

quelques

la fois de couleur locale et de vrit

universelle

Pour tous

les objets

mobiles ou immobiles de la nature, ce fut un


nulle poussire ne fut plus souleve par le
;

moment

dlicieux que celui de la naissance d'Uma: les plages c-

lestes s'illuminrent;

vent; des conques harmonieuses rsonnrent dans les airs il en tomba une pluie de fleurs. Cette fille, blouissante de rayons,
ajoutait encore l'clat
dit et,

du nom maternel...

peine ne,

elle gran-

de jour en jour, dveloppa ses membres gracieux, comme on voit s'arrondir le croissant del lune nouvelle... Quoique Him-

222

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

laya et d'autres enfants, ses yeux ne pouvaient se rassasier de


la

vue de cette fille; c'est ainsi qu'un essaim d'abeilles s'attache de prfrence au manguier, malgr la foule de plantes qui fleurissent au printemps.

De mme qu'une vive flamme pour un flamque le Gange pour le monde, de mme qu'un discours habile pour un homme sage, de mme Uma tait pour son jpre une gloire et un ornement. Enfant, elle se plaisait souvent courir dans les les du fleuve, lancer la balle, manier des poupes faites avec art, goter au milieu de ses compagnes la douceur de tous les jours... Aprs l'enfance, elle atteignit cet ge qui est pour les corps dlicats une parure sans recherche, cet ge dont l'ivresse gale celle du vin et qui rappelle, moins les fleurs, l'arc de Kma, le dieu d'amour. Tel
beau, de

mme

qu'un tableau trac par un savant pinceau,

tel

qu'un lotus panoui

aux feux du

soleil, le

corps d'Uma, environn de la plus pure lu-

mire, respirait toute la fracheur de la jeunesse. Ses pieds, dont


les ongles taient longs et colors, semblaient se jeter des clairs

en s'appuyant sur

le sol, et lui

donnaient

le

gracieux aspect de

la

mauve
marche
phar...

s'inclinant sur sa tige.

Tous

les

mouvements de sa dyeux de nnu-

taient remplis de charme... Elle avait des

Ses bras taient plus flexibles que les rameaux du sirisha. Ses mains aux fines extrmits surpassaient en dlicatesse les

et, le soir, effaaient la splendeur du ciel toile. surmont de deux globes clatants, et son collier de perles rondes semblaient se confondre en se renvoyant mutuellement de doux reflets... Une fleur suspendue une branche,^une pierre prcieuse unie du corail, auraient pu donner l'image de

feuilles

de Yasoka

Son

sein,

ce paisible sourire qui rayonnait sur ses lvres brunes.

Quand

r-

sonnait sa voix argentine, les oiseaux jaloux gmissaient triste-

ment,

comme une

corde que

l'on fait

vibrer faux.
le

Ses yeux

si

bien fendus, ces regards mobiles


le vent, les avait-elle

comme

bleu lotus agit par


gazelles?...

emprunts ou prts aux

Ayant

mis en
le

elle

leur juste place chacun des lments de la beaut,

crateur de l'univers par

un

travail

exquis avait form cette


merveilles dans un

vierge,

comme

s'il

dsirait runir toutes les

seul corps.

Voil certes une description complte, et plus complte en-

core dans

le texte

mme, dont

la

biensance moderne nous

a oblig d'laguer

quelques images par trop naves, sem-

blables aux dtails, aussi libres qu'ingnus, du Cantique des

KLIDASA.
Cantiques.

223

En

ces sicles antiques, sous ces climats brlants,


voiles.
;

l'Humanit se montrait sans


peinture ne

Quoi
la

qu'il

en

soit, cette

manque pas de grce


le roi

grce,

bien plus que

la justesse, est la qualit

dominante de Klidsa.
lima a t d'avance

Cependant

des montagnes, Himalaya, sait que, par


destins,

un ordre bizarre des


choisie

sa

fille

pour

redevenir, sous son

nouveau

nom

et

dans sa
fut jadis

nouvelle existence, l'pouse

de

Siva,

auquel

elle

unie quand

elle s'appelait Sat.

Mais, depuis son veuvage, le


:

sombre dieu

vit

dans

la solitude et les austrits la

comment
charmante
l'au-

l'amener aimer, accepter pour compagne

nymphe? La
teur
le

est le

nud du pome,
les

et

voici

comment

dnoue. En ce temps-l, Yasoura ou mauvais gnie


dieux de l'empire du
ciel
;

Taraka cherchait dpossder


ceux-ci

vont

demander protection Brhma. Leur

divers

dis-

cours solennel,
fait

plein de penses abstraites et d'antithses,

songer

morceaux des Vdas,

et

aussi

aux

de hymnes philosophiques de Synsius ou de Grgoire de Nazianze. Quelle gravit dans cette apostrophe, o un souffle de la Genve semble avoir
Clanthe et du faux Orphe,
pass

Honneur

toi,

divinit triple forme, qui, avant la cration,

n'avais qu'une nature unique et qui depuis t'es divise en trois personnes pour mieux manifester tes trois qualits principales
:

la puissance, l'intelligence et la bont. Principe incr, ta

rpandue sur les eaux, et tous les biles en sont ns on te clbre comme l'auteur de toutes choses. Rvlant ta grandeur sous trois aspects, tu es la seule cause possible de formation, de dure et de ruine. L'lment fminin et l'lment masculin sont les deux principes constitutifs de ta nature, et de l est venue la propagation successive de tous les tres.
s'est
;

semence objets mobiles ou immo-

Tu as partag le temps en jour et en nuit amne l'extinction ou la renaissance des


ni origine ni fin, tu es la
fin

ton sommeil ou ta veille


cratures. Toi qui n'as
:

du monde tu existais tu ne connais pas de avant la cration et nul n'existait avant universel. Tu te connais toi-mme; tu matre et tu es le matre te cres par toi-mme; tu t'abmes en toi-mme! Tu es le pre
et l'origine
toi
;

224
des pres,
le

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


le

dieu des dieux... l'auteur et l'objet de la science,


le

contemplateur et

but de

la

contemplation

Ainsi s'humilient les dieux devant

Brhma,

et ils lui

deman-

dent un vengeur

il

leur en promet
il

un qui
divin,

natra de Siva et

d'Uma.
lima.

Mais pour cela

faut

que Siva

se laisse captiver par

En consquence de
et

cet ordre

Kma, dieu
(la

de

l'amour, se met en route, accompagn de Rati


sa fidle pouse,

Volupt),
(le

de son meilleur ami, Vasanta


habite par Siva
oiseaux,
tout

Prin-

temps). Grce
fort enchante
:

lui, la fort

devient une
s'panouit,

fleurs,
;

insectes,

tout sourit, tout chante


sible et

Siva

seul
les

reste longtemps impas-

continue pratiquer

plus

dures austrits des


et les

asctes hindous. Mais les artifices de

Kma

charmes

d'Uma ont
consument

fini

par

le

troubler; alors, furieux de sa dfaite,


il

d'un de ses trois yeux


le

lance des tourbillons de flamme qui

dieu

de l'amour.

Ce singulier mythe de
il

la

combustion de

Kma

tait trs-populaire;
la

amne de

tou-

chants dveloppements sur

douleur de Rati.

Un

caractre

saillant de la posie sanscrite et qui la distingue de

beaucoup

d'autres, c'est (on le sait)

que

le

sentiment y est profond et

passionn, mais presque toujours naturel et moral. La tendresse y est retrace


s'agit

avec ardeur ou avec finesse


fils,

mais

il

de celle d'une mre ou d'un

d'une sur ou d'un

frre,
le

d'une pouse ou d'un poux. Les^plaintes de Rati sur

cadavre de

Kma

sont vraies et pathtiques; le pote y


les

prodigue bien un peu

interrogations

et

les

antithses;
:

mais

il

y rpand aussi une sensibilit douce et pure


le

Frappe par

dsespoir, fltrissant son sein en se roulant dans

la poussire, les

cheveux pars, Rati se lamentait et faisait partager sa douleur toute la campagne d'alentour Ton corps, disait:

elle

Kma,

ton corps, dont la beaut veillait le dsir, est rduit

un tel tat, et je ne

Les femmes sont donc bien moi dont l'existence dpend de la tienne?... Jamais tu ne m'as caus de peine; jamais je ne t'avais afflig pourquoi t'arracher sans aucun motif aux bras de la
!

meurs point

dures Pourquoi
!

fuir et

me

dlaisser,

KAL1DASA.
triste Rati?

225
tu

Te rappelles-tu comment, en prononant mon nom,


le lien

m'enchanais par

propre ceinture et comment je te grappes de fleurs qui ornaient mes oreilles, au frappais avec les point de cacher tes yeux l'aide de leurs feuilles embaumes?

de

ma

J'habitais

qu'un mensonge

dans ton cur, disais-tu; mais cette douce parole n'tait si tu ne m'avais point trompe, serais-je encore au monde, maintenant que tu n'as plus de corps? Puisque tu es parti, je suvrai ta route; car cette terre est maudite par le sort,
:

et le

bonheur des hommes ne reposait qu'en toi... Plus de repos comment oublier les caresses que tu me prodiguais, ta tte incline contre la mienne?... Dieu du plaisir, mon corps a conserv cette parure de fleurs printanires que tu m'avais donne; mais le tien n'existe plus. Des dieux cruels viennent de t'enpour moi
;

lever moi,

vivre

mme avant que cette parure ft fane... Rati a pu un instant spare de Kma; cher poux, quand bien mme
eu
la

je te suivrais prsent, j'aurai toujours

douleur et

la

honte

de te survivre

Rappelons-nous l'Orphe d'Ovide ou plutt celui de Virgile,

redemandant grands
qui pleure l'poux
ni
;

cris

Eurydice perdue

ici c'est

l'pouse
vive

mais son

affliction n'est

ni

moins

moins dlicatement exprime. Appelant


si

elle Vasanta, ce

dieu du Printemps,

cher Kma, Rati


et elle est prte

le

supplie d'allumer

pour
voix

elle

un bcher,

y monter, lorsqu'une
airs

mystrieuse lui
lui

annonce du haut des

que son

poux
rits

sera rendu, le jour o Siva, touch par les austelle.

d'Uma, consentira s'unir

Or, voici

Uma

elle-

mme

qui, retire sur une colline et revtue du costume des

religieuses hindoues, s'impose les privations les plus rigou-

reuses.

La rcompense ne

se fait pas attendre

un brahmane
le secret

parat, jeune, pieux et beau,

qui l'aborde, l'admire, lui desi

mande

la

cause d'une pnitence


(car

dure

et

apprend

de son cur. Siva charm

on a devin que
violent

c'tait lui)

reprend sa forme divine


de Proserpine
vertu
le

moins

que ne

l'est
il

auprs
la

Pluton des

fables grecques,

cde

d'Uma

et se dclare

son esclave.

Les sept sages qui aident

Brhma dans
d'aller

ie

gouvernement du
la

monde, chargs par

Siva

demander Himalaya
15

226

TUDES SUR L LITTRATURE SANSCRITE.


fille,

main de sa
que

arrivent Osliadiprastha, capitale du prince

des montagnes, bien digne d'tre jointe tous les Eldorados


la

posie sanscrite aime retracer

ce ne sont

que ga-

leries

en

cristal

de roche, palais superbes, pavillons de verre,


bois
;

tours leves,
pais.
c'est

bannires flottantes, jardins embaums,


les sept

Himalaya accueille merveille

ambassadeurs
et

un curieux change de longues harangues


:

de

comla lille

pliments flatteurs

jamais pre dont on vient demander

en mariage ne se montra plus hospitalier ni plus prvenant.


Les altitudes varies d'Uma qui baisse
les

yeux

de Mena, sa
fier

mre, fondant en larmes


et

l'ide

de
;

la

perdre; du pre,

joyeux d'une union

si

brillante

des assistants curieux eu

dvous, composent

un
la

petit tableau

de genre, plein de co-

quetterie et de grce. Le terme de


fix

ces

noces

divines a t

trois jours

ville

d'Oshadiprastha est

en

fte,

la

maison d'Himalaya en tumulte. L encore, Klidasa


chapper de ces
traits naturels et

laisse

touchants qui

le

rattachent
:

la famille des Euripide, des Virgile et des Racine


Quuiqu'ils eussent

une

foule d'enfants, le pre et la


elle,

mre d'Uma
s'ils la

eoncentraient alors toutes leurs penses sur


revoyaient aprs un long temps ou
susciter
;

comme

comme
Du

si

elle

venait de res-

c'est qu'elle allait se marier.

sein de l'un elle passa

sur le sein de l'autre; elle fut comble par tous de bndictions


et

de prsents. L'amour de sa famille entire, bien que ressenti

par tant de membres, retournait vers elle ainsi que vers un centre

commun...

Sa mre de

saisit entre

deux doigts de

la

poudre

d'or

humide

et

la teinture

rouge, et releva la tte d'Uma, aux

oreilles de laquelle pendaient de brillants anneaux. Le signe des crmonies nuptiales, ce signe qu'elle voulait lui imprimer depuis si longtemps, ds le jour o les seins de la jeune vierge avaient commenc se dvelopper, Mena maintenant hsitait le tracer

sur le front de sa fdle; ses yeux taient baigns de pleurs,

C'est

ainsi

que parle

la

nature,

sur

les

rives de l'Indus
la

aussi bien

que sur

celles

du Cphise,

du Mincio ou de
;

Seine. Cependant Siva s'est galement par

le

dieu terrible
gnies,
il

devient aimable. Port par

un taureau, entour de

KALIDASA.
se

11
la

met en route

et,

de
et

mme

que dans

lgende hellnique
dieux descendent
:

des noces de Thtis

de Pele, tous
la
fte.

les

du

ciel

pour prendre part

Klidsa n'oublie rien

ni leur

marche triomphale,

ni le

cortge des parents et des

amis d'Himalaya, ni

les prsents d'usage, ni la joie

mutuelle

des deux fiancs. Regards changs, mains qui se pressent,


seins qui s'agitent, tout y est, et en lisant ces agrables dtails,

on ne

se rappelle plus
et

gure

qu'il
la

s'agit

de Siva,

le

dieu de
cette

la destruction,

qu'Uma

est

mme que
l'Inde oflrait

Dourg,
des

divinit

sanguinaire,

laquelle

victimes

humaines; ces mythes obscurs


la

et atroces s'adoucissaient

sous

plume

brillante

de l'aimable pote.
clbre
le

Enfin,

le

pourohita
sous
;

(prtre de la famille)

sacrifice

nuptial,

les

auspices de

Brhrna.

La

joie
la

nous rend meilleurs


grce

on deres-

mande

l'heureux poux

de

Kma

l'Amour

suscit est

rendu aux caresses de

la Volupt, et Siva entrane

tendrement sa compagne vers


tt le

cette

couche d'o sortira bienle

guerrier Kartikya, l'ennemi des dmons et

sauveur

des dieux. Ainsi se termine

comme une

ferie

ce fragment

d'pope, qui a son unit et ses proportions relatives et o


Klidsa, dfaut de profondeur et d'nergie, a su rpandre
tant d'lgance et tant de grce.

IV

Si

le

Kumra^Sambhva
Raghuvansa
tait le

devait tre

une

sorte de thogo-

nie, le

un pome gnalogique, une chrogenre


des Annales d'Ennius ou de

nique versifie dans

nos popes carlovingiennes, avec un emploi plus frquent

du merveilleux.
saient
:

C'est de l'histoire, telle

que

les Indiens la fai-

vague,

plutt

morale qu'hroque

et fort voisine

de

la fable.

On

sait

qu'ils

disaient avoir eu, l'origine, deux


soleil, l'autre

dynasties, issues l'une

du

de

la lune.

Les cinq

228
(ils

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


de Pndou, chants dans
;

le

Mhabhrata, appartenaient
la

la seconde

Rma,
la

le

hros du Rmyana,

premire.
la
liste

Le Raghuvansa ou
versifie

Famille de Raghou contient


solaires
il
:

de tous les princes

c'tait

une des

six

popes classiques du second ordre ;

a t traduit en grec

par Dimitri Galanos (Athnes, 1850), en latin par Stenzler


(Londres, 1832) et en anglais (Calcutta, 1832).
Il

comprend
vers;
il

dix-neuf chapitres et n'a gure plus


est
crit

de trois mille

galement en slokas ou distiques de trente-deux

pieds. C'est

un tableau potique,
et l'exposition

la fois vaste

et rapide,

dont nous n'indiquerons que les lignes principales.

Aprs l'invocation

obliges,
fils

Klidsa

nous

trace le portrait d'un des premiers

de Manou, Dilpa, roi

de Kosala, un type de
shina, aussi vertueuse

perfection

royale. Sa

femme Sudak-

que
il

lui,

l'accompagne auprs de l'anaenfant et les prires

chorte Vasishtha

car

leur
le

manque un

de ce saint peuvent seules

leur procurer. Celui-ci explique


la strilit

au monarque
il

les

causes de

de Sudakshina: jadis
et cette

a outrag Surabhi, vache


l'a

consacre aux dieux,

vache

maudit;
fille

il

ne peut racheter son crime qu'en hono-

rant Nandini,

de Surabhi, jeune gnisse qui est au ser-

vice de Vasishtha lui-mme. Rien n'tait plus profond

que

le

respect des peuples gangtiques pour cet animal qui, dans


la

langue

et la

posie indiennes, symbolisait la terre.

Comune

ment

Dilpa suit pas pas la gnisse sacre, lui offrant


et

eau pure

des herbes parfumes, cartant d'elle les insec-

tes, la caressant, la surveillant;

comment

il

la

dfend contre

un

lion furieux qui n'est autre


qu'il faut voir

qu'un gnie mtamorphos:

c'est ce

dans

le texte

mme. Ce ne

sont que

prodiges, transformations, scnes de la plus bizarre superstition

encadres dans

les plus frais

paysages. Le merveilleux

qui chez les autres potes n'est qu'un agrable ornement, un


brillant accessoire, constitue le fond
et la

base des popes

sanscrites.

Une

telle

charit

porte

ses

fruits

un enfant miraculeux

KALIDASA.
nat bientt de

229
lui

Sudakshina

l'amour que

porte Dilipa est


enfant, appel

dpeint avec

une simplicit touchante.

Cet

Raghou
doit tre

(celui qui va loin) et qui

donne son

un hros.

Il

reoit la tonsure
l'initie

nom comme tous


:

l'ouvrage,
les

jeunes

princes indiens, et on

aux

lettres

car l'ducation des

hritiers prsomptifs de la

couronne
les Juifs

n'tait pas

moins

soi-

gne dans l'Inde que chez


tard, aprs

ou chez

les Perses.

Plus

un combat de Raghou contre le mme, combat vraiment homrique, Dilipa


pouvoir
et

dieu Indra luil'associe son

abdique, non par dgot

et

par lassitude, ainsi


se

que Diocltien ou Charles-Quint, mais pour


la tradition

conformer

qui voulait que les monarques hindous allassent


vie,

terminer au fond d'une pieuse retraite une longue


sacre
avaient

con-

l'exercice

prilleux

de l'autorit,

aussitt

qu'ils

murs que nous


Grce ou de

un successeur capable d'en soutenir le poids. Les retracent ces pomes sont d'une puret, qu'on

retrouverait rarement dans les admirables littratures de la

Rome

et

qui nous reporte vers l'pope che-

valeresque du
les

moyen

ge.

Nous ne nous tendrons point sur

conqutes, les voyages et les libralits de Raghou. Tous

ces kschattryas ou hros de la caste noble taient aussi charitables

que braves

et aussi

dvots qu'habiles: nous n'avons


l'histoire

qu'un saint Louis dans toute

de France

dans

le

Ra-

ghuvansa seulement,

il

y en a dix. Raghou reoit son tour des


fils,

prtres qu'il vnre la promesse d'un

la

plus prcieuse r-

compense possible pour un fervent sectateur des Vdas. Ce


fils

vient l'heure fixe

il

s'appelle Aja et,

quand
lui

il

est

en

ge de se marier, un prince voisin, Bhodja,

destine sa

sur Indumati. Au moment o


senter sa fiance
royale,
il

le

jeune

homme

va

se pr-

est attaqu

par un lphant

sauvage ou plutt par un gnie cleste, condamn revtir


cette
le

forme;

il

lui

envoie une flche dans


fait

le front;

aussitt

gnie recouvre sa premire forme et


l'a dlivr.

prsent d'un arc

magique au guerrier qui


L'lgance et
la

grce, qualits habituelles de Klidsa, se

236

Tl'DES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


le rcit

dploient l'aise dans

du swayambara ou choix d'un


plus favorises

poux; car

les

princesses indiennes,

que

la

plupart de celles de l'Occident moderne, ne faisaient que des

mariages d'inclination, au lieu d'tre des instruments ou des


victimes de la politique. Sept princes briguent la

main

d'In-

dumati, qui, en prsence de


tre eux.

la foule,

devra choisir un d'enle

On ne

saurait dire

combien
les

pote a prodigu de

subtilit et de coquetterie

dans

portraits

de ces divers
les

monarques, aussi tendres


dants de Pnlope
vrais chevaliers
et

et aussi

aimables que
et

prten-

taient

avides

grossiers.

Ce sont de

du moyen ge, runis dans une cour d'amour


plaire la reine de beaut.
il

cherchant

ta

Aja est choisi;


le

lier et

heureux,

emmne

sa

compagne

hlas!

bonheur
Nie-

des deux poux est promptement troubl.


belungen, les

L''Iliade et les

Romanceros de l'Espagne
batailles,

et

nos popes

du
;

moyen ge abondent en
il

livres

pour des femmes


Les
sept

en

tait

de

mme

aux bords du Gange.


la

monaret

ques rebuts s'embusquent sur


lui

route du

rival prfr

disputent la possession d'Indumali. La description de ce


est

combat
dasa;

longue
fait,

et

d'une nergie peu


posies

commune

chez Kliet

elle

penser aux

persane,

germanique

Scandinave

Chacun dans
ne pouvait
lui

la

mle se choisit un adversaire digne de


il

lui...

Le

cavalier ne continuait plus frapper celui qu'il avait bless et qui

rendre ses coups;

aurait

mme
le

voulu voir revivre

celui dont le

cadavre penchait inclin sur

cou de son coursier.

Le champ de bataille avait pour fruits des ttes abattues, pour coupes des casques tombs terre, pour vin du sang on et dit
;

le festin

de

la

mort.

Comme

des oiseaux de proie avaient dchir


de bras, un
loup,

par les deux bouts un fragment

bless

la

gorge par l'agrafe du bracelet,


proie,
avait t

fut oblig

de leur abandonner cette

malgr son avidit pour la chair. Un soldat, dont la tte coupe par le glaive ennemi, prit place aussitt sur un char arien; une nymphe du ciel s'y assit sa gauche, et il put voir d'en haut son tronc mutil, palpitant encore dans la plaine.

Aja brandit son arc magique

aussitt l'arme des princes

KALIDASA.

.).

rivaux reste en place, saisie par

un sommeil

subit,

et

il

re-

tourne librement cbez


lir et se

lui.

Son pre, Raghou

se sentant vieil-

voyant renatre dans sa personne, s'apprte quit-

ter le trne,

malgr

les

larmes de son

fils

il

va se retirer

dans

les forts et,

force d'austrits, y hter le


le
il

moment du
la

nirvana, peine

c'est--dire
et

moment o
fils

il

sera dlivr de

de vivre

s'absorbera au

sein de la Divinit.
il

Plus tard, Aja obtient

un

lui-mme; mais

pleure son

pre Raghou

et sa

chre Indumati. Sensible

comme

Euripide

et Virgile, Klidsa nous dpeint l un nouvel Admte pleu-

rant son Alceste,


dice.
le

un autre Orphe redemandant son Euryle

Les stances lgiaques, que


de

prince prononce devant

corps inanim

sa compagnie, forment

une

vritable

psalmodie funbre. Elle est trop longue pour tre reproduite


ici;

nous n'en donnons que


11

les

dernires lignes:

me semble pourtant que


de
la

tu v;is revivre, lorsque le vent agite

les boucles
brillants

de tes cheveux, orns de fleurs, tresss ensemble et


couleur
les abeilles. Rveille-toi

vite,

ma

bien-ai-

me,

et

daigne carter mes soucis,


qui,
la

comme

ces herbes phospho-

nuit, clairent les cavernes tnbreuses de vue de ce visage que couvrent tes cheveux en dsordre, la vue de ta bouche muette, que je souffre Je crois voir un nnuphar solitaire, oubli dans l'ombre et o l'insecte

rescentes,

l'Himalaya.

la

bourdonnant ne se

fixe plus.

l'oiseau est rejoint par sa

La lune et la nuit sont insparables; compagne: mais toi, douleur! tu me


tes

quittes pour l'ternit

O femme aux gracieuses formes,

memon
les

bres dlicats,

qui auraient t blesss

mme

en effleurant une
si

couche de

feuilles fraches,

que deviendront-ils, dis-moi,

place sur un bcher?...

Tu as lgu aux

rossignols ta voix har-

monieuse, aux cygnes ton allure languissante,


sourire... Aujourd'hui

aux biches ton


le

regard timide, aux plantes mollement caresses par

vent ton

mon

repos est troubl, mes plaisirs se sont


;

vanouis,

mes chants

ont cess

la

belle saison n'a plus

pour

aucun motif pour me parer; mon lit esl vide jamais! O mon pouse et ma compagne, mon amie et mon amante, mon lve chrie dans l'art du chant, ma belle Indumati, rponds mes plaintes; en t'enlevant moi sans piti, la mort m'a tout ravi... En vain je conserve l'empire: sans toi. la flicit

moi de ftes;

je n'ai plus

232

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

d'Aja n'est plus qu'un songe; je fuis toutes les autres joies: pour

moi, tu les rsumais toutes, et tu n'es plus

ces regrets,

o un sentiment pathtique

s'unit

un

style

parfois trop fleuri, opposons les paroles

que

vient adresser

au prince

afflig

un pieux

disciple

du pontife Yasishtha; ces

graves maximes, conformes l'antique doctrine des Brahmes,


font avec les plaintes effmines d'Aja

un

contraste plein de

noblesse

Cesse de songer au dpart d'Indmati; quiconque est n est


;

voil la vraie compagne des rois. Tu avais eu la sagesse d'viter constamment dans le bonheur le scandale de l'orgueil; maintenant encore, au milieu de la douleur qui consume ton me, aie la force de tout supporter. Penses-tu pouvoir par des pleurs reconqurir celle que tu n'obtiendrais mme pas situ te contentais de mourir aprs elle? Apaise tes chagrins: rjouis ton pouse par des dons et des sacrifices; car les larmes prolonges importunent, dit-on, les morts. En

sr de mourir. Reporte tes regards sur la terre

effet, la

la vie n'est

mort est la condition naturelle des tres d'aprs les sages, pour nous qu'une transformation; aussi, quand on vivrait, quand on respirerait seulement une minute, on y gagnerail encore. L'homme pusillanime regarde le trpas de son ami comme une pine enfonce dans le cur; mais l'homme magnanime pense
:

que la mort conduit au salut. Puisque les Vdas nous apprennent que le corps et l'me se sparent, dis-moi, je te prie, comment le sage pourrait-il s'affliger d'tre spar de ce qui est en dehors le meilleur des souverains, ne va pas comme un insens, de lui? tomber sous le joug du dsespoir quelle diffrence y aurait-il entre les monts et les arbres, si lvent qui souffle branlait les uns
:

autant que les autres?

Ces consolations, pourtant


laissent Aja

si

religieuses et

si

raisonnables,
il

inconsolable
;

et

dsespr.

Toutefois

se

r-

signe enfin attendre

il

attend vingt annes, jusqu' ce que

son

fils ait

revtu la cuirasse royale et reu les


:

hommages
et,

des citoyens

mais alors

il

se laisse

mourir de faim

cou-

rant retrouver l-haut sa

compagne adore, plus


il

belle encore

que sous sa premire forme,


dans
les palais dlicieux

jouit de
;

nouveau de son amour


pour toujours.

du

ciel

cette fois, c'est

KALIDASA.

233

Le fils d'Aja
est

et d'Indumati,

Daaratha, roi d'Ayodhya (Oude),


cette race,

un des meilleurs princes de


;

o presque tous

sont bons
drait

la

peinture de tant de hros et de saints deviensi

monotone,

l'on pouvait

se

lasser

du spectacle de
:

la

vertu. Les tableaux pisodiques se succdent en foule

d'une
dtails

description
raffins

du printemps, trs-dveloppe, pleine de


souvent
dignes d'Ovide, de

ou voluptueux,

Thomp-

son ou de Gessner, nous passons au rcit d'une chasse vrai-

ment indienne. Chvres


farouches,

et

boucs, cerfs

et gazelles, sangliers

taureaux sauvages,
:

tombent sous

les

coups du
a vol au

jeune monarque
hasard
et

par

malheur, un de ses
taillis

traits
fils

frapp dans les

Yadjnadatta,

d'un ermite

vieux et aveugle, qui

puisait de l'eau

pour ses parents au


en vers

fleuve voisin. Cet incident, qui avait t dj racont

pathtiques par l'auteur du Rmyana, est indiqu par Klidsa

en quelques

traits vifs et

rapides

Ayant suivi les traces d'une biche et perdu de vue son escorte, pouss travers les bois par son cheval ruisselant d'cume, il arriva au fleuve Tamasa, dont les rives sont habites par tant d'ermites. Prs de l'eau rsonna un bruit clair et doux, celui d'un vase qu'on y remplissait; Daaratha, le prenant pour le cri touff d'un lphant, lana de ce ct une flche qui y tomba en sifflant...

Hlas!

mon

pre!

Telle fut la plainte qu'il entendit alors;


il

il

en

chercha l'auteur, cach derrire les roseaux, et

aperut, perc

de sa flche,

le fils

d'un religieux.

Aussitt,

comme une
roi.

autre

flche plus aigu, le repentir dchira le

cur du

Le corps du
lui

jeune

homme

tait
le

pench sur son urne. Le noble prince, descenquestionnant sur sa naissance, apprit de

dant de cheval,
qu'il devait le

jour

un ermite. A sa
il

prire, sans

mme

avoir reti-

r le trait de son sein,

le

conduisit vers ses parents aveugles et

leur raconta le crime involontaire

commis par lui sur leur fils unique. Aprs de longues lamentations, les deux poux ordonnrent

l'homicide d'arracher lui-mme la flche de la poitrine de leur enfant qui soudain rendit l'me. Alors le vieux pre, arrosant ses

mains de ses larmes, lana contre le roi cette maldiction Toi aussi, au dclin de l'ge, tu quitteras la vie en regrettant un fils! Parlant ainsi, il ressemblait au serpent qui, foul aux pieds, vomit
:

son venin.

234
Ce n'est

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


l

qu'une

esquisse,

qui parait froide


;

si

on

la

courci,

compare au beau tableau de Vlmiki mais, bien qu'en ractout y est marqu, tout y concourt l'effet voulu.
Malgr
la

sinistre

imprcation
fils
:

du

religieux,

Daaratha ne
;

dsire rien tant qu'un

il

obtient plus qu'il n'espre

car

ce

fils

sera le sauveur du

monde. Klidsa, qui

se rpte et

se copie assez

souvent,

suppose,
les

comme
d'un

dans un pisode
la

du Kumra-Sambhva, que
puissance,

dieux sont inquiets de

toujours

croissante,

rakchsa ou mauvais
et qu'ils

gnie, Rvana, roi

de

l'le

de Lanka,

vont trouver

un des
lui

trois

membres de

la

Trimurti suprme, Wishnou, pour

demander secours. Wishnou leur annonce que, dans


du mal,
il

le

but de vaincre

l'es-

prit

consent s'incarner

lui

-mme,

une

fois

de

plus, dans la personne de

Rma,

l'enfant

promis Daarace

tha; car tous les avtaras ou transformations de


sont autant de bienfaits pour l'univers.
trois

dieu

En consquence, des
fils
:

femmes du

roi

d'Ayodhya naissent quatre


et

Lakshpro-

mana, Satroughna, Bharata


de
fois imites

Rma. Comme dans


cette naissance

les

phties d'Isae ou dans la quatrime glogue de Virgile, tant

par

les potes,

miraculeuse

est prdite
le

par

les signes les plus clatants.


ici

Ceux qui ont lu

Rmyana
si

retrouveront

toute la srie des belles actions


si

de Rma,

longuement dveloppes par Vlmiki,


le

brile

vement rsumes par Klidsa. Quand


complir
preuves

temps

est

venu,

jeune hros quitte son pre, sa mre,


sa

sa cour,
lui

afin d'ac:

destine

les

ne

manquent pas

jamais l'Hercule ou
les paladins
ficiles.
il

le

Thse des fables grecques, jamais


dif-

de nos vieux romans n'en ont subi de plus

suffit

de mentionner: son passage dans les bois, o


et reoit

combat des monstres


il

des armes merveilleuses; la


Sila, fille

manire dont

obtient la

main de

du

roi de Mithil,

en tendant, seul entre tous ses rivaux, un arc norme,


le fait l'Ulysse

comme

de Y Odysse; son duel avec


la

le

gant Paraou-

llma; son retour Ayodhya;

jalousie de sa belle-mre;

KALIDASA.
l'exil

&85

auquel son pre

le

fuite au dsert avec Sita

et

condamne pour quatorze ans; sa Lakshmana. En vain, la mort

de Daaratha,
rendre
le

un autre
il

frre de

Rma, Bharata,

veut-il

lui

sceptre:

persiste habiter les forts

saintes,

s'y livrer la pnitence,

y lutter contre les mauvais gnies.


qu'il transporte

Leur

chef,
:

Rvana, se venge en enlevant Sita

Lanka

nous sommes

en pleine ferie.

Rma prend pour


il

confidents les vautours Djtayou et Sampli, pour allis Sou-

griva et
jette
l'le

Hanoumat, deux princes de

la

tribu des singes;

un pont de rochers sur

l'ocan indien et pntre dans

maudite, repaire du rkchasa. L une affreuse mle

s'engage: blessures guries par des herbes magiques; mort

de Rvana, cet ogre plusieurs ttes

applaudissements des

dieux; bndictions des peuples dlivrs, tout a la couleur

d'une pope fantastique.

On

a prtendu, nous
le

le

rptons, que ces mythes bizarres

cachaient

souvenir

de

quelque guerre d'extermination,

soutenue avec succs


sule

par un grand prince de la pninde


tribus
l'le

hindoue,

aid

montagnardes,

contre

les
soit,

pirates anthropophages de

de Ceylan. Quoi qu'il en

Klidsa nous maintient dans la


Sita,

sphre de

la fiction

pure.

qui s'est purifie de tout contact avec


ardent,

les

immondes
sur

rkchasas en traversant un bcher

monte

un

char cleste donn par Indra. Dans un discours long


lant,

et bril-

la

gographie

et

la

posie sont habilement mles,


airs

Rma

lui

montre du haut des

tous les lieux o


ils

ils

ont

vcu, souffert, aim pendant quatorze annes, et


enfin le sol de la patrie,
si

atteignent

doux revoir aprs tant de tour-

ments supports, aprs tant d'exploits accomplis. Quelle succession de situations, simples et naturelles en

mme

temps

que nobles

et leves

Je ne sais
;

si

nous sommes devenus peu


il

sensibles ce genre de mrite

mais

suffisait

pour toucher

jusqu'aux larmes des gnrations moins positives et moins


ddaigneuses.

Rma

jouit

du bonheur d'embrasser sa mre


;

Kausalya, sa belle-mre Soumitra, ses trois frres

il

se r-

236
concilie

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

indienne

mme avec sa martre Kkyi. Mais, dans la posie comme dans la vie relle, le mal se mle toujours
et le

au bien

repos n'y est que

le

prix de longues preuves.

Le peuple
les

est

mcontent
:

car Sita est reste longtemps chez


pourrait-elle
tre

rkchasas

comment
roi

pure

En

vain

elle s'tait

expose au jugement du feu; en vain

elle est

prs

d'enfanter:

Rma,
la

avant d'tre poux, donne mission


le

Lakshmana de

transporter au del du Gange chez


et

fameux
ces

Vlmiki, prtre

pote,

l'auteur de ce
si

Rmyana o

mmes
colie de

aventures sont chantes

loquemment. La mlande pardon

Lakshmana
et
les

oblig d'abandonner sa belle-sur, l'va-

nouissement

larmes de

Sita, ses paroles

pour

celui

qui la

frappe et qu'elle chrit, ce mlange de

vertu et de tendresse, de rsignation et de dignit, composent

une peinture acheve. L'antiquit grco-latine

a-t-elle si sou-

vent de ces accents de l'me, qui font bien plutt penser au

Christianisme?

Un

trait
le

que Virgile n'et pas nglig,


got indien,
cette reine
c'est

mais

qui est surtout dans


tire s'associe

que

la

nature en:

au deuil de

malheureuse

les

paons

cessent de voltiger, les arbres secouent leurs fleurs, les gazelles rejettent l'herbe

broute par

elles

toute la fort gmit.

Vlmiki

recueille

l'exile

et la console,

en

lui

prdisant

le

plus glorieux enfantement. Confie de pieuses femmes, dor-

mant prs des


Sta

btes fauves, revtue d'une tunique d'corces,


l'h-

ne consent survivre que pour mettre au monde


de son poux.
cette royale famille

ritier

Toute
manit
:

semble place au-dessus de l'Hu-

Sta est

une

sainte;

Rma

est

digne du dieu qu'il

reprsente; Bharata se montre fidle et dsintress; Laksh-

mana, dvou
hros.

et sensible;

Satroughna son tour agit en


contre les

Pendant

qu'il

soutient

dmons des
le

luttes

terribles, Sta

dans

la fort

a enfant deux jumeaux, Kouci et

Lava, que Vlmiki consacre et bnit.

Comme

Romulus
ils

et le

Rmus de
tude
;

la

lgende latine,

ils

grandissent au sein de la solis'en

puis,

nouveaux rhapsodes d'un autre Homre,

KALIDASA.
vont chanter de
et la gloire
ville

437
leur matre,

en

ville le

pome de Vlmiki,

de Rma, leur
arrivent
la

pre.

Dans leurs potiques ex;

cursions,

ils

cour d'Ayodhya

leur jeunesse,

leur talent, leur beaut meuvent les courtisans et les princes, et c'est

ainsi

que

Rma

retrouve

ses

deux

fils

qu'il

n'avait pas vus encore. Cette reconnaissance, bien plus courte

que

celles d'Electre et (Ylphignie si vantes

depuis Aristote,
la

est vraisemblable et touchante

comme

celle

de Joseph dans

Bible.

Rma

court la fort des ermites et en ramne Sta;


:

mais

la

noble hrone a termin sa tche ici-bas

elle

ne dsire
miracle
ds lors

plus vivre; elle ne tient qu' mourir disculpe.


la justifie
et,

Un
;

selon

son vu,

la terre

l'engloutit

tout est fini galement

pour Rma. Partageant

ses tats entre

ses trois frres et leurs enfants, bnissant ses parents et ses

peuples,

il

s'lve vers
et

les

cieux,

environn de lumire

Lakshmana

presque tous
les

les habitants

d'Ayodhya vont par


et le

douleur se noyer dans


dien, redevenu le dieu

eaux du Sarayou,

hros in-

Wishnou, cre un

ciel

de plus pour

recevoir ces victimes de leur dvoment.

Songes, prosopopes, parallles, descriptions,

sentences

aucun des ornements classiques ne manque


touches et d'effets l'aimable Kouci,
rois plus

la suite

de ce

pome, o Klids nous dpeint avec une grande varit de


le

sage Atithi, vingt autres

ou moins vertueux, enfin


fils

le

pieux Soudarsana
le

et

son indigne

Agnivarna. Celui-ci est

seul roi de toute


est-il plutt faible

cette dynastie qui

ne

soit

pas bon; encore

que mchant. Le dernier chapitre de l'ouvrage


sacr;
c'est

lui est

con-

une galerie de figures riantes

et

de peintures

erotiques. Quel type curieux et vraiment oriental que celui de

ce jeune insens, puis par l'abus

du despotisme

et

de

la

dbauche, se montrant peine aux peuples accourus pour


voir leur

souverain, enivrant ses nombreuses pouses, danelles,

sant avec

excitant leur coquetterie

et

mritant leur

colre, courant

des reines aux villageoises et des bayadres


et

aux servantes, se mourant d'un excs de volupts

voulant

38
en mourir

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


!

On

voit par l trop clairement ni la

que

la

polygamie

n'excluait ni l'adultre

jalousie, et qu'elle ne suffisait

mme
et

pas aux apptits des sens. Klidsa, force d'adresse


les

d'agrment, a su rendre tolrables

scnes les plus qui-

voques. Le tableau qu'il trace nous dpeint l'Inde d'une manire trop fidle
et

trop

curieuse pour que nous ne cher-

chions pas en montrer tout ce que peuvent en supporter


les

regards des modernes

Ce prince licencieux vivait avec ses compagnes dans d'agrables demeures, o rsonnait sans cesse le bruit des tambourins; un joyeux jour de fte un autre succdait, plus joyeux encore. Ne
pouvant passer un seul instant hors des
jour et nuit au fond de ses palais,
il

plaisirs, se divertissant

avides de le voir; et

si,

ne songeait plus ses sujets par hasard, cdant aux graves conseils de
le bienfait tant

ses ministres,
sa prsence,
il

il

accordait son peuple


lui

dsir de

se contentait de

montrer son pied du haut d'une

fentre, et le peuple s'inclinait avec respect devant ce pied royal...


Il

se baignait dans

les lacs,

et
;

sous les eaux se cachaient des


l'y

grottes destines

aux

plaisirs

ses favorites

attiraient par leurs

charmes... Puis

il

se rendait avec elles dans

un endroit dcouvert,
et lui-

prpar pour des festins ou mille parfums suaves ravissaient les


sens. Elles buvaient avidement le vin
qu'il leur offrait,
il

mme,
par

altr

comme

la

racine d'une plante,

s'en faisait verser


:

elles.

Deux choses avant

tout le captivaient

les accords

m-

lodieux d'un luth ou les beaux yeux et le doux langage d'une jeune
fille.

Ivre de joie, orn de couronnes et de flexibles guirlandes,


il

s'animant de plus en plus en frappant du tambour,


les

faisait rougir

danseuses, en leur ordonnant d'excuter devant ses prcepteurs les volutions les plus folles... Toujours insatiable de nouvelles

par d'autres jeunes

dans ses mystrieuses entrevues devenues maintenant importunes pour lui. Les abusant l'une aprs l'autre, il voyait leurs doigts menaants se dresser contre lui et leurs regards s'assombrir sous leurs sourcils froncs; souvent elles le liaient l'aide de leurs ceintures.
amours,
il

tait surpris
filles,

D'autres

fois,

la nuit,

lorsqu' quelques pas de ses serviteurs


il

il

reposait auprs d'une favorite,


la voix

entendait s'lever son chevet

d'une

femme

dlaisse qui lui reprochait son abandon.

peine

avait-il quitt

ses pouses qu'il s'lanait vers les danseuses

les plus attrayantes..:

Ou bien

il

se glissait sous les huttes de

KALIDASA.
feuillage et,

239
il

quoique inquiet du courroux de ses femmes,


prtextait pour les quitter

s'aban-

donnait la joie en compagnie de leurs suivantes. Le matin, quand


enivr par le bonheur,
il

un service
:

rendre un ami,

le

retenant par sa chevelure, elles s'criaient

Tratre,

part.

nous comprenons trop clairement les motifs de ton dEn prsence de ses courtisans, il rivalisait avec les prin-

cipaux histrions, habiles reprsenter des pices de thtre. Quand, aprs une dispute nocturne, ses femmes s'taient dtour-

nes de

lui,

il

ne se htait point de
lui. Il

les apaiser;

mais

il

attendait

qu'effrayes par le bruit d'un orage, elles revinssent chercher un

refuge prs de

passait les plus fraches nuits dans des pa-

villons secrets, abrits contre l'air trop vif et


brillaient

o des lanternes

doucement comme autant d'yeux ouverts. Plong au


sa vie
mais, malgr sa fatale
l'abus des plaisirs,
ivresse,

sein des volupts, gar par la passion, ngligeant tout autre intrt, le roi perdait ainsi
;

sa puissance tait telle que les princes voisins ne pouvaient le


surpasser.
le

Une maladie, produite par


qu'il

finit

par

consumer. Bien

comprit les tristes consquences de sa


il

conduite et malgr les avis des mdecins,

n'y

renona point;
des objets dan-

car les sens ont bien de la peine se dtourner

gereux qui
ments,
le

les attirent.

Us par

la

langueur, dpouillant ses ornele

visage ple, ne marchant qu'avec


il

secours d'autrub
maladie,
sa

parlant d'une voix basse et faible,

ressemblait ceux qui se


la

meurent d'amour
dessche
et

et,

pendant
o

qu'il

succombait
la vase,

famille tait pareille au ciel

la

lune dcline, un lac que

l't

il

ne reste plus que de

une lampe qui

jette ses dernires lueurs.

Cependant

les

peuples sont dans l'attente et dans l'anxit

Agnivarna aura-t-il un hritier? auront-ils un matre? Enfin


il

en nat un;
:

le

pote ne nous dit


voit qu'il regarde
solaire,
11

de la mre
rieuse

on

le nom comme

ni de l'enfant ni teinte cette glo-

dynastie

qui

avait

compt
l

tant de hros et

d'hommes vertueux.

interrompt

brusquement ce pome
par
cette
tire

historique et lgendaire, dont nous avons essay,

rapide analyse, de faire comprendre la valeur, mais qui

son principal agrment


rit des dtails.

de

la

richesse du style et de

la va-

Le dernier de ces pisodes,

la description

des plaisirs et des vices d'Agnivarna, nous

fait

assister la

240

TUDES TUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


et

dcadence d'une branche royale, dont Vlmiki

Klidsa

lui-

mme
tants.

avaient clbr les rares qualits et les exploits cla-

Les jouissances de Salomon,

la

frivolit

amoureuse de
mol-

Catulle et d'Horace, de Properce et d'Ovide, le faste insolent


et les

dbauches effrnes de Nron

et d'Hliogabale, la

lesse des

murs

italiennes
et

au XVI

sicle, les artifices

du don
de
II,

Juan de Molire
la

du Lovelace de Richardson,
la

la licence

Rgence, du rgne de Louis XV, ou de

cour de Charles

toutes les formes de la sensualit

humaine semblent runies


glisser

dans cette peinture, dont nous avons adouci certaines touches


et

o peut-tre l'auteur a eu
l'adresse de

l'intention de
tel

quelques

traits satiriques

ou

tel

prince dgnr de son

temps. Mais une remarque essentielle faire, c'est que des

morceaux de ce genre sont


nous
de
la

fort

peu communs dans ce quj

reste,

du moins dans ce qu'on connat jusqu' prsent

posie sanscrite.

part les lgies erotiques

d'Amarou
de
la

et divers

passages de

comdies secondaires,

les excs

passion et les dsordres, enfants par la recherche de la volupt,

ne se trouvent presque jamais reprsents dans ces

productions, o brille une moralit que bien peu de littratures possdent

au

mme

degr.

Bien que venu tard, au premier sicle de notre re, bien


qu'appartenant une poque de dchance et d'puisement,
Klidsa ne s'carte gure des graves traditions,

inaugures

par les chantres des Vdas et par


doute, qui

les potes,

nombreux sans

ont travaill aux deux cent mille vers du

MahSensi-

bhrata, aux quarante-huit mille vers du


bilit naturelle,

Rmyana.

douce
vertus

et

touchante; respect du devoir; loge


famille;

perptuel des

de

beaux exemples,

donns

par

les rois leurs

descendants; dvoment des souverains

leurs sujets et reconnaissance


ces
;

du peuple envers
;

ses prin-

culte profond

et

sincre pour la Divinit


l

hommages
Pales-

continuellement rendus aux prtres, qui,


tine,

comme en

gouvernaient souvent
des

la

nation et faisaient tonner sur

la tte

monarques

indociles les foudres

menaantes du

1UL1DASA.
ciel
:

'2

'il

voil les lments invariables de l'pope indienne.


fois, les dfauts

En-

core une

n'y

manquent pas
ce

ce

sont ceux

qui caractrisent en gnral les uvres d'art et d'imagination,


closes sous l'ardent. soleil de l'Orient
:

sont l'abus des

mtaphores

et

des images,
got.

la subtilit
la

et l'affterie, l'exag-

ration et le faux
fcondit de
s'il

Nanmoins,

grce, l'lgance, la

l'inspiration n'y sauraient tre


les

mconnues,

et,

est excessif et erron de mettre

monuments

littraires

de l'Inde ancienne, je ne dis pas au-dessus, mais au niveau


des chefs-d'uvre
classiques de la Grce et de

Rome,

il

n'y

a aucune injustice les


fois,

comparer souvent,

les

galer par-

aux conceptions souvent romanesques


la

et parfois recher-

ches de

muse

italienne

ou espagnole.

Klidsa n'tait pas uniquement un pote pique, sinon de


la taille

des

Homre

et des

Dante, du moins de la famille des

Apollonius de Rhodes et des Stace.

Non seulement

il

avait

abord

l'lgie, le

pome
;

descriptif, le

genre didactique mme,

ce qu'on assure

il

s'exera encore dans la littrature dra-

matique,

et c'est l qu'il

a obtenu

ses plus brillants succs.


cl

Un

lui a longtemps attribu le

drame de Mlavik
:

Agnimi-

tra, qui a t traduit

ou analys

en anglais par Wilson, en

franais par A. Langlois, en latin par Tullberg, en allemand

par Webe'r. Ce drame a cinq actes avec un prologue

et se

passe en douze heures, enchrissant ainsi d'avance sur les

rigoureuses formules de l'abb d'Aubignac. Les personnages


sont: Agnimtra, roi de Vidisa, qui vivait peu prs

160 ans
et

avant
Irvati

notre
;

re

ses

deux femmes lgitimes,


qu'il

Dhrin
le

une jeune esclave

aime, Mlavik

brahmane
et fort

Gotama, confident du monarque, bouffon, complaisant


ml l'intrigue de
la

pice

un nain de

la

cour,
16

deux

242

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

matres de musique et de danse,


ligieuse et son lve,

deux chanteuses, une rel'ac-

une jardinire, cinqsuivant.es. Toute


la

tion, retarde par bien des pisodes, roule sur


la

passion que

musicienne Mlavik inspire au prince


;

et

sur la jalousie

des deux reines, ses rivales

elle se

dnoue,

comme

dans

les

comdies d'aventures de
et

l'Italie,

de l'Espagne, de l'Angleterre

de la France au XVI e

sicle,

par des reconnaissances rola

manesques. La religieuse se trouve tre


Mlavik celle d'un roi
Irvat consentent ce

sur d'un ministre,


et

voisin,

et,

en somme, Dhrin
la

que leurs maris prennent

musicienne

pour troisime pouse. Ajoutons que plusieurs critiques n'ont


voulu voir dans celte uvre estimable qu'une production du

moyen

ge, et que les

murs

qui y sont retraces ont effec;

tivement un caractre assez moderne


dition l'ait toujours

aussi,
il

quoique

la tra-

donne Klidsa,

ne manque pas de

raisons pour la lui retirer.

On
actes,

lui

adjuge plus srement

la

paternit

de

Vikrma

et

Ourva ou Ourva aime par un

hros, autre

comdie en cinq

prcde d'une introduction. Certaines fichons du thtre

grec, la Tempte de Shakespeare, les lgendes germaniques,


la

posie des

Amours

des anges de

Thomas Moore pourraient En

seules nous donner l'ide d'une composition qui se passe entre


le ciel et la terre et

tout est fantatisque et surnaturel.


cette pice

outre, la subtilit ne
et

manque pas dans


en
latin

agrable

lgante que nous allons rapidement examiner. Publie


traduite

Calcutta en 4830,

par Lenz, en allemand


et

par Hfer

et

Bollensen,

en anglais par Wilson, Cowel

Monier Williams, en franais


eaux,
elle est

par MM.

A. Langlois etE.
;

Fouelle

nanmoins connue de peu de lecteurs

reposait sur

une
le

tradition antique et populaire dans l'Inde.

Le Rig-Vda,
rata,

Brhmana du Yadjour-Vda,
six

le

Mahbhindique
la

YHarivansa,
:

des dix-huit Purnas l'ont

ou dveloppe

rien n'tait plus clbre que les


;

amours de

nymphe Ourva et du hros Pouroravas mais


plus simple, on pourrait dire plus ingnu, que

rien n'est aussi


la

conduite de

KALIDASA.

243

ce drame, dont l'ide premire se retrouverait chez nous dans

une foule de

ballets et de feries.

La pice rentre dans

la

catgorie de celles
qu'elles se

qu'on nommait trotakas; ce qui


moiti

signifie

passent

au

ciel

et

moiti sur

la

terre.
le di-

Aprs un prologue court

et bizarre,

qui nous montre

recteur de la troupe et l'acteur principal, o la bndiction des dieux est appele sur les assistants
et

le

sujet

est

annonc,

l'action,

ou du moins

le

dialogue qui en tient lieu,

commence. Beaucoup de personnages subalternes y figurent. Au lever de la toile, en admettant qu'on levt une toile quelconque,
la

scne reprsentait les pics neigeux


s'il

et gigantes;

ques de l'Himalaya, dcor magnifique,


il

et exist

mais
la

est

probable que
et

sur ce thtre,

comme
et

sur ceux de

France

de l'Espagne, de l'Allemagne

de l'Angleterre du

moyen
c'est

ge, on se contentait d'inscrire

au haut d'un criteau


la

ou de crier au public:

Ici,

vous voyez
le

mer;

l-bas,
;

une

fort

ou un jardin

plus loin,
dit.

paradis ou l'enfer

et le public se le tenait

pour

Des Apsaras ou nymphes du

ciel

d'Indra poussent des cla-

meurs
son

plaintives

car une de leurs compagnes, Ourvai, vient

d'tre enleve par

un dnava ou dmon. Par bonheur, sur


d'un cocher,
parat
il

char royal,

escort

Pouroravas,

prince de Pratisthna;
traces
et

mu
un

de ces plaintes,
instant aprs,
il

s'lance sur les

du ravisseur
mutuel a

et,

ramne Ourvai

une de

ses amies,
suffi

arraches au mauvais gnie.

Un coup
se
voir,

d'il

au hros

et

la

nymphe pour
la

pour s'admirer, pour s'aimer;

la

pudeur d'Ourvai,
filles

rserve

du monarque, l'amiti des jeunes

forment un ensemble

doux

et gracieux,

qui semblerait froid au got blas des specdes imaginations plus

tateurs modernes, mais qui plaisait


naves. Tchitraratha, chef des
lestes,

Gandharvas ou musiciens c;

apparat dans

un nuage

il

vient chercher, de la part


si

d'Indra, celle de ses


pril
;

nymphes qui a chapp un


:

grand

il

faut se sparer

quelle coquetterie, mle de can-

deur, dans les adieux de la belle vierge sbn noble sauveur!

244

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


ourvai, une de
ses (orties.
roi

Chre Tchitralkh, je n'ose parler au grand


courues
;

qui nous a se-

sers-moi d'interprte.

tchitralkh,
Grand
trsor,
roi,

s'

approchant de
:

lui.

Ourvai

me

prie de te parler ainsi

roravas, je dsire emporter avec moi sa

En quittant Pourenomme, comme un

dans

le

monde des

dieux.

LE ROI.
Puissions-nous nous revoir encore
!

OURVAI.
\u

moment de

partir, elle fait

semblant d'tre arrte dans sa

marche

et regarde le roi furtivement.)

C'est trange
les

ma

guirlande de fleurs s'est embarrasse dans


;

branches d'une liane

chre Tchitralkh, dtache-la.

tchitralkh, souriant.
Vraiment,
je

ne puis.

OURVAI.
Dpche-toi.

TCHITRALKH.
C'est difficile; cependant, j'essaie.

LE ROI.
liane
!

que

je te remercie

de mettre obstacle

puisque ainsi

j'ai

pu

voir

une

fois

son dpart, de plus cette nymphe aux grands

yeux, le visage tourn de

mon

ct!.... {Ourvai s'envole.) Hlas!

l'amour dsire ce qui est


la

difficile

atteindre.

En

s'envolant vers

demeure arienne de ses pres, cette beaut enlve avec elle


la

mon cur, comme


de
la tige

femelle du cygne emporte un filament bris

du

lotus.

Il

existe

un

obstacle assez fcheux pour cet


est

amour

naissant
fille

c'est

que Pouroravas

dj mari

Ausinari,

du

KALIDASA.
roi

245
acte nous

de Kai ou Bnars. Le second

conduit

au

palais, et

nous assistons une scne familire assez piquante, quoique d'un comique mitig. On trouve dans la plupart des pices indiennes un rle bouffon qui rpond au parasite des
comdies grecques ou
aises,
latines,

au

valet des

comdies fran;

au clown anglais, au gracioso espagnol


le

c'est ce

qu'on

nomme
tlatteur,

vidouchaka, bavard, indiscret, poltron, gourmand,


sensuel,

menteur,

au demeurant
c'est
:

le

meilleur

fils

du monde. Et
l'Espagne,

ce qu'il y a d'trange,

que ce rle
ainsi

est

presque toujours attribu


et

un brahmane
les

que

l'Italie

ainsi

que

toutes

nations

essentiellement

sacerdotales,
liberts

l'Inde, grave et religieuse,

se permettait

des

que

des

peuples

moins croyants

n'eussent

pas

manqu de

s'interdire. Ici, le

brahmane Mnavaka, matre du


loquacit,
et

secret de Pouroravas et se dfiant de sa propre


s'est rfugi

dans un coin d'un temple

s'y

assied,

en se

couvrant

la ligure

de ses mains. Une espce de musicienne,


le

suivante de la reine, a reu ordre de


le

questionner, et

elle

poursuit dans son asile

.mnavaka,
les

agit.

maudits curieux

ce secret du roi semble se gonfler

en

part d'offrande de riz bouilli, et au milieu de la foule, je ne puis retenir ma langue. C'est pourquoi, tant que Pouroravas sigera sur son tribunal, je resterai au fond de ce temple

moi,

comme une

solitaire

pour chapper h tout contact.


NIPOUNIKA, suivante d'Ausinar.

La
le

fille

du

roi

de Kaci vient de

me

dire

Ma

bonne, depuis que


a
faite

prince,
soleil,

mon
on

poux, est revenu de

la visite qu'il

au dieu

du

dirait

que son cur


Mnavaka,
la

est vide. Sache donc, en consul

tant le respectable

la

cause de sa rverie.

Gomment

interroger le

brahmane? Au
que

reste, le secret

du prince ne tiendra

pas plus en

lui

gele blanche sur l'herbe. Cherchons-le...

Le

voici. C'est singulier!

Immobile, autant qu'un singe dans un


je

tableau, et mditant quelque chose, ce vnrable prtre se tient


l'cart; abordons-le.

Pieux Mnavaka,

vous salue.

24-(i

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

MANAVAKA.
Salut. (A part).

la

vue de cette misrable servante,

le secret

du roi semble prt s'chapper,


(Haut, se fermant moiti
la

comme

s'il

me

fendait le cur.

bouche avec

l main.)

Chre Ni-

pounik, o vas-tu, ngligeant tes devoirs de musicienne?

NIPOUNIKA.
C'est vous

que

je cherche, par ordre

de

la reine.

MANAVAKA.

Que commande-t-elle?
NIPOUNIKA.
Elle a dit
:

Le
j'ai

roi

manque

d'attentions
et

pour moi

il

ne

s'a-

peroit pas que

l'esprit

tourment

que

je suis afflige.

MANAVAKA.
La conduite de mon cher matre
nance
?

aurait-elle

manqu de conve-

NIPOUNIKA.

La reine a
qui le rend

t appele par son

poux du nom mme de

la

femme

si triste.

MANAVAKA,
Eh quoi
!

pari

mon auguste ami


moi,

a lui-mme

trahi

son

secret

Comment

alors

simple brahmane,
la reine

pourrai s-je

retenir
le

ma
nom

langue? {Haut.) Ah! vraiment,


d'Ourva?

a t appele par

NIPOUNIKA.
Quelle est cette

femme?
MANAVAKA.

C'est

une nymphe. gar par sa vue,


la

il

ne se contente pa

dsoler

reine

il

me

tourmente aussi en nempchant toujours

de dner.

KAUDASA.

247

NIPOUNIKA, part.
Je sais ce que je voulais
;

allons trouver la reine.

MANAVAKA.
Nipounik, aie surtout bien soin de dire la
fille

du

roi

de Ka

que

je

me suis
mais

fatigu dtourner

mon
le

royal ami de cette folle

illusion,

qu'il lui suffira


elle.

de revoir

visage de

son pouse

pour revenir

nipounik. sortant
Je n'y manquerai pas.

11

est inutile d'ajouter

qu'un instant aprs Mnavaka a

re-

joint son matre et qu'il l'encourage de tout son

cur dans
il

ses

rveries romanesques, bien que,

pour sa part,
est tout

leur prfre

un repas
l'amour

substantiel.
:

Pouroravas
il

la posie, tout

avec

le

brahmane,

entre dans son jardin, s'assied

sous un bosquet, s'enivre de l'aspect des fleurs, des oiseaux,

de

la

nature entire. Ourva

et

sa fidle

compagne Tchiciel

tralkha, toutes deux

invisibles,

descendent du
si

sur un

char magnifique

et assistent

cet entretien,

intressant

pour

elles.

Mnavaka
belle
la

conseille

plaisamment au
et

roi de

penser

sans cesse sa
souvenir, afin de
effigie.

en dormant

de la faire peindre de

possder,

du

moins

en songe ou en

Ourva

mue

grave quelques mots tendres sur une

feuille

de htre

et la laisse
lui, et
:

tomber aux pieds du prince; enfin


deux nymphes remontent
se retirent

elle se

montre

leur courte entrevue est trouble par


les

l'approche de la reine

tra-

vers les airs, et les deux

hommes

vers le palais.

Ausinar et Nipounik, peine arrives au jardin, ont trouv


et

ramass

la feuille

de htre qui achve de leur rvler

le

fatal secret.

Au

troisime acte, Ourva et son amie sont re;

venues voir Pouroravas

mais

elles sont

les

tmoins mys-

trieux d'une scne de rconciliation, plus ou

moins franche,

entre lui et sa

femme.

Ausinar,

dissimulant ses soupons

248

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

jaloux, lui a assign


elle y arrive,
les

un rendez-vous dans un

pavillon secret;
la

mains charges de prsents,


caressants.

bouche

pleine
il

de

mots
la

En

sa qualit d'poux infidle,

prodigue

reine les compliments et les promesses, au


et
:

grand scandale des nymphes qui d'en haut voient


dent tout.

entenle roi

La reine

une

fois sortie,

elles

s'avancent

renouvelle des protestations de tendresse, qu'Ourva n'a plus


la

force de repousser.

Le quatrime acte
acte,
crit

se passe

dans

la fort

d'Akaloucha; cet
tout

presque entirement en dialecte prcrit,

potique, tout lyrique, rempli d'indications mimiques et


sicales, est

mu-

peu prs un morceau d'opra. Nous apprenons


les

par plusieurs nymphes

graves incidents qui se sont sucet


le

cd dans l'entr'acte. Pouroravas a dlaiss usinar


soin de son

royaume

il

a suivi Ourva sur les

sommets du
y ont vcu
d'oubli:

mont

Kila, dans les bois enchants de

Ghandamdana, v;

ritable Elyse rserv

aux

plaisirs des dieux


le roi

ils

quelque temps ensemble. Mais


il

a eu

un moment

regard avec trop d'attention Oudakavati,

la fille

d'un

gnie arien. Alors, Ourvai, hors d'elle-mme (car l'aimable

nymphe semble ne comprendre


s'est

l'infidlit

qu' son profit),


le

sauve jusque dans la fort de Kumra,

dieu de

la

guerre, fort interdite aux femmes. Cette profanation a t


aussitt punie; elle a t
et

mtamorphose en

liane sauvage,
est
la

son amant, dsespr de l'avoir perdue par sa faute,


effet,
il

devenu fou. En

nous

le
il

voyons errer

et l

sur

montagne
il

il

rve,

pleure,
;

s'agenouille avec mlancolie,

se

relve

brusquement

il

parle aux nuages, aux abeilles,


les tres,
il

aux plantes, aux rossignols, tous


qu'il aperoit
:

tous les objets


il

partout

il

cherche,

croit voir,

embrasse
folie,

en ide
il

celle

que

les destins lui

ont enleve. Dans sa


les

va jusqu' chanter sur les tons

plus

varis,

jusqu'
il

danser avec

les attitudes les plus expressives. Enfin,


le

touche

une

liane,

qui s'enlaait

long d'un aibre;


la

il

la

couvre de

baisers: c'est

prcisment Ourva, dont

transformation

KAI.IDASA.

U9
sa figure

cesse aussitt; elle apparat sous


cette vue,

premire
:

et,

Pouroravas manque de s'vanouir


LE ROI.

Ourva

OURVAI.
Reprenez, vos sens, grand prince.

le ROI, l'ouvrant lentement


!

les

yeux.

blait,

te trouChre amie, aujourd'hui je revis Pendant que la colre pendant que jetais spar de toi, j'tais plong dans les t-

nbres. Je te retrouve, et tu es
qu'elle avait quitt.

comme

la vie

qui revient

celui

OURVAI.

Que

le

noble roi

me pardonne

les ennuis que,

dans

mon

dpit,

je lui ai

causs

LE ROI.

Tu

n'as pas besoin d'excuse


:

ta

ponds comment es-tu reste si Les paons et les cygnes, les lphants et les gazelles, les montagnes et les rivires, que n'ai-je pas interrog, tandis que j'errais en pleurant dans les bois!...
OURVAI.

vue seule m'apaise. Mais rlongtemps spare de moi'.'

un long temps s'est coul depuis avons abandonn la ville de Pratisthna. Vos sujets murque nous murent peut-tre de votre absence venez, partons
Prince aux douces paroles,
!

LE

ROI.

Ma bien-aimea

raison.

OURVAI.

Comment

le

grand

roi veut-il

s'en aller.'

LE ROI.
Sur un nuage, chang en char cleste pour notre joyeux retour, sur un nuage, brillant des vives couleurs de l'arc-en-ciel et illumin par la lueur des clairs. Partons
!

250

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


acte, le

Au cinquime
croyait perdu.

brahmane Mnavaka,
bonheur
le

la

reine Ausi-

nar, tout le peuple ont revu avec

monarque qu'on
dnoment. Un
mais on
Qui
le

Un

incident bizarre
et
;

amne

le

vautour vient de saisir

d'emporter un joyau magique, aptous


le

partenant Pouroravas

poursuivent en vain

trouve bientt l'oiseau mort et perc d'une flche.


croirait ? Cette flche est celle d'un
fils,

n des rapides amours

du hros

et

de

la

nymphe, un

fils

qui a grandi vite ds sa

naissance, que sa

mre

fait

lever dans

un

ermitage

et

dont son propre pre ignore l'existence. N'oublions pas que

nous sommes en pleine ferie


LE ROI,

lisant l'inscription de le flche.


fils

Cette flche est celle du jeune archer Ayons,

de Pouro-

ravas et d'Ourva, le futur destructeur des ennemis.

MANAVAKA.
Quel bonheur
!

Votre Majest a donc un hritier

LE ROI.
Ami, comment cela peut-il se pas quitt Ourva,
faire ?

crifice, je n'ai

et

jamais

Except pendant un saelle ne m'a sembl

prsenter les signes

de la maternit. D'o vient cet enfant ? Pourtant son corps, durant quelques jours, avait laiss paratre

un peu de fatigue; son sein avait bruni


son bracelet
tait trop large

son visage

tait ple

pour son bras amaigri.

MAXAVAKA.
Votre Majest
sait

bien qu'Ourva n'est pas une

femme comme

une autre.

Une

religieuse

amne un
la

enfant

c'est

Ayous. Le pre a
fils
;

les

yeux pleins de larmes

vue de son

le fils

frmit de

bonheur
pre
:

et joint les

mains avec respect en prsence de son


touchante; mais quelle

ils

seront dignes l'un de l'autre. Ourva vient prendre


est sa
elle

part

cette reconnaissance
!

douleur

Ds que l'ducation d'Ayous serait termine,

KALIDASA.
tait

251
:

condamne remonter au

ciel

il

faut

donc quitter

Pouroravas. Celui-ci, en vrai prince indien, n'hsite pas


abdiquer.
Il

fait

sacrer son jeune

hritier;

pour

lui,

il

se

retirera dans les forts, habites seulement par les cerfs et


les gazelles.

En

vain

l'enfant s'y refuse

Pouroravas

l'or-

donne

LE

ROI.

Mon

fils,

obis. L'lphant de

bonne
roi,

race,

mme quand

il

est

jeune, soumet les autres. Le poison du jeune serpent n'a ni moins

de subtilit ni moins de force.


verner
vertu
la terre; car
la

Un

quoique jeune, peut goula

ce n'est pas l'ge, c'est le sang qui donne

puissance d'accomplir ses devoirs.

C'est l

une ide

la

Snque

et

la Corneille.

Comme
:

tou-

jours,

un miracle dnoue
divin,
fils

les situations

embrouilles

Nrada,
ciel et

un sage

de Brhma lui-mme, descend du


touchs de l'amour du hros
et

annonce que

les dieux,

de

la
le

nymphe, consentent

ne plus jamais les sparer. Tout

monde

est content, sauf peut-tre la reine Ausinar,

dont je

regrette

de dire qu'il n'est plus


le
;

question. Certes, ce n'est

point l

drame
mais

tel

que nous

le

concevons,

surtout

au-

jourd'hui

la

fracheur des descriptions, la dlicatesse

des sentiments, font de cet ouvrage une des productions les


plus attrayantes de la scne hindoue.

Le chef-d'uvre dramatique du pote

est

son drame de
utiles. Citons
:

Sakuniala, qui a t l'objet de tant de travaux

en anglais, la traduction de William Jones (Calcutta, 4789),


et

une dition rcente, donne Oxford par


ditions de celle de

le

savant Monier
les

Williams; en franais, une version publie en 1803 et

deux

Chzy en 1830

et
et

en 1832;

trois
al-

ditions indignes ( Calcutta, 1844,

1869

1870); en

lemand,

la

traduction d'Hirzel (Zurich,

1833), l'dition de

Bohtlingk (Bonn, 1842), et une version (1877); une


Pincot;

en vers par Frilze

traduction

danoise;
texte

une autre en hindi par

une dition du

bengali, avec des notes cri-

252

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE. paru dernirement


les

tiques par Richard Piscliel, qui a


et

Kiel

Londres,

et a

provoqu une polmique sur

diverses

ditions de Sakuntala, de la part du docteur Weber, dans deux mmoires insrs au quatorzime volume de ses Indische

studien.

Cet

ouvrage remarquable

est

connu des lecteurs


de l'Inde. Beaucoup

mme
loge

les

plus trangers

la littrature

de critiques l'ont exalt; Gthe


et,
il

lui a

dcern un magnifique
(avec

y a quelques
est vrai),

annes, Paris

un succs
canevas

mdiocre,

il

Thophile Gautier en a
et

tir le

d'une composition musicale

chorgraphique. C'est

une

pastorale dialogue en sept actes, qui rappelle parfois

YAminta
la

du Tasse

et le

Pastor
lieu

fido

de Guarini

c'est,

comme

pice

prcdente,

un

commun
si

de rverie

et

d'amour,

enca-

dr dans des tableaux feriques et romanesques. Nous avons

vu que

la

tendresse,
et,

rarement exprime chez

les

tra-

giques grecs
les

au contraire, dveloppe jusqu' l'excs


tait

par

dramaturges modernes,

l'me

du thtre indien.
pourvu que
les

Klidsa et ses mules ne se proccupaient que faiblement

de varier

la

contexture de

la fable, et,

les

vers

fussent harmonieux, les sentiments


cieuses, l'auteur
et
le

doux,

scnes grasatisfaits.
Ici

public se dclaraient

encore,
la

ce

sont

les

mmes
la

ressorts,

les

mmes
actrice,

types,

mme
le

marche. Aprs un prologue o iigurent un brahdirecteur de

mane,

troupe
le roi

et

une

Klidsa

nous montre dans une fort


de ses flches une antilope
sacr.

Douchmanta, poursuivant

et

arrivant ainsi

un ermitage
fille,

L,

leve

par

le

prtre

Kanwa,
Le

une jeune
roi
la

Sakuntala, joue avec ses

compagnes.

rencontre,

l'observe en secret, devient


doit le jour

amoureux

d'elle et

apprend qu'elle

un dieu

et

une nymphe.
sont

Les dveloppements de cette situation assez banale

d'une grce
dfrayer
le

et

d'une richesse incomparables,


tout entier,

et suffisent

pour

drame

anim par un grand nombre

de rles accessoires et surtout par celui du vieux Madhavya,


qui, lui aussi, est

un prtre

bavard,

bouffon,

paresseux,

KALIDASA.

253
fait

gourmand

et coniident servile les

du prince. Nous avons


hindous usent
et

ob-

server plus haut que

potes

abusent

de ces peintures de brahmanes vicieux


tables

ou

ridicules: vri-

caricatures,

par lesquelles

la

malice,
le

inhrente

l'homme, prenait sa revanche contre


dotal. Enfin,

despotisme

sacers'ef-

Sakuntala cde au sentiment secret qu'elle

force

d'touffer

en elle; aprs une des


ait

plus

jolies

scnes
l'-

d'amour qu'on

jamais vues au thtre, iDouchmanta


fois.

pouse, bien que dj mari plusieurs

Forc de rentrer
la

dans Hastinapoura, sa capitale,


des ermites.

il

l'a

laisse sous

garde

Kamva, non sans


fait

lui

donner d'excellents conseils

sur

la vie

conjugale, la

partir
Ici

pour

la

cour de son poux

car bientt elle doit tre mre.


riptie
:

survient

une trange pavait nglig

Sakuntala,

absorbe dans son amour,


;

un devoir

d'hospitalit

cette lgre
le

infraction l'expose la

maldiction de Dourvsas,

plus irascible des ermites. L'ala


il

nathme a pour

effet

de troubler les regards et

mmoire
la

du monarque:
belle,
il

l'aspect
il

de

la

jeune femme,
il

trouve
et

l'admire,

la plaint;

mais

ne la reconnat pas,

sa vertu l'empche

mme
de
la

d'couter ses tendres paroles.

On
Sa-

juge

de

la surprise,

douleur

et

de

la

colre de

kuntala, dont le langage alors s'lve jusqu' l'loquence.

Un

anneau, que Douchmanta


le

lui

avait
elle

pass au doigt, pourrait


l'a

convaincre de son erreur;

perdu

elle

s'loigne

avec un dsespoir silencieux et rsign. Heureusement, dans


les

drames,

comme
le

dans

les

romans,

les

anneaux perdus se
a retrouv
ce-

retrouvent toujours; justement,


lui-ci

un pcheur

dans

corps d'un des poissons du lac voisin et

le raple

porte au roi. La vue de cet objet lui rend la raison,

mais

remplit de remords;
les plus justes et les

il

se livre la pnitence, publie les lois

plus charitables, et gmit de ne transmet-

tre

aucun

hritier de son

sang tant de gloire

et tant

de

puissance: tout finitpar s'arranger, grce l'intervention des


dieux.

Au septime

acte,

que plusieurs annes sparent du


petit

sixime,

Douchmanta rencontre dans un ermitage un

254
enfant,

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


qui foltre avec des lionceaux et qui annonce les ins-

tincts les plus

hroques

cet enfant est le sien


le

c'est

Sarvada-

mana, qui sera un jour clbre sous


kuntala lui
triste

nom

de Bharata. Saet

est

galement rendue

elle

passe d'un long

abandon une

flicit parfaite,

et la pice

se termine

par une sorte d'apothose.

il

La ressemblance de ce drame avec Vikramorvai est telle, y a des deux cts tant d'incidents merveilleux et de dtails

potiques, tant de douceur avec


d'clat avec

un peu de mignardise,
et

tant

un peu de surabondance

de diffusion, que nous

avons du nous contenter d'esquisser l'intrigue de Sakuntala,


sans y insister par une trop longue analyse. Sauf de nouvelles
dcouvertes, cette tragi-comdie est certainement la meilleure
inspiration de
la

posie

dramatique des Indiens; l'auteur,


tel

capable de composer un
crivains vulgaires.
et les

ouvrage,

tait

trs-suprieur aux
le

La connaissance du cur humain,


et

jeu

nuances des passions, une philosophie calme

douce,

une

gat spirituelle et rserve,

une aisance de
:

style et

une

fcondit d'imagination incontestables

telles

sont les qualits

que Klidsa y a dployes, et que son autre drame, ses deux petits pomes piques et son lgie du Mgha-Dta rvlaient pareillement, quoiqu'

un moindre degr. Nous


:

l'a-

vons

dit,

il

a les dfauts de ses qualits

une

subtilit

digne

d'un rhteur, une coquetterie presque fminine dans sa diction, de la purilit dans certains dtails, trop d'antithses
et

d'hyperboles. Malgr ces vices brillants, qui sont


toute la

communs

presque

posie
l'est.

orientale,
Il

Klidsa mrite d'tre

plus tudi qu'il ne

y a autant d'utilit que d'agrsi

ment
tain,

s'occuper

du potique reprsentant d'un pays


si

loinsi

d'un ge relativement
et qui

antique,

d'une race jadis

grande

commence seulement

sortir de l'abme

l'ont

plonge tant de sicles d'esclavage.

A une poque o

l'on se

plaint de toutes parts et sur tous les tons


est

que la vraie posie morte autour de nous, que la,froide prose envahit pas
que
l'idal

pas notre socit, nos ides et nos murs,

se

KALIDASA.
retire l'horizon

255
superflu de

comme un

soleil clips, est-il

chercher dans

l'histoire trop

peu connue des autres peuples


et

quelques compensations nos dceptions

nos

dfail-

lances? N'est-il pas intressant de rencontrer, deux mille


ans
et

deux mille lieues de distance,

un

rival

aimable

et

spirituel d'Hsiode, d'Euripide et d'Ovide?

VI
LE THTRE INDIEN

Le thtre indien, en dehors des deux drames attribus


Klidsa, nous offre

une quarantaine de pices

l'ouvrage
et
la

anglais de Wilson (Calcutta, 1827, et Londres,

4835)

traduction franaise, qu'A. Langlois en a donne en 1828, les

ont

fait

connatre

de nos lettrs de

l'Occident.

Beaucoup

d'entre elles

taient

mdiocres d'excution;
le

quelques-unes

taient distingues par

style
et

la

plupart sont curieuses au

point de vue des

murs

des ides traduites sur la scne.


:

Toutes ont des caractres identiques

elles oscillent

toujours

plus ou moins entre ce que nous appelons maintenant les

drames
la

et les feries.
et

Ordinairement
;

elles sont

empruntes
;

mythologie

aux lgendes

la

posie y

domine

les effu-

sions lyriques viennent et l s'y mler l'action qu'elles

interrompent

et qu'elles

embarrassent. La prose

et les vers v

alternent quelquefois,
et,

comme

dans

les

uvres de Shakespeare,

ce qui est plus singulier, l'idiome

mme

change suivant

la

situation et les personnages.

Nous dbuterons par certaines


la

considrations gnrales, et

premire que nous ayons

prsenter, c'est que ce thtre,


tateurs
les

mme

aux yeux des commentre recul vers

plus enthousiastes, n'a

pu

une

priode bien ancienne.

LE THEATRE INDIEN.

TOI
la

Sans pousser celle observation jusqu'

rigueur d'un sysla

tme, on a remarqu que, chez plus d'un peuple,

posie

avait t successivement lyrique, pique et dramatique. Les

chantres primitifs firent

jaillir

du fond de leur
joies

me

l'har-

monieuse expression de leurs


l'ode se dveloppa

ou de leurs

tristesses,

de

leur culte pour la divinit et pour la vertu. Puis le cantique

ou

peu l'pope,
et

abondamment et, en faisant place peu prit un sens et un caractre moins abstraits
la

moins individuels, plus rapprochs de

forme du

rcit et

plus accessibles la foule. Enfin ce long

monologue
;

se d-

doubla

et se

partagea entre plusieurs interlocuteurs

ceux-ci,

revtus d'un costume d'emprunt et montant aux yeux de tous

sur de grossiers trteaux, exposrent, soit d'une faon grave,


soit avec des allures plaisantes, selon les cas, les

phases d'une

narration, transforme en action et condense

en un petit
la

nombre
dans

d'incidents choisis et frappants.

En

Grce,
a
et

gn-

ration de potes-musiciens,
les types

que

la

tradition

personnifis

d'Orphe

et

de Linus, de Muse pas prcd

d'Amphion,
et

d'Eumolpe

et d'Olen, n'a-t-elle

Homre
Rome,

H-

siode, qui devancrent


les

eux-mmes, de quatre

sicles environ,

Eschyle, les Sophocle et les Euripide? A

n'a-t-on

point suppos l'existence de chants hroques, suivis par les

rudes popes d'Ennius

et

de Naevius, et par les essais traet

giques ou^comiques de Pacuvius, de Livius Andronicus

de

Piaule?

En

Italie,

en Espagne, en Angleterre, en Allemagne,


et

en France, avec un peu de bonne volont

quelques anaet

chronismes, on arriverait retrouver un ordre

une

filia-

tion semblables; l'on rencontrerait les romanceros et les lieder,


les stances

ou

les ballades

avant les romans versifis, et ces

derniers avant les mystres, les moralits ou les sotties,


destes

mo-

germes de
qu'il

l'art thtral

en Europe.

Ce

y a de certain, c'est que l'Inde

nous

offre

cette

succession.
trs-varies

Les hymnes
et

vdiques,

rdigs

des

poques

par des crivains fort ingaux sans doute


dit-on,

en

mrite,

remontent,

pour certaines

parties,
J7

258
douze

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

ou quinze

sicles avant Jsus-Christ

les

deux grandes

popes, dues galement deux auteurs

diffrents, passent

pour tre plus jeunes que

les

Vdas de plusieurs centaines

d'annes. Quant aux compositions dramatiques, en admettant


les calculs les plus

larges,
dit)

la

moins rcente ne saurait


l're

tre

reporte (nous l'avons


roi

au del de

de Yicramditya,

d'Oudjayan

et

contemporain de l'empereur Auguste. Le

savant indianiste de Berlin, Weber, juge


fort

mme celle assertion


assez modernes.
et
11

exagre

il

croit

toutes ces pices

en rattache

les origines la

pratique du chant

de

la
il

danse
serait

que

les Indiens avaient toujours

aims

et cultivs, et

dispos penser qu'elles procdaient lgitimement de l'imitation des pices grecques, joues

en Bactriane, dans

le

Pend-

jab et le Guzzerat, la cour des hritiers des lieutenants ou


des vassaux

d'Alexandre

le

Grand. Aprs

lui,

un

littrateur,

aussi ingnieux que savant, Philarte Chastes, attribuait pa-

reillement la tragdie hellnique une influence directe sur


le

drame hindou. Nous avouons ne pas


qu'il est possible
et

avoir saisi entre ces


les

deux thtres, autant


natre

maintenant de

con-

moins de

trouvailles
;

ultrieures,

des ressem ces

blances bien

caractristiques

mais nous

concdons
la

deux habiles critiques


antiquit de
laisss
la

qu'il n'y a

pas allguer

vnrable

scne indienne. Les produits qu'elle nous a


faite

n'en sont pas moins bons apprcier, abstraction


et

de leurs dates
teurs.
C'est

du

nom

souvent hypothtique de leurs auallons entreprendre,


sicles
et

cet

examen que nous


les

en

redescendant

rapidement jusqu'aux derniers

en

rsumant pralablement

notions les plus indispensables


tel

donner sur

l'art

de

la

scne,

que

le

concevaient nos

frres aines de la race aryenne.

Dans

l'Inde,

au berceau de toutes choses, on dcouvre un

mythe

religieux,

une tradition sacre. En consquence, ne


et

nous tonnons pas


l'on

ne nous permettons point de sourire,


trois

si

nous raconte que Brahm, une des


divine,
avait

personnes de
secrets de

la
la

trimurti

directement rvl

les

LE THTRE INDIEN.
posie thtrale Bharata,

259

un mourii ou moine, respectable


que
celui-ci avait

par sa dvotion
sur la

et ses austrits, et et

formul

musique

sur

le

thtre

un code d'une minutie


et qu'il a t

extrme, qu'on prtend avoir retrouv

question
et les

de publier. Que dis-je? Les Apsras (nymphes ariennes)

Gandharvas (musiciens clestes) excutaient des divertissements


scniques dans
les

le

swarga ou paradis d'Indra pour amuser


Quoi qu'il en
fut
soit

dieux et
le

les desses.

de

ces origines

mystiques,

drame hindou

vraisemblablement inaugur

sur la terre, au milieu de cits opulentes et splendides, vers


le

temps o

les Gaulois,

nos anctres, habitaient de chtives

bourgades,

se

plaisaient

aux

sacrifices

humains

et

s'age-

nouillaient en tremblant, au fond des forts, devant les druides,


les

prophetessesetlesmagiciens.il
il

tait,

ce semble, national;

car

n'aurait
:

pu

s'inspirer

que du drame grec ou du drame

chinois

or,

il

n'a ni la majestueuse rgularit

du premier

ni l'extravagante complication

du second.

Il

ne dut rien ni

aux Egyptiens, ni aux Perses, ni aux Arabes, les nations musul-

manes
tations

tant gnralement restes trangres

aux reprsen-

de cette espce. De plus,


et

il

dclina visiblement partir

du XIV e
date ou

du XV e

sicles, et ce n'est

prcisment qu' cette

mme

plus tard que le thtre franais et les autres

thtres europens firent leur apparition.

Chez

les Indiens, les spectacles paraissent


strict

ne pas avoir
et

publics, au sens
ballets,

du mot

accompagns de chants

de

renferms dans l'enceinte

des appartements partitaient

culiers

ou dans des

salles improvises, ils

probable-

ment, rservs aux rjas ou princes, aux kschatlriyas ou nobles et aux brahmanes ou prtres. Ces spectacles, au lieu
d'tre

nombreux

et

permanents

comme

prsent, n'taient

donns qu' de longs intervalles et dans des circonstances solennelles, telles que le couronnement d un roi, la naisr

sance d'un enfant

et

surtout d'un
la

fils,

la

rencontre d'un

ami revenu de voyage,


ou d'une
ville,

prise de possession d'une maison


la fte

principalement

de quelque dieu. Nos

260
vaudevilles

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


les

plus incohrents, nos

mlodrames

les

plus
six

ampouls, nos

feries les plus ineptes se jouent


:

durant

mois conscutifs

au contraire,

les pices

indiennes, aussi

bien que les pices grecques,


cutes

n'taient habituellement exsi

qu'une seule
et

fois

ou,

on

les

reprenait,

c'tait

longtemps aprs
exprs.
Ecrites

en y adaptant des prologues composs

en vers du moins en grande partie, mais


les

employant alternativement, selon

personnes qui y figu-

raient, le sanscrit (langue savante) et le prcrit (langue


velle), elles

nouet

ne se conformaient gure' ces units de temps


souvent ddaignes par
les

de lieu,
prtes

si

Grecs eux-mmes

et

un peu au hasard un rhteur minent par un


plus vulgaires,

p-

dant subtil, Aristote par d'Aubignac. Elles exhibaient des


types de toutes les conditions, ft-ce des
et

runissaient, l'occasion, les dtails

les plus

familiers aux

lans les plus exalts

du lyrisme.
que
les

Elles relvent donc,


elles

au

bout,

du

compte, du systme romantique, et


les liberts

avaient us par

avance de toutes

se sont arroges depuis les

Shakespeare

et les Calderon,

Gthe
du

et

les

Schiller,

les

Hugo

et les

Dumas. Ce

qu'il sied

reste

d'y constater ds

prsent,

sauf dans les dernires qui appartiennent une

priode de dcadence et de grossiret, c'est qu'elles ne s'abaissaient gure jusqu' la licence; c'est que la moralit en
tait

presque irrprochable. L'amour

y tait

prodigu; mais
suivi

c'tait

l'amour conjugal ou l'amour libre

et

de

mace

riage,
lieu
c

rarement l'amour coupable, rarement


favori de nos romans
et

l'adultre,

commun

de nos drames. Grce

la

polygamie, qui n'tait nullement un cas pendable en ces


pays reculs,
les hros,
si

ges et en ces

la

mdiocrit de

leur situation de fortune

ne s'y opposait point,

pouvaient

adorer, courtiser et pouser toutes les vierges qui leur plaisaient; en revanche, l'pouse d'autrui leur tait
interdite

svrement
civile et le

par

les

convenances sociales,

la

loi

dogme

religieux,

malgr
la

plus d'un exemple oppos, fourni

malheureusement par

mythologie brahmanique. En outre,

LE THEATRE INDIEN.
les

261
et,

potes se seraient

fait

scrupule d'ensanglanter la scne


et notre Racine,
ils

aussi bien que

notre Corneille

auraient

prcipit Camille et thalie dans la coulisse avant de les livrer

l'pe d'Horace ou aux poignards des lvites de Joad. Enfin


tous les ouvrages dramatiques

commenaient pieusement par


les assis-

une invocation aux dieux


tants, et

et

par une bndiction pour

se terminaient agrablement par un dnoment heu-

reux jeux

et

des souhaits

de bon

augure. Quelle dsillusion ces


la

pacifiques

de Sarasvat,

Melpomne hindoue, cauqui


le
!

seraient ceux d'entre

nous qui ne rvent au thtre que


et
le

coups

de

foudre et catastrophes,

quitteraient d-

sols, s'ils n'avaient pas,

en sortant,

cerveau tortur de

fatigue et le

cur meurtri d'motions


ne
le

Les Indiens sont de terribles gens en


et

fait

de classifications
la

de thories

ils

cdent pas aux Grecs pour


;

m-

thode, aux Allemands pour la subtilit


et

leur cole, Aristote


et

Longin, Lessing avec sa Dramaturgie

Hegel malgr son

Esthtique auraient pu s'instruire encore. Sans prjudice des


sotras ou prceptes de Dhrata,
le

confident des Dieux, que

de traits
l'art

ils

ont consacrs, totalement ou partiellement,

de

la scne,

du XI e au KlVe

sicle

Ce sont

le

Dsa-

Roupaka ou Description
jaya
\

des formes thtrales par

Dhamandattribu

le

Sarasvat-Canthbharana en cinq
Bhodja;
le

livres,

au

roi

Kvya-Praksa ou
le

Illustration

de

la
;

posie en dix sections par


le

Cachemirien Mammatta-Dhatta
le

Sangta-Ratncara par Srngi-Dva;


la composition
le

Shtya-Darpana

ou Miroir de

en dix chapitres par un pandit

du Bengale,

mdecin Wiswantha, auquel nous reviend'autres


la

drons, et beaucoup
la

recueils

du

mme
a

genre, o
le

prcision touche

subtilit.

On en
Ils

extrait sur
qu'il

systme dramatique des Indiens de longs dtails,


vient de rappeler en les abrgeant.

con-

avaient dix espces de

pices de premier ordre et dix-huit espces de pices secondaires; celles-ci, parfois crites dans des dialectes provinciaux,
taient plus populaires,

devaient tre destines des specta-

262
teurs

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

beaucoup plus nombreux

et

taient excutes par


et

des

artistes ses,

de profession. Tantt, ornes de chansons


exposaient
tel

de danfabuet

elles
:

ou

tel

incident des lgendes

leuses

par exemple, une partie des aventures amoureuses

guerrires du dieu Krishna ou du hros

Rma. Tantt

elles

retraaient des scnes bouffonnes, et le dialogue y tait

peu
im-

prs abandonn au caprice des acteurs,

comme

dans

les

provisations de la comdie italienne. Jusque vers notre poque,

on en a jou dans diverses parties du pays quelques-unes


empreintes de
fications
rcits
l'esprit

qui,

de secte,

taient devenues des ampliSiva, remplies

en l'honneur de

Wishnou ou de
s'levait

de

suranns ou de descriptions oiseuses.


l'idal

Mais

du thtre indou

plus

haut, et un

drame, digne de ce
ditions rigoureuses,

nom

(ntaka), tait soumis des


Il

con:

des rgles sans nombre.

fallait.

un

sujet important et clbre, puis surtout dans la fable


l'histoire,

ou
des

dans

rarement emprunt
;

la

iiction

pure

types minents et respectables

pour hros, un monarque ou


passions, la tendresse,
la

un dieu; pour mobiles, de nobles


bravoure,
suivie,
le

une action simple, mais entremle de narrations, mais dgage d'pisodes


patriotisme, la pit
;

inutiles;
trivialit;

une diction lgante sans

affectation et claire sans


variait

une tendue convenable, qui

en moyenne de
;

cinq dix actes.


y

fuyait les

verser le
tait

dcorum l'extrme on moindres apparences du ralisme. Outre que sang sur la scne et t une sorte de sacrilge, il
y poussait
le

On

malsant d'y annoncer expressment

la

mort du prin-

cipal

personnage malsant, d'y exposer une


;

lutte violente, des

imprcations,

un bannissement, une dgradation, une

catas-

trophe nationale; malsant, d'y donner en spectacle des particularits vulgaires

comme

de cracher ou

de

mordre, de

manger ou de dormir, de
brasser quelqu'un ou

se baigner

ou de

se

parfumer, d'em-

mme

de clbrer

les

crmonies d'un

mariage. En dehors
dire parfait,

et

au-dessous de ce modle, pour ainsi


autres uvres

venaient les

moins rgulires,

LE THTRE
classes d'aprs leur longueur

INDIEN.
la

263
nature
inter-

ou leur complication,

du

style

employ,

la

situation et le rang attribus

aux

locuteurs, les sentiments qui y taient exprims, les circons-

tances qu'elles prsentaient, les divertissements qui y taient


joints. Elles taient tour tour

mythologiques ou historiques,
satiriques

hroques et militaires,

intimes et sentimentales,

ou plaisantes,

et

correspondaient assez bien ce que nous

entendons actuellement par tragdies, comdies, mlodrame:-,


opras, ballets, feries ou vaudevilles.

Gnralement
prologue,

le

drame hindou

tait

prcd

d'un

cour!

souvent intercal aprs coup, qui avait une loin-

taine analogie avec ceux d'Euripide

ou de Plaute, en ce

qu'il

indiquait le

nom du

pote, qu'il ft vivant ou mort, et qu'il


qu'il
s'tait

donnait dj une ide succincte de l'objet


pos;
l
il

pro-

ressemblait aussi un peu ceux qu'on trouve a et


tait dialogu.

chez Molire et chez Reg'nard, en ce qu'il

C'tait

communment

le

directeur del troupe qui tait cens


actrice, sans

interpeller

un acteur ou une
le

oublier

un gra-

cieux compliment pour

public et une prire, appele nandi,


la

adresse

Siva,

le

dieu de

destruction aux trois yeux

et,

aux quatre bras;


le

Prvat,

sa redoutable pouse; Gana,

dieu de

la

sagesse a tte d'lphant; Sarasvat, la desse

de

l'loquence,

arme

du luth

et

couronne de

lotus,

ou
di-

toute autre divinit de l'Olympe

indien. Notez que

ce

recteur ou soutradhra

tait

presque toujours un brahmane

et qu'il tait oblig d'avoir

une connaissance approfondie du


et

thtre,

de ses classifications

de ses procds, des

diff-

rente idiomes de la contre, des

coutumes des
de
la

peuples, des
versification,

murs

de chaque caste, de

la critique,

des beaux-arts et des arts mcaniques. Plaute, Shakespeare et


Molire, qui ont dirig des compagnies dramatiques, auraient
t, j'en conviens,
difficile;

de force

remplir
il

la lettre

ce

programme

mais de nos jours,

ne conviendrait peut-tre pas


plusieurs de nos entrepretitre

de l'imposer trop strictement

neurs de manufactures thtrales. Mentionnons encore,

~2(ji

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


:

Je curiosit, l'introduction de deux acteurs subalternes

le

pravsaka, qui sigeait sans doute prs des coulisses, l'instar


d'un rgisseur, pour
l'entre

signaler les

changements de dcors
le

et

ou

la sortie

des acteurs, et

vichcambhaka, charg

d'occuper

les entr'actes et

d'gayer l'assemble par des lazzi

ironiques ou grotesques, la manire de l'Hans-Wurst des

Allemands, de l'Arlequin des


vieilles

italiens

ou

du

badin de nos

farces

franaises.

Les thoriciens admettaient cinq


action

lments constitutifs pour une


ditions

scnique,

cinq

con-

pour viser au but de


lesquels on

cette action,

cinq sries d'insi

cidents par

atteignait ce but,

bien que,

de

subdivisions en subdivisions,

on

arrivait

soixante-quatre

combinaisons possibles,
teurs.

dont nous faisons grce nos lec-

Nous observerons
dieux,

la

mme

discrtion en examinant les

caractres des personnages. C'taient des dieux ou des demi-

ou des hommes de conditions

varies, des types

my-

thiques ou traditionnels, rels ou invents, anciens ou actuels.

Le hros pouvait avoir huit qualits dominantes, chacune de


ces qualits six degrs divers
;

ce qui

formait quarante-

huit catgories et

mme

cent quarante, en tenant compte de


est

sa naissance plus ou
effray

moins releve. On
morales;

bloui, tourdi,

par un semblable luxe de couleurs, de nuances, de


et

teintes potiques

c'est l'analyse

microscopique,

applique

la

peinture des passions. Les portraits des hils

rones taient galement tudis la loupe, et


varit extraordinaire.

offraient
les

une

On

y voyait figurer

dans

pices

du genre fantastique ou lgendaire, des desses, des nymphes, des saintes, des rivires

ou des
les

forts

personnifies,

des sorcires, des ogresses; dans des

pices

moins

idales,
et

femmes d'ermites

et des religieuses,

des
et

princesses

des demoiselles d'honneur, des savantes


Il

des courtisanes.

est

remarquer que,

si les

jeunes

filles

chez les Hindous


si

ne paraissaient en public qu'avec rserve,

elles

s'abste-

naient souvent d'aborder et d'interroger les trangers ou de

LE THTRE INDIEN.
leur rpondre, les

265
avaient
le

femmes maries en

droit
les

et

l'habitude plus que chez'iles Grecs, les

Romains ou

Mu-

sulmans. Autant qu'on en peut juger, ces dernires assistaient


souvent aux spectacles, aux processions, aux
riages
ples
;
:

ftes

de ma-

elles allaient

en voyage;

elles se

rendaient aux temdes torrents

elles faisaient leurs


Il

ablutions

dans

con-

sacrs.
et

ne leur tait pas dfendu d'entretenir au dehors

mme

de recevoir l'intrieur de leurs maisons des

hommes
pour

qui n'taient point de leur famille.


elles plus libre et

Uantapoura
le

tait

moins monotone que

gynce des Helle

lnes, le srail des Turcs, le

znana des Persans ou

harem

des Arabes.

On
lents,

doit ajouter

que

les courtisanes, leves

pour plaire

et

pour charmer, polies

et instruites, et

doues d'une foule de

ta-

mises avec recherche


la socit

avec got, riches et fastueuses,


la

occupaient dans

indienne

mme

place

que

les

htares dans la socit hellnique, queLas Corinthe, qu'As-

pasie
lt

ou Phryn Athnes;
et

et,

quoique leur frquentation


la religion et la

blme en principe
il

juge contraire

la sagesse,

est ais

de reconnatre que dans

pratique

elles

taient loin d'encourir et de justifier le mpris


pareilles aujourd'hui sont accables,
tifs,

dont leurs

non sans de graves movie prive.

par la morale

officielle,

sauf ce qu'elles se ddomla


Il

magent par des triomphes scandaleux dans


n'est

donc pas surprenant que


les

le

thtre,

cet gard,

ait

reproduit
et les

usages, les impressions ou les prjugs d'alors,


cette classe taient capables d'y

femmes de

provoquer

un

intrt dont les

spectateurs n'taient que fort


fois,

modr-

ment choqus. Plus d'une

on opposa

telle

d'entre elles,

comme une compagne


time, qui tait plus

brillante et agrable, l'pouse lgi-

honnte,

plus

utile,

mais moins

at-

trayante et qui avait surtout

cur de nourrir

ses enfants et

A propos d'une de ces austres matrones, qui auraient tenu tte la femme forte de l'Ecriture ou la Lucrce de la tradition latine, un texte sansde surveiller
ses domestiques.

266
crit disait
:

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


<.<

C'tait la meilleure des cratures

on ne

doit par-

ler d'elle ni

en bien ni en mal;

elle

avait t habitue re;

garder, couter, questionner aussi peu que possible

sa

grande
son

affaire ici-bas tait

de perptuer sa race
chez elle et fila de
!

et

de rgler

mnage.

Elle

resta

la

laine: belle

inscription graver sur

une tombe

Pourquoi l'autre sexe,


aussi,

inconstant et blas, ne se contente-t-il pas, lui


vertus bourgeoises et de ce

de ces

bonheur

huis-clos?

Au

point de vue dramatique, les


hros,
la

Indiens distinguaient

la

femme du
aimer, et

la

femme

d'autrui qu'on ne devait jamais


:

femme indpendante

chacune

d'elles

pouvait

tre adolescente, jeune

ou d'ge mr. Ces neuf rles don-

naient lieu encore huit divisions assez vagues, selon que l'auteur avait voulu peindre
2
:

une dame dvoue

son

mari

une demoiselle qui


;

se pare

dans l'attente de

son bienet

aim

une femme qui dplore l'absence de son seigneur


de

matre; 4 une autre qui vient

dcouvrir

l'infidlit

de

l'homme
qui gmit

qu'elle chrit; 5 celle

qui

est pleine de colre et


;

de douleur, parce qu'elle est ou croit tre mprise

6 celle
;

de s'tre trouve seule au rendez-vous convenu

7 celle dont l'poux


celle qui

ou

l'amant
fait

voyage

au loin

8 enlin

va rejoindre ou qui

appeler prs d'elle l'lu de

son cur. Autour du principal type, masculin ou fminin, se

groupaient

les types accessoires qui,

en une proportion quell'action.

conque, contribuaient au

dveloppement de

D'une

part, c'taient: le confident, l'ami,

quelquefois ce que nous


le

nommerions en langage de
rival

coulisse^

second amoureux;
les

le

ou

le tratre; les

ministres, les ambassadeurs,


les

cour-

tisans,

les

officiers,

chambellans; spcialement,

le vita,

espce de parasite

ou plutt de commensal, familier, mais


Ap.

non mprisable, qui donnait


treprises, tait
initi

conseils, participait
favorisait les

aux en-

aux secrets,

la

amours per;

mises
et
le

et s'entendait

musique, au chant
cit,

et la posie
jovial,

vidouchaka, que nous avons dj

bouffon,

tenant de Panurge et de Sancho

l'aura, de

Mascarille et de

THEATRE INDIEN.

!'(>/

Sganarell, malicieux et rus sous des dehors simples et nafs,

peu

discret,

peu sobre, peu brave, mais dvou sincrement


son
extrieur,

son matre, excitant le rire par

son

cos-

tume, ses allures,

et

(nous l'avons
la

fait

remarquer) appartenant

presque invariablement

classe des

brahmanes, dont

les

Indiens se moquaient au thtre autant qu'ils les respectaient

dans l'exercice de leurs fonctions. C'taient, d'un autre ct


la favorite,

la confidente,

une sur de
;

lait,

une nourrice, une

suivante, des prtresses, des artistes

sans compter les figu-

rants des

deux

sexes,

esclaves,

eunuques, muets, nains,

montagnards, soldats barbares, Uhandalas ou gens de basse


extraction qui fournissaient
les

agents de

la

police

et

les

bourreaux,

et ces bataillons

de femmes

armes,

qui

monles
le voit,

taient la garde devant les palais

des souverains,

comme
On

Amazones du
le

roi

de Siam ou du ngus d'Abyssinie.

personnel thtral tait aussi vari que sur nos scnes moil

dernes; seulement
tait

ne servait que de loin enloin, se recru-

sans peine et ne devait pas coter cher.


finesse,

La

propre au

gnie indien, se

retrouve dans les


les

interminables dtails de leurs traits

de rhtorique sur
et

impressions communiques aux spectateurs


sitions prtes

sur les dispo-

aux personnages. Ces dispositions pouvaient


il

tre durables, et alors


la joie, le

en avait huit ou neuf:

le dsir,

regret de la sparation, le ressentiment, la grandeur


crainte des reproches, l'aversion, la surprise, le d-

d'me,

la

dain. Elles taient prcdes

ou accompagnes

de

certains
tels

symptmes

et se trahissaient

par des signes physiques,

que l'immobilit, une sueur abondante, des cheveux hrisss,


l'altration de la voix, le

tremblement des membres,


larmes, la stupeur.
et

le

chan-

gement de couleur,
positions taient

les

Ou

bien ces dis-

accidentelles,

l'on

n'en

comptait

pas

moins de
qu'il

trente-trois, qui se rptaient parfois l'une l'autre et

serait fastidieux

d'numrer. Quant aux impressions,


public
et

qu'on s'efforait de faire partager au


l'es

qui

taient
re-

vrais

fondements du drame, notre systme classique,

268

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


et

nouvel des Grecs

des Latins, ne comporte que la terreur

et la piti; c'est tout

au plus

si

Corneille parvint y joindre


:

l'admiration.
la

La thorie sanscrite en formulait jusqu' huit


(il

passion, la gat

y avait six sortes de rires), la fureur,


le

l'hrosme, la tendresse, la terreur,

dgot etl'tonnement.
le

L'amour, on

le

pense, tait

le

sentiment

plus

frquemment
la galanterie,

exprim
ni

ce n'tait ni

l'ardeur des sens, ni


ni

une exaltation chevaleresque,


C'tait

une abstraction mtal'amour,


;

physique.
fadeur
volonts
et

tout simplement

tendre

sans

voluptueux sans grossiret


et

c'tait

l'change des

l'accord

des curs,

sans

aucun mlange

de

ruse ou de fadeur. Les Indiens, grands amateurs de catgories et de symboles, avaient tabli je ne sais quelle analogie

de
et

ces

huit

impressions
divinits.

avec
la

huit

couleurs

diffrentes

avec huit

Ainsi

passion

correspondait
gat,

au au

noir et Wishnou, dieu de la conservation; la

blanc

et et

Rma,

le

demi-dieu magnanime
dieu

la

fureur, au

rouge

Roudra,

des

orages;
;

l'hrosme,

un
et

autre rouge et Indra, dieu du ciel


Varouna, dieu

la tendresse,

au gris

des

eaux

la terreur,

un autre noir
et

et a
(le

Varna, dieu des morts; le dgot, au bleu

Mahkla

temps qui dtruit


ment, au jaune

tout,

un

des

surnoms de

Siva); l'tonne-

et

Brhma, dieu de

la cration.

La

scolas-

tique raffine de notre

moyen ge

et les arguties

systma-

tiques des docteurs d'outre-Rhin sont-elles jamais alles plus

loin?
Il

n'est pas oiseux de


et

faire

observer que ces classifications


relativement

minutieuses

excessives

sont

modernes

et

qu'elles ont t plutt imagines par les savants de la dca-

dence qu'elles n'avaient t

pratiques

par les potes


la

des

bonnes poques
s'tait

ne pouvant plus atteindre


la bizarrerie. le

beaut, on
trois

mis exagrer

Au
le

lieu des

styles

admis par nos rhteurs,

simple,

tempr

et le

sublime,
pur,
le

on en concevait alors quatre:


style

le style

convenable
et

et

doux

et

aimable,

le

style

noble

srieux, le style

LE THTRE INDIEN.

4(59
les plus

nergique

et

sombre. La diction des auteurs

anciens
et,

et les meilleurs tait

d'une remarquable abondance

en

mme

temps, trs-intelligible; chez' les crivains postrieurs


et
les

et secondaires, elle devint prtentieuse

pdantesque, em-

brouille et obscure.

De

mme

que dans

drames de Shakesperson-

peare,

le

dialogue tait frquemment en prose; mais, par une


tait et

invraisemblance qui

accepte de tous, lorsque


s'exalter,

le

nage semblait s'animer

dans

les

rflexions, les

digressions, les descriptions, on recourait aux vers de toutes

longueurs

et

de toutes mesures;

et

Dieu

sait^si la prosodie

hindoue en

est

prodigue! Nous avons expliqu qu'on employait


le sanscrit et le prcrit

alternativement

(comme

qui dirait

le

grec et

le

romaque,

le latin

et l'italien,

l'arabe littral et
:

l'arabe vulgaire), selon la condition des types reprsents


sanscrit,
crit,

le

pour
les

les

hros

et leurs
et
le

principaux auxiliaires
les rles

le

pr-

pour

femmes

pour

de deuxime

ou de

troisime ordre. Encore

prcrit comprenait-il plusieurs dia-

lectes usuels, qui variaient


la

suivant qu'il s'agissait de donner

parole une princesse ou une servante,

un seigneur ou
ou aux
et

un marchand,
de

un bouffon ou un berger, aux hommes


Midi, aux paysans de la plaine

du Nord ou ceux du
chasseurs
la
:

montagne, voire

mme

aux dmons

aux

mauvais gnies

chacun

avait

son langage, appropri sa

nature. Si ces principes

eussent t appliqus la rigueur,


lieu d'un cours de

une uvre dramatique aurait tenu aisment


philologie

compare; mais

il

faut esprer

qu'en ralit on

se contentait moins.

Nous ne nous tendrons pas sur ce qui concerne


matrielle

la partie

du thtre indien, par


;

la

raison qu'on est fort


il

mal

difi sur ce point

tout porte croire qu'en cela

ressem-

blait infiniment

aux scnes europennes,

telles qu'elles taient

constitues pendant la phase originelle de leurs dbuts.

On

ne
et

croit pas

que

les
ils

Indiens eussent autrefois des thtres fixes

permanents:

jouaient dans quelque salle


toile,

de palais ou

en plein air l'abri d'une simple

dans un hangar dis-

270
pos

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

pour

la circonstance, entin

dans un

lieu

quelconque

plus ou moins clos et couvert. Leurs

troupes taient quel-

quefois ambulantes

et,

la

manire des hros

du Roman

comique de Scarron, portaient dans des coffres leur garderobe, qui du reste tait varie et brillante; car les costumes,
dj
si

riches dans

la

vie ordinaire, devaient tre exacts et

somptueux au

thtre.

Quand
de

il

le fallait,
:

de jeunes garons

remplissaient des

rles

femmes

en Grce du temps de

Sophocle, en Angleterre l'poque de Shakespeare, en France

du vivant de Jodelle
citer des

et

mme

de Molire, ne pourrait-on pas

exemples analogues?
les

Sur ce thtre,

dcors

et les

machines rappelrent toul'art


:

jours ncessairement l'enfance de


des tableaux et des

la

profusion inoue

mouvements que

les textes

nous indiquent
fictifs,

prouverait, elle seule, que ces

mouvements

taient

que

ces tableaux taient complts par l'imagination complaisante

du public. Passer chaque instant d'un endroit un autre,


courir sur des chars, traverser des fleuves ou des mers, gravir
des rochers, engager des batailles, s'envoler au ciel
;

tout cela

ne demandait ni aucun effort ni aucune dpense, vu que tout


cela n'tait

que convention
la

et

apparence. Le prestige rsultait


bla-

uniquement de
ss; une

bonhomie des spectateurs encore peu

dcoration

pantomime expressive supplait aux lacunes de la tous les mouvements de la mise en scne se r:

duisaient de simples gestes:


parfait, la crdulit
sait d'accessoires

si l'art

du machiniste

tait

im-

de l'auditoire venait son secours, se pasdoublait les eifets de la


sicle
et

inutiles et

repr-

sentation.

Nos mystres du XV e

peut-tre certains

ouvrages de Skakespeare lui-mme ne furent pas excuts

autrement; des criteaux d'une

clart
et

et

d'une commodit
l'attention

extrmes prvenaient l'incertitude

fixaient

par

des indications de ce genre: Ceci, Messieurs, vous reprsente le paradis,


le

purgatoire ou l'enfer,

Rome ou

la Galile,

une montagne ou un vaisseau.

Tous

se prtaient franche-

ment

l'illusion, et

il

n'y avait nul besoin alors,

comme

il

le

LE THTRE INDIEN.

271

faudrait prsent, de prodiguer des centaines de mille francs

en mcaniques
et

et

en

toiles

peintes,

en cascades

artificielles

en illuminations lectriques pour arracher aux spectateurs

un sourire de contentement ou une minute de surprise. Une


autre diffrence importante relativement nos usages, c'est
acteurs n'taient ni rtribus ni en revanche mpri-

que
ss
;

les

cela se conoit, puisqu'ils

ne paraissaient que rarement

sur la scne et que leur profession se rattachait jusqu'

un

certain point aux crmonies religieuses ou aux rjouissances

royales;

ils

faisaient partie des cortges de la cour.

Les dra;

maturges furent souvent combls des faveurs des monarques


plusieurs princes
aspirrent

mme,
les

s'il

faut ajouter foi aux traditions,


et,

cueillir

palmes du thtre

quand
ils

ils

n'taient pas de taille produire

un chef-d'uvre,

l'ache-

taient son auteur prix dbattu, sachant ainsi,

une obole

prs, ce que cotait la gloire.

II

Un

des premiers successeurs de


fut

Klidasa dans

l'art

draavait,
;

matique

prcisment un roi:
le

c'tait

Soudraka, qui
(le

disait-on,
il

gouvern

pays de Maghada

sud du Bhar)

y avait renvers la race

Canwa

et

fond ladynastie ndhra.

Les uns l'ont plac cent ans avant l'tablissement du Christia-

nisme

les autres le font vivre h la fin

du

II e

ou du
le

III e sicle

aprs Jsus-Christ.

On

mis sous son

nom

Mritchkati

oue Chariot d'enfant (littralement le Chariot de terre cuite), qui fut publi Calcutta en 1829 avec une version 'anglaise
et

un commentaire

explicatif

de tous les
le

passages en prCatholique
c

crit,

qui a t apprci autrefois dans

par

le

baron d'Eckstein, traduit en latin par Stenzler,


1847,
et

Bonn en
que

en franais plus rcemment par M. Fauche, qui enfin

a t imit en cinq actes et en vers et transport tant bien

"21 L 2

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


la

mal, en 1850, sur

scne de l'Odon par Mry

et

Grard

de Nerval,

et

dont M. Regnaud, ancien lve de l'cole des


vient encore

hautes tudes de Paris,

de publier chez nous

une version nouvelle, en quatre


notes et
fourni la bibliothque bodlyenne.
ainsi

petits

volumes,

avec des
lui

des variantes, tires d'un

commentaire que
S'il est

exagr d'avancer,
cette pice,

que certains critiques

l'ont fait,

que

dont

le

texte n'a pas

deux cents pages,

galait

en tendue

la trilogie

de YOrestie d'Eschyle ou celle


et qu'il fallait plus

du Wallenstein de
il

Schiller

d'un jour pour la reprsenter,


le

me sem-

ble
c'est

du moins indubitable qu'aprs

drame de Sakuntal
que
les

une des pices

les plus intressantes

Indiens nous

aient transmises.

Cet ouvrage, divis en dix

actes fort courts, est agrablele

ment

crit

mlant en doses peu prs gales

pathtique

et le plaisant;

reposant, malgr quelques navets, sur une


la

intrigue rgle

heureusement ourdie; soumis assez strictement


puisque
l'action
la

des units,
et

n'embrasse que quatre


ville

journes

est
il

renferme dans

et

les

faubourgs

d'Oudjayan,
et

multiplie pourtant les changements de dcors


Il

comprend prs d'une trentaine de personnages.


des
il

nous

rvle des caractres nettement tracs, des sentiments naturels,

murs
:

curieuses,

un

tat social digne

d'attention.
et

Surtout
plus

dveloppe une situation des plus originales


la

des

fortes

passion ardente et partage d'un brahmane

mari, pauvre et honnte, pour une courtisane jeune, belle


et

immensment
et

riche.

Combien de

fois ce

type de la courti-

sane amoureuse n'a-t-il pas tent les

crivains

modernes
Tisb

Boccace

La Fontaine,
le

Alfred de Musset et Balzac se sont


la

appliqus
Victor

peindre;

Marion de Lorme

et
la

la

de

Hugo, l'Aventurire d'Emile Augier,

Marguerite

Gauthier d'Alexandre

Dumas

fils,

plus d'une hrone suspecte

de Barrire, d'Octave Feuillet ou


sentent des

de Sardou nous en pr-

preuves

ou des contrefaons plus ou moins

habiles. Ici, ce

rapprochement, doublement hardi, d'un prtre

LE THTRE INDIEN.
et

273
et

d'une

femme

libre,

d'un amant ruin

d'une matresse

opulente, est expos avec une dlicatesse singulire, en sorte

que ce couple trange


gnances
;

n'excite pas

un

seul

moment nos rpuleur position


ides

tant l'un et l'autre

corrigent ce que

exceptionnelle a de dfectueux par la noblesse de leurs


et la

profondeur de leur affection.

Ne nous arrtons pas longtemps au prologue, que prcde


l'invocation sacramentelle Siva,
et

prononce par

le

directeur
les

une

actrice,

et

l'on

ne manque pas de chanter


des
:

louanges de l'auteur, mort bien


prince Soudraka
Il
;

sicles auparavant, le

on

l'y

dpeint ainsi
le

galait par la majest

son extrieur celui du taureau,

par

la vivacit

de ses regards ceux de la perdrix, par l'clat de son visage celui de la pleine lune. Imposant, aimable, vridique, issu du sang des kschattriyas, vers dans la connaissance du Rig-Vda
et

du Sama-Vda,

il

possdait

la

fois

les

sciences mathmales

tiques, les beaux-arts et le talent de dresser


-,

lphants.

Il

bonheur de voir son fds assis avait abdiqu avant l'ge il eut trne et, aprs avoir accompli les rites solennels de Yasur le wamdha, parvenu sa centime anne, il terminavolontairemenL
le

flammes d'un bcher. de ses adversaires, et cependant sans colre et sans rancune, non moins pieux que savant, tel avait t ce grand homme.
ses jours en se prcipitant au milieu des

Brave

la guerre,

toujours prt marcher contre les troupes

Laissons de ct ce pangyrique, d quelque scribe vulgaire et

sans

doute trs-postrieur Soudraka;

abordons

l'uvre

mme du

noble pote. Figurons-nous que nous


la

sommes

Oudjayan, l'ancienne Avant, la capitale de

province de

Mlava, une des sept

villes

sacres de l'Inde, situe prs des

sources de la Sipr et du Sindhou.


l'entre et la

Nous avons sous

les

yeux

premire cour de
s'est

la

maison de Tchroudatta,

un brahmane vertueux, qui


largesses
duit

appauvri par ses continuelles


qui
n'est pas encore

envers

ses

amis, mais

r-

une misre bien dsolante, puisqu'il lui reste une servante et un valet. Un autre brahmane, Mtrya, charg du rle comique de vidochaka, nagure joyeux parasite de
18

-271

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

l'opulent Tchroudatta et qui a le mrite d'tre


sa
les

demeur

fidle

mauvaise fortune, tche en vain de


les fruits confits

le

consoler.
il

sont

mets embaums,

dont

se nourrissait

cette vois,

table hospitalire ?
il

prsent, pareil au

pigeon appri-

erre de foyer en foyer afin


;

d'y recueillir les miettes


le toit

des festins

nanmoins

il

ne cesse de revenir sous


le

de

son compagnon, et il l'admire en aux dieux domestiques l'humble offrande de quelques grains
de
riz.

voyant faire dvotement

Tchroudatta a une pouse

et

un
est,

fils
il

appel Rohasna

mais, tout probe et tout loyal qu'il

ne peut s'abstenir

de dplorer

les

inconvnients de l'indigence, qui, a ce qu'il

parat, taient aussi fcheux

aux bords du Gange que sur


il

les

rives de la Seine et aussi durs subir

y a dix-sept cents

ans qu'aujourd'hui

L'homme,
ait

encore

nim... Si

qui de l'opulence passe la pauvret, quoiqu'il forme humaine, n'est plus cependant qu'un corps inaj'en avais le choix, je prfrerais la mort: mourir est
dit-il,

la

une souffrance passagre tre pauvre est un tourment sans lin... On peut m'en croire ce n'est pas pour moi que je regrette mes anciennes richesses: que les htes ne frappentplus ace seuil d'o L'abondance a fui, voil ce qui m'afflige... Suivant les dcrets du
; ;

destin, la prosprit va et vient;

mais

je

gmis de voir que

les

nuds de
oui,

l'amiti soient

rompus parce qu'un homme


la

est pauvre;

de

la

pauvret drivent

dconsidration, la perte de l'indl'affaissement

pendance, le mpris, le chagrin,


la

de l'intelligence.

chute de tout notre tre ;de

la

pauvret dcoulent tous les

maux

de l'Humanit.

tant tomb

si

bas,
;

il

n'est

nullement

l'abri ni des tenta-

tions ni des hasards

en un instant, sa vie va tre transforla

me. On

est

au soir

route royale de

la ville,

ce que nous

appellerions la grande rue, est pleine de promeneurs, de gens


ivres,

de

seigneurs

dsuvrs,
le

de

femmes

lgres.

Une

d'entre elles, Vasantasn, dont

nom harmonieux
et

signifie

['Anne du printemps

apparat prcisment en brillant cos-

tume, pare d'une guirlande de fleurs

portant au bas des


Elle est

jambes des cercles d'argent garnis de grelots sonores.

LE THEATRE INDIEN.

275

poursuivie de prs par

Samsthnaka,

un galant

ridicule,
;

sensuel et ignorant, fanfaron et lche, mais trs-orgueilleux


car
il

a l'honneur d'tre
et

le

heau-frre du

tyran Plaka qui

rgne Oudjayan
rvolte.

contre lequel se prpare en secret une


vita,

Accompagn de son
goguenard,
il

espce de prcepteur inles

dulgent et

accable la belle des madrigaux

plus niais et les plus impertinents, l'apostrophant ainsi tour

tour

Flambeau du dieu qui


de

vole les

curs

et les cus,

gra-

cieux bleuet des


coquetterie et

champs de l'amour,
volupt,, plat

intarissable trsor de

savoureux

de

la

passion,

gouffre qui engloutis la fortune des citoyens, idole

somptueumai-

sement pomponne,
tresse dans
l'art

princesse
la

banale

et

dbonnaire,

de

joyeuse science,

surintendante des

plaisirs faciles, vertu


si

d'humeur commode!

Des apostrophes
effet.

flatteuses, le croirait-on?
lui
:

manquent leur

Et

le

vita

de faire chorus avec

lante est le refuge

Pourquoi sortir de votre caractre? La demeure d'une dame gade la jeunesse une courtisane ressemble aux
;

du chemin. Sa personne est une marchandise; son affection s'achte argent comptant; elle a des compliments pour celui qui est disgraci de la nature comme pour celui qui est tout aimable. Le sage et l'idiot, le dvot et l'excommuni se baignent au mme torrent le vil corbeau et le paon suplantes qui croissent le long
;

perbe se perchent sur les branches du mme arbrisseau; le prtre, le noble, le marchand, les individus de toutes les castes naviguent sur le mme bateau, et, pareille au bateau l'arbrisseau, au torrent, la courtisane sert tout le

monde.

Par malheur pour eux


n'est pas

et

leurs

belles

maximes,
est
et

celle-ci

une courtisane ordinaire: sa fortune

considelle tait

rable, et ses

moyens

lui

permettent d'aimer qui

quand

voudra. De plus, son rne, fatigue des liaisons vnales,


reste toute neuve dresse,

pour une vritable tendresse


cela la

cette
les

tens-

elle l'prouve, et

prserve de toutes

ductions grossires.

Dernirement, au temple de Cmadva


elle

(leCupidon des Hindous),

a rencontr

rnbrhmane

l'air

270

TUDES SUK LA LITTRATURE SANSCRITE.

distingue, quoique pauvre, et elle s'est subitement prise de


lui.

Or, impatiente d'chapper aux


la

hommages

intolrables de
la

ceux qui

poursuivent, elle se prcipite clans

maison
l'a

la

plus voisine: c'est justement celle de l'inconnu qui

char-

me,

celle
;

de Tchroudatta. Mtrya dpiste

et

repousse les
il

importuns

quant au matre du

logis, travers les tnbres,

aperoit la jeune

femme
il

et

il

se souvient de l'avoir vue au

temple.

11

est loin

d'tre insensible
l'est,

tant d'attraits

mais,

misrable

comme

qu'esprer, que dire ? Leur premier


:

entretien est de la plus scrupuleuse dcence

tchroudatta, lui-mme.
Certes, celle

femme

pourrait devenir un modle de vertu

L'or-

gueil de l'opulence n'a pas de prise


palais oii

sur elle

elle

ddaigne les

on

l'invite se
lui

rendre. Ses paroles sont calmes et mo-

destes

sans

rpondre, elle laisse l'homme qu'elle

mprise

perdre ses discours insenss. (Haut.) Madame, je ne vous reconnaissais pas d'abord, el c'est sans le vouloir que, vous confondant

avec une

fille

de

ma

maison, je vous

ai

mal parl

je baisse la tle

en vous demandant pardon.

VASANTASNA.
H'est moi qui

vous

ai

offens,

ou je ne mrite pas de sjourner; en signe de respect el de prire.

en pntrant dans une habitation c'est moi d'incliner mon front

m tre y a, ironiquement.

Trs-bien de part et d'autre! Pendant que vos deux tles


balancent l'une vers l'autre ainsi que deux tiges clans un

se

champ

de riz, permettez-moi de pencher galement la mienne, toutefois avec la roideur qui caractrise les genoux du chameau, et ayez
l'extrme obligeance de vous redresser.

TCHAROUDATTA.
Soit; plus de

crmonie.

VASANTASNA,

il

pari.
est

Que ses manires


i

son! polies

Que son langage


ici

doux
:

et

onvenable! Mais je ne dois pas m'arrter

plus longtemps

r-

LE THTRE INDIEN.
flchissons..
si j'ai

277

mon respectable sauveur, Oui, c'est cela. (Haut.) effectivement trouv grce devant vous, consentez . ce que c'tait pour me les enlever que des je dpose ici mes parures
;

brigands

me

poursuivaient.

TCHAROUDATTA.
Cette triste maison ne saurait vous
fiance.

inspirer

une grande con-

VASANTASNA.
Vertueux mortel, vous vous rompez c'est aux hommes. fier
l :

ce n'est pas aux maisons

qu'on doit se

TCHAROUDATTA.
Eh bien
Elle a
!

Mtrya, serrez ces bijoux.

menti pour se mnager un motif de retour,

et elle

part heureuse sous la conduite de Mtrya.

l'acte suivant,

nous

la

voyons son tour donner un

asile

un samvahaka
tout ce

ou

garon de bains, autrefois

un

des domestiques de Tch-

roudatta, qui, ayant perdu

dans une maison de jeu

qu'il possdait, a refus de payer et s'est

vad aprs s'tre


et
il

battu avec le banquier

elle

indemnise son crancier,

proteste de sa reconnaissance, dcid d'ailleurs se faire d-

sormais mendiant bouddhiste. Cependant, au troisime acte, tandis que les deux brahmanes, revenant d'un concert, se
sont couchs,

un

troisime brahmane, Sarvillaka, que

la di-

gnit de son tat social

n'empche pas

d'tre

un voleur de
o
il

profession, examine en dehors

leur maison

compte

faire un bon coup. Mettant profit les prceptes d'un trait sur VArt de voler (Tchrya-Vidy) qui existait alors, il a pra-

tiqu
il

une brche dans

le

mur

de

la

rue

et travers

lejardin

dtache

des briques de l'entre,

graisse les gonds de

la

porte et s'introduit l'intrieur.


turnes,
il

Expert en effractions noc;

enlve

les

joyaux dposs

qu'on juge de l'pouils

vante de Mtrya et de la douleur de Tchroudatta, quand


s'aperoivent

du

larcin.

La femme de

ce

dernier] lui remet

-278

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


collier

gnreusement un

de diamants qu'elle
qu'il

tient

de

sa

mre

et qui

lui

appartient en propre, afin


:

puisse

d-

dommager

la

dpositaire

TCHAROUDATTA.
quand mes biens ont femme ? Il est donc vrai que la fortune change notre nature? L'homme pauvre n'a plus d'nergie; la femme riche a foule la force d'un homme. Quedis-je?Je ne suis pas pauvre. Une pouse dont l'affection survit mon opulence, un ami qui partage mes chagrins et ma joie, une vertu que
Suis-je descendu au point d'tre forc,

disparu, d'accepter ceux d'une

l'indigence n'a point abattue, voil des trsors qui sont toujours dites-lui que ces moi! Mtrya, courez chez Vasantasn
;

bijoux,
c\

engags par moi inconsidrment, ont t perdus au jeu


jo la

qu' leur place

supplie de recevoir ces diamants.

MTRYA.
Je n'en ferai rien. Quoi
!

pour une chose que des voleurs ont

emporte, que nous n'avons ni mange ni bue, sur laquelle nous n'avons pas touch un sou, nous irions nous priver de ces pierres
rares, prcieuse quintessence des quatre

Ocans

TCHAROUDATTA.
Ce
lance
n'tait qu'un
:

dpt

on a compt sur

ma probit

et

ma

vigi:

celte confiance inestimable

ne peut tre paye trop cher

acquiltez-vous de

ma

commission.
bizarre,
c'est

Ce qu'il ya de plus

que Sarvillaka n'avait


du monde, pour rache-

vol qu'avec les meilleures intentions


ter de l'esclavage et

pouser Madanik, une des nombreuses

suivantes de Yasantasn.

joyaux cette
forc la

iille

et lui

Au quatrime acte, il apporte les raconte comment et pourquoi il a Au


trouble

maison de Tchroudatta.
il

que
croit

ce

nom
l'exis-

excite naturellement en elle,

se

mprend,

tence d'un rival et

exhale
fleurs

sa

jalousie dans

une

tirade

qui,

bien qu'maille des


est

de la rhtorique indienne, n'en


:

pas moins assez expressive

C'est

mon amour pour vous

qui seul m'avait pouss

un

tel

acte.

LE THTRE INDIEN.
Moi, n d'honntes parents, issu

279

passion qui

me
;

transportail, je vous ai offert


!

d'une caste suprieure, dans la un nom honorable et

une me fidle et voil ma rcompense Je suis ddaign; votre pense est tout entire un antre. En vain l'arbre vigoureux de
notre florissante jeunesse est couvert d'excellents fruits: les femmes, comme des oiseaux avides, sont l pour les dvorer. Richesse, bravoure, toutes nos qualits sont ruines par la vio-

lence souveraine d'un indomptable amour. Ah! que l'homme est fou de se confier la femme ou la fortune Toutes deux sont
!

aussi perfides et aussi tratresses que le serpent. La femme s'est toujours fait un jeu de fouler ses pieds le cur ardent et dvou

vous tes prudents, gardez-vous d'aimer jamais et profitez des conseils que vous donnent les sages. qu'elle peut, Ils vous disent que la femme n'est pas digne de foi, rire volont, qu'elle nous drobe nos secrets et qu'elle pleurer ou ne nous rvle pas les siens. Que le jeune homme loyal redoute les
qui l'adore.

Jeunes gens,

si

charmes des coquettes ce sont de sombres fleurs qui ne poussent que sur des tombes. Les vagues de l'ocan sont moins inconstantes, La les teintes du soir sont moins incertaines que leur tendresse. ruin, elles vous rejettent richesse, tel est leur but. Ds qu'on est plus loin d'elles comme un sac vide. L'amour d'une femme s'teint lueur d'un clair. Elle peut feindre de vous rapidement que la elle chrir et songer un autre; en vous pressant entre ses bras, peut soupirer pour un de vos rivaux. Pourquoi vouloir aller contre monts; la mule la nature? Le lotus ne fleurit pas sur la cime des
;

ne porte pas les

mmes

ne produit pas

le riz, et

fardeaux que le cheval; le grain dans l'me d'une femme on ne

d'orge
saurail

trouver la vertu.

Voil chez
et

un voleur des sentences toutes philosophiques une exprience bien amre de la vie humaine et du cur
il

fminin. Son erreur s'explique enfin, et


les

se dcide restiluer

bijoux la courtisane, qui, toujours librale et souvent

dsintresse, lui

abandonne en mariage Madanik, en


prsents

mme
du
D'un

temps qu'elle vient de refuser les


de

splendides

beau-frre du roi, quoique sa mre, personne

accommodante
tt.

par

caractre, lui conseillt

les

accepter au plus

autre ct, Mtrya se prsente chez elle

de la part

de son

ami;

il

y est reu par un

bandhoula,

intendant subalterne,

280

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

qui profite de l'occasion pour lui montrer en dtail l'habitation de la

dame. Les merveilles qui y sont contenues nous


avantageuse de
ce
la richesse,

donnent

l'ide la plus

du luxe

et

du got qui rgnaient dans

demi-monde

oriental.

Huit

cours diffrentes, d'lgantes mosaques,


des arceaux incrusts d'ivoire et orns

des tapis clatants,

de drapeaux, des co-

lonnes surmontes de vases en cristal, des panneaux tincelants d'or, des pavillons peints,

des escaliers de marbre, des

croises garnies de cordons de perles; dans les curies,

des
des
li-

bufs, des buffles, des bliers, des chevaux, des singes


lphants
;

et

des tables de jeu o vient s'asseoir


;

l'lite

des

bertins d'Oudjayan

des musiciens de tous genres, des chandes


lecteurs,

teurs, des danseuses, des comdiens,

tous au

service de la matresse

du

lieu; des cuisines vastes et consoffrent


;

tamment en

activit, qui

au gourmand

Mtrya une
et

image du paradis d'Indra

des

boutiques de parfumeurs
la

des ateliers de .joailliers, qui dpendent de


font

maison

et

en

comme un

bazar; une troupe de domestiques ou de pa-

rasites qui causent et rient ensemble,

mchent du musc ou du
des bassins d'eau
sat'ra-

btel et boivent

des liqueurs fortes

ne; des volires dores o s'agitent des perroquets, des geais,


des coucous, des perdrix, des cailles, des paons, des cygnes
;

un parc verdoyant o sont suspendues des


soie et,
la belle

escarpolettes de

au milieu de tant de richesses,


qui
se

le frre et la

mre de
de
leur

prlassent indolemment aux


fille
:

frais
s'est

sur

et

de leur
se

antique tradition qui ne

pas per-

due! On

croirait

dans

le

sjour de Couvera, le Plutus


et

indien; c'est

un rve des Mille


que

une Nuits;

et,

ct de

pareilles splendeurs,

les htels, les

mobiliers et les car-

rosses de nos beauts la

mode

sembleraient

mesquins

et

misrables

Au cinquime

acte, Vasantasn, qui

ne cherche
rapporte

qu'un moyen de revoir son cher Tchroudatta,


le collier

lui

que Mtrya
trois

lui avait

remis

elle est

richement ha-

bille et

serviteurs l'accompagnent.

Malgr un orage
la

violent qui clate,

un orage

d'Asie,

malgr

pluie qui ruis-

LE THTRE INDIEN.
selle et le

'281

tonnerre qui retentit,


fleurs et

elle le rejoint

au jardin,

lui

jette

des
et
ils

tombe dans
ne sont

ses

bras

Romo

et Juliette,

Faust ques;

Marguerite
s'aiment,
ils

ni plus tendres ni
ils

plus poti-

se le disent,

sont heureux.

Au

sixime acte,
toit

le

matin venu, Vasantesna quitte paisielle,

blement ce

obscur qui, pour

vaut
sa

le

ciel

elle

renles
la

voie le collier celle qu'elle

nomme

sur, suivant

murs

d'alors, c'est--dire la
le petit

femme de son amant. A

vue de Rohasna,

enfant du

brahmane, qui pleure,


l vient le

parce qu'au lieu de son chariot de terre cuite (de


titre

de

la pice)

il

en voudrait un en

or,

comme

en a

le fils

du

voisin, elle lui fait

cadeau de quelques-uns de ses bijoux


et elle

pour

qu'il s'en achte un,

s'apprte monter dans


lui

une voiture que Tchroudatta


Ici

command de

prparer.

commence une srie de quiproquos et de coups de thtre, parfois un peu forcs et qui ne seraient pas dplacs dans
nos mlodrames actuels. La voiture o
est celle
elle

entre au hasard
la

de Samsthnaka,
;

le

prince galant et grotesque qui

courtise
traire,

elle

stationnait fortuitement prs de l.

Au conle

celle

qui lui tait destine est occupe bientt par


trne
:

Aryaka, un ptre auquel certains oracles ont promis

en consquence, Plaka, souponneux

et

craintif ainsi

que

tous les tyrans, l'avait jet en prison perptuit. Le voleur


Sarvillaka,

ami dvou du ptre, a russi

le

dlivrer,

si

bien que, tranant encore les dbris de ses chanes, en dpit

de deux capitaines des gardes de


qui
le

la ville et

de leur escouade

poursuivent,

le

proscrit parvient s'chapper, grce

ce vhicule que les agents de la police n'ont pas os ouvrir,

pensant que Yasantasn y


fort vraisemblable,
et ces

est

enferme. Tout cela n'est pas


sont perces

finesses thtrales

jour

mais nos auteurs modernes y regardent-ils eux-mmes


prs?

de

si

Au

septime acte, qui n'est gure qu'un tableau,


fidle

suivi

de son
le
:

compagnon, Tchroudatta

se

promne
litire

dans

jardin royal de Pouchpakaranda, aux environs d'Oudil

jayan

y avait

donn rendez-vous son amante. La

2^2

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


lui

qu'il

avait

envoye

s'avance;
il

mais son tonneraient

est

extrme, lorsqu'au lieu d'elle

n'en sort qu'Aryaka


il

le fugitif,

dont

il

dtache d'ailleurs

les

chanes et dont
la

achve de

protger l'vasion, au risque de s'attirer


tyran.

vengeance du
se passe

Le huitime

acte, qui est

beaucoup plus long,

au

mme

endroit et nous montre le garon de bains, qui a


et

figur

au commencement

qui est devenu

un de
cette

ces

men-

diants bouddhistes,

mdiocrement estims
les

poque,
Celui-ci

mais non pas encore perscuts par

Brahmanes.

chante des stances morales, que des stociens ou des chrtiens


n'auraient pas dsavoues
:

Mes amis, que


veillez

la

vertu soit votre unique bien; rprimez vos


le

passions inquites. Faites rsonner

lambourde
;

la

mditation et

sans relche sur chacun de vos sens

ce

sont autant de

larrons en embuscade, prts piller les


tion.

trsors de votre dvofinir

Que

les

hommes

se rappellent que cette vie doit


il

et
;

que de toutes nos esprances


qu'ils luttent

ne nous restera que

la

sagesse

contre l'orgueil

qu'ils

triomphent de l'ignorance.

Une

ville n'est

et disperss.

en sret que quand tous ses ennemis sont vaincus A quoi bon couper votre barbe et votre chevelure,

l'intrieur

quand votre cur lui-mme est hriss de vices? Employez le fer qu'importe que le corps soit sans grce et sans ornemonts? Purgez votre me de sa vanit et de ses mauvais pen;

chants: alors, seulement alors, vous serez beaux!

Tout en

se livrant ces rflexions pieuses,

il

lave son vte-

ment dans

l'eau d'une fontaine:

mais

il

est surpris

par Sams-

thnaka, qui ce jardin appartient et qui y arrivait, escort

de son prcepteur. Ce noble personnage est bien


ctre des
si

le

digne an-

amoureux imbciles

et

burlesques de nos feries,

clbres par leur toque panache et leur tunique couleur


;

d'abricot

il

tire

un norme sabre, bat


et
le

le

mendiant, menace
souvenir de
;

de

le

pourfendre
le

chasse avec fureur. Le


de plus riantes penses
sacrifierait-il

Yasantasn
faux en son

ramne

il

chante
la

honneur; que ne
dans

point pour

flchir? Prcisment voici

l'quipage du prince celle

qui

y tait entre

par

mgarde;

Samsthnaka commence

LE THTRE INDIEN.

283
:

par

la

prendre pour un voleur, un fantme ou un dmon


n'est
il

car l'intrpidit
effraye.

pas

son

fait;
il

elle

n'est

pas

moins

Quand

la

reconnat,

se
et

persuade
il

navement

qu'elle

accourt au devant de
llux

lui,

se jette genoux,
;

en lchant un
repousse
il

d'absurdes galanteries
qui

mais

elle

le

du pied,

et lui,

est aussi froce


et

que poltron,
Les
braves

la

tire

violemment de
de
la

la voiture

ordonne son vita

et

son cocher

tuer sans

rmission.
il

gens refusent

et luttent

mme

contre lui;

les loigne

hypo-

critement, se jette sur elle et l'trangle,

puisqu'elle

a l'im-

pudence de ne pas l'adorer.


secours; mais
les

Elle pourrait crier et appeler

au

convenances,
s'y

rigoureusement

observes
:

mme

par

les

courtisanes,
le

opposaient absolument

elle

chancelle en prononant

nom

chri de Tchroudatla. Le
le sol
:

prcepteur, ds qu'il revient, voit la victime sur


Leux de la conduite de son matre,
d'attraits, dtruits
il

hon-

pleure tant de mrites et


Il

par une

fin

prmature.
;

rougirait d'obir

plus longtemps

un

assassin

il

repousse

les

prsents dont
il

l'autre essaie de le
la

combler
11 le

afin de l'adoucir;

l'cart

de

pointe de son pe.


et,

maudit avec une gnreuse


il

indi-

gnation
cour,
il

comme

dsormais

n'aurait plus de scurit la


rallier

s'enfuit, se dcidant se
torts,

au ptre Aryaka,

le

grand redresseur de
ceux

autour duquel se runissent tous


l'oppression.
la tte
;

qui ont se plaindre de

Samsthnaka,
il

encore plus stupide que mchant, perd cocher en tentant de


le

renvoie son
feuilles
le

corrompre;
et se

il

couvre de

cadavre de Vasantasn
ladant
la
il

sauve, moiti fou, en escatraversait de

une muraille. Le mendiant, qui


s'assied prs

nouveau
;

promenade,

du

tas

de feuilles pour se reposer


il

entend un soupir qui s'en exhale;


il

aperoit une
la

main qui
apporte

s'agite;

dcouvre
l'a
il

le

corps: c'est celui de

dame, qui rIl

cemment
de l'eau;

sauv en payant ses dettes de jeu.


l'vent avec son vlement;
(cari! est
il

lui

ne

la

touche pas

mme du doigt
si

dfendu aux Bouddhistes d'affronter,

peu que ce

soit, le

contact d'une

femme)

mais

il

lui

tend

284

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


elle se relve, et
il

une branche, au moyen de laquelle

l'em-

mne

une

petite distance,

dans un couvent
le

de religieuses

de son ordre o elle recevra

meilleur accueil.

Le neuvime
le

acte, qui n'est pas sans

quelque analogie avec

quatrime du Marchand de Venise de Shakespeare, nous

prsente l'intrieur d'un tribunal hindou; un juge,

un prvt

des marchands et un greffier y sigent. L'infme Samsthnaka,

vtu de ses plus beaux habits, a l'audace


barre, de dnoncer le meurtre de

de paratre
et

la

Vasantasn

d'en ac-

cuser Tchroudatta, qui, selon

lui,

aurait ainsi espr ravir

l'immense fortune de
fond,
est aussi
le

la

morte; sa dposition,

odieuse au

ridicule

que possible dans

la

forme. On va
in-

chercher
quiet, la
fille

brahmane que de mauvais prsages rendent


la

mre de
lui,

courtisane qui avoue les relations de sa


saisit les

avec
elle

Mtrya sur lequel on

joyaux donns
:

par

au

petit

Rohasna

et

qu'on suppose vols

toutes les
le

circonstances, tous les indices concourent

perdre

mal-

heureux.

En

vain son

commensal

plaide sa cause et rappelle

les libralits

continuelles qui

l'ont

appauvri
sa

en

vain

le

juge

lui est

favorable et rend

hommage

rputation

de

vertu; en vain son accusateur est l'objet du mpris


les

public:

apparences l'accablent.
le

Plaka, sur les instances de son


tre conduit
les

beau-frre,

condamne

dans un cimetire
bijoux de celle qu'il
et dcapit,

au son du tambour, portant au cou


semble avoir gorge,
la loi,

et y tre
il

empal

quoique

vu

la

caste

laquelle
et

appartient,
ses

n'autorist que
biens.

son

bannissement

la

confiscation de
;

Que

lui

importe? Sa Vasantasn n'est plus


il

la vie lui est

charge;

lgue au fidle Mtrya

la

mission de protger sa
il

femme

et

son enfant

et,

prt mourir,
:

voue

ainsi le tyran

toutes les tortures d'une autre vie

Hlas

mon pauvre
si l'on

ami,

si

Ton m'avait accord


feu, et

la faveur

d'une

enqute lgale,

m'avait impos des preuves, celles de l'eau,

du poison, des balances ou du


contre moi, la sentence aurait

que l'vnement et tourn

t rgulire.

Du moins,

je serai

LE THTRE INDIEN.
veng

la
et,

485

en reprsailles de cet arrt qui condamne un brahmane

mort sur l'unique dposition d'un ennemi impitoyable, coupable roi, le sort le plus doux qui puisse t'attendre, toi et toute ta
race, c'est le chtiment de l'enfer.

Marchons
qui

me

voici.

Au

dixime

et

dernier acte,

est fort tendu,

nous asIl

sistons
triste et

au spectacle des

prparatifs

de

l'excution.

est

curieux de voir ce juste marcher au lieu du supplice,

entre deux haies de gens

du peuple,

le

front
le

ceint
pal,

d'une

couronne funbre, soutenant sur son paule

instru-

ment de
les

sa mort prochaine, et pouss de station en station

par

tchandalas ou bourreaux, qui proclament chaque pas


et la

son prtendu crime


le

punition qu'il va subir. Les assistants


;

plaignent et prient pour lui

toutes les

femmes pleurent

quelques

hommes

gostes et lches se dtournent pourtant,

ce qui arrache au

condamn
:

cette rflexion

qui rappelle un

passage fameux d'Ovide


qui

A mon
Lorsque
;

passage, plusieurs de ceux


voilant le visage de leurs
la

me connaissaient
ils

m'vitent

et, se

manteaux,

se cachent.

fortune nous sourit, les

amis ne nous manquent pas

ils

sont rares dans l'adversit.


et le

Mtrya, qui est un de ces amis rares,


s'lancent vers lui
;

jeune Rohasna

ils

offrent de prir sa place.

Le pre
;

bnit son

fils

et lui passe

au cou son cordon brahmanique


fix

signe de

distinction,

qu'on revtait un ge
portait
et

avec

de
la

grandes crmonies, qu'on


poitrine de gauche droite

transversalement sur
symbolisait

qui

un progrs

dans

la foi

religieuse

le

comble du dsespoir, ses yeux,


celle qu'il

c'est d'tre

souponn d'avoir tu

aimait tant. Ceat-

pendant

le

cocher de Samsthnaka survient en toute hte,

testant l'innocence

du prisonnier

et l'attentat

de son propre

matre

le

prince, qui parat galement, s'efforce sans succs de

faire taire
celet

son domestique, en
Il

lui offrant

furtivement un braet

de prix.

presse l'excution du
soit

condamn

demande

mme que

son enfant

immol

ses cts; car ce monstre


Vitellius,

grossier et cruel pense, l'instar de

que V agonie

d'un adversaire

est

un

vrai festin pour le cur. Tchroudatta,

286
que
les

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


gardes frappent rudement, continue son plerinage
;

suprme un
famie qui
Il

instant
et

il

hsite,

il

faiblit

C'est, dit-il, l'in-

l'effraie,

non point
;

le trpas. le

arrive au cimetire
le

les

bourreaux dressent

pal

et

apprtent

glaive;

il

va succomber: mais l'innocent a assez


la foule,

souffert. Attire

par les clameurs de


si

guide par
se jette

le

mendiant, Vasantasn,

heureusement sauve,

au

milieu du sinistre cortge, et les deux amants, l'un qui est

sur

le

point de mourir, l'autre qu'on


les

avait

crue morte, se
les les
le

prodiguent mutuellement
larmes. Le
vil

tendres paroles, les baisers,


se

Samsthnaka

sauve
lui

toutes

jambes;

tchandalas, ne voyant plus

en

qu'un calomniateur,
pendant que
la

pourchassent, et
tisane et le

il

n'ira pas loin. Car,

cour-

brahmane
(ainsi

se livrent

un potique duo d'amour,


lieu

une rvolution

que cela a

frquemment chez

Shakespeare, chez Calderon ou chez nos tragiques) vient de


s'accomplir an

fond des coulisses.


et

Le voleur Sarvillaka a
le

poignard Plaka,
le

Aryaka

le

pasteur remplace
l'ordre,

tyran sur

trne.

Le nouveau monarque donne


de
la

aux applaului
la

dissements
octroie
ville

multitude, de dlivrer Tchroudatta et

un

riche domaine, avec l'emploi de gouverneur de


;

d'Oudjayani

tel le

Alardoche de Racine, du pied de

la

potence, passe au fate des honneurs. Le

brahmane pardonne
amne,
les

noblement
lies

Samsthnaka,
le

qu'on

lui

mains

derrire

dos,

et

que Sarvillaka, moins gnreux,


offrir

voudrait appliquer au pal, scier en deux ou

en pture

aux chiens.

Il

retrouve son

fils

enpleurs, Mtrya et ses ser-

viteurs attendris, sa

femme
Il

qui allait monter sur


affranchit le cocher

un bcher
il

pour ne pas
dsigne
le

lui survivre.

du prince;

un des

capitaines

du guet comme chef de


les

la police et

mendiant comme suprieur de tous


la

monastres de

Bouddhistes de

province. Vasantasn, flicite officielle-

ment par
des

le

roi-berger, honore de tous, traite en

sur par

l'pouse de son bien-aim, cesse de faire partie de la classe


courtisanes,
et
le

vertueux

Tchroudatta,

maintenant

LE THTRE INDIEN.

287

riche et puissant, heureux et chri, termine la pice par une

conclusion sentencieuse et par


La destine se joue de notre

la

bndiction d'usage
et fait tourner le

vie

monde

la

faon d'une roue mobile. Les uns sont levs


autres sont abaisss vers la pauvret
:

l'opulence;

les

ceux-ci sont gratins pas-

douleur et
rgler et

sagrement des dignits les plus hautes; ceux-l sont vous la la misre. Sachousdonc, tous tant que nous sommes,

modrer nos

dsirs. Puissent

nourricires tre toujours remplies de

produire des moissons


terre, le souffle

fertiles,

mamelles des vaches le sol de noire patrie des pluies abondantes arroser la
les
lait,

embaum des vents


les

rafrachir l'atmosphre et r-

pandre

la sant, toutes

cratures vivantes tre exemptes de


la

peines, l'obissance la plus profonde tre assure aux prtres,


justice et la pit

amener partout

le

bonheur! Puissent

les

sou-

verains se montrer vigilants et quitables, abattre leurs pieds


leurs

ennemis

et respecter le repos

du monde

Des vux

si

honntes

et si pacifiques,

qu'au bout de tant


des Indiens, et que

de sicles nous pourrions rpter,

la suite

nous serions

trs-satisfaits

de voir raliss

notre
et

protit,

couronnaient dignement cette composition ample


qui a une valeur relle et

varie,

qui nous semble se rapprocher,

beaucoup mieux que


type

la

fameuse Sakuntbdd elle-mme, du


le

du drame,

tel

que nous

concevons de nos jours.

III

En nous conformant
avons avanc que
ancien
;

l'opinion

la le

plus accrdite, nous

le

Mritchkati ou

Chariot d'&rhfni tait

mais, moins de conjecturer qn'un grand nombre

de pices ont t crites dans l'intervalle et perdues depuis, on

en

est rduit s'tonner,

comme
le

l'a fait

M. Weber, dece que

celle qui vient

immdiatement aprs par ordre de date ne


VIII e sicle de l're chrtienne,
les

remonte pas plus haut que

poque o l'Occident voyait

Arabes enlever l'Espagne

^88

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.


et

aux Wisigoths
rasins.

Charles Martel dlivrer


et

la

France des Sarle

Nous voulons parler de Mlat


brillante
l'aient fait

Mdhava ou

Ma-

riage
sait

par

surprise, crit, dit-on, par Bhavabhoti, qui jouis-

en son pays d'une

renomme de
vivre

pote. Bien

que certains critiques


moderne, sous
le

une poque plus

rgne de Bhodja, prince de Dhra, protecil

teur des lettres et lettr lui-mme,


lorissait la

est

plus probable qu'il


lui avait

cour de Yasovarn,

roi

de Canoge. On

donn
les

le

glorieux

surnom de Srcantha

(gosier divin),

comme

Grecs

ont assign celui de Chrysostome (bouche d'or)


les

un de leurs rhteurs

plus estimables et un des plus grands

orateurs du Christianisme. Fils d'un

brahmane de

la

province

de Brar, Bhavabhoti appartenait une tribu qui prtendait

descendre de Kasyapa, un des treize patriarches de


logie hindoue, et dont
il

la

mytho-

subsistait peut-tre

rcemment en;

core quelques vestiges aux environs de Condavir

il

vint sans

doute

s'tablir

Oudjayani et y
l'indostan.

fut

en faveur auprs des


:

monarques de
le style

Cette pice est toute d'invention


;

en est soign, mais parfois prtentieux


;

l'rudition y

surabonde

la

prosodie y est obscure,

et

l'on

y trouve
syllabes.

des

vers qui n'ont pas moins de cinquante-quatre


D'ailleurs, elle retrace les

murs

nationales presque dans

leur puret native

les

femmes

y ont une libert qui a dimile res-

nu ou disparu partir de l'invasion des Mahomtans;

pect qu'on y professe l'gard de la secte des Bouddhistes,

du

culte de Siva

et

des

doctrines mystiques de

YYoga, ce

Quitisme

de l'Orient,

indique

une priode intermdiaire

entre les raffinements de la civilisation et les dsastres de la

dcadence. L'action

s'y

passe en quelques jours, Oudjayani


le

ou Padmvat
divis.ee

et

dans

voisinage

prcde d'un prologue,

en dix

petits actes

ou tableaux, ne comprenant qu'une


elle

douzaine de rles dont sept de femmes,

repose sur une

intrigue d'amour, longuement dduite et mle de scnes de

magie, sur

la situation, si

souvent exploite, de deux amants,

destins ds le berceau

un mariage de raison

et

amens

LE THTRE INDIEN.
leur insu par
tout
les

289
d'instinct
et

vnements

excuter

de

cur

les plans anticips de leur famille. Le hros,


fils

M-

dhava, est un noble tudiant,


nistre

du brahmane Dvarta, mifille

Goundinpoura

il

aime Mlat,

du secrtaire
la

d'tat

Bhorivasou.

Un

second couple donne

rplique au
c'est

premier, ainsi
randa, ami

que dans nos opras-comiques;

Maca-

de l'tudiant, qui est pris de Madayantik, confille

fidente de la jeune

et

sur de Kandana,

favori

du

roi

ce sont tous gens de

la

meilleure socit.

En outre d'une sur

de

lait

de Mlat et d'un domestique de Mdhava, ajoutez

ces divers rles ceux d'un prtre de la terrible desse Tch-

mound, d'une prtresse de


prtresse de Bouddha,

la

mme

divinit,
et

d'une autre

nourrice de Mlat

institutrice

de

Mdhava,

et

de

trois lves

de cette dernire, dont une posle

sde des pouvoirs magiques. L'lment religieux et


veilleux y

merque

sont donc largement reprsents. Le tout forme


les

un ensemble, que
Colebrooke
et

pandits indignes admiraient

fort,

Wilson ont galement lou, mais que nous

jugeons, quant nous, assez ple, et assez froid et que nous

rsumerons rapidement.

La mendiante Cmandak

(les

personnages

de ce genre

taient fort vnrs dans l'Inde) s'est mis en tte d'accomplir,

en favorisant leurs penchants mutuels,

le

mariage,

convenu

jadis par leurs parents, entre Mlati qu'elle a nourri et

M-

dhava qu'elle a

lev. Elle remplit


et

un peu

l'office

du

frre

Laurent de Romo
sition

Juliette et, de

mme

que, dans l'expo-

du drame shakespearien, Romo apprend son cousin


ici,

Benvolio sa passion naissante pour Juliette,

ds

le

dbut,
il

Mdhava raconte son


rencontr Mlati
lantes en des lieux
qu'elles le

camarade Macaranda comment

au temple de l'Amour (ces rencontres gaconsacrs


tant alors
et qu'elles
il

aussi
t

communes
depuis en
le

furent

en Grce

l'ont

Espagne ou en

Italie),

comment

s'est

persuad qu'elle
dont
elle le

connaissait dj,
dait,
et

la faon bienveillante

regarl-

comment

elle

a regagn la

ville,

monte sur son


19

200

TUDES SLR LA LITTRATURE SANSCRITE,

pliant, suivie de ses

femmes

et

garde par une escorte d'eu-

nuques qui brandissaient des btons et des javelines. Ce dialogue, plein de descriptions et d'images, de

madrigaux

et de

ncetti, est interrompu par l'arrive d'un domestique qui ap-

porte l'tudiant scn propre portrait, peint par la demoiselle,


et voici

que, de souvenir,

il

bauche celui de sa Dulcine.

Pen ne manquait donc l'ducation de ces jeunes gens, et se promener avec leur vlin, leur il est plaisant de les voir

pinceau

et leurs

couleurs dans leurs poches, en cas de besoin.

L'amour ne saurait marcher sans obstacles, et en effet le roi a promis son favori Nandana, qui ncessairement est vieux et laid, la main de la jeune et belle Mlat, que le pre, ministre

du

susdit roi, n'osera pas refuser


lait

un de
:

ses collgues.

Sa sur de

n'a

point,

tort

de dire

Il

faut

convenir

que

la chose la plus rare et la plus difficile sur la terre, c'est

un mariage
s'crie

d'inclination, fond sur

une

galit de mrite et

d'attachemeni. C'est en vain que la prtresse bouddhiste


:

Le meilleur garant d'une heureuse union,


affection rciproque,
fils

c'est le

lien

d'une

et le

pieux ngiras (un des

sept plus grands saints,

de Brahm) a sagement affirm


les

que

le

mariage doit tre prospre, quand

poux sont unis


luttera contre

de l'il, de la langue et de l'me.


le roi et

Cmandak

contre le pre; elle facilite bnvolement


et

un double

rendez-vous de Mdhava avec Mlat

de Macaranda avec

Madayantik dans un bois consacr Sancara(un des noms de


l

pour

le

coup, toutes diffrences observes, c'est bien

l,

Goethe, le

quatuor du verger entre Faust


;

et

Marguerite,

Marthe
siste

et

Mphislophls

seulement

ici
Il

la

prtresse

y as-

en surplus, ce qui ne gte rien.

se produit
:

alors

un

incident dont on abuse sur le thtre indien

il

s'agit d'un

des tigres du temple qui a bris sa cage de fer et qui rde aux
alentours, dvorant les passants. Macaranda sauve
tik qui allait devenir la proie

Madayanvole

du monstre; Mdhava
La

au

secours
cl

de son ami,

et

on se spare en

se jurant tendresse

constance en dpii de

toute opposition.

sorcellerie va

LE THTRE INDIEN.

'2 (

compliquer l'intrigue sans

la

rendre plus

intressante

au

cinquime acte (car nous en


dans un cimetire ou plutt
dinairement
des
les

sommes l), la scne est place dans un champ o l'on brle or-

cadavres, non loin du temple de Dourg (un

femme de Siva). La prtresse Gapalacoundala se montre, ayant un extrieur effrayant et monte sur un char cleste elle s'est entendue avec un complice, le prtre
noms de
la
:

Aghoraghanta, pour enlever

la

jeune

fille et

la sacrifier la

redoutable divinit. Sur ces entrefaites, Mdhava arrive, un

lambeau de chair humaine

la

main, afin d'attirer par cette

horrible offrande les gnies infernaux et de les rendre favorables au succs de ses amours.

Nous

citerons,

malgr sa

longueur, ce passage de l'vocation, qui est du romantisme


le

plus excentrique, du ralisme le plus fougueux


L'heure est venue, o s'veillent
les

esprits malins

et

terri-

bles qui infestent ces parages. Les flammes des bchers funraires ne lancent plus que des lueurs faibles et lugubres; en achevant

de consumer les

membres

qui y

sont dposs, elles percent

l'effrayante obscurit qui

spectres hideux se livrent affreuse gait, des cris aigus et discordants sont multiplis par

nous entoure. Les ples fantmes, les leurs bats nocturnes et, clans leur

W<

chos. Bien, bien! c'est eux que je cherche; c'est eux que je veux m'adresser. Gnies du mal, intelligences dgages des entraves du"corps, vous qui hantez ce lieu, je vous apporte de la chair acheter, de la chair d'homme, que le fer tranchant n'a point

touche et qui est digne de vous. Quoi! le bruit aigre et confus de leurs entretiens s'augmente et remplit tout le cimetire! D'tranges figures, pareilles celles des renards, flottent au milieu des airs de ces poils rouges qui couvrent leurs corps longs et maigres sortent des tincelles de leur bouche, fendue d'une
;

oreille l'autre et

arme de dents nombreuses, de leurs yeux, de


des rayons
jaillissent.

leur barbe, de leurs sourcils,

Oui, je con-

h; temple cette arme palmiers, je vois marcher ces squelettes, tiques, dont comme des les os dcharns sont retenus par des nerfs saillants el peine recouverts d'une peau sche et ride. On dirait de grands arbres,

fantastique: appuys sur des

jambes

fine la

foudre a blanchis et dpouills: de serpents se tranent sur des troncs fltris,

mme
dans

que d'normes
la

bouehe large

49i

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

de ces spectres remue leur langue avide de sang. m'ont aperu; le butin que je leur proposais est abandonn par eux aux loups rapaces, et maintenant ils fuient Race aussi che qu'odieuse Tout est plong dans de profondes tnbres. Une rivire coule mes pieds et borne le cimetire qui s'tend au
et entr'ouverte
Ils
!
!

jonch et l de monceaux d'ossements calcins. Un torrent mugit en passant, dchane ses fureurs et ronge ses bords qu'il entraine. Au sein des bosquets voisins gmissent tristement les hiboux, et les chacals rpondent leurs clameurs par des glapisioin,

sements sourds
Voil
certes

et prolongs.

un paysage pouss au

noir,

un tableau de
vritable penles

diablerie la Callot nettement caractris,

un

dant

la

scne de Macbeth et

des sorcires parmi

bruyres
les

dsertes de l'Ecosse ou celle de Faust et des

dmons sur

sommets escarps du Brocken. La


a quarante

littrature satanique d'il y

ou cinquante ans, avec


est dj bien loin

ses

gnomes,

ses goules et

ses vampires, n'aurait rien

pu imaginer de
de
la

plus atroce ni de

plus laid.

On

grce pastorale de Sa-

kuntal, ou de l'imbroglio romanesque du Chariot d'enfant.

Aghoraghanta

se

prpare immoler Mlati, costume en vic-

time, vtue d'une robe rouge et portant la couronne funbre;

Mdhava
et
le

se prcipite, la sauve, la
le

rend ceux qui

la

cherchent

gorge

farouche prtre.

Un peu

aprs, on nous annonce

cortge des fianailles de Mlati, promise au vieux Nandana.


et d'argent, car;

Des serviteurs, de leurs cannes au bout d'or


tent la foule
;

le

tambour bat

les

ombrelles sont leves

les

bannires s'agitent; les lphants s'avancent d'un pas lourd,


le

cou orn d'un cercle de grelots, soutenant des palanquins o

sont assises des


Mlati a la
ries.

peau peinte en vermillon


parvenue au temple, on
mais

femmes pompeusement pares la monture de et un collier de pierre: :

Quant

celle-ci, elle est aussi triste qu'elle est belle


lui

ds

qu'elle est

apporte des prsents


vers elle

de noces

Cmandaki amne obligeamment

l'ardent Mdhava, et elle les fait fuir ensemble, pendant

que
la

Macaranda, dguis en femme


fiance, est conduit

et

envelopp des voiles de


roi.

au favori du

Celui-ci,

on

le

pense,

LE THTRE INDIEN.
est fort

293

rudoy par sa compagne suppose, qui, au contraire,

au moyen de ce travestissement, exprime

son aise sa flamme

Madayantik, de sorte que la fausse prtendue du frre


s'vade en secret avec la sur, dans le but de conclure

un
de

mariage, non moins improvis que ceux qu'on a tant reprochs aux hros de Plaute et de Trence,

de

Molire

et

Regnard.

Au huitime
la

acte, les fugitifs ont t surpris

en route par

garde de

la ville.

Macaranda

et

son camarade ont dispers


roi qui a

les soldats, et

tous deux ont t

mens au

admir

leur courage.

Pendant ce temps-l, Mlat, qui

s'tait ca-

che chez Cmandak, est enleve de nouveau par


de Dourg, qui veut venger
le

la prtresse

meurtre d'Aghoraghanta. M-

dhava, ne retrouvant pas au retour celle qu'il adore, devient

comme Pourouravas au quatrime acte de Vcramorvaa ou comme tant de personnages de nos opras et de nos
fou,

drames modernes
les

en compagnie de Macaranda,

il

erre sur
et lve

monts Vindhyas o sige Sdmin, magicienne


lui

de Cmandak, qui est pour

une

sorte de fe protectrice.

Les deux tudiants, dont l'un cherche partout Mlat, dont


l'autre

quitt

sa

Madayantik afin de suivre son ami,


adoucir,
ni

se
les

livrent

une mlancolie que ne peuvent


la

beauts d'une nature pittoresque, ni


des singes

vue des paons


ni
le

et

qui

abondent autour d'eux,


grandioses des

spectacle

original

des amours
s'est

lphants.

Mdhava,
la

en dlire,
scne

vanoui jusqu' quatre fois; au reste, sur


les

hindoue,

dfaillances

des

femmes

et

mme
le

celles des

hommes

sont continuelles. Le fidle Macaranda,


lui

croyant mort, refuse de

survivre et va s'lancer au fond


lui

d'un des prcipices de

la

montagne, quand Sdmin

apla

parat propos, le retient, lui apprend l'enlvement

de

jeune

fille et lui

promet son secours. Nous sommes en pleine


Madayantik
Lavangika,

ferie, et le style est quelquefois plus lyrique et plus lgiaque

que dramatique. Cmandak,


nourrice, la
confidente et
la

et

la

sur de

lait

de Mlat, dsoles

294

TUDES SUR LA LITTRATURE SANSCRITE.

de l'avoir perdue, sont rsolues se tuer en se jetant dans

un gouffre; son propre pre, Bhorivasou, regrettant un


peu tard d'avoir contrari
brler
trois
vif.

ses

inclinations, s'apprte

se
les

Mais la puissante
etle ministre
;

magicienne arrte temps

femmes

elle

ramne Madhava qui


mains de
la

renat

l'esprance et Mlat, arrache aux

prtresse

de Dourg: Nandana renonce ses vellits conjugales, et les

deux jeunes couples, obtenant

le

consentement du

roi, font

confirmer lgalement l'union, dj forme dans leurs curs.


Cette lgende

amoureuse, raconte en langage potique, con-

tribua la gloire de Bhavabhoti plus peut-tre que sa pice

hroque

de

Mha-Vira-Tchartra
histoire
est
celle

(l'Histoire

d'un grand

homme). Cette

de

Rma

approprie au

thtre; ce sont les trois premiers quarts

du Rmyana, dla

coups en sept actes pour

les

besoins de la scne
Il

ma-

nire des drames historiques de Shakespeare.

n'y est pas

question des units de temps et de lieu


larges en fait de dure et d'espace.

les limites

y sont

On

compte une quaran-

taine d'acteurs; et quels acteurs! des rois et des anachortes,

des dieux et des dmons, des ogresses et des villes personnifies,

des singes et des vautours.

L'uvre presque entire

de Vmki y est condense, depuis la visite du prince Rma l'ermitage de son prcepteur Wiwmitra jusqu' son retour dans sa cit d'Ayodhy. Le mariage

du hros;

ses luttes

contre les esprits malfaisants et contre le terrible

brahmane

Paraou-Rma
avec
les

le

rapt de sa chre St; ses bizarres alliances


et

vautours Djatyou et Sampti

avec les singes Rli,


la

Sougrva, Angadaet
pied sec sur

Hanoumn;

le
;

passage de

mer du sud
le
si

un pont de rochers l'extermination de Rvana,


que nous connaissons dj
Le
style

ravisseur de la princesse et chef des Rkchasas de Lanka;

triomphe du vainqueur
bien y est
brillant,

tout ce

retrac

sous de

vives couleurs.

en est

mais un peu
;

enfl, ce

qu'un semblable sujet pouvait


et les

excuser

les tableaux s'y

succdent rapidement,

dcors

devaient y changer sans cesse, moins qu'il

n'y

en et pas

LE THTRE WblEft.

295
la

du

tout, et c'est

en

somme

la

supposition

plus

vraisemacte,
la

blable.

Comment

et-on reprsent,

au septime
les

course des deux poux, traversant

airs
et

dans

un char
?

magique, dans une espce d'arostat,


haut, de Lanka Ayodhy,

contemplant d'en

une immense tendue de pays

Peut-tre cependant les Indiens (nous l'avons dj dit

et ils

en taient fort capables)

faisaient-ils

drouler autour de ces


toile,

voyageurs qui restaient immobiles une longue


de panorama, o taient peintes
les les contres

en forme

et [les villes,
soit,

rivires et les
l'clat

montagnes. Quoi

qu'il
le

en

on com-

prend que

de ces descriptions et

pr