Vous êtes sur la page 1sur 12

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

IN F O R M E R S U R

L opinion publique nexiste pas


par Pierre Bourdieu, le 27 novembre 2012

Cest avec lautorisation des ayants droit (quils en soient vivement remercis) que nous publions le texte de cet expos fait Noroit (Arras) en janvier 1972, tel quil est paru dans Les Temps modernes, n318, janvier 1973 (pp. 1292-1309). Nous en proposerons prochainement une explication et un commentaire (Acrimed)

Je voudrais prciser dabord que mon propos nest pas de dnoncer de faon mcanique et facile les sondages dopinion, mais de procder une analyse rigoureuse de leur fonctionnement et de leurs fonctions. Ce qui suppose que lon mette en question les trois postulats quils engagent implicitement. Toute enqute dopinion suppose que tout le monde peut avoir une opinion ; ou, autrement dit, que la production dune opinion est la porte de tous. Quitte heurter un sentiment navement dmocratique, je contesterai ce premier postulat. Deuxime postulat : on suppose que toutes les opinions se valent. Je pense que lon peut dmontrer quil nen est rien et que le fait de cumuler des opinions qui nont pas du tout la mme force relle conduit produire des artefacts dpourvus de sens. Troisime postulat implicite : dans le simple fait de poser la mme question tout le monde se trouve implique lhypothse quil y a un consensus sur les problmes, autrement dit quil y a un accord sur les questions qui mritent dtre poses. Ces trois postulats impliquent, me semble-t-il, toute une srie de distorsions qui sobservent lors mme que toutes les conditions de la rigueur mthodologique sont remplies dans la recollection et lanalyse des donnes. On fait trs souvent aux sondages dopinion des reproches techniques. Par exemple, on met en question la reprsentativit des chantillons. Je pense que dans ltat actuel des moyens utiliss par les oces de production de sondages, lobjection nest gure fonde. On leur reproche
1 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

aussi de poser des questions biaises ou plutt de biaiser les questions dans leur formulation : cela est dj plus vrai et il arrive souvent que lon induise la rponse travers la faon de poser la question. Ainsi, par exemple, transgressant le prcepte lmentaire de la construction dun questionnaire qui exige quon laisse leurs chances toutes les rponses possibles, on omet frquemment dans les questions ou dans les rponses proposes une des options possibles, ou encore on propose plusieurs fois la mme option sous des formulations direntes. Il y a toutes sortes de biais de ce type et il serait intressant de sinterroger sur les conditions sociales dapparition de ces biais. La plupart du temps ils tiennent aux conditions dans lesquelles travaillent les gens qui produisent les questionnaires. Mais ils tiennent surtout au fait que les problmatiques que fabriquent les instituts de sondages dopinion sont subordonnes une demande dun type particulier. Ainsi, ayant entrepris lanalyse dune grande enqute nationale sur lopinion des Franais concernant le systme denseignement, nous avons relev, dans les archives dun certain nombre de bureaux dtudes, toutes les questions concernant lenseignement. Ceci nous a fait voir que plus de deux cents questions sur le systme denseignement ont t poses depuis Mai 1968, contre moins dune vingtaine entre 1960 et 1968. Cela signie que les problmatiques qui simposent ce type dorganisme sont profondment lies la conjoncture et domines par un certain type de demande sociale. La question de lenseignement par exemple ne peut tre pose par un institut dopinion publique que lorsquelle devient un problme politique. On voit tout de suite la dirence qui spare ces institutions des centres de recherches qui engendrent leurs problmatiques, sinon dans un ciel pur, en tout cas avec une distance beaucoup plus grande lgard de la demande sociale sous sa forme directe et immdiate. Une analyse statistique sommaire des questions poses nous a fait voir que la grande majorit dentre elles taient directement lies aux proccupations politiques du personnel politique . Si nous nous amusions ce soir jouer aux petits papiers et si je vous disais dcrire les cinq questions qui vous paraissent les plus importantes en matire denseignement, nous obtiendrions srement une liste trs dirente de celle que nous obtenons en relevant les questions qui ont t eectivement poses par les enqutes dopinion. La question : Faut-il introduire la politique dans les lyces ? (ou des variantes) a t pose trs souvent, tandis que la question : Faut-il modier les
2 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

programmes ? ou Faut-il modier le mode de transmission des contenus ? na que trs rarement t pose. De mme : Faut-il recycler les enseignants ? . Autant de questions qui sont trs importantes, du moins dans une autre perspective. Les problmatiques qui sont proposes par les sondages dopinion sont subordonnes des intrts politiques, et cela commande trs fortement la fois la signication des rponses et la signication qui est donne la publication des rsultats. Le sondage dopinion est, dans ltat actuel, un instrument daction politique ; sa fonction la plus importante consiste peut-tre imposer lillusion quil existe une opinion publique comme sommation purement additive dopinions individuelles ; imposer lide quil existe quelque chose qui serait comme la moyenne des opinions ou lopinion moyenne. L opinion publique qui est manifeste dans les premires pages de journaux sous la forme de pourcentages (60 % des Franais sont favorables ...), cette opinion publique est un artefact pur et simple dont la fonction est de dissimuler que ltat de lopinion un moment donn du temps est un systme de forces, de tensions et quil nest rien de plus inadquat pour reprsenter ltat de lopinion quun pourcentage. On sait que tout exercice de la force saccompagne dun discours visant lgitimer la force de celui qui lexerce ; on peut mme dire que le propre de tout rapport de force, cest de navoir toute sa force que dans la mesure o il se dissimule comme tel. Bref, pour parler simplement, lhomme politique est celui qui dit : Dieu est avec nous . L quivalent de Dieu est avec nous , cest aujourdhui lopinion publique est avec nous . Tel est leet fondamental de lenqute dopinion : constituer lide quil existe une opinion publique unanime, donc lgitimer une politique et renforcer les rapports de force qui la fondent ou la rendent possible. Ayant dit au commencement ce que je voulais dire la n, je vais essayer dindiquer trs rapidement quelles sont les oprations par lesquelles on produit cet eet de consensus . La premire opration, qui a pour point de dpart le postulat selon lequel tout le monde doit avoir une opinion, consiste ignorer les non-rponses. Par exemple vous demandez aux gens : tes-vous favorable au gouvernement Pompidou ? Vous enregistrez 30 % de non-rponses, 20 % de oui, 50 % de non. Vous pouvez dire : la part des gens dfavorables est suprieure la part des
3 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

gens favorables et puis il y a ce rsidu de 30 %. Vous pouvez aussi recalculer les pourcentages favorables et dfavorables en excluant les non-rponses. Ce simple choix est une opration thorique dune importance fantastique sur laquelle je voudrais rchir avec vous. liminer les non-rponses, cest faire ce quon fait dans une consultation lectorale o il y a des bulletins blancs ou nuls ; cest imposer lenqute dopinion la philosophie implicite de lenqute lectorale. Si lon regarde de plus prs, on observe que le taux des non-rponses est plus lev dune faon gnrale chez les femmes que chez les hommes, que lcart entre les femmes et les hommes est dautant plus lev que les problmes poss sont dordre plus proprement politique. Autre observation : plus une question porte sur des problmes de savoir, de connaissance, plus lcart est grand entre les taux de non-rponses des plus instruits et des moins instruits. linverse, quand les questions portent sur les problmes thiques, les variations des non-rponses selon le niveau dinstruction sont faibles (exemple : Faut-il tre svre avec les enfants ? ). Autre observation : plus une question pose des problmes conictuels, porte sur un nud de contradictions (soit une question sur la situation en Tchcoslovaquie pour les gens qui votent communiste), plus une question est gnratrice de tensions pour une catgorie dtermine, plus les non-rponses sont frquentes dans cette catgorie. En consquence, la simple analyse statistique des non-rponses apporte une information sur ce que signie la question et aussi sur la catgorie considre, celle-ci tant dnie autant par la probabilit qui lui est attache davoir une opinion que par la probabilit conditionnelle davoir une opinion favorable ou dfavorable. L analyse scientique des sondages dopinion montre quil nexiste pratiquement pas de problme omnibus ; pas de question qui ne soit rinterprte en fonction des intrts des gens qui elle est pose, le premier impratif tant de se demander quelle question les direntes catgories de rpondants ont cru rpondre. Un des eets les plus pernicieux de lenqute dopinion consiste prcisment mettre les gens en demeure de rpondre des questions quils ne se sont pas poses. Soit par exemple les questions qui tournent autour des problmes de morale, quil sagisse des questions sur la svrit des parents, les rapports entre les matres et les lves, la pdagogie directive ou non directive, etc., problmes qui sont dautant plus perus comme des problmes thiques quon descend davantage
4 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

dans la hirarchie sociale, mais qui peuvent tre des problmes politiques pour les classes suprieures : un des eets de lenqute consiste transformer des rponses thiques en rponses politiques par le simple eet dimposition de problmatique. En fait, il y a plusieurs principes partir desquels on peut engendrer une rponse. Il y a dabord ce quon peut appeler la comptence politique par rfrence une dnition la fois arbitraire et lgitime, cest--dire dominante et dissimule comme telle, de la politique. Cette comptence politique nest pas universellement rpandue. Elle varie grosso modo comme le niveau dinstruction. Autrement dit, la probabilit davoir une opinion sur toutes les questions supposant un savoir politique est assez comparable la probabilit daller au muse. On observe des carts fantastiques : l o tel tudiant engag dans un mouvement gauchiste peroit quinze divisions gauche du PSU, pour un cadre moyen il ny a rien. Dans lchelle politique (extrmegauche, gauche, centre-gauche, centre, centre-droit, droite, extrme-droite, etc.) que les enqutes de science politique emploient comme allant de soi, certaines catgories sociales utilisent intensment un petit coin de lextrme-gauche ; dautres utilisent uniquement le centre, dautres utilisent toute lchelle. Finalement une lection est lagrgation despaces tout fait dirents ; on additionne des gens qui mesurent en centimtres avec des gens qui mesurent en kilomtres, ou, mieux, des gens qui notent de 0 20 et des gens qui notent entre 9 et 11. La comptence se mesure entre autres choses au degr de nesse de perception (cest la mme chose en esthtique, certains pouvant distinguer les cinq ou six manires successives dun seul peintre). Cette comparaison peut tre pousse plus loin. En matire de perception esthtique, il y a dabord une condition permissive : il faut que les gens pensent luvre dart comme une uvre dart ; ensuite, layant perue comme uvre dart, il faut quils aient des catgories de perception pour la construire, la structurer, etc. Supposons une question formule ainsi : tes-vous pour une ducation directive ou une ducation non directive ? Pour certains, elle peut tre constitue comme politique, la reprsentation des rapports parents-enfants sintgrant dans une vision systmatique de la socit ; pour dautres, cest une pure question de morale. Ainsi le questionnaire que nous avons labor et dans lequel nous demandons aux gens si, pour eux, cest de la politique ou non de faire la grve, davoir les
5 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

cheveux longs, de participer un festival pop, etc., fait apparatre des variations trs grandes selon les classes sociales. La premire condition pour rpondre adquatement une question politique est donc dtre capable de la constituer comme politique ; la deuxime, layant constitue comme politique, est dtre capable de lui appliquer des catgories proprement politiques qui peuvent tre plus ou moins adquates, plus ou moins ranes, etc. Telles sont les conditions spciques de production des opinions, celles que lenqute dopinion suppose universellement et uniformment remplies avec le premier postulat selon lequel tout le monde peut produire une opinion. Deuxime principe partir duquel les gens peuvent produire une opinion, ce que jappelle l ethos de classe (pour ne pas dire thique de classe ), cest--dire un systme de valeurs implicites que les gens ont intriorises depuis lenfance et partir duquel ils engendrent des rponses des problmes extrmement dirents. Les opinions que les gens peuvent changer la sortie dun match de football entre Roubaix et Valenciennes doivent une grande partie de leur cohrence, de leur logique, lethos de classe. Une foule de rponses qui sont considres comme des rponses politiques, sont en ralit produites partir de lethos de classe et du mme coup peuvent revtir une signication tout fait dirente quand elles sont interprtes sur le terrain politique. L, je dois faire rfrence une tradition sociologique, rpandue surtout parmi certains sociologues de la politique aux tats-Unis, qui parlent trs communment dun conservatisme et dun autoritarisme des classes populaires. Ces thses sont fondes sur la comparaison internationale denqutes ou dlections qui tendent montrer que chaque fois que lon interroge les classes populaires, dans quelque pays que ce soit, sur des problmes concernant les rapports dautorit, la libert individuelle, la libert de la presse, etc., elles font des rponses plus autoritaires que les autres classes ; et on en conclut globalement quil y a un conit entre les valeurs dmocratiques (chez lauteur auquel je pense, Lipset, il sagit des valeurs dmocratiques amricaines) et les valeurs quont intriorises les classes populaires, valeurs de type autoritaire et rpressif. De l, on tire une sorte de vision eschatologique : levons le niveau de vie, levons le niveau dinstruction et, puisque la propension la rpression, lautoritarisme, etc., est lie aux bas revenus, aux bas niveaux dinstruction, etc., nous produirons ainsi de bons citoyens de la dmocratie amricaine. mon sens ce
6 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

qui est en question, cest la signication des rponses certaines questions. Supposons un ensemble de questions du type suivant : tes-vous favorable lgalit entre les sexes ? tes-vous favorable la libert sexuelle des conjoints ? tes-vous favorable une ducation non rpressive ? tes-vous favorable la nouvelle socit ? etc. Supposons un autre ensemble de questions du type : Est-ce que les professeurs doivent faire la grve lorsque leur situation est menace ? Les enseignants doivent-ils tre solidaires avec les autres fonctionnaires dans les priodes de conit social ? etc. Ces deux ensembles de questions donnent des rponses de structure strictement inverse sous le rapport de la classe sociale : le premier ensemble de questions, qui concerne un certain type de novation dans les rapports sociaux, dans la forme symbolique des relations sociales, suscite des rponses dautant plus favorables que lon slve dans la hirarchie sociale et dans la hirarchie selon le niveau dinstruction ; inversement, les questions qui portent sur les transformations relles des rapports de force entre les classes suscitent des rponses de plus en plus dfavorables mesure quon slve dans la hirarchie sociale. Bref, la proposition Les classes populaires sont rpressives nest ni vraie ni fausse. Elle est vraie dans la mesure o, devant tout un ensemble de problmes comme ceux qui touchent la morale domestique, aux relations entre les gnrations ou entre les sexes, les classes populaires ont tendance se montrer beaucoup plus rigoristes que les autres classes sociales. Au contraire, sur les questions de structure politique, qui mettent en jeu la conservation ou la transformation de lordre social, et non plus seulement la conservation ou la transformation des modes de relation entre les individus, les classes populaires sont beaucoup plus favorables la novation, cest--dire une transformation des structures sociales. Vous voyez comment certains des problmes poss en Mai 1968, et souvent mal poss, dans le conit entre le parti communiste et les gauchistes, se rattachent trs directement au problme central que jai essay de poser ce soir, celui de la nature des rponses, cest--dire du principe partir duquel elles sont produites. L opposition que jai faite entre ces deux groupes de questions se ramne en eet lopposition entre deux principes de production des opinions : un principe proprement politique et un principe thique, le problme du conservatisme des classes populaires tant le produit de lignorance de cette distinction.

7 of 12

11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

L eet dimposition de problmatique, eet exerc par toute enqute dopinion et par toute interrogation politique ( commencer par llectorale), rsulte du fait que les questions poses dans une enqute dopinion ne sont pas des questions qui se posent rellement toutes les personnes interroges et que les rponses ne sont pas interprtes en fonction de la problmatique par rapport laquelle les direntes catgories de rpondants ont eectivement rpondu. Ainsi la problmatique dominante , dont la liste des questions poses depuis deux ans par les instituts de sondage fournit une image, cest--dire la problmatique qui intresse essentiellement les gens qui dtiennent le pouvoir et qui entendent tre informs sur les moyens dorganiser leur action politique, est trs ingalement matrise par les direntes classes sociales. Et, chose importante, celles-ci sont plus ou moins aptes produire une contre-problmatique. propos du dbat tlvis entre Servan-Schreiber et Giscard dEstaing, un institut de sondages dopinion avait pos des questions du type : Est-ce que la russite scolaire est fonction des dons, de lintelligence, du travail, du mrite ? Les rponses recueillies livrent en fait une information (ignore de ceux qui les produisaient) sur le degr auquel les direntes classes sociales ont conscience des lois de la transmission hrditaire du capital culturel : ladhsion au mythe du don et de lascension par lcole, de la justice scolaire, de lquit de la distribution des postes en fonction des titres, etc., est trs forte dans les classes populaires. La contreproblmatique peut exister pour quelques intellectuels mais elle na pas de force sociale bien quelle ait t reprise par un certain nombre de partis, de groupes. La vrit scientique est soumise aux mmes lois de diusion que lidologie. Une proposition scientique, cest comme une bulle du pape sur la rgulation des naissances, a ne prche que les convertis. On associe lide dobjectivit dans une enqute dopinion au fait de poser la question dans les termes les plus neutres an de donner toutes les chances toutes les rponses. En ralit, lenqute dopinion serait sans doute plus proche de ce qui se passe dans la ralit si, transgressant compltement les rgles de l objectivit , on donnait aux gens les moyens de se situer comme ils se situent rellement dans la pratique relle, cest--dire par rapport des opinions dj formules ; si, au lieu de dire par exemple II y a des gens favorables la rgulation des naissances, dautres qui sont dfavorables ; et vous ?... , on nonait une srie de prises de positions explicites de groupes
8 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

mandats pour constituer les opinions et les diuser, de faon que les gens puissent se situer par rapport des rponses dj constitues. On parle communment de prises de position ; il y a des positions qui sont dj prvues et on les prend. Mais on ne les prend pas au hasard. On prend les positions que lon est prdispos prendre en fonction de la position que lon occupe dans un certain champ. Une analyse rigoureuse vise expliquer les relations entre la structure des positions prendre et la structure du champ des positions objectivement occupes. Si les enqutes dopinion saisissent trs mal les tats virtuels de lopinion et plus exactement les mouvements dopinion, cest, entre autres raisons, que la situation dans laquelle elles apprhendent les opinions est tout fait articielle. Dans les situations o se constitue lopinion, en particulier les situations de crise, les gens sont devant des opinions constitues, des opinions soutenues par des groupes, en sorte que choisir entre des opinions, cest trs videmment choisir entre des groupes. Tel est le principe de leet de politisation que produit la crise : il faut choisir entre des groupes qui se dnissent politiquement et dnir de plus en plus de prises de position en fonction de principes explicitement politiques. En fait, ce qui me parat important, cest que lenqute dopinion traite lopinion publique comme une simple somme dopinions individuelles, recueillies dans une situation qui est au fond celle de lisoloir, o lindividu va furtivement exprimer dans lisolement une opinion isole. Dans les situations relles, les opinions sont des forces et les rapports dopinions sont des conits de force entre des groupes. Une autre loi se dgage de ces analyses : on a dautant plus dopinions sur un problme que lon est plus intress par ce problme, cest--dire que lon a plus intrt ce problme. Par exemple sur le systme denseignement, le taux de rponses est trs intimement li au degr de proximit par rapport au systme denseignement, et la probabilit davoir une opinion varie en fonction de la probabilit davoir du pouvoir sur ce propos de quoi on opine. L opinion qui sarme comme telle, spontanment, cest lopinion des gens dont lopinion a du poids, comme on dit. Si un ministre de lducation nationale agissait en fonction dun sondage dopinion (ou au moins partir dune lecture supercielle du sondage), il ne ferait pas ce quil fait lorsquil agit rellement comme un homme politique, cest-dire partir des coups de tlphone quil reoit, de la visite de tel responsable syndical, de tel doyen, etc. En fait, il agit en fonction de ces forces dopinion rellement
9 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

constitues qui naeurent sa perception que dans la mesure o elles ont de la force et o elles ont de la force parce quelles sont mobilises. Sagissant de prvoir ce que va devenir lUniversit dans les dix annes prochaines, je pense que lopinion mobilise constitue la meilleure base. Toutefois, le fait, attest par les non-rponses, que les dispositions de certaines catgories naccdent pas au statut dopinion, cest--dire de discours constitu prtendant la cohrence, prtendant tre entendu, simposer, etc., ne doit pas faire conclure que, dans des situations de crise, les gens qui navaient aucune opinion choisiront au hasard : si le problme est politiquement constitu pour eux (problmes de salaire, de cadence de travail pour les ouvriers), ils choisiront en termes de comptence politique ; sil sagit dun problme qui nest pas constitu politiquement pour eux (rpressivit dans les rapports lintrieur de lentreprise) ou sil est en voie de constitution, ils seront guids par le systme de dispositions profondment inconscient qui oriente leurs choix dans les domaines les plus dirents, depuis lesthtique ou le sport jusquaux prfrences conomiques. L enqute dopinion traditionnelle ignore la fois les groupes de pression et les dispositions virtuelles qui peuvent ne pas sexprimer sous forme de discours explicite. Cest pourquoi elle est incapable dengendrer la moindre prvision raisonnable sur ce qui se passerait en situation de crise. Supposons un problme comme celui du systme denseignement. On peut demander : Que pensez-vous de la politique dEdgar Faure ? Cest une question trs voisine dune enqute lectorale, en ce sens que cest la nuit o toutes les vaches sont noires : tout le monde est daccord grosso modo sans savoir sur quoi ; on sait ce que signiait le vote lunanimit de la loi Faure lAssemble nationale. On demande ensuite : tes-vous favorable lintroduction de la politique dans les lyces ? L, on observe un clivage trs net. Il en va de mme lorsquon demande : Les professeurs peuvent-ils faire grve ? Dans ce cas, les membres des classes populaires, par un transfert de leur comptence politique spcique, savent quoi rpondre. On peut encore demander : Faut-il transformer les programmes ? tes-vous favorable au contrle continu ? tes-vous favorable lintroduction des parents dlves dans les conseils des professeurs ? tes-vous favorable la suppression de lagrgation ? etc. Sous la question tes-vous favorable Edgar Faure ? , il y avait toutes ces
10 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

questions et les gens ont pris position dun coup sur un ensemble de problmes quun bon questionnaire ne pourrait poser quau moyen dau moins soixante questions propos desquelles on observerait des variations dans tous les sens. Dans un cas les opinions seraient positivement lies la position dans la hirarchie sociale, dans lautre, ngativement, dans certains cas trs fortement, dans dautres cas faiblement, ou mme pas du tout. Il sut de penser quune consultation lectorale reprsente la limite dune question comme tes-vous favorable Edgar Faure ? pour comprendre que les spcialistes de sociologie politique puissent noter que la relation qui sobserve habituellement, dans presque tous les domaines de la pratique sociale, entre la classe sociale et les pratiques ou les opinions, est trs faible quand il sagit de phnomnes lectoraux, tel point que certains nhsitent pas conclure quil ny a aucune relation entre la classe sociale et le fait de voter pour la droite ou pour la gauche. Si vous avez lesprit quune consultation lectorale pose en une seule question syncrtique ce quon ne pourrait raisonnablement saisir quen deux cents questions, que les uns mesurent en centimtres, les autres en kilomtres, que la stratgie des candidats consiste mal poser les questions et jouer au maximum sur la dissimulation des clivages pour gagner les voix qui ottent, et tant dautres eets, vous conclurez quil faut peut-tre poser lenvers la question traditionnelle de la relation entre le vote et la classe sociale et se demander comment il se fait que lon constate malgr tout une relation, mme faible ; et sinterroger sur la fonction du systme lectoral, instrument qui, par sa logique mme, tend attnuer les conits et les clivages. Ce qui est certain, cest quen tudiant le fonctionnement du sondage dopinion, on peut se faire une ide de la manire dont fonctionne ce type particulier denqute dopinion quest la consultation lectorale et de leet quelle produit. Bref, jai bien voulu dire que lopinion publique nexiste pas, sous la forme en tout cas que lui prtent ceux qui ont intrt armer son existence. Jai dit quil y avait dune part des opinions constitues, mobilises, des groupes de pression mobiliss autour dun systme dintrts explicitement formuls ; et dautre part, des dispositions qui, par dnition, ne sont pas opinion si lon entend par l, comme je lai fait tout au long de cette analyse, quelque chose qui peut se formuler en discours avec une certaine prtention la cohrence. Cette dnition de lopinion nest pas mon opinion sur lopinion. Cest simplement lexplicitation de la dnition que mettent en uvre les sondages dopinion en
11 of 12 11/27/2012 10:22 PM

L opinion publique nexiste pas - Acrimed | Action Critiq...

http://www.acrimed.org/article3938.html#

demandant aux gens de prendre position sur des opinions formules et en produisant, par simple agrgation statistique dopinions ainsi produites, cet artefact quest lopinion publique. Je dis simplement que lopinion publique dans lacception implicitement admise par ceux qui font des sondages dopinion ou ceux qui en utilisent les rsultats, je dis simplement que cette opinion-l nexiste pas.

12 of 12

11/27/2012 10:22 PM