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Principes et intrts du semis direct

Volume I. Chapitre 1
Principes et fonctionnement des cosystmes cultivs en semis direct sur couverture vgtale permanente
Lucien SEGUY, Olivier HUSSON, Hubert CHARPENTIER, Serge BOUZINAC, Roger MICHELLON, Andr CHABANNE, Stphane BOULAKIA, Florent TIVET, Krishna NAUDIN, Frank ENJALRIC, Ignace RAMAROSON, RAKOTONDRAMANANA Octobre 2009
Centre de Coopration Internationale en Recherche Agronomique pour le Dveloppement

TAny sy FAmpandroasana

SDM
Groupement Semis Direct de Madagascar

Ministre de lAgriculture, de lElevage et de la Pche

Manuel pratique du semis direct Madagascar. Volume I. Chapitre 1.

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Principes et intrts du semis direct

Principes et fonctionnement du semis direct


1. Fonctionnement dun cosystme naturel forestier
Dans un cosystme naturel comme la fort, le sol nest jamais perturb et il est protg en permanence par un couvert vgtal trs diversifi, qui cre des conditions favorables pour une forte activit biologique (humidit, aration, temprature, substrat nutritif, etc.) . Plantes et organismes du sol trs divers vivent en interactions, assurent une forte production de biomasse et remplissent diverses fonctions cosystmiques comme :

. la production de matire organique par photosynthse, partir de leau et du gaz carbonique; . la protection du sol et la rduction du ruissellement par le couvert vgtal permanent ; . le recyclage des lments nutritifs et de leau par les racines profondes ; . la fixation dazote atmosphrique par les bactries associes aux plantes (dans les nodosits des racines de lgumineuses ou dans la rhizosphre) ; . la minralisation et la solubilisation des lments nutritifs par les organismes vivants permettant une alimentation rgulire des plantes ; . lenrichissement du sol en matire organique stable et la squestration de carbone ; . laration du sol par les systmes racinaires puissants ; . la rgulation de la temprature du sol ; et . lensemble des processus de pdogense avec :
- altration de la roche mre en argiles (plus ou moins rapide en fonction du climat et du type de roche), par les systmes racinaires puissants et leur exsudats racinaires, les champignons, les micro-organismes du sol, etc. - fractionnement progressif par la faune des dbris vgtaux de grosse taille (ce qui les rend accessibles la microflore), sous lintervention dune grande diversit trophique: gros collemboles, diptres, macro-arthropodes, enchytres, petits collemboles, oribates, etc. - humification sous laction des bactries, la vitesse et les produits de cette humification variant en fonction de la vgtation, du climat et de la microflore; - bioturbation (fonction indispensable la pdogense, mixant ainsi matires minrales et matires organiques, permettant la formation du complexe argilo-humique et les processus dagrgation du sol) par la faune du sol: vers de terre, fourmis, termites, larves de coloptres, etc. - agrgation et stabilisation des agrgats par la faune (bioturbation, activation de la microflore), les champignons (par les myclium/hyphes), les colonies de bactries, les exsudats racinaires, polysaccharides, etc. Ces diverses fonctions, remplies par les plantes et les organismes vivants du sol, permettent dassurer une pdogense active, et de maintenir un sol qui se renouvelle rgulirement. Le turn-over important de la matire organique et des lments nutritifs, et labsence de pertes par lessivage, permettent dentretenir de manire durable une forte production, mme sur des sols fertilit rduite. Cette production de biomasse permet quant elle dentretenir la pdogense. Lcosystme est stable et rsilient.

Le sol vivant
La macrofaune et les micro-organismes jouent un rle fondamental dans la vie dun sol. Ils sont indispensables sa formation : altration de la roche mre, dcomposition de la matire organique, processus de minralisation et de formation dhumus, bioturbation, etc. Ils jouent galement un rle clef dans la formation et la stabilit des agrgats du sol et donc de sa structure. La microflore (bactries, mycorhizes, trichodermes, etc.) est aussi fondamentale pour lalimentation des plantes : minralisation de la matire organique ; fixation dazote atmosphrique ; solubilisation des lments minraux par oxydation ou chlation, ce qui les rend assimilables par les plantes ; extraction dlments nutritifs du sol peu mobilisables (modification du pH et du potentiel redox, augmentation de la surface dinterception par les mycorhizes, etc.). Ils sont si importants pour les plantes quelles les stimulent par leurs exsudats racinaires, allant jusqu relacher par rhizodposition 20 50% du carbone capt par photosynthse. Certaines plantes carences en phosphore par exemple peuvent, par leurs scrtions, favoriser de manire prfrentielle le dveloppement de bactries qui extraient le phosphore fix dans le sol et le solubilisent.

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2. Principes de fonctionnement des cosystmes cultivs
2.1. Principes de lagriculture conventionnelle
Lagriculture conventionnelle est base sur le travail du sol et les intrants chimiques. Le rle du sol y est rduit sa plus simple expression, celui de support physique pour les plantes et de rservoir dlments nutritifs. La rponse des contraintes agronomiques diverses se fait essentiellement par ladaptation des itinraires techniques qui visent assurer les diffrentes fonctions agronomiques fondamentales :

. restructuration du sol par un travail mcanique ; . contrle des adventices par travail du sol et emploi dherbicides ; . alimentation des plantes en lments nutritifs par apports den. alimentation en eau par lirrigation (quand elle est possible) ; . contrle des bioagresseurs par utilisation de pesticides.
grais chimiques et/ou organiques ;

Erosion et carence en phosphore sur mas La cration varitale et la slection de plantes vise valoriser au mieux en systme conventionnel les intrants et sadapter au mieux ces conditions du milieu qui se d-

gradent (rsistance aux maladies, etc.).

2.2. Principes des systmes traditionnels dabattis-brlis


Les systmes agricoles traditionnels bass sur labattis-brlis fonctionnent sur la base dune alternance entre cosystme forestier et systmes conventionnels avec travail du sol (mais avec un minimum dapport dintrants). La dgradation gnrale de lcosystme (activit biologique, structure du sol, pression des adventices, etc.), trs rapide durant les priodes de culture, est partiellement compense par la rgnration durant les priodes de jachre.

2.3. Principes des cosystmes cultivs en SCV


Les principes fondamentaux du semis direct sur couverture vgtale permanente Les principes de conduite des cosystmes cultivs en SCV visent reproduire le fonctionnement dun cosystme naturel forestier et en particulier celui de sa litire : Minimisation des perturbations du sol et de la litire. Trois principes fondamentaux Le sol et la litire doivent tre perturbs au minimum. Ils ne sont donc pas travaills. Le semis est ralis directe1. Minimiser la perturbation du sol et de la li- ment travers la couverture vgtale en perturbant et en tire (pas de travail mcanique du sol). dcouvrant le sol au minimum (3 10 % en fonction de 2. Maintenir le sol couvert en permanence. la matrise et de la nature des outils de semis direct) par 3. Produire et restituer au sol une forte bio- ouverture de poquets (semis manuel) ou de lignes (semis masse par associations/successions dune diver- mcanis). La faible perturbation du sol est favorable au dveloppement de lactivit biologique, ralentit la minrasit de plantes aux fonctions multiples. lisation et permet de maintenir la couverture vgtale. Couverture permanente et totale du sol. Le sol est maintenu en permanence protg sous une paisse couverture vgtale qui peut tre morte (les rsidus de rcolte, les adventices et/ou les plantes de couverture sont totalement contrls avant la mise en place de la culture) ou maintenue vivante (une couverture vgtale prenne est simplement contrle le temps de la culture, sans tre tue, ce qui lui permet de poursuivre sa croissance aprs la rcolte de la culture). Cette couverture vgtale protge le sol en permanence contre lrosion, entretient des conditions favorables au dveloppement dune activit biologique intense et contribue rduire la pression des adventices. Production et restitution au sol dune forte biomasse. Cette biomasse est renouvele annuellement (ce qui permet de maintenir la couverture du sol malgr la minralisation) par diverses plantes (cultures et plantes de couverture) multifonctionnelles, conduites en association et/ou en succession et qui remplissent des fonctions cosystmiques diverses.

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Lcosystme cultiv en SCV est cependant intensifi par rapport un cosystme naturel, pour permettre la production de cultures et/ou de fourrages qui sont exports (ce qui implique en retour des apports pour restituer les lments nutritifs prlevs par le systme). Ces trois principes permettent de construire trois piliers : Les trois piliers du semis direct sur couverture vgtale 1. Le premier pilierdes SCV, est donc la couverture vgtale permanente du sol (alimente par une forte production de biomasse, et non perturbe en labsence de travail du sol). Lpaisse litire, ainsi constitue sur la base des trois principes fondamentaux du semis direct, protge le sol et modifie la dynamique de la matire organique, de leau et des lments nutritifs ; 2. Le deuxime pilier des SCV est constitu par la diversit des plantes (associes ou en successions dans les systmes SCV selon le troisime principe) qui remplissent de multiples fonctions. Elles assurent en particulier la production de biomasse arienne (alimentation de la litire) et racinaire (exploration dun important volume de sol, production de biomasse souterraine, restructuration du sol, mobilisation et recyclage des lments nutritifs, etc.) ; 3. Le troisime pilier des SCV est la forte activit biologique du sol (faune et microflore), rendue possible par les deux premiers piliers qui alimentent le sol en matire organique et favorisent le dveloppement des organismes, en: naires puissants ;

La couverture vgtale / litire


La couverture vgtale du sol est fondamentale pour le bon fonctionnement des SCV. Elle doit tre maintenue aussi totale que possible, de manire aussi continue que possible. Elle est compose des rsidus de rcolte auxquels sajoutent la matire sche, souvent prpondrante en quantit et en biodiversit, provenant des plantes associes la culture principale ou pratiques en succession annuelle. Elle peut tre difficile maintenir dans des conditions climatiques exceptionnelles, qui peuvent limiter fortement la croissance des plantes. Elle peut linverse tre trs paisse, compose parfois des rsidus de biomasse issus de plusieurs annes successives, en fonction de la quantit et de la qualit de la biomasse et des conditions climatiques. Cest le cas sur les hautes terres malgaches o lon peut retrouver dans la litire des fragments de cannes de mas cultiv deux, voire trois annes plus tt. Cet approvisionnement rgulier et ce maintien en permanence dune couverture vgtale, sans perturbation du sol, distinguent les SCV de la plupart des techniques parfois regroupes sous le vocable dagriculture de conservation, dont les TCS (Techniques Culturales Simplifies).

. restructurant et arant le sol par les systmes raci. maintenant lhumidit (faible ruissellement, forte in.

filtration et stockage, vaporation limite) et tamponnant les tempratures par la couverture vgtale ; fournissant un substrat nergtique : la matire organique frache (au niveau de la litire en dcomposition et des racines aprs la mort des plantes) et les exsudats mis par les jeunes racines (sucres, hormones, enzymes, etc.). En retour, cette forte activit biologique contribue amliorer et stabiliser la structure du sol (structuration et stabilisation des agrgats du sol par la macrofaune, les champignons du sol, les colonies de bactries, etc.). Elle est essentielle dans la gense des sols et joue un rle fondamental dans les cycles des lments nutritifs, aussi bien au niveau de la litire (cycle de la matire organique : minralisation, humification et squestration de carbone, accumulation dazote organique ; solubilisation des lments nutritifs par oxydation ou chlation) que du complexe absorbant (nature des bases et rtention). Elle renforce le deuxime pilier (les plantes mul-

Une diversit de plantes aux fonctions multiples


Les associations et successions de culture jouent un rle clef dans le fonctionnement des SCV. Les diffrentes plantes utilises dans les systmes permettent doptimiser la production de biomasse et de remplir un certain nombre de fonctions cosystmiques : structuration et protection du sol, squestration de carbone, recyclage et stockage des lments nutritifs, contrle des adventices et des bioagresseurs, etc. Elles favorisent galement le dveloppement dune forte activit biologique qui contribue assurer ces fonctions. Les systmes sont construits pour remplir au mieux les fonctions prioritaires dans un contexte donn, en choisissant les plantes les plus aptes lever les contraintes agronomiques les plus limitantes. Linsertion dans les systmes de plantes aux systmes racinaires puissants et profonds permet en particulier doptimiser les fonctions fondamentales de restructuration des sols et de recyclage des lments nutritifs et de leau (rle de pompes biologiques).

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tifonctionnelles) qui alimente le premier (la litire).

Une activit biologique intense

Ces trois piliers (couverture vgtale/li- Lactivit biologique intense, permise par la cration dun environtire + plantes multifonctionnelles/ra- nement favorable et la mise disposition dun substrat nergtique cines + activit biologique associe) se en abondance (matire organique frache et exsudats racinaires), renforcent mutuellement. Ils permettent permet dassurer un certain nombre de fonctions indispensables : aux SCV, par leur nature et leur quantit stabilisation de la structure du sol ; sans cesse renouveles (biodiversit processus dhumification et de minralisation ; fonctionnelle), de remplir des fonctions solubilisation des lments nutritifs (par oxydation ou chlation) ; multiples et complmentaires, comrenforcement des dfenses naturelles des plantes, etc. munes tous les SCV mais dintensit variable en fonction des systmes et de leurs conditions de ralisation (qualit et quantit de la biomasse produite et restitue au sol).

. . . .

3. Le fonctionnement des cosystmes cultivs


3.1. Dynamique de la matire organique
La matire organique du sol Dans un cosystme forte production vgtale, de qualit diverse, la phytomasse produite permet dentretenir la litire, dont la dcomposition par les organismes vivants contribue largement : i) la nutrition des plantes (qui permet dassurer la forte production de biomasse) et, ii) au stockage de carbone dans le sol sous des formes plus ou moins stables, en relation avec lagrgation des particules. On distingue : 1. Le rservoir actif ou labile, constitu des composs organiques facilement oxydables drivs de fragments vgtaux rcents (sucres, amidons, et protines simples, protines interstratifies et polysaccharides, hemicellulose). Il est principalement contrl par lapport de rsidus et le climat, et est fortement affect par le mode de gestion du sol. En milieu tropical, ce rservoir a deux fonctions principales : i) assurer lalimentation en nutriments et, ii) fournir les composs organiques, agents dagrgation du sol et de rtention de cations.

Importance de la matire organique


La matire organique du sol joue un rle fondamental dans : la structure du sol et sa stabilit (liant des particules minrales dans le complexe argilo-humique, contributions aux agrgats, etc.) ; la rtention de leau et sa disponibilit pour les plantes ; le stockage et la mise disposition des lments nutritifs (forte contribution la CEC, produits de la minralisation, etc.) ; la rgulation du pH du sol (effet tampon) ; la stimulation de lactivit biologique (substrat nergtique et supports) ; la rtention des micropolluants (amliorant leur dgradation), etc.

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2. Le rservoir lentement oxydable, en relation avec les macro-agrgats, affect par le mode de gestion du sol. 3 Le rservoir trs lentement oxydable, en relation avec les micro-agrgats, peu affect par le mode de gestion du sol. 4. Le rservoir passif ou rcalcitrant, forme trs stable en relation avec le carbone associ aux particules primaires du sol, contrl par la minralogie de la fraction argileuse. Ce rservoir nest influenc ( lchelle de la parcelle) par le mode de gestion que dans la mesure o celui-ci engendre un transport par rosion. Ces diffrents rservoirs de la matire organique subissent minralisation et humification, selon diffrentes voies, en fonction du matriel et des conditions de milieu :

. humification par hritage pour les grosses molcules (polyphnols, lignine), peu atta. humification par polycondensation des composs phnoliques, issus directement de
la dcomposition des tissus vgtaux ;

ques par les micro-organismes ;

. humification par nosynthse par les micro-organismes du sol, utilisant les (petites)
molcules issues de la dgradation des matires organiques fraches pour former de

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nouveaux composs plus rsistants : les polysaccharides (qui jouent un rle important dans lagrgation). La litire tant rgulirement alimente en matire organique de qualit diverse (et donc vitesse de minralisation varie), la minralisation est ininterrompue et libre en continu des lments nutritifs solubles, qui permettent une nutrition rgulire des plantes. Les produits issus de lhumification de la matire organique (acides humiques, etc.) vont tre troitement associs par des cations polyvalents (Ca2+, hydroxydes de fer et dalumine) aux argiles (issues de laltration de la roche mre) dans le complexe argilo-humique, alimentant le rservoir passif de la matire organique. Cette fraction fine, trs stable (dure de vie de 1000 ans) est progressivement agrge :

. dans les micro-agrgats (< 250 m), avec des limons, et des particules fines de matire

. dans les macroagrgats, moins stables que les micro-agrgats (et dans lesquels la ma-

organique issue s de la dcomposition des vgtaux et enrobes dargiles, solidement lis par les racines des plantes, les hyphes et myclium des champignons et les polysaccharides produits par les micro-organismes et les champignons stimuls par les exsudats racinaires ;

tire organique est moins protge physiquement), agrgeant micro-agrgats, fraction intermdiaire de la matire organique (50-200 m : fragments de feuilles et de racines), colonies de bactries et grains de sable sous leffet liant des hyphes/myclium des champignons du sol, des polysaccharides, et des racines des plantes. La faune du sol, et en particulier les vers de terre, jouent un rle fondamental dans ces processus dagrgation. Ils assurent la bioturbation du sol, et Vitesse de dcomposition des rsidus ainsi la mise en contact des fractions minrales (argiles, limons, sables) et organiques du sol. Ils contribuent non La vitesse de minralisation dpend fortement seulement la cration des agrgats (action mcanique de la qualit de la matire organique frache. de mlange) mais aussi leur stabilisation (alternance sLes rsidus riches en sucres, amidons et pro- cheresse-humidit, activation des micro-organismes, etc.). tines simples (et dans une moindre mesure en Ce processus dagrgation (et donc de squestration de protines interstratifies et en polysaccharides), carbone) est continu, et son taux est directement propor ratio C/N bas, se dcomposent beaucoup plus rapidement que ceux riches en hemicellu- tionnel la restitution de la matire organique (racines, lose et cellulose, au ratio C/N plus lev. Les tiges, feuilles, pailles) en quantit et qualit. plus grosses molcules comme les corps gras La dynamique de la matire organique est ainsi fondamenet les cires, et surtout les polyphnols et la li- talement diffrente entre une agriculture avec travail du gnine, avec leurs noyaux aromatiques, se d- sol et des systmes SCV bien grs. composent beaucoup plus lentement. Dynamique de la matire organique dans les systmes Elle dpend galement de lactivit de la microflore et donc des conditions du milieu (ara- conventionnels avec travail du sol tion, humidit, temprature), du type de sol et Les systmes conventionnels se distinguent par : des surfaces dattaque (taille des fragments). le travail du sol qui entrane une minralisation irrLa minralisation est relativement lente durant gulire, avec des pics de minralisation trs rapide ; les priodes sches et/ou dans les milieux une production de biomasse relativement faible froids (comme dans les climats temprs). Elle (production dun faible nombre despces, sur une est en revanche particulirement rapide en mipriode limite, alimentation irrgulire et dsquililieu tropical humide et chaud toute lanne. bre des plantes, etc.) ; Le labour (et les TCS) acclrent les processus de minralisation en fragmentant les rsidus, des rsidus peu varis, C/N relativement faible, en destructurant les macro-agrgats (exposant qui se dcomposent rapidement et en consquence ainsi la matire organique qui tait protge produisent peu dhumus ; lintrieur), en crant (temporairement) un apune matire organique peu protge du fait de la port brutal doxygne et en rendant possible faible agrgation ; llvation de la temprature du sol. La vitesse de minralisation nest alors limite (ventuelune rosion souvent forte, engendre par les pralement) que par lhumidit et/ou la tempratiques destructurantes du sol et un fort ruissellement ture (en milieu tempr). qui fait que mme les fractions les plus stables de la

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matire organique peuvent tre exportes de la parcelle. En consquence, les rsidus de rcolte, mme sils taient entirement maintenus sur la parcelle, sont en gnral insuffisants pour maintenir le stock de carbone du sol, en particulier en milieu tropical o la minralisation est trs rapide. De plus, cette biomasse est trs souvent exporte ou brle, ce qui fait que les restitutions de carbone au sol dans les systmes conventionnels sont trs faibles. Elles ne permettent pas dalimenter les diffrents rservoirs de matire organique (y compris le rservoir actif de la faune et de la microflore). Il en rsulte une discontinuit du processus de transformation du compartiment actif, avec une rduction du flux de C vers le rservoir stable de la matire organique du sol. Dynamique de la matire organique dans un cosystme cultiv en SCV A linverse des systmes conventionnels, le semis direct sur couverture vgtale permanente se caractrise par :

Activit biologique et vitesse de minralisation


La faiblesse des apports de matire organique frache dans les systmes conventionnels, et lexposition de cette matire organique C/N bas, expliquent que malgr une minralisation rapide dans ces sols, lactivit biologique y est globalement faible : cette activit biologique est concentre autour des fragments de matire organique, pas ou peu protgs, et relativement peu nombreux. A linverse, dans les sols conduits en SCV, les forts apports de matire organique frache (arienne et racinaire) offrent un substrat abondant la macrofaune et aux micro-organismes du sol. Lactivit biologique (qui ne se limite pas la minralisation de la matire organique) y est mieux rpartie et globalement beaucoup plus intense, bien que les processus de minralisation de la matire organique ( C/N lev et protge dans les agrgats et/ou la litire) y soient plus lents.

. la production et la restitution rgulire


dune trs forte biomasse, de qualit varie, alimentant les diffrents rservoirs de matire organique du sol et entretenant un flux continu de carbone du rservoir actif vers le rservoir stable ;

. une minralisation rgulire et ralentie

du fait de la non perturbation de la litire (pas de fractionnement mcanique des rsidus, protection des diffrentes couches dapports successifs la vitesse de dcomposition varie et peu exposes aux processus microbiens, pas de flux doxygne brutaux, temprature tamponne) ;

. une agrgation continue, conduisant une protection de la matire organique au sein


Riz + avoine sur couverture paisse aprs mas + dolique

des agrgats : formation de complexe argilo-humique, protection de la fraction stable du carbone (<53m) fortement lie dans les micro-agrgats (<250m), protection des microagrgats dans les macro-agrgats, etc. La forte production de biomasse et lintense activit biologique permettent un fonctionnement dynamique de la matire organique en relation avec les processus dagrgation. La matire frache (rservoir temporaire) subit les processus de minralisation (alimentation des plantes qui vont elles mmes alimenter la litire) et dhumification (alimentation du rservoir transitoire et du rservoir stable de la matire organique). Ces rservoirs de matire organique sont plus ou moins protgs dans les agrgats, en relation avec leur taille. Ces processus (avec en premier lieu la forte production de biomasse) conduisent la squestration du carbone dans le sol et rendent un service cosystmique fondamental lchelle de la plante. Le semis direct fonctionne donc linstar dun cosystme naturel, sur un turn-over important et rapide de la matire organique et des processus dagrgation efficients. La principale diffrence qui existe entre des systmes bien grs en SCV et un cosystme naturel forestier rside dans la quantit et la qualit de la matire organique. Sous SCV, malgr la diversit des plantes cultives, la part des ligneux est plus faible quen fort et les rsidus produits prsentent une quantit leve de cellulose et moins de lignine. La vitesse de dcomposition est plus leve et le taux dhumification est plus faible. Le flux de carbone est plus rapide que sous une vgtation naturelle despces diverses ayant un plus grand

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nombre de composs organiques constitus de cires, corps gras, lignines et polyphnols. Pour tre efficaces, les systmes SCV doivent assurer une trs forte production de matriel riche en cellulose grce aux associations/successions, afin de maintenir un flux de carbone permettant ainsi la redistribution de composs organiques diffrents stades dhumification dans les diffrents compartiments de la matire organique du sol. De tels systmes ont un turn-over de la matire organique trs lev et un rservoir de matire organique active particulirement important (20 25% en milieu tropical). Dans les milieux temprs, les flux (production et minralisation) sont moins rapides quen milieu tropical et la part du rservoir actif y est proportionnellement plus faible.

Turn-over de la matire organique


Dans les systmes conventionnels, la production limite et la faible restitution au sol de biomasse C/N bas, associes une minralisation irrgulire avec des pics trs forts (aprs labour), font que la matire organique se renouvelle peu et que les pertes sont importantes (et accrues par lrosion). Il est trs difficile dans ces conditions de maintenir un taux de matire organique propice la production agricole. A linverse, dans les systmes mens en SCV, les fortes productions et restitutions de biomasse et la cration de conditions conduisant une minralisation lente et rgulire, permettent un turn-over rapide et important de la matire organique et, en consquence, lamlioration ou au moins lentretien du statut organique du sol. Cela ne signifie pas pour autant que les systmes en SCV minralisent moins de matire organique que les systmes conventionnels: la quantit minralise dpend pour beaucoup du taux de matire organique du sol, qui est plus lev sous SCV quen systme conventionnel ! En rsum, les systmes conventionnels minralisent rapidement une faible quantit de biomasse et produisent peu dhumus, alors que les systmes en SCV minralisent lentement une grande quantit de biomasse et produisent beaucoup plus dhumus.

3.2. Structure du sol


Structure du sol dans les systmes conventionnels Les systmes conventionnels cherchent assurer une bonne structure du sol par un travail mcanique avant la mise en place des cultures. Si cette pratique est relativement simple mettre en oeuvre (bien que parfois trs exigeante en travail), elle comporte de nombreux inconvnients moyen terme :

. lamlioration de la structure reste limite aux horizons travaills, et est donc superfi-

cielle. La cration dune semelle de labour, frquente avec ces pratiques, empche la pntration de leau et des racines en profondeur ;

. son impact trs ngatif sur lactivit biologique et la matire organique font que la sta. le sol nu est expos lrosion (olienne, aratoire ou par ruissellement), et peut sindurer en surface (en particulier aprs un forte pluie sur travail du sol trop fin, avec rupture des agrgats) ou former une crote de battance (sur les sols battants).

bilit de cette structure du sol ne peut tre assure. Les processus dagrgation ne peuvent fonctionner et la structure se dgrade rapidement. Lamlioration de la structure par un travail mcanique nest donc que trs temporaire ;

Structure du sol dans les cosystmes cultivs en SCV En semis direct, comme dans un cosystme naturel, la cration et le maintien dune bonne structure du sol sont assurs par :

. la couverture vgtale permanente du sol qui remplit la

Microporosit et macroporosit
La macroporosit du sol, qui permet une bonne infiltration et un drainage rapide de leau, rsulte avant tout du travail par les grosses racines et de lactivit de la macrofaune. La microporosit du sol, qui permet le stockage de leau, est lie aux processus dagrgation et lactivit des petites racines.

fonction de protection du sol contre limpact des gouttes deau ( forte nergie cintique), contre lrosion olienne et/ou hydrique, et contre le rayonnement du soleil (qui assche le sol, engendre une forte amplitude thermique et dont les UV sont nuisibles aux organismes biologiques) ;

. laration du sol et sa restructuration par la macrofaune (vers

de terre, termites, fourmis, collemboles, macroarthropodes, etc.) et par les systmes racinaires puissants des plantes utilises dans les associations et successions (avec en particulier

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le travail des racines des plantes cultives en saison sche). Les systmes racinaires trs denses en surface jouent galement le rle dune armature flexible et rsiliente, et limitent limpact de la compaction par le passage dengins lourds en agriculture mcanise ;

. lincorporation de matire organique dans le sol : en surface au niveau de la litire, et

en profondeur par les racines. Cette matire organique, de qualit varie (des sucres et protines simples, facilement dcomposables jusqu la lignine, grosses molcules lentement dcomposes, avec une dominance en semis direct de cellulose) va alimenter les diffrents rservoirs de la matire organique du sol, plus ou moins stables ;

. la formation et la stabilisation des agrgats grce une activit biologique intense (rle

de liant de la microflore et bioturbation par la macrofaune), un systme racinaire dense et des apports rguliers de biomasse qui constituent la fois un substrat nergtique pour ces organismes et la matire premire de lhumification. Le travail mcanique du sol des systmes conventionnels (avec ses effets ngatifs) est ainsi remplac par un travail biologique dans un sol vivant, qui permet le stockage et la protection de la matire organique du sol dans des agrgats stables.

3.3. Fertilit des cosystmes cultivs


Fertilit des systmes conventionnels Dans les systmes conventionnels, la baisse progressive de la capacit de stockage des lments nutritifs dans le sol (en particulier du fait de la baisse du taux de matire organique qui influence fortement la capacit dchange cationique du sol) fait quune partie considrable des lments nutritifs doit tre apporte aux cultures, parfois mme sans passer par le sol comme dans le cas des engrais foliaires. Les pertes par ruissellement superficiel et lixiviation sont fortes du fait de la grande solubilit de certains engrais, de la rapide minralisation de la matire organique et du faible enracinement des plantes, tout comme celles lies lrosion (facilite par le travail du sol) et celles par volatilisation sur un sol nu expos des tempratures leves. La fertilit du systme est peu stable et ses performances reposent largement sur des apports extrieurs (quand ils sont accessibles aux agriculteurs). Elles chutent rapidement aprs larrt des apports dengrais, dautant plus que les autres composantes de la fertilit du systme sol sont souvent dfaillantes (en particulier du fait de la faible activit biologique, du faible taux de matire organique et de linstabilit de la structure du sol), et que les pertes du systme sont importantes. Fertilit des cosystmes cultivs en SCV Dans les cosystmes cultivs en SCV, les lments nutritifs sont, comme dans un cosystme forestier, concentrs majoritairement dans la biomasse (phytomasse, litire et microflore du sol) qui approvisionne les horizons superficiels du sol. Les plantes cultives puisent la majeure partie des lments nutritifs qui leurs sont ncessaires dans la litire et les premiers centimtres du sol. La fertilit est globale au systme sol/plantes et nest pas limite au sol. Grce aux rserves (dans la phytomasse et la matire organique du sol) et aux faibles pertes, la fertilit des systmes SCV est stable. Le maintien de cette fertilit est assur par :

. un turn-over rapide de la matire organique, assur par une forte . un taux de matire organique lev (entretenu par la forte pro-

production de phytomasse et une activit biologique intense qui permettent doptimiser les processus dhumification et de minralisation. Grce ce turn-over rapide, la production annuelle de biomasse peut tre importante, mme sur des milieux pauvres ; duction de biomasse) et en consquence une capacit dchange cationique (CEC) leve, un pouvoir tampon et une capacit de rtention des lments nutritifs importants ;

. la fixation dazote atmosphrique, par des lgumineuses mais

Mas + leusine + crotalaire Photo : L. Sguy

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aussi par des bactries libres (type Azotobacter sp., Azospirulum sp., Arthrobacter sp., etc.) et/ou des champignons du type trichodermes et actinomyctes, stimuls par les exsudats racinaires des plantes (comme l Eleusine coracana ou les brachiarias pour Azotobacter sp.) ;

. la solubilisation des lments nutritifs par oxydation ou chlation, . lextraction des lments fixs ou en trs faible quantit dans le

sous laction des bactries qui se dveloppent dans un environnement favorable (porosit, aration, humidit, substrat nergtique, etc.) et riche en matire organique ;

sol, par association des plantes avec des mycorhizes et/ou stimulation slective (par les exsudats racinaires) de populations de champignons et/ou de bactries libres du sol capables de remplir cette fonction de mobilisation des lments nutritifs (champignons du Forte activit biologique autour des genre Trichoderma et bactries des genres Pseudomonas, Enterobacracines de Brachiaria brizantha ter, Bacillus, Agrobacterium, Rhizobium, Burkholderia, etc. pour le phosphore, bactries du genre Bacillus Les pompes biologiques pour le potassium et le manganse, Thiobacillus pour le cuivre, etc.). Cette fonction est spcifique des pompes Les pompes biologiques sont des espces insbiologiques, plantes utilises en couverture qui ont res dans les systmes et qui remplissent (entre autres) une fonction fondamentale de recyclage et des aptitudes varies influencer le milieu (potentiel de mobilisation des lments nutritifs. Par leur sys- redox, pH, etc.) et stimuler les diffrentes populations tme racinaire puissant et profond, leur association de la microflore ; avec des mycorhizes et/ou leur stimulation de populations spcifiques de bactries, elles sont capables de recycler les lments nutritifs lixivis en profondeur, dextraire les lments peu disponibles et de les transformer en une importante biomasse qui rejoint la litire du sol et permet, au final, dalimenter les plantes cultives. Le mil par exemple est un excellent recycleur de potasse, alors que le stylosanthes est capable de recycler les bases (en particulier le calcium) et les oligo-lments (B, Cu, Zn, Mn, etc.) et de mobiliser le phosphore.

. le maintien dune structure favorable lenracine. une minimalisation des pertes, que ce soit :

ment des plantes en profondeur ce qui permet lexploration dun grand volume de sol ; - par rosion, grce la protection du sol par la couverture vgtale permanente ; - par lessivage, grce la stabilisation des argiles dans le complexe argilo-humique ;

- par lixiviation des sels solubles, grce au recyclage des lments nutritifs par des pompes biologiques, plantes au systme racinaire qui se dveloppe en profondeur (en particulier durant la saison sche pour puiser leau) ; - par volatilisation (CH4, N2O, SO2, etc.), grce la couverture vgtale (tempratures tamponnes) et le fonctionnement arobie de la microflore dans un milieu bien ar, etc.

La capacit limiter ces pertes dpend cependant des systmes SCV mis en place. Les meilleurs systmes qui associent une trs forte production de biomasse tout au long de lanne (et en particulier lors des pics de minralisation), lutilisation de plantes aux systmes racinaires trs profonds (en particulier en saison sche) et lapport de fertilisation minrale sur les plantes de couverture (au systme racinaire profond) plutt que sur la culture ont des niveaux de pertes trs faibles, voire nuls. Au del dune amlioration de la fertilit des sols, certains couverts vgtaux (gramines du genre Brachiaria et lgumineuses des genres Cassia et Stylosanthes en particulier) permettent de remplir (via leur forte production de biomasse mme en condition de forte acidit, quils tolrent trs bien) une fonction de neutralisation de lacidit (et par l de laluminium) mme sur les sols ferrallitiques les plus dsaturs. Cependant, la diffrence dun cosystme forestier naturel sans aucune sortie dlments nutritifs du systme quand il nest pas exploit, un cosystme cultiv sous SCV subit des pertes dlments nutritifs par exportation des productions. La gestion de la fertilit passe donc par un retour au systme (sol + phytomasse) des lments exports, sous forme organique (fumier, compost) ou minrale (engrais chimiques).

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3.4. Alimentation des plantes (en lments nutritifs)
Alimentation irrgulire et dsquilibre dans les systmes conventionnels

La nutrition des plantes


Le carbone (42 50 %), lhydrogne (6 %) et loxygne (42 44%), issus de la photosynthse partir du gaz carbonique et de leau, reprsentent en moyenne plus de 95 % de la matire sche dune plante. Lazote reprsente 1 2 % de cette matire sche, et provient directement ou indirectement de lair, fix par voie biologique (bactries) ou chimique (engrais azots). Mis part une partie du soufre (0,4 % des plantes) qui provient galement de lair (SO2), tous les lments minraux des plantes proviennent du sol. Avec C, O, H, N et S, le potassium (2 2,5 %), le calcium (1 1,5 %), le phosphore (0,4 %) et le magnsium (0,4 %), cest dire les macro-lments majeurs, constituent plus de 99 % de la matire sche des plantes. Les autres macro-lments (Cl, Na, Si) et les oligo-lments (B, Cu, Mn, Fe, Mo, Co, etc.) reprsentent moins de 1% de la matire sche totale. Tous ces lments minraux (cations ou anions) sont absorbs dans la solution du sol par les racines. Ils sont solubles, et donc assimilables par les plantes, sous leur forme oxyde (cas de N, P, S, Ca, Mg et Se), ou chlate (pour les autres).

En agriculture conventionnelle, la nutrition des plantes est trs dpendante des apports extrieurs dlments fertilisants. Des apports au sol sous forme organique (fumier, lisier, compostage) permettent de limiter les pertes de matire organique du systme et apportent les lments nutritifs aux plantes de manire relativement rgulire. Ils sont cependant souvent difficiles grer (disponibilit, difficults de transport et d'pandage, etc.). Quand, comme trs souvent en agriculture conventionnelle, ces apports se font sous forme essentiellement dengrais minraux (plus faciles manipuler), la disponibilit des lments nutritifs pour les plantes est trs irrgulire. On observe un pic aprs les applications (ce qui entrane des pertes par lixiviation et ruissellement) puis des manques par la suite. Lquilibre de cette alimentation des plantes est galement dpendant des apports et est difficile atteindre. Alimentation rgulire et quilibre dans les cosystmes cultivs en SCV La gestion des systmes en SCV permet daccrotre rapidement la fertilit du sol, et en particulier la quantit dlments nutritifs disponibles pour les cultures. Ils permettent damliorer leur alimentation de manire gnrale. Ces systmes permettent en particulier une alimentation rgulire et quilibre des plantes grce une dcomposition et une minralisation progressives de la biomasse, obtenues par:

. une rgularit des apports de phytomasse ; . une diversit de la qualit des apports, avec des vitesses de minralisation diffrencies
des plantes utilises pour constituer les couvertures vgtales. Une couverture vgtale base de lgumineuses se minralise rapidement (en particulier leurs feuilles trs riches en azote) et restitue au sol les lments nutritifs qui peuvent tre directement utiliss par les cultures suivantes ds le dbut de leur cycle. A linverse, les gramines au ratio C/N et la teneur en lignine et polyphnols levs, en particulier celles grosses tiges (sorgho, mas, mil) se dcomposent lentement et librent les lments nutritifs plus tard, permettant lalimentation des cultures suivantes plusieurs mois aprs leur apport la litire ;

. la non perturbation du sol qui permet de maintenir une protection des couches suprieures de la litire, alors que les couches en contact avec le sol sont minralises.

Au del de son rle fondamental dans les processus de minralisation de la matire organique, qui permet une alimentation rgulire des plantes, la microflore (et en particulier les bactries, les mycorhizes et les trichodermes) augmente la quantit dlments nutritifs accessibles aux plantes (trs forte augmentation de la surface dchanges comme dans les associations symbiotiques avec les mycorhizes, solubilisation par les bactries, etc.).

3.5. Bilan hydrique (et alimentation des plantes en eau)


Faible efficacit de lutilisation de leau par les systmes conventionnels Les pratiques conventionnelles, avec labour et sol nu, engendrent un ruissellement important, une faible infiltration de leau (due la perte rapide de la macroporosit reconstitue par le labour) et une forte vaporation (lie la forte temprature du sol en surface). La faible microporosit n'est pas propice un bon stockage de leau dans le sol, ce qui fait que la rserve en eau est faible. De plus, la cration frquente dune semelle de labour sous travail rpt

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du sol constitue un frein lenracinement en profondeur des plantes. Le volume de sol explor par les racines est faible et en consquence la rserve utile en eau est trs faible. Dans de telles conditions, lalimentation hydrique des plantes dpend trs fortement de la rgularit des apports en eau. En culture pluviale sans accs lirrigation, la croissance des plantes est rapidement limite aprs quelques jours sans pluies, en particulier durant les stades sensibles des cultures comme la floraison. Optimisation de lutilisation de leau par les systmes SCV Dans les systmes SCV, la couverture vgtale permet de rduire fortement le ruissellement et laisse plus de temps leau pour sinfiltrer. De plus, linfiltration est rapide du fait de la bonne macroporosit cre et entretenue par la pratique du semis direct. Cette infiltration rapide permet dviter lengorgement en cas de prcipitations abondantes (effet chasse deau). La microporosit galement cre et entretenue par les pratiques SCV offre au sol une forte capacit de stockage (ce qui limite le lessivage malgr la forte infiltration). Une forte infiltration et une capacit de stockage leve conduisent la constitution dune rserve en eau importante. Cette rserve en eau est facilement accessible pour les plantes qui dveloppent en SCV des systmes racinaires profonds dans un sol bien structur. La rserve utile en eau est en consquence trs importante. Outre la rduction des pertes par ruissellement, le semis direct permet de rduire les pertes en eau par :

. rduction de lvaporation, par la couverture vgtale; . rduction des pertes par lessivage, du fait de lutilisa-

tion de leau profonde par les systmes racinaires profonds, en particulier durant les priodes sches (remontes capillaires); Les alas climatiques sont ainsi tamponns : pertes rduites, rserves importantes utilises en cas de priode de scheresse et infiltration rapide durant les priodes fortement arroses. De plus, le semis direct permet de semer les cultures ds les premires pluies utiles et ainsi de caler le cycle des cultures sur la priode climatique la plus favoForte production sur sol sableux en milieu semi-aride rable (ce qui est particulirement intressant dans les climats longue saison sche). Enfin, la condensation de la rose est beaucoup plus importante sur une couverture vgtale (surfaces dinterception plus importantes) que sur un sol nu. Ces prcipitations occultes peuvent contribuer largement lalimentation en eau des plantes dans des milieux faible pluviomtrie mais forte humidit de lair (bords de mer par exemple). En consquence, les plantes ont une alimentation en eau plus rgulire, sans excs important ou scheresse prolonge, et la priode permettant une bonne alimentation hydrique des plantes est tendue. Des cultures deviennent possibles en semis direct dans des zone agrocologiques o elles ne pourraient pas se dvelopper avec des techniques conventionnelles. Au del dune meilleure alimentation hydrique des cultures, une bonne gestion des systmes SCV doit permettre doptimiser la production de biomasse (indispensable au bon fonctionnement des SCV) par rapport la quantit deau disponible au niveau dune parcelle (quelle soit issue des prcipitations ou de lirrigation). Leau stocke dans un sol bien structur est donc utilise autant que possible par des plantes pour produire en priodes marginales (pluies alatoires, difficilement utilisables par les cultures) comme en saison sche (grce leur systme racinaire profond et lutilisation des remontes capillaires) une forte biomasse qui alimente la litire et amliore le fonctionnement du sol et des systmes conduits en SCV. Cette production de biomasse en saison sche permet daugmenter fortement la production totale et est dautant plus intressante quelle se fait une priode de faible minralisation, avec un diffrentiel production -- pertes trs positif, et quelle permet une trs bonne couverture du sol pour la culture suivante, bien quelle se fasse juste aprs une longue saison sche.

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3.6 Sant des plantes
Sant des plantes en agriculture conventionnelle La quasi totalit des pratiques en agriculture conventionnelle, avec une vision court terme, conduisent rapidement un affaiblissement des plantes et laugmentation de leur sensibilit aux attaques dinsectes et de maladies. La faible activit biologique, lie en particulier la perturbation du sol, la baisse du taux de matire organique et lutilisation de pesticides, et la faible restitution au sol de matire organique conduisent :

La thorie de la trophobiose
Dans sa thorie de la trophobiose, Chaboussou (1985) explique que la sensibilit des plantes aux insectes et maladies (champignons, bactries et virus) est avant tout le fait dun dsquilibre nutritionnel. Un mauvais fonctionnement de la synthse des protines conduit laccumulation, dans les tissus des plantes, dacides amins libres (en particulier asparagine), de sucres rducteurs et dazote minral. Ces lments solubles sont la base de lalimentation des insectes, champignons, bactries et virus qui, quand ils les ont leur disposition, se dveloppent mieux et plus rapidement. A forte concentration, ces lments solubles rendent les plantes sensibles aux attaques, alors que les bioagresseurs se dveloppent peu sur des plantes qui ne contiennent que trs peu de ces lments fondamentaux pour leur alimentation. Un tel dsquilibre physiologique de la plante, avec dominance de la protolyse sur la protosynthse est fonction de son stade physiologique mais est surtout li : lagression de la plante par des pesticides : insecticides, fongicides et surtout herbicides qui perturbent la protosynthse des plantes (leur slectivit ntant jamais absolue) ; une fertilisation minrale dsquilibre, en particulier lors des apports dazote et en cas de manque de potasse ; des carences en oligo-lments (Mn, Cl, B qui sont des activateurs denzymes et Cu, Fe, Zn et Mo qui sont des composantes des enzymes) ; des stress hydriques (inondation, scheresse).

. une alimentation irrgulire et dsqui-

. des dfenses naturelles amoindries (pas


de production dantibiotiques naturels et dliciteurs par la microflore). Ces dsquilibres nutritionnels (aggravs lors des apports dengrais minraux, en particulier lazote), mais aussi lutilisation dherbicides pour contrler les adventices (dautant plus ncessaire que les cultures se dveloppent lentement), conduisent un mauvais fonctionnement physiologique des plantes. Les processus de formation des protines en particulier sont perturbs, ce qui conduit laccumulation dacides amins libres, de sucres rducteurs et dazote minral dans les tissus. Ces lments sont le substrat privilgi pour divers bioagresseurs qui trouvent alors dans ces plantes dj affaiblies des conditions trs favorables leur dveloppement. Le dsquilibre nutritionnel des plantes favorise en consquence la pullulation dinsectes et les pidmies. Dans ces conditions de fortes attaques des plantes, le recours lutilisation de pesticides pour essayer de rduire le nombre dagresseurs est la rponse technique la plus simple (bien que coteuse et possiblement polluante) en agriculture conventionnelle.

libre des plantes (avec en particulier des carences en oligo-lments) ;

. . . .

Ces solutions chimiques ont une certaine efficacit court terme (ce qui a permis leur dveloppement rapide malgr leur cot important), mais prsentent de trs nombreux inconvnients moyen terme, dont :

. les risques de pollution ; . la rupture des quilibres cologiques au sein du systme, par la destruction des prdateurs des insectes nuisibles ; nutritifs et, en consquence, entranant des dsquilibres nutritionnels et privant les plantes de la protection par la microflore (trichodermes, etc.) ;

. la destruction de la vie du sol, conduisant une moindre disponibilit des lments . la perturbation de la protosynthse des plantes par les pesticides.

En consquence, la sensibilit des plantes est accrue et le dveloppement des bioagresseurs est favoris. A moyen terme, la solution chimique ne fait donc quaccrotre les problmes, ce qui explique les difficults de lagriculture conventionnelle obtenir des cultures saines.

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Sant des plantes en semis direct sur couverture vgtale permanente La sant des plantes cultives dans des systmes SCV est assure de manire intgre par :

. une alimentation (en eau et lments nutritifs) quilibre et rgulire. La forte rserve

utile en eau, le stockage des lments nutritifs sous forme organique, la minralisation rgulire, la mobilisation dlments fixs dans le sol, la solubilisation de ces lments nutritifs (action des micro-organismes, pH et potentiel redox du sol favorables) font que les plantes ont leur disposition leau et les lments nutritifs, y compris les oligo-lments, quelles peuvent puiser facilement dans le sol tout au long de leur cycle. Des plantes bien nourries (alimentation rgulire et quilibre, en quantit suffisante) ont un bon fonctionnement physiologique, sont trs saines et peu attaques par les bioagresseurs. Le riz par exemple est remarquablement sain aprs stylosanthes et il est trs peu touch par la pyriculariose aprs une association eleusine + crotalaire ;

. la production par les micro-organismes (bactries et champignons du sol) de toute


une srie de substances : antibiotiques (production de Pseudomonas sp. contre Fusarium sp., pourriture des racines, etc.), hormones de croissance, liciteurs (qui renforcent les dfenses immunitaires naturelles contre Xanthomonas campestris, Pseudomonas syringae, Colletotrichum lindemuthianum, etc.). Lincidence des maladies fongiques comme la fusariose, les pourritures des racines (Rhizoctonia sp.) les fontes de semis (Pythium sp.) est fortement rduite dans des sols avec amendements organiques dans lesquels se dveloppe une forte activit microbienne, comme en semis direct sur couverture vgtale permanente ;

. la colonisation par les microbes (bactries et champignons) et les nmatodes qui dtruisent les propagules des pathognes (spores de Cochliobolus sp. par exemple) ;

. la cration de conditions peu favorables au dveloppement de bactries pathognes . .


(milieu bien ar en particulier) et la suppression de la transmission des bactries pathognes du sol aux feuilles par effet splash (effet des gouttes deau qui frappent le sol et projettent des fragments de sol contamin sous les feuilles) ; la protection des plantes contre les nmatodes phytoparasites par les mycorhizes ;

lutilisation de mlanges despces (cultures associes) et/ou de varits : les varits/espces rsistantes sont moins touches et permettent de limiter la transmission des maladies aux varits moins rsistantes (mais employes pour leur fort potentiel de production) ;

. lutilisation raisonne des herbicides (et autant que possible la non utilisation de ces

produits), de manire perturber le moins possible la physiologie des plantes (application avant les cultures, sur une couverture vgtale paisse, faible dose, etc.). Les traitements fongicides sont rduits autant que possible du fait de leur effet trs nfaste sur la microflore du sol (qui linverse a un effet trs positif sur lalimentation et la sant des plantes). Ils se limitent au traitement de semences (en particulier pour les lgumineuses) quand ncessaire. Un traitement en vgtation se ralise faible dose, uniquement quand il est absolument indispensable, ce qui peut tre le cas les premires annes, avant que lensemble des effets bnfiques des SCV se fasse sentir. Lutilisation de produits biologiques pour renforcer les dfenses naturelles des plantes (liciteurs) est galement possible. Outre lalimentation quilibre des cultures qui rduit fortement la sensibilit des plantes, le contrle des bioagresseurs, en particulier des insectes ravageurs se fait selon les principes de lutte intgre par :

. reconstitution dun quilibre cologique avec les prdateurs naturels

des insectes nuisibles;


Libellule mangeant un cercopide

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. linoculation avec des organismes entomopathognes (champignons . lutilisation de plantes produisant des substances insecticides ou rcomme Metharizium spp. ou Beauveria spp.; bactries comme Bacillius thuringiensis ; nmatodes comme Steinemematidae sp.), qui sont placs dans des conditions trs favorables leur dveloppement; et/ou pulsives. La vesce velue et le radis fourrager, par exemple, sont utiliss Madagascar pour rduire la pression des Heteronychus sp. et le genre Desmodium est connu pour repousser les borers. A linverse, des plantes attractives de certains insectes (comme lArachis pinto qui attire les punaises, le mil pour les criquets ou le genre Pennisetum pour les borers) sont utilises pour dtourner les prdateurs des cultures (approche Push-Pull). Un insecticide est appliqu localement sur ces plantes attractives quand la pression des insectes y est forte.

Chenille attaque par un champignon entomopathogne

Ces principes de lutte intgre, qui ne sont pas propres aux systmes SCV, trouvent par contre dans ces systmes des conditions qui facilitent leur application (plants mieux aliments et donc moins sensibles, reconstruction des quilibres cologiques favorise par la faible perturbation, biodiversit, etc.) ou en accroissent les effets bnfiques (conditions trs favorables au dveloppement des organismes inoculs, etc.). A linverse, les systmes conventionnels en compliquent la mise en oeuvre et en limitent lefficacit. Si la pression des bioagresseurs est trs forte (en particulier les premires annes le temps que lamlioration des sols permette une alimentation quilibre des plantes et quun quilibre cologique se soit restaur), lutilisation de pesticides peut tre ncessaire pour conduire certaines cultures. Il est cependant prfrable pendant ces premires annes dviter de cultiver des plantes particulirement sensibles aux bioagresseurs prsents, ce qui permet de limiter lemploi de pesticides. Cela favorise le retour rapide dun quilibre cologique et vite de dsquilibrer les processus de protosynthse et daccrotre la sensibilit des plantes.

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3.7. Contrle des adventices
Contrle des adventices en agriculture conventionnelle Le contrle des adventices en agriculture conventionnelle repose sur le travail du sol et lutilisation dherbicides slectifs des cultures (quand ils sont accessibles). Cette approche permet un bon contrle des principales adventices tant que celles-ci nont pas dvelopp de rsistance aux herbicides employs. Lagriculture conventionnelle sadapte ces rsistances par la mise au point, par lindustrie chimique, de matires actives de plus en plus performantes, mais aussi de plus en plus coteuses et souvent polluantes. En labsence de ces herbicides (souvent inaccessibles, ou des cots prohibitifs en petite agriculture familiale dans les pays du Sud), le sarclage manuel des parcelles est souvent la seule pratique abordable. Il engendre cependant des temps de travaux considrables. Le contrle des adventices est difficile raliser temps, ce qui fait que lenherbement est trs souvent un des premiers facteurs limitant la production dans ces conditions. Contrle des adventices en SCV En SCV, la fonction de contrle des adventices est assure en priorit par linsertion dans les systmes de culture de plantes (cultures ou plantes de couverture) capables de dominer naturellement la plupart des adventices, qui produisent une forte biomasse (alimentant ainsi la couverture vgtale) et qui sont facilement matrisables. Cette domination des adventices se fait par comptition pour la lumire (ombrage), comptition pour les lments nutritifs et/ou effets alllopathiques (production de substances interfrant avec la germination et/ou la croissance des plantes, vritables herbicides naturels). Ces substances sont libres par les plantes vivantes (exsudats racinaires en particulier) ou lors de leur dcomposition. Des plantes comme lavoine ou le sarrasin sont particulirement efficaces pour nettoyer les parcelles infestes grce leurs trs forts effets alllopathiques. Les couvertures base despces du genre Sorghum permettent de contrler la peste vgtale quest le Cyperus rotundus (capable de se dvelopper travers de nombreux paillages). Une plante comme le Stylosanthes guianensis contrle parfaitement le striga grce son pais paillage et ses effets sur la germination des graines (il dclenche la germination mais nest pas parasit par le striga, dont la plantule meurt rapidement faute dhte). Ces plantes qui contrlent naturellement les adventices permettent de rduire progressivement leur stock semencier dans le sol et font baisser leur pression sur les cultures suivantes. Le contrle de ces plantes peut se faire mcaniquement (fauche, roulage, dcapage manuel) ou chimiquement (par utilisation dherbicide total ou slectif) en fonction de leurs caractristiques (cf. Volume II . Chapitre 2.). Les plantes annuelles (avoine, vesce, mucuna, etc.) sont en gnral facilement contrles par simple fauche ou roulage, ou encore avec des herbicides faibles doses. Les plantes vivaces (Brachiaria spp, Cynodon dactylon, Kikuyu grass, etc.) demandent des doses dherbicide Contrle des adventices par la couverture vgtale plus leves et sont de manire gnrale plus difficiles contrler mRiz aprs stylosanthes caniquement, lexception du Stylosanthes guianensis qui bien que prenne peut se contrler facilement par simple fauche au ras du sol. Certaines plantes peuvent aussi tre contrles par apport dure (cas du trfle par exemple), submersion (dans les rizires) ou naturellement par le gel (climat tempr ou sub-tropical daltitude). Ce contrle peut tre total dans le cas des couvertures mortes, ou temporaire/localis pour les couvertures vives qui ne sont matrises que le temps de la culture et/ou sur les lignes de culture, et qui recolonisent la parcelle aprs la rcolte. Le type de plantes incorporer dans les successions/associations de cultures dpend donc de la flore adventice, des cultures mettre en place (certaines plantes peuvent avoir des effets alllopathiques sur certaines cultures) et des moyens disponibles pour contrler les plantes de couverture.

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Les herbicides en SCV
Dans des systmes SCV installs, avec forte production de biomasse, lutilisation des herbicides est limite au nettoyage des parcelles (si ncessaire) avant semis et/ou au contrle des couvertures vgtales pour celles qui ne peuvent pas tre contrles mcaniquement. Dans ce cas, le contrle se fait par utilisation dherbicides totaux, appliqus avant les cultures, en gnral faible dose, sur un sol couvert par une forte biomasse, ce qui rduit leur impact sur les cultures et les risques de pollution. Lutilisation dherbicides slectifs des cultures est limite autant que possible, dautant plus que lefficacit des herbicides de pr-leve est faible sur un paillage, avec un sol riche en matire organique. Un herbicide de postleve peut ventuellement tre utilis (si il est disponible) en cas daccident, quand la couverture, insuffisante, a mal contrl les adventices. Durant la ou les premires annes de prparation des systmes SCV, avant quune biomasse suffisante pour contrler les adventices soit obtenue, lutilisation dherbicides est souvent ncessaire. On cherche cependant la limiter autant que possible, en cultivant en premier des plantes relativement faciles nettoyer (comme le mas) que lon associe des plantes de couverture qui contrlent rapidement les adventices. Dans la culture suivante, la couverture vgtale du sol (morte ou vivante, obtenue partir des rsidus de rcolte et/ou de plantes de couverture) joue un rle dombrage et peut avoir un effet alllopathique. Suffisamment paisse, elle empche la leve de la plupart des adventices. De plus, labsence de perturbation du sol permet dviter de replacer en conditions favorables de germination les graines dadventices prsentes dans les sols (do limportance de bien matriser le semis pour viter de polluer la parcelle en remontant en surface du sol contenant des graines dadventices). Dans de telles conditions, seules les graines issues de la fructification dans la parcelle des plantes qui nauraient pas t contrles temps et celles transportes par le vent et les animaux (principales sources dinfestation en SCV) sont mme de germer.

Le contrle des adventices en SCV passe donc avant tout par la couverture vgtale. Lanne zro de prparation des SCV doit permettre de contrler totalement les adventices vivaces et de constituer la couverture vgtale paisse qui assurera le contrle des adventices annuelles par la suite. Durant cette anne de prparation des SCV, le contrle des adventices est assur classiquement par labour et utilisation dherbicides slectifs des cultures, auxquels sajoute la mise en place de plantes associes qui vont contribuer rduire la pression des adventices et produire

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la couverture vgtale pour la saison suivante. Le contrle des adventices, les annes suivantes, dpend avant tout de la quantit et de la qualit de la biomasse produite et maintenue au sol, et du stock de graines dadventices. Le contrle des adventices ventuellement leves travers la couverture (insuffisante) exige soit des herbicides slectifs (parfois difficiles trouver, surtout dans des systmes associant plusieurs plantes aux caractristiques diffrentes), soit le passage dun herbicide total de manire localise (avec un cache ou un balai-herbicide), soit enfin larrachage manuel (long raliser). Le recours au binage est dconseill, le travail du sol, mme superficiel, modifiant la dynamique de la matire organique, acclrant la dcomposition de la couverture et remontant les graines dadventices en position favorable leur germination.

3.8. Temprature du sol


Temprature du sol en agriculture conventionnelle En agriculture conventionnelle, le sol nu est expos aux radiations du soleil (dont les UV trs nuisibles aux micro-organismes). Cette exposition permet un rchauffement rapide du sol (intressant au printemps dans les milieux temprs), mais conduit une trs forte amplitude thermique et des tempratures extrmes (en particulier en milieu tropical), peu favorables au dveloppement dorganismes vivants. Temprature du sol en SCV Dans les systmes SCV, la couverture vgtale joue le rle de couverture thermique. Elle protge le sol du rayonnement solaire et limite les pertes de chaleur par rayonnement pendant la nuit. La temprature du sol sous une couverture vgtale est donc tamponne, et lamplitude thermique y est limite. En milieu tropical, les tempratures extrmes sont ainsi vites, crant des conditions favorables au dveloppement de lactivit biologique, concentre dans les premiers centimtres du sol. En milieu tempr, cette couverture peut en revanche ralentir le rchauffement du sol au printemps et entraner un retard la leve et une faible activit biologique. Il est cependant possible de jouer sur l'albdo de la couverture : linverse dune couverture claire qui renvoie une partie importante du rayonnement, une couverture sombre permet de conserver lnergie et acclre le rchauffement du sol. On peut galement dcouvrir seulement la ligne de semis (roues-toiles sur semoirs de semis direct, situes lavant des disques ouvreurs) pour que le sol se rchauffe plus rapidement. De plus, sur les sols engorgs, un meilleur drainage interne, obtenu par les pratiques SCV, fait que la quantit deau du sol rchauffer est moindre quen pratique conventionnelle. Le rchauffement du sol demande une plus faible nergie et se fait plus rapidement.
Contrle total des adventices par la couverture vgtale vive Mas sur Arachis repens

3.9. Transformation des xnobiotiques


Pollution par les systmes conventionnels Dans les systmes conventionnels, les herbicides et pesticides appliqus (parfois en trs forte quantit) arrivent sur un sol nu. Ils peuvent tre rapidement fixs par les collodes du sol et/ou entrans par ruissellement, lixiviation et/ou rosion, polluant les sols, la nappe phratique et/ou les cours deau voisins. Dtoxification par les systmes SCV A linverse, dans des systmes en SCV , herbicides et pesticides sont intercepts par la couverture vgtale qui limite aussi les transferts par ruissellement et lixiviation. Le fonctionnement de la litire et du sol sous SCV permet galement la bioremdiation des xnobiotiques polluants, dgrads comme dans un bioracteur sous leffet des champignons (type basidiomyctes, pleurotes, Aspergillus sp., etc.) et des bactries, ou incorpors dans des composs organiques moins toxiques et peu mobiles. Les couverts base de sorgho, sont trs efficaces remplir cette fonction de dtoxification, en particulier par leur forte teneur en lignine qui fournit un substrat pour ces champignons dcomposeurs de lignine. De plus, les mycorhizes jouent un rle important dans la protection des plantes contre les mtaux lourds.

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3.10. Bilan
Le fonctionnement du sol en agriculture conventionnelle Lagriculture conventionnelle repose sur le travail du sol qui a pour objectifs de le prparer pour la mise en place des cultures (lit de semence) et de rduire la pression des adventices. Lintroduction du travail du sol dans un cosystme pour le mettre en culture a cependant pour consquence de modifier profondment la dynamique de la matire organique, fondamentale pour le bon fonctionnement de lcosystme sol. En acclrant la minralisation, le travail du sol augmente les besoins en biomasse pour maintenir le niveau de matire organique alors quen parallle, la production de phytomasse est limite par le manque de diversit des cultures et leur faible intensit (monoculture, peu dassociations ou de successions). En consquence, le travail du sol en agriculture conventionnelle conduit une perte de matire organique du sol, dautant plus que le sol mis nu est expos lrosion. Cette perte de matire organique saccompagne dune baisse de lactivit biologique (par diminution du substrat organique mais aussi par perturbaImpacts ngatifs des pratiques tion et mise nu du sol), qui entranent en conventionnelles sur lactivit biologique consquence : Les pratiques conventionnelles ont de nombreux impacts ngatifs sur les organismes du sol : le labour dtruit une partie de la macrofaune et cre des conditions difficiles pour les micro-organismes : exposition aux rayonnements UV du soleil et forte temprature en surface, mauvaise aration en profondeur, faible humidit du fait dune mauvaise porosit, etc. ; la perte de matire organique lie au labour et lexportation des pailles (frquente en systme conventionnel), quivaut une baisse des ressources nutritives pour les micro-organismes; certains engrais chimiques sont nfastes aux micro-organismes (chlorures, sulfates, etc.) ; herbicides et surtout insecticides et fongicides ont des effets trs ngatifs sur les organismes vivants du sol.

. le lessivage des argiles, la lixiviation des bases et des


lments nutritifs et une baisse globale de la fertilit ;

. la dstructuration des sols, qui amplifie la baisse de . la dgradation de la sant des plantes, du fait :
lactivit biologique (perte dhabitats) et conduit un enracinement superficiel et une mauvaise utilisation de leau et des lments nutritifs par les plantes ; - dune mauvaise nutrition, irrgulire et dsquilibre ; - de la destruction de la microflore (bactries, mycorhizes, trichodermes, etc.), qui ne remplit plus son rle de digestion des lments nutritifs et ne fournit plus aux plantes les liciteurs et antibiotiques quelle produit naturellement ; et - de dsquilibres cologiques, permettant la prolifration de nuisibles.

. . .

Pour pallier ces nouvelles contraintes induites par le travail du sol, lagriculture conventionnelle intensive sest tourne vers : des sols, et

. une intensification du travail du sol, pour compenser ( court terme) la destructuration . une approche chimique, pour compenser la baisse de fertilit chimique du sol (apports
dlments nutritifs sous forme dengrais), contrler les mauvaises herbes (utilisation dherbicides toujours plus puissants) et protger les cultures dont les dfenses naturelles taient affaiblies par leur mauvaise nutrition et la faible activit biologique du sol.

Une telle approche, dveloppe dans les climats temprs, a permis dobtenir des rsultats intressants court terme du fait essentiellement des caractristiques de ces milieux : la minralisation lente qui fait que les pertes de matire organique sont faibles, la bonne fertilit initiale des sols qui permet une production de biomasse relativement importante, lintensit modre des pluies et donc de lrosion, laccs aux intrants dans de bonnes conditions, etc. A moyen terme, la dgradation progressive des sols et lvolution des marchs (baisse des prix de vente, augmentation des prix des intrants alors que leurs besoins augmentent) font que : i) la mise en oeuvre de pratiques sortant de la logique chimique (lutte intgre, fertilisation raisone) est difficile ; ii) la tentation dappliquer des doses croissantes, est forte ; et

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iii) lagriculture conventionnelle intensive ne peut exister que soutenue par des subventions (pourtant amenes disparatre). Les problmes environnementaux engendrs par lutilisation massive de la chimie la remettent galement en question (pollution des nappes et des rivires, perturbation de la faune, rsidus dans les produits, sant des utilisateurs, etc.). Transfres en milieu tropical, sous un climat trs agressif (minralisation trs rapide, prcipitations intenses) ces pratiques conventionnelles sont catastrophiques (en dehors des milieux trs particuliers de rizires). Elles engendrent une rosion intense et une perte rapide de la matire organique du sol (dautant plus rapide que les rsidus de culture sont exports ou brls), conduisant une dgradation gnrale des sols. La perte de production qui sen suit fait que les retours de biomasse au systme pour maintenir la fertilit sont insuffisants. Lcosystme ainsi cultiv avec travail du sol entre dans un cercle vicieux de dgradation, quil est trs difficile de quitter. Des apports de matire organique au sol (restitution de tous les rsidus et apports dengrais organiques) ne suffisent bien souvent qu' ralentir la dgradation du sol engendre par son travail, en particulier quand lrosion est importante. Loption chimique de compensation des dgts, trs coteuse et difficilement accessible, nest pas adapte du tout aux milieux tropicaux, mme pour une agriculture commerciale intensive. Elle ne permet pas de maintenir la fertilit du sol, est trs polluante et trs peu rentable moyen terme. Pour la grande majorit des petits agriculteurs sous les tropiques, cette option chimique nest mme pas accessible (connaissance, disponibilit et surtout cot des intrants). Les pratiques conventionnelles avec travail du sol conduisent alors, plus ou moins vite selon les conditions (climat, fertilit initiale du sol, pente, usage des feux, etc.), une dgradation de ce qui est bien souvent leur unique capital : le sol. Cette dgradation du sol saccompagne dune baisse tendancielle des rendements, jusqu limpossibilit de cultiver les cultures les plus exigeantes (on doit alors se tourner vers des cultures peu exigeantes, mais peu prises, comme le manioc), et peuvent mme conduire lobligation dabandonner la terre. Ces pratiques avec travail du sol ne font quaugmenter la prcarit des petits agriculteurs, dj en situation trs dlicate dans une conomie mondialise.

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Une des erreurs majeures de lagriculture conventionnelle, qui explique en partie sa fuite en avant vers une agriculture chimique (trs profitable lagro-industrie), est davoir nglig limportance de lactivit biologique des sols dans le fonctionnement dun cosystme cultiv. Elle na ainsi considr le sol que comme un support physique pour les plantes et un rservoir dlments nutritifs. En pensant que le maintien de bonnes caractristiques physiques et chimiques du sol tait suffisant pour assurer la production vgtale, lagriculture conventionnelle sest prive des multiples fonctions et services cosystmiques rendus par la macrofaune et la microflore du sol, y compris ceux indispensables au maintien de ces caractristiques physiques et chimiques (humification, agrgation, bioturbation, etc.). Un sol mort, sans activit biologique, ne peut que se dgrader (physiquement et chimiquement). La nutrition des plantes, prive de la fonction de digestion (solubilisation des lments nutritifs) normalement remplie par les micro-organismes du sol, ne peut se faire que sous forme de perfusion par apport dengrais minraux solubles (pour les lments que la chimie sait rendre solubles), ponctuels et trs difficile quilibrer. La mconnaissance de limportance de l'activit biologique du sol a fait que les solutions techniques proposes par lagriculture conventionnelle, supposes rpondre aux nouvelles contraintes, ne s'adressaient quaux symptmes (mauvaise nutrition des plantes, maladies et insectes) sans sattaquer aux causes des problmes (dgradation biologique des sols, dsquilibres cologiques, etc.). Pire encore, les solutions apportes pour le traitement court terme de ces symptmes (de maladies, de carences, etc.) conduisent trs souvent laggravation des causes en affaiblissant la microflore du sol (effets nfastes du travail du sol, des engrais, des herbicides, des insecticides et surtout des fongicides), en perturbant le fonctionnement des plantes (alimentation, protosynthse, etc.) et en dtruisant les quilibres cologiques (effets des insecticides et du travail du sol).
Labour manuel (plus de 100 jours/ha) Hautes terres malgaches

De plus, du fait des contraintes conomiques (adaptation aux marchs) mais surtout par volont, consciente ou non, de simplification du mtier dagriculteur, dagent de vulgarisation ou dagronome, une composante fondamentale des systmes de culture (la nature des cultures et leur ordre de succession/association) a progressivement perdu son rle dans la gestion agronomique des parcelles et des exploitations. Les solutions proposes se limitent trs souvent des adaptations de litinraire technique (varits, pesticides, engrais, etc.) et ngligent les possibilits de piloter les cosystmes par les associations et successions de cultures, qui influencent fortement la matire organique et lactivit biologique du sol. Le fonctionnement du sol dans les systmes dabattis-brlis Dans les systmes traditionnels dabattis-brlis, la priode sous jachre, si elle est assez longue, permet de regagner en partie la fertilit (physique, chimique et surtout biologique) des sols perdue rapidement pendant les priodes de cultures avec travail du sol (et brlis), sur des pentes souvent fortes. Cependant, partir dune densit de population suprieure 15 ou 20 hab/km, la pression foncire permet difficilement une jachre suffisamment longue pour rgnrer convenablement les sols. Au del de 40 hab/km, la pression sur la terre est telle que la rgnration des sols est trs limite et ne permet plus de compenser les pertes. Les sols se dgradent, les rendements baissent et les cycles dabattis-brlis sacclrent, aggravant dans un cercle vicieux la dgradation des sols et les baisses de rendement. Le fonctionnement dun cosystme cultiv en SCV : intensification cologique A linverse de lagriculture conventionnelle qui introduit une perturbation majeure dans lcosystme (le travail du sol), le semis direct sur couverture vgtale permanente sinspire du fonctionnement dun cosystme naturel, sans le perturber mais en lintensifiant. Ainsi, la dynamique de la matire organique en SCV est proche de celle dun cosystme naturel et les organismes vivants du sol y jouent un rle fondamental. Globalement, lutilisation massive

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dnergie culturale industrielle de lagriculture conventionnelle est remplace par un emploi vertueux et cologique dnergie culturale biologique. La gestion de ces systmes en SCV repose sur un modle de fonctionnement intgr de cet cosystme cultiv. Elle vise en premier lieu, travers une Trois principes indissociables forte production et restitution de biomasse, augmenter le taux de matire organique du sol (puis le maintenir un niveau satisfaisant) et accrotre lactivit biologique (inten- Les trois grands principes fondamentaux des sit et biodiversit) qui sont essentielles leur bon fonction- SCV (pas de perturbation du sol, couverture nement. Le pilotage de ces systmes se fait par permanente et diversit des cultures) sont inlintermdiaire des plantes qui, par leur aptitude produire dissociables et fonctionnent en interaction, une forte biomasse de qualit varie et stimuler de ma- avec de nombreuses synergies. Le systme nire slective lactivit biologique, permettent de remplir dans sa globalit est suprieur la somme de diverses fonctions agronomiques. Lcosystme sol, fa- ses composantes. onn par les pratiques culturales, nest pas cantonn un Par exemple, le maintien dune couverture vrle de support pour les plantes et de rservoir dlments gtale permanente nest pas possible si le sol minraux. Il joue un rle fondamental et remplit diverses est perturb et si cette couverture nest pas alimente par une phytomasse importante. De fonctions supplmentaires : dans le stockage, la mobilisation et la rgulation des plus, lapplication de seulement un ou deux de ces trois principes ne permet pas de maintenir flux des lments nutritifs et de leau ; et encore moins daugmenter le stock de madeffet tampon des alas climatiques ; tire organique du sol. dans la rgulation des bioagresseurs, etc. Lapplication isole de ces principes ne peut Ainsi, les principales fonctions agronomiques sont assu- avoir un effet marqu que dans certaines condires avant tout par la biodiversit fonctionnelle dans les tions trs particulires. Dans les milieux trs systmes (qui est perdue dans les systmes convention- secs par exemple, le maintien de rsidus de rnels). Tout en assurant la production de cultures (rpon- colte, mme en faible quantit (1-2 t/ha), a un dant aux besoins des agriculteurs et aux exigences des impact marqu sur linfiltration de leau et permarchs), ces systmes incluent des plantes choisies pour met damliorer remarquablement la producassurer des fonctions cosystmiques fondamentales (d- tion en levant la contrainte principale compaction des sols, recyclage et mobilisation dlments (lalimentation hydrique des plantes). nutritifs, contrle des adventices et des insectes, etc.). Les itinraires techniques ne font que contribuer rendre ces systmes performants en leur permettant dexprimer leur potentiel. De plus, le mode de fonctionnement des systmes SCV fait que les effets sur lenvironnement dventuelles erreurs de conduite (fertilisation excessive ou application de pesticides en forte quantit) sont limits par la couverture vgtale et lactivit biologique, contrairement aux systmes conventionnels o de tels excs engendrent une forte pollution. Les systmes de culture en SCV sont conus et adapts pour lever en priorit les principales contraintes agronomiques identifies et hirarchises. Ils Des fonctions encore mconnues s'adressent activement aux causes des problmes plus qu leurs symptmes, en protgeant (prvention) et en restaurant (remdiation) les sols et les quilibres colo- Chaque plante est capable dassurer diverses giques. Ils rendent en plus un certain nombre de services fonctions et de rendre divers services cosystcosystmiques, avec en particulier un impact trs positif miques. Les fonctions remplies par une espce dans le domaine de la squestration du carbone et la r- sont cependant trs variables et restent trs duction des gaz effet de serre (alors que les systmes mal connues. Les plantes agissent trs souvent en interaction avec la microflore stimule de conventionnels perdent du carbone). manire slective par les exsudats racinaires. De par leur conception mme, les systmes SCV doivent La comprhension de ces phnomnes et la voluer en permanence pour sadapter aux volutions des dcouverte des capacits des diverses plantes contraintes majeures (qui sont progressivement leves). rendre des services spcifiques est un champ Comme pour un cosystme naturel, cette capacit vo- de recherche fondamental pour lamlioration luer est une des conditions de leur durabilit. Pour rin- des performances des systmes en semis direct troduire la diversit ncessaire au bon fonctionnement sur couverture vgtale permanente.

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Une grande diversit de systmes SCV
agronomique des sols, on est amen grer dans le temps et dans lespace des populations de plantes qui rendent des services divers, en associations ou en successions Chaque systme SCV a un potentiel plus ou (intra ou inter-annuelles). moins lev pour rendre des services cosystmiques divers. De plus, les conditions de rali- Une consquence fondamentale est quil existe une trs sation de ces systmes leur permettent ou non grande diversit de systmes SCV. Ces systmes sont conus pour assurer en priorit des fonctions cosystdexprimer ce potentiel. En consquence, la capacit rendre un service miques qui permettent de lever les contraintes majeures cosystmique donn est spcifique chaque (compaction, fertilit, adventices, bioagresseurs, etc.) rensystme, et ses conditions de ralisation (pro- contres dans une situation donne (unit agronomique donne, dans une exploitation donne, elle mme faisant duction effective de biomasse en particulier). partie dun terroir). Pour une fonction cosystmique donLes systmes les plus performants sont ceux ne, limpact des systmes SCV sur la production et lenviqui permettent de remplir rapidement de nomronnement est donc, par nature, fonction du systme de breuses fonctions. culture choisi (avec son potentiel rendre ce type de serUn systme ne peut pas remplir toutes les fonc- vice) et des conditions de sa ralisation (qui permet ou non tions avec un mme niveau defficacit. Par lexpression de ce potentiel). Les systmes SCV les plus rocontre, la trs grande diversit des systmes bustes sont ceux qui sont capables dassurer les fonctions SCV permet de choisir les systmes les plus cosystmiques attendues dans des conditions de ralisaadapts un moment donn, pour remplir des tion varies. On cherche galement rendre ces systmes fonctions agronomiques prioritaires et lever les aussi rsilients que possible, cest dire capables de retroucontraintes majeures dans une situation donne. ver un fonctionnement et un dveloppement normal aprs Au fur et mesure de lvolution des situations, avoir subi une perturbation importante. Enfin, les systmes les systmes doivent sadapter pour assurer les SCV mis au point doivent sintgrer au mieux dans les exfonctions qui sont devenues prioritaires. ploitations, avec les contraintes et les moyens des agriculteurs, et rpondre leurs demandes et leurs besoins, dans un contexte socio-conomique donn (demande et opportunits des marchs, limitation des risques, etc.).

4. Les conditions de fonctionnement des systmes SCV


Les systmes SCV reposent fondamentalement sur la qualit et la quantit de la biomasse produite et restitue la litire et au sol (biomasse arienne et racinaire). La qualit de la biomasse joue sur les types de fonctions cosystmiques assures, alors que la quantit influence directement lintensit de ces fonctions. Il existe un seuil dapport de biomasse au sol au del duquel les systmes fonctionnent convenablement en SCV, et en dessous duquel ils fonctionnent mal. Ce seuil correspond la quantit de matire organique minralise. Il est variable en fonction essentiellement du climat, de la qualit de la biomasse, du sol et de son mode de gestion (travail ou non). Si les apports sont suprieurs ce seuil, les sols (et les cultures) en bnficient et ce dautant plus fortement et rapidement que le diffrentiel biomasse restitue -biomasse perdue par minralisation est important. Inversement, des systmes avec restitution de matire organique infrieure aux pertes (cas de systmes faible production de biomasse et/ou forte exportation, pour lalimentation animale en particulier) ne permettent pas de maintenir durablement le niveau de matire organique des sols. Ils ne font que ralentir leur dgradation et nassurent Couverture vgtale permanente du sol correctement quun nombre limit de fonctions agronomiques, ce qui Forte production de biomasse limite leurs performances et leur intrt. Trs souvent, ces systmes qui entrent dans le terme gnrique dagriculture de conservation, ne permettent pas de maintenir une couverture vgtale permanente. Ils ne correspondent donc pas, en toute rigueur, la dfinition du semis direct sur couverture vgtale permanente qui est un type particulier dagriculture de conservation (et qui offre une grande diversit de systmes, bass sur un certain nombre de principes respecter).

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Pour bnficier rapidement des effets des pratiques SCV, il est ncessaire dobtenir un fort diffrentiel biomasse restitue au sol -- biomasse perdue ds les premires annes dentre dans des systmes SCV. Ce fort diffrentiel permet ces systmes de remplir leurs fonctions cosystmiques, et conduisent une amlioration rapide des sols et la restauration dquilibres cologiques. Ces amliorations, dans un cercle vertueux, facilitent lobtention dune production importante de biomasse et permettent dalimenter facilement la pompe des SCV les annes suivantes. Sur des sols dgrads, lobtention dune forte production de biomasse les premires annes passe par la restauration de la fertilit par apport dengrais (organiques ou minraux), cobuage et/ou utilisation de plantes de couverture capables de produire une forte biomasse sur des sols peu fertiles. Plus les sols sont dgrads, plus lamorce des systmes SCV est difficile, longue et/ou coteuse. En dessous dun certain niveau de dgradation, elle nest pas rentable durant les premires annes et ncessite un investissement. En revanche, dans de trs nombreuses situations agronomiques, la grande diversit des systmes et des itinraires techniques possibles en SCV permet dadapter les pratiques la grande diversit des situations socio-conomiques. Elle permet de proposer des systmes conomiquement rentables, durables et motivants, compatibles avec les moyens et les niveaux de risques acceptables par les diffrents types dexploitations. La diversit des systmes possibles et leurs intrts, ainsi que leur facilit de mise en oeuvre, dpendent cependant largement des conditions biophysiques (climat, sols, etc.) et socio-conomiques (systmes agraires, systmes dlevage, conditions de marchs, rgles communautaires, etc.). Certains milieux peu contraignants (espace et moyens disponibles, faible pression sur la biomasse, etc.) offrent de nombreuses possibilits damliorations, par des systmes faMas + nib ciles grer. A linverse, des milieux contraignants (forte pression sur la Forte teneur en matire organique de lhorizon de surface biomasse, faible potentiel de production, moyens limits, etc.) demandent une adaptation fine des systmes SCV et de leur gestion.

Pour en savoir plus...


Chaboussou, F. 1985. Sant des cultures : une rvolution agronomique. La maison rustique, Flammarion, Paris. ISBN : 2-7066-01-50-7 . 271 p. De Moraes S, J.C. ; Cerri, C.C. ; Piccolo, M.C. Feigl, B.E. ; Buckner, J. ; Fornari, A. ; S, M.F. ; Sguy, L. ; Bouzinac, S. ; Venzke-Filho, S.P. ; Paulleti, V. ; Neto, M.S. 2004. Le semis direct comme base de systme de production visant la squestration du carbone. Revista plantio direto, 14 (84) : 45-61. Gobat, J.M. ; Aragno, M. et Matthey, W. 1998. Le sol vivant. Bases de pdologie-Biologie des sols, ISBN : 2-88074-367-2, Presses polytechniques et universitaires romandes, Collection Grer lenvironnement. 550 p. Magdoff, F. and Weil, R.R.editors. 2004. Soil organic matter in sustainable agriculture. CRC Press LLC, ISBN 0-8493-1294-9, 398 p. Sguy, L. ; Bouzinac, S. et Maronezzi, A.C. 2001. Systmes de culture et dynamique de la matire organique. Un dossier du semis direct. CIRAD-CA, Agronorte Pesquisas-Groupe MAEDA, TAFA/FOFIFA/ANAE. 320 p. http ://agroecologie.cirad.fr/content/download/7131/34698/file/1172915043.pdf Sguy, L. ; Bouzinac, S. et al. 2008. La symphonie inacheve du semis direct dans le Brsil central. Le systme dominant dit de semi-direct. Limites et dgts, co-solutions et perspectives : la nature au service de lagriculture durable.CIRAD, Embrapa, AgroNorte, UEPG, Codetec, USP, Facual. 214 p. http ://agroecologie.cirad.fr/content/download/7200/35181/file/1212319668.pdf Uphoff, N. T. (ed.) ; Ball, A.S. (ed.), Fernandes, E.C.M. (ed.) ; Herren, H. R. (ed.), Husson, O. (ed.) ; Laing, M. V. (ed.) ; Palm, C. (ed.) ; Pretty, J. (ed.) ; Sanchez, P. (ed.) ; Sanginga, N. (ed.) ; Thies, J. (ed.). 2006. Biological approaches to sustainable soil systems. CRC Press, Boca Raton. ISBN -10 : 1-57444-583-9. 764 p.

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Edition : GSDM/CIRAD

Photos et mise en page : Olivier HUSSON

Graphisme : Olivier HUSSON, Elose GRAND et IAN Symbols

Impression : NIAG