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HISTOIRE DU CHRISTIANISME.

LeTemps 2006.

Histoire du christianisme

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Premier Sicle: une naissance lente et douloureuse............................................................................................... 3 IIe Sicle: Quand le christianisme devient Eglise..................................................................................................... 5 IIIe Sicle: Laffrontement......................................................................................................................................... 7 IVe Sicle: la seule religion dEtat............................................................................................................................ 9 Ve Sicle: La division. ............................................................................................................................................ 12 VIe Sicle: La division (2)....................................................................................................................................... 14 La double identit du christianisme .................................................................................................................. 14 Quid de la rdemption? .................................................................................................................................... 14 Un concile sans vques.................................................................................................................................. 14 Crise ouverte en Orient..................................................................................................................................... 15 Thodora en coulisse ....................................................................................................................................... 15 Les dbuts dune riche liturgie .......................................................................................................................... 16 e Sicle: La menace islamique. ......................................................................................................................... 17 VII Paul succde Pyrrhos.................................................................................................................................... 18 VIIIe Sicle: la crise iconoclaste............................................................................................................................. 19 Origines de la crise........................................................................................................................................... 19 Chasse aux images .......................................................................................................................................... 20 IXe Sicle: lge carolingien ................................................................................................................................... 22 Xe Sicle: le renouveau monastique...................................................................................................................... 25 XIe Sicle: la rforme grgorienne......................................................................................................................... 27 XIIe Sicle : diversit et contestation. .................................................................................................................... 30 XIIIe Sicle: lapoge mdival. ............................................................................................................................. 32 XIVe Sicle: la crise de la papaut......................................................................................................................... 35 XVe Sicle: la crise conciliaire. .............................................................................................................................. 38 XVIe Sicle: la Rforme. ........................................................................................................................................ 41 Sicle XVIIe : Le renouveau catholique. ................................................................................................................ 44 XVIIIe Sicle: la raison contre la foi........................................................................................................................ 47 XIXe Sicle: Le choc de la modernit. ................................................................................................................... 50 XXe Sicle : Le temps de lcumnisme............................................................................................................... 53 CHRONOLOGIE.................................................................................................................................................... 57 1er Sicle..................................................................................................................................................... 57 Sicle II. ....................................................................................................................................................... 57 Sicle III. ...................................................................................................................................................... 57 Sicle IV....................................................................................................................................................... 57 Sicle V........................................................................................................................................................ 58 Sicle VI....................................................................................................................................................... 58 Sicle VII...................................................................................................................................................... 58 Sicle VIII..................................................................................................................................................... 58 Sicle IX....................................................................................................................................................... 59 Sicle X........................................................................................................................................................ 59 Sicle XI....................................................................................................................................................... 59 Sicle XII...................................................................................................................................................... 59 XIIIe Sicle................................................................................................................................................... 60 XIVe Sicle. ................................................................................................................................................. 60 XVe Sicle. .................................................................................................................................................. 60 XVIe Sicle. ................................................................................................................................................. 60 XVIIe Sicle. ................................................................................................................................................ 61 XVIIIe Sicle. ............................................................................................................................................... 61 XIXe Sicle. ................................................................................................................................................. 61 XXe Sicle. .................................................................................................................................................. 62

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PREMIER SIECLE: UNE NAISSANCE LENTE ET DOULOUREUSE.


Le christianisme a mis longtemps se dgager du judasme. Les premiers chrtiens prchent dans des synagogues et tentent de convertir des juifs. Paul de Tarse largit la prdication aux paens, et amorce ainsi une sparation dfinitive, qui ne sera effective quau IIe Sicle.
Dans laprs-midi de ce jour davril, au dbut des annes 30 de notre re, un homme du nom de Jsus expire sur une croix Jrusalem. Cette mort a un got amer pour ceux qui ont cru en lui. Elle reprsente lchec dune esprance qui les a nourris durant les trois annes de la prdication de ce Jsus de Nazareth quils ont suivi aveuglment sur les routes de Palestine. Mais voil quil nest plus, et que le rve scroule. Maintenant, ses disciples doivent se cacher, de peur dtre arrts par les Romains, qui naiment pas les agitateurs juifs. Pourtant, en quelques mois, ils vont retrouver leur confiance, se montrer et annoncer la rsurrection de leur matre. Pour le croyant, ce retournement total de situation va de soi. Aprs sa mort, Jsus sest fait voir ses disciples, nous apprennent les Evangiles, les a exhorts poursuivre luvre commence et annoncer sa victoire sur la mort. Lhistorien ou le non-croyant ne peuvent que constater que dune situation dsespre est ne peu peu une secte qui allait prendre de lampleur et devenir la religion que lon sait. Pourtant, le christianisme a mis longtemps se sparer du judasme, la religion dont il est issu. A lpoque de Jsus, le judasme apparat trs diversifi et plusieurs groupes comme les sadducens, les pharisiens, les essniens et les zlotes dialoguent entre eux, se mprisent ou signorent. Il nest donc pas tonnant que Jsus runisse autour de lui des foules pour parler de sa vision de Dieu et de la Torah. Aussi, au dbut de leur vanglisation, les aptres et leurs disciples cherchent-ils convaincre leur entourage quen Jsus se ralisait ce quannonaient les Ecritures: que la venue du Nazaren reprsentait laccomplissement de lattente eschatologique qui marquait lesprit des juifs opprims depuis deux Sicles par des puissances trangres. Les premiers chrtiens ne se distinguent dailleurs pas des autres juifs, vont prier au Temple de Jrusalem, ville dans laquelle ils ont dcid de rester pour prcher la bonne nouvelle, et font leurs dvotions comme tout le monde. Bien entendu, ils ont aussi des rites et une catchse propres. Pierre est leur chef. LEglise de Jrusalem prend forme, et les premiers conflits viennent bientt diviser la petite communaut. Contrairement aux aptres, les hellnistes, des juifs de langue grecque venus de la diaspora, ont une conception offensive de lvanglisation, et sattaquent lautorit du Temple. Mal leur en prend: Etienne, un de leurs chefs, est lynch, sans doute avant lan 35. Chasss de Jrusalem, les hellnistes se dispersent. Mais ils ne resteront pas inactifs: ils fonderont des communauts Antioche, Chypre, en Phnicie, Damas. Ils seront les premiers annoncer la bonne nouvelle aux paens. En attendant, Paul de Tarse, un Juif n en Cilicie (Turquie actuelle) et dot de la nationalit romaine, se rjouit de cette droute. Trs attach la Torah et au Temple, il voue une haine froce ceux de ses compatriotes qui cdent aux sirnes chrtiennes, et il nhsite pas supprimer ces hrtiques de manire forte. Un jour, alors quil galope sur le chemin de Damas pour y disperser une communaut chrtienne rcemment implante, Jsus lui apparat. Mais le rcit des Actes est teint de lgende, et lon ne sait pas grand-chose de la conversion de ce perscuteur, qui a sans doute eu lieu peu aprs le martyre

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dEtienne. Quoi quil en soit, Paul va dsormais employer son zle au service de lEvangile, avec la bndiction de lEglise de Jrusalem. Avec Barnab, son collgue de Jrusalem, il fonde plusieurs glises en Asie mineure dans les annes 40. Tous deux se rendent dabord dans les synagogues, o ils tentent de convertir les Juifs. Mission difficile, voire impossible: les deux larrons sont parfois menacs et malmens. Ils commencent alors enseigner galement aux paens et rencontrent un grand succs, qui les incite lcher du lest quant lobligation pour les convertis de se faire circoncire. De retour Antioche aprs ces premiers voyages, Paul et Barnab sont confronts larrive dans cette ville de chrtiens de Jrusalem (les judo-chrtiens) qui proclament la ncessit de la circoncision en vue du salut. Le conflit est port devant lEglise de Jrusalem, qui jouit dune grande autorit. Jacques, frre du Seigneur, apparat cette poque comme le chef charismatique et incontest de cette Eglise. Au cours de ce premier concile, qui se tient aux alentours de lan 49, Jacques, Pierre et Jean donnent raison aux deux missionnaires sur la question de la circoncision. Les paens ne sont tenus quau respect de quelques principes. Cest la premire rupture avec la communaut juive, le premier signe dindpendance de la religion qui est en train de natre. Paul et Barnab, forts de cette victoire, sen retournent Antioche. Peu aprs, Pierre se rend dans cette ville. Au dbut de son sjour, il mange avec les pagano-chrtiens comme avec les judo-chrtiens. Mais, lorsque des gens de lentourage de Jacques le rejoignent, il ne partage plus ses repas avec les premiers, et Barnab le suit. Paul cume de rage: ainsi donc, il y a deux catgories de chrtiens pour lEglise de Jrusalem, dont une est infrieure lautre. Aux yeux de Paul, seule la foi dans le Christ sauve lhomme, et certainement pas lobissance la Loi de Mose. Ds lors, Paul rompt avec Jrusalem et poursuit seul sa mission, qui lamnera fonder plusieurs glises. De leur ct, les judochrtiens apportent aussi lvangile dans de nouvelles contres. Dans les annes 60, une srie dvnements mettent en danger le christianisme naissant: en 62, Jacques meurt. En 64, Nron dclenche Rome des perscutions contre les chrtiens, qui ne sont pas encore trs organiss dans cette ville. Pierre et Paul y trouvent la mort. En lan 70, cest le drame, tant pour les Juifs que pour la foi nouvelle: la rvolte juive contre loccupant romain, commence en 66, aboutit la chute de Jrusalem et la destruction du Temple par les armes de Titus. LEglise de Jrusalem perd toute importance, les chrtiens nont plus de centre de rfrence, et la dispersion menace. Quant aux Juifs, ils serrent les rangs autour de lcole pharisienne de Jamnia. Celle-ci a impos le judasme rabbinique qui a survcu jusqu nos jours. Aux alentours de lan 90, cette cole rejette les autres mouvements juifs pour en faire des hrsies. Les judo-chrtiens se trouvent ainsi dfinitivement limins de la carte du judasme. Mais dans les consciences, la rupture se fait plus lentement. Les documents manquent pour reconstituer les vnements qui ont amen les chrtiens trouver leur identit propre aprs le drame de lan 70. Selon Etienne Trocm, professeur mrite lUniversit de Strasbourg, la littrature chrtienne du Ier Sicle donne pourtant penser que ds lan 100, la conscience de cette identit existe. Il faudra cependant attendre le milieu du IIe Sicle avant de voir la naissance dune vritable thologie chrtienne. Jusque-l, le christianisme reprsente plus un mode de vie quune religion stricto sensu.

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IIe SIECLE: QUAND LE CHRISTIANISME DEVIENT EGLISE.


Ce Sicle est celui de tous les dangers pour la jeune foi, qui doit lutter contre de multiples hrsies, dont le gnosticisme et le montanisme. Politiquement, la situation des chrtiens reste prcaire dans lEmpire romain. "Sil en est ainsi, ils sont vains, ignorants, et audacieux de surcrot, ceux qui rejettent la forme sous laquelle se prsente lEvangile et qui introduisent lencontre soit un plus grand, soit un plus petit nombre de figures dEvangile que celles que nous avons dites, les uns pour avoir trouv plus que la vrit, les autres pour rejeter les "conomies" de Dieu." Irne, n Smyrne aux alentours de 140 et vque de Lyon partir de 178, crit son livre Contre les Hrsies dans la seconde moiti du IIe Sicle. Il savre urgent de ragir: les gnostiques nont cess de conqurir de nouvelles mes et dintroduire le trouble au sein mme du christianisme, grce leur vision labore et pessimiste du monde. Car le dbut de ce nouveau Sicle est celui de tous les dangers pour la nouvelle foi qui vient de se sparer du judasme. Elle ne sapparente pas encore une vraie religion: le corpus de ses livres saints nest pas constitu, la communaut chrtienne, disperse aprs la chute de Jrusalem et la disparition de lEglise de Jacques, frre du Seigneur, na pas trouv de structures solides, et toutes sortes de philosophies fleurissent, plus abracadabrantes les unes que les autres. Au dbut du IIe Sicle, la situation des chrtiens dans lEmpire romain est prcaire. On commence les distinguer des juifs. Ils ne tombent formellement sous linterdiction daucune loi, mais ils subissent lhostilit des populations dans lesquelles ils cherchent simplanter, tant juives que paennes. Quelques perscutions ont lieu et l. Les intellectuels grecs et romains naffectionnent gure le christianisme, quils considrent comme une religion simple destine soulager de pauvres gens. Pourtant, la nouvelle foi rve dintgration, et semploie dtruire les prjugs qui lentourent. On voit alors natre un genre littraire nouveau: les apologies. Tout comme les premiers chrtiens avaient tent de convaincre les juifs que la foi en Jsus tait laccomplissement des Ecritures, les chrtiens du dbut du IIe Sicle essaient de prouver que le christianisme est "le couronnement de toute la qute inspire mene par les philosophes grecs", crit le professeur Etienne Trocm dans sa contribution lHistoire des religions publie dans la Pliade. Une uvre emblmatique de cette tentative qui naboutira pas durant ce Sicle: celle de Justin de Naplouse, appel aussi Justin Martyr, un paen converti. Il ouvre une cole Rome en 150 et crit deux Apologies ainsi quun Dialogue avec le Juif Tryphon. Le pouvoir romain llimine dans les annes 160. Le plaidoyer de Justin en faveur de lintgration du christianisme la socit grco-romaine neut pas lheur de plaire tout le monde. Les Romains se moquent dune telle tentative, et certains chrtiens ne veulent pas entendre parler dintgration, car ils estiment que le christianisme ne doit pas se compromettre avec ce monde. Ainsi les partisans du gnosticisme, une philosophie syncrtiste ne la fin du Ier Sicle, et pleinement dveloppe vers le milieu du IIe Sicle. Sous linfluence du dualisme iranien, les diverses tendances gnostiques opposent gnralement Yahv, le Dieu des juifs, un ange mauvais qui a cr le monde dici-bas, un Dieu bon et cach. Certains tres humains ont la possibilit de connatre ce Dieu bon au moyen de la gnose, la connaissance surnaturelle qui rvle aux hommes dtenteurs dune tincelle divine do ils viennent et o ils vont. Une autre cole inquite les chrtiens "orthodoxes": celle de Marcion, un homme originaire du Pont. Venu Rome en 144. Aprs avoir tent dimposer ses ides lEglise de Rome, il sen spare et fonde sa propre communaut. Ce schisme trs grave contribuera largement la raction des Eglises traditionnelles. Car les doctrines de Marcion ont connu un immense succs. La recette est relativement simple: Marcion renie la Bible hbraque qui est en train de devenir lAncien Testament des chrtiens, ainsi que tout ce qui, dans les textes qui formeront bientt le Nouveau Testament, se rfre de prs ou de loin au judasme. Le systme marcionite sduit par sa simplicit et ses critures faciles daccs car, la faon des gnostiques, Marcion oppose le Dieu de la Loi celui de lEvangile.

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Un autre ennemi apparat aux alentours de 160: Montan, qui prophtise en Phrygie (Asie mineure) un message apocalyptique et millnariste. Il rencontre galement un grand succs: le montanisme russit pntrer une majorit des Eglises de la rgion. Face ces dangers qui la rongent de lintrieur, lEglise va ragir en se dotant enfin de thologiens dignes de ce nom, du canon des Ecritures et dinstitutions solides. Les thologiens dabord. La menace hrtique fait se lever une plume, celle dIrne de Lyon, qui a le mrite davoir le premier systmatis la foi chrtienne. Dans son livre Contre les Hrsies, il dcrit les divers mouvements gnostiques pour mieux dvelopper la vraie pense chrtienne. On le voit: il nexistait pas dorthodoxie chrtienne avant les hrsies, mais la grande diversit de la pense chrtienne a amen les Eglises prciser le contenu de la foi. A Alexandrie, o le christianisme "va achever de faire son ducation grecque en mme temps que lhellnisme achvera dy faire son ducation chrtienne", comme lcrit Jean Danilou dans son livre LEglise des premiers temps (Seuil, coll. Points histoire, 1985), nat la premire cole de thologie fonde par Pantne. Son plus clbre reprsentant au IIe Sicle est Clment dAlexandrie, un philosophe contemporain dIrne de Lyon. A son tour il rfute les hrsies: les vrits divines ne sont pas rserves quelques-uns; tout chrtien peut y accder. La fin du IIe Sicle voit la naissance dun gnial thologien qui sera le premier dogmaticien et qui donnera lexgse sa mthode: Origne. Le canon du Nouveau Testament ne commence se former qu partir de la seconde moiti du IIe Sicle. Le but des Eglises est de restituer la tradition et de remonter lautorit des aptres. Ds lors, "toute tradition non apostolique va se trouver disqualifie", crit Etienne Trocm. A la fin du IIe Sicle, le canon commun toutes les Eglises compte les quatre Evangiles, les Eptres de Paul, la premire Eptre de Jean, la premire Eptre de Pierre, les Actes des Aptres et lApocalypse. Certaines Eglises intgrent dans leur canon des textes que refusent dautres. Le canon ne sunifiera quau cours des Sicles suivants. Quant aux institutions, elles se renforcent considrablement au IIe Sicle. La figure de lvque comme gardien de la doctrine et garant de lunit simpose partout progressivement. A la fin du IIe Sicle, on reconnat aux vques de certaines villes importantes une prminence sur une rgion entire. Ainsi en va-t-il pour les vques de Rome, dAlexandrie, dAntioche, de Lyon et de Carthage. Pour communiquer entre elles, les Eglises, qui fonctionnent sur un mode congrgationaliste loppos du centralisme romain daujourdhui, convoquent des synodes. A lpoque, lEglise de Rome napparat pas plus importante que ses surs dOrient. Elle commence nanmoins manuvrer pour obtenir un plus grand pouvoir. Ainsi par, avec des structures, des thologiens brillants et un corpus dEcritures saintes, le christianisme est prt affronter le IIIe Sicle et engager une bataille serre avec lEmpire romain.

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IIIe SIECLE: LAFFRONTEMENT


Lvanglisation progresse, lorganisation ecclsiastique devient plus efficace, et le christianisme commence briller intellectuellement. Mais lEmpire romain, dcadent, veut runifier la population autour du culte imprial. La bataille est invitable. Origne a dix-sept ans lorsquclate en 202 la perscution de lempereur Septime Svre contre les chrtiens. Ce jeune homme prometteur est n Alexandrie dans une famille chrtienne. Il a chapp de justesse la perscution, mais son pre figure parmi les victimes. Origne en sera trs marqu. A dix-sept ans donc, il devient responsable de sa famille. Il embrasse la profession de professeur de lettres, puis de catchte, avant de retourner aux tudes. Il sintresse aussi bien la philosophie noplatonicienne qui baigne toute lpoque qu la logique, la dialectique, aux sciences de la nature, lthique et lexgse de lEcriture sainte. Origne a sans aucun doute t le plus grand thologien et dogmaticien de son Sicle: son mrite est davoir su utiliser la fine fleur de la culture antique au service de la pense chrtienne et de lexgse, laquelle il donne sa mthode. Il sest distingu galement par son asctisme en se castrant lui-mme. Trs prouv par la perscution de lempereur Dce lance la fin de lan 249 ou au dbut de 250, il meurt en 254 Tyr. Origne est en quelque sorte lemblme de ce IIIe Sicle, qui voit le christianisme sintgrer toujours plus la socit grco-romaine, prendre une toffe intellectuelle, vivre dans un asctisme rigoureux et souffrir de perscutions ponctuelles mais graves. Dans la premire moiti de ce Sicle, la jeune religion se dveloppe considrablement. Vers 250, on trouve des chrtiens partout dans lEmpire romain. Lorganisation de la communaut progresse. Le catchumnat (lenseignement qui prcde lentre dans lEglise) dure jusqu trois ans. Le candidat est interrog sur ses motivations, promet de renoncer certaines professions, comme le service militaire, et reoit linstruction. Le baptme fait lobjet dun rite complexe. La question du pardon des pchs est dbattue: les rigoristes estiment que les pchs ne sont pas rmissibles et impliquent lexclusion dfinitive de la communaut des chrtiens, dautres prchent en faveur dun temps de pnitence plus ou moins long. De grands thologiens prennent la parole sur ce problme. Parmi eux, Tertullien, un Carthaginois n vers 160 dans une famille paenne, et converti au christianisme la fin du IIe Sicle. Il est le crateur du latin littraire chrtien, et ouvre ainsi la voie la thologie proprement occidentale. Il introduit un vocabulaire juridique il parle par exemple plus volontiers de "dlit" que de "pch" qui influencera toute la thologie occidentale. Tertullien donne une vision de Dieu qui est celle du Lgislateur suprme. Le Carthaginois se veut le dfenseur dun christianisme trs rigide, qui exalte le martyre, la virginit, et rejette le monde paen. Pas tonnant ds lors quil considre les pchs graves commis aprs le baptme comme dimpardonnables actes de trahison et quil finisse par rejoindre les montanistes, rputs pour leur trs grande rigueur morale. Pour les vques, sa position est intenable. Les chrtiens ctoient des paens chaque jour, ils vivent dans un empire o le christianisme est une religion marginale, tolre mais non accepte. Lorsque Calliste, vque de Rome, publie un dit en 217 admettant la pnitence tous les pchs, Tertullien explose. Cest quen cette premire moiti du IIIe Sicle, la vie chrtienne se caractrise encore par une rigueur et un asctisme dvelopps. Le clibat apparat comme un modle de vie plus valable que le mariage. Les femmes vierges ont rang dhonneur dans lEglise, lordre des diaconesses saffirme. Le luxe excessif est condamn, la nourriture doit tre simple, lalcool consomm avec modration. Si les
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sports et les bains publics sont autoriss, condition quils ne mnent pas la promiscuit, les spectacles sont interdits cause des passions idoltres quils suscitent. Le christianisme, mme sil na pas de statut officiel, est maintenant profondment ancr dans la socit paenne. Le pouvoir romain commence prendre peur de cette cinquime colonne, dautant plus que de nombreux prils vont menacer lempire au cours du IIIe Sicle: barbares aux frontires, dcadence interne, crise conomique, etc. Ses habitants sont appels resserrer les rangs autour du culte imprial, principal facteur de cohsion. Or, la religion des chrtiens leur interdit de participer ce culte. Lre des perscutions gnrales contre les chrtiens souvre. Elle vise llimination totale, sinon des chrtiens eux-mmes, du moins du christianisme. Le premier coup vient de lempereur Dce: la fin dcembre 249 ou au dbut janvier 250, il promulgue un dit qui oblige tous les citoyens accomplir un geste cultuel en faveur des dieux officiels. Lempereur a ainsi trouv un moyen infaillible pour reprer les chrtiens: les morts sont nombreux, ceux qui apostasient aussi. La pression samenuise pour disparatre vers 254. Valrien, arriv au pouvoir en 253, dclenche la seconde perscution gnrale en aot 257. Un premier dit interdit le culte chrtien et les runions dans les cimetires, et intime aux vques, aux prtres et aux diacres de sacrifier aux idoles. En 258, un second dit vient renforcer ces mesures et ordonne lexcution des membres de la hirarchie chrtienne qui nont pas rendu un culte aux dieux ainsi que la confiscation des biens des chrtiens de haute classe. Ldit est appliqu avec rigueur, la perscution sanglante. Valrien captur par les Perses en 260, son fils Galien met fin aux exactions et restitue leurs biens aux vques. Les Eglises connaissent alors une priode de paix qui va durer quarante ans. Cependant, comme on la dj vu, les chrtiens se dchirent sur le pardon accorder aux apostats. En Afrique, Cyprien de Carthage dfend une politique de rintgration des conditions svres. Mais cest encore une position trop molle aux yeux dun groupe quon qualifierait aujourdhui dintgriste, qui fonde une Eglise schismatique. A Rome, lvque Corneille rencontre le mme problme. Adepte dune politique de tolrance, il provoque la fureur de Novatien, un prtre qui avait assur lintrim pendant la vacance du sige de lvque en 250. Un nouveau schisme sensuit, qui se rpand dans tout lempire. Nanmoins, les apostats repentants sont gnralement rintgrs et le christianisme poursuit sa progression. Tout la fin du IIIe Sicle, lOrient en est trs imprgn, lOccident beaucoup moins. Les diffrentes Eglises locales nont pas de chef suprme leur tte, elles jouissent dune grande autonomie. Lorsquun problme doctrinal se prsente, elles se runissent en conciles provinciaux ou interprovinciaux pour en dbattre. Les dcisions sont prises en parfaite collgialit. Pendant que les Eglises essaient de rassembler leurs forces, lEmpire romain poursuit sa dcomposition. Lempereur Diocltien, arriv au pouvoir en 284, entreprend une restauration politique et lui imprime un virage absolutiste. Dans ce cadre, lempereur devient lgal des dieux. Une fois les problmes sociopolitiques rsolus, Diocltien sattaque au christianisme. Dans un empire devenu totalitaire, une Eglise autonome qui se rit du culte imprial devient inadmissible. En 303, Diocltien engage la bataille dcisive contre les chrtiens. Les glises sont dtruites, les livres sacrs brls, les assembles chrtiennes interdites, les dirigeants de lEglise enferms, les chrtiens obligs de sacrifier aux idoles, et ceux qui refusent dapostasier torturs. Pourtant, en quelques annes, la situation va se retourner compltement: le christianisme deviendra bientt la religion dEtat, et ce sera au tour des chrtiens de faire preuve dintolrance envers les paens et autres hrtiques.

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IVe SIECLE: LA SEULE RELIGION DETAT.


En quelques annes, les chrtiens assistent un retournement complet de la situation qui prvalait au IIIe Sicle: le paganisme est interdit, les paens sont perscuts, et le christianisme devient la seule religion dEtat. Constantin est le premier empereur romain se convertir la nouvelle foi. En cette fin du IVe Sicle, lheure est sombre pour les paens qui vivent dans lEmpire romain. Le christianisme sous sa forme catholique (universelle) a t dcrt religion dEtat par lempereur Thodose en 380. Dj, en 356, lalerte avait t chaude. Lempereur Constance, un des fils de Constantin, avait alors menac de la peine de mort "ceux dont on aura tabli quils ont particip aux sacrifices ou honor les idoles". Une inversion totale de la situation qui prvalait au dbut du Sicle, lorsque Diocltien avait tent dradiquer la religion chrtienne en obligeant ses adeptes participer aux cultes paens. Lempereur Julien avait bien tent de revivifier le paganisme pendant son court rgne (361-363). En vain: aprs sa mort, ses successeurs nauront de cesse de mener la vie dure au paganisme. A leur tour, les chrtiens se font perscuteurs et tentent dliminer, avec la bndiction de lEtat, les hrtiques et les traditions paennes. En 385, un vque et quelques-uns de ses partisans sont mis mort parce que leur doctrine ne prsente pas toutes les facettes de lorthodoxie. Les temples sont dtruits, les bois sacrs rass. Thodose porte le coup de grce en 392, en interdisant les cultes paens. Plus aucun obstacle ne soppose lexpansion du christianisme au sein de lEmpire romain. Les chrtiens du dbut du IVe Sicle nont sans doute pas eu assez de mots pour glorifier lempereur Constantin. Ils lui doivent la premire reconnaissance impriale de leur religion, et les nombreux bienfaits qui en ont dcoul. Lempereur lui-mme sest converti au christianisme en 312. Peu avant, en avril 311, alors quil rgnait sur lEspagne, la Gaule et la Bretagne, il avait sign avec les trois autres empereurs qui se partageaient lEmpire un dit accordant aux chrtiens la libert de culte et la restitution des biens ecclsiastiques. Cet dit signait surtout la fin de la perscution contre les chrtiens en Orient, que les empereurs Galre et Maximin Daia staient obstins poursuivre avec acharnement, mme aprs la dmission de Diocltien en 305. En Occident, elle stait teinte assez rapidement aux alentours de 306. Cependant, Maxence, lun des quatre empereurs, refuse dappliquer cet dit. Constantin crase ce dernier prs de Rome en octobre 312, lors de la bataille du pont Milvius, et se rend matre de ses territoires en Italie et en Afrique du Nord. En 313 Milan, Constantin rencontre Licinius, qui partage son pouvoir en Orient avec Maximin Daia. Les deux hommes y dfinissent les principes religieux qui doivent tre appliqus dans lEmpire: libert de culte pour tous les citoyens, restitution des biens confisqus aux chrtiens. Maximin Daia, rticent mettre en uvre ce quon appelle souvent ldit de Milan, est dfait par Licinius et se suicide. En 324, Constantin gagne la bataille contre Licinius, devenu hostile au christianisme, et devient seul matre de lEmpire romain. Avec le rgne de Constantin, Eglise et Etat sentremlent troitement. Lempereur apparat comme le chef des chrtiens et se prsente lui-mme comme "lvque du dehors", charg de grer les affaires extrieures de lEglise. Il intervient dans la gestion ecclsiastique, marque certains conciles de son empreinte personnelle, inflchit les dbats thologiques, nombreux en ce IVe Sicle. Lun dentre eux va proccuper les empereurs pendant plus dun demi-Sicle: la querelle sur la Trinit. Aux alentours de lan 318, lOrient se dchire autour des doctrines dun certain Arius, prtre Alexandrie, qui a donn son nom lhrsie appele arianisme. Cet homme austre prtend sauvegarder le rang prminent du Pre, auquel personne, pas mme le Fils, ne peut tre compar. De
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plus, le Fils nexiste pas de toute ternit comme le Pre, mais a t cr du nant par ce dernier. Enfin, la nature du Fils ne procde pas de celle du Pre. Il nen faut pas plus pour mettre le feu aux poudres. Alexandre, lvque dAlexandrie, excommunie Arius et ses partisans. En effet, ses yeux, le Verbe (le Fils) coexiste avec le Pre de toute ternit, il na donc pas t cr, et la nature du Fils est gale celle du Pre. Arius naccepte pas la dcision de son vque et fait appel ses partisans, nombreux en Orient. Constantin dcide dintervenir pour mettre fin ce conflit. Il convoque un concile cumnique (mondial) Nice (aujourdhui Izbik en Turquie). Cest le premier du genre. Jusque-l, les conciles navaient pas dpass le niveau rgional. Les thses dArius sont condamnes et la christologie orthodoxe dfinie dans une confession de foi, appele aussi symbole ou credo. Jsus-Christ est "Dieu de Dieu, lumire de lumire, vrai Dieu de vrai Dieu". A linstigation de son conseiller ecclsiastique Osius de Cordoue, Constantin fait rajouter "consubstantiel au Pre", ce qui signifie que le Fils est parfaitement gal au Pre. Ce mot, "consubstantiel", homoousios en grec, ne tarde pas dclencher, une fois le concile de Nice termin, une joute thologique qui ne prendra fin quau concile de Constantinople en 381. Les vques orientaux commencent se rtracter: ils ont accept la dfinition de Constantin sous la pression de lempereur. Constantin nhsite pas excommunier ces rcalcitrants, qui butent sur le mot "consubstantiel" et craignent la rsurgence dune vieille hrsie, celle dun dnomm Sabellius, qui distinguait mal le Christ du Pre. Trois ans aprs le concile de Nice, Constantin retourne sa veste et rhabilite larianisme. Ses successeurs salignent sur cette position, avec quelques nuances toutefois, except Julien, appel plus tard lApostat, et Valentinien (364-375), fidle la foi nicenne. En 381, lempereur Thodose met fin la querelle, en raffirmant le symbole de Nice. Aujourdhui, ce credo, une nuance prs, est toujours partag par les trois confessions chrtiennes. Au faste des conciles et au relchement de la ferveur chrtienne due linsertion toujours plus profonde des chrtiens dans le monde, certains vont prfrer le silence du dsert, la solitude et la mditation. Car ce IVe Sicle, dcisif plus dun titre pour lhistoire du christianisme, voit aussi la naissance du monachisme. Ses prcurseurs ont dj balis le chemin au IIIe Sicle. Antoine, le premier, a ouvert la voie. Ce jeune Egyptien n en 251 (il mourra plus que centenaire en 356) se dcide un jour tout quitter, famille, travail et biens matriels pour sisoler dans le dsert. Il est lanctre des anachortes, ces moines qui choisissent de mener une vie solitaire. Pacme (286-346) inaugure un style de vie communautaire, le cnobitisme: en 326, il fonde une communaut de moines en Haute-Egypte, qui partage travail et prire sous lautorit dune rgle monastique. Basile, vque de Csare, va dans le mme sens et met laccent sur lobissance due labb. Le monachisme stend galement en Occident. Jrme (347-419), qui a t moine en Orient, plaide sa cause Rome. Augustin et Eusbe de Vercelli donnent limpulsion aux monastres piscopaux. A la fin du IVe Sicle, le paysage du christianisme parat somptueux. Politiquement, il na plus dadversaires, et son expansion a dpass les frontires de lEmpire. Intellectuellement, il brille grce aux Pres de lEglise, ces vques crivains qui nous ont laiss des sermons, des histoires, des commentaires et des traits thologiques. Culturellement, il se dveloppe: lart chrtien prend forme. Socialement, le christianisme a pntr toutes les couches sociales, des paysans aux aristocrates. Economiquement, les Eglises sont dotes dune fortune considrable et de territoires.

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Cependant, le Ve Sicle va assombrir ce beau tableau. LEmpire est bien malade, et les barbares vont bientt dferler sur ses terres. Or, les chrtiens de lEmpire ne conoivent pas davenir hors de cette structure politique laquelle lEglise parat dsormais indissolublement lie.

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Ve SIECLE: LA DIVISION.
Alors que chute lEmpire, une nouvelle re commence, avec deux centres religieux. Lvanglisation et le monachisme progressent, et la papaut se met rellement exister. "Tout coup, on vint mannoncer la mort de Pammachius, de Marcella, la prise de Rome, la mort dun grand nombre de nos frres et de nos surs. Jen ai t constern, boulevers, stupfi. Jour et nuit, je ne pensais plus autre chose, je me croyais captif avec eux, ces saints []. Aucune uvre cre que la vieillesse nattaque et ne fasse disparatre. Mais Rome! Qui pouvait penser qudifie avec les victoires remportes sur le monde entier, elle scroulerait, devenant le tombeau des peuples dont elle avait t la mre?" Saint Jrme, le moine qui avait plaid la cause du monachisme Rome au IVe Sicle, se trouve Bethlem lorsquil apprend que les Wisigoths dAlaric ont pris et saccag la ville. Lvnement a lieu en 410, et les annes qui suivent napportent que cris et malheurs. Les Vandales dferlent sur lAfrique du Nord. En 430, saint Augustin meurt dans Hippone assige. Les Huns dAttila atteignent lOccident: ils sont repousss Troyes en 451. En 455, Rome subit lassaut des Vandales de Gensric. La chute de lEmpire est aussi provoque par une implosion interne: de nombreux Barbares taient mercenaires dans les armes. Ainsi Odoacre, qui sempare de Rome en 476. "Le monde antique, tant romain que chrtien, avait cess dexister, souligne Jean Comby, professeur aux Facults catholiques de Lyon, dans son livre Pour lire lHistoire de lEglise *. Une nouvelle re commenait. LEmpire se maintenait en Orient, mais lOccident latin avait clat en une multitude de royaumes barbares: Ostrogoths, Wisigoths, Burgondes, Vandales, Alamans, etc." Le Ve Sicle voit le foss entre lOrient et lOccident sagrandir. Politiquement, les rgions dEurope sont aux mains de divers rois, alors quen Orient le rgne imprial se poursuit. Les querelles thologiques sont de natures diffrentes. Tandis quen Orient, divers mouvements se battent coups de conciles au sujet de la nature du Christ, lOccident parat moins agit par des dbats intellectuels et tente dradiquer lhrsie appele plagianisme**. Lunit culturelle entre Latins et Grecs se rompt: chacun ignore la langue de lautre, et lEglise dOccident acquiert son autonomie doctrinale grce des penseurs de langue latine. Gographiquement, lOccident et lOrient nont plus de liens, puisque lIllyrie (qui correspond lancienne Yougoslavie et lAlbanie), traditionnel pont entre ces deux territoires, a t envahie par les Barbares. Deux centres religieux saffirment, qui sopposeront plusieurs reprises: dun ct, Rome, dont la primaut dhonneur a t traditionnellement reconnue par toutes les Eglises jusqu la fin du IVe Sicle et o la papaut fait ses premiers pas; de lautre, Constantinople, capitale de lEmpire depuis 330, et qui revendique les mmes privilges que Rome. Bref, le christianisme se divise et prsente dsormais deux destins diffrents, dont la sparation effective sera consacre en 1054 par un schisme. Avec les invasions barbares, lOccident croit la fin du monde arrive. De nombreux chrtiens pensent que lEglise, en si parfaite symbiose avec lEmpire au Sicle prcdent, ne pourra pas survivre. Cest oublier que la plupart des peuples barbares, les Francs excepts, sont dj christianiss au moment o ils envahissent lOccident. Christianiss, oui, mais de confession arienne, lhrsie qua condamne le concile de Nice en 325. Les vques catholiques ont donc fort faire pour convertir les barbares leur foi, surtout en Afrique, o les Vandales ont tent dimposer larianisme dans le sang. Cependant, la tche des vques est singulirement facilite par laura et le prestige dont se pare leur fonction en ce Ve Sicle. Au sein de leffondrement gnral, lEglise a tenu bon. Hirarchise, structure, dtentrice dun savoir et dune
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culture, elle apparat comme le seul centre dautorit, et souvent elle supple aux devoirs temporels que les peuples germaniques sont incapables de mener bien. La domination des Barbares savre relativement douce en plusieurs endroits. En Italie, les Ostrogoths se montrent respectueux face lhritage romain. En Espagne et en Gaule, les Wisigoths adoptent la mme attitude. Les Burgondes, qui sinstallent autour de Genve et de Lyon, aussi. Les Vandales respectent la civilisation romaine. La conversion de Clovis, roi des Francs, tout au dbut du VIe Sicle, amnera galement ce peuple dans le cercle dinfluence chrtien. Bien que lon assiste et l des rsurgences paennes, lvanglisation de lOccident se poursuit, tant dans les villes que dans les campagnes. Rome apparat comme le centre de lEglise latine. La reconnaissance du primat romain progresse dans tous les domaines: dogmatique, disciplinaire et juridictionnel. Cest au Ve Sicle que la papaut se met rellement exister. En 381, le concile de Constantinople avait consacr la primaut dhonneur de la nouvelle capitale impriale, qui restait toutefois seconde aprs Rome. Lvque de cette dernire, Damase, avait alors pris ombrage de cette dcision. Cest lui qui avait donn au sige de Rome son titre d"apostolique". A ses yeux, Rome devait sa primaut non une dcision politique, mais au fait que laptre Pierre, auquel le Christ avait remis ses pouvoirs, avait rsid dans cette ville. Damase innova aussi en appelant les autres vques ses fils et non ses frres. Sirice (384-399) fut le premier soctroyer le titre de pape au sens de Pre des autres vques. En effet, jusquau Ve Sicle, le terme pape (papa en latin) est utilis pour dsigner nimporte quel vque sur le mode affectueux. Durant quatre cents ans, lvque de Rome a donc t un vque comme un autre. Cependant, il tait reconnu comme un primus inter pares: limportance de la ville dont il tait le chef spirituel lamenait exercer un certain pouvoir doctrinal reconnu par lensemble des Eglises. Celles-ci sadressaient lvque de Rome quand elles taient incapables de trancher leurs conflits doctrinaux. Au Ve Sicle, Lon Ier (440-461) prend le titre de pontifex maximus, que lempereur avait abandonn au IVe Sicle, sattribue le droit de diriger lensemble de lEglise et invite les autres vques se soumettre son autorit. Lon refuse le 28e canon du concile de Chalcdoine (451) qui fait de Constantinople lgale de Rome. Conscient de ses prrogatives, il sadresse avec autorit aux rois barbares. Lvanglisation progresse, le monachisme aussi. Les ordres existants tendent leur domaine dinfluence. Labbaye de Lrins essaime jusquen Valais: labbaye de Saint-Maurice est fonde en 515. De nouveaux ordres font leur apparition, les rgles prolifrent. La fameuse rgle de saint Benot, appele un grand avenir et encore applique aujourdhui, remonte ce contexte. Mais ce monachisme sinspire encore de son anctre gyptien: cest la fuite du monde et le renoncement ses illusions, dont le savoir intellectuel, qui pousse les hommes et les femmes choisir ce mode de vie. Le monachisme savant et cultiv ne fera son apparition quaux VIIe et VIIIe Sicles. La pit populaire se dveloppe aussi, avec le culte, souvent mtin de superstitions et doutrances, des martyrs et des saints. Indniablement, la culture antique a disparu sous les coups de boutoir des Barbares. Dun point de vue intellectuel et culturel, lpoque est sombre, avec toutefois des poches de lumire. Le christianisme occidental va insensiblement entrer dans lre quun millnaire plus tard on appellera le "Moyen Age".

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VIe SIECLE: LA DIVISION (2).


Le centre du christianisme a bascul. Dsormais, et pour quelques Sicles, il se trouve en Orient, o la pense thologique bat son plein, et o apparaissent des divergences religieuses qui ont persist jusqu nos jours. Tandis que lOccident chrtien des royaumes barbares senfonce dans la nuit culturelle et intellectuelle des premiers Sicles du Moyen Age, lOrient bruit de querelles thologiques, se dchire religieusement, bauche sa liturgie propre, construit monastres et glises. Au Ve Sicle, le centre du christianisme se trouve dans cette partie du monde. Deux monuments de cette priode expriment encore aujourdhui la gloire de lEmpire chrtien romain dOrient: la cathdrale Sainte-Sophie de Constantinople, ddicace en 537 par lempereur Justinien, et le Code de ce dernier, recueil de toutes les lois de lEmpire et fondement du droit de la socit civile et religieuse europenne.

La double identit du christianisme


Ce VIe Sicle est crucial plus dun titre. Les germes du schisme de 1054, qui verra la sparation des chrtients orientale (orthodoxe) et occidentale (catholique), sont dj prsents. Le christianisme est encore un, mais il a dornavant deux identits bien distinctes. LOrient voit aussi natre des divisions religieuses internes qui ont persist jusqu nos jours. Arguties thologiques? Cest peut-tre bien ainsi, un millnaire et demi plus tard, quon peut voir les choses. Mais il faut tenter de se replacer dans le contexte de ces chrtiens de la fin de lAntiquit qui sefforcent, souvent avec vhmence, de dfinir le mystre dun Dieu fait homme en Jsus-Christ. Les racines de ces divisions remontent aux IVe et Ve Sicles. Aprs stre dchir autour de la nature des trois personnes qui forment la Trinit, lOrient cherche savoir comment Dieu et lhomme se sont unis en Jsus-Christ. Apollinaire (310-390), vque de Laodice en Syrie, donne le coup denvoi des hrsies christologiques qui vont labourer la thologie orientale.

Quid de la rdemption?
A ses yeux, le Christ na pas assum une humanit complte en ce sens quil naurait pas eu, comme nous autres, dme humaine. Quid de la rdemption, lui rtorquent ses adversaires, si dans lhomme ne peut tre sauv que ce qui a t assum par le Christ? La doctrine dApollinaire, qui irrite en particulier les thologiens dAntioche, est condamne plusieurs reprises. Cest ainsi quau Ve Sicle se prcise peu peu la doctrine des deux natures, lhumaine et la divine, qui sont unies dans la personne du Christ. Cette volution ne va pas sans difficults. Nestorius, vque de Constantinople depuis 428, exacerbe outrance cette distinction des deux natures, conteste que le Verbe ait souffert dans la Passion et refuse la Vierge Marie le titre de Mre de Dieu, theotokos en grec, puisquelle a enfant un homme. Aussitt formule, cette thorie suscite des ractions indignes Constantinople, Rome et, surtout, Alexandrie. Face Nestorius se dresse lvque Cyrille, pour qui le Verbe divin sest abaiss jusqu la condition humaine et a rellement souffert la Passion. En Jsus-Christ, lhomme et Dieu se sont unis pour former, va-t-il jusqu dire, une seule nature.

Un concile sans vques


A Rome, le pape Clestin, mis au courant de ces querelles par Cyrille, condamne Nestorius

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en 430. Les partisans de ce dernier senflamment. Lempereur Thodose II convoque un concile Ephse pour lan 431. Cette anne-l, Cyrille, souhaitant mettre fin au plus tt lhrsie nestorienne, ouvre le concile le 22 juin sans attendre les vques orientaux ni les lgats romains. Nestorius est condamn. Les vques orientaux, arrivs quelques jours aprs la fin du concile, nacceptent pas cette dcision et sinsurgent. Un accord intervenu en 433 apaise quelque peu les querelles, qui reprennent de plus belle vers les annes 447-448. Eutychs, un moine de Constantinople, rpand ce moment lhrsie monophysite, dont les racines plongent, au-del de la position de Cyrille, dans lapollinarisme. Si Jsus est bien form des deux natures humaine et divine avant lunion, il ne subsiste plus que la nature divine dans le Christ.

Crise ouverte en Orient


Sensuivent de nouveaux troubles. A Rome, le pape Lon Ier prend position sur laffaire et envoie lvque de Constantinople le "Tome Flavien", un document qui rsume sa pense. Un concile est convoqu pour lanne 451 Chalcdoine, prs de Constantinople. Le "Tome Flavien" est approuv. Il nempche: le concile de Chalcdoine ouvre une longue crise en Orient, qui va se prolonger jusquau VIIe Sicle. Les dchirures quil a engendres sont encore perceptibles de nos jours: une fraction notable des Eglises orientales nont pas admis et continuent de refuser les conclusions du concile de Chalcdoine. Ainsi, au cours du Ve Sicle, lempire perse passe au nestorianisme. Le VIe Sicle voit la Syrie, lEgypte, lArmnie et lEthiopie adopter le monophysisme. Les fidles qui acceptent la doctrine de Chalcdoine se regroupent dans le parti des "impriaux", melkite en syriaque, qui avait de son ct le pouvoir imprial.

Thodora en coulisse
Cest en vain que les empereurs essaient dradiquer lopposition anti-chalcdonienne. En 482, Znon appelle lunit autour de lHnotique, un dit qui condamne la fois Nestorius et Eutychs. Son successeur Anastase (491-518) poursuivra son uvre. Mais tant les monophysites que les chalcdoniens refusent lHnotique. Entre-temps, le monophysisme se dveloppe et reoit ses lettres de noblesse en Syrie-Palestine grce Svre dAntioche, qui lui a donn un cadre thorique tout en refusant les outrances dEutychs. Lempereur Justinien (527-565) a fait alterner les tentatives dunion et les rpressions. Sous linfluence de sa femme Thodora, il tente dabord une politique dunit. Il runit en confrence contradictoire orthodoxes et monophysites et dicte le 15 mars 533 une profession de foi qui mnage les monophysites. Mais ceux-ci poursuivent dans leur obstination refuser toute conciliation avec les chalcdoniens. Justinien donne alors du bton en lanant une rpression policire. Puis il se dcide une nouvelle dmarche de conciliation vers 543-544. Il promulgue un dit qui condamne ce quon appelle les Trois Chapitres, cest--dire une srie de textes attribus trois auteurs chez qui on dcle une vague tendance nestorienne. La position des monophysites ne change pas dun iota, et lOccident sinsurge contre la condamnation des Trois Chapitres. Press den finir, Justinien convoque un concile cumnique Constantinople, qui a lieu du 5 mai au 2 juin 553. Il obtient le feu vert du pape Vigile, quil avait pris soin de faire enlever et squestrer sept ans plus tt, et y fait approuver ses propres thses. Ce concile napaise pas les monophysites, qui nexigent pas moins que la condamnation de celui de Chalcdoine. Justinien reprend sa politique de

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rpression, mais elle restera sans grand effet, grce laction de Jacques Barade qui entreprit patiemment de reconstituer le parti monophysite dcim.

Les dbuts dune riche liturgie


Paralllement au dveloppement du monachisme oriental, la culture chrtienne se dveloppe dans cette premire poque byzantine. Les empereurs se posent en protecteurs du christianisme et veillent radiquer, par la force sil le faut, toute manifestation dhrsie. Le monde chrtien est rparti en cinq patriarcats: Rome, Constantinople, Alexandrie, Antioche et Jrusalem. La pit byzantine acquiert son caractre propre. Et la liturgie commence se parer de la richesse et du mystre quelle a conservs jusqu nos jours. Le culte des icnes prend son essor. A la fin de ce VIe Sicle, comme lcrit Henri-Irne Marrou*, "Nous sommes bien entrs dsormais au cur de la priode proprement byzantine, lOrient nous apparat comme rsolument engag dans la voie propre qui sera la sienne, voie par tant daspects si diffrente de celle quentre-temps a choisi de suivre lOccident."

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VIIe SIECLE: LA MENACE ISLAMIQUE.


Cest au tour de lOrient de connatre lpreuve des invasions. Perses, Avars, Slaves et Arabes dferlent sur lEmpire, qui ressortira amoindri de ces vnements. Amoindri, mais bien vivant. Alors que lavenir de la chrtient occidentale reste trs incertain, le christianisme oriental, une fois la menace passe, approfondit son originalit. En cette anne 678, la chrtient orientale a bien failli basculer dans le nant. Affaibli par les invasions successives des Perses, des Avars et des Slaves dans la premire moiti du VIIe Sicle, lEmpire a d livrer cette date une bataille dcisive contre les Arabes qui, mus par une nouvelle identit religieuse et politique, avaient commenc leurs conqutes dans les annes 630. Depuis 674, ils assigent Constantinople, capitale de lEmpire. Mais les armes de lempereur Constant IV viennent bout de lenvahisseur en 678. LEmpire en ressort encore plus affaibli politiquement. Il a perdu de nombreux territoires. Pourtant, alors que lavenir du christianisme occidental est des plus incertains, la chrtient orientale reste, elle, bien vivante. Malgr les invasions, le ple du christianisme se trouve toujours en Orient. Quoi quen disent les Occidentaux, qui ont beau jeu de mpriser ce quils considrent comme des "querelles byzantines", il faut reconnatre que les dbats thologiques continuent y trouver un terrain fertile. A bien des gards, ce VIIe Sicle sest avr crucial pour le dveloppement du christianisme oriental. En aot 626 dj, Constantinople subit un des plus graves assauts de son histoire. Les Perses et les Avars mnent un sige simultan de la ville. Les premiers sont partis la conqute de lEmpire en 602 et ont envahi la Syrie, lArmnie, la Palestine, lAsie Mineure et lEgypte. Simultanment, les Avars ont ravag les Balkans rgion sur laquelle se sont aussi acharns les Slaves avant de se retrouver aux portes de Constantinople. Une ambiance de fin du monde rgne alors dans lEmpire. Pour repousser les envahisseurs, le patriarche de Constantinople place des images de la Vierge lenfant aux portes occidentales de la ville et fait le tour des remparts avec une icne du Christ. Et le miracle se produit: les envahisseurs lvent le sige. Do les progrs du culte marial dans lorthodoxie naissante. En 628, larme de lempereur Hraclius dfait les Perses Ninive. LEmpire, qui a reconquis les provinces impriales dAsie et dAfrique, respire, mais pour peu de temps. En 622, prcisment lanne o lempereur Hraclius commence prparer sa contre-offensive, souvre la nouvelle re islamique de lHgire. Un jeune prophte appel Mahomet senfuit Mdine et russit unifier les Arabes politiquement et religieusement, en leur faisant part de la rvlation quil a reue de Dieu et en proclamant universelle la religion qui en dcoule. Douze ans aprs, les Arabes partent la conqute du monde. Aprs avoir envahi la Syrie, ils sattaquent la Palestine. Jrusalem, qui avait dj subi le joug des Perses en 614, est prise en 638. Puis cest au tour de la Msopotamie, de lArmnie et de lEgypte de tomber entre leurs mains. A lissue des invasions, une nouvelle gographie politique et ecclsiastique se met en place. LEmpire a perdu de nombreux territoires. Les siges patriarcaux dAlexandrie, de Jrusalem et dAntioche se trouvent dsormais en terre dislam et sont coups de Constantinople. Cette situation accrot le pouvoir du patriarche de la capitale de lEmpire, qui devient le chef incontest de la chrtient orientale. Le foss entre Rome et Constantinople continue se creuser. Loccupation des Balkans par les Slaves paens y contribue largement. Toutefois, Rome dpend toujours juridiquement de lEmpire. La crise majeure que vit lEmpire byzantin au VIIe Sicle nempche pas lactivit thologique de se poursuivre. La querelle christologique prend de nouveaux contours. Convaincu que lunit de lEmpire passe par lunification religieuse, lempereur Hraclius (610-641) tente, comme ses prdcesseurs du VIe Sicle, de rduire lcart entre chalcdoniens et monophysites et de refaire lunit de lEglise orientale pour mieux affronter la menace perse. Au cur des dbats: lactivit et la volont du Christ.

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Tout commence lorsque Sergios, le patriarche de Constantinople, crit certaines communauts monophysites pour les amener reconnatre dans le Christ lexistence de deux natures, mais dune seule force active. Cest la doctrine du "mononergisme". Le pape Honorius lui donne son appui. Le moine Sophronios, qui deviendra peu aprs patriarche de Jrusalem, et le thologien Maxime le Confesseur sopposent cette thorie: pour eux, il y a deux activits distinctes dans le Christ, qui correspondent ses deux natures, humaine et divine, et qui cooprent "dans lunit du Christ agissant". Sergios refuse cette conception. En 638, il appose sur les murs du narthex de Sainte-Sophie un dcret sur la foi appel lEkthsis. Ce dcret interdit de continuer examiner la question des activits du Christ. Il confirme la doctrine du mononergisme, et prpare en mme temps le terrain une nouvelle thorie, le "monothlisme", en prconisant de parler, en Christ, dune unique volont. La polmique rebondit aprs la mort des principaux acteurs de la crise du mononergisme. Cette doctrine tait cense refaire lunit de lEglise dOrient, mais ce fut un chec sur toute la ligne. Le prolongement du mononergisme dans le monothlisme va ouvrir la porte une nouvelle querelle, entre Rome et Constantinople cette fois. Pyrrhos, le nouveau patriarche de Constantinople, fait approuver lEkthsis par un synode et exige ladhsion cette profession de foi. Un impratif qui crispe les camps en prsence.

Paul succde Pyrrhos.


Le pape Thodore, contrairement Honorius, napprouve pas le mononergisme et rfute le monothlisme. Il excommunie donc Paul en 643. Ce qui nempche pas ce dernier de participer en 648 la publication par lempereur Constant II dun nouvel dit sur la foi, le Typos, qui interdit toute discussion sur les volonts et les forces actives luvre dans le Christ. Le pape Martin Ier, qui a succd Thodore, runit un concile au Latran en octobre 649. La doctrine monothliste y est condamne, ce qui provoque la fureur de lempereur Constant II. Ce dernier fait enlever le pape Martin, qui est traduit en justice Constantinople puis exil. La crise entre Rome et Constantinople senvenime. Ce contentieux ne sera rsolu quen 681, lissue du 6e Concile cumnique runi Constantinople linitiative de lempereur Constant IV, victorieux de lislam. Ouvert le 7 novembre 680 dans le palais imprial, le concile anathmatise les acteurs des crises du mononergisme et du monothlisme. Il dveloppe les dfinitions du concile de Chalcdoine: il y a bien deux volonts dans le Christ, mais lhumaine se soumet la divine. Tout au long du VIIe Sicle, loriginalit byzantine continue saffirmer. A Constantinople, le latin est progressivement abandonn au profit du grec. Le concile dit in Trullo (691-692) dfinit de nouvelles rgles pour les ecclsiastiques. Tout comme le VIe, le VIIe Sicle voit le prodigieux essor des images se poursuivre. Les icnes acquirent un rle majeur dans la pit byzantine. A tel point que la concorde entre Rome et Constantinople sera brise par la crise iconoclaste qui dbute au VIIIe Sicle. Quen est-il du christianisme occidental au VIIe Sicle? Retenons trois choses. Dans les contres soumises aux rois barbares, des Eglises se constituent. Dautre part, lOccident voit arriver une "invasion" monastique venue des pays celtiques, notamment dIrlande. Ces moines vont contribuer au renouvellement de la culture monastique dOccident. Enfin, la papaut savre faible et relativement impuissante durant cette priode. Ce nest quau XIe Sicle quelle commencera acqurir le prestige et la puissance que nous lui connaissons aujourdhui.

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VIIIe SIECLE: LA CRISE ICONOCLASTE


La querelle autour de la vnration des icnes divise lEglise byzantine. Rome, attache au culte des images, rompt sa dpendance juridique lgard de Constantinople et fait alliance avec la monarchie franque, seule capable de la dfendre contre les invasions des Lombards. "Alors on put voir, dans toutes les campagnes et dans toutes les villes, les gens pieux pousser des cris de dtresse et de lamentation, tandis que les impies foulaient aux pieds des objets consacrs, profanaient la vaisselle liturgique, grattaient ou recouvraient de chaux les murs des glises parce quils portaient de saintes images. Et l o il y avait de pieuses reprsentations du Christ, de la Mre de Dieu ou des saints, ils les livraient au feu, la dmolition ou au badigeonnage, tandis que les scnes o figuraient des arbres, des oiseaux, des btes sans raison et tout particulirement des scnes diaboliques dquitation, de chasse, de spectacles et de courses de chars taient conserves avec respect et mme restaures." Ces vnements, dcrits dans la Vie dEtienne le Jeune, ont lieu au moment o se runit un concile dans le palais de Hiria Constantinople, cest--dire entre le 10 fvrier et le 8 aot 754. Lempereur Constantin V a convoqu les vques orientaux pour discuter de la vnration des icnes et des images. Il est farouchement oppos toute forme dart religieux qui reprsente les saints, le Christ ou la Vierge. Les images, dclare-t-il, ne donnent ces derniers quune apparence humaine sans russir montrer leur gloire divine. Elles trahissent en quelque sorte leurs modles, et leur culte doit tre interdit. Pratiquement tous les vques runis suivent lempereur et condamnent la vnration des icnes comme un acte idoltre. Un rgime de terreur sinstalle. La perscution commence.

Origines de la crise
La controverse iconoclaste sest dveloppe durant plus dun Sicle (726-843). Au VIIIe Sicle, elle a atteint son apoge sous lempereur Constantin V (741-775), et reprsent un important facteur de division au sein de lEglise byzantine, de mme quentre Constantinople et Rome. Son issue a fond lorthodoxie, selon lhistorien Gilbert Dagron*, spcialiste de la question. A ses yeux, "il faut imaginer que liconoclasme et ltablissement de lorthodoxie furent des chocs culturels comparables, toutes proportions gardes, la Rforme et la Contre-Rforme." La querelle a des racines lointaines. Encore imprgns des mises en garde contre lidoltrie paenne de lAncien Testament, les premiers chrtiens entretiennent un rapport ambigu avec les images. Le Dcalogue ne dit-il pas: "Tu ne feras aucune image sculpte, rien qui ressemble ce qui est dans les cieux, l-haut, ou sur la terre, ici-bas, ou dans les eaux, au-dessous de la terre"? Mais limage reprsente un soutien pdagogique pour les fidles illettrs. Aussi, les premires manifestations artistiques de la foi chrtienne reposent-elles sur des symboles ou des allgories. Aux VIe et VIIe Sicles, la vnration des icnes prend une telle ampleur quelle verse souvent dans lidoltrie. Les iconoclastes ont donc beau jeu de dnoncer ces excs en sappuyant sur les interdictions vtrotestamentaires. Peut-tre ont-ils t partiellement influencs par les Arabes qui rejettent la reprsentation humaine. Au dbut du VIIIe Sicle, liconoclasme est solidement implant en Asie mineure et Constantinople. Ses partisans ont convaincu lempereur Lon III. Le 7 janvier 726, ce dernier prend position, en public, contre le culte des images. Le patriarche Anastase rdige un document iconoclaste quil envoie au pape Grgoire II. Celui-ci ne veut rien savoir de cette nouvelle lubie byzantine et manifeste son ferme attachement au culte des images.

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En signe de reprsailles, lempereur place lIllyrie, la Calabre et la Sicile sous juridiction byzantine. Les relations entre Rome et Constantinople, une fois de plus, se dgradent. Toutefois, contrairement ce que les historiens pensaient il y a quelques annes encore, liconoclasme semble avoir t plutt modr sous le rgne de Lon III, nentranant ni perscutions, ni destructions dimages.

Chasse aux images


Pendant les premires annes de son rgne, Constantin V, fils de Lon III, uvre la stabilit intrieure et extrieure de son royaume. Ce nest quen 752 quil lance sa campagne contre le culte des images. Pour imposer ses ides, Constantin convoque, en 754, le concile de Hiria qui condamne la vnration des icnes. Commence alors une vritable chasse aux images. Les mosaques sont arraches, les icnes dtruites. Les iconoclastes sattaquent galement aux reliques. Les moines, fervents partisans des icnes, sont fouetts, torturs, noys, forcs se marier. Les livres monastiques enlumins sont jets au feu. La rpression se fait moins forte aprs la mort de Constantin en septembre 775. Son fils Lon IV apaise les hostilits mais ne lve pas linterdiction des images. A sa mort en 780, son pouse Irne prend la rgence. Iconophile, elle convoque un concile cumnique Nice en 787. Les dcisions prises lors du concile de 754 sont annules, le culte des images restaur, liconoclasme condamn. Le IXe Sicle connatra encore une crise iconoclaste, qui se terminera elle aussi par la restauration du culte des images en 843 et un encadrement thologique de lart religieux. Cest ce moment que la vnration des icnes donnera son identit lorthodoxie. La liturgie byzantine acquerra les caractristiques majeures qui sont encore aujourdhui les siennes. Au VIIIe Sicle, la controverse iconoclaste contribue lincomprhension croissante entre Rome et Constantinople et sajoute des problmes dordre politique. Rome est toujours juridiquement soumise Byzance. Mais les appuis de lEmpire dOrient en Italie seffondrent peu peu sous les coups des Lombards. Ceux-ci semparent en 751 de lexarchat de Ravenne, dernier rempart byzantin dans la Botte. Le duch de Rome est menac. Cen est trop: la papaut na que faire dun Empire incapable de dfendre lItalie. Le pape Etienne II contacte Ppin le Bref, successeur de Charles Martel, un carolingien qui avait russi recrer un centre dautorit en Gaule. Depuis, les Francs apparaissaient comme une force montante dans lEurope des barbares. Le salut de Rome ne pouvait venir que deux, bien que, de fait, la papaut et pris en main les affaires civiles et militaires de lItalie depuis le pape Grgoire Ier (590-604). En effet, face aux invasions barbares et lincapacit de Byzance de sy opposer, les papes avaient t amens par les circonstances et leur corps dfendant affermir leur pouvoir temporel. Ils durent ainsi crer une arme pour dfendre ce quon commenait appeler le "patrimoine de saint Pierre". Arme qui savra insuffisante au VIIIe Sicle. En 754, Etienne II conclut une alliance avec Ppin le Bref, qui la met aussitt en pratique en dclarant la guerre aux Lombards. En 756, ces derniers sont contraints de livrer au pape les 22 villes de lexarchat ainsi que dautres territoires. Les Etats pontificaux sont ns. Autre vnement important: Etienne II, peu aprs la conclusion de lalliance avec le roi carolingien, sacre ce dernier, ainsi que toute sa famille, et lui dcerne le titre de "patrice des Romains", cest--dire "seigneur" des Italiens. En se mettant sous la protection du monarque franc, le pape rompt les dernires amarres de Rome avec Byzance. A partir de ce moment, lhistoire du christianisme occidental va se confondre avec le destin de la monarchie franque jusqu la fin du IXe Sicle. Charlemagne, successeur de Ppin le Bref,

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conquerra une grande partie de lancien Empire romain. En lan 800, le pape Lon III fera de Charlemagne un empereur. * "Liconoclasme et ltablissement de lorthodoxie", in Histoire du christianisme, tome 4, Paris, Descle, 1993, 1050 p.

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IXe SIECLE: LAGE CAROLINGIEN


Grce laction de Charlemagne, ltude des lettres est remise au got du jour. Dans les monastres unifis par ladoption de la Rgle de saint Benot, les moines recopient les classiques latins, et les transmettent ainsi la postrit. "Je te baptise au nom de la patrie et de la fille." "In nomine patria et filia": la formule, utilise par un clerc bavarois du VIIIe Sicle au latin plus que douteux, illustre bien ltat de dlabrement intellectuel et culturel dans lequel vivent les chrtiens occidentaux laube de ce que les historiens ont appel la renaissance carolingienne. Les illettrs forment le gros des troupes chrtiennes, quil sagisse des rgiments dEglise ou de ceux du peuple. Le latin, rong peu peu par les langues vernaculaires, se perd. Luvre du temps rend les manuscrits illisibles. Or Charlemagne, roi des Francs depuis 768 et sacr empereur en lan 800, veut assurer le renouveau de la culture, dont il pressent lutilit pour amliorer les structures de son royaume. Bien que lui-mme nait pas reu dinstruction, il souhaite crer un enseignement pour les clercs quil destine ladministration de lEmpire. Au VIIIe Sicle, il avait dsign un matre duvre pour accomplir la rforme qui lui tenait cur: Alcuin (735-804). En 781, ce savant accepta de diriger lcole palatine dAix-la-Chapelle, ville qui devint le fief de Charlemagne en 794. Il conut un vritable programme scolaire, bas sur la redcouverte des lettres profanes antiques, dont la grammaire et la rhtorique. Lapprentissage de cette culture servait mieux comprendre et commenter lEcriture et les ouvrages des Pres de lEglise. Elle fut diffuse dans les paroisses, les monastres et les cathdrales. LOccident doit Alcuin la propagation dune nouvelle criture, la fameuse minuscule caroline, qui est devenue notre "bas-decasse" dans la typographie actuelle. Elle a facilit la transmission calligraphique des manuscrits antiques travers les Sicles. Parmi ses tches, Alcuin dut organiser les scriptoria dans les monastres de lEmpire, o les moines sadonnaient la copie des manuscrits des Pres de lEglise et des auteurs de lAntiquit. Commenc au VIIIe Sicle, le renouveau carolingien donna ses plus beaux fruits au Sicle suivant. Les successeurs de Charlemagne, notamment son fils Louis le Pieux, approfondirent son uvre. Cest dailleurs du IXe Sicle que nous sont parvenus les plus vieux textes intgraux de nombre de classiques latins. "La dette que la culture europenne doit aux scribes carolingiens est immense; sans eux, la connaissance des lettres latines en particulier naurait pas t possible", affirme lhistorien Pierre Rich*. Les monastres germaniques de Saint-Gall, de Fulda et de Reichenau figurent parmi les centres dtudes les plus importants du IXe Sicle. Charlemagne, qui tait aussi le chef de lEglise, aimait intervenir personnellement dans les affaires de cette dernire. Lpoque le permettait, qui voyait le politique et le religieux, dont les contours taient flous, constamment sentremler. En 789, le roi carolingien fait ainsi adopter lAdmonitio generalis, un recueil de lois destines aux prtres, aux moines et aux vques, qui ordonnaient louverture dcoles dans les monastres et les vchs. Une fois devenu empereur, Charlemagne multiplie les assembles pour diriger lEglise. Il nomme les vques et les abbs, renforce les structures ecclsiastiques. Il accorde beaucoup dattention aux monastres, quil veut rformer et stabiliser en les plaant sous lautorit dune rgle unique. Celle de saint Benot de Nursie, un moine qui avait vcu au VIe Sicle, apparat rapidement comme la plus quilibre. Mais cest Louis le Pieux, fils de Charlemagne, que revient la tche dimposer la rgle bndictine aux quelque 650 monastres que compte lEmpire.

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En 814, le nouvel empereur fait venir auprs de lui Benot dAniane, fondateur dune abbaye louest de Marseille. Il linstalle dans le monastre dInde (Cornlimnster), quelques kilomtres dAix-laChapelle. Tous deux prparent une importante runion, laquelle sont convis les abbs de lEmpire. Le synode souvre en juillet 817. Louis le Pieux fait approuver le Capitulare monasticum, un texte de 83 articles qui codifie la vie monastique selon la rgle bndictine, revue et corrige par Benot dAniane. Ce dernier meurt en 821, mais sa rforme lui survivra, prparant le terrain au rayonnement de Cluny au Sicle suivant. Les historiens ont ainsi pu dire de saint Benot de Nursie quil a t le pre de lEurope. Sa rgle a unifi la vie monastique et cr une relle solidarit entre les moines de lEmpire. La rgle bndictine traversa sans dommage la scularisation qui suivit le partage et la dcadence de lEmpire carolingien, et qui vit nombre de monastres sombrer dans la misre ou le nant. Le renouveau carolingien na pas tant touch la pense que les structures de base qui permettaient sa diffusion et son dveloppement. Le IXe Sicle na donc pas brill par une vie intellectuelle touffue. Nanmoins, une controverse thologique importante, laffaire du "Filioque", a contribu lapprofondissement du foss entre lOrient et lOccident, et constitue encore aujourdhui un obstacle un rapprochement entre Rome et les Eglises orthodoxes. En 381, le concile de Constantinople avait complt le Credo de Nice en ajoutant une rfrence lEsprit Saint. Les fidles confessaient ainsi, en plus de Dieu et de Jsus-Christ, lEsprit Saint "qui procde du Pre". Or, en Espagne, la fin du VIe Sicle, des thologiens wisigoths avaient proclam que lEsprit Saint procde "du Pre et du Fils (Filioque)". La formule sduisit les clercs carolingiens qui la considrrent comme thologiquement correcte. Mais, pour Constantinople, celle de 381 tait intangible. Au dbut du IXe Sicle, Charlemagne, en froid avec lEmpire dOrient, voulut convaincre les Grecs derreur et confia ses thologiens la tche de justifier le "Filioque". En 809, il fit approuver par un concile la double procession du Saint Esprit. La querelle rebondit en 867, lorsque le patriarche Photius dnona le "Filioque" comme une doctrine hrtique dans une lettre ses pairs orientaux. Photius tait excd pour plusieurs raisons. Il avait appris que le clerg romain exigeait lemploi du "Filioque" en Bulgarie, pays converti par des missionnaires byzantins mais qui avait demand au pape Nicolas Ier (858-867) la cration dune hirarchie ecclsiastique. Ce dernier en avait profit pour tablir sa juridiction sur le royaume bulgare. Le pape avait aussi refus de ratifier llection de Photius au patriarcat de Constantinople, et excommuni ce dernier. Nicolas Ier souhaitait le rtablissement de lancien patriarche Ignace, contraint la dmission en 856. Lingrence du pape dans les affaires byzantines avait t trs mal prise Constantinople. Bien que la paix ft rtablie dans la chrtient, la querelle photienne et le "Filioque" ont cr des squelles profondes dans les relations entre lOrient et lOccident. La controverse sur la primaut du pape, toujours actuelle, remonte cette poque. Comme le remarque lhistorien David Knowles**, "limportance de la querelle photienne rside principalement dans le fait quau cours de cette affaire eut lieu la premire rupture dclare entre la conception romaine de la primaut du sige de Rome, telle quelle avait t dfinie par Lon le Grand et Glase et telle que la raffirmait dsormais avec vigueur Nicolas Ier, et le point de vue de lEglise dOrient sur la nature de lautorit et du gouvernement ecclsiastique". La primaut de Rome avait t reconnue ds le IVe Sicle par Constantinople. Mais sa nature navait jamais fait lobjet dune dfinition accepte de part et dautre. Pour les Byzantins, il tait clair quelle devait sarrter la frontire qui dlimitait les affaires internes lEglise dOrient. Primaut ne signifiait pas leurs yeux le gouvernement monarchique de lEglise universelle auquel prtendait Nicolas Ier. Au Sicle suivant, ltat lamentable de la papaut, qui traverse la priode la plus noire de

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son histoire, ne pourra que confirmer les Byzantins dans leur ide que les Latins sont des barbares incultes et rustres.

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Xe SIECLE: LE RENOUVEAU MONASTIQUE.


Dans cette poque trouble, la vie religieuse occidentale connat nouveau une clipse. Les vques sont nomms par le pouvoir temporel et leur moralit laisse dsirer. Pourtant, des moines travaillent une rforme qui essaimera partout en Occident. En ce dbut du Xe Sicle, les Normands, venus de Scandinavie, dbarquent sur les rivages de lOuest de la France. Ils pntrent dans le pays, laissant libre cours leur folie meurtrire, pillant et saccageant les glises et les monastres. Rien ne soppose leur avance: lEmpire franc, partag en trois parties en 843 (France, Germanie, Lotharingie) sest effondr dfinitivement en 887. Depuis, le chaos rgne sur ces terres qui avaient pourtant vcu un renouveau prometteur au Sicle prcdent. Dans le Sud et lEst, la situation na rien envier celle qui prvaut en France. Les Magyars, anctres des Hongrois, dferlent sur lest de lEurope, et les Sarrasins sinstallent dans le Sud. En partie pour ces raisons, les historiens nont pas mnag le Xe Sicle: "un Sicle de fer et de plomb", "un dsert culturel" sont des expressions encore courantes lheure actuelle. Aujourdhui, ils lui manifestent une plus grande indulgence, voire une certaine tendresse, poussant laudace jusqu le qualifier de "grand Sicle chrtien". En effet, le Xe Sicle a vu se dvelopper un brillant renouveau du monachisme qui a essaim dans toute lEurope, prparant le terrain une rforme morale, disciplinaire et administrative radicale, connue sous le nom de rforme grgorienne, qui marquera profondment le XIe Sicle. La chute de lEmpire carolingien en 887 a entran celle de lEglise franque, qui vit une poque de dcadence marque par lemprise des lacs sur le monde religieux. Dans les diffrents royaumes dOccident, les rois et les princes nomment les vques selon des critres totalement profanes et intresss. Le bon vque est un lac qui possde une fortune, qui a du sang noble, et dont lesprit est celui dun vassal. Le prlat devient donc propritaire foncier et entretient une arme. Parfois, pour obtenir un vch susceptible de lui rapporter dimportants bnfices, il achte sa charge, commettant ainsi le dlit dit de "simonie" qui sera combattu plus tard par la rforme grgorienne. Pour complter le tableau, ajoutons que les vques ont femmes et enfants, malgr linterdiction qui leur est faite de se marier aprs lordination. La rforme grgorienne sattaquera galement ce comportement connu sous le nom de "nicolasme". La papaut noffre pas un visage plus rjouissant. Aux mains des grandes familles aristocratiques qui se partagent Rome, elle ne se trouve plus en mesure, comme autrefois, de reprendre le flambeau dun pouvoir politique devenu inexistant sous les coups des invasions. Depuis la mort de Jean VIII en 882, des papes mdiocres et immoraux se sont succd. Lun dentre eux alla jusqu exhumer le cadavre de son prdcesseur, Formose, pour le faire passer en jugement lors dun macabre procs au terme duquel le corps fut jet dans le Tibre. Le Xe Sicle est, cet gard, le plus sombre quait connu la papaut. A partir de 928, Marozie, fille dun snateur romain, dirige Rome. Son amant nest autre que le pape Serge III. Ils ont un fils qui deviendra un pape mdiocre son tour. Albric II, fils de Marozie et dAlbric, son premier mari, sempare du pouvoir en 932 et en impose aux familles romaines. Il nomme les papes et la situation se stabilise. A sa mort en 954, son fils monte lge de 18 ans sur le trne de saint Pierre sous le nom de Jean XII. Las: il ne pense qu faire la cour aux femmes, festoyer et participer aux parties de chasse. En 960, menac par les projets expansionnistes du roi dItalie Brenger II, il demande la protection du monarque germanique Otton le Grand, et le couronne empereur le 2 fvrier 962. Le Saint Empire romain germanique est n. La papaut restera sous le joug de lEmpire jusquau milieu du XIe Sicle.
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Les empereurs germaniques auront le souci de la restaurer dans sa dignit et interviendront frquemment dans la nomination des papes, au plus grand courroux de la population romaine, qui se soulvera parfois contre les choix impriaux. Revenons la premire moiti du Xe Sicle. Les invasions scandinaves, sarrasine et magyare provoquent la fuite des moines. Quand ils le peuvent, ces derniers emportent avec eux manuscrits, reliques et richesses abbatiales. En France, les hommes de Dieu affluent vers la rgion parisienne et au Nord. Face au dsordre ambiant, ils ragissent en rorganisant le monachisme. Pierre dangle de cette rforme: la fondation, en 909, de Cluny par Guillaume le Pieux, duc dAquitaine, et par le moine Bernon. Mais un danger menace Cluny ds sa naissance: lemprise fodale que les princes et les vques lacs exercent sur lEglise et les monastres. Odon, le deuxime abb de Cluny (927-942), russit un coup de matre: il obtient du pape Jean XI de placer labbaye sous lautorit de Rome, prservant ainsi son indpendance face aux convoitises laques. La rforme clunisienne se caractrise par un retour la rgle de saint Benot, une vie plus austre, des pratiques de jene, lobservance du silence, la mise en commun des biens, le rle central de labb. Peu peu, elle stend en Bourgogne, o elle est ne, gagne lAquitaine et lItalie. Au XIe Sicle, moment de son apoge, la rforme atteindra la Germanie, lEspagne et lAngleterre. Ce dveloppement entranera la cration dun ordre, dont le fondateur sera Odilon (abb de 994 1049). Cluny nest pas le seul foyer de rforme dans la premire moiti du Xe Sicle. Dautres centres mergent, comme Brogne, prs de Namur, ou Gorze, prs de Metz en Lorraine. Le monastre de Fleury-sur-Loire joue lui aussi un rle qui sera dterminant pour la rforme des monastres anglosaxons. Un abb prestigieux lui donne sa stature: Abbon, un vritable philosophe dont les intrts intellectuels couvrent un champ immense. En Italie mridionale, le Calabrais saint Nil fonde Grottaferrata, prs de Rome, une nouvelle famille rmitique et cnobitique. En Germanie, on assiste au dveloppement du monachisme fminin. Les uvres de Hrotsvita, la chanoinesse de Gandersheim, ont marqu le Xe Sicle. Elle a redonn vie au thtre, compos des pomes, crit lhistoire dOtton Ier. Parmi les autres monastres qui ont particip la renaissance du monachisme, retenons Corvey en Saxe, Ratisbonne et Tegernsee en Bavire, Reichenau et Saint-Gall, ou encore Bobbio et le Mont-Cassin en Italie. De manire gnrale, la rforme du monachisme a contribu un renouveau culturel qui saffirme essentiellement partir de la seconde moiti du Xe Sicle. La vie intellectuelle reprend ce moment. Lige devient une nouvelle Athnes. Les coles se dveloppent autour des cathdrales. Lenseignement, en plus de la grammaire et de la rhtorique, comprend maintenant la dialectique. La philosophie est fort gote dans les monastres, o lon continue copier les classiques latins. Les abbayes qui avaient souffert des invasions reconstituent leur bibliothque. En Orient, le monachisme prpare ses heures de gloire: en 963, le moine Athanase fonde un premier monastre sur le mont Athos, qui deviendra un haut lieu de la spiritualit orthodoxe. Les moines occidentaux de lpoque nen ont sans doute rien su. Tout au long du Xe Sicle en effet, les relations entre les chrtiens de lOccident et de lOrient ont t quasiment inexistantes. Nanmoins, malgr lincomprhension qui na cess de crotre depuis le Ve Sicle et les diffrences qui caractrisent la vie religieuse des deux ples de la chrtient, cette dernire reste thoriquement unie. Pas pour longtemps: en 1054, un schisme brisera cette unit de faade.

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XIe SIECLE: LA REFORME GREGORIENNE.


Le pape Grgoire VII met en place une rforme vigoureuse pour lutter contre le laisser-aller gnral qui affecte lEglise. Il revendique des pouvoirs considrables pour la papaut, et la fin de la mainmise du pouvoir temporel sur les nominations piscopales. Cest aussi lheure de la premire croisade. "Quiconque a t promu par simonie, cest--dire prix dargent, lun des ordres sacrs ou une charge ecclsiastique ne pourra dsormais exercer aucun ministre dans la sainte Eglise. Ceux qui obtiennent des glises prix dargent perdent ces glises. Personne ne pourra dsormais acheter ou vendre des glises. Ceux qui ont commis le crime de fornication [les prtres maris, n.d.l.r.] ne pourront clbrer la messe []. Nous dcidons aussi que le peuple ne pourra assister aux offices de ceux qui ont mpris nos constitutions []." Au concile de Rome, qui se tient en 1074, le pape Grgoire VII, mont sur le trne de Saint-Pierre lanne prcdente, prend des dcisions vigoureuses pour radiquer dfinitivement la simonie et le nicolasme, ces pratiques qui gangrenaient lEglise depuis le Xe Sicle. En 1075, il publie une srie de dcrets qui centralisent le pouvoir dans les mains du pape comme jamais auparavant. Ce faisant, il lance ce que les historiens appelleront plus tard la rforme grgorienne, qui permit la papaut de prendre vritablement les rnes de lEglise. Il tait temps: la mainmise des seigneurs fodaux sur le monde religieux, qui se traduisait par la nomination dvques prix dargent (simonie), avait largement contribu discrditer lEglise. La papaut, jouet des familles romaines, avait sombr au Sicle prcdent dans la dcadence, pour ensuite se mettre au service des empereurs germaniques. Le clerg tait proprement enlis dans la socit laque. Le renouveau spirituel et intellectuel auquel la fondation de labbaye de Cluny avait donn le coup denvoi stait panoui essentiellement lombre des monastres. Cependant, il avait sem des ferments de rforme qui portrent leurs fruits au XIe Sicle. Tout au long de la premire moiti du XIe Sicle, la situation politique stait stabilise en Europe. Depuis 962, date laquelle le roi de Germanie Otton le Grand fut couronn par Jean XII, les papes taient soumis lempereur, ce qui nallait pas sans poser de graves problmes avec laristocratie romaine. Celle-ci acceptait difficilement des trangers pour souverains pontifes. Peu peu, lide mergea quil fallait crer un clerg disciplin et indpendant des seigneurs lacs, qui serait consacr selon le droit canon et soumis directement au pape. La rforme grgorienne eut deux prcurseurs: Lon IX et Nicolas II. Le premier accda au Saint-Sige en 1049. Rapidement, il condamna les pratiques simoniaques et le mariage des prtres (nicolasme). Il mourut en 1054. Quatre ans plus tard, en dcembre 1058, Nicolas II reprit le flambeau de la rforme. Sous linfluence du moine Hildebrand, qui devait devenir pape sous le nom de Grgoire VII, il promulgua le 13 avril 1059 un clbre dcret qui remettait llection du pape dans les seules mains des cardinaux et drobait ainsi sa nomination au pouvoir temporel. Il sattaqua galement la simonie et au nicolasme, en interdisant aux croyants dassister une messe clbre par un prtre mari et aux clercs de recevoir une glise des mains dun lac. Aprs sa mort en 1061, Alexandre II poursuivit ces rformes. Hildebrand accde au pontificat aprs la mort dAlexandre II en avril 1073. Ce moine est dcid lancer une rforme denvergure. En 1074, on la vu, il ritre les mesures de ses prdcesseurs contre la simonie et le nicolasme. A ses yeux, tous les maux dont souffre lEglise viennent de linvestiture laque. Il faut donc sen dbarrasser en rendant lpiscopat libre de toute tutelle temporelle. Seule une rforme de lautorit pontificale peut y parvenir. Entre 1074 et 1075, Grgoire VII labore un programme connu sous le nom de "Dictatus papae", dans lequel il revendique pour la papaut des pouvoirs considrables. "Seul le pontife romain est dit juste titre universel. Seul, il peut dposer ou

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absoudre les vques. Le pape est le seul homme dont tous les princes baisent les pieds. Il lui est permis de dposer les empereurs. LEglise romaine na jamais err; et selon le tmoignage de lEcriture, elle nerrera jamais" Ce programme ne peut quoffenser lempereur, peu dispos laisser chapper sa mainmise sur lEglise. La querelle des investitures saggrave lorsquen 1076, une assemble dvques rfractaires la rforme grgorienne accepte de dposer le pape sur les instances de lempereur Henri IV. Grgoire VII rplique en excommuniant ce dernier, une mesure sans prcdent. A Canossa, o le pape sjourne en janvier 1077, Henri IV se repent de ses fautes, et Grgoire labsout. Leurs relations ne samliorent pas pour autant. Le pape procdera une seconde excommunication le 7 mars 1080. Dpos par les empereurs et les vques allemands, qui installeront lantipape Clment III sa place, il mourra en exil en mai 1085. Bien quil ne ft pas un novateur, puisquil avait puis sa rforme dans les lois canoniques anciennes et dans laction de ses prdcesseurs, Grgoire VII russit rorganiser compltement lEglise et la librer effectivement de la tutelle laque. Il permit ainsi, comme le remarque lhistorien David Knowles *, que le pouvoir spirituel, devenu indpendant, "non seulement dure pendant tout le bas Moyen Age, mais aussi au cours des Sicles suivants". A ce titre, les trente ou quarante ans qui ont vu le plein dveloppement de la rforme, dont lapoge se situe prcisment sous Grgoire VII, "constituent une ligne de partage dans lhistoire de lEurope, une brve poque durant laquelle se produisit une volution importante et durable []". La rforme monastique du Xe Sicle avait prpar le terrain celle de lEglise. Au XIe Sicle, elle se poursuit et prend un nouveau virage. Tandis que Cluny connat ses plus beaux jours sous la direction de labb Hugues (1049-1109), de nouvelles formes de vie monastique mergent alors, plus austres et portes vers lrmitisme. Les prcurseurs de ce mouvement ont sans doute t des moines italiens. Romuald de Ravenne (vers 950-1027) projette de restaurer la vie monastique du dsert. Il laisse derrire lui un groupe dermites Camaldoli dans les Apennins. A Vallombreuse, Jean Gualbert (vers 990-1073) fonde une communaut, o les moines observent une clture stricte et un silence absolu. Pierre Damien (1007-1072), un ancien ermite qui a jou un grand rle la Curie, critique la socit dprave. Lpoque voit natre galement la Grande Chartreuse, en 1084, et lordre cistercien avec la fondation de Cteaux en 1098 par Robert de Molesmes. Tout au long du XIe Sicle, la chrtient occidentale prend peu peu conscience de son unit. En 1054 intervient le schisme entre lEglise dOrient et celle dOccident. Pourtant, les contemporains ne se rendent pas compte de la gravit de lvnement, qui apparat lpoque comme lun des nombreux conflits qui ont travers lhistoire des relations entre les deux parties du monde chrtien. Ce qui va souder la chrtient occidentale, cest la guerre sainte. Le 27 novembre 1095, le pape Urbain II appelle la croisade lors dun concile Clermont. Jrusalem est aux mains des Turcs, qui menacent maintenant Constantinople. Lempereur byzantin Alexis a demand de laide aux Latins. Les historiens discutent encore aujourdhui des motifs qui ont pouss Urbain II lancer la croisade. At-il voulu donner un exutoire la violence des chevaliers qui menaient des guerres fodales en Occident? Souhaitait-il reprendre linitiative politique et se poser en chef de la chrtient? Les deux hypothses sont plausibles. Quoi quil en soit, lide daller librer les Lieux Saints a rencontr un norme lan denthousiasme. Les foules de pauvres et de chevaliers se mettent en marche, et commencent par passer les juifs quils rencontrent sur leur passage au fil de lpe, car ceux-ci sont considrs comme dicides. Le 15 juillet 1099, Jrusalem est prise dans un grand bain de sang. Le pouvoir de la papaut sort grandi des croisades, mais lEglise y laisse une partie de son me. Comme lcrit Jacques Le Goff **, grand spcialiste de lhistoire du Moyen Age, "la Croisade, si elle montre une chrtient enfin sre

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delle-mme, la montre aussi devenue allergique autrui. Elle ne cherche plus quaccessoirement convertir, elle massacre.

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XIIe SIECLE : DIVERSITE ET CONTESTATION.


Le christianisme se dveloppe en tous sens. Les nouveaux ordres monastiques prolifrent, la scolastique fait ses premiers pas et le droit canon est unifi. La papaut prend de lascendant sur le pouvoir temporel. Mais des hommes se lvent pour contester la richesse et la puissance de lEglise, qui ragit mal. "Quelle diversit en effet! Que de chemin parcouru depuis leffort carolingien pour tout ramener luniformit!" A linstar de lhistorien Jacques Le Goff, celui qui saventure sur les chemins du XIIe Sicle chrtien ne peut que smerveiller devant le feu dartifice spirituel, intellectuel et artistique qui soffre son regard. Chaque pas amne une nouvelle surprise et tant de richesses menacent dtourdir le voyageur. Cest quen entrant dans cette priode, il pntre de plain-pied dans un des plus beaux Sicles du Moyen Age, qui trouvera son pendant dans le XIIIe. Pourtant, lhorizon, quelques nuages apparaissent dj, annonciateurs de violents orages. Toujours plus sre delle, appuye sur une papaut dont le pouvoir temporel fait plier les genoux des princes et des rois, lEglise manifeste intolrance et violence lgard de ceux qui nacceptent pas sa vrit. LInquisition, une des pages les plus noires du christianisme, se trouve en germe dans le XIIe Sicle et en amoindrit lclat. "Pourquoi tant de nouveauts dans lEglise de Dieu? Pourquoi tant dordines surgissent en son sein? Qui ne stonnerait de tant despces de moines?" Cette exclamation dun chanoine de Prmontr rsonne comme la lamentation dun homme perdu au milieu de tant de profusion. Dans la premire moiti du XIIe Sicle, lexpansion des ordres monastiques est en effet spectaculaire. Marqu par un retour la simplicit, un tel dveloppement rpond des besoins spirituels accrus. Face aux splendeurs de Cluny, face une Eglise toujours plus riche et plus puissante, certains veulent retrouver la lettre de lEvangile et "nus, suivre le Christ nu". Les cisterciens sont cet gard le fleuron de ce mouvement de rforme. Ils optent pour une application stricte de la Rgle de saint Benot et laguent tout ce quelle ne prconise pas expressment. Le vtement devient trs simple, la nourriture sallge, certains objets disparaissent, de mme que de nombreux offices mineurs et exercices liturgiques, et le travail manuel est obligatoire. Au XIIe Sicle, les cisterciens sont servis par une forte personnalit et lun des hommes les plus remarquables de son temps: Bernard, ancien moine de Cteaux, fondateur de labbaye de Clairvaux en 1115, et clbre prdicateur de la deuxime croisade Vzelay en 1146. Les cisterciens, qui pousaient si exactement les contours spirituels de lpoque, ne pouvaient manquer de susciter des vocations. Les chanoines de Prmontr calquent leur ordre, fond par saint Norbert en 1119, sur celui de Bernard de Clairvaux. Ils rencontreront un succs spectaculaire en Europe centrale, en Hollande septentrionale et en Allemagne. Les chanoines rguliers et sculiers se donnent la Rgle de saint Augustin et vivent ensemble dans des collgiales. Le XIIe Sicle voit natre galement les ordres "militaires": celui du Temple et celui de lHpital de Saint-Jean, crs pour le service des plerins et des croiss qui se rendent en Terre sainte. Ils sont rgis par une rgle monastique. Une telle abondance dordres et le prestige qui les entourait ne pouvaient quaboutir une monachisation de lEglise, voire de la socit. Au XIe et au dbut du XIIe Sicle, le chrtien idal est encore le moine, qui fuit le monde corrupteur. Mais la fin du XIIe Sicle, "la mare constante du monachisme avait atteint ltale", crit lhistorien David Knowles *. Au XIIIe Sicle, les ordres cessrent de faonner la pit et de reprsenter lidal religieux le plus lev.

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La diversit chrtienne se manifeste aussi dans la pense, o les premiers balbutiements de la scolastique se font entendre. Lpoque a produit sinon de grands thologiens, du moins des jongleurs expriments de la dialectique qui commence dployer ses armes redoutables, et dont saint Thomas dAquin se servira magistralement au Sicle suivant. Lenseignement sort des monastres et des coles piscopales pour gagner peu peu la place publique. Des coles indpendantes se crent, qui deviendront des universits au XIIIe Sicle. Des matres lacs commencent donner des enseignements. Ainsi Ablard, qui fut le premier systmatiser rationnellement la doctrine chrtienne, constitue jusque-l de diffrentes strates superposes vangiles, textes des Pres de lEglise, dcisions conciliaires sans vraies relations entre elles. Il fut condamn plusieurs reprises pour sa libert de pense, notamment par saint Bernard de Clairvaux qui se mfiait de toute nouveaut en matire de thologie. Une gnration avant Ablard, Anselme avait t un des prcurseurs de la scolastique. Sa preuve de lexistence de Dieu, fonde sur la dialectique, est reste clbre. Signalons encore Pierre Lombard, dont les quatre livres des Sentences allaient devenir le manuel par excellence des bacheliers. Les Sentences de Lombard prsentaient la foi et lconomie chrtienne de la Cration jusquau Jugement dernier avec lappui des textes bibliques, patristiques et conciliaires, accompagns dun jugement personnel. Pendant cinq Sicles, les tudiants en thologie durent commenter les Sentences. Autre domaine intellectuel qui fit un bond de gant au XIIe Sicle: le droit canon. Avant que Gratien, un moine de lordre des camaldules, ny mette bon ordre vers 1140, celui-ci se prsentait comme un recueil de nombreux textes de nature diffrente et parfois contradictoires. Gratien russit faire de cet amas pars une compilation scolastique organise, appele le Decretum, qui devint un des instruments favoris du pape Alexandre III (1159-1181) pour gouverner lEglise et appliquer la politique pontificale. Il resta en vigueur jusquen 1917. Le XIIe Sicle voit en effet la papaut saffirmer, et la rforme grgorienne se poursuivre. La querelle des investitures continue empoisonner les relations entre pouvoirs temporel et spirituel, et ne trouvera un semblant dpilogue quen 1122 avec le concordat de Worms, un compromis boiteux qui ne sera pas vraiment appliqu. LEglise recouvrait la libert de nommer clercs et vques, mais linvestiture devait tre confirme par le pouvoir temporel. Les conflits entre le pape et lempereur se rveilleront pisodiquement. Temporairement, le pape russira mme tablir sa souverainet sur le monde temporel. Ainsi, Frdric Barberousse fera acte de soumission au pape Alexandre III en 1177. Mais cest avec Innocent III (1198-1216) que la papaut atteindra le sommet de sa puissance. Trop intresse au gouvernement temporel, la papaut sloigne des proccupations spirituelles et senlise dans le monde et ses alas, notamment les checs retentissants que reprsentent les croisades. Une irritation croissante lgard de la hirarchie et de ses fastes se fait jour. Elle provient pour lessentiel des lacs, qui commencent jouer un rle croissant dans la socit. Un des mouvements les plus connus est celui que lance un dnomm Valds vers 1173. Ce riche marchand abandonne tous ses biens pour prcher la pauvret. La communaut qui partage ses ides les vaudois lit des passages de la Bible en langue vulgaire, considre lEcriture comme lautorit suprme et conteste ouvertement la richesse de lEglise. Celle-ci sen inquite et rejette les vaudois du ct de lhrsie. Ds lors, ces derniers nieront la ncessit de linstitution. Cette communaut, qui rejoindra la Rforme en 1532, a survcu plusieurs perscutions et subsist jusqu nos jours. Elle vit actuellement essentiellement dans le Pimont. Une autre hrsie inquite lEglise: celle des cathares, rpandus dans le Languedoc et en Italie du Nord. Ils nient lIncarnation, condamnent le mariage, professent une vision manichenne du monde et

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exigent le retour de lEglise la pauvret. Comme lunit de la foi est la base indispensable de la socit, lEglise en viendra adopter au XIIIe Sicle une lgislation o la peine de mort par le feu apparatra comme la meilleure solution au problme. Cette lgislation instituera les tribunaux de lInquisition qui dpendront directement de lEglise.

XIIIe SIECLE: LAPOGEE MEDIEVAL.


Tandis que la puissance de la papaut atteint son znith et connat la tentation totalitaire, deux nouveaux ordres, les franciscains et les dominicains, revendiquent une pauvret absolue et prchent lEvangile sur les routes. La thologie trouve des bases rationnelles en intgrant le systme aristotlicien, rinterprt par Thomas dAquin et Albert le Grand. Cest avec pompe et grandeur que le pape Innocent III (1198-1216) ouvre le XIIIe Sicle. Pour nous en convaincre, lisons ces quelques lignes de sa plume: "LEglise ma apport une dot prcieuse entre toutes, savoir la plnitude du pouvoir spirituel et ltendue des possessions temporelles avec une foule de richesses []. De mme que la lune reoit sa lumire du soleil, de mme le pouvoir royal reoit de lautorit pontificale la splendeur de sa dignit. La plnitude du pouvoir que nous avons reue de celui qui est le Pre des misricordes, nous devons en user dabord en faveur de ceux avec lesquels il faut agir avec misricorde." Jamais auparavant un pape navait os se prtendre vicaire (cest--dire "lieutenant") du Christ sur terre comme Innocent III la fait. Bien sr, au fil des Sicles, le pouvoir de la papaut stait toff et ses revendications temporelles avaient trouv des prises, notamment depuis la rforme conduite par Grgoire VII au XIe Sicle. Les souverains pontifes nen restaient pas moins les reprsentants du seul saint Pierre. En se proclamant vicaire du Christ, Innocent III franchit un pas dcisif dans laffirmation de lautorit pontificale, qui atteint avec lui son apoge. Une autorit que certains de ses successeurs, notamment Innocent IV (1243-1254) et Boniface VIII (1294-1303), transformeront en autoritarisme et en prtentions absolutistes. Si ces deux papes ont cherch mettre lEglise au service de la papaut et de leur puissance personnelle, Innocent III a, lui, voulu servir les intrts de lEglise, disent les historiens, mme sil a t parfois maladroit. Affirmant la primaut du spirituel sur le temporel, Innocent III intervient avec force dans la politique europenne du XIIIe Sicle, hritant du conflit entre le Saint-Sige et lEmpire que lui avaient lgu ses prdcesseurs. Il se pose en vritable arbitre des conflits politiques, prtend imposer le nouvel empereur de son choix, rencontre lhostilit des princes allemands. Il croise le fer avec lempereur Frdric II au sujet de la Sicile, quil souhaite faire entrer dans la sphre dinfluence de la papaut afin que celle-ci ne soit pas compltement encercle par lEmpire. Les successeurs dInnocent III devront aussi se confronter lEmpire. Si les rois et les empereurs de lEurope ont admis la thocratie certains moments de lhistoire, le rapport de force basculera au XIIIe Sicle en faveur du pouvoir temporel. A lhumiliation laquelle consent en 1077 lempereur Henri IV devant le pape Grgoire VII Canossa rpond loutrage que Philippe le Bel, par lintermdiaire de Guillaume de Nogaret, inflige au pape Boniface VIII Anagni en 1303. La papaut, trop proccupe de questions politiques et de son propre pouvoir, perdra une partie de son autorit morale et entrera en crise au XIVe Sicle. La chrtient unifie, lvanglisation de ce qui constitue lEurope daujourdhui accomplie, la papaut sen prend tout ce qui lui rsiste, comme les juifs et les cathares. En 1215, le quatrime concile du Latran labore des lois discriminatoires lencontre des premiers et leur impose le port dun habit spcial qui les rende reconnaissables en tout temps. Sensuivent nombre de vexations et lapparition des ghettos. Quant lhrsie reprsente par les cathares, implante dans le midi et le nord de la France, la mthode forte est mise en uvre pour lextirper.

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En 1208, Innocent III appelle la croisade contre les Albigeois (la ville dAlbi tait le centre du mouvement cathare). La population de Bziers, rfugie dans la cathdrale, est massacre le 21 juillet 1209. Mais il en faut plus pour tuer lhrsie, qui continue se propager. Les papes du XIIIe Sicle recourent alors lInquisition. Dabord sculire, elle est pleinement prise en charge par la papaut dans les annes 1230. Grgoire IX intgre la lgislation existante dans le Droit canon et institue le tribunal de lInquisition. Si la recherche des hrtiques, lenqute et le jugement relvent de lEglise, lexcution de la peine revient au pouvoir sculier. Tandis que les bchers flambent, la torture est autorise ds 1252 pour extraire les aveux des hrtiques. LInquisition tait mene par les dominicains et justifie par de grands thologiens tels que saint Thomas dAquin. Mme si les tribunaux de lInquisition nenvoient au bcher quune petite partie des accuss qui tombent entre leurs mains, lEglise, la papaut et de nombreux chrtiens semblent avoir oubli les principes lmentaires de lEvangile, et cd une tentation totalitaire. "Croisade albigeoise et Inquisition mettent en vidence la fracture interne de la Chrtient gothique et limpossibilit pour lEglise, mme en une poque dadaptation et douverture, chapper au totalitarisme chrtien", crit Jacques Le Goff. Lhistorien catholique Jean Comby renchrit: "Sous certains aspects, la Chrtient tait un rgime sinon totalitaire, du moins totalisant et contraignant. Pour sa survie, elle a utilis les moyens de la justice du temps, la torture et la mort." Notons que Jean Paul II, dans sa volont de faire lexamen de conscience de lEglise avant son entre dans le troisime millnaire, est le premier pape avoir reconnu explicitement en 1994, dans un message aux cardinaux, que lInquisition tait un pisode sombre de lhistoire du christianisme. Si, en ce XIIIe Sicle, la papaut rve de puissance et de gloire, dautres souhaitent un retour radical la lettre de lEvangile et la pauvret du Christ. Ainsi Franois dAssise, fils dun riche marchand dOmbrie, n vers 1181. Il abandonne vers 1205 sa jeunesse aise consacre aux femmes et aux armes aprs avoir rencontr un lpreux et reconnu en lui le Christ. Dabord ermite, il part ensuite sur les routes pour proclamer la bonne nouvelle. Quelques "frres" le rejoignent. Ils vivent dans la pauvret la plus totale, ne possdent rien, travaillent et mendient pour subsister. En 1209, Innocent III approuve ce nouveau mode de vie. Franois dAssise navait pas lintention de fonder un nouvel ordre. Le quatrime concile du Latran (1215) linterdira dailleurs expressment. Pourtant, sous la pression des milliers de frres qui suivent Franois, celui-ci se voit oblig de rdiger une rgle en 1221, modifie en 1223. De nombreuses femmes prouvent le besoin et lenvie de vivre comme saint Franois. Sainte Claire dAssise est son pendant fminin. Malgr les divisions et les disputes qui ont entach lordre, dont les membres se dchirrent autour de lapplication du concept de pauvret, les franciscains furent des missionnaires audacieux qui portrent inlassablement et courageusement lEvangile sur les routes inexplores de lOrient et de lExtrme-Orient. Paralllement Franois, Domi-nique, n en Espagne vers 1170, adopta la pauvret comme mode de vie et de conversion. Etabli dans le Languedoc, il vcut parmi les Albigeois, et comprit rapidement que seule une attitude conforme la lettre de lEvangile pouvait ramener dans le giron de lEglise catholique des hrtiques rpugns par le faste et la richesse des envoys du pape. Innocent approuva le projet de Dominique, qui prit la rgle de saint Augustin et mit linstruction thologique lhonneur dans son ordre. Des rangs des franciscains et des dominicains sont issus les plus grands gnies thologiques de lpoque, qui vit lpanouissement de luniversit et de la scolastique. Cette dernire est gnralement associe au nom de Thomas dAquin. Ce dominicain adopta le systme aristotlicien comme base de la pense chrtienne et le rinterprta la lumire des Ecritures. Thomas dAquin avait t llve dAlbert le Grand qui, le premier, avait comment Aristote pour lintgrer la thologie. Aristote fut

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dgag dune lecture exclusivement chrtienne par Siger de Brabant. Ce professeur tudia le philosophe sans vouloir le mettre au service de la religion. Une telle libert ne manqua pas dtre combattue par Thomas dAquin et le franciscain saint Bonaventure, et de faire frmir lvque de Paris, qui condamna lenseignement de Siger de Brabant en 1270. Le XIIIe Sicle a conduit leur apoge les tendances dj prsentes durant le XIIe Sicle. Des sommets ont t atteints dans tous les domaines. Mais les germes du dclin qui se dploiera au XIVe Sicle sont bien prsents: chec des croisades malgr les efforts de saint Louis, prtentions dmesures de la papaut, intolrance, violence et laxisme.

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XIVe SIECLE: LA CRISE DE LA PAPAUTE.


Le christianisme occidental entame un lent dclin qui conduira la Rforme deux Sicles plus tard. La papaut, exile Avignon pendant une soixantaine dannes, est plus proccupe dargent et de pouvoir que de spiritualit. Elle offre un spectacle affligeant. Sa division engendre un schisme de quarante ans. Des voix toujours plus nombreuses contestent linstitution ecclsiale et pontificale. "Je prtends que lindividu en question, surnomm Boniface, nest pas un pape. Il nest pas entr par la porte, on doit le considrer comme un voleur et un brigand. Je prtends que ledit Boniface est un hrtique manifeste et un horrible simoniaque, comme il ny en a pas eu depuis le commencement du monde. Je prtends encore que ledit Boniface a commis des crimes manifestes, normes, en nombre infini, et quil est incorrigible. Il appartient un concile gnral de le juger et de le condamner." Cet acte daccusation lencontre du pape Boniface VIII est sign Guillaume de Nogaret, lgiste du roi de France Philippe le Bel. Il date de 1303, anne durant laquelle Guillaume de Nogaret est all menacer le pape dans sa rsidence Anagni, et exprime fort bien le tournant radical qui samorce dans les relations Eglise-Etat en ce XIVe Sicle. En 1302, Boniface VIII, lass par la rsistance que lui opposait Philippe le Bel sur les questions de limmunit fiscale de lEglise et de limmunit judiciaire des clercs, avait publi la bulle Unam Sanctam, laquelle reprenait les prtentions thocratiques de ses prdcesseurs. Mais ctait en vain que Boniface VIII sagitait: lpoque dInnocent III tait bel et bien termine. La monte en puissance de lide nationale et des monarchies avait impos un coup darrt la thocratie. En 1297 dj, Philippe le Bel avait dfini en ces termes sa conception du pouvoir temporel: "La direction de la temporalit du royaume appartient au seul roi et personne dautre, et celui na et ne reconnat aucun suprieur et na pas lintention de se soumettre et de sastreindre quiconque pour tout ce qui concerne le temporel de son royaume." En 1305, larchevque de Bordeaux Bertrand de Got prend la succession de Boniface VIII, sous le nom de Clment V. Il se rend Avignon pour discuter avec Philippe le Bel. La prparation dun concile le retient encore quelque temps dans cette cit, puis des facteurs politiques lempchent de se rendre Rome. Lempereur Henri VII a envahi lItalie et des troubles politiques agitent les Etats pontificaux. Face lhostilit de lEmpire et de lItalie et fort du soutien de la France, Clment V choisit de rester Avignon. Durant son sjour dans cette ville, qui dura de 1309 1377, la papaut perdit une grande partie de son crdit aux yeux des chrtiens du XIVe Sicle. Pour nous en rendre compte, lisons ces quelques lignes du pote Ptrarque (1304-1374), celui-l mme qui a chant ses amours avec Laure: "Avignon, cest limpie Babylone, lenfer des vivants, la sentine des vices, lgout de la terre. On ny trouve ni foi, ni charit, ni religion, ni crainte de Dieu, ni pudeur, rien de vrai, rien de saint: quoique la rsidence du souverain pontife en dt faire un sanctuaire et le fort de la religion []. De toutes les villes que je connais, cest la plus puante []. Les cardinaux: [] A la place des Aptres qui allaient nu-pieds, on voit prsent des satrapes monts sur des chevaux couverts dor, rongeant lor et bientt chausss dor, si Dieu ne rprime leur luxe insolent. On les prendrait pour des rois de Perse ou des Parthes quil faut adorer, et quon noserait aborder les mains vides." Le luxe et la richesse dans lesquels se vautrent avec dlices les cardinaux assoiffs de pouvoir et la cour du pape, qui compte quelques milliers dhommes, exasprent plus dun chrtien. Le souverain pontife lui-mme mne souvent la vie fastueuse dun prince lac. Pourtant, quelques papes avignonnais trs pieux refusrent de cder aux sirnes du monde, comme Benot XII (1334-1342), Urbain V (13621370) et Grgoire XI (1370-1378). Clment V est la solde de Philippe le Bel et accepte de condamner et de supprimer lOrdre des Templiers.

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Jean XXII (1316-1334) dveloppe ladministration et la cour pontificales. Les impts augmentent et deviennent vite excessifs. Ils sont prlevs par des percepteurs pontificaux avides et impitoyables, qui ont recours des mesures de coercition comme les amendes, la censure et lexcommunication. Au total, crit Jacques Le Goff, "les papes taient au quatrime rang des revenus princiers de la Chrtient, aprs les rois de France, dAngleterre et de Naples". Lutilisation goste de cet argent ne pouvait quexacerber les colres et jeter lopprobre sur Avignon. Comme le note lhistorien David Knowles, "la plus grande partie de ces immenses revenus allait lentretien de la cour pontificale ou tait donne en aumnes, prsents et largesses diverses". Cest dans ce contexte que se font entendre pour la premire fois des voix critiques aux accents lacs. Marsile de Padoue (1274-1342), ancien recteur de lUniversit de Paris, prend le parti du roi Louis de Bavire dans le conflit qui loppose au pape Jean XXII. Ce dernier exigeait une soumission inconditionnelle du roi, qui rpliqua en nommant un antipape. Marsile de Padoue expose ses ides dans un texte nomm Defensor Pacis, publi en 1324. A ses yeux, la papaut tait une institution purement humaine, qui navait pas singrer dans la vie civile, du seul ressort du prince. Son contemporain Guillaume dOccam (1290-1350), un franciscain anglais qui a lui aussi pris le parti de Louis de Bavire contre Jean XXII, lance une violente polmique contre la papaut et lEglise, dont il remet en question linstitution divine et linfaillibilit. Selon lui, lEglise est la communaut des fidles et non celle des prtres. Le Grand Schisme qui a suivi le retour des papes Rome ne fit que confirmer dans leurs opinions les penseurs qui contestaient la papaut et rclamaient un retour lautorit des seules Ecritures, comme lAnglais John Wyclif et le Pragois Jan Hus. En 1377, sensible aux conseils de Catherine de Sienne, le pape Grgoire XI met fin lexil dAvignon et transfre la Curie Rome. Il meurt peu aprs. Apparemment sous la pression du peuple qui exige un pape romain ou italien, les cardinaux lisent en avril 1378 Bartolomeo Prignano, archevque de Bari. Il prend le nom dUrbain VI et se rvle rapidement tre un despote brutal et autoritaire. Scandaliss, les cardinaux reviennent sur leur dcision et choisissent de nommer Robert de Genve la fonction pontificale. Mais Urbain VI refuse dabdiquer. Le nouveau pape prend le nom de Clment VII et part pour Avignon en 1379. LEurope se divise en deux camps. Les partisans dUrbain VI: lEmpire, la Bohme, les Flandres, les Pays-Bas, la Castille. Ceux de Clment VII: la France, lEcosse, la Savoie, lAutriche, lAragon et la Navarre. Pendant quarante ans, les papes des deux camps sinvectivrent et sexcommunirent mutuellement, et cherchrent rgler le conflit par la violence. Celui-ci ne prit fin quen 1417, lors du concile de Constance. Le lamentable spectacle quoffrait le Grand Schisme encouragea sans doute John Wyclif et Jan Hus propager leurs thses. Le premier attaqua violemment la papaut, le sacerdoce, les ordres religieux et nia la transsubstantiation et la prsence relle du Christ dans lEucharistie. Le second reconnut lEglise hirarchique, mais, influenc par les ides de Wyclif, voyait dans lEcriture la seule base de la foi. Le concile de Constance le condamna et il mourut sur le bcher en 1415. Sur fond de Grande Peste et de guerre de Cent Ans, la religiosit populaire sancre souvent dans une superstition pathologique. On voit Satan et ses agents partout. La chasse aux sorciers et, surtout, aux sorcires, commence. Les juifs, une fois de plus, servent souvent de victimes expiatoires aux malheurs du temps, quon attribue la colre de Dieu. Les gens ont peur de mourir, les indulgences se multiplient. Le monde monastique souffre aussi du relchement gnral. Mais ces sombres manifestations ne sauraient faire oublier lauthentique recherche spirituelle de nombreux chrtiens, comme celle des mystiques rhnans, dont matre Eckhart, Tauler et Ruysbroek ont t les plus beaux fleurons au XIVe Sicle. Ce quon appelle la dvotion moderne, dont LImitation de Jsus-Christ est louvrage le plus clbre, apparat ce moment.

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Tandis que la spiritualit occidentale priclite dune manire gnrale, lOrient assiste un renouveau du monachisme rmitique et cnobitique. Lhsychasme, cette prire contemplative qui vise atteindre la paix intrieure par la rptition frquente dune phrase ("Seigneur Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi") et des exercices corporels, se rpand largement. Larchevque de Thessalonique Grgoire Palamas (1296-1359) lui donne ses lettres de noblesse en lincorporant la thologie de lEglise orthodoxe.

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XVe SIECLE: LA CRISE CONCILIAIRE.


La papaut a perdu une grande partie de sa crdibilit lors de son sjour Avignon et pendant toute la dure du Grand Schisme. Pour sortir de la crise, vques et cardinaux dcident de donner au concile une autorit suprieure celle du pape. Mais cette tentative de rforme chouera devant le refus des souverains pontifes de cder une partie de leur suprmatie monarchique. La papaut poursuit son dclin. Pise, 1409. Evques et cardinaux sont runis pour tenter de trouver une solution au Grand Schisme, qui divise la papaut en deux camps irrconciliables depuis 1378. Une ide simpose: dposer les deux papes du moment, Benot XIII et Grgoire XII, et les remplacer par un nouveau souverain pontife. Les pres conciliaires lisent Alexandre V. Mais les deux papes vincs refusent dabdiquer. La chrtient a dsormais trois souverains pontifes. Lorsque, un an plus tard, Alexandre V meurt, Jean XXIII prend aussitt sa place. La situation devient impossible. Sigismond, fils de lempereur Charles IV, convainc Jean XXIII (pape dclar non canonique par la suite, ce qui a permis au cardinal Angelo Giuseppe Roncalli de reprendre ce nom en 1958) de convoquer un nouveau concile. Constance, 1414. Le concile, qui a admis en son sein des universitaires, souvre dans une relative tranquillit. Il va durer quatre ans. Jean XXIII consent abdiquer, condition que ses deux rivaux en fassent de mme. Grgoire XII est daccord. Sans attendre la rponse de Benot XIII, qui sobstinera dans son refus, Jean XXIII senfuit, pressentant sans doute que les choses vont mal tourner pour lui. Il sera en effet considr comme un usurpateur par la suite. Dcapit, le concile dcide pourtant de continuer siger. Le 6 avril 1415, il publie Sacrosancta, un dcret rest clbre, qui affirme que le concile "tient son pouvoir directement du Christ; tout homme, quel que soit son tat ou sa dignit, cette dernire ft-elle papale, est tenu de lui obir pour tout ce qui touche la foi et lextirpation du schisme susdit, ainsi qu la rforme de la susdite Eglise de Dieu dans sa tte et dans ses membres". En novembre 1417, un unique et nouveau pape est lu: Martin V. Le Grand Schisme est termin. Echauds par cette terrible exprience, les pres conciliaires ont dcid, avant llection du nouveau pape, que les conciles se runiront sur une base rgulire. Le calendrier des runions sera plus ou moins tenu au dbut. Mais trs vite, les papes sopposeront toute vellit de rforme et tout amoindrissement de leur pouvoir monarchique. Aucun pape ne respectera le dcret Sacrosancta. Nanmoins, la papaut retrouvera un fonctionnement administratif normal durant le XVe Sicle, sans pour autant rcuprer sa lgitimit morale. Aprs lchec du concile de Pavie en 1424, Martin V convoque, comme le prvoit le calendrier labor Constance, un nouveau concile Ble en 1431. La rforme est lordre du jour, et les pres conciliaires, parmi lesquels les universitaires forment la majorit, manifestent demble leur hostilit la suprmatie monarchique du pape. Nombreux sont les pres qui estiment que la souverainet en matire de foi et de gouvernement doit revenir au corps de lEglise, cest--dire la foule des croyants. La majorit soutient que le concile a une autorit suprieure celle du pape, qui reste toutefois ncessaire pour assumer le pouvoir excutif. La grande russite du concile de Ble est dabolir les excs du systme fiscal du Saint-Sige. En revanche, il manifeste son opposition la runification avec les Grecs, dont lempereur a demand laide de lOccident pour lutter contre les Turcs. Le nouveau pape Eugne IV en profite pour transfrer le concile Ferrare, puis Florence, o il ngocie avec les Grecs. Ceux qui sont rests Ble excommunient Eugne IV et lisent un antipape, Flix V. La rupture de 1054 entre lEglise orthodoxe et lEglise latine navait pas encore lpoque le caractre dfinitif que nous lui attribuons aujourdhui. En fait, les historiens estiment quil est impossible de fixer un commencement prcis au schisme entre les deux chrtients. Mais il est certain que lpisode

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de la quatrime croisade a t dcisif. En 1203, les croiss avaient mis le cap sur Constantinople contre la volont du pape Innocent III. En 1204, la ville tait pille et saccage. Les croiss loccuprent jusquen 1261, date laquelle Michel Palologue russit la reprendre. Aprs ces vnements, une premire tentative de runification avait eu lieu lors du concile de Lyon en 1274. Mais des intrts politiques divergents, ainsi que le refus des Byzantins daccepter la primaut du pape et le Filioque, firent chouer lUnion peine ne. Lorsque, au XVe Sicle, les Grecs demandent laide de lOccident contre les Turcs qui menacent denvahir Constantinople, ils sont en position de faiblesse. Au concile de Florence, en 1439, ils acceptent la doctrine romaine du Filioque ainsi que la primaut du pape. Mais leurs motivations ne sont pas uniquement politiques: la plupart des thologiens byzantins prsents se montrent soucieux de restaurer lunit avec lEglise latine. Un dcret dunion est sign le 5 juillet 1439. Une fois rentrs Constantinople, lempereur, le patriarche et les autres membres de la dlgation narrivent pas faire accepter les concessions de lUnion au peuple et au clerg byzantins. Quant aux Eglises orthodoxes non byzantines, elles refusent cet accord. De leur ct, les Occidentaux ne respecteront pas les termes de lUnion. Ils ne lveront pas le petit doigt lorsque Constantinople tombera aux mains des Turcs en 1453. La crise conciliaire prend fin en 1449. Isol, lantipape Flix V abdique. Le conciliarisme, sil a contribu sortir lEglise du Grand Schisme, a chou dans sa prtention rformer lEglise, en butant sur le refus des papes de voir diminuer leur pouvoir monarchique. Le dclin de la papaut et de la vie religieuse se poursuit. En Italie, la Renaissance emporte les hommes dans un grand tourbillon artistique et politique, et ne manque pas de happer la papaut, qui vrai dire noppose aucune rsistance. A nouveau, la spiritualit fait les frais de papes qui ne pensent quau luxe et la politique. Nicolas V fait de Rome une capitale culturelle, et ordonne la reconstruction de Saint-Pierre et de la ville. Son successeur Calixte III (14451458), le premier des Borgia, a recours au npotisme. Sixte IV (1471-1484), qui lon doit la construction de la chapelle Sixtine, "transforme la monarchie pontificale en une grande puissance italienne", crit lhistorien David Knowles. Le Saint-Sige est pris dans les imbroglios de la politique italienne et entretient des relations pacifiques ou guerrires avec les nations dEurope. Avec Innocent VIII (1484-1492), la papaut du XVe Sicle touche le fond: corruption, vnalit, npotisme, faux privilges, fausses bulles, intrigues sont des mesures courantes. Son successeur Alexandre VI Borgia (1492-1503) achte son lection. Sous son rgne, des ftes organises la cour romaine tournent lorgie. Le pape est lui-mme le pre de Lucrce et Csar Borgia, de sinistre rputation. Le dominicain florentin Savonarole, qui sen prend violemment aux abus de lEglise ("Arrive ici, Eglise infme, coute ce que te dit le Seigneur []. Ta luxure a fait de toi une fille de joie dfigure. Tu es pire quune bte: tu es un monstre abominable"), meurt sur le bcher en 1498. Si la papaut se refuse toute rforme, de peur de perdre ses privilges, quelques vellits de redressement se font jour dans le monde catholique. Cependant, elles sont trop isoles pour susciter un mouvement dampleur. Nombreux sont pourtant les hommes et les femmes qui cherchent un approfondissement de leur vie spirituelle. Lanticlricalisme ne diminue pas la ferveur religieuse. La devotio moderna, ne aux Pays-Bas la fin du XIVe Sicle, connat son apoge au XVe Sicle. Elle prne une vie communautaire dans le travail et la prire, et une spiritualit simple centre sur limitation de Jsus-Christ. Grce lapparition de limprimerie, le retour la Bible saccentue. Laccs facilit au Nouveau Testament, notamment dans sa version originale grecque, et aux Pres de lEglise, permet de mieux

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comprendre quelles ont t la vie et les pratiques des premiers chrtiens. Le souhait dune foi directe, qui ne passe pas par lintermdiaire dun prtre et des sacrements, mais qui se joue dans lintimit de la relation entre lhomme et le Christ, touche de plus en plus de croyants au Nord.

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XVIe SIECLE: LA REFORME.


Confront une Eglise corrompue, Martin Luther donne le coup denvoi de la Rforme le 31 octobre 1517. Ses thses se rpandent rapidement en Europe du Nord. Zurich et Genve deviennent des foyers importants des nouvelles ides, grce laction de Huldrych Zwingli et de Jean Calvin. En ce dbut de XVIe Sicle, lEglise dOccident ne rpond plus depuis longtemps aux besoins des fidles. Trop de compromissions temporelles, trop dautoritarisme Les clercs sont ignorants. Les vques cumulent des siges piscopaux pour gagner de largent. Les papes ne songent qu embellir Rome et la basilique Saint-Pierre, et organiser des ftes. Pour couvrir les normes frais que requirent leurs gots artistiques, ils vendent des indulgences. En les achetant, dit lEglise, lhomme obtient la remise des peines impliques par son pch. Il peut mme esprer gagner le Paradis Les hommes et les femmes du dbut du XVIe Sicle vivent dans lanxit. La mort et Satan, partout prsents, les effraient. La chasse aux sorcires, approuve officiellement en 1484 par une bulle du pape Innocent VIII, a connu un regain au XVe Sicle, et durera jusquau milieu du XVIIe. Cent mille personnes laisseront leur vie sur les bchers. Les flammes sont galement le sort de ceux qui exigent une rforme vigoureuse de lEglise. A cette poque, Dieu lui-mme fait peur: de nombreux chrtiens voient en lui un juge impitoyable, qui les condamnera au jour du Jugement dernier. Cest dans ce contexte quapparat Martin Luther. N en 1483 Eisleben en Thuringe, il devient moine en 1505 Erfurt la suite dun vnement important, dont il na jamais parl. Il applique rigoureusement la rgle et mne une vie austre. Pourtant, une sourde inquitude ne cesse de le travailler. Il ne pche pas, cest entendu. Mais il constate que la propension au pch ce quil appelle la concupiscence reste bien ancre au trfonds de lui-mme. Martin Luther est rong par langoisse: si, quoi quil fasse, lhomme est et reste pcheur, quadvient-il de son salut? La terrible justice de Dieu peut-elle pargner cet homme, qui lutte pour obtenir le salut, mais qui toujours trbuche, la damnation ternelle? Luther en vient har Dieu lui-mme. Pourtant, en mditant lEptre aux Romains de Paul, il finit par comprendre que le salut ne sobtient pas en sabstenant de pcher, ce qui est impossible, mais par la seule foi en Jsus-Christ, donne par la grce de Dieu. Dieu justifie lhomme gratuitement le sauve par le don de la foi. Lhomme reste totalement passif face cette justice: il ne peut donc cooprer son salut par de bonnes uvres. Si celles-ci sont bien la consquence dun tre justifi par la foi, elles nont aucun pouvoir de rdemption. Fort de ses nouvelles convictions, Luther sen prend aux indulgences, qui font croire aux hommes quils peuvent acheter leur salut et celui de leurs dfunts. Un prdicateur de ce temps ne dit-il pas: "Une me monte au ciel quand la pice sonne au fond du tronc?" Le 31 octobre 1517, Luther donne le coup denvoi de la Rforme Wittenberg, o il enseigne les Ecritures, en publiant 95 thses sur les indulgences. Le conflit avec la papaut est invitable, mme si Luther na aucune intention de crer une nouvelle Eglise. Au cours de diverses disputes thologiques, le moine expose sa doctrine de la justification par la foi, affirme que lEcriture est la seule autorit pour les chrtiens, que le pape nest pas infaillible et demande la runion dun nouveau concile. Somm le 15 juin 1520 de se rtracter sous peine dexcommunication, Luther affine au contraire sa pense dans les derniers mois de lanne. Des sept sacrements en vigueur, il en conserve deux, le baptme et la cne, les seuls qui soient attests dans les vangiles. Il labore la thorie du sacerdoce universel, selon laquelle tous les croyants sont invits devenir les interprtes inspirs de lEcriture. Il est excommuni en janvier 1521 et mis au ban de lEmpire par Charles Quint en mai. Un prince allemand le prend sous sa protection. Cach dans un chteau, Luther entreprend de traduire la Bible en allemand.
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Il sortira de sa retraite pour reprendre les rnes de la Rforme qui risquaient de lui chapper au profit de groupes intransigeants. Ses ides se rpandront rapidement en Allemagne et ailleurs, au prix de graves conflits avec Charles Quint et les Etats allemands rests catholiques. Plusieurs tapes jalonnent la progression du luthranisme. La dite de Spire en 1529, qui voit les princes des Etats allemands gagns la Rforme protester (do le nom "protestants") contre Charles Quint qui veut leur retirer la libert de professer leur foi, pourtant accorde en 1526. La confession dAugsbourg, prsente lempereur en 1530, qui est encore aujourdhui le texte de rfrence des Eglises luthriennes. Le concile de Trente (1545-1563), qui marque la rupture dfinitive entre Rome et les protestants. La Paix dAugsbourg de 1555, qui reconnat la division confessionnelle de lAllemagne et accorde aux Etats protestants le droit de professer leur foi, et impose aux individus dembrasser la religion de leurs princes. La Formule de Concorde de 1577, qui apaise les controverses internes au luthranisme et qui, avec la Confession dAugsbourg et dautres textes, constitue le canon de la foi luthrienne. Presque en mme temps que Wittenberg, Zurich devient un des principaux ples de la Rforme. Nourri par la lecture dErasme et du Nouveau Testament, en particulier les ptres de Paul, Huldrych Zwingli, n en 1484 dans le Toggenbourg, devient prdicateur et cur de la collgiale de Zurich en 1519. Il semble avoir adopt une position rformatrice vers 1520, sans avoir t influenc par Luther. Zwingli est soutenu dans sa volont rformatrice par le Conseil de Zurich, rapidement convaincu par ses arguments. La rforme prne par Zwingli, accomplie pour lessentiel de 1524 1525, est trs proche de celle de Luther: seule lEcriture fait autorit, la messe est abolie, les images supprimes dans les sanctuaires, les couvents sculariss. Pourtant, un lment essentiel spare Luther et Zwingli, qui empchera toute entente entre les deux rformateurs. Alors que le premier estime que le Christ est rellement prsent dans lEucharistie, le second ne voit dans ce sacrement quun symbole. La Rforme stend dans la Confdration et gagne plusieurs cantons. Une guerre civile clate entre cantons protestants et catholiques. En 1531, Zwingli meurt la bataille de Cappel. Henri Bullinger poursuit Zurich son uvre rformatrice et conclut en 1549 avec Calvin le Consensus Tigurinus, qui contribua largement unir les rformes de Calvin et de Zwingli dans la confession quon appelle aujourdhui "rforme". Aprs Wittenberg, Zurich et Strasbourg qui tait devenu un foyer trs actif de la Rforme grce Martin Bucer ctait au tour de Genve de rallier le mouvement. Jean Calvin, originaire de Noyon en Picardie, o il est n en 1509, arrive une premire fois Genve en 1536, o il fait halte alors quil se rend Strasbourg. Il a rompu avec lEglise romaine en 1534. En mars 1536, il a publi lInstitution de la religion chrtienne, pour prsenter la foi vanglique au roi Franois Ier. Cet ouvrage, rdit et traduit de trs nombreuses reprises, deviendra la somme thologique de la Rforme. Le Dauphinois Guillaume Farel presse Calvin de rester Genve pour y organiser la Rforme, quil prchait dans cette ville depuis 1532. Calvin accepte et commence organiser la structure de lEglise. Mais il rencontre rapidement lopposition du magistrat et des bourgeois sur deux points litigieux: le droit quil demande pour lEglise dexcommunier les grands pcheurs et lobligation pour tous les citoyens de signer une profession de foi. Le rformateur picard quitte Genve en 1538 et sinstalle Strasbourg. En labsence de Calvin et de Farel, qui sest fix Neuchtel, la situation se dgrade Genve. Le magistrat demande Calvin de revenir. Le rformateur accepte contrecur. Il arrive en 1541, et restera Genve jusquen 1564, date de sa mort. Il amnera les Genevois vivre selon lEvangile au moyen dune discipline ecclsiastique rigoureuse et ne manquera pas de se faire de nouveaux ennemis. Mais il tiendra bon. Son succs sera consacr en 1559 par la cration dune Acadmie dont la

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rputation se rpandra rapidement dans toute lEurope. A la mort de Calvin, Thodore de Bze assurera la continuit de son uvre rformatrice. Au XVIe Sicle, la Rforme sancrera galement en France, malgr daffreux massacres, comme celui de la Saint-Barthlemy, et en Angleterre, qui trouvera une voie mdiane entre protestantisme et catholicisme. Pendant lpanouissement de la Rforme, lEglise catholique nest pas reste inactive. La papaut sest enfin dcide convoquer un concile rformateur Trente, qui portera ses plus beaux fruits au XVIIe Sicle.

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SIECLE XVIIe : LE RENOUVEAU CATHOLIQUE.


Au XVIe Sicle, les catholiques ne sont pas rests inactifs face la Rforme. Le concile de Trente a enfin pris les mesures qui simposaient pour revitaliser une Eglise en perte de vitesse. Les fruits de cette rforme spanouissent au XVIIe Sicle. Le renouveau touche tous les aspects de la vie religieuse. Au dbut du XVIe Sicle, le dclin de lEglise romaine avait suscit quelques tentatives de rforme. Elles provenaient essentiellement de la base. Mais elles savraient trop disperses pour aboutir un quelconque mouvement denvergure. Lide du concile commena simposer avec force, malgr la rsistance des papes. En 1542, Paul III se dcida enfin convoquer lassemble cumnique Trente, dans le Haut-Adige. Elle souvrit en 1545, fut interrompue plusieurs reprises, et prit fin en 1563. Son uvre fut immense. "A aucun moment de lhistoire de lEglise, un concile nassuma un programme doctrinal et pastoral aussi total", remarque lhistorien Ren Taveneaux. Des rformes furent promulgues dans tous les domaines, les dogmes dfinis avec soin, la rflexion thologique sur la question du salut travaille en profondeur. Lassemble tridentine ne marqua cependant pas une rupture. Si elle a concrtis le passage la catholicit, elle a coordonn et canalis pour lessentiel les vellits de rformes qui existaient dj. Aux yeux des historiens, la question de savoir si Trente a procd dune volont de Contre-Rforme ou dune volont de Rforme catholique est vaine, tant les deux aspects sentrelacent au XVIe Sicle. La mise en uvre des dcisions conciliaires fut une entreprise de longue haleine. Elle a port ses fruits surtout au XVIIe Sicle. Elle dpendait pour beaucoup de la bonne volont des souverains des nations catholiques, qui ne voyaient pas toujours dun bon il les prtentions temporelles de la monarchie pontificale. Ainsi la France refusa-t-elle dintgrer les canons du concile. Pourtant, la rforme tridentine pntra peu peu dans la vie de lEglise, grce laction des papes et de quelques grands personnages. En 1566, Pie V (1566-1572) publie le Catchisme romain destin aux prtres. Suivront le Brviaire romain (1568), le Missel romain (1570), le Crmonial des vques (1600) et le Rituel romain (1614). Grgoire XIII (1572-1585), qui lon doit notre actuel calendrier grgorien, fonde sminaires et collges, dont lUniversit grgorienne. Sixte Quint (1585-1590) rforme la curie: il tablit 18 congrgations ou ministres destins aider le pape dans le gouvernement de lEglise et fixe le nombre des cardinaux du Sacr Collge 70. Laction des papes impressionne les catholiques et contribue dvelopper une dvotion lgard du Saint-Sige. Peu peu, la rforme touche tous les domaines de la vie ecclsiastique. Charles Borrome (15381584), archevque de Milan, est considr comme lhomme qui a "refait lpiscopat dEurope". Le choix des vques se fait selon des exigences plus strictes et lpiscopat atteint bientt une qualit spirituelle trs leve, surtout au XVIIe Sicle. Lvque, de grand seigneur quil tait, passe au statut de chef religieux. Au XVIe Sicle, les prtres taient encore incultes pour la plupart, et souvent dpravs. Grce la fondation et lessor des sminaires, ils reoivent enfin une instruction religieuse adquate. Le concept de vocation fait son apparition. Les candidats au sacerdoce doivent montrer des prdispositions morales pour la vie religieuse et passer par ltape du noviciat. Quant au peuple chrtien, il est mieux instruit grce au catchisme. Au XVIIe Sicle, les manuels de catchisme seront distribus tous les enfants. Le renouveau touche galement les ordres, dont la discipline stait fortement relche au cours du XVe Sicle. Ils se regroupent en congrgations. En Espagne, Thrse dAvila rforme le Carmel en 1562, aide par Jean de la Croix. Ignace de Loyola, un ancien officier, fonde la Compagnie de Jsus,

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quil met au service du pape. Lauteur des Exercices spirituels voue les jsuites lducation, la mission, la dfense de lEglise catholique. Leurs succs sont rapides et la Compagnie stend: de 5000 membres en 1581, ses effectifs passent 16 000 en 1625. Dautres ordres religieux connaissent un prodigieux dveloppement. Les capucins, crs en 1526, comptent 20 000 mes au dbut du XVIIe Sicle. La rforme catholique atteint aussi les couvents de femmes, mais dans une moindre mesure. Les religieuses nont pas le droit denseigner ou de partir en mission comme les hommes. Aprs les structures, les mes: la spiritualit est une des grandes bnficiaires du renouveau catholique. "LEcole franaise" ainsi appelle-t-on le grand courant spirituel qui a domin la premire moiti du XVIIe Sicle a donn au catholicisme de lpoque quelques-unes de ses figures les plus marquantes. Franois de Sales, vque de Genve rsidant Annecy, conoit une spiritualit lusage des lacs, accessible aux plus humbles. Il publie en 1609 lIntroduction la vie dvote, son ouvrage le plus connu. Llan donn par Franois de Sales (1567-1622) trouve des prolongements dans laction de son contemporain Pierre de Brulle (1575-1629), fondateur dune compagnie de prtres appele lOratoire. Selon ce dernier, le chrtien doit tenter de modeler sa vie sur celle du Christ. Brulle introduit aussi en France le carmel rform avec laide de Madame Acarie. Lexemple de ces deux religieux suscitera un fort courant mystique dans la deuxime moiti du XVIIe Sicle, dont une des expressions sera le quitisme, reprsent notamment par Jeanne Guyon et Fnelon. Certains historiens parleront dinvasion mystique. Vincent de Paul (1581-1660) incarne le souci des pauvres et des dmunis, qui prend une nouvelle dimension avec la naissance du capitalisme, la monte de la bourgeoisie et la croissance des villes. Il fonde la Congrgation de la Mission ou Lazaristes, destine lvanglisation des campagnes, et les Filles de la Charit. La thologie largit son champ. Lexgse, ne au XVIe Sicle, consolide son assise. Sous la plume de loratorien franais Richard Simon, elle se fait critique. Simon est un des premiers dmontrer que le Pentateuque ne peut tre luvre du seul Mose. Mais sa mthode exgtique est considre comme dangereuse pour la foi. Bossuet la condamne. Le XVIIe Sicle voit natre les premiers conflits entre religion et science. En 1600, Giordano Bruno est brl pour avoir dvelopp lhliocentrisme copernicien. Quant Galile, il termine sa vie en rsidence surveille aprs avoir subi deux procs. Lextension de la rforme catholique ne va pas sans crises ni conflits. Lun des plus importants a trait au jansnisme. Cette doctrine, labore par Jansnius, offre une vision pessimiste de lhomme dchu par le pch originel. Seule une vie austre visant la saintet peut permettre lhomme de se sauver. Les jansnistes, dont le fief se trouve Port-Royal, drangent Rome par leur esprit dindpendance et leur mfiance envers la hirarchie ecclsiastique. Ils seront condamns en 1713 par la bulle Unigenitus du pape Clment XI. Les dcisions du concile de Trente sont entres en vigueur peu peu. Mais certains pays se sont opposs fermement toute ingrence romaine dans la vie de leur Eglise. Ainsi la France, o labsolutisme royal ne tolre aucun contre-pouvoir. Le monarque est aussi le chef de lEglise. Cette attitude dbouchera sur le gallicanisme, qui affirme la supriorit du concile sur le pape et conteste linfaillibilit de ce dernier, et sur la volont dliminer le protestantisme en France. Louis XIV dcide en effet de restaurer lunit religieuse de son royaume, en partie par calcul politique. Il discrimine les protestants pour les obliger se convertir au catholicisme. En 1685, il rvoque lEdit de Nantes. Nombre de protestants quittent la France pour les pays du Nord. Au XVIIe Sicle, le protestantisme sest consolid et dvelopp. En 1620, les Pres plerins, des puritains anglais radicaux qui sopposent la monarchie et prconisent lorganisation de lEglise selon des principes dmocratiques, dbarquent sur les ctes amricaines pour raliser leurs rves. Ils seront

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suivis par les Quakers, mouvement n en Angleterre dans les annes 1640, et par les mthodistes au XVIIIe Sicle. Ces deux mouvements relvent dun protestantisme o lmotion et la sensibilit sont remises en valeur. En effet, les diverses orthodoxies doctrinales protestantes avaient eu tendance trop rationaliser la foi et la figer dans linstitution. La revalorisation de la pit affective et sentimentale trouvera au XVIIe Sicle son expression la plus clbre dans le pitisme, fond en 1675 par PhilippeJacques Spener, un pasteur luthrien alsacien.

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XVIIIe SIECLE: LA RAISON CONTRE LA FOI.


La philosophie des Lumires affirme le primat de la raison sur la foi. Le christianisme est rduit ses principes thiques, la Rvlation nie. Cette scularisation de la pense entrane une dchristianisation gnrale, qui sessoufflera la fin du Sicle. "Ecrasez linfme!" Ce cri de guerre de Voltaire invite une croisade dun nouveau genre: linfme quil sagit de terrasser, cest lEglise catholique, et plus gnralement le christianisme. Lappel de Voltaire aura des chos dramatiques en France, o lEglise sera perscute avec haine pendant la Rvolution. Rien de tel dans les autres pays dEurope. Mais la philosophie des Lumires, en affirmant la suprmatie de la raison sur la foi, nen porte pas moins un coup terrible la Rvlation et prpare le terrain de lathisme et de lagnosticisme. Au XVIIe Sicle, les attaques contre la religion avaient t sporadiques. En publiant en 1637 son Discours de la mthode, qui rigeait le doute en principe de connaissance, Descartes ouvrait la voie dun nouveau questionnement sur la vrit chrtienne. A la fin du XVIIe Sicle, Pierre Bayle, un protestant franais rfugi en Hollande, affirme que la raison nest pas en mesure de prouver la vrit de la Rvlation. A la mme poque se rpandent en Occident les ides du philosophe hollandais Spinoza, selon lesquelles la Bible nest quun ramassis de fables. En Angleterre, John Locke rduit le christianisme ses principes moraux, cest--dire son contenu thique. A ce titre, on peut le considrer comme le pre du disme ou religion naturelle qui trouva sa premire expression en Edouard Herbert de Cherbury. Celui-ci postule lexistence dun tre suprme qui lhomme doit rendre un culte empreint de pit et de vertu, la ncessit dexpier ses pchs en les regrettant, et lexistence de la rcompense et de la punition dans lau-del selon la justice de Dieu. A ses yeux, ces principes relvent dune religion naturelle commune tous les hommes raisonnables. Dvelopp en Angleterre au XVIIIe Sicle par John Toland, Anthony Collins et Matthieu Tindal, le disme marche main dans la main avec la raison. Tout en affirmant lexistence dun tre suprme, cette philosophie considre en effet comme une superstition tout le merveilleux luvre dans les vangiles: les miracles, laffirmation de la divinit de Jsus, sa rsurrection, sa filiation avec Dieu, etc. ne passent pas lpreuve du feu quest devenue la raison. Pour les distes, Jsus est un simple prophte de la religion naturelle. Par la suite, les distes se contenteront daffirmer lexistence dun Dieu qui, aprs avoir cr le monde, la abandonn son devenir sans plus intervenir. Contest en Angleterre, le disme passe en France et stend au continent europen. Voltaire, Diderot, Julien Offray de la Mettrie ladoptent. Au XVIIIe Sicle, rares sont les hommes qui saffirment rsolument athes. Le baron dHolbach, Helvtius et Sade se prvalent bien de lathisme, mais secrtement. En Allemagne, le disme trouve des prolongements chez les thologiens marqus par la philosophie des Lumires (Aufklrung). Hermann Samuel Reimarus, professeur Hambourg, se fait laptre de la religion naturelle, nie lexistence de la Rvlation et voit dans la Rsurrection une manuvre des disciples de Jsus qui, dus par la mort de leur matre, auraient cach son cadavre. Le rationalisme montrera des signes dessoufflement la fin du XVIIIe Sicle. Ainsi, Jean-Jacques Rousseau et Chateaubriand rhabilitent le sentiment religieux en lui donnant une dimension romantique. La philosophie des Lumires ne pouvait laisser linstitution ecclsiastique intacte. Au XVIIe Sicle, le gallicanisme, alli labsolutisme royal, avait sem les germes de la contestation antiromaine. Au XVIIIe, celle-ci sincarne dans divers courants qui souhaitent rduire le pouvoir du pape: le fbronianisme, du nom de son crateur Fbronius, vque de Trves; le josphisme, qui dsigne lattitude interventionniste de lempereur Joseph II dans lEglise catholique; le jansnisme, que les
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condamnations du pape Clment XI en 1713 nont pas russi faire taire; et le richrisme, une thorie qui prconise un gouvernement dmocratique de lEglise. La contestation de linstitution catholique trouvera ses expressions les plus fortes dans la suppression de la Compagnie de Jsus par le pape Clment XIV en 1773, et dans les mesures prises contre lEglise pendant la Rvolution franaise. Le 4 aot 1789, le clerg franais accepte de renoncer ses privilges et ses biens au profit de la nation. Le 10 octobre, Talleyrand, vque dAutun, propose de sculariser tous les biens de lEglise. Ceux-ci sont vendus la paysannerie et la bourgeoisie naissante. En fvrier 1790, lAssemble constituante interdit les vux religieux: les ordres et les congrgations sont ferms, la vie contemplative disparat. Le vote de la Constitution civile du clerg impose la dsignation des vques et des curs par la totalit du corps lectoral et fait limpasse sur lapprobation des changements par le pape. En novembre 1790, lAssemble oblige le clerg prter serment la nation et la Constitution qui contient la rorganisation de lEglise. Ceux qui refusent le serment se regroupent au sein dune Eglise rfractaire, fidle Rome. Ceux qui lacceptent forment lEglise officielle, la seule reconnue. Peu peu, la haine du catholicisme dgnre en violence meurtrire: des hommes dEglise sont tus ou dports, des difices religieux dtruits. Pendant la Terreur, le culte de la Raison est inaugur Notre-Dame de Paris. Les victoires des armes rvolutionnaires exportent la dchristianisation en Europe occidentale. Dans la tempte, le Saint-Sige perd ses territoires et ses biens. Cette situation a ceci de positif quelle le dgage de ses attaches temporelles et lui permet de se concentrer sur sa mission spirituelle. Le concordat sign en 1801 par Bonaparte et Pie VII entrine provisoirement la sparation du temporel et du spirituel issue de la Rvolution franaise. Au pouvoir sculier revient la nomination des vques, au pape leur institution. LEglise a perdu ses biens, mais lEtat sengage rmunrer le clerg. Le rationalisme triomphant du XVIIIe Sicle na pas eu raison de Dieu partout. En Allemagne, le pitisme, ce mouvement de rveil protestant qui revalorise le sentiment religieux, sorganise Halle linstigation dAuguste-Hermann Francke. Ce dernier forme des milliers de pasteurs, attire les foules par sa prdication chaleureuse, et fonde des coles ainsi quun orphelinat. Nicolas-Louis, comte de Zinzendorf, donne au mouvement une dimension internationale. Ce luthrien n en 1700 Dresde est adepte dune religion du cur, lieu de la rencontre entre Dieu et lhomme. Avec les Frres moraves, des hussites (disciples de Jan Hus) qui ont fuit la Moravie, il cre une communaut o les bien-portants doivent soccuper des vieillards et des pauvres. Zinzendorf conoit son mouvement comme une rforme au sein de lEglise luthrienne et sopposera aux tendances des Frres moraves revendiquer une autonomie toujours plus grande en leur faisant approuver la Confession dAugsbourg. Zinzendorf sintresse aussi la mission et passe quelques annes en Amrique du Nord. Autre mouvement de rveil protestant, le mthodisme nat au XVIIIe Sicle sous limpulsion de John Wesley, un anglican qui rassemble des tudiants dOxford dans des cercles "de saintet" o les participants prient, lisent la Bible et sadonnent des uvres charitables. Le mthodisme, qui sinspire fortement de lexprience des Frres moraves, met en valeur lmotion et la sensibilit et rintgre des

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lments catholiques. Aprs la mort de son fondateur, le mouvement, rejet par langlicanisme, se constitue en confession indpendante en 1784. Enfin, le XVIIIe Sicle est aussi une priode cl pour les missions catholiques en Amrique latine. Prsentes sur cette terre depuis la fin du XVe Sicle, elles en sont chasses par linterdiction de la Compagnie de Jsus en 1773, qui fournissait le plus grand nombre de missionnaires. Le dclin des puissances catholiques dans leurs activits coloniales et la prpondrance anglaise sur les mers rendent difficiles de nouveaux voyages. Cest ainsi que les protestants dAngleterre trouveront le champ libre au XIXe Sicle.

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XIXe SIECLE: LE CHOC DE LA MODERNITE.


La scularisation avance, la socit occidentale entre dans la modernit. Les dcouvertes scientifiques et la philosophie vacuent Dieu du monde et de la pense. Tandis que les protestants essaient de concilier ce monde nouveau avec le christianisme, les catholiques se replient sur le pass. A laube du XIXe Sicle, en 1799, le thologien protestant allemand Friedrich Schleiermacher publie ses Discours sur la religion. Ses thses enflamment rapidement les esprits asschs par le rationalisme tout-puissant du XVIIIe Sicle. Elev dans la tradition pitiste, il affirme que la religion "nest ni pense, ni action, mais contemplation intuitive et sentiment." Partant de ce principe, il tente de dgager le christianisme de sa gangue mtaphysique, thique et spculative. Selon lui, le sentiment religieux est une exprience personnelle qui se traduit par la dpendance absolue lgard de Dieu et lintuition de linfini. Il est purement subjectif et ne souffre aucune intervention de la raison. Dans ce cadre, les dogmes ne constituent plus des vrits objectives, mais des crations historiques, qui peuvent nanmoins servir nourrir la pit. Avec ses thories, Schleiermacher, dont la stature a domin tout le XIXe Sicle, a ouvert une nouvelle re dans la pense protestante. "Il a fond moins une cole quune poque", a dit de lui le grand thologien blois Karl Barth (1886-1968). Friedrich Schleiermacher est en effet considr comme le pre du libralisme, ce mouvement qui a cherch concilier le christianisme avec les dcouvertes scientifiques, exgtiques et philosophiques du XIXe Sicle. Pour ce thologien, la religion, cantonne dans lespace du sentiment et libre de ses prtentions rationnelles, ne pouvait en effet tre lennemie de la modernit. Au XIXe Sicle, la thologie protestante allemande connat un formidable dveloppement dans lesprit du libralisme. Aprs Schleiermacher, dautres penseurs prestigieux mergent, qui veulent donner au sentiment religieux une base rationnelle susceptible dpouser les contours de la modernit naissante. Ils soumettent lAncien et le Nouveau Testament la critique historique. Le rsultat de ces recherches aboutit un tremblement de terre: la publication, en 1835, de la Vie de Jsus par le thologien de Tbingen David Friedrich Strauss. Selon lui, les vangiles nont aucun fondement historique et relvent de la mythologie. A la fin de sa vie, sa pense se fera encore plus radicale: il affirmera en effet que la Rsurrection est une mystification lchelle mondiale. Ferdinand Christian Baur, matre de Strauss, propose une approche hglienne des vangiles, avec une thse, une antithse et une synthse. A la fin du XIXe Sicle, lhistorien de lEglise Adolf Harnack dcape le message chrtien, qui est ses yeux enfoui sous une couche dogmatique et doctrinale, pour lui redonner sa simplicit originelle. Selon lui, le dogme chrtien est une construction de la mtaphysique grecque plaque au cours des Sicles sur les paroles simples de Jsus. Le protestantisme du XIXe Sicle a galement bnfici dun renouveau de la vie religieuse appel Rveil. Ce mouvement dinspiration pitiste, vritable raction contre le rationalisme, est plus tourn vers laction que vers la pense. Il est lorigine de lexceptionnelle expansion de la mission protestante et de la prolifration des uvres sociales qui caractrise lpoque. Mettant laccent sur la repentance et la conversion, il sest propag avec succs dans tous les pays protestants, de la GrandeBretagne lAmrique du Nord en passant par lEurope. Face ce foisonnement de la thologie protestante, les catholiques, quoique stimuls par leurs contemporains protestants, se montrent beaucoup moins audacieux. Peu de grands penseurs se signalent dans cette priode. Seuls quelques thologiens allemands, comme Johann-Adam Mhler, Joseph Grres et Ignace Dllinger, brilleront rellement dans la constellation catholique du XIXe Sicle. Il faut dire que lEglise est tout occupe rtablir son autorit considrablement branle par la Rvolution franaise et ses consquences. Dans certains pays, comme en France, les structures de

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lenseignement thologique les universits, les abbayes et les sminaires ont disparu. Tout est reconstruire. De plus, le pape a perdu toute influence temporelle. Il aura beau protester contre la rorganisation de lEurope issue du Congrs de Vienne en 1815, les grandes puissances resteront sourdes ses appels la restauration de lordre ancien. Pourtant, la perte de son pouvoir temporel redonnera la papaut un immense prestige spirituel qui se traduira par un attachement fervent la personne du pontife romain. Ainsi, Pie IX sera considr par certains comme "Vice-Dieu". Lheure est donc la dfense du catholicisme, menac par le libralisme, le relativisme, les progrs scientifiques, la dmocratie, lathisme et le socialisme. En France, Louis de Bonald, Joseph de Maistre et Flicit de Lamennais se font les champions de lultramontanisme, une thorie qui prne une Eglise forte, centralise, et domine par le pape, seul garant de lordre social. Cest Lamennais que lon doit cette phrase clbre: "Sans pape, point dEglise; sans Eglise, point de christianisme; sans christianisme, point de religion et point de socit." Lamennais deviendra peu peu favorable au libralisme, allant jusqu prconiser une sparation totale de lEglise et de lEtat, sans pour autant abandonner ses thses ultramontaines. Ses ides inquiteront le pape Grgoire XVI, qui les condamnera implicitement en 1832 dans lencyclique Mirari vos. Du, Lamennais quittera lEglise. La crainte du modernisme suscite une raction autoritaire tant la base quau sommet de lEglise. A la base, les fidles catholiques sont le plus souvent ultraconservateurs, voire ractionnaires, et considrent le socialisme et les progrs scientifiques avec une mfiance haineuse. Certains dentre eux sont pourtant sduits par le libralisme. Au sommet, le pape Pie IX conduit lEglise vers la centralisation et linfaillibilit pontificale. Premier acte: la proclamation du dogme de lImmacule Conception en 1854. Le pape se donne la libert de dfinir lui-mme un article de foi qui ne se trouve pas explicitement dans lEcriture, ce qui prsuppose son infaillibilit de fait. Deuxime acte: le 8 dcembre 1864, Pie IX publie simultanment lencyclique Quanta Cura et le Syllabus, une liste de 80 erreurs modernes. Il condamne le libralisme sous toutes ses formes et donc la civilisation moderne. Peu avant, le 20 juin de la mme anne, il avait mis lIndex nombre de romans clbres, comme Madame Bovary de Gustave Flaubert ou Les Misrables de Victor Hugo, ainsi que les uvres dEmile Zola et dHonor de Balzac. Le souverain pontife a de quoi avoir peur. Politiquement, il a perdu en 1861 la grande majorit des Etats pontificaux. Seules les troupes de Napolon III empchent le roi du Pimont Victor-Emmanuel de semparer de Rome. Au plan intellectuel, la pense athe tire boulets rouges sur le christianisme. Dans les annes 1820, Auguste Comte, pre du positivisme, a affirm que la religion est condamne disparatre avec lavnement du stade positif de lhumanit, celui o les hommes renoncent chercher lessence des choses pour se concentrer sur la dcouverte des lois qui rgissent lunivers par lobservation et le raisonnement. En 1841, Ludwig Feuerbach a publi LEssence du christianisme et dnonc dans cette religion une illusion et une projection des aspirations humaines la perfection. En 1844, Arthur Schopenhauer a ractualis son uvre Le Monde comme volont de reprsentation, qui prsente le christianisme comme une faiblesse de lesprit. En fvrier 1848, Marx et Engels ont publi Le Manifeste du Parti communiste, qui annonce la disparition de la religion. En 1859, Charles Darwin, dans son ouvrage De lOrigine des espces, dfend la thorie selon laquelle lhomme est issu dune longue volution et non dun acte de cration divine.

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Le troisime acte de la raction autoritaire de Rome est le premier concile du Vatican (1869-1870), qui consacre le dogme de linfaillibilit du pape ainsi que la primaut du pontife romain. Certains vques refusent les rsultats du concile et fondent une Eglise schismatique, celle dite "vieille catholique" ou "catholique chrtienne". La lutte de lEglise contre le modernisme connatra une phase aigu au tout dbut du XXe Sicle, avec le pontificat de Pie X. Mais cest peine perdue: tout au long du XIXe Sicle, la scularisation a gagn du terrain et le religieux perdu son emprise sur lexistence quotidienne des hommes. Dans certains pays, des lgislations anticlricales apparaissent. Ainsi le Kulturkampf en Allemagne, qui dmarre en 1871. En France, la lacit stend, et la sparation de lEtat et de lEglise sera proclame en 1905. Il serait injuste de rduire le catholicisme de la fin du XIXe Sicle ses ractions de repli. Avec le pape Lon XIII (1878-1903), un vritable souci douverture sur le monde moderne fait son apparition. Le souverain pontife sinquite notamment de la misre dans laquelle vivent les ouvriers et condamne la concentration de la richesse entre les mains de quelques-uns dans son encyclique Rerum Novarum. Cest la naissance de la doctrine sociale de lEglise.

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XXe SIECLE : LE TEMPS DE LCUMENISME.


Le recul manque aux historiens pour faire le tri des vnements, des ides et des tendances profondes qui ont marqu lhistoire du christianismede ce dernier Sicle. Mais on peut dores et dj parier quils retiendront lavnement de lcumnisme comme un phnomne majeur, mme si ce mouvement na pas encore donn tous ses fruits. En cet automne 1910, la Confrence universelle des missions protestantes dEdimbourg, plusieurs dlgus dAfrique et dAsie clament le scandale quils ressentent au spectacle de la division confessionnelle des missionnaires venus vangliser leurs pays. La majorit des 1200 dlgus smeut, et le rapport final de la confrence mentionne "la ncessit de chercher, dans chaque pays non chrtien, implanter une Eglise qui ne soit pas divise." Edimbourg signe lacte de naissance de lcumnisme, cette tentative de restaurer lunit des chrtiens. Lcumnisme traverse tout le XXe Sicle, et na pas fini de donner ses fruits. Il est n en dehors du catholicisme. Au XIXe Sicle dj, certains courants protestants ont voulu remdier la dispersion mondiale de leurs membres, en crant de grandes associations confessionnelles. La division des chrtiens prsentant essentiellement deux aspects, lun thologique et lautre pratique, deux mouvements parallles naissent dans le sillage de la confrence dEdimbourg, "Life and Work" (Vie et Activit) en 1925, et "Faith and Order" (Foi et Constitution) en 1927. Tandis que le premier sintresse aux possibilits de coopration concrte, le second examine les questions doctrinales. Outre les protestants, des orthodoxes participent ces deux mouvements. Ceux-ci se runissent nouveau paralllement en 1937 et conviennent de limpossibilit de dissocier doctrine et pratique. Le principe dune union au sein dune organisation qui regrouperait les diffrentes glises est accept. Le Conseil cumnique des Eglises (COE) voit le jour Amsterdam en 1948. Il nest en aucune faon une superEglise, mais un lieu dchanges, de rencontres et dtudes. LEglise catholique nen fait pas partie mais collabore la recherche thologique. Les Eglises membres se runissent en assemble plnire environ tous les sept ans. LEglise catholique a dans un premier temps condamn lcumnisme. Estimant quelle dtenait seule "la vrit", elle ne pouvait envisager que lunionisme, cest--dire une runion de tous les chrtiens au sein du catholicisme. Pie XI a mme interdit aux catholiques de participer aux runions de "Life and Work" et de "Faith and Order". Mais cette position anti-cumnique allait pourtant vite se rvler intenable. Des contacts informels liaient catholiques et protestants depuis la fin du XIXe Sicle. Dans la premire moiti du XXe Sicle, ils vont devenir plus frquents tout en restant officieux. Signalons en particulier la cration du groupe des Dombes en 1937, qui continue aujourdhui produire rgulirement des rapports de haute tenue thologique. Lanne 1937, considre comme une grande anne cumnique, voit aussi la publication dun ouvrage dcisif du thologien catholique franais Yves Congar, Chrtiens dsunis. Essai dun cumnisme catholique, qui appelle un dialogue actif entre grandes confessions chrtiennes. Cest lpoque o la pense catholique connat un renouveau et prend ses distances lgard de la thologie noscolastique lance par Lon XIII la fin du XIXe Sicle. Ce renouveau saccompagne non seulement de travaux sur lunit chrtienne, mais aussi dune nouvelle perception de Luther, considr jusqualors dans le monde catholique comme un homme immoral, qui avait voulu accorder la doctrine chrtienne son psychisme dfectueux. En 1937, le thologien luxembourgeois Joseph Lortz publie un livre qui rhabilite Luther et sa thologie. Enfin, toujours en 1937, des catholiques participent dune faon informelle aux deux
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grandes runions de "Life and Work" et de "Faith and Order". Eugenio Pacelli, qui accde au trne pontifical en 1939 sous le nom de Pie XII, modre les ardeurs cumniques et rformatrices de grands thologiens tels quYves Congar et Henri de Lubac. Tout en souhaitant lunit, il prend des initiatives qui refroidissent les protestants. Il faudra en fait attendre le concile Vatican II pour voir lEglise catholique sengager activement dans le dialogue avec les autres chrtiens. Afin dassurer au concile un caractre cumnique, Jean XXIII cre le "Secrtariat pontifical pour promouvoir lunit des chrtiens". Paul VI en fera un organe permanent de la curie. Le secrtariat est lorigine des documents majeurs que sont le dcret sur lcumnisme (Unitatis redintegratio), la dclaration sur les religions non chrtiennes (Nostra aetate) et la dclaration sur la libert religieuse (Dignitatis humanae). Jean XXIII invite aussi des observateurs des autres confessions chrtiennes aux dbats du concile. La conception de lcumnisme qui merge de Vatican II na plus rien voir avec lunionisme dun Benot XV ou dun Pie XI. Les documents du concile montrent clairement que lEglise catholique a dcid de sengager dans un dialogue dgal gal, sans plus prtendre imposer sa vrit aux autres confessions. La mise en uvre dune telle conception ne va pourtant pas sans difficult. Laprs-concile voit se multiplier les dialogues bilatraux entre les traditions chrtiennes. Lun de ces dialogues a abouti rcemment une avance cumnique historique: le 31 octobre 1999, catholiques et luthriens ont sign Augsbourg une Dclaration commune sur la doctrine de la justification, qui divisait les deux traditions depuis plus de quatre Sicles. Anglicans et catholiques ont trouv des accords doctrinaux dans des domaines aussi sensibles que leucharistie, le ministre et lautorit dans lEglise. En 1973, luthriens et rforms dAllemagne ont enterr leurs divisions Leuenberg en trouvant un accord sur leucharistie, qui tait un point majeur de discorde depuis 1528. Il est dusage de dire aujourdhui que lcumnisme est en crise. Le dialogue entre orthodoxes et catholiques est entr depuis quelques annes dans une phase difficile, mme si les excommunications mutuelles prononces en 1054 ont t leves en 1965 par le pape Paul VI et le patriarche de Constantinople Athnagoras. Le dveloppement du nationalisme orthodoxe dans les pays de lEst aprs la chute du communisme, le proslytisme catholique dans ces pays et la primaut du pape restent pour linstant des obstacles majeurs toute unit. De mme, les relations entre orthodoxes et protestants au sein du COE ont subi un coup de froid depuis le dpart en 1998 de la Gorgie et de la Bulgarie. Les orthodoxes souffrent de leur faible reprsentation au sein du COE, majoritairement protestant, et se cabrent devant des proccupations trop sculires leur got. Les relations entre catholiques et anglicans se sont galement raidies depuis que ces derniers ont dcid de confrer lordination aux femmes. Par ailleurs, lmergence de mouvements fondamentalistes, qui interprtent la Bible au pied de la lettre et qui se montrent ferms tout dialogue, pose lcumnisme des problmes dun nouveau type. Ces groupes charismatiques, luvre tant au sein du catholicisme que du protestantisme, attirent des fidles de plus en plus nombreux. Malgr ces difficults, les Eglises continuent se rencontrer et chercher la voie de lunit, qui nest aujourdhui concevable que dans la diffrence. Il est temps dvoquer maintenant les dveloppements que les traditions chrtiennes occidentales ont connus en dehors du mouvement cumnique. Tandis que la pense protestante a amorc un virage libral au XIXe Sicle, lEglise catholique a cherch restreindre la recherche thologique et le dveloppement des tudes bibliques. En 1907, Pie X condamne le modernisme dans le dcret Lamentabili et lencyclique Pascendi. En 1910, il cre le serment antimoderniste, auquel sont astreints les clercs. Une association secrte organise par un prlat du Vatican, dite la Sapinire, fait la chasse

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aux sorcires modernistes. Lapaisement ne viendra quen 1943, avec une encyclique du pape Pie XII qui encourage la recherche exgtique. Ct politique, le Vatican retrouve un statut grce aux accords du Latran conclus en 1929 avec Benito Mussolini. Etat de quelques dizaines dhectares, le Vatican peut dsormais entretenir des relations diplomatiques et jouer un rle sur la scne internationale. Alors que lAllemagne marche vers la guerre, le Vatican conclut un concordat avec ce pays, qui octroie des avantages lEglise catholique. Ces derniers se rvleront trompeurs par la suite. Lattitude de lEglise catholique et de Pie XII durant la Seconde Guerre mondiale sont encore aujourdhui des sujets de recherche brlants. Il est vrai que lEglise, paralyse par sa terreur du communisme, ne sest pas montre la hauteur de la situation en entretenant une collaboration avec les nazis et les fascistes. Les Eglises protestantes nont pas fait mieux. Le Conseil provisoire des Eglises vangliques dAllemagne a dailleurs publi en 1945 une dclaration de repentir la Confession des pchs de Stuttgart pour le manque de rsistance des Eglises face au nazisme. Cependant, on aurait tort de faire des gnralisations htives. Dans les deux camps, des chrtiens se sont levs pour lutter spirituellement contre les totalitarismes, et nombreux sont ceux qui ont laiss leur vie dans ce combat, comme le clbre thologien protestant Dietrich Bonhoeffer. Dans le contexte social, culturel, intellectuel et politique boulevers de laprs-guerre, lEglise catholique ne pouvait plus tourner le dos la modernit. Jean XXIII sera lartisan de louverture de lEglise au monde. A la surprise gnrale, le nouveau pape convoque un concile le 25 janvier 1959, qui souvre le 11 octobre 1962. 2400 Pres y participent, ainsi que des suprieurs dordres religieux et des thologiens. Lorsque Jean XXIII meurt le 3 juin 1963, son successeur Paul VI dcide aussitt la poursuite des travaux du concile. Celui-ci a dur trois ans, jusquen 1965, et comport quatre sessions. Jean XXIII avait conu le concile comme un aggiornamento de lEglise. Les 16 documents promulgus sont marqus du sceau du renouveau, mais contiennent galement des ambiguts qui prtent confusion. Quatre dentre eux, appels "constitutions", sont de la plus haute importance. La constitution pastorale sur lEglise dans le monde actuel, Gaudium et spes, est celle qui a ouvert les portes de la modernit lEglise. Celle-ci ne peut plus ignorer lvolution de la socit; elle se doit dentrer de plain-pied dans le monde. Lathisme nest pas condamn, et lEglise est appele en chercher les causes. Un Secrtariat pour les non-croyants est cr cet effet en 1965. Deux autres constitutions apportent des innovations importantes dans les domaines de la liturgie et du gouvernement de lEglise (dfinition du principe de collgialit). Laprs-concile sest rvl plus difficile que prvu. Les consquences de Mai 68 se rpercutent sur la vie religieuse. De nombreux prtres quittent le sacerdoce pour vivre de faon laque. Le 25 juillet 1968, Paul VI publie lencyclique Humane vitae sur la rgulation des naissances. Il soppose toute mthode qui ne serait pas naturelle et condamne les moyens de contraception. Trs nombreux sont les catholiques qui refusent daccepter une telle ingrence dans leur vie prive et qui sloignent de Rome. Lautoritarisme romain sort de cette crise fortement branl. A lheure actuelle, il reste trs contest. Par ailleurs, les innovations de Vatican II nont pas lheur de plaire laile droite de lEglise. Une minorit ractionnaire se constitue autour de Mgr Lefebvre, qui sera excommuni en 1988. Aujourdhui, des voix appellent un nouveau concile, alors que Vatican II na pas encore dploy tous ses effets. Mais les contradictions que contiennent les textes sont susceptibles dinterprtations divergentes. Jean Paul II a choisi une lecture conservatrice de Vatican II, ce que beaucoup de catholiques dplorent.

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Du XXe Sicle protestant, on retiendra essentiellement le dveloppement extraordinaire dune pense thologique en prise sur le monde moderne, au sein de laquelle sexpriment des courants divergents. Lun des plus grands thologiens de ce Sicle, sinon le plus grand, est le Blois Karl Barth (18861968). Son uvre immense fait prendre la thologie un virage dcisif, qui lloigne du libralisme du XIXe Sicle et de ses proccupations historiques et anthropocentriques. Barth propose une thologie dialectique qui se concentre sur la transcendance de Dieu, radicalement diffrent de lhomme, et sur le contenu de la foi. Le thologien blois veut laisser Dieu parler de lhomme, et non lhomme de Dieu. Barth a aussi voulu proclamer lEvangile aux hommes de son temps. Il a montr lexemple en sopposant farouchement au nazisme, ce qui lui a valu la perte de sa chaire Bonn. Rudolf Bultmann, professeur lUniversit de Marburg, appartient la mme gnration que Karl Barth. Son exgse du Nouveau Testament la rendu clbre en mme temps quelle dclenchait une violente polmique. Bultmann est lartisan de la "dmythologisation" de la Bible. Il ne sagit pas de rduire lEvangile un mythe, mais de le dpouiller de ses aspects mythiques, comme par exemple les miracles ou la naissance virginale de Jsus, afin de lui restituer sa signification existentielle et de rendre ainsi son message intelligible aux hommes du XXe Sicle. Si ce langage mythique convenait la socit du Ier Sicle, il est devenu un obstacle aujourdhui. Le thologien est appel faire ce travail dpuration. En sappuyant sur la mthode historico-critique, Bultmann a aussi montr que les vangiles ne sont pas une histoire prcise des faits et gestes de Jsus, mais une prdication. Dietrich Bonhoeffer est un des thologiens protestants les plus marquants de laprs-guerre. Il a t excut par les nazis en 1945, lge de 39 ans, pour avoir particip un complot contre Hitler en 1943. En prison, il prend des notes qui vont le rendre clbre. Dcouvertes en 1951, elles paraissent sous le titre de Rsistance et Soumission. Le thologien prend acte du fait que le monde vit dsormais sans Dieu. Faut-il pour autant renoncer annoncer lEvangile? Non, bien sr. Mais puisque les hommes sont devenus areligieux, il convient de transmettre le message chrtien de manire non religieuse, cest--dire de rvler lhomme quil doit sengager totalement dans le monde pour les autres. La vraie foi, pour Bonhoeffer, consiste se mettre au service des autres, et non pas se perdre en considrations mtaphysiques. Quant aux croyants, ils doivent opter pour une vie chrtienne discrte, afin de prserver les mystres de la foi dans un monde marqu par labsence de Dieu.

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CHRONOLOGIE.
1er Sicle. Entre 6 et 4 Naissance de Jsus de Nazareth. 4 Mort du roi Hrode le Grand. Vers 27-30 Prdication de Jsus en Jude et en Galile. Avril 30 ou avril 33 Mort de Jsus. Vers 35-36 Martyre dEtienne, perscution contre les hellnistes. Vers 37 Conversion de Paul. Vers 49-50 Premier concile de Jrusalem. La circoncision nest plus obligatoire pour les paens convertis. 58 Arrestation de Paul. 62 Martyre de Jacques, frre du Seigneur et chef de lEglise de Jrusalem. 64 Perscution de Nron contre les chrtiens. Entre 64 et 68 Mort de Pierre et de Paul Rome. 66-70 Insurrection juive contre loccupant romain. 70 Chute de Jrusalem, destruction du Temple. 70-80 Rdaction finale des Evangiles selon Marc et selon Matthieu. 90-100 Rdaction finale des Evangiles selon Luc et selon Jean. Sicle III. 202 Septime Svre lance une perscution. Interdiction du proslytisme juif et chrtien. 226 Dbut de la dynastie sassanide en Perse. 235 Perscution de lempereur Maximin. 242 Dbut de la prdication de Mani, fondateur du manichisme. 249 ou 250 Perscution de lempereur Dce. 257 Perscution de Valrien. Vers 270 Antoine, premier anachorte au dsert. 277 Premires invasions barbares. 284 Diocltien au pouvoir. 297 Edit de perscution contre les Manichens.

Sicle IV. 301 LArmnie est le premier pays du monde adopter le christianisme comme religion dEtat. 303 Lempereur Diocltien lance une perscution qui vise lradication du christianisme. 305 Abdication de Diocltien; nouvelle ttrarchie. 306 Constantin devient empereur. 311 Edit de tolrance de Galre. 313 Paix gnrale de lEglise. 318 Condamnation dArius Alexandrie. 325 Concile de Nice. 330 Fondation de Constantinople. 337 Mort de Constantin. 380 Le catholicisme est proclam religion dEtat. 381 Concile de Constantinople. 391 Interdiction complte du culte paen. 400 Les "Confessions" de saint Augustin.

Sicle II. 117 mort de Trajan. 132 nouvelle rvolte des Juifs. 138 mort de lempereur Hadrien. 163 martyre de Justin Rome. 170 dbuts du montanisme. Vers 178 Irne est vque de Lyon. 185 naissance dOrigne.

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Sicle V. 410 Prise et pillage de Rome par Alaric. 411 Condamnation du moine Plage. 430 Mort de saint Augustin. 431 Concile dEphse. 440 Lon Ier le Grand, pape. 451 Concile de Chalcdoine. 455 Prise de Rome par Gensric. 476 Fin de lEmpire romain en Occident. 482 Clovis roi des Francs. 484 Justin empereur dOrient. 486 LEglise perse passe au nestorianisme. 491 LEglise dArmnie opte pour le monophysisme. Vers 500 Baptme de Clovis.

Sicle VII. 603-628 Guerre de Perse. 604 Mort du pape Grgoire Ier. 610 Hraclius empereur dOrient. 614 Prise de Jrusalem par les Perses. 622 Mahomet quitte La Mecque pour Mdine. Dbut de lHgire et naissance de lislam. 626 Constantinople assige. 632 Mort de Mahomet. 637-641 Les Arabes conquirent la Perse. 638 Prise de Jrusalem par les Arabes. 649 Condamnation du monothlisme. 653 Martin Ier est fait prisonnier par lempereur. 670 Conqute du Maghreb par les Arabes. 674-678 Les Arabes assigent Constantinople. Vers 680 Naissance de saint Boniface. 680-681 Le 6e Concile cumnique de Constantinople condamne le monothlisme. 691-692 Concile dit "in Trullo".

Sicle VI. 511 Mort de Clovis. 516 Conversion des Burgondes au catholicisme. 527 Justinien, empereur dOrient. 533 Dbuts de la reconqute justinienne en Afrique. 534 Code justinien. 535 Dbuts de la reconqute justinienne en Italie. 537 Vigile pape. Ddicace de Sainte-Sophi de Constantinople. 540 Rgle de saint Benot. 547 Justinien fait enlever le pape Vigile. 553 Cinquime concile cumnique (Constantinople II). 565 Mort de Justinien. Justin II empereur dOrient. 568 Les Lombards envahissent lItalie. 590 Saint Grgoire le Grand pape.

Sicle VIII. 711 Les musulmans envahissent lEspagne. 715-731. Grgoire II pape. 717-741 Rgne de lempereur Lon III. 726 Lon III exprime son opinion ngative sur le culte des images. 732 Victoire de Charles Martel contre les musulmans Poitiers. 732 Lon III dtache la Calabre, la Sicile et lIllyrie de la juridiction romaine. 751 Les Lombards envahissent lexarchat de Ravenne. 754 Donation de Ppin le Bref la papaut. 768-814 Rgne de Charlemagne, roi des Francs. 787 7e Concile cumnique Nice. Condamnation de liconoclasme.

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800 Couronnement de Charlemagne Rome le jour de Nol.

986-1018 Basile conquiert la Bulgarie. 987 Hugues Capet devient roi de France. 988 ou 989 Les Russes se convertissent lorthodoxie. 994-1049 Odilon est abb de Cluny. Vers lan 1000 Conversion de la Scandinavie.

Sicle IX. 804 Mort dAlcuin, "ministre de lInstruction publique" de Charlemagne. 813-840 Rgne de lempereur Louis le Pieux. 814 Mort de Charlemagne. 817 Aix-la-Chapelle: Rgle de saint Benot adopte. 843 Le Trait de Verdun partage lEmpire en trois zones: France, Germanie, Lotharingie. 843 Concile de Constantinople: fin de la seconde crise iconoclaste. 846 Mise sac de Saint-Pierre de Rome par des pirates musulmans. 858-867 Pontificat de Nicolas Ier et premire priode du patriarcat de Photius. 860 Les Russes attaquent Constantinople. 863 Voyage missionnaire de Cyrille et Mthode en Moravie. 867-869 Schisme de Photius. 867-874 Conversion des Serbes lorthodoxie. 877-886 Seconde priode du patriarcat de Photius. 887 Chute de lEmpire franc. Sicle X. 900 Dbut des invasions magyares en Occident. 909 Fondation de Cluny. 927-942 Odon est abb de Cluny. 936 Otton le Grand devient roi de Germanie. 948-994 Maeul est abb de Cluny. 962 Otton le Grand est couronn empereur par le pape Jean XII. 963 Fondation du premier monastre sur le mont Athos par le moine Athanase. 976-1025 Lempereur Basile II rgne Constantinople.

Sicle XI. 1001 Saint Etienne est couronn roi de Hongrie. 1049-1054 Pontificat de Lon IX. 1049-1109 Hugues est abb de Cluny. 1054 Schisme entre lOrient et lOccident. 1056-1106 Rgne dHenri IV. 1059 Le pape Nicolas II publie un dcret sur les modalits de llection pontificale. 1073-1085 Pontificat de Grgoire VII. 1076 Le concile de Worms dpose Grgoire VII qui excommunie Henri IV. 1077 Canossa. 1080 Excommunication finale dHenri IV. 1084 Fondation de la Grande Chartreuse par saint Bruno. 1088-1099 Pontificat dUrbain II. 1095 Urbain II appelle la croisade Clermont. 1098 Fondation de Cteaux. 1099 Prise de Jrusalem par les Croiss.

Sicle XII. 1115-1153 Saint Bernard est abb de Clairvaux. 1121 Ablard est condamn Soissons. 1122 Le concordat de Worms rgle la querelle des investitures. 1123, 1139 Premier et deuxime conciles du Latran. 1141 Ablard est condamn Sens. 1142 Mort dAblard.

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1146-1148 Deuxime croisade. 1152-1190 Rgne de Frdric Barberousse. Vers 1158 Publication des Sentences de Pierre Lombard. 1159-1181 Pontificat dAlexandre III. 1179 Troisime concile cumnique du Latran. 1181 Naissance de saint Franois dAssise. 1189-1192 Troisime croisade. 1198-1216 Pontificat dInnocent III.

1321 Mort de Dante. 1327 Mort de matre Eckhart. 1337 Dbut de la guerre de Cent Ans. 1348-1349 Premire pidmie de la peste noire. 1349 Mort de Guillaume dOccam. 1357 Les Turcs prennent Andrinople. 1374 Mort de Ptrarque. 1378-1417 Grand Schisme. 1384 Mort de John Wyclif. 1386 Les Suisses battent les Autrichien Sempach. 1389 Les Turcs battent les Serbes la bataille de Kosovo Polje.

XIIIe Sicle. 1201-1204 Quatrime croisade. 1204 Sac de Constantinople par les croiss. 1209 Premire croisade contre les Albigeois. 1219 Cinquime croisade. 1221 Mort de saint Dominique. 1226 Mort de saint Franois. 1226-1270 Rgne de saint Louis. 1227 Mort de Gengis Khan. 1232 Grgoire IX institue lInquisition. 1237-1241 Les Mongols envahissent lEurope. 1244 Perte dfinitive de Jrusalem. 1248-1251 Sixime croisade, mene par saint Louis. 1257 Robert de Sorbon fonde un collge Paris (la Sorbonne). 1261 Les Grecs reprennent Constantinople. 1274 Second concile de Lyon et runion avec les Grecs. 1291 Fin du royaume de Jrusalem.

XVe Sicle. 1414-1418 Concile de Constance. 1415 Jan Hus est condamn au bcher. 1417 Martin V est lu pape. 1420-1431 La Bohme est secoue par les guerres hussites. 1431 Jeanne dArc est brle Rouen. 1431-1449 Concile de Ble. 1439 Union des Eglises grecque et latines au concile de Florence. 1453 Les Turcs semparent de Constantinople. Fin de la guerre de Cent Ans. 1456 Gutenberg imprime la premire Bible Mayence. 1467 Une Eglise spare stablit en Bohme. 1479-1516 Rgne de Ferdinand dAragon et dIsabelle, roi et reine dEspagne. 1492 Christophe Colomb dcouvre lAmrique.

XIVe Sicle. 1303 Mort du pape Boniface VIII. 1307-1312 Destruction de lOrdre des Templiers. 1308 Mort de Duns Scot. 1309-1378 Les papes en Avignon.

XVIe Sicle. 1507 Promulgation de lindulgence pour SaintPierre de Rome. 1509 Erasme publie l"Eloge de la folie".

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1509 Henri VIII est roi dAngleterre. 1515 Franois Ier est roi de France. 1517 Thses de Luther sur les indulgences. 1521 Dite de Worms et bannissement de Luther. 1530 Confession dAugsbourg. 1540 Fondation de la compagnie de Jsus. 1545 Ouverture du concile de Trente. 1562 Dbut des guerres de religion, rforme de sainte Thrse dAvila. 1563 Clture du concile de Trente. 1572 Massacre de la Saint-Barthlemy. 1598 Edit de Nantes.

1721 Le tsar Pierre Ier subordonne lEglise lEtat par la cration du Saint Synode. 1722 Zinzendorf fonde une communaut pitiste. 1744 La querelle des rites aboutit la condamnation par le pape des rites chinois et malabars. 1751 Dbut de la publication de lEncyclopdie. 1762 Rousseau publie Du Contrat social. 1773 Suppression de la Compagnie de Jsus. 1776 Dclaration dindpendance des EtatsUnis. 1778 Mort de Voltaire. 1789 Prise de la Bastille et Rvolution franaise.

XVIIe Sicle. 1600 Giordano Bruno brle sur le bcher. 1609 Les Pays-Bas septentrionaux deviennent calvinistes. 1616 Premier procs de Galile. 1618 Dfenestration de Prague et dbut de la guerre de Trente Ans. 1626 Ddicace de Saint-Pierre de Rome. 1633 Second procs de Galile. 1637 Descartes publie le Discours de la mthode. 1643 Dbut du rgne de Louis XIV. 1647 Promulgation de la confession de Westminster. 1649 Oliver Cromwell abolit la monarchie en Angleterre. 1669 Premire dition des Penses de Pascal. 1683 Jean Sobieski sauve Vienne des Turcs. 1685 Rvocation de lEdit de Nantes. XVIIIe Sicle. 1713 La bulle Unigenitus anathmatise les jansnistes. 1717 Premire loge maonnique Londres.

1792 La monarchie est abolie en France. 1799 Napolon prend le pouvoir en France. 1799 Schleiermacher publie ses Discours sur la Religion.

XIXe Sicle. 1806 Dissolution du Saint Empire romain germanique. 1809 Napolon rattache les Etats pontificaux et Rome la France. 1814 Le pape Pie VII rtablit lordre des jsuites. 1815 Fondation de la premire socit missionnaire protestante Ble. 1830 Joseph Smith fonde lEglise de JsusChrist des saints des derniers jours (mormons). 1863 Ernest Renan publie la Vie de Jsus. 1870 Le roi dItalie Victor-Emmanuel sempare de Rome. 1873 Naissance de lEglise vieille-catholique. 1878 Cration de lArme du Salut. 1883 Fin du Kulturkampf, lanc en Allemagne en 1871. 1894 Dbut de laffaire Dreyfus.

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1895 Thodore Herzl dveloppe le concept de sionisme dans son livre LEtat juif.

XXe Sicle. 1905 Le Snat franais ratifie la loi de sparation de lEglise et de lEtat. 1937 Le pape Pie XI dnonce le nationalsocialisme dans lencyclique Mit Brennender Sorge. 1937 Staline fait emprisonner des milliers de prtres et ferme les Eglises. 1942 Edith Stein, une juive convertie au catholicisme, meurt Auschwitz. 1948 Cration du Conseil cumnique des Eglises. 1949 Sept protestants, dont Frre Roger Schutz, fondent la communaut de Taiz en Bourgogne. 1962 Dbut du deuxime concile du Vatican. 1968 Le prdicateur Martin Luther King est assassin. 1974 Le premier congrs mondial protestant pour lvanglisation se runit Lausanne. 1978 Paul VI meurt le 6 aot. Jean Paul Ier lui succde, mais dcde 33 jours aprs. Karol Wojtyla accde au trne pontifical sous le nom de Jean Paul II. 1981 Jean Paul II est victime dune tentative dassassinat. 1986 Rassemblement des religions mondiales Assise. 1994 LEglise anglicane consacre des femmes prtres. 1999 Nouveau rassemblement des religions Rome. 2005 Mort de Jean Paul II.

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