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La contraccin muscular es el proceso fisiolgico que sucede dentro de cada fibra muscular, y que permite el acortamiento o estiramiento de los

diferentes msculos. Estas contracciones son las que permiten los movimientos voluntarios del cuerpo humano y tambin los involuntarios, como por ejemplo los movimientos del estmago para hacer pasar su contenido hacia el duodeno, o el movimiento muscular que permite aumentar o disminuir el calibre de una arteria. Existen bsicamente dos tipos de msculos: los lisos y los estriados. Los msculos lisos se contraen involuntariamente, y se encuentran en rganos, arterias y en el iris. Los msculos estriados o esquelticos, son los que permiten los movimientos voluntarios del cuerpo. Un caso especial es el msculo cardaco, que es estriado pero se contrae de manera involuntaria. Cada fibra muscular estriada, es decir, cada clula muscular tiene en su interior miofibrillas gruesas y otras finas, que forman bandas transversales oscuras y claras. Las miofibrillas gruesas estn formadas principalmente por una protena que se llama miosina y las finas estn formadas principalmente por una protena llamada actina. Los extremos de los filamentos de actina se intercalan con los extremos de los filamentos de miosina, como se ve en el dibujo de abajo.

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El esquema de arriba representa un sarcmero, que es la unidad fisiolgica del msculo. La contraccin muscular se da cuando los filamentos de actina se desplazan sobre los de miosina. La contraccin muscular entonces sucede de la siguiente manera: cuando voluntariamente queremos realizar algn movimiento, el cerebro enva un impulso nervioso hacia el msculo en cuestin, a travs de las neuronas motoras. Cuando el impulso nervioso llega a la zona donde la neurona y el msculo se unen, se libera acetilcolina. La acetilcolina penetra en la fibra muscular y hace que se libere calcio. El calcio hace posible el contacto entre las fibras de actina y miosina. Las llamadas cabezas de miosina tiran de las fibras de actina, haciendo que stas se desplacen, como se ve en la figura de abajo:

En este proceso se libera un grupo fosfato de la molcula de ATP que est ligada al filamento de miosina, para brindar la energa necesaria para la contraccin muscular. Durante la contraccin muscular suceden los siguientes cambios fsicos en la fibra muscular: Acortamiento del sarcmero. Durante la contraccin, cada sarcmero se acorta ms o menos un 60 o 70% de su longitud cuando est relajado. El grado de acortamiento depende de la intensidad del estmulo y de la cantidad de fibras involucradas. Viscosidad: Durante la contraccin, la densidad y la viscosidad del sarcoplasma aumenta. Tonicidad. La contraccin parcial que tiene cada msculo cuando est relajado se llama tono muscular. Cuando sucede la contraccin muscular, el tono aumenta a medida que los sarcmeros se contraen. Produccin de calor. Parte de la energa liberada por la transformacin de ATP en ADP se disipa en forma de calor, ayudando a mantener la temperatura corporal. Por eso, cuando sentimos mucho fro, los msculos comienzan a contraerse para producir calor, y comenzamos a temblar.

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Clulas en forma de huso

Placa neuromuscular

Placa neuromuscular
RESUMEN: La unin neuromuscular est formada por el terminal del axn de una neurona motora y la membrana muscular, y es donde tiene lugar la transformacin del potencial de accin del nervio en un potencial de accin del msculo a travs de un mecanismo bioqumico, siendo la acetilcolina (ACh) su neurotransmisor. Su alteracin se conoce como bloqueo neuromuscular, y puede ocurrir tanto a nivel presinptico (sntesis y liberacin de ACh) como postsinptico (disminucin o alteracin funcional de los receptores de ACh) o en la accin de la acetilcolinesterasa (frmacos o txicos).

Las causas de bloqueo son numerosas y se puede deber fundamentalmente a fenmenos inmunitarios contra los diferentes componentes de la unin neuromuscular, a txicos y a trastornos bioqumicos. Los principales sntomas y signos del bloqueo neuromuscular son debilidad y fatigabilidad, predominando la fatigabilidad, aunque es habitual cierto grado de debilidad permanente de determinados grupos musculares. Para explorar la fatigabilidad se solicita al paciente la realizacin de pruebas musculares repetitivas o mantenidas, que producirn una verdadera fatiga muscular. Por ejemplo mantener la mirada de una forma sostenida puede provocar ptosis o diplopa, explorar de forma repetida la abduccin de los brazos provocar debilidad de forma progresiva.

La unin neuromuscular es bsicamente el conjunto de un axn y una fibra muscular. El axn o terminal nerviosa adopta al final, en la zona de contacto con el msculo, una forma ovalada de unas 32 micras de amplitud 29. En esta zona final del axn se hallan mitocondrias y otros elementos que participan en la formacin y almacenaje del neurotransmisor de la estimulacin muscular: la acetilcolina. Al otro lado de la terminal axnica se encuentra la membrana celular de la fibra muscular. A esta zona se la denomina placa motora. La zona intermedia entre la terminal nerviosa y la placa motora se denomina hendidura sinptica. La forma de la placa motora es la de una depresin con pliegues y se debe a que debe adaptarse a la forma de la terminal nerviosa y por los pliegues consigue aumentar mucho su superficie. La fibra muscular Tiene forma alargada y en su interior se encuentran varios ncleos y las estructuras encargadas de la contraccin muscular: las miofibrillas. Las miofibrillas se encuentran formadas por unidades contrctiles bsicas denominadas sarcmeras. A su vez en el interior de cada sarcmera se encuentran unos filamentos proteicos inicialmente responsables de la contraccin: la actina y la miosina, que se interdigitan longitudinalmente entre s. Al deslizarse entre ellas producen acortamiento de la sarcmera y con ello la

contraccin muscular. Adyacentemente existen otras protenas, la troponina y la tropomiosina, que actan de reguladoras.