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Sublimacin, pensamiento, reflexin

Cornelius Castoriadis *

[320] La sublimacin nocin poco elaborada por Freud, que deca: habra que volver sobre ella es el proceso mediante el cual la psique es llevada a reemplazar sus objetos propios o privados sin investidura, incluida su propia imagen para ella misma, por objetos que existen y valen en y por su institucin social, y a hacer de ellos causas, medios o soportes de placer para la psique misma. [321] Encontramos aqu esa conversin masiva que caracteriza al surgimiento de la humanidad, es decir la sustitucin del placer de rgano por el placer de representacin y la aparicin a travs de las obras del imaginario socialde la institucin, y por lo tanto la creacin de objetos, propiamente hablando, invisibles (en tanto sociales los objetos son invisibles; vemos un tomate o un auto, pero nunca vemos la mercanca tomate o auto; la mercanca es una significacin imaginaria social), o mejor dicho imperceptibles. Y encontramos un hecho primordial: la imaginacin singular, desligada de la pulsin, deviene capaz de ofrecerle a la psique objetos pblicos como objetos de investidura. Dijimos que Freud usa la palabra pensamiento para designar tanto a los grupos de representaciones (e incluso a la representacin misma) como a los procesos de enlace: por eso habla de pensamientos del sueo. Por mi parte prefiero hablar de representaciones y de enlace de representaciones, ya sean stas casi obligatorias o casi aleatorias. Es preferible, de acuerdo con el uso, reservar el trmino pensamiento a actividades ms o menos concientes. Est claro que en su sentido de simple funcionamiento conciente en cuyo caso para Freud se trata de una funcin yoica--, el pensamiento se efecta primero en una doble clausura. Como todos los funcionamientos del Yo en sentido psicoanaltico, tambin ste est subordinado a los intereses del Yo, sometido a las tracciones opuestas del principio de placer y el principio de realidad. Resumiendo, ese pensamiento est al servicio de las pulsiones bajo coaccin (no siempre respetada) de considerar la realidad. Esto ya acota seriamente su crculo de accin. Pero para el individuo socializado esa realidad es esencialmente la realidad social (aprender que el fuego quema no es gran cosa). La consideracin de la realidad social traduce una necesidad de la existencia del s mismo (soi) como tal en ese medio esencialmente no-biolgico que es la sociedad. Pero sera una superficialidad entender por esto nicamente las prohibiciones y las rdenes positivas que el individuo aprende a respetar al socializarse. Se trata de las [322] condiciones esenciales del pensamiento del individuo, cuyos marcos, categoras y contenido le son impuestos en sus grandes lneas por su fabricacin social. Este se desarrolla bajo el signo de la repeticin, repeticin que en general se puede calificar de patolgica: para convencernos no tenemos ms que pensar en las sociedades arcaicas o simplemente tradicionalistas (y en la nuestra tambin). Esta repeticin social se detalla y se especifica como repeticin individual (sin significacin psicoanalista, por as decir). Aqu conviene explicitar en forma suplementaria el trmino clausura. Bsicamente clausura quiere decir que no se puede cuestionar lo que ya ha sido pensado. Ahora bien, a partir del momento en que toda sociedad humana hay lenguaje, existe la posibilidad de preguntar. Pero lo que caracteriza a la inmensa mayora de las sociedades es que esas preguntas quedan siempre limitadas y no pueden superar, alcanzar o acotar eso que para la sociedad o la tribu son, por usar una metfora, los axiomas de la institucin social, sus reglas de inferencia y sus criterios deductivos. Es inconcebible que en cualquier lenguaje que sea resulte imposible preguntar: Fue Fulano o fue Mengano el que hizo esto?, Haba un len ayer a la entrada de la aldea?. El otro contestar que s o que no, y podr mentir o equivocarse. Pero todo eso est clausurado. Nadie puede preguntar si es cierto o no que la tierra est arriba de una enorme tortuga. Eso tiene que seguir siendo incuestionable. En una sociedad arcaica nadie puede cuestionar los mandamientos ancestrales. En una sociedad cristiana nadie puede criticar los contenidos o el origen revelado de las Escrituras y lo mismo ocurre en una sociedad islmica con respecto al carcter sagrado del Corn. Se trata de axiomas definitivos que no son ni cuestionados ni cuestionables.

Nosotros no somos ms inteligentes que nuestros antepasados, y mucho menos que los hombres primitivos. Incluso somos mucho menos inteligentes que ellos, ya que no s de ningn cientfico actual capaz por ejemplo de inventar el tejido o de calcular la duracin del ao si no la conociera. Pero esa [323] inteligencia, ese pensamiento, se mueve dentro de la clausura instituida; y ya que si no no habra habido historia--, con extrema lentitud a lo largo de milenios, algo de la creatividad, tanto de la psique como de la colectividad, se filtra en forma de cambio al ritmo de trabajo del guijarro, despus de revolucin neoltica, y as sucesivamente Entendido de esta manera, el pensamiento es estrictamente funcional a dos niveles: el nivel de la satisfaccin, mal o bien, de las pulsiones del individuo; lo cual en esencia significa en trminos freudianos el nivel del equilibrio alcanzado entre la realidad, siempre social, como dice Freud en Ttem y Tab (1912) y las pulsiones del individuo. Y, por otra parte, el equilibrio o mejor an la convergencia entre multitud indefinida de acciones y metas de las personas y el funcionamiento global del edificio social. Este equilibrio se logr de mil y una maneras a travs de la monogamia, la poligamia, la familia patriarcal, el sistema patrilineal o matrilineal, con Yav, los dioses egipcios, los dioses griegos, los sacrificios humanos aztecas, la adoracin de Jesucristo y la loca carrera en pos de la ganancia. Con relacin a este equilibrio siempre es posible la transgresin, pero una transgresin en esencia siempre codificada. Est la transgresin explcita de las normas sociales, prevista y sancionada (cuando la imposicin de sanciones se debilita o se vuelve aleatoria las normas dejan de ser normas en sentido sociolgico). Existe la enfermedad, y no deja de ser interesante comprobar que casi en todas partes se la considera signo de alguna otra cosa, codificada y tratada como corresponde (por chamanes, hechiceros y dems). Por supuesto est el sueo, tambin sometido a interpretacin codificada. Y ms o menos eso es todo. Tenemos que abrir un parntesis acerca de la pulsin de saber, o pulsin epistemoflica (Wisstrieb) de Freud. Como ya la trat ms detenidamente en este mismo libro40 voy a limitarme a [324] lo que est en relacin directa con la presente discusin. Esta pulsin extraamente nombrada (al menos a la luz de la posterior determinacin freudiana de la pulsin como frontera entre lo somtico y lo psquico) es en verdad la forma que adquiere la bsqueda de sentido por parte del ser humano singular a partir de la ruptura de su estado originario autstico o mondico. No nos vamos a ocupar aqu de los objetos que privilegia (de dnde vienen los nios = cul es mi origen, quin soy), ni de las construcciones imaginarias (fantaseadas) a travs de las que se satisface al principio (teoras sexuales infantiles). Lo ms importante es que esa Wisstrieb se satura casi siempre por absorcin de la teora sexual social y de la teora csmica social. (No nos concierne aqu la remanencia en el inconciente de las fantasas ligadas a las teoras sexuales infantiles). En general la bsqueda de sentido se ve colmada por el sentido que la sociedad ofrece e impone las significaciones imaginarias sociales--. Esa saturacin corre pareja con el cese de la interrogacin: para toda pregunta hay respuestas cannicas o funcionarios sociales (magos, sacerdotes, mandarines, tericos, secretarios generales, cientficos) que las poseen. En s misma y por s sola la perspectiva psicoanaltica es totalmente incapaz de dar cuenta del hecho de que hay una Wisstrieb que se detiene y una Wisstrieb que no se detiene o de la diferencia entre la sublimacin de los escitas y la sublimacin de los griegos. Edipo y su bsqueda no se dan en todas las culturas. Pensamiento no quiere decir reflexin. La reflexin aparece cuando el pensamiento se vuelve sobre s mismo y se interroga, no slo acerca de sus contenidos particulares sino acerca de sus presupuestos y fundamentos. Claro que de acuerdo con todo lo que acabamos de decir, esos presupuestos y esos fundamentos no le pertenecen, sino que le son brindados por la institucin social: entre otras cosas por el lenguaje, por ejemplo. La verdadera reflexin es ipso facto cuestionamiento de la institucin social dada, crtica de las representaciones socialmente instituidas, eso que Bacon llamaba los idola tribu, expresin a la que cabe atribuirle un [325] sentido mucho ms amplio que el que su autor le otorgaba. Ese cuestionamiento de las representaciones tribales es lo que, por ejemplo aparece cuando Tales y otros empiezan a decir: los griegos cuentan lindas historias, pero lo que verdaderamente es; o cuando Herclito acusa a los poetas (mitlogos) de no saber lo que dicen. Es lo que Freud expresa al arribar a Estados Unidos con su famoso: no saben que le traemos la peste. La peste psicoanaltica es el cuestionamiento de todas las representaciones institiudas acerca de la maravillosa

inocencia infantil, la vida sexual del hombre, su altruismo y bondad, su bien definida y pura pertenencia a uno u otro sexo, etc. Las representaciones relativas a la sexualidad son obviamente una de las piedras angulares del edificio social instituido. El surgimiento de la reflexin slo puede darse a travs de una fundamental conmocin y modificacin de todo el campo histrico-social, ya que implica la simultnea y recprocamente condicionada emergencia de una sociedad donde ya no hay verdad sagrada (revelada) y de individuos para quienes deviene psquicamente posible cuestionar tanto el fundamento del orden social (sin perjuicio de volver a aprobarlo llegado el caso) como el de su propio pensamiento, vale decir de su propia identidad. Queda claro entonces que la reflexin presupone y materializa la ruptura del pensamiento con funcionalidad. Del lado del sujeto la reflexin implica mucho ms que eso que Kant llama apercepcin trascendental, es decir la conciencia pura, originaria, inmutable de la unidad de conciencia, la conciencia de la unidad necesaria [] que liga todos los fenmenos segn conceptos, es decir segn reglas.41 La reflexin implica el trabajo de la imaginacin radical del sujeto. [326] En efecto, para que haya reflexin pimero tiene que haber algo que slo la imaginacin radical puede dar: hay que poder representarse no como objeto sino como actividad representativa, como un objeto-no objeto. Se trata de ver doble y verse doble y actuarse como actividad actuante. La reflexin es la transformacin del pensamiento en objeto de s mismo, contrapunto que subtiende al pensamiento del objeto mediante un retorno del pensamiento sobre s mismo. Luego es necesario que el sujeto pueda desprenderse de las certezas de la conciencia. Ello implica la capacidad de dejar en suspenso los axiomas, criterios y reglas que cimentan al pensamiento como actividad meramente conciente y de suponer que otros (axiomas, criterios y reglas) todava inciertos y tal vez todava desconocidos, puedan reemplazarlos. Se trata entonces de verse y de plantearse como ese ser puramente imaginario en todo el sentido de la palabra: una actividad que, aun teniendo contenidos posibles, no tiene ninguno seguro y determinado. En el momento de la verdadera interrogacin reflexiva, ya cuestion lo admitido hasta entonces por los dems y por m mismo y eso concierne no a objetos triviales, sino a asuntos esenciales para mi pensamiento. Entreveo o nootras posibilidades, y durante esa fase tiendo a ser pura actividad suspendida entre el rechazo de algo, de algo que a partir de ese moento me veo obligado a rechazar, y la espera, la posibilidad de otra cosa para nada segura. Tiendo a ser pura actividad abierta como interrogante o ms bien tengo que plantearme como tal. Desde luego, es siempre a m a quien planteo como sujeto de dicha actividad: me planteo como objeto en tanto actividad de interrogacin y por esa va tambin como conciencia de una unidad necesaria. Pero a ese nivel la unidad no es enlace de todos los fenmenos segn conceptos o reglas; es la unidad de la aspiracin de una ligadura an por hacer ser, de enlaces y reglas todava por encontrar al final de un proceso que suspende las reglas mismas de su desenvolvimiento. Por supuesto, no pueden cuestionarse en simultneo todos los contenidos y [327] todas las reglas, pero s puede planterselos uno tras otro en calidad de provisoriamente suspendidos. Todos esos elementos son condiciones intrnsecas (en el sentido ya definido) de la reflexin o pensamiento reflexivo. Provienen todos de la imaginacin radical del sujeto singular y/o del imaginario social instituyente. Queda por recordar el rol fundamental de la imaginacin que constituye su aporte al contenido de la reflexin y de la teora. Dicho aporte consiste en la creacin de figuras (o modelos) de lo pensable. Todo el trabajo terico, toda la reflexin filosfica, toda la historia de la ciencia muestran que hay imaginacin creadora fuente de figuras/modelos que de ninguna manera podran considerarse empricamente inferidos sino al contrario condiciones de organizacin de la empiria o, de manera ms general, del pensamiento. Es imposible hacerle justicia en pocas pginas a este enorme tema, que exigira y exige sin rodeosla reformulacin de toda la historia de la filosofa y toda la historia de la ciencia segn sta optica: la de la creacin de nuevos esquemas imaginarios que en cada caso sostienen lo pensable.42 Pero debo limitarme a algunos breves apuntes. La historia de la filosofa no es la historia de un desarrollo racional inmanente o forzado por la evolucin de los saberes positivos, y mucho menos la historia de los humores y antojos de los filsofos. Es la historia de la creacin de nuevos esquemas imaginarios (no de conceptos) que

intentan hacer pensable, o sea elucidar, la totalidad de la experiencia humana (incluido el desarrollo de los saberes) bajo coaccin de coherencia interna y encuentro con el contenido y las formas de dicha experiencia. Mutatis mutandis, esto es vlido [328] tambin en cuanto a la historia de las ciencias, con el agregado de consideraciones especficas acerca del objeto, la manera de proceder y el resultado perseguido: explicacin en las ciencias naturales, comprensin en las ciencias sociales. Vale la pena considerar algunos ejemplos concretos. El rol de la imaginacin creadora se ve del modo ms claro y preciso en el desarrollo de la matemtica. La imaginacin matemtica (que Kant pretenda confinar a la intuicin comn de espacio y tiempo) es una acumulacin increble de entidades no intuibles espacios de dimensin n o de dimensin infinita o fraccionaria, sin hablar de otras creaciones todava ms irrepresentables y sin embargo imaginarias. El vnculo con las palabras, es decir con los smbolos matemticos, es evidente e irrecusable, pero no son las combinaciones de palabras las que crean el pensamiento matemtico, que en cambio debe construir paso a paso los simbolismos que lo engendran. Tambin en fsica, cada vez que hay un avance importante hay posicin de dichas figuras, figuraciones de una idea o modelos vagamente intuibles de una teora en vas de ser explicitada como tal. Slo porque es bella citar la historia del descubrimiento de la frmula del benzeno por Kekul, el gran qumico orgnico del siglo pasado. Kekul tiene un sueo donde aparece representado un crculo de seis serpientes en el que cada una le muerde la cola a la que tiene delante. Al da siguiente encuentra lo que buscaba en vano desde haca tiempo: la frmula esteroqumica hexagonal de la molcula del benzeno. Voy a terminar tomando dos ejemplos del propio Freud. Releamos el Proyecto de 1895. Qu otra cosa es el Proyecto sino un constructum imaginario de Freud que hace pensable lo psquico? Estn los diagramas, pero no slo los diagramas; hay circulacin de cargas, barreras, proximidad o distancia entre neuronas, etc. Freud se fabrica una imagen mental, una figura, un modelo; se la fabrica porque reflexiona, pero [329] tambin reflexiona a partir de esa imagen sin la cual no podra reflexionar.43 Un segundo ejemplo es dado por esa clebre frase de Anlisis terminable e interminable donde Freud exclama: aqu tal vez habra que pedirle socorro a la bruja metapsicologa, y afirma sin especular casi digo fantasearno se puede dar ningn paso adelante. Frase que como observ Serge Viderman fue suprimida por los primeros traductores franceses tal vez por pudor filial.44 Vaya y pase que la metapsicologa, vieja bruja que cocina sabr Dios qu, sea llamada al recate; pero confesar que en la base de la teorizacin hay un fantaseo, vale decir imaginacin, la loca de la casa, arruinara para siempre la respetabilidad terica del psicoanlisis. Por supuesto que hay que fantasear algo acerca del aparato psquico como acerca de todo lo demspara poder pensarlo. Eso no quiere decir que esa fantaseo, es decir, la actividad de la imaginacin, est sustrada al control. No es ste el lugar para dicutir con Popper y los popperianos. Apuntemos solamente que no habra nada que falsear si no hubiera algo ya planteado, y que Popper y los suyos se quedan extraamente mudos en cuanto al origen de lo planteado, como tambin sobre eso que tras la falsacin vendr a reemplazarlo. Sencillamente no habra habido ciencia si en cada caso nos hubiramos limitado a falsear alguna de las teoras preexistentes. Y la historia de la ciencia muestra que no fueron las falsaciones sino la creacin de una nueva teora lo que en cada caso permiti convalidar las falsaciones anteriores, que hasta entonces eran simples aporas, enigmas o dificultades (cf. La aparicin de la teora de la relatividad y la teora cuntica). Digamos tambin, por ejemplo, que lo que podemos imaginar y a partir de ah teorizar sobre el aparato psquico no es [330] refutable, falsable en sentido popperiano, pero esto est lejos de abolir la distincin entre verdadero y falso. Se pueden decir infinidad de pavadas sobre el aparato psquico (o sobre la sociedad ateniense o el nacimiento del capitalismo) y se puede demostrar que son pavadas. Pero las construcciones tericas resistentes son pocas e infrecuentes. Y sin duda algo distingue ( y distinguira hasta para el popperiano ms obtuso) a alguien que como Freudproduce un modelo plausible del aparato psquico de algn otro que dijera que todo se debe a que a lo largo de las neuronas circula mermelada

de grosella. Hay infinidad de pavadas demostradas como tales, pero muy pocas ideas que prima facie se sostengan y puedan soportar un enfoque crtico. Por lo general, una teora novedosa e importante Newton, Einstein, Darwin, y el propio Freud por no hablar de los filsofosno slo nunca es mera induccin sino tampoco el simple producto por sustraccin de la falsacin de las teoras preexistentes. Una teora novedosa e importante es, bajo coaccin de los datos (es a esto a lo que apuntan tanto la empiria como la falsacin) posicin de una nueva figura/modelo imaginaria de inteligibilidad. La reflexin es definible como el esfuerzo por quebrar la clausura en la que necesariamente estamos siempre capturados como sujetos, venga de nuestra historia personal o de la institucin histrico-social que nos form, vale decir que nos humaniz. En ese esfuerzo, la imaginacin juega un rol central ya que el cuestionamiento de las verdades establecidas no es ni puede ser nunca un cuestionamiento en el vaco, sino siempre hermanado con la posicin de nuevas formas y figuras de lo pensable creadas por la imaginacin radical y sujetas al control de la reflexin, todo ello bajo la gida de un nuevo objeto de investidura psquica, objeto no-objeto, objeto invisible: la verdad. Verdad, no como adecuacin del pensamiento y la cosa, sino como el movimiento mismo que tiende a abrirle brechas a esa clausura en la que el pensamiento siempre tiende a encerrarse de nuevo. [331] De paso digamos que esta reflexin no slo es lo que hace posible el psicoanlisis puesto que al fin y al cabo el psicoanlisis es una vuelta del sujeto sobre s mismo y sobre las condiciones de su funcionamiento, sino que tambin puede servir como un elemento de la definicin del fin de anlisis (en los dos sentidos de la palabra fin). Superar la repeticin es permitirle al sujeto salir del marco que le fijaba para siempre su propia organizacin, y abrirlo a una verdadera historia de la que pueda ser co-autor. Lo mismo vale para el propio analista. Su trabajo no puede seguir siendo vivo y fecundo si, ms all de las defensas, resistencias y corazas del paciente (y las suyas propias), no logra entrever algo de la imaginacin radical singular de ese ser humano singular que tiene delante. Y eso se refleja en el propio analista, si es capaz de movilizar sus propios marcos, escuchar algo distinto, y pensar algo nuevo en lo cual por medio de la interpretacin le permita al paciente encontrarse y entender que aunque siempre haya estado en ese lugar no est obligado a quedarse. Por cierto, una vez ms, y a menos que se quede en una interrogacin vaca, todo pensamiento logrado establece a su vez una nueva clausura. La historia del pensamiento es tambin la historia de esas sucesivas clausuras y aquello que vuelve imprescindible una actitud crtica con respecto a los pensadores de antao. Pero es igualmente cierto que, de entre las formas as creadas, algunas poseen una misteriosa y maravillosa permanencia. Y que la verdad del pensamiento es ese movimiento mismo, en y por el cual lo ya creado se encuentra situado e iluminado de otro modo por una nueva creacin de la que necesita para no hundirse en el silencio de lo simplemente ideal. 40- Ver Pasin y conocimiento aqu mismo, p. 147 y sig. 41- Crtica de la razn pura, primera edicin, traduccin de Barni, p.648. 42- Ya d algunos ejemplos indicativos en otro lado. Ver, por ejemplo, el prlogo de Encrucijadas del laberinto, op. cit., p.17 y sig.; Alcance ontolgico de la historia de la ciencia, Dominios del hombre, op. cit., pp. 451-452; aqu mismo en Merleau Pontny y el peso de la herencia ontolgica, p.187 y sig.. 43- Esta imagen es tan potente, adems, que podemos encontrar sus elementos esenciales en el famoso artculo de McCulloch y Pitts cincuenta aos ms tarde. 44- G.W., XVI, p.69. Cf. Serge Viderman, La constitucin del espacio analtico, Pars, Denol, pp. 323-324.

* En Castoriadis, Cornelius (1998) Hecho y por hacer. Pensar la imaginacin, Bs. As., Eudeba. Entre corchetes rectos, el nmero de pgina correspondiente a la edicin impresa.