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Bach Grands Churs de Cantates Linpuisable et fascinant priple que constitue lexploration des Cantates de Bach et les grands

s churs qui sont le cur de leur message tient avant tout la profondeur, la richesse et la diversit de la rponse de Bach au rythme ininterrompu de lanne liturgique. Les vnements spcifiques du calendrier luthrien relvent soit de la contemplation, soit de la clbration, et cependant Bach, traitant les attentes des divers temps de lanne, scarte radicalement de la convention dans ses presque deux cents Cantates dglise conserves, crites entre 1703 et les annes 1740. Enregistrs durant le Bach Cantata Pilgrimage de lan 2000, les quatorze churs ici runis rvlent toute lenvergure de la personnalit artistique de Bach : une richesse motionnelle presque insondable, laquelle rpond une dimension intellectuelle de mme envergure, reposant sur une invention, une signification et une beaut inpuisables. Comment de tels chefs-duvre ont-ils pu tre conus, semaine aprs semaine, au milieu du tumulte des obligations quotidiennes de Bach Leipzig charges dadministration, denseignement et de conseil, le musicien devant aussi se produire, accueillir, hberger, duquer ? Chacun de ces churs nous rappelle que la profondeur et loriginalit de Bach rsultent avant tout de sa manire de se confronter aux textes et de les interroger, transcendant la routine par la multitude des rponses quil apporte, musicalement plus blouissantes de crativit les unes que les autres. Sa motivation artistique sous-jacente se trouve frquemment induite par une simple ide ou un tat motionnel dict par lvangile ou le texte potique. Une image ou une mtaphore frappe son imagination et il slance, telle une flche, offrant un commentaire pntrant du thme du jour.

Dans le schma habituel de la cantate, le chur dintroduction fait entendre un concerto associant de manire complexe chanteurs et instruments, suivi dune srie dairs et de rcitatifs pour voix solistes puis, pour finir et ladresse de lassemble des fidles, dun choral strophique (ou hymne). Chaque chur, cependant, peut aussi reprsenter une sorte de microclimat lintrieur de la structure narrative globale de luvre, univers quasi autonome refltant, comme nous le verrons, des paysages dune extraordinaire diversit. La plupart des Cantates ici voques furent composes en un phnomnal jaillissement de crativit au cours des trois premires annes conscutives linstallation de Bach Leipzig, en mai 1723, et font partie des imposants Jahrgnge layant alors occup, dabord avec une tonnante intensit puis, plus on allait vers la fin de la dcennie, avec une rgularit dcroissante. Deux pages splendides font appel lorchestre au complet pour suggrer une imagerie clatante et extrmement vocatrice. Dans le cas de O ewiges Feuer, o Ursprung der Liebe (BWV 34), le dimanche de Pentecte est plac sous le signe dun prodigieux ensemble men par la trompette. Il sagit dune uvre tardive, modele sur une cantate de mariage antrieure exaltant les flammes clestes de lamour , dsormais transformes de manire voquer la fournaise chauffe blanc de lembrasement de Pentecte. De mme, Es erhub sich ein Streit (BWV 19) se lance en grand apparat dans une joute fugue et largement dploye entre ciel et enfer tandis que saint Michel, dont luvre clbre la fte, dfie le vindicatif serpent enrag et dragon infernal . Le malin est expdi en moins de quatre minutes de trompettes combatives se rpondant lune lautre et dintenses roulades chorales. Lexploration de linstinct dramatique de Bach se poursuit travers trois hymnes radieuses sur la base desquelles il rige des fantaisies de choral particulirement tortueuses et singulires. Le

chur Nimm von uns, Herr, du treuer Gott (BWV 101) est une aventure rsolument malaise. Si lvangile prophtise la destruction de Jrusalem, Bach fait saffronter dun ct des rsonances sotriques et doctrinales du choral Vater unser de Luther (le Notre Pre ), de lautre des rfrences aux Dix Commandements (mlodie de lhymne Dies sind die heiligen zehn Gebot). grand renfort de dissonances mordantes, dappoggiatures saillantes et de phrases segmentes entre les onze parties, pidmie, feu et grande douleur sont violemment voqus tout au long dune vision stupfiante. Aucun chur ne restitue le cri de guerre de la rforme luthrienne avec plus de ferveur que Ein feste Burg ist unser Gott (BWV 80). Enregistr Wittenberg, l mme o Luther placarda ses quatre-vingt-quinze thses, cet ardent difice contrapuntique saffirme telle une fantaisie de choral virtuose o le moindre lment mlodique est mis contribution pour soutenir la puissante forteresse de cette hymne de granit et les strettes redoublant de puissance de la basse. De mme O Ewigkeit, du Donnerwort (BWV 20) tmoigne dans son traitement du concept vertigineux dternit dun puissant respect ml de crainte, mais aussi dune terreur subliminale du jugement de Dieu. Une ouverture la franaise conduit une fugue anime et confiante (aveuglement dlibr de la part de Bach ou vritable espoir de rdemption ?), aprs quoi le choral anguleux retrouve son tat antrieur de tension et dagitation. Il arrive frquemment que Bach fasse appel aux pouvoirs de lantithse. Dans le cas de Ihr werdet weinen und heulen (BWV 103) se fait jour une juxtaposition dsorientante entre sentiments de joie en lien avec le dimanche de Jubilate et ide de lamentation. Si la musique respire de prime abord une clatante bonne humeur, ce nest que pour mieux revtir les entres du choral dune sombre succession de mlismes chromatiques en cascade et de motifs tortueux. Un Adagio mdian doux-amer aura finalement un effet cathartique, sinon

vritablement transfigurant, cependant que Bach transforme avec ingniosit et de faon presque imperceptible labattement en exaltation inspire. Es ist ein trotzig und verzagt Ding (BWV 176) est conu selon des principes similaires, manifestant en loccurrence une irascibilit affirme lencontre de ces dfauts jumeaux de ltre humain que sont lobstination et la faiblesse le tout en moins de deux minutes. Weinen, Klagen, Sorgen, Zagen (BWV 12), autre Cantate pour le dimanche de Jubilate, fut compose Weimar en 1714 et remanie une dcennie plus tard ici, cependant, aucun moment le climat de tristesse ne se laisse flchir. Bach adapta ce mouvement pour en faire le clbre Crucifixus de sa Messe en si mineur. Les churs de Bach peuvent crer toutes sortes dunivers en partant dides simples, comme le montre Brich dem Hungrigen dein Brot (BWV 39) et la misricordieuse distribution du pain. Le chur parle dune seule voix au nom des disciples, pour servir et protger les pauvres, le rituel des bonne uvres et de la gnrosit tant ponctu avec lgret par fltes bec et hautbois. Une telle simplicit dans lexpression se poursuit dans la merveilleuse proraison doctrinale nonant que quiconque nourrit les affams aura part la gloire du Seigneur. rgre dich, o Seele, nicht (BWV 186) puise son inspiration dans le rcit vanglique du pain distribu aux quatre mille affams, mais ce chur dlicieux et subtil en manire de rondeau joue sur lide de la propension de lme se laisser aisment distraire, salarmer tout en sen tenant aux apparences, alors que Dieu, souvent, est cach sous les traits dun serviteur . Wo Gott der Herr nicht bei uns hlt (BWV 178) tmoigne dun clairage non moins singulier, mettant en regard dun traitement syllabique de fait Si Dieu nest pas de notre ct [...] alors tout est perdu une intraitable palette orchestrale rehausse de motifs points et de doubles croches prcipites, afin de restituer une vision dsole des ennemis se dchanant contre nous. Les uvres dans lesquelles le thme de la mort et de la

prparation la mort inspira Bach des sommets de lyrisme la fois lgiaque et sublime constituent un sous-genre part entire. Trois uvres somptueuses, provenant de chacun des trois cycles de Leipzig, sont unifies par diverses rfrences au temps qui passe, suggrant de faon vocatrice notre propre mortalit. Wer wei, wie nahe mir mein Ende? (BWV 27) et Liebster Gott, wenn werd ich sterben? (BWV 8), usent respectivement et avec dlicatesse dimages sonores o retentissent mcanismes dhorloges et cloches funbres (sur un doux pizzicato). La dolente rsignation de ce dernier rsulte de textures douces et fragiles, tandis que lme implorante se met en route, saccrochant la foi et lespoir, vers une sphre nouvelle. Dans lune et lautre uvres, les hautbois plaintifs sont empreints dun caractre mlodique proche de lunivers des Passions de Bach, mais dans le BWV 27 un rcitatif accompagn gnre un passage aurol sur fais seulement que ma fin soit bonne linstar dun autre grand chur de mort , dans la Cantate BWV 125 Mit Fried und Freud ich fahr dahin ( En paix et avec joie je quitte ce monde ), Bach explore des rgions harmoniques tranches pour traduire ce moment capital quest le passage de vie trpas. Il mane de Christus, der ist mein Leben (BWV 95), qui occupe une place part dans cette triade duvres, une reconnaissance plus rsolue de la lutte qui se joue tout au long du voyage de la vie, jusqu la mort, et sous-tend deux chorals distincts parfaitement en situation le second intervenant au terme dun dramatique rcitatif central. Sensuit une section singulirement agite, mle dans laquelle les hautbois damour sont rejoints par un cornetto au caractre dsuet des plus dsorientants musique pleine de fantaisie, comme venue dun autre monde, dont le caractre phmre offre un autre et exceptionnel instantan de linventivit chorale apparemment illimite de Bach. Jonathan Freeman-Attwood, 2009

Traduction : Michel Roubinet