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The University

of Chicago

Library

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BIBLIOTHQUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE

LA RAISON
ET

LA RELIGION
PAR

LON BRUNSCHVICC
MemBrE dE
l'iNSTiTUT

LIBRAIRIE FELIX ALCAN

LA RAISON ET LA RELIGION

BIBLIOTHQUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE

LA RAISON
ET

LA RELIGION
PAR

LEON BRUNSCHVICG u
IVtEivibRE

de

I'Insttut

LIBRAIRIE FELIX ALCAN 108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, PaRIS VF

'BLS/

Q.

..<::;iijt.si'?

.i-iii.Vii,Kli*i:;;

Tous

droits de reproduction, d'adaptation et de traduction rservs pour tous pays

Copyright by Librairie Flix Akan, 1939

1^^

INTRODUCTION
Le prsent ouvrage a son point de dpart dans une communication qui mouvait t demande pour le Congrs international de Philosophie, tenu Prague en septembre 1934. J'y avais prsent cette thse qu' la raison vraie, telle qu'elle se rvle par le progrs de la connaissance scientifique^
il

appartient de parvenir jusqu' la religion vraie,


prsente la rflexion du philosophe, c'est-une fonction de l'esprit se dveloppant selon
l'unit et l'intgrit de la

telle qu'elle se

dire
les

comme

normes capables de garantir

conscience.

Par

religion (disait Jules Lachelier


il

du cours
ou
les

d'un dialogue mmorable o

se confrontait

Emile Dur-

kheim)

je

n'entends pas

les

pratiques

religieuses

croyances particulires, qui trop videmment varient d'un tat social un autre. Mais la vraie religion est bien incapable de natre d'aucun rapprochement social; car il y a en elle

une ngation fondamentale de tout donn extrieur et par l un arrachement au groupe, autant qu' la nature. L'me
religieuse
se

cherche

et

se

trouve hors
lui....

du groupe

social,

loin de lui et souvent contre

(1) L'tat

de conscience

qui seul peut, selon moi, tre proprement appel religieux, c'est l'tat d'un esprit qui se veut et se sent suprieur toute

qui s'efforce librement vers un idal de de spiritualit absolues, radicalement htrogne tout ce qui, en lui, vient de la nature et constitue sa nature.
ralit

sensible,

puret

et

{Ihid., p. 166.)

En
(1)

reprenant l'tude esquisse Prague, je saisis l'occaPhilosophie. Sance 1933, p. 170.

Socit franaise de
Lachelier,

du 4

lvrier

1913,

apud
1

uvres de Jules

t. II,

I^ON BBDNSCHVICG

2
sion de relever

LA RAISON ET LA RELIGION

un malentendu auquel elle a donn lieu e cur de dissiper. Le P. Charles Boyer, qui avait que j'ai bien voulu de trs bonne grce exprimer quelques rserves
la discussion,
intitul
:

au cours de

Religion nication de M. Brunschvicg (Revue de Philosophie, maijuin 1935)


contre
le

La

me permettra de citer ici son article du Verbe, Apostille une commu-

Brunschvicg prend forcment position christianisme, ou, pour viter toute quivoque, contre
:

M.

le catholicisme^

parce qu'il condamne, au

nom

de la philo-

sophie^

toute religion positive.


:

prcise en note

P. Charles Boyer Nous ne parlons pas de l'intention de


le rel
et

El

de la porte logique ,et ncessaire de son crit. (P. 194.) Ce qui amne le P. Charles Boyer conclure : La lumire qui claire tout homme

Vauteur, mais du contenu

venant en ce monde doit exister en elle-mme sans dpendre des reflets qu'elle allume. Pour avoir voulu donner l'homm^e

une grandeur usurpe, l'idalisme aboutit au pessimisme et la dsesprance ; et quand il parle de la religion du Verbe il ne peut que jouer avec des mots sublimes dont il fait disparatre
le

contenu.

{P. 201.)
il

S'il s'agissait ici de polmiquer,

semble que la rponse

assez facile : n'est-ce pas une attention sincre et srieuse la signification intrinsque du Verbe, qui oblige,
serait

par une
tifi,

voie

ii

logique et ncessaire
,

aie

dlivrer de ses

liens de chair,

renoncer

le

privilge, videmment injus-

Jio/2

par notre espce, d'une figurahumaine, trop humaine, retrouver enfin l'universalit absolue de la lumire naturelle ? Se met-on rellement en dehors du christianisme, et du catholicisme mme, parce qu'on ne se rsigne pas en faire une religion ferme sur la lettre
certainement

usurp

de son symbole, parce que, suivant l'interprtation profonde qu'en donnait un Spinoza, on considre qu'elle a pour raison
d'tre de s'ouvrir

l'lan

infini d'une spiritualit

pure ?

de faire allusion est rendu plus douloureux encore par les sentiments fraternels dont il s'accompagne. Des amis catholiques, des prtres y
.

Le malentendu auquel nous venons

INTRODUCTION

m\onl confi

qu^ils priaient

pour moi;

ils

ajouaierd dli-

catement qu'ils avaient presque s^en excuser, supposmi que, je regardais ce mouvement de charit comme un reste

me

de superstition. Il a fallu que je les dtrompe; le mot vient jamais Vespril, mme quand je ne fais que discuter avec moi-mme. Mais comment l'amour rpondrait-il

l'amour

si

nous cdions

la tentation

prsomptueuse de

prjuger, pour une conscience qui n'est pas 'la ntre, du tableau de rpariiiion des valeurs religieuses, alors que le devoir strict est de nous borner dclarer exactemeni le chemin que nous nous sommes efforc de nous clairer

nous-mme
de
le

et

de dcouvrir avant que nous soyons en tal


n'est que philosophe reprenla parole
:

suivre ?

Le philosophe qui

dra en toute sincrit de cur

simple

et

noble que

Benouvier adressait Louis Mnard


n'tent rien

Nos

dissidences

ma

sympathie

nous cherchons

la vrit. (1)

Ce que nous aurons, pour noire propre compte, retenir de la question souleve par notre contradicteur, c'est que son problme est aussi notre problme. Nous entendons
Pascal lorsqu'il nous crie : Humiliez-vous, raison impuissante ; taisez-vous, nature imbcile... coutez Dieu. {2}
r>

dans quelle langue? Si nous avons accept Vhypothse que religion signifie religion positive, il ne nous est plus accord de nous refuser au spectacle de l'histoire :
Quel Dieu,
et

Plusieurs religions semblables la ntre, Toutes escaladant le ciel...

Et par leur multiplicit


dchues de leur
lre

condamnant esprance, sauf une sans


se

toutes tz

doute,

demeurer une peut-

et laquelle ?

sous

Lorsqu'on prend la peine d'envisager la foi religieuse les aspects infiniment divers qu'elle a prsents au cours des sicles, on devra, comme le fait M, Henri Delacroix, conclure
-

la puissance cratrice de la

foi,

mais

foi

(1) Lettre du 1" septembre 1891, Correspondance indile publie par A. Peyre. (Revue de Mtaphysique et de Morale, 1902, p. 13,>

(2) Penses, f

261, ditions Hachette,

fr.

434.

4
cratrice

LA RAISON ET LA RELIGION
d^une psychologie d'une sociologie, nullement

et

d'une ontologie et d'une thologie. La parole est impuissante garantir la parole. Et c'est Pascal lui-mme qui nous en avertit
:

Tant

s'en faut que d'avoir ou dire

une chose'
l'aviez

soit la rgle de votre crance, que vous ne devez rien croire

sans vous mettre en


ou.

tat

comme

si

fumais vous ne

(1)

En

vain

le

fidle rve

de n'avoir qu' s'incliner devant

une autorit
limites hors
s'exercer.

qu'il proclamerait infaillible

pour dfinir
le
et,

les

desquelles

la

pense n'aura plus

droit de
l

La

tentation se retourne contre elle-mme;

encore, c'est Pascal que nous en appelons : // y en a qui n'ont pas le pouvoir de s'empcher ainsi de songer, et qui songent d'autant plus qu'on leur dfend. Ceux-l
se dfont des fausses religions et de la vraie

mme,

s'ils

ne

259.) Fnelon, si dur l'gard de ceux qui passaient pour Jansnistes , n'en signale pa.s moins au prtendant Jacques III, dans
fr.

trouvent des discours solides.

(F 41;

ds termes qui rejoignent curieusement l'esprit du Tractatus Theologico-Politicus, ce qu'il y a d'odieux et de ridicule

dans la prtention de l'intolrance ;' Nulle puissance humaine ne peut forcer le retranchement de la libert du cur. (2) C'est donc du point de vue qui leur est intrieur que' le prorblme de la vrit du christianisme, et particulirement du catholicisme, se trouvera pos devant la conscience humaine,
tenue porter
d'aprs
II.
,

impuissante en quelque sorte se dessaisir de son autonomie, un jugement objectif sur les religions positives
les critres

qu'elles-mmes auront revendiqus.


le

Le
fr.

contenu rel que

christianisme propose

l'examen de

la raison

humaine
fr.

est

fourni par
a beau dire.

les

critures,

(1)

F" 273,

260. Cf.

41,

615

On

C'est parce que vous y tes la religion chrtienne a quelque chose d'tonnant. roidis contre, pour cette raison-l5| Tant s'en faut ; je n, dira-t-on.

Il

faut avouer que

me

mme, de peur que

cette prvention

ne

me

suborne; mais, quoique j'y sois"

n, je ne laisse pas de le trouver ainsi. (2) uvres. dit. Gaume, 1850, t. VII, p. 102.

INTRODUCTION

inspires de Dieu lui-mme. Or. comment apparat le christianisme, rapport son axe interne de rfrence, plac en face de sa propre rvlation ? Tout rcemment, la rponse

du haut de la chaire de Notre-Dame Paris : Choisissez un groupe de croyants trs sincres, trs ardents ; mettez entre leurs mains n^ importe lequel de nos vangiles, et attendez ! A chance plus ou moins longue, vu les illusions auxquelles nous sommes sujets, surtout lorsquHl s^agit
venait nous
cet vangile

des mystres de V Au-del et de la discipline des murs, d^o devait jaillir la vie produira... oh ! piti ! exactement ce que nous avons sous les yeux : des sectes,
.

contre-sectes,

sous-sectes de toute
les

nuance
les

et

de toute dnodiscrditant
le

mination, se querellant
Christ lui-mme

unes

autres,

(comme
les

la multitude des dilutions,

imita-

tions et contrefaons pharmaceutiques

qu'aux mdecins

induit tenir jusplus dignes d'estime et de confiance,

poixr des charlatans), sectes, contre-sectes et sous-sectes empchant en tout cas les paroles divines de produire ce qu'elles produiraient infailliblement, si leur sens authentique tait
respect

Ah

: la rgnration de l'humanit, l'ordre et la paix ! Messieurs (poursuit le R. P. Pinard de La Boullaye), ne me forcez pas appuyer sur des plaies saignantes !

Toute
tels
et

vrit n'est
tels

pas bonne

dire,

quand

elle

veille chez

auditeurs une douleur trop vive. (1) Avant donc que l'on aborde la querelle des Testaments, examins dans leur coniexiure interne, une question pralable
est

ainsi pose

comment

peut-il se faire que des paroles,

pour

lesquelles

on a commenc de rclamer

la prvalence excep-

tionnelle d'une origine transcendante, demeurent incapables

de satisfaire la plus humble des exigences humaines, la simplicit franche d'une expression sans quivoque et sans arrire-pense ? Comment expliquer cette sorte de fatalit,

ce

refus

de Providence, qui du Dieu

vritablement

(1) Premire confrence du carme de 1935 : O trouver Venseignemenl milhenlique de Jsus ? 10 mars 1935, Vhfiiage de Jsus, p. 23.

6
cache

LA RAISON ET LA RELIGION
d'Isae se iransmelUn

au Dieu que V Incarnaiion de

Jsus aurait cependant d rendre videmment sensible ? Du point de vue catholique la rponse est assure. Si

V apologiste a reconnu, aisment et crment^ qu' a elle' seule, hlas V criture ne peut aniener d'autre rsultai
certain que celui-ci
le
:

la

dsunion

c^est

quHl se

rserve,

moment venu, de faire surgir de Vaveu provisoire de dfaite un chant de victoire. Le recours V glise, . son glise,
n devient-il pas d'autant plus ncessaire que les scrupules de la critique exgtique et le progrs de l'histoire compare des religions auront jet dans un abme d'obscurits et de

mme qui auraient d prsenter aux transparence d'une clart toute divine? Or, qu'il soit spar du problme de l'criture, ou qu'il en dpende malgr tout, les conditions dans lesquelles se pose
contradictions les pages
fidles la

dans

l'histoire

le
et

moins ^complexe
(c

problme de l'glise le rendent peine moins inextricable. Bossuet aimait citer,

pour s'y appuyer, la dclaration formelle de saint Augustin : Je ne croirais pas, pour ma part,' l'autorit de l'vangile si ne m'y portait l'autorit de l'glise- catholique. (1) Et, en effet, par la nature de son gnie comme par les irconstances de sa carrire, Bossuet a t amen souligner le rle primordial qui revient l'glise dans l'institution chr' tienne : L'hrtique est celui qui a une opinion ; et c'est ce que le moi mme signifie. Qu'est-ce dire : avoir une
opinion?
C'est suivre

sa propre pense

et

son sentiment

catholique est catholique, c'est--dire particulier. est universel; et sans avoir de sentiment particulier qu'il il suit sans hsiter celui de l'glise. (2)
le

Mais

Le ton est premptoire. Seulement, ds que l'on essaie de s'instruire plus avant l'cole du mme Bossuet, les hsitations et les scrupules vont se multiplier. C'est de lui que
nous t'apprenons
(1)
:

la

notion d'glise n'est pas d'origine

[2)

Contre Epislolam Manichsei VI, dit. Migne, t. VIII, 1845, col.^ 176. Premire Jnstrudion pastorale sar les Promesses de Vglise (1*700).
t.

dit. Lcht,

XVII, 1875,

p. 112.

INTRODUCTION
chrlienne. Il convient d' entendre

par

les Juifs\ la socit visible

par l, selan V usage reu du peuple de Dieu. Les Chr(n

tiens ont pris ee

mol des Juifs, et ils lui ont conserv la (1) Bien plus, quand il s* agit de signification l point capital, de formuler la rgle du dtseernedfinir ment, ce n'est pas son vangile, c^esl ta Bible juive,

mme

y>.

que Bossuel se rfre expressment. (2) Sans sortir de notre maison, nos parents mmes nous montreront cette glise : Interrogez votre pre, et il vous le dira demandez vos
;

anctres, et

ils

vous l'annonceront.

(Deut.,

XXX H,

f.)

L'Empereur Julien a t surnomm TApostat pour tre revenu au paganisme de ses aeux. Et cependant, suivre
norme propose par Bossue, il devrait appa^ moins coupable que l'Aptre dsertant la loi ancienne pour adhrer la loi nouvelle. Du moment que priorit veut dire aussi primaut, que Von se croit par l fond
strictement ta
ratre

soutenir que le protestantisme est une hrsie chrtienne et non un christianisme rform, n'est-on pas conduit invi-

tablement faire du christianisme une hrsie juive plutt qu'un judasme rform ? C'est bien ce qui cause Bossuel,

durant
le

le. cours de cette confrence qu'il eut en 1678 avec ministre Claude en vue de la conversion de Mlle de Duras,

le

malaise d'un embarras constant, d'un quilibre instable. N'aurait-il pas suffi que le ministre calviniste remontt

jusqu'au principe pour que Von vt s'crouler V difice de la dmonstration, la mthode mme qui tait destine faire
ta preuve ? Mais, proccups

d'un rsultat pratique,

les

deux interlocuteurs s'enferment par une sorte d'accord tacite dans les limites du Nouveau Testament. Claude se contente de citer les Grecs, les Armniens, les thiopiens ; il n'en nonce pas moins la rserve dcisive : Chacun de nous a reu V criture Sainte de V glise o il a t baptis : ehacun croit la vraie glise nonce dans le symbole; et dans les
(1) Confrence avec M. Claude, minisire de Gharenlon, sur la matire de Vglise, ibid., t. XIII, p. 510. (2) Confrence, Averlissemenl, t. XIII, p. 502,
'.

LA RAISON ET LA RELIGION

commencements on n'en connat pas mme d'autre. Que si^ comme nous avons reu sans examiner Vcriure Sainte de la main de cette glise o nous sommes, il nous en faut aussif comme vous dites, recevoir V aveugle toutes les interprtations

conclure que chacun doit rester comme il est et que toute religion est bonne. Bossuet comprend, rien ne lui fait honneur comme la
:

c'est

un argument pour

franchise de son tmoignage : C^tait en vrit ce qui se pouvait objecter de plus fort ; et, quoique la solution de ce doute me part claire, j'tais en peine comment la rendre claire

ceux qui m' coutaient. Je ne parlais qu'en tremblant, voyant qu'il s'agissait du salut d'une me ; et je priais Dieu,,
qui me faisait voir si clairement la vrit, qu'il me donnt des paroles pour la mettre dans tout son jour; car j'avais

faire un
avec nettet
et

homme

qui coutait patiemment, qui parlait avec force, et qui enfin poussait les difficults
.

aux dernires
Engage

prcisions, (1) de cette faon, et tant qu'elle

))

demeure sur un

terrain pacifique, opposant raison interne raison interne^ la controverse sera ncessairement sans issue. L'glise chr-

tienne n'a

pu

qui attend la
soit

obtenir de son Dieu, averti pourtant du sort maison divise contre elle-mme , que l'unit

en apparence. La seule perptuit que l'Europe ait connue et qu'elle connaisse encore, c'est celle des haines intestines, des passions sanglantes, qui dsho-

maintenue,

mme

norent

et disqualifient. Et c'est ce que va illustrer tragiquement l'exemple de Bossuet lui-mme. L'heure de la dtente

cordiale, de la charit sincre,

est

bientt oublie.

L'appel

au bras
Nantes

sculier lui apparatra

comme

la ressource lgitime

d'une orthodoxie en face d'une orthodoxie rivale. L'dit de est rvoqu. Tandis que Claude va mourir en exil,

Bossuet prend prtexte de l'Oraison funbre de Michel Le Tellier pour l'apothose du souverain qui a fait expier aux
protestants de son

royaume

les

pchs d'une jeunesse trop

(1) dit. LacTiat, t.

XIII, p. 546.

INTRODUCTION

galante. Nos pres n'avaient pas vu, comme nous, une hrsie invtre tombe tout coup, les troupeaux gars revenir en foule, et nos glises trop troites pour les recevoir ;
leurs faux pasteurs les abandonner, sans
l'ordre et

mme

en attendre

heureux d'avoir leur allguer leur bannissement excuse ; tout calme dans un si grand mouvement, l'unipour vers tonn de voir dans un vnement si nouveau la marque
la plus
et le

assure, comme le plus bel usage, de l'autorit ; mrite du prince plus reconnu et plus rvr que son autorit mme. Touchs de tant de merveilles, panchons nos

curs sur

la pit de

Louis

poussons jusqu'au

ciel

nos

acclamations.

paroles sont explicables sans doute par l'histoire, puisqu'elles font cho l'excution sauvage d'un Michel Servet dans la Genve de Calvin, d'un Thomas More dans l'Angletelles

De

terre

d'Henri VIII. Tout de mme, devant


tout
le

aux yeux de qui


c'est

le juge impartial de sa foi est galement sanctifi, martyr reniement direct de la douceur de l'vangile, une

offense sensible l'me de Jsus


fication

et

inconsciente

et

involontaire de

qui tournerait en justises bourreaux. Il

convient seulement de rappeler qu'ici encore le langage et le cur de Fnelon contrastent avec le langage et le cur

de Bossuet
elle

: La force ne peut jamais persuader ne fait que des hypocrites. (1)

les

hommes ;

Le problme que pose, en droit, la pluralit inluctable des interprtations de l'criture ne saurait Monc tre considr comme rsolu, en fait, par le recours l'unit
III.

de l'glise,
tin.

que Bossuet l'entendait d'aprs saint AugusL'esprance est ailleurs. Dans l't d 1937, ce ne sont
telle

pas moins de cent vingt communions chrtiennes qui ont tenu leurs assises cumniques Oxford puis Edimbourg.

Des reprsentants de toutes races, de tous peuples, de toutes langues, ont examin en commun, d'une part, les rapports
(1) dil. cit., t.

VII, p. 102.

,-;'

10

LA RAISON ET LA RELIGION
avec la Nation
Vla, d'auire pari,

4e l'glise
de

et

les

problmes

du ministre dans V glise et des sacrements. La parlieipaiion active du catholicisme romain a fait dfaut, mais non ks tmoignage
la grce, de la parole divine et

del

tradition,

de sympathie. (1) Il n'est gure d'vnement plus heureux une poque 'O dans tant de grands pays Csar se souvient qu'il tait
4' intrt
et

'

autrefois sumiaus pontifex aussi bien cjfu'imperator, o, tandis que l'infaillibilit papale a entran en France dans
le dbut

du

XX^
le

sicle

la

condamnation de mouvements

sociaux
le

comme

Sillon, de tendances hologiques

comme

modernisme, on assiste ailleurs la violence inattendue des troubles suscits, aux tats-Unis par le trop fameux
procs du singe, en Angleterre par la revision du prayer's book,. en Grce par la mise au point du calendrier, en Yougoslavie

par un projet de concordat avec Rome.,Dirai-je un


et

mot

de plus? la sparation
^

l'inimiti

des glises qui

^e rclament d'un mme Christ sont d'autant plus amrement ressenties qu'on est soi-mme plus tranger au particularisme
des rites par lequel s'est si souvent exaspre la concurrence des confessions voisines. L'apparence d'absolu

des symboles

et

que chaque groupe de croyants confre sa profession de foi


et qu'il soutient

avec pret, n'est-elle pas

le

signe

le

plus

.certain de sa relativit ?

De
-que les

ce point de vue

il

apparatra singulirement touchant

glises chrtiennes donnent l'exemple d'une sorte de

Socit des Religions, o soit consacr dfinitivement et mis en pratique le principe de la libert de conscience. Mais, .si la considration de l'avenir est l'essentiel de notre problme,
(1)

L'archevque catholique de Saint Andrews, Mgr

Me

Donald, crivit

;au

D' Temple, archevque anglican d'Edimbourg qui


les

prsidait la confrence

Foi et Consilution : de quelque manire

J'avais espr qu'il me serait possible de rencontrer dlgus de la confrence Failli and Order dura^nt

leur sjour Edimbourg... Je serais bien reconnaissant Votre Grce si elle voulait porter mes regrets la Confrence et l'assurer de mes plus sincres prires pour que Dieu la guide dans ses dlibrations et dans la recherche
-de la vrit,

pour le service du 25 novembre 1937, p. 41.)

Christ,

Notre Seigneur,

{La Vie

inlelleduelle,

INTRODUCTION

11

nous ne pouvons pas en demeurer


Il ne suffit

l.

Vrit, c'est unit.

pas d'assurer

le

statut juridique de la personne


rester ^ suivant le

^l qu'il soit permis

chacun de

mot de

Descartes o l'on a vainement voulu voir un soupon d'ironie, fidle la religion de sa nourrice. (1) L'adage renouvel

des Anciens {2) qui a conjur pour un temps les ravages des guerres de religion : Gujus regio, ejusreligio, est d'allure sceptique autant que d'allure pacifique. Plaisante religion,
faudrait-il dire dans qu'un iota dlimite.
le style

de Pascal, qu'une rivire borne,

Mais c'est ici que Descartes intervient pour se rpondre lui-mme. Le Discours de la Mthode, qui marque dans l'histoire de l'esprit humain la ligne de partage des temps,
un
trait de la
rite

est

d.

l'effort viril qui l'arrache des reprsentations collectives, la tyrannie des apparences immdiates, qui lui ouvre l'accs d'une vrit susceptible de se dvelopper sous le double contrle de la

l'idole

de passage, la de la tribu, mais bien

seconde naissance, non plus du tout le crmonie d'initiation, qui voue V enfant

au prjug

raison

et

sement

et

de l'exprience. Or, comment demeurer scrupuleusincrement fidle au service unique de la vrit

Von a d'avance entrav sa destine par un engagement qui lie l'avenir au pass, c'est--dire qui dtruit l'avenir en tant qu'avenir ? Aussi bien Descaries en a eu le sentiment clair et distinct lorsqu'il dclare mettre entre les excs ioules les promesses par lesquelles on retranche quelque chose de sa libert. Non que je dsapprouvasse les lois qui, pour
remdier l'inconstance des esprits faibles, permettent, lorsqu'on a quelque bon dessein, ou mme, pour la sret du

commerce, quelque dessein qui n'est qu'indiffrent, qu'on fasse des vux ou des contrats qui obligent y persvrer ; mais, cause que je ne voyais au monde aucune chose qui

demeurt toujours en mme

tal, et que,

pour mon

particulier,

(1)
(2)

Charles

Adam, Vie

el

uvres de
esl.

Descaries, 1910, p. 345.

Sua

cuique civilali religio

Cicron,

Pro Flacco, XXVIII.

12

LA RAISON ET LA RELIGION

je

me

ments,
tre

promettais de perfectionner de plus en plus mes jugeet non point de les rendre pires, j'eusse pens commetle

ce que j'apde la prendre fusse oblig pour bonne encore aprs, lorsqu'elle aurait peut-tre cess de l'tre, ou que j'aurais cess de l'estimer telle (1) . Et sur
si,

une grande faute contre

bon sens,

pour

prouvais alors quelque chose, je

me

point capital il Descartes : C'est


et la

ce

est
le

remarquable que Pascal rejoigne consentement de vous vous-mme,


et

voix constante de votre raison,

non des

autres,

qui

vous doit faire croire. (F^ 273, fr. 260.) Le but de celle Introduction serait atteint si
se laissait convaincre qu'il n'y a

le

lecteur
soi

pas de

fidlit

en

qui

pithtes contraires incroyant ou incrdule; l'absolu d'un substantif. Une chose est la fidlit notre pass d'enfant, l'engage-

permette de confrer l'adjectif fidle,

comme aux

ment qui nous a t soit impos soit propos suivant l'ge du baptme ou de la communion ; autre chose est la fidlit au verdict de notre conscience dans le seul engagement la
recherche de la vrit, la continuit de l'effort spiritueL De cette contrarit entre courants de pense qui corres-

pondent des inclinations diffrentes de l'me, l'exemple le plus caractristique est fourni par Descartes lui-mme.
Toute sa carrire d'crivain a
t traverse

par

la nouvelle

de la condamnation absurde que le Saint-Office pronona contre Galile. El en effet, au moment de publier son Trait

du Monde,

il

dclare y avoir renonc, ayant appris qu'une

certaine opinion physique avait t dsapprouve

par quel-

ques personnes qui je dfre gure moins sur mes actions que
penses.

et

dont l'autorit ne peut ma propre raison sur mes

(2)

Serait-il possible de chercher gnraliser

une

ielle atti-

tude, dcouvrir

le

biais

selon l'expression favorite de

(1)

Discours de la Mthode. dition


t.

Adam-Tannery des uvres

de Desearle&

(A.-T.),

VI, p. 24.

(2) Ibid., p. 60.

INTRODUCTION

Descares, qui permettrait de concilier, sincr^men ou prudemmenl, les deux fidlits ? ou faudra-l-il reconnatre que

ncessairement on
sance, dans
la

est infidle

mesure o on sera rsolument

l'une, la fidlit de naisfidle Vautre,

la fidlit d'esprit 1 et de quel prix devra-t-on payer celte dcouverte, de quel dchirement intrieur s'accompagnera la rupture avec le moi social pour le progrs du moi vritable ?

La

nous n'avons pas en prjuger le rsultat. Du moins, que ce mme mot de fidlit puisse convenir deux attitudes inverses, on
et

question est au centre de notre tude

serait tent de dire

deux vertus inverses, cela implique

d'autre plus qu'un devoir de simple tolrance, plus qu'une sympathie indulgente, un fond solide d'estime et de tendresse qui doit carter mprises et mpris.

de pari

et

Et

il

y a

intrt

la

remarquer ds maintenant

ce

l'institution

renversement de perspectives, qui transporte du plan de au plan de la conscience l'ide mme de la

rgnration et du salut, qui met en regard le Dieu de la tradition et l Dieu de la rflexion, Dieu d'Abraham, d'Isaac
et
et

de Jacob,

comme

dira Pascal,

et

Dieu des Philosophes

des Savants, est prpar de loin dans l'histoire religieuse de l'Occident. Il suffit de rappeler l'ouverture large des thologies orthodoxes d'Alexandrie sur la mtaphysique platonicienne,

pour nous convaincre que


judasme, ne
s'est senti

le

christianisme, pas

plus que

le

tranger l'aspiration
le

idaliste telle qu'elle se

manifestait dans
les

monde

hellnique.

Et

le

mme

clectisme, qui inspirait les symboles de la foi

suivant l'enseignement des Pres et prsid l'ordonnance du culte.

dcisions des Conciles,


seule religion chr-

La

d'extrieur

tienne (crit Pascal) (1) est proportionne tous, tant mle et d'intrieur ; ce qu'en effet Henri Delacroix,
objectif,

d'un point de vue tout


ritualisme
le

souligne

Dans

la docle

trine et dans la pratique catholiques des sacrements,

spi-

plus lev se rencontre avec

le

matrialisme

(1) Penses, f 431, fr. 251.

14

LA RAISON ET LA RELIGION

plus prcis. suiuant plir,


le

le

(1)

D'un maximum Vautre

et

pour

rem-'

V expression pascalienne, feutre-deux, or conoit comment se sont introduites une infinit de manires^
d'oprer
et

dosage entre la foi et la raison, entre la lettreV esprit. De gPdation en gradation, ou de dgradoiion

en dgradation, selon le sens que Von adoptera, il arrive que Von franchisse insensiblement les bornes qu'une orthodoxie avait cru prescrire, au risque d'veiller les soupons
mutuels qui sous couleur d'hrsie ont empoisonn la vie^ chrtienne, qui ont rendu vaine la promesse de V unit sainie

dans

la

paix

et la charit. et

<i

Le schisme
celle

vritable atteindra

Vglise qui condamne

non pas

qu'on exclut.

{2}

Pour parer au danger

des sparations mortelles, la tenta-

tion sera forte de chercher ce qu'il y a de commun aux confessions diverses, en se repliant sur une ide gnrique qui
effacerait les diffrences

comme

les

nuances disparaissent dans


alors:

VabsiraHon de la couleur. Le point de runion serait

fix la limite infrieure, vers ce qu^ aprs les distes anglais Voltaire et Rousseau ont appel la religion naturelle. Mais il est trop vident qu'alors on n'a plus entre les mains qu'une sorte de fantme. On relient le cadre des religions positives^

en laissant chapper
nelle,

le

tableau.

Pour nous

la religion ration-

qui doit tre religion d'unit, sera tout fait aux anli^ podes, et cause de ceci d'abord qu'il importe de dclarer au seuil d'une lude sur les rapports de la raison et d la
: La raison, telle qu'elle a pris conscience de soi l'laboration des mthodes scientifiques, n'a rien de par commun avec une facult d'abstraire et de gnraliser.

religion

Sa fonction est tout inverse; il s'agit de coordonner les perspectives fragmentaires et en apparence divergentes que les sens nous apportent afin de parvenir la constitution de V univers rel. Si donc la raison s'attache la pluralU
des cultes particuliers

au dedans ou en dehors du

chrisia-

(1) (2)

La Religion et la Fol, 1922, Apud Jean Baruzi, Leibniz,

p.

53.

1909, p. 58.

INTRODUCTION

lO

nisme^ c'est en travaillant pour les porter au-dessus d'euxmmes, en dnonant dllbrmenl le mlange d'extrieuT ef
d'inirieur, en

rompant, aussi nettement que possible,


c?m spirituel.

la soli-

darit

du charnel^

politique, l'intrt

Quels qu'en soient l'avantage pdagogique et moral, cette mme ren-

contre

qui par le symbolisme des formules et des rites enno-but et sublime les donnes de l'imagination, risque de corrompre
,

une inspiration dont la puret se caractrise par le refus de faire encore une pari ce qui ne serait qu'imagination ou symbole^
S'il

en
le

est ainsi,

nous n'aurons aucun motif d'admeUre,.


le

comme

P. Charles Boyer suppose que nous

pensons

en quelque sorte malgr nous, que la rsolution d'aller jusqu'au bout dans la voie de la spiritualit contredise le progrs
de pense qui se dveloppe avec

Testament

et

les Prophtes de l'Ancien^ l'avnement du Nouveau. Pascal qui prpare


le

commentait pour Mlle de Boannez

mol de saint Paul

Jsus-Christ est venu apporter le couteau, et non pas la paix {Math,, X, 34). Et sans doute est-ce l une nigme

dont

il

sera rserv

fierait-elle la dissolution

au plus digne de dcouvrir la cl. Signidu lien social, et pariicaliremeni


:

de la famille, suivant le texte d'une nettet brutale que les Synoptiques nous ont conserv Si quelqu'un vient moi, et qu'il ne hait pas son pre et sa mre et son pouse et ses
fds et ses frres et ses surs, et en outre sa propre vie, il ne peut pas tre mon disciple ? (Luc, XIV, 26.) On pourrait encore l'interprter dans le sens d'une opposition historique
entre la

Loi de

ta Bible et
la

La

loi

de l'vangile,
;

comme nous

du moins les rdacteurs des paroles de Jsus ont-ils introduit, dans ce qui devait tre l'apologie d'un amour sans ombre et sans restriction,, des allusions, mprisantes et hors de place, aux Scribes, aux Pharisiens, aux Paens. Mais, pour autant que le salut est en nous, il faut bien creuser plus avant, comprendre que le
invite le

Sernion de

Montagne

combat est un combat intrieur. Nous avons dpouiller le vieil homme, celui que notre enfance a hrit de l'instinct naturel
el

de la tradition sociale

et

qui

s'est

comme

incorpor notre

16

LA RAISON ET LA RELIGION

substance.

Nous avons oprer la sparaion radicale de V image

illusoire et de Vide vritable, des tnbres et de la lumire.

Sans
mais
il

doute, de cette sparation les mystiques ont-ils rv ;

y aura

lieu de

nous demander

si,

faute d'une dis-

cipline intellectuelle suffisamment stricte, ils ont fait autre chose que d'en rver, tandis que se rapprochaient effective-

ment du but
cisme
et

philosophes qui ont su traverser le mystine pas s'y arrter. Le rationalisme entirement
les

spiritualis qui transparat chez Platon et qui se constitue

dfinitivement avec Spinoza, mrite d'tre considr

comme

supra-mystique p/?i pour que, d'un tel point de vue


tiale,

que comme antimystique


et

cela suffit

le soupon du christianisme. Henri Delacroix crivait excelleml'gard ment dans une lettre du 3 dcembre 1910 l'abb Pacheu :

s'vanouisse

devant une critique imparde la moindre hostilit

au sein de
et ses

J'ai toujours postul que la vie mystique se dveloppait la religion catholique, qu'elle en tirait sa substance
motifs
;

et je

n'ai rien dit qui impliqut une thorie

particulire de la religion.
la

Sans doute

ma

pense
la

est

que

religion s'explique

humainement, comme

science ou

l'art j

mais ma pense est aussi que les grandes uvres humaines sont pntres d'un esprit et portes par un esprit
qui dpass chaque moment de l'humanit pris part et qu'il y a ainsi dans l'humanit un mouvement qui la dpasse : ceci pourrait tre interprt de faon religieuse, mais ne se
rattache dans
(1) Cit

ma

pense aucune religion positive.


et

(1)

apud Pacheu, L'Exprience mystique

l'activit

subconscienle ^

1911, Appendice, p. 306. Emile Boutroux crit dans les dernires pages de Science et Religion : Un monde o rgnent la personnalit, la libert d'errer et de faillir, la varit et l'harmonie est, pour l'homme religieux, meilleur,
serait

plus beau, plus analogue la perfection divine, qu'un monde o tout ne que l'application mcanique d'une formule une et immuable. La seule manire, pour le fini, d'imiter l'infini, c'est de se diversifier a l'infini. C'est

pourquoi, dans ce qu'il rencontre chez les autres hommes, l'homme religieux apprcie principalement, non les points par o ceux-ci lui ressemblent, mais les points par o ils diffrent de lui. Il ne tolre pas simplement ces diffrences. Elles sont, ses yeux, des pices de l'harmonie universelle, elles sont l'tre des autres hommes et, par l mme, elles sont la condition de dveloppement de sa propre personnalit. (Emile Boutroux, Science et Religion dans la Phi;

losophie contemporaine,

1908, p. 392.)

PREMIERE PARTIE
LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES
Connais-tu bien l'amour, toi qui parles d'aimer ?
Corneille,

Ulmilaiion

de Jsus-Chrisl, III, 5.

tEON BRUNSOHVICG

..-^

CHAPITRE PREMIER

MOI VITAL OU MOI SPIRITUEL

IV.

II

n'est gure contester

par tre imagin la ressemblance de

que Dieu a commenc l'homme pas davan;

tage on ne met en doute que l'anthropomorphisme

ait

subsist dans la pense de nos contemporains, dissimul

seulement par l'euphmisme de l'analogie qui se laisse ployer tout sens . Nous sommes immdiatement

amens
tif

question d'une porte capitale l'ide qu'il a de soi en tirera-t-il


la

l'homme attensubstance de

la

divin, ou au contraire aura-tril la de l'en retrancher pour comprendre Dieu en tant force que Dieu ? Et cette question son tour n'aura de forme prcise que si nous envisageons les diffrentes perspectives o l'homme s'apparat. A travers l'identit trompeuse du

sa reprsentation

du

vocabulaire les bases de la religion se transforment suivant le niveau de conscience o nous aurons port notre ide

d nous-mme.

Le premier sentiment de notre mai que nous acqurons, ou plutt qui nous est inculqu, c'est celui de la personne. La date de sa naissance a t trace sur les registres de l'tat civil par un scribe indiffrent, comme y figurera la date de sa mort. Les deux vnements se
produisent dans des conditions physiologiques qui sont semMables celles des animaux. Toute une partie de
notre existence d'ailleurs, celle que nous avons mene pendant notre premire enfance, celle que nous continuons

20

LA RAISON ET LA RELIGION

en gnral de mener pendant notre sommeil, semble nous tre commune avec eux. Et pendant la veille, lorsque nous
rflchissons

aux

fins

de notre action, aux mobiles de

notre conduite, nous percevons le rle prdominant que ne cessent d'y jouer les besoins organiques. Le dveloppement des facults crbrales, corrlatif la complication

du comportement

social, entrane

seulement cette cons-

quence que de plus en plus indirecte. Un systme de moyens artificiels se monte, qui semble s'loigner du but prescrit par la nature pour augmenter les chances d'y parvenir. La
technique, appuye sur l'exprience quotidienne et transmise travers les gnrations, procure la matrise de la

l'activit

mise au service de ces besoins sera

temps. Ce progrs de la finalit, par la conscience croissante qu'il implique de l'cart entre le point d'o part l'action et le point o elle tend, ne peut pas ne pas s'accompa-

finalit sur le

gner d'une rflexion sur

les

conditions auxquelles paratra


;

se rattacher soit le succs soit l'chec de l'entreprise et cette rflexion suscite le jeu de la causalit. Nous avons

voulu atteindre un but, et cette volont commande l'emploi des moyens appropris. Quand il arrive que nous le manquons, nous sommes immdiatement persuads que
c'est

que nous cherchons traduire cet tat d'me instinctif par un raisonnement, nous sommes obligs de reconnatre
si

la

parce qu'une volont s'y est oppose, plus efficace ntre, mais du mme type qu'elle. Bien entendu,

que ce raisonnement sera de toute vidence un sophisme. Nous croyions aller de l'effet la cause nous ne nous apercevions pas que nous avons implicitement considr que cet effet, en raison de l'intrt que nous y prenons, devait tre compris, non en lui-mme, mais comme qualifi par rapport notre personne^ illusion de vanit anthropocentrique, mensonge vital, qui ne se laissera pas facile;

ment

liminer.

Nous connaissons tous des hommes qui


de parfaits chrtiens, qui volontiers

se regardent

comme

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

21

nous doxineraient des leons de

religion, et qui

cependant

manifestent par leur conduite et par leur langage qu'ils ne font de place Dieu dans leur vie, qu'ils n'acceptent

mme

d'avouer son existence, que dans la mesure o ce Dieu lui-mme est touch par les sentiments qu'ils pro-

fessent,
les

il

s'attache et s'meut

aux vnements qui


divinit

concernent.
Cette

faon de rabaisser et de rtrcir la

jusqu' l'horizon mesquin de la personnalit humaine, tout trange qu'elle est en soi, n'est nullement contre

nature cependant.
l

On

serait plutt tent de dire

que

c'est

faudrait appeler dans la juste signification religion naturelle ; et l aussi est le pril que les matres de la spiritualit ont eu cur de dnoncer, sans
ce
qu'il

du terme

permis d'assurer que, mme dans leurs propres glises, le bienfait de leur enseignement ait t durable, encore moins dfinitif. Si notre meilleure chance de salut
qu'il soit

en nous, il importera donc de mettre nu cette racine d'intrt personnel qui est toujours la veille de disparatre de l'me et qui sans cesse
est de voir tout fait clair

malgr des vellits de sacrifice, malgr des promesses sincres mais faibles de renoncement et de
renat
mortification.
lors dans quel sens va tre notre recherche. C'est videmment un prjug de dirige prtendre qu'en remontant vers l'lmentaire et le pri-

Nous comprenons ds

nous rapprochons d'un fond permanent sur le redressement du sentiment Bien plutt, un effort mthodique est requis rehgieux. afin d'arracher la nuit de l'inconscience le rsidu de l'lmentaire et du primitif, afin d'en faire dcidment justice. Or, en travaillant pour dcouvrir le visage de cet ennemi invisible travers les artifices sculaires par
mitif, nous^

quoi nous devrions appuyer

lesquels
radical,

sorte

l'homme s'est dguis lui-mme son gosme on s'aperoit que ces artifices portent en quelque malgr eux tmoignage d'une vocation de dsint-

22
ressment.

LA RAISON ET LA RELIGION

Ils prparent le de Dieu l'homme, lequel,

mouvement de conversion par


la

communication intime

entre

esprit

et

esprit

prendra

la

place de la relation externe

entre personne et personne. C'est le

moment

de rappeler

rude et salutaire parole de Hamann, que Kant aimait citer la connaissance de soi, c'est la descente aux enfers^qui ouvre la voie de V apothose ; (1) parole que nous prierons qu'on ne perde pas de vue au cours des rflexions
la
:

qui suivent. Sur le point de dpart les tenants des cultes historiques sont d'accord avec la critique libre des philosophes et
le& investigations des sociologues
est le

La crainte du Seigneur commencement de la sagesse. Le premier objet de la croyance, et qui demeure le plus commun l'heure actuelle, c'est une puissance d'ordre suprieur au cours ordinaire des. vnements, la fois matrielle dans ses effets et
:

dans son essence, droutante ds lors, et suspecte de nous tre ennemie. Il parat impie de l'appeler Dieu ; et cependant c'est l-dessus que repose toute imainsaisissable

gination du surnaturel, imagination qui n'est d'ailleurs aucun degr une fantaisie gratuite. En effet, elle a sa
racine dans
le privilge singulier de la crainte par rapport l'esprance qui n'est pas de soi un tat stable, qui ne rassure qu' demi, qui bien plutt suscite des doutes sur son objet; au contraire, ce que l'on fuit sous un vent de

panique, sera d'autant plus videmment prouv


rel,

comme

expriment , que fuyard est davantage incapable de se retourner pour en vrifier

immdiatement

le

rexistence.

La question

d'objectivit mtaphysique,

ou

thologique^ se trouve ainsi tranche,


ait

avant

mme

qu^elle

eu se poser, par le comportement psychologique, par r inclinaison de la machine , que viennent renforcer l'apport de la tradition, le consentement social.
L'association la puissance divine d'une volont qui

(1)1

Kant^ Conflil des Facults, 1789,

trad. Gibelin, 1035, p. 65.

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

23

4fie toute prvision

humaine parce qu'elle se reluse tout essai de justification qui nous permettrait de pntrer le secret de ses intentions, est un trait constant travers
l'volution de la croyance.
fr.
Il

suffira de citer Pascal

518)

Toute condition et

mme

les

{P 103, martyrs o^nt

grande est l'incertitude

La peine du purgatoire la plus du jugement. Deus absconditus, L'vnement seul, chaque bifurcation du ehemin,; nous informera de la dcision qui nous aura fait apparatre la divinit comme hostile notre gard ou secourable.
craindre,,

par l'criture.

On comprend
I

alors

comment
la dualit

la

tentation devient irrsurnaturel, de forger

sistible

de conclure

du

un Anli-Dieu dont l'image accompagnera Dieu comme


l'ombre suit
la lumire,

solidaire

dans son antagonisme

puisqu'elle concourt avec lui rendre compte de ce qui se passe tout instant dans le monde. Le manichisme
est
Il

un lment fondamental des reprsentations primitives. pu tre dnonc comme une hrsie dans son expres-

ciation

sion crue. Mais, l'abri, pourrait-on dire, de cette dnonofficielle, on doit reconnatre qu'il demeure incor l'orthodoxie et, d'ailleurs, dans toutes les socits por
;

o nous

la

trouvons constitue, l'orthodoxie

est^-elle

autre

chose qu'une mosaque d'hrsies intimides et refoules, dont on espre que le venin se neutralisera par le jeu
''

la

d'un savant dosage? Nous me nous soutenons pasc dans vertu par nos propres forces ^remarque Pascal), mais par le contrepoids de vices opposs, comme nous demeurons debout entre deux vents contraires..

Ne
au

(Po 27, fr. 359.) croire Dieu^ que parce qu'on a commenc croire Diable^ et parce qu'on attend de ce Dieu, aprs des

sicles d'alternatives, qu'il crase finalement la puissance surnaturelle du mal, c'est sans doute la forme la plua nette et la plus; certaine de l'athisme, mais c'est aussi la plus

rpandue dans
tacle, et

les cultes

dont

l'histoire

nous
si

offre le spec-

par suite la plus malaise gurir.


nous; n^allions

Toutefois nous manquerions l'quit

24
reconnatre

LA RAISON ET LA RELIGION

que la condamnation du manichisme, en mme temps que le reflet d'une mauvaise conscience religieuse, est le ferment du progrs qui conduit effacer
de
la

tout
ft-ce

mouvement de
sous

psychologie divine toute trace de passion mauvaise, colre, de jalousie, de vengeance,


prtexte
le

de
et

justice.

N'est-ce

pas l'exigence

commune
lever

de la raison

son regard vers

de la religion que l'homme puisse ciel sans y lire la menace d'un enfer?

V.

A chaque

acquerra

les caractres divins

tape de ce progrs, par lequel Dieu d'une unit radicale et d'une

universalit absolue, l'humanit semble vouloir s'arrter comme dans l'euphorie d'une vrit dfinitivement aperue.
L'ironie serait assurment lacile de suivre dans la diver-

innombrable des mythes et des dogmes crations thogoniques et thologiques, de


sit

jeu des

relever,

en

dpit de leur antagonisme superficiel, insensible, sinon d'identit positive,

le lien

de continuit
les

entre

hros et

gants du merveilleux paen et les anges ou dmons du merveilleux judo-chrtien. La sympathie et la charit

demandent, par contre, que nous cherchions, en nous retournant vers les conceptions de nos anctres, dcouvrir par del les formes infiniment varies des images plastiques, des symboles littraux, le courant de spiritualit auquel ils avaient commenc d'obir, et qui doit nous rapprocher du centre lumineux de leur aspiration. Au muse de Delphes, une frise clbre retient les yeux et l'esprit Pendant que les hros grecs et troyens combattent, les Dieux assembls sont censs suivre, du haut de l'Olympe, les pripties du conflit, et leurs gestes indiquent qu'ils s'y intressent avec vhmence. Au centre de la file, Zeus seul parat paisible, assis sur son trne ouvrag. (1) La paix, telle est la marque o se reconnat le Dieu matre
:

(1)

Charles Picard et P. de

La Coste

Messelire,

La

Sculpture grecque de

Delphes, 1927, Inlroducion p. 15.

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

25

des Dieux. Il a dpouill, au sens historique comme au sens moral, la vieille divinit, Gronos, qui, lui-mme, avait dpouill Ouranos. Mais Hsiode lui attribue d'avoir

contract une sorte d'union mystique avec Mtis, c'est--

Et l'usurpation filiale se justifie par d'un Nouveau Testament. L'antagonisme, qui message ne pesait pas seulement sur la vie des hommes, dont le
dire avec la sagesse.
le

souffle
le

empoisonn montait jusqu'au


est

ciel

pour envahir
d'Im-

cur de

ses habitants et troubler leur srnit

surmont par le sentiment d'une sorte del mortels, socit entre ennemis qui fait qu'ils ont des Dieux communs. Et ces Dieux eux-mmes, partiels et partiaux, s'lvent
|

'

en quelque sorte d'un degr dans leur propre psychologie pour s'en remettre au Dieu qui, lui, ne connatra plus
prfrences particulires ni les tendances partisanes, qui suivra par del mme sa volont propre l'ordre dont le destin est l'expression. La voie est ainsi ouverte
les

VUn

et

V Universel,

non

la

voie de violence,

qui ne

proclame son vu d'universalit que pour exterminer les vaincus au profit de l'exclusivisme du vainqueur, mais
la

de comprhension rciproque qui, par del les diffrences de traditions locales, d'idiomes et de vocabuvoie

laires, sait

reconnatre l'attachement

un mme

idal et

dont procde la conception sublime d'un Panthon. O en sommes-nous aujourd'hui de cette volution?

Si

nous prenions la religion par en bas, considrant le christianisme, non dans la profession thorique et purement abstraite des livres mais dans la conduite que tient rellement la masse des chrtiens, la rponse serait dcourageante. Le
fait qu'ils se

rclament d'une
les

mme

Bible et d'un

mme

guerres qui n'ont cess de empch il n'a ravager l'Europe, quand pas directement contribu les provoquer. Et le scandale ne nous a jamais t pargn

vangile n'a pas

Dieu comme tmoin, sinon comme des plus sauvages cruauts, des flonies les plus complice, rpugnantes, clbrer dans toutes les langues liturgiques
de
voir

invoquer

26
le

LA RAISON ET LA RELIGION

triomphe dont elles ont t l'instrument comme s'il y avait une Providence pour en consacrer l'heureuse efficacit.
.

Trait des Passions de /'Ame, Descartes se met en le dmasquer ceux qui, croyant tre dvots, sont seulement bigots et superstitieux, c'est--dire qui, sous
le

Dans

devoir de

ombre
qu'ils

qu'ils

vont souvent
les

l'glise, qu'ils rcitent forc

prires, qu'ils portent

cheveux courts,

qu'ils jenent,

donnent l'aumne, pensent tre entirement parfaits et s'imaginent qu'ils sont si grands amis de Dieu qu'ils ne sauraient rien faire qui lui dplaise, et que. tout ce que leur dicte leur passion est un bon zle, bien qu'elle leur dicte
quelquefois
plus grands crimes qui puissent tre commis par les homnies, comme de trahir des villes, de tuer des princes, d'exterminer des peuples entiers, pour cela .seul
les

qu'ils

ne suivent pas leurs opinions . (Partie III, Mais comment la conscience religieuse

art. 190.)

serait-elle

atteinte par un spectacle dont elle a elle-mme dnonc le caractre ? Il est possible qu'une ghse humaine russisse d'autant mieux maintenir son autorit sur le sicle
qu'elle aura

su faire plus de concessions aux faiblesses


qu'elle aura copi de plus prs les pratiques
la

de l'homme,

invitablement opportunistes de

diplomatie profane

mais ce n'est pas l que nous cherchons notre critre de vrit. Dieu ne se rencontre pas plus au niveau d l'histoire qu'au niveau de la matire ou de la vie. Tant
s'obstinent couvrir d'une profession fallacieuse de thocenlrisme la ralit profonde d'un anthro-

f-

que

les

hommes

pocentrisme, tant qu'ils s'imaginent qu'il ne leur arrive rien sinon par l'intervention d'une puissance suprieure qui prend part leurs sentiments et leurs intrts, si bien

qu'aucun de leurs cheveux ne tomberait sans sa permission, nous serons bien obligs de reconnatre que l'gosme de la crature demeure le motif dominant de la foi dans le Crateur. Il s'agira toujours d'carteir la menace de la droite terrible, de tourner une volont hostile

en faveur d'alliance et d'amiti, de

faire jaillir

de la

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

27

nuit de

une lueur d'esprance. Mais cet gosme mme se transforme et se transfigure du fait que s'lvent corrlativement, et la qualit rriorale des demandes que nous adressons Dieu et la qualit morale des moyens par lesquels nous estimons possible d'obtenir qu'il y
la crainte
-

satisfasse.

Que

l'on songe

aux procds de

la

magie

tels, qu'ils

se pratiquent encore dans les socits infrieures ou dans les bas-fonds occultes de nos socits soi-disant civilises,

la navet des rites d'imitation, la brutalit des for-

mules d'incantation, qui prtendent contraindre mcaniq.uement le surnaturel violer le cours de la nature;
et,

par contraste, que l'on porte son attention sur les formes de plus en plus sublimes de nos prires et de nos offrandes, mesure que le cercle de la prire s'agrandit

autour de

la personne fondue dans le tout d'une famille, d'une patrie, d'une glise. Tandis que le centre s'en dplace, se dtache du succs immdiat et matriel pour

se

porter vers ce qui fait la valeur intime et durable d'une me, la psychologie de Dieu se raffine. Dj la

Bible hbraque nous le montre moins sensible la. vue du sang, l'odeur de l'encens qu' la sincrit du langage,

au dsintressement de
la

la

pense.
le

(1)

Ce qui

lui plaira

dsormais, ce ne sera plus

sacrifice des autres, auq|uel

lgende veut qu'Abraham ou Agamemnon, dans des circonstances curieusement analogues, se rsigne et s'ap-

prte sur

la foi

hroque de
VI.

soi, la

d'une parole d'en haut, c'est circoncision du cur.

le sacrifice

et

L'effort

pour
s'claire

spiritualiser

rciproquement

l'homme

s'approfondit, peut-tre trouve-t-il son dnouement, quand nous considrons, les

Dieu

et

diverses perspectives qu'ouvre la notion de salut. Pris- en


(1) Voir les textes classiques d'Amos, V, 21-24, d'Ose, IV, 17 ; VI, 6 ; VIII, 13, apud Causse, Du Groupe ethnique la communaut religieuse. Le Problme sociologique de la Religion d'Isral, 1937, pp. 104tIQ54

28

LA RAISON ET LA RELIGION
le

son sens
les

littral,

salut est la

sant.

De tout temps

en des lieux privilgis par l'attente d'une gurison miraculeuse. C'est d'une grce profane, de la conclusion inespre d'un march ou d'un
attires

foules ont t

mariage, d'une russite inattendue, sinon immrite, dans un examen, que les innombrables ex-volo des temples
anciens ou modernes viennent tmoigner. Mais la proccupation du salut ne se limite pas l'horizon du temps terrestre. Et l encore il convient de nous mettre en garde
contre une confusion fondamentale
arbitraire de la religion naturelle. //
turel, loin
lie
m'/

une dfinition

a rien de surna-

de

l,

dans

la croyance

au surnaturel. Plus nous

parcourons les degrs qui nous ramnent vers les formes de la mentalit primitive, plus nous voyons s'effacer ce
la

qui nous semble un apport immdiat du sens commun, duaht radicale du monde des vivants et du monde
des morts.

Nous

risquerions donc de nous garer

si

nous allions

supposer que ce qui est donn d'abord, c'est simplement l'existence quotidienne et normale, dfinie par la subsistance du souffle vital
;

quoi

un lan de pense, ou tout

au moins un sursaut d'imagination, viendrait ajouter l'espoir d'une vie posthume. Le rve pour le primitif est c'est une ralit, on serait tent de plus qu'un songe
;

la seconde puissance par l'intensit d'vidence que lui valent la soudainet de son suprieure
dire
ralit

une

apparition,

dont

il

de son contenu, le choc motif Plus l'attachement pour le mort s'accompagne.


l'tranget

a t profond, plus la sparation a t douloureuse, plus on prouve de piti son gard, et plus l'image jaillit avec force des sentiments qu'on lui prte, non pas suscite et vrifie,

mais, matriellement intacte, objet de

soins d'autant plus scrupuleux que le souvenir et l'affection n'excluent nullement la crainte et la colre, parfois mme leur cdent la place.

Pour

l'analyse

des reprsentations collectives o se

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

29

rejoignent l'ethnographie et la prhistoire, c'est remarquable de voir l'exploration par M. Lonard

un

fait

Wooley

des trsors des rois d'Our fournir la preuve directe de


ce que Hrodote nous avait dit (IV, 71) des murs des Scythes, et qu'aussi bien confirme l'observation des socits infrieures.

l'autre

Le chef du pays emmne avec lui dans non seulement son mobilier personnel, ses monde, armes, ses parures, mais aussi ses femmes, ses serviteurs,

les

gens de son entourage, destins lui reconstituer sa (1) La vie d'outre-tombe prolonge la vie qui tait celle de l'individu, en tant qu'elle se caractrise par rapcour.

port autrui
et
le

rapport lui-mme. Aux aises de la personnaHt centrale qui remphssait plaisirs pays de son importance sont immoles froidement et

comme par

aux

naturellement
la

les personnalits secondaires dont il tait raison d'tre. Cette manire de concevoir la socit

posthume comme un

reflet naf de l'organisation terrestre n'a nullement disparu avec la brutalit des coutumes primitives. Le soleil ne nous trompe pas, assure Virgile il a eu piti de Rome lorsque Jules Csar meurt, sa
; :

sphre clatante tout d'un coup se cache, et l'impit du sicle redoute une nuit ternelle. [Gorgiques, I, 463.)
centaine d'annes plus tard, giles synoptiques dcrivent avec

Une

les
le

rdacteurs des van-

mme

frisson d'effroi

les phnomnes qui se produisent l'heure o le Christ reiid le dernier soupir. Et voici que le voile du temple

se dchire

en deux depuis
pierres
se

le

haut jusqu'en bas,

la terre

tremble,

les

fendent.

[Math.,

XXVII,

51.)
les

Aujourd'hui encore on n'oserait pas dire que dans


suites les plus accrdits les
bres,

pompes

et les oraisons fun-

mme

les

messes et

les

prires,

aient cess d se

rgler en accord avec les mille nuances de la hirarchie mondaine, politique, ecclsiastique. Mais, en sens invers
A. Moret, Les Trsors des rois d'Our (Le Temps, 24 octobre 1928). Pierre-Maxime Schuhl, Essai sur la Formation de la Pense grecque, 1934,
1.

(1)

Cf.

p. 14, n.

30

LA RAISON ET LA RELIGION
convient de relever
la l'effort

de c^te tradition,
survie de

il

sublime

de libration qui s'empare de

croyance primitive la

l'homme ou l'immortalit temporelle de l'me^ qui nous conduit au seuil de l'ternit vritable. e mouvement est assurment gnral. Dans l'tat
de notre information
l la
le

tournant apparat en Egypte, d'est

du

que commeneent se dgager, de ia faon plus claire, les deux caractres essentiels, universaHioins

lit d^Jtine

part, moralit d'autre part. Si i'on suit le dveloppement des institutions sociales,

indivisiblement politiques et religieuses, on assiste une extension progressive du droit l'existence posthume.

Les

rites funraires,

au dbut de
la

la III dynastie,

sont

personne royale. qu'il n'y a plus qu'un seul chef, de mme il semble qu'il n'y ait c'est le plus en Egypte qu'un seul mort qui compte
:

cristailiss

autour de

De mme

Pharaon. Ce cadavre royal, il faut le dfendre, le faire revivre, assurer sa dure ternelle, car avec son sort se

confond
la

la destine de toute la race, dans la lutte contre mort. La premire tape, dcrite par les textes, c'est d'a&similer le roi Osiris, le Dieu royal assassin et res

suscit.

(1)

Et

voici

que

le privilge,

rserv jusque l

au sel monarque, s'tend, par la grce de sa faveur, aux parents du roi, ses amis, . ses cHents, ses grands fonctionnaires et qu'il se poursuit dans l'autre monde . (2) Un noble de la XII dynastie rsume cet tat de privi L'ami du roi repose (en paix) comme lge en ces termes un imiakhou, mais il n'y a pas de tombeau pour celui qui se reble contre S. M.; son corps est jet l'eau. Ge don d'un le roi tombeau entrane une consquence permet ses
: :

primlgis d'imiter les rites magiques dont il use lui-mme pour survivre aprs la mort. Toutefois les textes des
Pyraioaides distinguent formellement la mort du roi de la

(1)

A. Moret, Le Nil
229.

et la civilisalion

gypUmne, 1926,

p. 194.

(2) Ibid., p.

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

31

mort e tout morl^ et

comme

il

sied,

imakhou eux-mmes n'ont d'accs,, une vie d'outre-tombe de seconde qu!


les

catgorie,

pour maintenir la distance entre le roi et ses dans l'au-del comme sur terre . (P. 230.) sujets Le mouvement parvient son terme dans la socit

du Moyen Empire, o apparat une galit religieuse vraiment dmocratique. Tout homme de toute condition
prend sur son monument funraire l'appellation de Osiri&
justifi

(ma

fe/ierouj.le

Or,

d'une part,

Osiris

est roi;

d'autre part,

Pharaon rgnant,
;

c'est Osiris sur terre

et aprs la mort qui dit Osiris dit donc Pharaon. Tout mort osirien devient ainsi un Pharaon dans l'autre monde ;

car les gyptiens ont tir parti de la divulgation des rites funrares avec une logique imperturbable . (P. 297.)
L'galit devant la mort, l'intrieur du royaume, devait tre d'autant plus rigoureusement exige par le
coursj
la

d la pense gyptienne que l'universalit religieuse, Vocation des Gentils, avait t proclame par un Pharaon, avec une intention imprialiste, il est vrai, autant
peut-tre que charitable. Dans la premire moiti
Ghrist,

du xiv^

sicle

avant Jsus-

Amnophis
solaire.

IV,

Ikhounaton, clbre le culte

du

Tes rayons enveloppent toutes les terres disque et t-out ce que tu as cr. Puisque tu es R (crateur), tu conquiers ce qu'elles donnent, et tu lies des liens de ton amour... Combien nombreuses sont tes uvres!
as cr a terre avec les

Tu

hommes,

les

bestiaux grands et
ses pieds,

petits, tout ce qui existe sur terre et

marche de

tout ce qulyit en l'air et vole de ses ailes, les pays trangers de Syrie, de Nubie, la terre d'Egypte... Combien
tes desseins sont excellents
1

II

un

Nil au ciel

pour

tous les peuples trangers et tous leurs bestiaux qui vont sur leurs pieds. Le Nil vient du monde infrieur pour la
terre d'Egypte.
le

Et

le

traducteur commente

Ainsi

Dieu de Ikhounaton ne distingue pas les trangers des gyptiens tous les hommes sont au mme degr ses fils
;

32

LA RAISON ET LA RELIGION

Dans l'hymne il Nubiens et Syriens, remarquable que soient nomms avant les gyptiens. Pour la premire fois au monde, un roi fait appel des trangers pour adorer,
et doivent se considrer
frres.

comme

est trs

les trangers,

aux cts de son propre peuple, le bienfaiteur universel. Pour le premire fois la religion est conue comme un
lien qui relie des

hommes

de race, de langue, de couleur

diffrentes.
j

(1)

Si dcisive qu'elle apparaisse


jV'
^^

dans l'histoire de
le

la

pense,

une

telle

conception n'puise pas

service

rendu par

la religion. Elle va s'accompagner d'une rvonon moins extraordinaire, non moins fconde pour l'avenir du monde occidental. L'accs l'immortalit posthume cessera d'tre fond sur la croyance que le sou-

l'Egypte
lution

verain est Vincarnation de la divinit dans

que

la thologie

donne cette

ide.

Il

sens plein sera suspendu


le

un jugement d'ordre moral.


;

L'homme

subsiste

aprs

ses actions sont entasses l'abordage ( l'autre rive) ct de lui. C'est l'ternit, certes (qui attend) celui qui est l
;

c'est

un fou

celui qui mprise cela.

Mais

celui qui

arrive

sans

comme un
Il

avoir commis de pch, il existera l-bas Dieu, marchant librement comme les Seigneurs

de l'ternit.

(2)

est vrai, l'idal d'une justice supra-terrestre que prires

ou offrandes, pas plus que menaces, ne sauraient flchir, demeure trop souvent thorique. L'gyptien moyen, en
pril

devant

le

tribunal de
;

et d'Osiris, appelle son

secours le magicien le tmoignage de sa conscience, s'il a pch, ne prvaudra pas contre une formule qu'il rcite.
[Ibid., p.

467.)
le

On
aux
ments,
(1)

sent dj poindre

dbat qui mettra plus tard


la

prises

Rome

et la

Rforme sur

valeur des Sacre-

les Jsuites et

Port-Royal sur l'orientation de la

A. liovei apud A. Moret et G. Davy, Des Clans aux Empires, pp. 346Merikara,
12-13,

347.
(2)

apud Moret, Le

Nil, p. 297.

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

3S

casuistique/Mais

la

distance o la ralit demeure par

rapport l'idal est prcisment ce qui provoque le progrs de la conscience. Vers la fin de la civilisation gyptienne,
est

un noble personnage affirme son propre Dieu. Or mon cur


.

Le cur de Vhomme
de ce que
je sois

est satisfait

j'ai fait lorsque lui tait

dans mon corps. Que


p. 476.)^

donc

comme un Dieu

[Ibid.,

Concevoir que l'homme ne dbouche pas ncessairement dans le temps d'immortalit par le seul fait qu'il a occup tel ou tel rang dans son existence sur terre, qu'il

devra mriter

la survie, c'est s'obliger rflchir sur les

conditions du mrite, scruter les curs et les reins pour mettre en lumire l'intention vritable et y rattacher le.
sens du jugement. Or, une fois entre dans cette voie nouvelle, il tait difficile que l'humanit s'arrtt.

La

survie est

un bien qui

n'est

d qu'au

bien, c'est

une rcompense

et qui apparat

comme une compensa-

tion. N'est-il pas d'une exprience trop vidente


effets .physiques, tels qu'ils se prsentent

que les nous suivant le cours habituel des choses, ne rpondent nullement aux causes morales ? Ceux qui ont travaill pour combattre l'iniquit sans souci d'eux-mmes, ont bien rarement rencontr la satisfaction sociale du succs, encore moins la jouissance personnelle du bonheur. La perspective d'un

monde

futur n'ofre-t-elle pas toute facilit l'exigence de redressement moral et de rparation finale ? Le tableau

qu'on se

fait

de la vie des morts est transform

la libido

sciendi se substitue la libido sentiendi. L'objet de l'esprance est la vision batifque de la vrit, impHquant nces-

sairement

le rgne de la justice et de l'amour. (1) ce monent de sublimation du dsir humain, Or, la question capitale va se poser, d'une rupture dcisive

entre la psychologie de la religion naturelle, centre sur


(1) Alexandre Moret a rappel d'une faon saisissante les tapes de cette transformation dans son tude Immortalit de l'Ame et Sanction morale en Egypte et hors d'Egypte, apud Rois et Dieux d'Egypte, 1911, pp. 119 et suiv.
:

liON BEDNSOHVrca

34
l'intrt

LA RAISON ET LA RELIGION propre


la
le

gion ternelle

moi

personne, et la psychologie de la relise constitue du dedans par l'int-

gration des valeurs universelles, vrit, justice, charit. A li tout ce que nous dirons et. de l'homme et de Dieu, de l'amour et du salut. penserons
cette question se trouve

seulement de

prions pour tre prserv, non maladie, de l'infortune, mais de la mort elle-mme, quand nous nous faisons un titre de notre prire,, de l'engagement que nous prenons d'une conduite ver-

Vil.

Quand nous
la

tueuse, ne nous^arrive-t-il pas de considrer que, si cette vertu nous cre un droit vritable au bonheur, c'est dans la mesure o elle aura t sincrement dsintresse, o

nous aurons effectivement pratiqu cette pauvret spirituelle qui dtache notre action de tout autre but que sa perfection intrinsque? Du moment que nous avons,^ par del ce que nous avons fait, envisag le profit qui nous en reviendra dans ce monde ou dans un autre, nous avons, par la contradiction, pour nous peut-tre la plus inattendue, mais en soi la plus certaine, abdiqu le mrite, dont nous avions imprudemment escompt le bnfice. Ainsi se dgage en pleine lumire l'antinomie autour
de laquelle, dans
le

cours de

la

philosophie hellnique et
qui en drive, tournent

travers
les

la thologie occidentale

problmes fondamentaux de la morale et de la religion.. Par sa vie et par sa mort Socrate a enseign que la justice doit tre conue et suivie pour elle-mme dans une subordination radicale, dans un oubli joyeux, de tout

avantage personnel. La seule rcompense qui soit dignede l'me juste, c'est prcisment d'tre cette me juste et, de mme, celui qui aime vritablement, aime pour
;.

aimer et non pour tre aim. Il est incapable de supporter que la prvenance ou la froideur des autres, leur reconnaissance ou leur ingratitude, disposent de ses propres
sentiments. Spinoza, la cinquime partie de Vthique,

dmontre

le

thorme

XIX

il

est

impossible que celui

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

35

qui aime Dieu dsire que Dieu Vaime son tour . La religion rationnelle aura pour caractre qu'elle nous rend

capable d'aimer Dieu pour lui, non pour nous. Mais ce n'est l qu'une solution spculative. La victoire d'un tel idalisme n'est-elle pas imaginaire ? nous
est-il loisible

d'admettre que
les

le

moi

se dpersonnalise et

se spiritualise jusqu' trouver son centre dans

un plan

de conscience que

fonctions d'origine physiologique ou

sociale n'atteignent pas ? On sait avec quelle finesse, ayec quelle vigueur, La Rochefoucauld a contest cette aptitude du moi rompre

son attache goste. Faisant justice de tous les sophismes, de toutes les quivoques, accumuls autour de la notion de personne, allant au devant des investigations auxquelles
la

psychanalyse contemporaine doit ses succs les plus notables, il dnonce l'apparence de dsintressement que V amour-propre revt pour se dissimuler lui-mme comme
rien

aux autres Il vit partout et il s'accommode des choses


:

il

vit de tout,

il

vit de
;

et de leur privation

il

passe mme dans le parti des gens qui lui font la guerre, il entre dans leurs desseins et, ce qui est admirable, il se hait lui-mme avec il eux, conjure sa perte, il travaille
;

mme
La

sa ruine. thse de
le

(Maxime P^

de 1665.)
est

La Rochefoucauld

assurment irrfu-

table, ds

corporer

les

moment o elle a pris la prcaution de s'inexceptions mmes qu'on aurait pu lui objecter.

Par l cej5endant elle sera suspecte bon droit d'inconsistance logique, puisqu'elle se soustrait au discernement et, par suite, au contrle des faits. Ce serait l'occasion de
rappeler ce qu'a crit l'auteur mme des Maximes : Le plus grand dfaut de la pntration n'est pas de n'aller point jusqu'au but, c'est de le passer. [Max., 377.)
))

Que signifie donc, par rapport lui-mme ce moi dont le rahsme fait un absolu ? Ici l'exprience rpond. L'tre le plus enclin au divertissement ou le plus press
par
les ncessits

de

la vie

quotidienne, prouve, ft-ce

36

LA RAISON ET LA RELIGION

chambre,
pril,

dans une heure de solitude ou d'ennui, en repos dans sa comme dit Pascal, ou devant l'approche du
la

mort, cette impression qu'il est brusquement et uniquement en face de soi. Il s'interpelle : Toi que voil.
la
.

menace de

Il

se

demande
lui.

vie a fait de-

ce qu'il a lait de la vie, et ce que la Il se confronte ses aspirations, ses

il a conscience qu'il ne lui serait pas impossible de rompre avec son prsent et avec son pass, de reprendre racine dans sa propre terre pour donner sa conduite une direction qui ne soit plus la suite ncessaire de sa

obligations;

conduite antrieure. Rflchir


n'est-ce

ainsi,

plus exactement se

rflchir, pas, en effet, s'avrer capable de se c'est--dire de briser le cadre troit dans lequel rgnrer, les circonstances de toutes sortes tentent enfermer notre personnalit, de faire appel la puissance inpui-

sable de renouvellement et d'expansion qui, entre les animaux, dfinit notre espce en tant que raisonnable ?

L'homme a commenc par un produit, jusqu'au jour o

tre enfant, considr


est

comme
cordon

suppos coup

le

ombilical qui le rattachait l'hrdit de ses parents, aux contes de sa nourrice, l'autorit de ses prcepteurs, o il s'apparat matre et possesseur de sa propre nature^

comme

s'il

tait l'origine radicale de lui-mme,

comme

s'il avait cr ses qualits et ses dfauts, fier de ses perfections et de ses succs, honteux de ses checs et de son

impuissance. Derrire cette illusion simpliste d'un absolu il y a la ralit d'une rencontre d'une part, les donnes
:

chappent au choix comme l'effort de notre volont, qui cependant dterminent notre personne dans son caractre organique, dans sa situation sociale d'autre
de
fait qui
;

part, ce pouvoir de reprise et de rcration qui accompagne ncessairement la rflexion sur soi sans laquelle la notion

de personnalit ne pourrait pas se former, et qui nous permet d'difier l'intrieur mme de notre conscience
les personnalits d'autrui

en accomplissant

le

mme

tra-

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

37

vail

de coordination grce auquel nous constituons

la

ntre, grce auquel aussi nous bauchons les personnalits futures, destines remplacer notre personnalit prsente et dont la conformit meilleure notre idal constitue

notre raison d'tre nos propres yeux. Il importe donc avant tout de nous mettre en garde contre la tendance incarner et matrialiser le moi
-

dans

le

rituelle s'ouvre

systme clos d'une chose en soi. Si la vie spiavec la personne, cela ne veut nullement

dire qu'elle se ferme sur la personne. Dans l'ordre juridique, lorsqu'il s'agit de crer des rapports entre les hommes, la personnalit constitue une barrire infranchisextrieures, qui commande le respect rciproque des croyances et des volonts, la libert entire des expressions et des actes qui les traduisent. Mais si

sable

aux influences

nous transportions l'ordre juridique dans le plan de la religion, alors nous serions dupes d'une sorte de projection du dehors sur le dedans, nous briserions l'lan de pense qui ne saurait se poursuivre sans un dtachement continu
l'gard du centre organique, de la conduite sociale, du pass rvolu. Au moi strictement personnel s'oppose
le

moi rellement

spirituel,

source impersonnelle de toute

cration vritable.

Une semblable opposition, est, nos yeux du moins, irrductible et fondamentale. Ce que nous sommes devant
nous-mme dcidera de
ce

que nous serons devant Dieu,

ou, plutt encore, de ce que Dieu sera devant nous et

pour nous. Auquel des deux moi la religion devra-t-elle s'attacher, au moi enferm dans la dfinition sociale de l'individu, limit la priphrie de l'organisme, moi dont les titres s'inscrivent sur les cartes de visite et sur
le le

tombeau
juge
?

ou bien au moi qui fonde


capital,
la

le

premier et qui

Sur ce point

pense moderne se

partage.

Le moi de Pascal est le moi de Biaise, non d'Etienne ou de Jacqueline, de Calvin ou de Molina, de Socrate

38

LA RAISON ET LA RELIGION
hassable

OU d'Archimde, moi
fond de sa triple

sans doute dans

le

bas-

libido, moi pour lequel cependant Jsus a vers les gouttes du sang le plus prcieux. Je veux qu'on me distingue, dit l'homme Dieu. La mditation du petit nombre des lus rend encore plus pathtique cette esprance angoisse qui, non seulement survit la renonciation totale , mais qui la conditionne et la justifie,
iau

former en perspective
Il

risque de lui enlever son caractre dfinitif, de la transd'uii gain raliser dans l'au-del. (1)
reste alors savoir
si

cet attachement invincible

ce qui nous constitue dans la racine et l'originalit de notre individu, si cette proccupation du salut qui
rive le
d'intrt personnel, qui lui interdit de se dpasser l'intrieur mme de son tre et de s'oublier absolument, est elle-mme salutaire. Et l-dessus
:

moi son centre

encore l'vangile avertit d'avoir longuement rflchir Quiconque cherche sauver son me la perd, et quiconque

Vaura perdue

la vivifiera.

{Luc,

la

lumire d'une

telle

XVII, 33.) parole, nous comprendrons

Descartes. Lorsque dans la suite des Mditations il demande au sujet pensant de se replier sur soi pour y retrouver le fondement inbranlable de l'existence, il ne nous propose ce qu'il pas une opration simplement psychologique dcouvre comme constitutif de son tre, c'est la pense,
;

manifeste effectivement par la cration de l'analyse mathmatique et de la physique rationnelle. Or, cette connexion de l'intime et de l'universel, lie au
telle qu'elle se

dsintressement et la gnrosit de la raison, tmoigne d'une prsence autre qu'individuelle, celle que le vieil

(1) Renouvier ds sa premire uvre {Manuel de Philosophie moderne, 1842, p. 364) crit : Nous voulons tre ternellement sans nous confondre. Soixante ans plus tard, sur son lit de mort, il dit : Je crois en moi. Aprs le sommeil, qu'importe qu'il soit court ou de longue dure il n'y a pas de

le rveil de nouveau ouvrira les paudure pour le sommeil de la mort pires. (Renouvier, Les Derniers Entretiens, recueillis par Louis Prat. dition de 1930, p. 6.)

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

39

Heraclite invoquait dj, (1) et qui va permettre Descartes de formuler le principe du spiritualisme religieux :
J'ai en quelque faon premirement en

de

l'infini
n

que du

fini, c'est--dire de

moi la notion Dieu que de moi(1),

mme,

[Troisime Mditation A. T.,

IX

p. 36.)

(1) La sagesse est d'couter non moi mais le Verbe (ok [t.eu, XX tou >.6you xoiioavTa) pour reconnatre d'un commun accord que toutes choses

sont

Un

(r.

1).

CHAPITRE

II

MONDE IMAGINAIRE OU MONDE VERITABLE

VIII.
fraie.

Le

silence ternel de ces espaces infinis m'ef-

Qu'elle soit destine traduire l'impression


soit place

propre
libertin

de Pascal, ou qu'elle

dans

la

bouche du

que l'auteur des Penses travaille convertir, la phrase du manuscrit posthume dnonce avec un clat singulier ce qu'on pourrait appeler le mal de V poque. L'ternel et l'infini, qui d'eux-mmes paraissent faits pour conduire l'homme vers un Dieu lui-mme ternel et infini, semblent
l'en loigner et l'en dtourner.

Gomment comprendre

cela ?

Devant les rvlations prodigieuses que l'astronomie moderne avec les conceptions rationnelles de Copernic et
dcouvertes tlescopiques de, Galile lui apportait, il arriv que l'homme a perdu le contact de son monde, est d'un univers restreint la porte de ses sens, et qui lui
les

parlait

un langage familier. Tout y tait expliqu par son intrt, et derrire la gravit trompeuse d'un ralisme finaliste et thocentrique se dveloppait, l'abri d'une

fausse scurit, l'imagination anthropomorphique des peuples enfants. De mme que le problme religieux se met

diffremment en quation suivant


se

le

niveau o

le

moi

considre, de mme la conception du rapport entre la nature et Dieu se transforme suivant la norme de vrit

laquelle on se rfre.
la physique n'ait eu que l'apparence d'un savoir tant qu'elle n'tait pas en possession de ces inspositif truments que sont conjointement la coordination math-

Que

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

41

matique et assurment
sicles,

la
;

technique exprimentale, nous le savons mais nous le savons seulement depuis trois

bien court intervalle dans l'histoire de la plante et mme de ses habitants humains, depuis le moment o
la raison a pris conscience

d'une mthode qui

lui

permet

que prenaient leur forme dfinitive les victoires les plus mmorables de l'inteldcouverte du principe d'inertie, composition mcaligence
le rel
:

de mordre sur

en

mme temps

nique des mouvements, identit de la matire cleste la matire terrestre.

et

de

Comment
et le vrai,
si

saura-t-on se prononcer entre les faux Dieux l'on ne commence par opposer la fausse
et son ide vritable,
si

image du monde

l'on

pas radicalement dans l'usage du mme mirage d'une imagination purile et la norme incorruptible de la raison ?

ne distingue terme vrit le

La physique dont
se prsente sous
lunaires.

le

jeune Descartes avait reu

la

tradition de ses matres les Pres Jsuites de

La

Flche,

un double

aspect, suivant qu'elle traite

des phnomnes sublunaires et des phnomnes supraIci-bas nous sommes tmoins de changements; en avoir la cl il suffira de \se rappeler la parole pour de saint Augustin aux premires lignes des Confessions : Notre cur demeure inquiet jusqu' ce qu'il lui soit donn

de se reposer en Dieu. Selon Aristote, en effet, le bien de toute chose et de tout tre est dans le repos. Pour les Anciens le loisir, otium, tait une fin en soi, tandis que
les

Modernes ont

fait

de la ngation du
Si
si

loisir,

une

ralit positive.

donc

la pierre

ou

la

du ngoce, fume ne
si

restent pas en place,


l'autre

d'elle-mme l'une descend et

monte,

c'est qu'elles souffrent

de cette inquitude

que saint Augustin devait attribuer l'me chrtienne. C'est qu'elles se trouvent, par on ne sait quel manque-

ment
celui

l'ordre de l'univers, dans un lieu qui n'est pas que la nature leur assignait (ici le centre de la terre
le

qui est suppos

centre du monde, l l'orbite lunaire),

42

LA RAISON ET LA RELIGION

et auquel on devra bien comprendre que l'une et l'autre ne cessent d'aspirer. Les phnomnes de la pesanteur

seront donc susceptibles d'une explication qu'Aristote, et le Moyen Age sa suite, considrent comme raisonnable

quand

classent les objets en graves et en lgers, et qu'ils considrent, ainsi que font de tout petits enfants, ces qualits comme des absolus, donns en soi et irrducils

L'opposition du haut et du bas servira de modle l'opposition du chaud et du froid, du sec et de l'humide, formes lmentaires dont le conflit voque les luttes des
tibles.

puissances surnaturelles selon les cosmologies primitives. Aristote n'a rien fait que les transposer dans un langage

auquel l'abstraction conceptuelle confre un aspect de


gravit prestigieuse.
terrestre d'Aristote s'claire par la psychode l'me inquite la cosmologie cleste fait appel logie la psychologie de l'me bienheureuse. En effet, tandis
;

La physique

que le mouvement rectilgne semble s'chapper sans cesse lui-mme par sa double indfnit, le mouvement circulaire, ferm sur soi, offre le spectacle d'une harmonie

comme elle sduit le regard. Dans cette sphre suprieure l'tre atteint immdiatement son but et cette perfection de finalit a elle-mme sa source
qui satisfait l'esprit
;

dans Vacte pur sans changement, auquel sont suspendus


la

vie et le

dveloppement de tous

les

tres,

soulevs

vers- lui par l'attrait de sa beaut. La vision du monde aristotlicien est toute transcen-

dante, et par l mme, videmment, toute subjective. L'homme, non seulement projette au-dessous de lui et

au-dessus de lui l'image qu'il s'est faite de sa .propre finalit mais, victime de l'illusion de perspective qui est
;

au principe du ralisme,
les

il

se situe, lui et le

groupe

qu'il

et les vgtaux, entre ces deux commande, de physique animiste, de telle sorte que l'ensemble plans gnral des choses prsentera l'unit d'un systme hi-

animaux

rarchique, toute matire tant relative la forme et toute

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

43

forme tant matire par rapport une forme de type plus lev. Cette -hirarchie se reflte son tour dans le cadre du syllogisme, o
le

moyen terme exprime


le

de

essence spcifique, pour oprer la puissance l'acte.


la forme,

capacit passage de

la

Ces allusions au vocabulaire mtaphysique et logique d'Aristote suffisent peut-tre faire comprendre l'appui qu'ont cru y trouver les thologies des divers cultes constitus durant les sicles du Moyen Age. L encore il semble qu'ilfaudrait remonter jusqu' l'Egypte pour apercevoir la force de sduction que comporte toute tentative de fusion entre les reprsentations collectives qui sont

nes de la terre et

les

blaient descendre du

ciel.

reprsentations collectives qui semC'est un conflit, mi-social mi-

spculatif, entre les prtres d'Osiris, le Dieu d'outre-tombe, et les prtres de R,Je Dieu soleil, qui se rsout par un compromis . Sous la VI^ Dynastie le roi mort devient

personne de R, Osiris monte au ciel et partage l'empire avec R. (1) Toute trace pourtant de ce dualisme radical ne s'est pas efface les dates auxquelles ont lieu dans notre hmisphre les crmosans cesser d'tre Osiris.
la
;

En

nies^de

Pques et de Nol montrent en vidence que l'Europe du xx6 sicle clbre ici une fte solaire et l une fte agraire. Malgr donc l'effort de la doctrine pour s'arracher au langage mythique du Time et intgrer la finalit dans le systme rationnel des causes, on peut dire que la thologie a

simplement repris son bien lorsque les scolastiques arabe, juive ou chrtienne, ont emprunt les cadres de la mtaphysique pripatticienne pour superposer au contenu d'une philosophie soi-disant naturelle les donnes surnaturelles de la rvlation. Chez Aristote, tant du moins qu'il

demeure

fidle

sa cosmologie et ne l'abandonne pas


les

pour reprendre brusquement

thmes de

l'intellectua-

lisme platonicien, l'activit sublunaire dont l'homme partiMoret, Le Nil, p. 195.

(1)

44

LA RAISON ET LA RELIGION

cipe est spare de l'acte pur par la hirarchie des moteurs mus que constituent les astres qui occupent les diffrentes

sphres du ciel. Dans l'aristotlisme mdival, particulirement dans celui de saint Thomas, la hirarchie des inter-

mdiaires change de nom, sans cependant changer de rle : les mes astrales sont remplaces par les cratures angliques dont

crivain noplatonicien, Denys le Pseudoa dress le protocole, en mme temps que; Aropagite, sous l'influence combine de la Gense et du Time^ la fina-

un

qui a prsid la cration et l'organisation de l'univers renonait dissimuler son caractre anthropomorphique. De quelque autorit, tout la fois profane et sacre,
lit

qu'il

aimt se prvaloir,
merci de
la plus

l'difice

commun

de la tho-

logie naturelle et de la thologie rvle tait

videmment

simple chiquenaude. L'ordre dductif aurait d lui assurer l'appui de la logique ; qu'il invoque mais cet ordre logique, outre qu'il demeure perptuellela

ment

incertain et divis entre le processus de V extension

qui seul rend le syllogisme correct, et le processus de la comprhension qui seul le rendrait fcond, implique, ds

qu'on veut

lui faire

supporter
;

le

poids d'une ontologie,


la

la ptition dfr ses principes

et,

logiquement parlant,

ptition de principe est

un sophisme.

l'intrieur

mme

de l'cole, durant le xiv^ sicle, la critique nominaliste des matres parisiens avait mis en lumire la faiblesse
irrmdiable du dogmatisme thomiste. Ce sont eux (crit M. Emile Brhier) qui font place nette pour le dve-

loppement de la physique moderne, fondent la mcanique, remplacent la mythologie des intelligences motrices par une mcanique cleste qui a des principes ide^itiques ceux de la mcanique terrestre, et en mme temps rompent le lien de continuit que l'ancienne dynamique
tablissait

entre

la

thorie

physique des choses et


.

la

structure mtaphysique de l'univers

(1)

(1) Histoire de la Philosophie, t. I (III), 1928, p. 726.

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

45

Cependant

il

a fallu attendre que

les

nues accumules

confuse de par la Renaissance se fussent dissipes, pour que la chute du dogmatisme mdival appart comme le signe prcurseur
la curiosit rtrospective et l'imagination

d'un renouvellement des valeurs spirituelles, li l'intelligence de la vrit indivisiblement scientifique et religieuse.

IX,

La

manire

mme

dans

le

rationalisme cart-

sien justifie le doute mthodique, atteste l'intention de son auteur. Du moment en effet qu'on insre entre l'homme

et Dieu quelque chane de puissances surnaturelles, il est impossible de dcider si elles sont bonnes ou mauvaises,

domaine spculatif comme dans l'ordre moral, d'lever l'homme au divin, ou au contraire de l'en sparer. Qui croit aux Anges ne peut manquer de croire aux dmons. La tradition, qui tient lieu de preuve, apparat pour les uns et pour les autres d'une mme origine et d'une mme qualit. Ds lors il suffira de proayant pour
effet,

dans

le

noncer

le

nom

de malin gnie pour que

la

mtaphysique
fantaisie d'un
,

du ralisme
que
la

sensible s'effondre

comme

la

enchanteur qui serait peut-tre un


voie
soit

trompeur

pour

ouverte l'instauration

de l'univers

vritable.

De

cet univers

Descartes se fait

semble d'abord que Dieu soit absent. scrupule de substituer notre psychologie
il

celle du Crateur, qui n'a pas daign faire confidence de ses desseins ses cratures. Pourtant Dieu nous a

donn

la raison

pour nous guider dans


;

la

recherche des

causes naturelles

et ce serait,

assure

Descartes,

lui

faire injure d'imaginer qu'il

nous

ait laisss imparfaits

ce point que nous soyons sujets nous mprendre quand nous usons correctement de la raison . (1) Or la seule

chose qui puisse satisfaire

la raison, c'est l'vidence. Cette

pleine clart, l'antiquit l'avait dj conquise

en laborant

(1)

Les Principes de

la Philosophie, III, xliii

A.-T., t. ix

(2),

p.

123.

46

LA RAISON ET LA RELIGION

mthodiquement
;

les

combinaisons des nombres et des

n'avait pas aperu la porte de sa figures faute d'avoir pouss assez loin l'effort, d'une^ conqute, part pour l'appliquer la ralit physique, d'autre part^
elle

mais

pour en scruter

les

fondements

intellectuels.

La double

lacune se comble par la double dcouverte de la physique: mathmatique et de la gomtrie analytique. Pour Descartes, il n'y a rien considrer dans l'univers
des mouvements susceptibles de se rsoudre en. mouvements lmentaires qui permettent d'en rendre-

sinon

compte selon les lois d'une composition simplement additive, pourvu qu'on pose en rgle que tout mouvement sepoursuit spontanment en ligne droite et avec une vitesse uniforme. Tandis que le mouvement, tel que l'envisageaient les philosophes l'ancienne mode, s'arrtait de
lui-mme, puisque l'aspiration au repos tait de l'essence de sa nature, qu'il ne pouvait se prolonger que par une sorte de violence exerce d'en haut, l'univers cartsien
se suffit soi sur le plan horizontal du mcanisme, englobant les phnomnes clestes au mme titre que les ph-

nomnes

terrestres,

ne laissant

la

de rfrence Si on s'imagine qu'au del des cieux il n'y a rien que des espaces imaginaires, et que tous ces cieux ne sont
centrale

aucun privilge plante que nous habitons.


d'ailleurs

que pour le service de la terre, ni la terre que pour l'homme, cela fait qu'on est enclin penser que cette terr est notre principale demeure, et cette vie notre meilleure ;
faits

et qu'au lieu de connatre les perfections qui sont vritablement en nous, on attribue aux autres cratures des.

imperfections qu'elles n'ont pas, pour s'lever au-dessus d'elles et en entrant en une prsomption impertinente,,

on veut

tre du conseil de Dieu, et prendre avec lui la de conduire le monde, ce qui cause une infinit charge de vaines inquitudes et fcheries. (1)

(1) Letre

la princesse Elisabeth,

du 15 septembre 1645,

A.-T., IV, 293..

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

47

l'tendue qui est l'objet des spculations de la gomtrie la -matire dont le physicien dtermine les lois, il n'y a aucune distance franchir. L'intelligibilit

De

de l'une garantit donc


sique mathmatique
la

l'intelligibilit

de l'autre. La phy-

s'difiera suivant les

de raisonnement et avec

mme

mmes procds assurance de russir que

gomtrie euclidienne. Encore est-il vrai que la gomtrie euclidienne, par son imitation maladroite de la

dduction syllogistique, encourt ce reproche, grave au regard du savant comme du philosophe, qu'elle voile le
intrieur d'o naissent les rapports que lescombinaisons spatiales se bornent illustrer pour l'imagination. Chez Descartes, le paralllisme de la courbe et de

dynamisme

l'quation, en mme temps qu'il permet de faire servir les relations constitutives de l'algbre la solution des pro-

blmes gomtriques, donne occasion de dgager ces relations pour elles-mmes, en tant qu'elles sont rductibles aux formes simples des oprations arithmtiques et qu'elles
ofrent la rflexion qui s'y attache le type le plus pur de
l'intellectualit.

Le renversement de perspective qu'entrane avec soi. l'avnement de la physique moderne s'exprime d'un mot
:

la nature conduisait la surnature

; elle

conduit dsormais
les
la

l'esprit.

Pour

les

enfants
les

comme pour
;

primitifs,,

la vrit rside

dans

choses

l'homme

dehors
les

comme

l'il la reoit

du

soleil, si

du bien qu' mesure


reoit

choses s'loignent de la source de l'tre la connaisque sance dont elles sont l'objet perd elle-mme de sa plnitude
et de sa puret. C'est

un

lieii

commun

de

la tradition pri-

patticienne que la science des ralits clestes est une science du ncessaire, les mes des astres, toutes proches, de la perfection divine, participent l'infaillibilit de
l'absolu
la science des ralits sublunaires, o la nature est sujette aux mmes dfaillances que le grammairien et le mdecin, est simplement la science du gnral, qui
;

n'exclut pas l'exception fortuite des erreurs et monstruo-^

48
sites.

LA RAISON ET LA RELIGION

Or

voici qu' la construction verticale,

dogmatique

et fragile puisqu'elle suspend l'quilibre de l'architecture la ptition de son principe suprme,- succde la cons-

cience

accomplit effectivement. Le foyer de lumire immatrielle a pass du dehors au dedans. Un tel effort de spiritualisation ne peut manquer de
l'esprit

du progrs que

retentir sur l'ide de la religion, qu'elle

va

spiritualiser

son tour. La scolastique, qui demandait Dieu la nature, l'y aurait trouv si elle avait jamais obtenu pour son sys-

tme du monde l'assentiment du contrle exprimental.


Les
Principes
de
la

philosophie,

premier manifeste et

premier manuel de la science moderne, sont principes de la connaissance, non principes de Vtre. Mais le sujet connaissant,

ne

dont procde Tunivers de la physique vritable, confond pas avec le sujet personnel, qui, lui, ne connat de l'univers que ce qui en est apport par la
se

perception sensible.

C'est

moi organique
la

se restreint,

par del l'horizon auquel le, que Descartes dcouvre dans


l'infini

profondeur de son intimit

la raison,

tmoignage immdiat
l'on reconnat Dieu,
la vrit

caractristique de d'une prsence divine si


la

du moins

non

puissance sr les

choses, mais

de

l'esprit.

La

rvolution a donc t totale dans l'ordre religieux

comme dans
nouvelle

l'ordre profane. Ce n'est pas une solution du problme que Descartes apporte, c'est une autre manire d'en dfinir les termes. Non certes que les lecteurs de Descartes n'eussent dj rencontr la formule chez
:

saint Augustin

Deus intimior intimo meo; mais,


;

clec-

tique impnitent, saint Augustin ne la spare pas de la formule contraire tout l'effet de la rflexion en profondeur
se trouve immdiatement compromis, radicalement dtruit par l'imagination en hauteur Deus superior summo meo,
:

{Confessions, III, 6.)

D'une semblable faute nous ne sauriops soutenir que Descartes lui-mme soit exempt. Pour avoir proscrit
prvention et prcipitation,
il

n'est pas sr

qu'il

ait

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

49

chapp. Particulirement, dans


la thologie veill

le

domaine limitrophe de

ou, si l'on prfre, sur la libre diffusion de sa doctrine, Descartes quant apparat moins proccup de suivre jusqu'au bout les
il

se sent

menac

exigences de la mthode que d'y parer par un habile dtour d'exposition. Du Dieu intrieur que manifeste la
fcondit infinie

de l'esprit dans
il

l'analyse mathmatique,

dveloppement de passe brusquement au Dieu


le

volont uniforme et constante se traduit par la dtermination des lois primordiales de la mcanique. Et
la

dont

je

ne parle pas du dsaveu au moins apparent de la. cosmologie copernicaine dans Les Principes de la Philosophie,
ni des prcautions de sa Correspondance, encore aggraves pour la postrit par les retouches et les additions que
Clerselier

introduira de son autorit prive.

Mais, pour le profit de notre mditation actuelle, peu importent les rsistances que Descartes s'oppose lui-

mme,
de
le

et grce auxquelles certains commentateurs, en s'attachant la lettre de quelques textes, ont pu tenter
tirer

en arrire de notre

civilisation.

L'essentiel,

mesure que se que l'intelligence a pris son lan, les ressources extraordinaires que fournissent multiplieront
c'est
la

mathmatique pour coordonner

les

phnomnes

et la

technique pour en soumettre les rsultats l'objectivit de l'exprience, mesure aussi la vrit du monde cessera
d'tre centre sur la terre et sur l'homme.

Le

soleil

et

son systme apparatront comme des choses infimes, eu gard l'immensit des mondes qui viennent porter tmoignage de leur prsence et de leurs mouvements, inscrire, aprs des sicles et des sicles, leur message dans le minuscule rduit o s'opre la dtection extra-fine d'un
dcalage des raies. Et, qu'il s'agisse d'atomes physiques ou de cellules vivantes, la recherche de l'lment que l'on 5'tait d'abord cru capable de saisir au niveau du sensible,
entrane les savants vers des profondeurs littralement inoues, dont ils ne font encore que mesurer les contours,
LON BHUKSOHVICQ
4

50

LA RAISON ET LA RELIGION
l se

mais avec la certitude que


sif

trouve le facteur dci-

des

phnomnes qui

affleurent dans notre exprience

quotidienne. Plus rien ne subsiste donc des spculations soi-disant rationnelles qui rservaient notre plante et notre
rle privilgi

I espce un
!i

dans un concert dont l'harmonie

tait

escompte l'avance. Depuis que s'est vanouie cette hirarchie d'intermdiaires qui allait, soit de la fume et
la pierre l'homme, soit, par les astres ou les Anges, de l'homme Dieu, les cieux ont cess de chanter la gloire d'un Crateur. Mais n'a~t-il pas fallu que Vunivers

de

matriel devnt muet

Seul a

pour que Vesprii se ft entendre ? regretter et le dplorer une religion base naturaliste dans le cadre du ralisme pripatticien. Or

pu

le

d'Aristote reprsentait une dviation et une dcadence par rapport l'inspiration qui tait celle du Verbe chez Heraclite et celle aussi de la dialec-

dj la physique

tique platonicienne. Par toutes les vertus que les plus

purs parmi les saints ont pratiques et recommandes, par les valeurs de patience et d'humilit, de dsintresse-

ment

et de scrupule^ qui permettent de parler d'esprit en tant qu'esprit, de vrit en tant que vrit, l'homme

est parvenu comprendre un univers qui n'est pas l'chelle humaine. Et, comme l'a pressenti Pascal, cet largisse-;| ment vertigineux de notre horizon, cette descente non moins vertigineuse la poursuite ds lments, signes du

triomphe sans cesse remport par la rflexion mthodique et virile sur l'imagination immdiate et nave, posent de
aigu la question devant laquelle la conscience hsite depuis les trois sicles de notre civilisation :
la

faon

la plus

Entre

la vie scientifique et la vie religieuse doit-il

avoir |
\

sparation radicale, dualit de rythme et d'orientation ? La religion conserve-t-elle encore un sens si elle se fait
son tour inhumaine, ds le lointain des ges
si

elle

refuse la consolation

que

rance et dans

la

sentiment a puise dans l'esppromesse de l'au-del ? Ou n'est-ce pas


le

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

51

la

de dpouiller

tche qui apparat hroque et pieuse par excellence, le vieil homme^ et, quoi qu'il en cote notre

amour-propre, de dborder les limites mesquines de la chronologie mosaque ou de l'horizon gocentrique pour
substituer au Dieu
le

du ralisme physique ou biologique '

Dieu de

l'intelligence et de la vrit ?

CHAPITRE

III

DIEU HUMAIN OU DIEU DIVIN

lesquelles l'homme ou avant ou aprs la science positive nous renvoie aux conclusions que laissait entrevoir l'analyse des manires selon lesquelles le moi se conoit lui-mme, ou comme sujet personnel, domin et limit par

X.

L'antithse des manires selon

se reprsente l'univers

les conditions

de la vie organique, par

les

de l'ordre
tout
le

social,

ou comme

sujet

spirituel,

perspectives capable de

dveloppement que comportent


son tour
le

l'infinit et l'uni-

versalit

d'une raison dsintresse. L'alternative comla faon dont nous allons aborder problme de la religion, le plan de consnous avons dit, auquel se rapportera notre

mande
cience,

pour lui-mme

comme

tentative pour conqurir Dieu.

Nous parlons de
est

conqute.

En

effet,

rien

ici
:

ne nous

donn que

les

simples

lettres

d'un petit mot


et
il

Dieu est
de

grammaticalement un substantif;

est

superflu

dire quel rle capital le substantif, en tant qu'oppos au verbe, joue dans la formation et surtout dans la dformation

de

l'esprit,

avec quelle

facilit

mortelle

il

nation d'une substance.

chacun de nous

suggre l'imagile mme devoir

incombe de secouer l'idole ne du langage, de dterminer le contenu de notre ide de Dieu, de nous en prouver

nous-mme
de
car

la lgitimit. L'institution sociale,

si

revtue

pompe
le

et de majest qu'elle
ici

premier ge, ne saurait

nous apparaisse ds notre nous soutenir jusqu'au bout


;

pouvoir des glises s'arrte aux rites et aux paroles,

LES,

OPPOSITIONS FONDAMENTALES

53

machine , l'adhsion des lvres, l'enrlement de l'individu dans un groupe, mais qui demeurent impuissants au seuil de ce qui seul nous importe, de la lumire de la raison sans
le

dont relvent sans doute

mouvement de

la

laquelle,
oii les

plus loquentes plus passionnes, l'me demeure condamne tourner perptuellement sur soi, incertaine et rticente vis--vis

malgr

les professions

de

foi les

de ses propres dmarches.

L'homme

religieux,

au sens plein du mot,

c'est celui

qui accepte courageusement de se confronter son pass, de rompre avec le prjug du sacr comme avec le res-

pect humain

si

tel

est l'impratif

de sa conscience.
libre,

Son parti

est pris

de naviguer libre sur la mer

sans

se proccuper de revenir savoir s'il existe ailleurs

au port d'attache, sans

mme

des havres de grce prpars pour accueillir et pour rconforter le voyageur fatigu. En d'autres termes. Dieu ne nous est pas donn tout fait.
C'est un bien vritable, que nous devrons gagner la sueur de notre front, non seulement dans la ralit de son existence, mais dans l'essence de sa divinit.

a beaucoup exploit un mot, qui serait de Brousje ne croirai Vme que quand je l'aurai trouve au bout de mon scalpel. De toute vidence, en effet, la
sais
:

On

chose qui se ft trouve ainsi, serait tout ce qu'on voudra sauf, bien entendu, l'me. Pour Dieu la difficult nous

semble du

mme
il

ordre. Si familier
les

que lgendes et mythes

nous aient rendu avec


morphose, nos lvres
les

miracles d'apothose et de mta-

question ne vienne pas images plastiques ou sonores sur lesfond pour atteindre Dieu, ne sont-elles quelles on fait pas ncessairement relatives aux caractres de notre senest impossible
:

que

la

sibilit ?

leur crdit initial ne s'explique-t-il pas de lui?

mme

risque-t-il pas de s'vanouir un stade plus rflchi de la pense, et de se retourner contre l'intention qui a prsid leur naissance ? Un Dieu qui se rencontrerait en chair et en

certain niveau de culture

ne

54

LA RAISON ET LA RELIGION

manquerait son propre signalement. I>j Platon, dont l'uvre littraire oscille si curieusement entre la spirituaas,
lit

asctique de ia raison et la complaisance avoue pour le rcit mythique, a cependant nonc la rgle d'or qui interdit

comme

sacrilge tout rcit potique, tout

symbole

all:

gorique. Il faut toujours dcrire


oo TUYXo^vst d s

Dieu

tel

quHlesl rellement

el Siqtcou noBoxov. (^Bep., II,

379

a).

l'poque o s'laborent les vangiles, Ovide passe outre l'impratif du.philosophe et consacre son talent facile aux quinze livres

Et lorsqu'au

i^'^

sicle

de

l're chrtienne,

es Mtamorphoses^ ses lecteurs n'en taient pas plus dupes que ne l'taient la Renaissance les artisansqui les avaient

pour sujets de leurs tapisseries. Dans les divers cultes qui ont rsist aux proscriptions svres es Iconoclastes l'humanit de Dieu demeure un thme d'ordre esthtique,
prises

tantt gracieux et tantt poignant, qui ne cessera de se renouveler pour nous mouvoir au plus profond de l'tre
intrieur, sans

pourtant no us rapprocher d'un pas de la solu-

du problme religieux ds l'instant o il est pos comme nous le posons, c'est--dire en termes de vrit pure. Pas davantage il n'est possible de concevoir qu'une parole soit parole divine du moment qu'elle est recueillie dans le vocabulaire des hommes et transmise par une langue particulire, laquelle on conviendrait d'attribuer un privilge e conscration. Il ne s'agira donc pas de choisir, suivant les confessions, entre tel ou tel contenu d'un dialogue avec Dieu , entre tel ou tel tmoignage qui viendrait du dehors en appuyer l'autorit. C'est le problme lui-mme qui ne russit pas s'noncer conclure de la positivit du poste de rception la transcendance du poste d'mission est une opration franchement dpourvue- de toute base logique. Admettons que Dieu parle l'homme, cependant l'homme ne pourra jamais savoir si c'est rellement Dieu qui lui parle, (1)
tion
;

'(!}'

Kant, le Conflit des Facult, 1798, trad. Gibelin,

p. 75.

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

55

Aprs avoir relgu


images;
serait

dais le pass de notre espce les

anthropomorphiques

travers

lesquelles

Dieu

vu ou entendu, nous sommes conduits nous demander s'il y a quelque voie lgitime pour faire la preuve d'une existence non immdiatement donne dans
l'exprience sensible, et, tout d'abord, si cette exprience, considre en son intgralit, n'implique pas la ralit de

Dieu comme
classique.
le

l'effet

implique

la

cause.

L'argument

est

Non moins classique en est la rfutation, qui rduit n'tre que l'apparence d'un raisonnement. Et l sans doute, pourvu qu'on se donne la peine d'y prter quelque attention, aperoit-on le plus clairement
quel point le ralisme, s'abuse et s'aveugle lui-mme en prenant les mots pour des choses. Gomment en effet faire jaillir une existence d'une formule abstraite telle que l'nonc du principe de causalit ? Cet nonc n'a de
signification effective que dans les limites d'un usage correct. C'est une invitation dcouvrir ; ce n'est pas une

permission d'inventer. Par exemple, les prdcesseurs de Torricelli et de Biaise Pascal n'avaient littralement rien
dit lorsqu'ils prtendaient expliquer par l'horreur

du vide

de pompe, ou les Newtola niens lorsqu'ils invoquaient l'attraction mutuelle des astres pour fonder la loi de la gravitation universelle la prtendue
l'eau dans
les corps
:

monte de

cause laquelle ils se rfraient, c'tait tout simplement, tout btement pourrait-on dire, la projection psychologique de
constataient dans l'univers physique, sans doute d'un besoin de coordination inteltmoignage lectuelle, mais aveu d'impuissance lui offrir une satisl'effet qu'ils

faction autre qu'imaginaire. En toute vidence, lorsqu'on s'appuie sur la causalit pour infrer du monde tel qu'il
est
1

donn dans l'exprience

l'existence d'une cause trans-

cendante ce monde, on commet sophisme sur sophisme. On feint de ne pas s'apercevoir qu'on s'est rendu coupable d'une extrapolation arbitraire, en passant de faits
inracosmiques entre lesquels la science tablit des liens

56

LA RAISON ET LA RELIGION

de causalit, l'ide du tout en tant que tout, considr lui-mme comme un efet un et indivisible, qui rclamerait une cause exracosmique, elle-mme totale, une et
indivisible.

Gela n'aurait de sens que si le monde, pris dans son ensemble, tait assimil une uvre d'art,

que le suppose l'anthropomorphisme hrit de la Gense et du Time, qui dominera toute l'architecture des preuves traditionnelles. Voltaire n'est-il pas, sur ce point,
ainsi

trop fidle de saint Thomas ? Les athes n'ont jamais rpondu cette difficult^ qu'une horloge prouve
le disciple

un

horloger.

(1)
si

Et

d'ailleurs,

l'on

acceptait que,
l'instinct
il

mme

dform

par son application

finaliste,

de causalit cor-

respondt une exigence rationnelle,

ne s'en suivrait

pas qu'on ft quitte

aussi

bon compte. Disons que

cosmique ne mcanisme interne ne


l'horloge

s'est
sufft

pas faite toute seule, que son

pas la justifier, nous serons de convenir qu'il en sera de mme pour l'horloger, obligs qui ne pourra pas, lui non plus, tre ce que nous ne voulions pas que ft le monde une cause sans causalit. L'existence d'un Crateur incr sera en contradiction flagrante avec
:

principe au nom duquel nous nous flattions d'avoir russi faire surgir du nant la cause premire. Il y a plus, et il y a pis. Non seulement la dialectique
le

s'embarrasse ici elle-mme mais, ds que l'on cherche en prciser le contour, que l'on envisage le contenu concret de cette causalit suprme, on s'aperoit que la distance n'a pas t rellement franchie entre, le but que
;

l'on poursuivait et les

moyens dont on

dispose^.

C'est

l'horloge que l'on devra juger l'horloger, parfait si elle est parfaite, mdiocre si elle est mdiocre. En essayant

d'atteindre Dieu comme cause efficiente du monde nous nous sommes soumis l'obligation de proportionner sa

(I) Lellre

au marquis de
p. 520.

Villevielle,

du 26 aot 1768, uvres

complles,

1784,

t.

LX,

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

57

divinit ce

que

le

monde en

rvle, avec le risque de


ide. Le Deus du Deus sapiens qu'on

dgrader Dieu

et de rabaisser

en nous son

artifex sera aussi loin que possible aurait voulu dcouvrir et vnrer.

Nous touchons

le

point o un pieux dsarroi se mani-

feste l'intrieur d'une

mme

tradition ecclsiastique et

parfois dans l'uvre d'un mme apologiste. L'efort pour donner un Dieu la nature en faisant fond sur la causalit

et

se ddouble en explications opposes, qui alternent mutuellement se ruinent. Tantt on appuiera sur la

l'effet la cause, et l'on clbrera les merveilles de la nature, signes et reflets d'une gloire divine tantt on mettra en relief le contraste de la cause cratrice
;

ressemblance de

et de l'effet cr,
l'effet,

on cherchera dans
il

les insuffisances

de

dans sa contingence et sa prcarit,


qu'
la source

la

preuve

mme

a l'tre souverain, ncessaire et

absolu.

'

Cette impuissance dialectique traduit l'angoisse de l'humanit qui consulte l'univers sur Dieu et qui toujours

demeure dconcerte et rebute par l'cart grandissant, mesure qu'elle observe et rflchit davantage, entre le monde tel qu'elle l'attendrait d'un Dieu et le monde tel
qu'il se manifeste son regard. L'lan de confiance s'achve en raction de dsespoir lucide.

Nous accorderons donc


a

la science
le

pu
l'a

atteindre son but dans

moderne qu'elle domaine de la nature


le

inanime, non certes qu'elle ait limin

mystre

comme

on

dit

imprudemment
elle

exactement

mais elle a rsolu, ou plus a dcouvert, assez de problmes dans des


;

conditions admirablement dlicates et imprvues, pour que nous soyons en tat de nous donner l'assurance qu'en dehors de mthodes positives il n'y a pas entrevoir de
salut par la vrit.

compromettrait
la

la

reste cependant certain que l'on porte solide des rsultats obtenus par
Il

physique depuis

les trois sicles

on tendait cette conclusion

la biologie.

de sa constitution, si Plus nous devons

5,8

LA RAISON ET LA RELIGION

reconnatre que les diverses oprations de la vie, prises chacune part, sont rgies par les lois chimico-physiques,
plus nous devons admirer la coordination qui s'tablit
-entre ces oprations. Elles apparaissent diriges

dans un

sens qui, d'une faon gnrale, concide avec la prservation et le dveloppement de l'organisme, prsentant dans le choix des moyens une richesse d'invention, une
subtilit d'anticipation, faites pour tonner, sinon pour convertir, le sceptique le plus endurci. La finalit rentre
ici

chez

soi,

finalit

individuelle

ou

finalit

grgaire,

comportement tantt d'apparence simple, tantt d'une complication rellement invraisemblable, disproportionne
en tout cas aux ressources propres des
tres qui semblent suivre l'impulsion d'un instinct sans avoir la moindre conscience du but auquel tend leur activit.. N'est-il donc

pas raisonnable de chercher le secret de cette activit hors d'eux et plus haut qu'eux, dans une intelligence
transcendante qui soit capable de lire leur avenir en leur pass, d'amener par l'efficacit de sa prvoyance la

convergence des mouvements chez chaque unit d'uii groupe, leur harmonie dans le sein de l'espce, la hirarchie enfin des espces entre elles.? L'ingalit de niveau entre la crature et
cesserait
le

Crateur

conception de Dieu. Au contraire, elle y fournirait un appui tellement immdiat que ceux mmes qui, comme Kant, ont le mieux aperu
faire obstacle la

donc de

et dnonc

le vice logique des prtendues preuves de de Dieu, n'en ont pas moins retenu le specl'existence tacle de la finalit universelle comme un thm^e d'lva-

tion et d'dification qu'il serait dplorable de prtendre enlever aux hommes.

L encore, toutefois," le thme ne pourra se prciser et s'approfondir sans se dpouiller de sa vertu. La finalit
Critique du Jugement appelle finalit sans fin, c'est--dire ne possdant pas de hut qui lui soit extrieur en dehors de la corrlation des

de

la vie n'est-elle

pas ce que

la

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

59

parties grce laquelle le tout prsente une unit organique comme il commande la distribution des lments ?

Vue de

elle s'applique

gnie, pleinement satisfaisante pour l'esprit quand l'uvre d'art dont la seule raison d'tre

est de remplir

Fme dans

le

moment

prsent, sans avoir

s'inquiter d'une rpercussion directe sur l'ordre de la nature ou sur le cours des vnements. C'est ce privilge
qu'invoquait Boileau dans l'expression fameuse de l'esthtique classique
d'irrali
:

Il n'est point de serpent ni de

monstre odieux

Qui^ par

l'art imit,

ne puisse plaire aux yeux.

monstres continueront-ils de nous paratre aussi plaisants quand nous aurons les considrer, non plus

Mais

les

en peinture, mais en originaux? En tout cas, si le Dieu auquel ils ont d plaire, puisqu'en fait il les a introduits dans l'architecture de son univers, est un Dieu artiste, n'est-ce point au sens nronien du mot ? (1) Il n'aurait multipli les espces vgtales ou animales, il ne les aurait,
la guerre de tous contre tous qui nat de la concurrence vitale, dotes des armes dfensives et offensives les

pour
pllis

pittoresques et les plus redoutables, qu'afin d'offrir sa contemplation des scnes plus raffines' d'pouvante
et de carnage.

La question
retombera sur

le

paratra impie. Mais en ce cas l'impit Crateur qui nous oblige la poser par

comme

Je n'ai jiamais compris, crit le doyen Inge, pourquoi il serait regard drogation la perfection cratrice de supposer qu'EUe a un sentiment d'humour. Le manque de ce sens est regard comme un dfaut dans la nature humaine, et plusieurs d'entre nous pensent volontiers que le ciel serait bien
(1)

Le monde est plein d'absurdits qui peuvent donner un amuse un tre suprieur. Plusieurs animaux sont ridicules, bien que peu soient rellement laids et beaucoup d'attitudes grotesques de notre espce doiyent sembler d'un ridicule choisi qui les observe du dehors. (Oulspokn Essags, t. 2, Londres, 1924, p. 24, cit apud Ndoncelle, La Philosophie religieuse en Grande-Breagne de 1850 nos jours. {Cahiers de la nouvelle
triste sans lui.
infini

ment

'

fourne,

XXVI,

p. 156.)-

60

LA RAISON ET LA RELIGION

le

caractre de l'uvre qu'on lui attribue. quoi bon luxe inou de prcautions, cette prodigalit d'imaginace tion, pour le service d'existences, non seulement voues

la mort, mais toujours pnibles et menaces, o l'tre ne cessera d'tre un meurtrier que pour devenir son

tour une victime

XL

Il

semble impossible de trouver l'intrieur

du monde biologique un centre d'intrt qui justifi le monde, non tel qu'il aurait d tre, mais tel qu'il est, moins toutefois que l'homme ne se propose lui-mme
la

providence de Dieu. Si svre que Platon dans la Rpublique se soit montr l'gard de l'anthropomorphisme,
enclin qu'il soit reconnatre que nos biens sont fort

si

peu nombreux en comparaison de nos


il

maux

(II,

379

c),

de sa carrire, l'anthropomorphisme jusqu' requrir la rigueur des lois contre le citoyen qui s'enhardirait mettre en doute l'intervention de la
rhabilitera, vers la fin

divinit dans le cours des affaires spcifiquement humaines. La philosophie stocienne, chez Glanthe et chez Ghrysippe

en particulier, conserve et systmatise la reprsentation sculaire d'un Dieu travaillant pour des fins, non pas seulement la manire dont l'homme agit, mais encore

pour des fins proprement humaines. Elle fournit ainsi une armature conceptuelle toutes les croyances populaires
sur la
le

communaut entre les hommes et les astres mouvement s'achve dans la conception sublime de
;

et
la

cit

La

de Dieu, laquelle va l'hommage d'un Marc-Aurle. loi, ne dans l'enceinte de la cit, avait bris le cadre
;

de la cit VAnligone de Sophocle et le Socrate de Xnophon ont tous deux proclam la valeur ternelle de la loi non crite. Avec le stocisme elle prend racine dans la nature
universelle, qui assure son tour la base spculative

de

l'optimisme.

Au

tage du sentiment

premier abord l'optimisme parat tre l'avanreligieux. Il n'est cependant pas besoin

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

61

d'invoquer l'exprience des


il

sicles pour dire quel point d'observation et scandale de paradoxe conscience. Can a tu Abel et, depuis, combien de fois

est

la

fois

aura-t-on

vu
il

l'assassin

entonner

le

Te

Deum
!

sur l'autel

mme
dans

venait d'gorger son frre Qu'il suffise de nous reporter aux scrupules et aux troubles dont Gicron
ses Dialogues de la

Nature des Dieux nous a transmis

l'cho encore frmissant.

D'un

seul mot, chez Ennius,

pour montrer que les Dieux n'ont aucun souci des hommes. Si les Dieux avaient soin
dit tout ce qu'il faut

Tlamon

des choses humaines^

elles

tourneraient bien pour

les

bons,

mal pour les mchants ; ce qui actuellement n'est pas. Les vnements parlent d'eux-mmes, Pourquoi Marins,
le

plus perfide,

a-t-il

pu

faire prir Catulus, le meilleur ?

Pourquoi, sept fois consul, cet heureux Marins est-il mort de vieillesse et dans son foyer ? Pourquoi Ginna, cruel
entre tous, a-t-il rgn si longtemps ? On dira sans doute qu'il a fini par tre puni. Mais, au lieu de cette punition trop tardive, il et fallu prvenir et empcher le massacre

de tant d'hommes suprieurs. Et Gotta conclut sur cette vocation touchante. Parlerai-je de Socrate ? je

ne puis quant moi lire sans pleurer a laiss de sa fin ? (III, 32 et 33.)

le rcit

que Platon

En
la

fert de punition

vain des avocats trop zls imaginent-ils un transl'honnte homme ne laisse pas flchir
;

vigueur de sa protestation et de son ironie. Le bel argument que de dire la puissance divine est si grande qu'au cas o un criminel serait mort avant d'expier ses
:

forfaits,

ses

enfants,

ses

petits-enfants,

ses

descendants,

seront chtis sa place. L'admirable quit des

Dieux

O
le

supporterait-on qu'un lgislateur


petit-fils

condamnt
le

le fils et

parce que
dlit

le

pre ou

grand-pre

aurait

commis un
(1)

(1)

III, 38.

La mme proccupation morale


dans
le

Testament.
toujours

Si

comme

se fait jour travers l'Ancien et de Deul. V, Yahv apparat Dcalogue d'Exode Dieu des sanctions collectives qui punit l'iniquit des
le

XX

62

LA

RAISOrit

ET LA RELIGION

L'argumentation n'est cependant pas irrprochable,.


Peut-tre la cause de Dieu n'a-t-elle sembl compromise que parce qu'on est convenu entre Stociens et Acadmiciens

de reconnatre encore la raison pour arbitre du

dbat. Mais, si l'ordre du inonde est bon en tant qu'il a t tabli par Dieu, et si, d'autre part, le mal n'a pu
tre introduit dans le
le

monde que par

la faute des

hommes,

problme doit apparatre beaucoup plus profond, emporle critre

dont l'homme se prvalait et qu'il dressait contre Dieu, Dj, dans un passage de VHorlensius, qui nous a t conserv par saint Augustin, Cicron En disait punition de crimes commis dans une vie les hommes ont subir un supplice analogue antrieure,
tant avec lui
:

celui qu'avaient imagin des bandits trusques, ils attachaient des vivants des morts, et c'est de la mme faon

que nos mes sont lies nos corps. Or, l'me, ainsi corrompue par le corps, ne permet plus la raison d'exercer son office naturel. Pascal ne fera qu'aller jusqu'au bout de la doctrine en crivant Le pch originel est mais on le donne pour tel, vous folie devant les hommes ne me devez donc pas reprocher le dfaut de raison en cette doctrine puisque je la donne pour tre sans raison.
:
;

Mais cette

folie

est plus sage

que toute

la

sagesse des

hommes,

sapieniius est hominibus.

(1)

quoi, en effet,

la foi pourrait-elle

nous commander de
.

croire, si ce n'est

au proprement incroyable ? De ce point de vue l'impuissance de la raison faire la preuve que Dieu existe, loin d'branler la valeur de la religion, nous confirme dans la ncessit de naettre notre seul appui en la parole rvle. Perspective dont il ne
pres sur ls enfants jusqu' la troisime et la quatrime gnration, nous percevons aussi par instants les indices d'une conception plus humaine et plus quitable. Dans le beau rcit yahviste racontant l'intercession en faveur de Sodome, le patriarche s'adressant Yahv lui pose cette question Feras-tu prir aussi Vinnoceni avec le coupable ? (Causse, DuGroupe ethnique la com:

munaut

religieuse.

Le problme
,fr.

sociologique de la religion

d'Isral,
I,

(1) Penses,

copie 377,

445 avec rfrence saint Paul,

Cor.

p. 50.) l, 25.

-LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

63

s'agit

dant ne

pas de contester l'apparence sduisante, qui cepenlaisse pas de provoquer un embarras inextricable.
effet,

On

qu'entre ceux qui s'appellent croyants et ceux qu'on se plat traiter d^ incrdules le dbat n'a lieu qu' partir d'une certaine position du problme, sur
suppose, en
laquelle
les

deux
les
il

partis

seraient

l'avance

quitte pour dent non. Mais

uns rpondre oui

les

d'accord, autres rpon-

s'estime tenu ce
est requis

n'en peut pas tre ainsi du moment qu'on minimum de cohrence logique qui

pour se fixer soi-mme la porte de ce qu'on ou de ce que l'on nie. Il n'est pas permis de dire affirme si Dieu existe ou non avant de savoir ce qu'il est;. et comment savoir ce qu'il est tant qu'on n'a pas dmontr son existence ? Pour un objet qui n'est pas compris dans
le

tissu

sont insparables.

normal de l'exprience quotidienne, nature et preuve La manire dont on arrive l'existence

de Dieu dcidera des attributs qu'on lui reconnat. Une chose est vidente lorsque le fdisme affecte de tourner
:

en triomphe l'chec de la raison, il s'enlve lui-mme la base sur laquelle aurait pu s'tablir le contenu de la
rvlation.
Il

ne

lui restera

qu'une ressource, s'abandon-

ner l'automatisme du comportement social, sanctifier le prjug d'une reprsentation collective transmise dans
les

symboles d'un langage impntrable la conscience claire et distincte. On a le sentiment que le problme a disparu ds l'instant o on a imagin de l'riger en mystre^ formule de complaisance qui, dfaut de lious
capable d'endormir notre scrupule si par malheur la sociologie, qui rend compte du conformisme
confessionnel, ne mettait en relief l'origine tout d'une semblable attitude.

Il

clairer, serait

humaine

faut que nous naissions coupables (dit Pascal)

ou Dieu

serait injuste. (1) Rien n'est plus touchant que cet effort sincre de la crature pour prendre sa charge

(1)

Penses, 457,

fr.

489.

04

LA RAISON ET LA RELIGION

n'est plus sans mme en avoir le vouloir, sentiment, c'est l'homme qui par son zle gnreux et charitable se donne le beau rle et ce qu'il a d rcuser,

ce qui pourrait tre

imput au Crateur; rien


le

vain pourtant. Sans

ce n'est pas seulement la lumire interne de la raison, c'est aussi l'impratif catgorique de la conscience, qui

ne permet pas que nous dtachions de nous-mme nos intentions et nos actes pour les envoyer en quelque sorte se promener de personne en personne. Nos pchs sont nous ; nous ne pouvons pas les recevoir d'autrui, nous
faire cadeau, mme au Dieu ou aux Saints qui voudraient, par le plus douloureux et le plus sublime, mais aussi le plus clatant, des quipro-

ne pouvons pas non plus en

quos, en porter le poids notre place. La rversibilit des fautes est trop videmment l'illusion d'un rve.
Or, si nous cherchons comment sUr ce point essentiel une vrit aussi simple et fondamentale a pu chapper, nous sommes amens considrer ce stade d'volution qui nous apparat comme une donne lmentaire de l'exprience morale, o l'intgrit propre la conscience n'est pas encore tout fait labore, o une disposition de l'me, pour prendre le terme le plus gnral, est quelque chose en soi, qui se ralise, qui se matrialise, toute relation

tant coupe avec la source spirituelle dont elle mane. A cet gard l'ethnographie des socits inf-

admirablement approfondie par les travaux de M. Lvy-Bruhl, permettrait de multiplier l'infini les exemples. (1) Ceux qui sont tirs de la Bible sont ici
rieures,
les plus significatifs
;

et

nous n'avons qu' rappeler cette


:

remarque de M. Raoul Allier

Dans

les traditions rela-

tives Isaac, Esaii et Jacob, la bndiction et la mal-

diction apparaissent comme des nergies qui ont une existence spare et agissant par leur^^vertu propre... La

(1) Cf.

Le Surnaturel

el la

Naturejiansja menlalil primiiive, 1931, pp. 41

et suiv.

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

65

bndiction existe indpendamment de celui qui l'a prononce et elle droule automatiquement ses consquences. (1)

Concluons donc
n'a

le

dogme de

l'hrdit

du pch

pu natre que dans cette atmosphre de confusion entre le biologique et le spirituel, o nous avons aperu
la tare originelle

prciser le

sens de la prsence divine, mais en nous. monde,

dont nous avons nous affranchir pour non plus dans le

XI.
le
il

Cette prsence, noua ne pouvons en demander


;

tmoignage un raisonnement ncessairement abstrait

reste qu'elle soit atteinte par intuition. Mais ne faudrat-il pas que Vinluilion elle-mme, pour se rendre digne de

Dieu, se convertisse de Vextrieur l'intrieur ? Il y a, en effet, une manire de concevoir l'intuition sur le modle

de l'intuition sensible, qui la laisse raliste et statique, se bornant la reprsentation d'un objet intelligible et transcendant, telle la substance d'Aristote ou la chose en
soi de

Kant,

qu'il suffirait

de porter

l'infini

pour qu'elle

devnt Dieu. Or, ce que la dialectique platonicienne avait entrevu, ce que Descartes a nettement dgag par ses
Mditations Mtaphysiques, c'est que l'intuition vritable

comme idaliste et dynamique, immanente au progrs d'une pense qui, par del chacune de ses dmarches dtermines, dcouvre la source d'expansion qui fait que la raison a toujours, suivant le mot de Malebranche, du mouvement pour aller plus loin . L'effort de rflexion sur soi implique, comme donne irrse caractrise

cusable de l'exprience intime, qu'il est possible de franchir les bornes de la personnalit sans sortir de la conscience, de prendre dans le

moment

prsent et dans l'acte

particulier possession de l'ternel et de l'universel qui suscitent ce monient et fcondent cet acte, sans pourtant

s'y puiser.

Et par

nous rejoignons, une

fois

de plus,

(l)

Magie

el

Religion, 1935, p. 58.

XEON BRimSCHVICQ

66

LA

RAISOiS^

ET LA RELIGION

a co-nelusion,

une

<f

de notre preMJer cfeapitre. Si kos d&Ye-nois personne nos propres yeux, n'est-ce pas pare
ce
si'Jet

qne nous appliquo-ns


de eoord'onner

privilgi e pouvoir gnral

les phno-mnes auto^wr "wi certain cenlre, nous permet de poser pour eles-rames d^autres perqui sc^nnaits! ? L'oppositian entre moi' et autrui!, ou tout au

mO'in&rextriortinsurmantabe pour (jui s-'arrte fa personne comme une catgorie ultime^ s'vanouit ds qu'on
scrute assez profondment ce qui nous constitue, en tant q*tre pensant, co^name epateur de personnalits. C'est ce

Je s&rav au milieu pourvu q^on ^entende dans son sens spirifeuaste, c^est--dire qu'il s^'agisse, non d'un troisime homme qui se dresserait comme un fantme entre deux interlocuteurs, mais du lien immiatriel quii fait leur intelligenee rciproque et trouve dans l'unit de leu raison

qu^exprime
de v&us
,

la paroe

de Feritwe

i<.

garantie de sa vrit. L'intuition de l'iafini et de I*^ternel, affranchie de tout prjug ontoogique, de toute imala

gination
conduit,
le

trascendante,
rt&Fi}

il

conviendra
Verbe, mais

Bien

pcsF

de dire qu'elte ccu Dkit qmi est

Verbe, et

un Verbe

qui,

pa&

pli$s

que Dieu lui-mme,

B'aecepte de se laisser diviser et ddoubler. L''ascse idaliste permet donc de conelure ^existence

de Dieu comme thse rigoureusement dmontre si I'or de la notioK d'existence tout g& qui teadrait situer Die dans n plan de ralit matrielle e il viendrait, soit s'ajouter, commet chose numriquement FeRsemble des choses donesi dans Texpdiffrente, rience du noionde, soit sei confondre ave lui. Crali&msme et panlhisme sont galement hors de je, parce qu'ils dlnissent Dieu par- rapport la ralit de la nature. Or faut, de toute ncessit, qiie l progrs de la- critique
a su retrancher
il'

ait spiritualis l'tre

pour que

sot spar^

de son imagey

atteint dans sa puret, le Dieu qui seul pourra tre

avou

comme

divin.
il

Cependant

reste

un problme capital

trancsher.

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

67

Le Dieu des philosophes, Dieu pauvre,


sont refuss tout l fois la floraison

pouill, auquel

des;

symbole^,, l'ea-

cens des prires, la majest des pompes liturgiques, est-il capable de satisfaire l'instinct religieux de l'humanit ?

Le inouvemenlt de conversion que nous nous soinmes efetrcs; de suivre, requiert donc,, pour s'achever, un lan, de
dsintressement pratique,, capable de renouveler jusque dans sa racine spculative notre ide de l'me, d'en assurer
Feiitia'e spiritualit.

prsentent l'ethnographie et l prhistoire, le ralsie= psychique est li un matrialisme biologique. L'me est le' principe qui

Sous l'aspect

initial

que noBs

eii

entretient la vie dans le corp> ayant lui-mme

un

sige

en un point de l'organisme qui sera, par exemple chez les Arunta, la graisse des reins, (1); dan l'antiquit homrique
le

sang.

La mort

prive les individus de

ce;

principe; ce

qui n'impliqu pas q;u'ils disparaissent, mais ils soni rduits une condition misrable, dont ils lie SOsrtirorit que par

intermittence lorsqu'il leur sera daiin de rcuprer pour un temps le principe vital. Tel est le spectacle auq;et

V Odysse nous

fait assister daiis la Nekijia

du XI^^ Ghtot.

(2)

Mais ce n'est

qu'un aspect de la mentalit archaque.

Une seconde

tradition

va se

greffer sur la preinire, entra-

nant, une confusion inextricable qui va peser dsormais sur les reprsentations et les croyances de sens commun

concernant la nature et la destine de l'me.

Du

fait

qu'au moment

d la mort

le

nos yeux, qu'il passe l'tat que lei principe qui l'animait Fahandoniniev n'est-on pas port riaturellenient supposer, que ce principe continue
d'esiister
plusi

corps demeure tel quel sous de cadavre simplement parce

pour soi? La vie posthume de la personne n'est attache l'ombr de: son contour visible elle aura
;

pour base la subsistance de ce qui est venu, pendant la


Ly-Bruhl, VArm primitive, 1.927, p.. 151. Cf; M. Halbwachsj La ReprsenaUan. deVme chezles Grecs-. Leduble eorporel e'l double spirituel (Revue de Mtaphysique}, 1930, p. 495.
(i)
{%).

68

LA RAISON ET LA RELIGION

dure de son existence terrestre, vivifier le corps o elle a trouv une hospitalit prcaire. En suivant ce mouvement de pense, on aboutit concevoir que la mort,
loin d'tre

une menace de diminution sinon d'anantis-

sement, est une esprance de libration. Tel est l'enseignement des mystres rpandus d'Orient dans la Grce du VI sicle et dont Platon va recueillir l'cho par le mythe

du Phdon,
nelle
lui,

faisant pendant au mythe de la chute origidans Phdre. L'me, part du corps et spare de s'est isole en elle-mme. (1)
assiste ainsi

On

un renversement curieux
mort. Heraclite ne
dit-il

et para-

doxal entre

la vie et la

pas que

l'existence vritable est celle laquelle la descente sur terre vient inexplicablement nous arracher et que l'expiration du dernier souffle nous restitue ? Les mortels sont

immortels et

les

mort de
'

l'autre et

immortels sont mortels, l'un vivant la mourant la vie de l'autre. (Fr. 67.)
le

Plus curieux et plus paradoxal encore est

spectacle

que donne dsormais la conscience religieuse par l'enchevtrement de ces deux traditions, tout contradictoires
qu'elles

sont.

De

la

premire procde

le

dogme de

la

rsurrection des corps, requis par l'imagination vulgaire pou]^ rtablir l'intgrit de la personne humaine, tandis

que

l'autre s'attache la considration toute

mtaphy-

sique d'une substance qui est indpendante de la ralit corporelle et dont, par suite, il semble ais d'affirmer
l'existence au del comme en de de notre dure terrestre. Cette substance, abstraite en quelque sorte du temps o nous sommes plongs, des mille circonstances qui diversifient le cours de notre pense et de notre conduite, sans
^

rapport direct, par consquent, avec notre exprience intime, est manifestement calque dans son concept sur

(1)

64

c,

du corps,

aS>\iix.,

C'est Philolaos qu'on doit l'assimilation trad. Robin, p. 72. un tombeau, o)|j,a, o l'me est ensevelie. (A.-J. Festugire,
el

L'Idal religieux des Grecs

l'vangile, 2 dition, 1932, p. 182.)

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

69

le

ralisme statique qui inspire la reprsentation primitive^

du monde extrieur. Entre ces deux traditions sans doute serait-on tenu de choisir si on avait le scrupule de se donner une expression lucide et cohrente de la foi laquelle on adhre. Mais pour nous la question n'est pas l car l'une et
et nave
;

l'autre se heurtent galement l'exigence de spiritualisation que nous essayons de faire valoir. Le ralisme,

statique qui fait de l'me une substance s'est trahi par


les

termes

mmes dont

Descartes s'est servi lorsqu'il a


c'est--dire

pass brusquement de l'acte de rflexion qui prend conscience

du dynamisme de

l'intelligence,

du

Cogiio, la position d'une chose pensante, res cogilanSf symtrique de la chose tendue, res exlensa, fausse

fentre pour la symtrie . Et sur ce point l'chec de la tentative pour faire jaillir de la mthode cartsienne l'immortalit personnelle se confirme et s'claire par les conclusions convergentes auxquelles, sans qu'il y ait influena directe de l'une sur l'autre, la mditation du Cogilo a conduit les penseurs dont les doctrines diffrent autant

que

celles de Malebranche et de Kant. Ni l'un ni l'autre n'ont mis en doute l'immortalit de la personne, qui leur parat essentielle l'ordre moral de l'univers. Mais tous deux ont galement reconnu que

cela implique la persistance travers le


irai

temps d'un suhs-

psychique, d'un suppt, que les prises de la conscience sont impuissantes saisir. Nous ne nous connaissons pa&

dans ce qui nous constitue rellement et le Jsus de& Mditations chrtiennes explique admirablement pourquoi
;

du point de vue de

la Gloire divine. Si tu avais

une

claire

ide de toi-mme, si tu voyais en moi cet esprit archtype sur lequel tu as t form, tu dcouvrirais tant de beauts
et tant de vrits en te contemplant,

tous tes devoirs... Mais,

mon

Fils,

que tu ngligerais Dieu ne t'a pas fait

pour ne penser qu' toi. Il t'a fait pour lui. (IX, xxi.) Il reste que l'agnosticisme de l'me constitue, pour

70

LA RAISON ET LA RELIGION

une mtaphysique spirituaUste, un paradoxe propre en compromettre l'quilibre. Du moment que l'on prtend atteindre l'existence -d'un tre en faisant fond sur ce que l'on ignore de lui et sur ce qu'on n'en peut pas comprendre, on se condamne retomber dans le prjug -sociologique, qu'\>n dsavouerait si on en prenait conscience, mas dont ncessairement drive le contenu positif sans
lequel la foi perdrait jusqu' Tombre et l'illusion de la moindre eonsistance. cet gard, rien n'est frappant comme de voir Kant intgrer son systme le choix

intemporel

du caractre
le

soi-disant intelligible, qui repro-i


\^

duit littralement le

penseur qui a

Rpublique. Le plus insist sur l'autonomie de l'agent

mythe terminal de
de compte,

moral relgue,

en, fin

la libert

dans une sphre


:

qui est entirement soustraite refficacit de l'effort trange doctrine, selon laquelle le changement de vie,

l'amlioration ou la perversion, le repentir, les victoires sur soi-mme, les luttes entre le bien et le mal, ne seraient

que
est

les pripties ncessaires

d^un drame o

le

dnoment
l'in-

marqu d'avance.

(1)

En

s'accrochant dsesprment au fantme de

eonnassable, la psychologie ngative,

comme

la thologie

ngative, se ferme toute voie d'accs vers ce qui est cepenle but de son aspiration. Que nous dfinissions Dieu ce qui nous manque pour l'atteindre, ou que, nous par isolions 'm de sa dure et de son milieu , nous serons

dant

galement vous nous perdre dans muette et vide du nant.

la

contemplation
l

Pour nous la leon est premptoire. Nous n'attendrons notre salut que de la rflexion rationnelle, porte ce degr d'immanence et de spiritualit o. Dieu
et r me se rencontrent. Si Dieu est vrit, c'est en nous

XH.

(13

Emile Boutroux, De

la -Contingence des Lois de la Nature, 3 dit.,

1S98,

p. 147.

LES bTOSlTION FONDAMENTALES


qu'il se
fi

71

que Die que que profondeur idaliste souffrt d'tre indment transpose, que l'imaginati\3n de l'tre rappart subrepticement qui aurait pour effet invitable d'assimiler Dieu un objet quelconque dans le champ de la ralit vulgaire, de transformer ds lors l'intuition d'ordre spirituel en un paralogisme
dcouvre
vrit.
ioiiS,

mais

la conditioii

soit

Le

pril mortel

.serait

la

ontologique. On a beau vouloir mettre la spculation 4' un ct,


la pratique
le

de l'autre. Tout est compromis du

moment ^ue

progrs ne s'accomplit pas la fois dans l'un et l'autre des deux ordres. A quoi bon rpter la parole qui a tra-r vers les sicles Dieu est amour, si on allait en altrer
:

immdiatement le sens parce qu'on se reprsenterait le lien de l'homme et de Dieu sur le modle du rapport qui
s'tablit

moi et autrui
des

dans notre m.onde entre personne ei personne, entre ? Dieu n'est pas aimant ou aim la manire
;

hommes

mais

il

est ce qui

aime mi nous,

racine

de cette puissance de charit qui nous unit du dedans, de mme qu'il est la racine du processus de vrit qui fonde la ralit des choses extrieures nous omme il
fonde
la ralit

Le
terit

de notre tre propre. service que rend la philosophie la religion consis"

donc mettre en vidence que c'est un mme pense dans le sens du dsintressement et de l'objectivit qui prside la triple option dont nous nous sommes efforcs de prciser les ^nditions intellectuelles, qu'il s'agisse de l'homme ou du monde ou de Dieu,
p^rogrs d

JL'ennemi sera toujours le mirage de la ci/i9e ensevelie dans la matrialit de son expression verbale, qui fait que l moi s'acharne la vaine poursuite d'une me dis,

simule derrire sa spiritualit, comme d'un Dieu eaeh par del sa divinit. Le ralisme se lait o,mbre lui-mme.

suprme satisfaction de la vie mUgieuse^ les mystiques l'ont dnonc ils ont su y dcouvrir l'effet d'une mtaphysique illusoire. Mais s'ils sonit demeu-

Ge danger pour

la

72

LA RAISON ET LA RELIGION

rs isols et secrets, en dpit de radmiration qui s'attache

l'exemple de leur saintet, n'est-ce pas qu'ils se sont refuss l'effort de rflexion mthodique qui est ncessaire pour rendre certain l'accs de l vie unitive ? Voulant

sincrement l'universalit, ils sont demeurs les yeux fixs sur le rve d'une exprience privilgie, capable d'atteindre
plnitude concrte d'un pourtant qui devrait tre autre chose qu'un fait
la

Un objet qui aurait


tabli
les

fait,

et

dment

rigoureuses du d'aprs contrle exprimental. Ainsi soriimes-nous tents de nous

normes lgitimes

et

expliquer le doute et l'angoisse qui accompagnent le rcit de leurs visions, de leurs ravissements, de leurs extases.

Leur conscience ne

se rveille

qu'en faisant appel la

mmoire;
le

et le risque est le
est

mme

pour
la

l'intuition,

que

souvenir vienne l'enrichir ou


Telle
la

dgrader.

du mysticisme que l'intuition elle-mme ds qu'elle s'efforce de mystique s'chappe se prolonger pour porter, non pas seulement au dehors et
tragdie

autrui, mais au sujet mme qui voudrait l'avoir prouve, tmoignage de sa ralit. Le sentiment, qui devait s'installer

dans l'absolu d'une parfaite unit, apparat impuis triompher de l'ambiguit qu'il ne cesse d'prouver sant comme une menace et comme un pril. De l, dans notre
tradition d'Occident, le spectacle dont le Banquet de Platon offre l'esquisse profonde et prophtique. Ou il arrivera

que

le mysticisme, embarrass par la hauteur de son ambition, compromette son inspiration idaliste, soit qu'il se tourne vers le monde pour faire la preuve d'un pouvoir surnaturel dans le maniement des choses et dans le cours

des vnements, soit qu'il se rconcilie avec la fonction fabulatrice , se mettant l'abri d'un groupe social, professant le mystre d'une secte, l'orthodoxie d'une glise. Ou bien il se dpassera lui-mme, afin de suivre jusqu'au

bout l'appel de lumire que Diotime dcouvrait Socrate et dont elle annonait qu'il s'panouit dans la transparence intellectuelle du
[jLTjfia.

Et

n'est-ce pas ce dont,

LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

73

djfaut de Fnelon arrt dans son exgse de la dvo^ tien mystique par l'autorit de Bossuet, Spinoza viendra
fournir la preuve ? Autant tait plausible l'loignement d'une sainte Thrse d'Avila ou d'un saint Jean de la

Croix pour une raison qui tait uniquement dductive et formelle, comme se prsentait la raison scolastique, autant
sera justifie la confiance dans une raison comprhensive et constitutive du progrs telle que la raison cartsienne. (1)

Consacrant l'indissoluble
l'amour,
elle

unit

de

l'intelligence
le

et

de

saura dlivrer enfin

mysticisme de sa

perptuelle incompltude.

Ce n'est donc pas un hasard, non seulement si le cartsianisme concorde, l'intrieur mme de l'glise, avec le mouvement qui marque la revanche de la thologie
augustinienne du Verbe sur la thologie thomiste des intermdiaires, mais si avec le Trait hoogico-politique et Vhique la voie royale de la spiritualit s'est trouve dfinitivement ouverte. Peut-tre le souvenir de certains

Marranes, chez qui les frontires de culte entre juifs et catholiques tendaient _ s'effacer au profit de la commu-

naut de sentiment, avait-il contribu dtacher Spinoza de tout prjug particulariste. En tout cas, travers
le

raient chaque instant donner


et

langage substantialiste et l'appareil euclidien, qui pourle change sur la tendance


parfaite de

profonde du systme, s'accomplit


proque

Dieu

et

dsappropriation rcide l'homme. Le Dieu infinila

ment

infini n'est

pas seulement dgag de toute image

plastique suivant le commandement du Dcalogue, mais, ce qui est beaucoup plus important et plus rare, affranchi
(1) Cette dpendance du mysticisme l'gard d'une dtermination prsuppose de coordonnes intellectuelles a t nettement nonce par Henri Delacroix, au cours d'une intervention la Socif franaise de Philosophie, o il aborde le problme de la valeur du mysticisme En un certain sens, on peut dire que le problme n'existe pas puisque le mysticisme n'existe pas en soi et ne suffit pas soi-mme. Le mysticisme, affirmation enthousiaste et passionne d'un au-del ineffable et inintelligible, est toujours relatif un systme
:

d'intelligibilit, qu'il

commence par poser, qu'il nie ensuite et qu'il retrouve enfin. {Sance du 2 mai 1925, 25 e anne, nOB 2 et 3, p. 38.)

74

LA RAISON ET LA RELIGION
Iots

de toute image psychologique. DB plus accepter que nous soyons nm.


cesse 4*tre

nous
pas

pouvons
lui,

lutre

pour

et

il

un autre pour nous.

Il n'est

l puissan'ce

suprieure vers laquelle se tourne 'l'tTe qui lire, et quii prie pour tre soustrait aux lois de la dur^. Ilest la vBrib
ternelle en qui

une me pensante acquiert <! sentim-ent eli intime de l'ternit de la pense. Ni ! soleil l'exprience ni la mort ne- peuvent se regarder fixenaent, considrs
avec les yeux du corps mais 1-honm'e dont on peut affirmer sans mentir -qu'il est d^itaj fois n, l'astronome d'aprs Copernic, le philosophe d'aprs Spinoza, aura la orce de
;

les

envisager avec les


.

yeux de-

l'esprit

quie

sont les

dmonstrations

SECONDE PARTIE
LES DISGRACES DE L'CLECTISME
Eadem
verilas iilrobique.

Cicron, De la Nature des Dieux, III, 31.

XIV.
le

Les pages qui prcdent ont

fait ressortir

sens irrversible de la conversion dans l'ide qu'il convient de nous faire et de notre me et du monde et ^e Dieu.
Or, ne ft-ce que par l'exemple de Spinoza, il apparat qu'un spiritualisme radical, russissant prendre pleine

conscience de

soi,

a cet eiet inattendu qu'il spare

l'homme

de l'humanit avec laquelle son dsir le plus ardent tait de communier, qu'il affaiblit dans la pratique et contredit
cette tendance l'universel, qui excellence de la vie religieuse.

demeure un motif par

Le problme de l'universalit s'impose nous aussi pressant que le problme de la mysticit. Ici et l c'est la raison, et la raison seule, que nous demandons nos solutions. Puisqu'elle s'est montre capable de nous
ouvrir la perspective de l'espace illimit en dnonant le prjug d'une reprsentation gocentrique du monde, ne
lui appartiendra-t-il

pas de nous rendre matre du temps, de nous orienter dans la direction d'un progrs effectif,

en soumettant une critique continue, de plus en plus exacte et pntrante, les croyances collectives qui n'ont d'autre base que la tradition de l'histoire et qui particularisent les socits

o elles ont le plus d'autorit ? L'uvre du rationalisme religieux se dveloppera donc sur un double plan elle prsentera deux aspects qui pourront tre complmentaires ou opposs selon l'usage qu' chaque instant de notre vie spirituelle nous ferons de notre libert, usage positif tant que nous demeurons les
;

serviteurs de l'intelligence qui se rclame de l'un et de


l'universel, usage ngatif s'il arrive, comme Malebranche l'a dit avec une incomparable profondeur, que nous arr-

tions

brusquement

et

que nous dtournions vers un objet

limit cet lan dont l'infinit inpuisable atteste la pr-

78

LA RAISON ET LA RELIGION

sence de Dieu en nous. Et


la paresse

il

ne

sufFirait
si

accompagne
;

l'orgueil

comme

pas de dire que on avait trouv


la vrit

dans un cercle ferm de propositions dogmatiques


dfinitive
il

y a aussi,

et il est essentiel

que notre

jugement

sache en tenir eompfe, le dsir de ne pas rompre avec le groupe auquel on est redevable et reconnaissant de sa for-

mation

spirituelle,

un iMouvemenit de cotidescendance
rechercher
le

et

mme
les

compromis avec imaginations populaires dans uil dessein de pdagogie politique et morale; qui demeure haut et ignreux. Le
cliarit qui fait

de

meilleur a

qui

lui-

tentations, qu'il aura le couirage d'avouep, commandent une sincre indiilgence l'gard de
ses-

ceux qui s'y abandonnent. Pourtant, si nous voulons que de la plus; noble aspiratian d'amour ne drivent plns: ces divisions, ces; souffrances,
ces haines,: qui n'cnt pas: seulement paralys la vocation des sages, mais qui font que les hros 'et les saints., toujours
et partout, ont failli leur Providence ^ il faudra bien choisir en tout lieu, et tout moment. Qui prtend sauver a religion, est sr de la perdre quand il se retourne vers

J'avenir. Apprendrei

l'ombre de son pass pour se borner la projeter sur de l'histoire qu'il n'y a pas d'poque privilgie dans le temps, comme no^s apprenons du ciel
qu'il n'y a pas de centre privilgi pour un astre, c'est aussi la plus grande chance que nous ayons de redresser dans sa perspective de vrit, d'assurer par consquent

dans

'son, efficacitj

cet effort dont les sicles nous rendent

tmoins, travers tant de vicissitudes tragicfues, pour donner rhumanit t0ut' entire le plein sentiment de son

intime et radicale unit.


'

'

ir est

de considrer

sans doute paradoxal que nous nous proposions le jflux et le reflux de ce mouvement vers

runiversalit en bornant notre regard l'horizon de notre civilisation, alors que nous trouverions dans l'Orient; avec

plus prcieux points de comparaison, les sources secrtes et profondes o s^alimentent quelques-uns des courants
les

LES DISGRCES DE l'CLECTISME-

7^

de pense qui ont dcid de la structure morale et religieuse de l'Europe. Mais il est prsumer que l'atte'ntioa l'Orient ne nous rapprocherait que trs indirectement de
notre but. L'Orient, en effet, n'a pas organis sa mmoire, ordonn son pass il vit encore, pour sa plus grande part,
;

d'anachronisme perptuel o tait plong notre Moyen Age, qui fait apparatre comme galement actuelles

dans

l'tat

et plausibles les thses les plus htroclites d'origine et

de tendance.

Monde immense

(dit

M. Masson-Oursel

de l'Inde) o rien n'apparat quelque moment d'une faon tout fait neuve, o yien qu'on croirait dpass ne s'abolit. (1)
'

Or, tant que l'histoire et la prhistoire ne sont pas venues notre secours, pour nous apprendre comment

naissent les religions, pour nous rvler


les

comment

se fabri-

quent systmes de thologie ou de mtaphysique, l'intelligence ne peut exercer sa fonction de discernement


et de libration vis--vis de l'imagination mre des mythes et des dogmes.

fabulatrice

Nous dfinirons donc notre problme en supposant donn l'ensemble des reprsentations qui constituent le
fond
*de la mentalit archaque, y compris en particulier tout ce que M. Ren Berthelot a pu rassembler sous le nom 'astrobiologie, amalgame de connaissances dj posi-

tives

d croyances fantastiques, entre lesquelles le de la spiritualit occidentale consistera prcisprogrs


et

ment

oprer une sparation dcisive.

(1)

Histoire de la Philosophie, d'Emile Brhier.

La

Philosophie en Orient,

1938rp. 81.

CHAPITRE IV

PERIODE PLATONICIENNE

XV.

De ce point de vue, laissant de ct

le

progrs

de rflexion qui a d le prcder, mais qu'il serait difficile de prciser dans l'tat de notre information, l'vnement initial s'est produit au vi^ sicle avant Jsus-Christ, dans ce monde hellnique qui tendait l're de sa culture des bords de l'Asie Mineure aux rivages de l'Italie mridionale, sous l'influence imprvue d'un ade qui refuse de se plier la loi de la corporation, qui dnonce la bassesse morale et la malfaisance de la tradition mythologique. Avec une tonnante vigueur Xnophane de Colophon

attaque et ruine les rcits les plus vnrs dans l'antiquit. Homre et Hsiode ont attribu aux Dieux toutes les
choses qui chez les hommes sont opprobre et honte vols, adultres et tromperies rciproques... (1) Aux banquets
:

en l'honneur des Dieux, on devra donc se tenir dans les bornes du respect. Parmi les hommes, il faut louer celui
qui, ayant bu, donne la preuve qu'il a gard la mmoire et qu'il s'exerce la vertu. Il ne chantera pas les combats des Titans, ni des Gants, ni des Centaures, inventions

des

hommes
il

lesquelles

de jadis, ni les orages des guerres civiles dans n'y a aucun bien. [Ibid., p. 132.)
le

Derrire

moraliste

s'entrevoit, le

philosophe

qui

remonte
(1) Fr, 11,

la cause.

Les rsultats

les plus significatifs

qui

traduit

franaise par Auguste


LON BKUNSOHVICG

apud Burnet, L'Aurore de Reymond, 1919, p. 133.

la philosophie grecque.

dition

82

LA RAISON ET LA RELIGION

l'histoire

ont t obtenus par l'ethnographie et la sociologie, par compare des religions, sont dj en germCj et

plus qu'en germe,

dans

la

lumineuse critique de cette

anthropocentrique qui n'a gure cess d'tre invoque, en dernier ressort, par les dfenseurs de la
analogie
thologie dogmatique, encore qu'elle apparaisse bien peu

pour les rassurer. Les mortels se figurent que les Dieux sont engendrs comme eux, et qu'ils ont des vtements, une voix, une forme, semblables aux leurs. Les
faite
les

thiopiens font leurs Dieux noirs et avec le nez camus; Thraces disent que les leurs ont les yeux bleus et les

cheveux rouges. (1) es admirables paroles prennent toute leur porte du fait que l'exercice de la pense libre qui scandalise la foi du vulgaire, qui provoque les ractions des glises tablies, est pour Xnophane de Golophon un introduction la connaissance de Dieu. Le pch contre l'esprit, et qui est le plus ordinairement commis, n'est-ce pas de mettre au dbut de l'effort intellectuel ce qui ne pourra
qu'au terme, de croire que l'on a trouv avant d'avoir travaill au service .pnible de la vrit?
tre entrevu

ds

Les Dieux n'ont point rvl toutes choses aux hommes le commencement mais, en cherchant, ceux-ci dcou;

vrent avc
p. l33.)

temps ce qui est le meilleur. Aussi Xnophane demande- t-il


le

(Fr. 17, ibid.^

la science nais-

sante des Ioniens qu'elle guide vers la religion vritable^ en cartant les fantaisies cosmogoniques q-ui transfor-

maient les astres en Dieux. Il refuse de donner aux phnomnes de la nature une explication autre que naturelle. he soleil est une collection d'tincelles produite par l'exhalation humide. Celle qui s'appelle Iris est aussi un

- Pr. "Met -16. 'GJf. fe. f ^ui, 'si les feeufs, -tes hVaux '^t^les liWs '(1) avaient des mains, et si avec teurs mains ils pouvaient peindre et produire des uvres d'art comme les hommes, les chevaux peindraient les formes des c pWfffls - "Ws >de 'Cih'eV^x, -les btfs peUs ' 'CBire des bufs^ et ils en feraient les corps selon ^ur espce .prop. ('/Ma,, p. 1;38;)
:

LES ;disgrces. de l'clectisme

83

nuage pourpre, carlate


p.

134.)

La

et vert d'aspect. (Fr. 32, ibid..^ des intermdiaires clestes ou terhirarchie

restres entre ls

hommes

et les Dieux, la hirarchie des

au profit du Dieu unique n'est pareil aux honimes ni par la qui forme ni par l^pense, qui voit tout entier, pense tout entier, et tout entier entend . (Fr. 23 et 24, ibid., p. 133.)

Dieux eux-mmes,
et indivisible,

s'effaceront

Les fragments de Xnophane qui nous sont parvenus sont trop brefs ou trop rares pour qu'il soit permis de
prciser davantage.

De

l'incertitude des

documents nous

ne devons pas cependant conclure l'incertitude des ides, et surtout nous nous garderons de faire rentrer les vues d'un pote d'il y a vingt-cinq sicles dans les cadres des-

Du moins, deux choses, nous possdons les tmoignages d'Aristote pour lesquelles et de Platon, peuvent tre assures dans la perspective historique qui est propre l'hellnisme c'est que l'unit a t le souci de Xnophane, prdominant ce point que dans la Mtaphysique d'Aristote, nous rencontrons un verbe qui semble avoir t forg tout exprs pour en
sins par les doctrines ultrieures.
;

TtpTov Ivltra exprimer toute la force et la nouveaut 5 986 b, 21), sans que cela nous mette en tat de (I, dterminer exactement les consquences que Xnophane tirait de cet absolu de l'Un quant au rapport de Dieu et
: ]

du monde. D'autre part dans le Sophiste (242 a) Platon donne cette indication prcieuse que son enseignement
n'a pas t sans lendemain.
le

Xnophane

se

rattache

mouvement de l'cole latique qui devait, avec Parmnide' et Zenon, dgager dans tout son relief l'exigence rationnelle de rt/n.
Xnophane

mme

n'est assurment pas spinoziste peut-tre ne trahirait-on pas sa pense en lui appliquant
;

[l'interprtation vulgaire du panthisme. Il n'empche que Spinoza aurait pu reconnatre chez lui rinspiration de

V thique aussi nettenient caractrise que

celle

du Trac-

iatus iheologico-polilicus. Si la religion ternelle, dans son

84

LA RAISON ET LA RELIGION

renouvellement indfini d'actualit, se' dfinit par le progrs solidaire de la critique des traditions collectives et
de l'ascension vers la spiritualit de l'Un,
c'est

de Xno-

phane qu'il faudrait dater le moment o la religion ternelle affleure la conscience hellnique et, par elle, la
conscience humaine.

En tout tat
:

de cause, la clart dcisive


fournissent le critre qui moyen de juger Vhistoire.

avec laquelle

les

thmes fondamentaux sont formuls nous


ils
le

Tend un service inestimable

nat de Vhisioire pour donner

XVI.
phane

Des

sicles

et Spinoza,

comme

qui se sont couls entre Xnodepuis Spinoza, il aurait t

lgitime d'attendre un dveloppement rgulier qui permettrait de saisir, dans leur relation toujours plus exacte et

plus profonde, l'humanit de l'homme et la divinit de Dieu. Et d'une certaine faon l'attente ne sera pas tout fait trompe. Il y aura sans doute relever, dans les
textes que nous rencontrerons, les traces d'une collaboration constante l'difice d'intelligence vridique et d'in-

timit universelle, qu'il nous importe de dresser face aux ruines de la tour de Babel, la confusion des langues, des rites et des dogmes. Mais pour assurer ces textes,
le

profanes ou sacrs, leur efficacit bienfaisante, il faudra plus souvent qu'ils soient, non seulement dtachs de
leur contexte, mais opposs ce contexte, tant il est difficile et rare que la lutte contre l'inertie de la nature

humaine

poursuivie dans toute la rigueur de ses consquences par ceux-l mmes qui ont tout d'abord profess avec le plus de ferveur que la lettre tue et que
soit
l'esprit vivifie.

On
.

les voit reculer

au moment de prononcer
;

la parole dcisive

au

statique

qui interdira le retour du L'esprit d'abord sans doute

dynamique mais, quand


d'ides glisse

un peu de lettre ; et tout le systme nouveau vers le chaos originel.


m.me,
L'histoire de la conscience religieuse sera

donc

loin de

prsenter la puret de lignes que semblait faire prvoir

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

85

la ncessit

cinq sicles, mitives et la rflexion libre du philosophe. On peut mme dire que le devant de la scne, aprs comme avant notre
re
et

de l'alternative, pose il y a quelque vingtentre la survivance des reprsentations pri-

jusque dans les socits contemporaines, a t occup par des formes mixtes, ambivalentes , o les frontires de l'imaginaire et du rel, de la foi et de la raison,
flottantes et l'intrieur desquelles l'alternative des courants inverses donne naissance toutes les

demeurent

formes de synthse et de compromis. Pour nous l'intrt d'une telle histoire sera dans l'effort d'analyse et de
,

critique, quoi elle ne cesse de nous inviter, sinon- de nous contraindre.

cet gard

il

n'y a pas de fortune meilleure que


le

le

pythagorisme, aux deux extrmits, par pourrait-on dire, de la dmonstration scrupuleuse et du dlire collectif . Et ce qu'il y a de plus remarquable,
spectacle offert
c'est

que l'exigence de rigueur dans

la

mthode, qui porte

avec elle tout le destin de la civilisation, et ce foisonne-

ment de ment de

'mystres qui voque de tout prs le comporte-

la mentalit primitive , ont en apparence, tout au moins, une base unique, la spculation sur le nombre. tre pythagoricien, c'est comprendre clairement

et distinctement

carrs, quatre, neuf, l'addition successive des seize, vingt-cinq^ s'engendrent par

que

les

nombres

nombres impairs.

1+3-1-5 = 9 14.3 + 54.7


1

1+3 = 4
+3 + 5

= 16 +7+9=

25.

tre pythagoricien, c'est professer que la justice est carre, quatre ou neuf, comme le mariage est cinq, c'est--dire deux (le premier nombre pair qui est fminin) et trois
(le

premier nombre impair qui est masculin)


sans sourciller toute fantaisie semblable.

c'est ajouter-

foi

LA RAISON ET LA RELIGION

et discipline d'glise vont interentre lesquels c'est une question de savoir si les' frer, Pythagoriciens s^ont parvenus tablir une franche dis-

Enseignement d'cole

rponse demeure- t-elle douteuse pour premires gnrations qui semblent avoir profess un Credo traduit en formules de catchisme, comme,
tinction.
la
les
^

Du moins

Le Quelle est la demeure des Bienheureux ? formules d'o drivaient leurs pratiques soleil et ta tune
par exemple morales
la fin
:

du v^

ment

leur activit politique. Par contre, vers sicle, une sorte de schisme s'opre effectiveentre groupes qui s'attribuent rciproquement les

comme

dnominations expressives de mathmaiiciens et d'acoasmaiiques. Deux plans du savoir, et, suivant que l'on aura
opt pour l'un ou pour l'autre, deux types du rapport qui ou la raison, sure lie l'homme la vrit_de sa religion
;

de la lumire qu'elle apporte dans l'intimit de la conscenee, et qui, par l mme, possde une valeur universelle ; ou

'a,

une tradition orale fonde sur la parole du matre : aw et dont les initis se rserveront le privilge, ftdes

ex audiu.

Or entre

les

deux systmes de valeurs,

la lutte ne pou-

vait plus tre gale, dans cette priode o, avec la ruine de la civilisation proprement hellnique, la vogue revient

de plus en plus aux cultes et aux mystres imports d'Orient et qui prparent directement Je Moyen Age occidental.
Il

convient d'ajouter que


le

les Aritlimliciens

ont invo-

lontairement favoris

jeu de leurs adversaires. Il est en effet, que leur mthode ^ t rendue strile arriv, par la conclusion mme qu'ils ont tire de leurs premires

conqutes
et les

ils

ont exalt rharmonie entre


les

les

nombres
les

constellations, sons, figures gomtriques, jusqu' nier la rationalit des rapports in^sommensu-

que la rigueur contraignante de la mthode obligeait cependant reconnatre, et dans le ca


rables

les

le

plus simple, celui ts du triangle

du rapport entre l'hypotnuse et les rectangle isocle. Ds lors la fatale

LES DISGRCES DE l'GLBCTISME

,87

s'accjQmpMt. Les NopytiagfieieBS; des premiersi sicka d^ VvQ ehrtienne, pour sati&faire : la fois lepr paresse j^i
le raceou3?ci

hw

ambition, prennent qui toute applieatijon des symboles nijmriques d;<5^ivit galement facile et beureuse, puisqu'il est impossible, .tant donne la fa^on mme dont elle pose son problme, qu'elle rencontre Jamais auGijin point de rsistance.
JLi'eole

de rimagination mystique

pythagoricienne, par
-

le rle Cientral qu'elfe attri-

bue
le

la culture

mathmatique, aurait pu fournir

l'appiii

plus solide
les

un raMnement de

ce rationalisme reli:

gieux que

lates semblent avoir renferm dans la

rigidit hiratique

du concept Q.VUn. En

fait, elfe

aura

fait servir la constitution

de la science exacte au dsaveu

de la raison qui avait cr h, science, exactement omme il arrivera chez Auguste Comte. Les derniers. Pythafinal

gorM^ns ont cru pntrer plus

loin

dans

le

secret dos

choses en soi sans avoir la force de remarquer que feyr, prtention chimrique les ramenait en de et en arnm

dans Tordre de l'histoire humaine. Et ainsi que le rappro<hement avec Comte le laisse pressentir, nous ;pparat dj fe principal obstacle une religion pure qui natrait de a philosophie pure. l s trouve dans une certaine maniFe de philosopher, qui, cdant une esprance de synthse et de conciliation, s'aventuro hors des no?mes et des bornes

4u

vrai telfes

qu'elle avait

omm-enc par

l'es

dsCmir,

tout en cherchant, pour dissimuler la contrarit de sfs mouvements, a maintenir aussi longtemp.s que possible
l'apparenee d'un langage uniforme.
le eontraste, sur entre l'latism'e et le pyth^Orande-rrce, gor'sme, pr^n^ra toute son ampleur et toute sa gravit avec le platonisme, dont Tiniuence tout autant que celfe

XVII.

Le problme que soulve

les rives

de

la

du

ehrstanisme, et-^en partie d'ailleurs par le christia-' iisme, domine le cours de la' pense oocidentale jusqu'

nos

jours. Si

nous posons

la

question

de

qmtlype

de

88

LA RAISON ET LA RELIGION
type de

philosophie convienl-il de rapprocher

le

platonisme

Xnophane ou type pythagoricien ? il semble impossible de rpondre nettement. Il y a trop de passages dans les Dialogues o le progrs parallle de l'asctisme pratique
et de la dialectique intellectuelle oblige de reconnatre le royaume du philosophe n'est pas de ce monde il
;

que

trop de Dialogues, d'jautre part, qui ont pour objet de subordonner les rythmes d'opposition des vues, en apparence suprieures, d'quilibre et d'harmonie dans la conduite

de l'individu ou dans la loi des tats comme dans l'ordonnance du cosmos. Le gnie de Platon pousse son point de
perfection tantt l'latisme et tantt
le

pythagorisme.

Ce qui met le comble au paradoxe, c'est qu'en s'engageant tour tour dans ces directions contraires, Platon ne cesse pas d'tre fidle au souvenir du drame qui a
dcid de tout pour lui, l'issue du procs de Socrate. Le juste sans reproche a succomb sous le verdict de ceux

que son action quotidienne tendait mettre en garde contre l'entranement de la passion et du prjug, qu'il avait convis aux procds mthodiques de V ironie et de
la maeutique

pour en faire des hommes chez qui du intime de la rflexion surgiraient sagesse et vertu. foyer De cet chec le premier mouvement sera de faire appeL Platon transformera la dfaite en victoire grce au renversement de perspective qui s'achve, dans la Rpublique, par le portrait du juste mis en croix , et que ce supplice ignominieux porte au sommet de la grandeur morale et
de la
flicit
le

intime, alors qu'il est rserv au tyran de


:

commettre les produire crimes les plus grands et savoir se mnager une rputation d'honntet . (II, 361 a.) Mais voici le second mouvement^

chef-d'uvre de l'injustice

Platon se demandera
sembler, d'abandonner

s'il

est aussi lgitime qu'il

pu

ainsi les

hommes

de la caverne au

cours fatal de leurs illusions, de se refuser revenir vers eux pour rformer la cit suivant le modle des Ides que
l'on suppose avoir prsid l'ordre de l'univers.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

89
conseille

Aussi naturellement

la

mort de Socrate

Platon, ou de vivre en esprit hors du monde, l'me tourne tout entire vers l'intelligence du vrai, vers la contemplation de l'ternel, ou de travailler dans le monde avec l'esprance de le sauver. N'est-ce pas prfigurer de la faon
la plus prcise et la plus
le

frappante

la

double image que


ds les

sicles

premiers de son dveloppement, lorsqu'il poussera l'lite de ses fidles, soit rompre tout lien, de famille et de socit
la

christianisme se donne lui-mme

pour

stricte

imitation de Jsus dans la solitude du

renoncement! et de la pauvret, soit instaurer la cit de Dieu sur la terre, en empruntant avec la langue de

Rome

les

cadres hirarchiques, les mthodes administra-

tives, de l'imprialisme latin, comme la Rpublique platonicienne faisait fond sur les institutions militaires de

Sparte afin d'assurer le succs de l'idal spirituel, compromis et finalement trahi par l'anarchie croissante de la dmocratie athnienne ?

Rien ne montre mieux, travers des coupures en apparence absolues, l'identit des problmes qui ont agit la conscience religieuse de l'Occident. Et le rapprochement
s'impose encore avec plus d'acuit quand on considre la faon dont se sont exerces les influences souveraines de

Socrate et de Jsus. Qu'il s'agisse du hros des Mmorables de Xnophon et des Dialogues platoniciens, ou de l'inspirateur des quatre vangiles et des crits apostoliques,

nous ne connaissons leur pense qu'indirectement,

travers la diversit des tmoignages qui nous sont parvenus sur leur enseignement, travers la diversit de

courants de pense qui se sont rclams de leur nom. Tous deux ont pri victimes de la mme raction, suspects aux yeux de la foule d'avoir branl l'assise religieuse de la socit. Avant et aprs eux, en effet, la ligne de partage des valeurs morales n'apparat plus la mme dans le cours de la civilisation hellnique ou palestinienne. Socrate fait cho la revendication de VAntigone de

"90

LA RAISON ET LA RELIGION

Sophocle en faeur de la. loi non. eriie, mmQml^ et immuable, comme Jsus oppose Foirdre nouveau d'infeeWI-

^ence gnFeuse

et de charit cordiale i*Qrdr anden dans rinterprtation du moins qu'il lui a plu d'n qui, d'onneT, n connatrait de justice efc de rciprocit que
ous; la

forme du

talion.

Et cependant

la stricte

observa-

tion de la

loi, telle

que

les autorits rgulires d^ Athnes


l' accomplisisemeat

la dfmissent et l^appliquemt,

delai-<?

Bible veut qfu'eHe' ait t prescrite ux Hbreux, ressortent expressment des textes par teaquels, de part et d- autre, les disciples nous ont tran&Mis
les
o: la

dans

termes

ia

pense de leur matrev Nous n'aurons pas tenter de ces dificults une solution que l'tat dfectmux, la fois irrcusable et irrparable, de notre information condamnerait demeurer

isubjective et arbitrairei Ce qu'il convient d'en retenir et qui a fait ia fcondit camrae la noblesse du platonisme

et du christianisme, c'est qu'ils se sont pos le problma, et que par l mme ils nous invitent sortir de la confusion originelle, nous efforcer de mettre au ckir le sejis

de notre propre orientationPour autant donc que Jsus a


regarder

fait clater 1 contraste


il

entre la dvotion ofEcielle et la sincrit de l'me,

faut

comme typiquement
^

chrtien le dialogue, netteest

ment

et aux prises un do-cteur en Ethyphron Euthyphro thologie iraditionmelle il n'ignore aucun dtail de la liturgie quant aux sacrifices et quant aux prires; il est
(i

anticlrical

o Platon met en scne

et Socrate.

au courant de tout ce qui s'^st pass dans le .eiel et de tout ce qui pourra s'y passer encore; car, suivant la remarque' de Maurice Groiset, la mythologie, n'tant pas

axe dans un livre canonique, se: grossissait incessamment d'inventions nouvelles que les thologiens et les croyants se plaisaient recueillir . (1 ) Aussi Euthyphron a-t-il s^on
(!) Apiid Platon,

uvres

compltes, dit.

Bd,

t.

1920, p.

1901, -n.

1.

LES BISGRCES DE l'CLECTISME

91

sentiment pour

lui lorsqu'il cite

voir' invotoatairement laiss

son pce en |ustice pour mourir en cadho t un esclave

coupable de meurtre : n- est-il pas autoris nvo^er -comme modle la conduite qu'ont tenue l'gard de feur pre aussi bien Zeus, fils de Gronos, que Gronos, fils d'Ouranos^ Socrate l'arrte au passage, et le soumet au
upplice de la question
:

les

4e
Kc

parler lches perscuteurs

du fond de

la religion

malheureux qui m'ont oblig (dira plus tard Pascal aux


f

de Port-Royal,

0449^

|p.

883i.y

D'un point de vue tout

contraire, puisque la

norme de

la justice est dans la puret intrinsque, dans la simplicit^ universelle, de la raison, telle qu'elle se rvle nous

par
du

la considration des

nombres

fond de

la religion

que

et des figures, c'est aussi Platon traite dans VEulhy-

phron^

Soerate avait t accus d'irrligion, et condamn


;

de ce chef
le privilge

Platon, qui l'avait connu

mieux que personne,

le tenait, lui,

pour le plus religieux des hommes . (1) Par de sa profession, Euthyphron se flatte de savoir

et d'accomplir ce qui plat Dieu. Mais ocrate fait comparatre devant la conscience le Dieu d'Euthyphron, et il
le juge.
Il contraint son interlocuteur reconnatre que Dieu ne peut pas tre plusieurs, divis d'avecl ui-mme, dconcertant ceux qui Faiment par le spectacle de volonts

successives et contradictoires.

Il

n'est pas

non plus

le

comme

Dieu dont une me mercenaire pntrerait la psychologie, s'il attendait de nous des soins et des services en change de ses faveurs, comme s'il tait permis de lui agrer du dehors en lui manifestant crainte et respect, en lui rendait honneur et grce, Ttf4, yspa, xpi<;. {Euthyphron, 15 a.} Et devant cette mise en accusation d'un culte formel et drisoire Euthyphron se drob.

XVIII.

-7- L'anitithse

entre le matrialisme

qui tourne jDieu vers l'intrt

humam,

prtre, et le spiritualisme

du

(1)

M.

Croset, ifd., p. 177.

92

LA RAISON ET LA RELIGION

soi et

lve rhomme au divin, conu en veut que VEuthyphron, dialogue de dbut pour soi, et de circonstance, engage dj toute la carrire de Platon. A l'ensemble des lgendes que la vnration d'Hsiode et

du philosophe, qui

d'Homre a consacres pour en


la

faire la

base de l'ducation

hellnique, est solennellement refus le droit de cit


fait

dans

Rpublique platonicienne. En termes dcisifs, Platon justice de l'imagination qui soutenait les mythes, dans les traditions religieuses accrditait la fable des qui Mtamorphoses Qu'aucun pote ne se permette de nous
ville en ville dguiss sous des formes Essentiellement loyal et vrai dans ses paroles trangres... et dans ses actions. Dieu ne change point sa forme natu-

dire

les

Dieux vont de

il ne peut tromper les autres par des paroles ou des discours, ni en leur envoyant des signes, soit pendant le jour, soit pendant la nuit. (II, 381 d-382 e.) Avec une

relle

verve qui rappelle Xnophane, Platon


la vie future, telles

raille les

scnes de

que

se le reprsentaient les partisans

d'un orphisme peut-tre dgnr. Ils font accroire, non seulement des particuliers, mais des villes entires, qu'on peut, au moyen de victimes et de jeux, expier
les

fection

pchs des vivants et des morts qu'il y a une perde sacrifices, expressment dsigne ainsi, qui dlivre des maux de l'autre vie, tandis que les plus grands
;

tourments dans
sacrifier.

les enfers
e.)

attendent ceux qui refusent de


fait

(364

rapparatre l'homme juste et pur de Xnophane, qui sera plus tard le saint
contraste,
le

En

Thtte

de V Imitation, ddaignant ou plutt, parce qu'il est incapable d'y porter son regard, ignorant toutes les grandeurs
apparentes

s'assimiler
il

Mais
trait

bas, pour s'vader plus vite, pour Dieu dans la mesure du possible . (176 a.) est essentiel l'originalit de Platon que ce pord'ici

du philosophe fasse partie d^ un Dialogue qui commence par clbrer la dcouverte des irrationnelles et qui est consacr la discussion des thses hraclitennes sur^la

LES disgrAces de l'clectisme

93

connaissance; c'est--dire que Platon appuie l'asctisme religieux sur un asctisme intellectuel qui intgre tous
les

progrs

que

la

raison

spculative

avait

accomplis

Pythagore et dans le pythagorisme mme. Le fait que ces combinaisons idales trouvent leur application dans le monde atteste qu'elles sont capables de se dtacher du monde. C'est au del des objets de l'acoustique et de l'astronomie, au del mme des figures et des nombres, que nous conduit cette dialectique qui est le ressort de la doctrine tout entire. Platon dans la Rpublique a pris soin d'en marquer les degrs avec une prcidepuis
sion irrprochable. Mais, tout au moins dans son littraire, il a voulu que le sommet s'en drobt
les objets

uvre

comme

sante du

chappent la vue dans la lumire trop blouissoleil, avec cette seule indication, que VUn se

caractrise
oWioLQ,

non par
le

mais par

dpasse, Bien indication fconde


qu'il

l'tre

sTcxeiva

tv^

la condi-

tion toutefois qu'elle ft suivie. C'est ici, nous l'avons dj


l'Occident va jouer son destin
;

il

laiss pressentir, que n'est pas sr que Platon

lui-mme

demeur fidle l'inspiration de son spiritualisme. A mesure que sa carrire se poursuit, les crits qui nous sont parvenus de lui font une place plus considrable au dsir de synthse cosmique et politique qui
soit

avait dict les systmes des Prsocratiques, qui les avait opposs les uns aux autres, suscitant la critique des

Sophistes et de Socrate lui-mme.


passer par-dessus
les

Il

ne s'agira plus de

apparences temporelles, mais, selon

l'exemple

du Xoyo d'Heraclite, de dcouvrir une loi d'harmonie qui rgit et qui rythme le flux des phnomnes. Le gomtrisme, apparent l'atomisme de Dmocrite,
correspond seulement une condition lmentaire d'quiPlatoii y oppose et y' superpose la finalit dont libre
;

Anaxagore avait annonc l'avnement. Le Time fait driver de la psychologie tout anthropomorphique du Dmiurge l'architecture et la vie de l'univers et de la
;

94

LA RAISON. ET

LA.

RELIGION

philosophie de, la nature la palinodie optimiste s'tend la philosophie de l'histoire. Dans les dernires pages du^

X^
au

livre des Lois,


br-as sculier

Platon ne se contente pas de pour fortifier et consacrer la

faire
foi

appel
le-

dans

gouvernement des affaires humaines par la providence de Dieu et par son inflexible justice. Si la raison ne parvieijt
faire de ce dogme capital une dmonstration samment lumineuse et convaincante, il admet que

pas
ce

suffi-

dans^

cas le

faisant.

mensonge deviendra lgitime, tant Le gouvernant est, par dfinition,

il

est biencelui

des

citoyens qui a le droit et le privilge de mentir. (1) -N'est-il pas vrai que de telles paroles, scandaleuses et
impies, Justifient rtrospectivement la condamnation de Socrate, comme plus tard le systme de l'Inquisition vien-

dra ressusciter et rhabiliter


supplice de Jsus ? Ainsi considr selon
le

les

juges qui ont ordonn le

double rythme de son lva-

tion spirituelle et de sa dgnrescence politique, le pla-

tonisme aggrave l'quivoque du pythagorisme. L au moins il semble que ce soient en gnral des hommes diffrents qui se disaient, les uns mathmaticiens, les autres
acousmatiques,
les

que maintenant c'est une mme doctrine, publie sous une mme signature, qui travers
tandis

gnrations affolera, littralement parlant, ses propres :partisans,-en les engageant dans des voies contradictoires.

Pour prciser ies termes de ce problme, il convient de nous reporter la distinction classique de Pluta?rque dans une page inspire de la tradition platonicienne. Il
a trois sources auxquelles s'alimente la religion la loi, le mythe, (xuGo, uvre des vopio, uvre des lgislateurs la raison, "Kyo, uvre des philosophes. Or ces potes;

trois sources sont loin

de concider naturellement. Et de

Platon lui-mme nous apprenons qu'il n'y a pas de pte grande opposition que celle du philosophe, amant de
lie H^lvy,

(1)

La

Thorie platonicienne des Sciences, 1896, p. 343.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

9>

seule vrit,

au jugement de qui misologie et misanlhnopie sont les pchs par excellence, et du iXoSo^o, livr toois les courants qui dtournent l'homme du progrs
de l'intelligence, qui l'entranent nouveau, par une sorte de conversion rebours^ dans cette caverne o les pous-

compromis de la politique appadu sa^r. En vain, le mythologue et le lgislateur prtendront s'unir au philosophe pour une synthse qu'il a par avance dclare
ses
les

du sentiment et

raissent revtus de la fausse aurole

impossible. Dans V ordre qui est spcifiquement et purement rdigieux Vclectisme est la pire trahison. Conclusion sans doute contestable si l'on songe
l'excellence des intentions qui ont prsid la naissance

des systmes clectiques en thologie comme en philosophie proprement dite, l'acxueil favorable qu'ils n'ont cess

de rencontrer dans l'opinion. Et pourtant, l est n^s Platon pour disposer au christiayeusrl cl de l'histoire
:

nisme^ le mot est de Pascal (fo 73, fr. 219) mais il reste chercher et dcider de quel, christianisme et de quel
;

P:laton

il

s'agit.

Selon Pascal, le gnie le plus rfractaire la dialectique d'une intelligence pure, le plus loign aussi de la

quitude mystique,

il

n'y a pas d'hsitation

et son propre

commentaire est explicite, il s'attache au rcit mythique du Phdon. Le mrite de Platon est d'avoir insist sur
le

risque courir par l'enchantement d'une esprance qui passe outre notre incapacit de nous tablir dan& une certitude rationnelle, Que peut-on (demandera Fne((

ion) voir de plus faible et de plus insoutenable que le preuves de Socrate sur l'immortalit de l'me? (1) De

mme,

Platon mythologue qui exerce une influence souveraine durant les sicles du Moyen Age, soit directec'est

ment par

la

cosmologie du Time, soit indirectement par

(1) Lettre

sur l'Exislence de Dieu,

le

1713, IL dit.

Gaume,

1851,

t.

I,

p.

Chrisianisme 133 B.

el la vritable

glise^

96

LA RAISON ET LA RELIGION

la

physique et

la

mtaphysique pripatticiennes; car


transposer en termes abstraits la

Aristote se borne

rsistance de la matire informe l'anthropomorphisme de la finalit divine. Ds lors, la thologie rvle n'aura

aucune peine pour


logie rationnelle

s'installer

au sommet de cette

tho-

, en s'incorporant la lgende, telle que le Phdre l'a recueillie, de la chute des mes. Et Joseph de Maistre, plac, autrement que Pascal mais tout autant que lui, l'extrme droite du christianisme, se croira en

droit de soutenir que l'Orient ne fait ainsi que reprendre son bien. La dclaration du livre du Pape est, cet gard,

d'une franchise presque dconcertante.

Lisez

Platon,

vous ferez chaque pas une distinction bien frappante. Toutes les fois qu'il est Grec, il ennuie, et souvent il
impatiente.
Il

n'est grand, sublime, pntrant,

que

lors-

qu'il est thologien, c'est--dire lorsqu'il 'nonce des

dogmes

positifs et ternels spars


si
il

de toute chicane, et qui portent cachet oriental, que, pour le mconnatre, faut n'avoir jamais entrevu l'Asie. Il y avait en lui un
clairement
le
si

sophiste et

un thologien, ou un Chalden. (IV, vu.)


tour

l'on veut,

un Grec

et

La part d'hritage platonicien que recueilleront tour un saint Augustin et un Malebranche rpond une orientation bien diffrente de la pense. Le processus
de la conversion est
ici

tout spirituel.

Du
il

plan biologique,
la

o s'attarde

le

temps de l'immortalit,

nous conduit

vrit de l'Ide dans la puret lumineuse de son essence ternelle. Et sans doute, comme le montrent la thorie de la

rminiscence dans

le

Mnon

et la thorie de l'amour

dans le

Banquet, ce progrs peut se symboliser par des mythes. Mais c'est l prcisment que va clater le contraste. La doctrine

de l'organisation cosmique ou de la dchance originelle, relative l'histoire d'un principe divin qui se dgrade dans son expression, qui s'incarne dans une matire, est

invitablement

lie

que

l'ascse

de la

son enveloppe mythologique, tandis dialectique platonicienne ne rompt

LES DISGRCES DE l'CLEGTISME

97

nulle part le contact avec l'analyse rationnelle, dont la constitution de la mthodologie mathmatique a mis hors de conteste la certitude le propre de l'analyse (dira
:

excellemment Condillac) c'est qu' elle ne dcouvre point de vrit qu'elle ne dmontre . (1) Si donc la littrature mystique de l'Occident drive du mystre que dvoile Socrate l'trangre de Mantine, il ne s'ensuit nullement que Diotime en soit reste au niveau o apparatra plus tard une Mme Guyon. Gomme Fnelon et mieux que Fnelon, Platon a compris que l'amour ne remplit sa vocation que dans la mesure o il conquiert l'intelligence grce laquelle il se rend entirement transparent lui-mme. Le christianisme pour ramener Platon, serait alors le vhicule d'une religion entirement spiritualise,

noza

telle que Vlhique de Spiavant que se produise cette proposera. Mais, division des hritiers modernes de Platon entre le supra-

la

rationalisme de la foi et

le supra-mysticisme de la raison, l'ambiguit fondamentale de l'uvre va se traduire par deux mouvements de pense aussi loigns l'un de l'autre

que seront

la

Nouvelle Acadmie et l'cole no-platoni-

cienne d'Alexandrie. Des expriences religieuses s'y rattachent, qui serviront singulirement prciser comment
entre
le

monde antique
pu

apparente a
et profonde.

chrtien la rupture s'accompagner d'une continuit paradoxale


et le

monde

XIX.
que

C'est en adepte de la Nouvelle Acadmie Cicron rdige les Dialogues sur la Nature des Dieux,

l'poque la plus significative de l'histoire, l'an 44 avant Jsus-Christ. L'assise morale de la grandeur romaine est

branle

par

les

guerres

civiles,

comme au temps de
c'est

Platon

l'tait

celle

de

la

dmocratie athnienne. Seule:

ment
(1)

le

problme

est inverse

ici,

Vme qui manque

Trait des Systmes, chap. VII.


7

LON BRUN3CHYICG

98

LA RAISON ET LA RELIGION

au

armes Rome a tendu sa domination hors des bornes de la ville et mme de


corps.

Grce

la fortune des

l'Italie

la ferveur rpublicaine, affaiblie

par la corrupticn par l'ambition

de

la richesse,

par

la rivalit des classes,


;

des chefs, n suffira plus la soutenir et dj se profile l'horizon le spectre de la dcadence impriale. Autour de Cicron, conscients du danger, mettant profit les loisirs o les contraint la dictature de Csar, des hommes
rflchissent.
Ils

demandent

cette

sagesse hellnique

ont reu jadis la culture, quels /moyens elle est susceptible de leur offrir pour tablir l'quilibre d'un monde nouveau.

dont

ils

diffrentes
tique;

picuriens et Stociens rpondent, parlant des languesmais qui, d'un point de vue simplement pra-

ne semblent pas irrductibles. C'est un mme courant de pense qu'ils se rattachent par Aristippe, venu de Cyrne Athnes, et par Antisthne, fils d'une esclave thrace. Rciproquement hrtiques si l'on veut, mais tous

deux auditeurs et admirateurs de Socrate, ils se proposent un but identique dans le dtachement des biens qui ne
sont que pour le dehors et pour l'apparence, dans la pratique de l'examen de conscience, hrit des Pythagoriciens, prcis

dans sa mthode, applique tout


la tradition a lgu.

le

tme de valeurs que

L'homme

sysest

la fois juge et garant de son propre bonheur. Ce but, picure l'atteint en raffinant sur les vues,

trop simples de l'cole hdoniste.


d'isoler le

Il

moment

prsent, et d'y voir

ne se contente pas un absolu de jouis-

sance

prvision et nimoire, qui seront capables, tantt d'augmenter le rendement du plaisir, de s'opposer la douleur, tantt de
;

l'intuition

immdiate

il

ajoute

en l'entourant d'une sorte d'atmosphre spirituelle que le sage est matre de crer. picure apprend bien mourir, tmoin les lignes simples et sublimes qu'il
la vaincre
C'est une heureuse trace pour Idomne journe que et c'est la dernire de ma vie car toutes mes je passe,
:
;

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

99

souffrances faisait front

le

calme contentement de

mon

me

applique aux souvenirs des entretiens passs. (1) Dans un -mme sentiment d'attention l'exprience int-

rieure,

Zenon de Cittium corrige les conceptions rudimentaires du cynisme primitif. Son enseignement travaille
dvelopper toutes les puissances d'organisation rationnelle

que comporte
'
.

l'identification

de

l'efort

et

de la

vertu,

dcouvrir la profondeur de joie qu'implique la

perfection esthtique d'une conduite totalement harmonieuse avec soi. -Les maximes du sage picurien et du

sage stocien se heurtent moins qu'elles ne se compltent, Snque n'hsite pas pntrer dans le camp adverse

pour en rapporter
;

les

conseils

destins orienter et

rconforter Lucilius tout ce qui

est vrai est

mien. (Lettre XII,

sub fine.) A une poque o l'tat a cess d'embrasser et d^ commander tous les aspects de la conduite, dans un Empire
qui atteint
les

limites

du bassin mditerranen,

l'unit

morale deja socit ne pourra reposer que sur des hommes qui ont, chacun pour leur compte, su conqurir leur unit morale, se rendant capables d'une humanit intgrale sui-

vant

le

programme commun des philosophies

rivales.

Cependant l'esprance en fut due, et les causes de l'chec en sont assez apparentes. Tout d'abord, et ds le temps
d'Aristippe et d'Antisthne, l'indpendance que le sage recouvre et revendique l'gard des murs de la cit
se traduit par

deux attitudes opposes

tandis que l'un

se dgage de toute entrave, et se dit tranger partout (2), l'autre ne dpasse l'horizon d'une lgislation particuHre,

qu'afm, semble-t-il, de se proclamer citoyen du monde et d'tendre par l le champ de son effort et de ses
vices. Ainsi, de la

(3)

ser-

mme
le

inspiration

humanitaire

dri-

vaient,
(1) (2) (3)

comme on

verra plus tard pour l'uvre unique

Apud Diogne de

Larte, X, 138.
II, 1.

Xnophon, Mmorables,

Diogne de Larte, Y, 63.

100

LA RAISON ET LA RELIGION

de Jean- Jacques Rousseau, la tendance individualiste vers l'anarchie et la tendance socialiste vers le communisme,

'

Et surtout
se sont

trouv que l'picurisme et le stocisme, se constituant comme coles aprs V Acadmie et le Lyce,
il

s'est

proccups de donner leur morale

le

fondement

d'une spculation sur l'univers et sur Dieu. Or, ce qui pouvait la rigueur se rapprocher quand il ne s'agissait

que de pratique, devient irrmdiablement inconciliable. Dans une physique qui ne connat ni la mesure du calcul ni le contrle de l'exprience, il apparatra galement plausible, il demeurera galement contradictoire, de prolonger Dmocrite ou de rappeler Heraclite, de dfinir l'tre par l'immutabilit de l'lment ou par la continuit du tout, de se prononcer pour l'atome ternel ou pour le feu primordial, pour la ncessit intelligible du vide ou la ncessit intelligible du plein.

Ds
la

lors,

mme

picuriens et Stociens sont entrans aventure et victimes de la mme disgrce. Ils

ont cherch Dieu dans la nature afin d'y appuyer leur idal de sagesse et de religion ils ont laiss cet idal se compromettre et se dgrader par le ralisme de leur
;

physique. Chez les uns et chez les autres l'cart se rvle

frappant entre l'aspiration initiale et l'imagination systmatique qui la trahit en l'incarnant.


le

picure parle d'abord comme Xnophane, soulev par lan de spiritualit L'impie n'est pas celui qui dtruit la croyance aux Dieux de la foule c'est celui

mme

qui attribue
les

aux Dieux

les

opinions de la foule.
d'altrer
la

caractres que leur prtent (1) Dieu sera le bienheureux,

c'est--dire

que rien ne peut pntrer en

ceptible rien non plus ne peut maner qui puisse devenir, pour qui que ce soit, motif d'inquitude ou de crainte. Avec picure Vhomme et Dieu se librent rciproquement de leur
;

lui qui soit susde lui de son essence perfection

(1) Lettre

Mnce, D. L., X, 123.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

101

mauvaise conscience, purifiant l'horizon des lgendes et des


croyances, des vains scrupules et des terreurs paniques, qui n'ont cess d'empoisonner l'me des gnrations. Seu-

lement, puisque tout, suivant la canonique d'picure, reprsente en images, puisque l'existence de Dieu elle-mme
n'a d'autre base que notre confiance dans la ralit des objets de l'intuition sensible, il faudra bien prciser on
:

donc que les Dieux sont plus fluides que les atomes humains on n'hsitera mme pas les dfinir par leur ressemblance avec l'homme. Les adversaires de l'cole picurienne ne laisseront pas chapper l'occasion pour poser " nouveau la question du vieux Xnophane Rien ne parat l'homme plus beau que l'homme. Or, vous figurez-vous, sur la terre ou dans l'air, un animal pour qui
dira
; :

l'animal de la

mme

plus charmant? Si les leur espce qu'elles accorderaient

espce ne soit pas ce qu'il y a de btes avaient la raison, n'est-ce pas


le premier rang ? (1) suivent une voie oppose

il

apparence d'autant plus remarquable que l'volution de la doctrine les amne un contraste du name genre, et
;

En

les Stociens

est

non moins ruineux, entre

leurs prmisses philosophiques

et leurs conclusions thologiques. l'origine du stocisme est la rflexion

du cynisme

laquelle l'picurien Vellius, dans le de Natura Deorum, rend involontairement un clatant hommage. Antisthne,

opposant aux Dieux nombreux que reconnaissent les nations, un Dieu unique existant rellement (populares deos multos, naturalem unum esse dicens), enlve la notion de la divinit sa force et son contenu. (N. D., I, xiii.)
convient de noter que Lactance, en reproduisant ce texte, ajoute que Zenon, avec ses Stociens, fit peu prs
il

Et

la

mme

chose. (2)

Durant

les sicles

qui s'coulent de

Zenon
(1) (2)
t.

Marc-Aurle, c'est sur l'unit de la raison

que

le

De Natura Deorum (N. D.) I, xxvii. De ira Dei, cap. 11, apud von Arnim, Socorum
;

veeram fragmenta,

1,

1905, p. 43.

102

LA RAISON ET LA RELIGION

stocisme fonde la

communaut de Dieu

et de

l'homme,

chre cit de Zeus l'esprance en l'avnement de cette que le pieux Empereur salue chaque matin l'veil de
sa conscience,
cit

comme
.

l'Athnien jadis saluait

la chre

de Gcrops
Mais,
ici

(1)

encore, l'imagination matrialiste intervient, finira par ruiner le principe. Dieu est dans le monde qui ce que l'me est dans le corps du monde Dieu il n'y
;

de diffrence que dans les degrs, degrs de tension rationnelle sans doute, mais que la logique du stocisme
a oblige reprsenter littralement en degrs de chaleur.

Les picuriens reprennent alors l'avantage Si le monde est Dieu, nous devrons dire que les membres de Dieu sont partiellement brlants et partiellement en train de
:

(N. D., I, x.) Ainsi la doctrine qui tenait de ses origines cyniques ses titres de noblesse, qui prescrivait ses adhrents le

se refroidir.

ddain

viril

dynamisme

des prjugs vulgaires, rejoint, travers le biologique d'Aristote, les conceptions rudi-

mentaires des physiologues, qui elles-mmes refltent les rcits fabuleux des potes. Une fois sur la pente, le sto-

cisme se laisse intrpidement rouler jusqu'au bout. Il va couvrir de son crdit les systmes, raffins et purils
la
fois,

de correspondance symbolique, d'exgse


lesquels se rhabilite et se justifie

all-

gorique, par

n'importe

quelle pratique de la magie, n'importe quelle formule du culte. Comment s'arrter mi-chemin ? On a commenc
et voici par diviniser les astres, les forces naturelles leur tour les puissances malfaisantes rclament honqu'
;

neur et culte

la fivre a

son temple sur

le

mont

Palatin

(N. D., III, XXV.)

Et non seulement

cela.

En

passant de Tordre de
ses

la

nature l'ordre de l'humanit, l'cole va nous

offrir

un spectacle plus paradoxal que tous


(1)

paradoxes avous,

Marc-Aurle, Penses, IV, xxiii.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

103

t qui conduit ses adversaires faire valoir contre elle rintgrit de la personne morale. Il est bien vrai que de pieuses calomnies ont fait, du prtendu orgueil stocien,

comme

d'ailleurs de la prtendue luxure picurienne, un prtexte reproches perptuels. Pourtant c'est sur l'origine des vertus que la doctrine du Portique prte leHanc

de la Nouvelle Acadmie. Et, en effet, la logique du ralisme veut que les vertus soient des corps, susceptibles de pntrer du dehors dans les tres. Litt
la critique acre

ralement

elles

nous tombent du

ciel. S'il

y a dans

l'espce

humaine
ont-elles

intelligence,

bonne

foi,

vertu,

pu descendre sur la terre, demande Balbus. (N. D., II, xxxi.) Mais,
les

concorde, d'o sinon d'en haut?


rplique Cotta,

natre si, au lieu de en nous et par nous, elles taient reues du dehors, comme la fortune et la sant. Qui s'est jamais avis de rendre grces aux Dieux du fait qu'il est un honnte homme ?

vertus cesseraient d'tre vertus

(N. D., III, xxxvi.)

XX.
suffit

Ce coup d'il sur les Dialogues cicroniens pour expliquer que la Nouvelle Acadmie ait eu
ses feux croiss

beau jeu prendre sous

des doctrines

qui se paralysent par leurs contradictions mutuelles, dcouvrir la fragilit de leurs bases spculatives. La ren-

d'picure et de Zenon aboutit, avec l'enseignement de Carnade, au triomphe d'une raison droite et d'une conscience exacte, mais sous les couleurs du scepticisme.
conti*e

C'est ce qui se produira pour le conflit de la scolastique et de la Rforme avec les Essais de Montaigne, ou encore

pour
cle,

systmes rivaux des grands penseurs du xvii^ siPascal, Malebranche, Leibniz, avec le Dictionnaire
les

de Bayle.

Un
le

trait

achve

le

tableau

le

scepticisme n^exclut pas

conformisme. Ce n'est pas seulement sur le pass de Borne, c'est sur son avenir, qu'une lumire tonnante est
projete par la faon dont Cotta dcrit sa double attitude,

104

LA RAISON ET LA RELIGION

pontife charg d'un rle officiel, comme homme qui pense librement.: L'opinion que j'ai reue des anctres concernant le culte des Dieux immortels, jamais personne,

comme

savant ou ignorant, ne

me

persuadera de l'abandonner.

Mes

guides, ce sont les grands prtres, Ti, Goruncanius,

Publius Scipion, Publius Scvola, non Zenon, Clanthe

ou Ghrysippe.
en termes

(N. D., III,

ii.)

Et

la sparation des

deux

ordres, tradition et vrit, orthodoxie et spiritualit, s'exprime


dcisifs
:

Si c'est d'un philosophe

que

je dois

recevoir la raison de la religion, par contre je dois avoir foi dans les anctres, mme si cette foi n'a aucune raison.

Aussi bien la ferveur de son patriotisme lui interdit de douter que le peuple auquel il appartient soit le peuple
lu
:

Je

auspices, et

me suis persuad que Romulus en Numa les sacrifices, ont tabli


;

instituant les
les assises

de

notre cit
elle

jamais assurment
si

elle

ne serait parvenue o

en

est,

elle

n'avait su parfaitement apaiser les


(Ibid.)
la loi

Dieux immortels.
Ainsi, tandis
la raison est

que

demeure

rfractaire la raison,
loi

incapable de fonder la

sans implorer

le

secours

du mythe, que cependant

elle

condamne.

Il

manqu l'intelligence antique d'avoir conquis la pleine conscience de sa propre mthode, la ncessit de combiner
le calcul et

l'exprience pour atteindre la loi de l'univers, pour se rendre ainsi capable d'opposer un frein la facilit de l'imagination. Et c'est pourquoi, entre le mythe et
la

la loi,

civilisation qui

du foyer hellnique a rayonn

bassin mditerranen, en prenant Alexandrie et tour tour pour centres, s'est montre impuissante faire un choix comme, tablir l'quilibre d'une coordisur
le

Rome

nation ou d'une hirarchie. Leur divergence insurmontable laisse un vide qui, du point de vue sociologique au moins,

ne sera rempli que

le

me
ne

d'empire. sion des esprits apparat son comble.


se manifeste gure

loi

Dans

jour o la foi chrtienne sera proclala priode intermdiaire, la confu-

Le

culte officiel

que par son hostilit l'gard des

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

105

groupes qui se forment autour d'une doctrine philosophique, ou qui prtendent au privilge d'une initiation
niystrieuse. Le stocisme aura ses hros, ses martyrs et ses saints, montrant par le double exemple d'un pictte
et d'un Marc-Aurle
les

comme
la

il

savait s'adapter toutes

conditions,

exalter

fiert

inspirer l'humilit au matre

du monde. Mais
il

de l'affranchi en exil, il ne touche


constitue cette
lite,

qu'une

lite,

ou plus exactement

tandis que sous l'uniformit apparente de l'administration romaine le mlange des peuples, des races et des classes

donne lieu au plus extraordinaire mouvement de retour vers la mentalit primitive. C'est, semJ3le-t-il, partir du i^r sicle, en Egypte, au confluent des courants hellnique,

hbraque, babylonien, iranien, gyptien, qu'a naissance une vaste littrature magique, dont de pris nombreux papyrus nous ont conserv des spcimens, et

qui procdent du plus trange et du plus confus des syncrtismes. Ces formulaires sont un chaos d'invocations, de
prires,

d'hymnes, de cosmogonies, de rituels de sacrifices, de recettes de toutes sortes, emprunts comme au hasard la plupart des religions de l'Orient. Les incantations d'Orphe y voisinent avec celles de Mose. (1)
litanies,

de

Les formules spculatives interfrent avec


tiques, et

les

pra-

comme

les

pratiques elles-mmes.

Il

faudrait,

pour peindre au vrai cette sorte d'hypercledisme, parler toutes les langues la fois, en laissant de ct toute esprance d'une quelconque discipline intellectuelle qui tra-

mots une sphre tant soit peu dfinie de comprhension ou d'extension. Tout le monde emprunte tout le monde. Et ce n'est rien encore coles et glises
cerait autour des
:

se

tires. Elles

montrent galement jalouses de dfendre leurs fronrevendiquent leur originalit dans une attitude dfutant plus pre et hostile que mystres et gnoses mettent

(1)

Boulanger apud Gernet et Boulanger, Le Gnie grec dans

la Religioui

p. 422.

lO

LA RAISON ET LA RELIGION

en uvre un fond

La concurrence
conduit
le

commun de reprsentations archaques. des espces voisines, loi fatale de la nature, dbiteur dprcier systmatiquement ses
on s'appuiera sur
l'histoire,

cranciers. De" part et d'autre

mais sans aucun scrupule de vracit, sans le moindre respect, sans le moindre soupon, d'une conscience
"

historique

langues que devaient parler dans Cependant, une puret classique Dante, Cervantes ou Racine, doivent leur naissance la dcomposition du latin de Cicron, au long processus de fermentation qui s'en est suivi, de mme les artes vives des systmes d'orthodoxie dans les
les

comme

diffrentes confessions

du christianisme ne

se sont dga-

ges qu'au terme d'un


les

sparations
et

artificielles

une seule
sicles,

mme

qui passe par-dessus des groupes sociaux. C'est volution qui, dans les cinq premiers

mouvement

emporte la pense paenne du problme pratique conversion intrieure chez un Snque ou un pictte la thologie raffine de Plotin et de Proclus, et la pense
de
la

chrtienne du christianisme spirituel et intrieur de saint Paul la thologie dogmatique d'Origne et des Cappadociens.

(1)

Et par

va

se dfinir le

problme des temps

nouveaux.
Notre objet n'est pas de dcrire pour luidont la richesse et la complexit vont l'infini. Pour la suite de notre expos, il suffira

XXI.

mme un mouvement

que nous voquions en quelques mots les deux aspects de la pense alexandrine qui, avec Philon d'une part, avec Plotin, de l'autre, correspondent deux formes d'clectisme sans lesquelles ne s'expliquerait pas une synthse
de thologie chrtienne comme celle que saint Augustin a entreprise et qui devait faire fortune dans l'Occident.
Philon est contemporain de Jsus,
Emile Brhier, Histoire gnrale de
et,

comme
I,

lui,

(1)

la philosophie, t.

1927, p. 491.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

107

hbraque. Mais l'ide chrtienne >est ne dans un milieu exclusivement juif, Jsus n'a reu
loi

fervent de la

aucune espce d'ducation hellnique (1), tandis que PhiIon appartient une communaut o la culture grecque est depuis longtemps chez elle , o on explique l Bible

comme
par Philon
la

les

mthode allgorique...
fait entrer

Grecs expliquaient depuis longtemps Homre, (2) A la faveur de cette mthode


'

dans son commentaire tous les thmes philosophiques de son temps et son uvre, considrable, est un vritable muse, o l'on trouve ple-mle, discours de consolation, diatribes, questions la stocienne (si le
;

sage peut

s^ enivrer),

fragments de leons dialectiques ou

physiques.

(poursuit M. Brhier) il se ides l'essentielle est celle d'un dgage pourtant quelques
cet

De

amalgame

Dieu transcendant qui ne touche le monde que par des intermdiaires, et que l'me n'atteint aussi que par des intermdiaires . [Ibid., pp. 438-439.) Or l'intermdiaire par excellence sera le Verbe qui, en vertu de la double forme
qu'il revt

dans

la thologie stocienne

de Verbe

intrieur,

Xoyo svSisTo et dQ

Verbe profr Xoyo. 7rpopoptxo<;, se merveilleusement au jeu de va-el-vien, l'interprte version de valeurs, entre la pense et la parole, entre
l'esprit

et la lettre.

Et

la

considration du philonisme

est d'autant plus ncessaire retenir qu' cette

poque

(pour reproduire encore une remarque du rsum consacr Philon par son grand historien), la thorie stocienne

du Logos ou Verbe, du Dieu assistant l'homme, qui se retrouvera chez les chrtiens, est presque absente chez les
paens y>. [Ibid:, p. 440.) L'clectisme de type plotinien n'est pas moins gros d'avenir que l'clectisme de type philonien. A vrai dire les
spculations auxquelles se sont adonns les derniers reprsentants de la pense hellnistique, qui ne connat plus ni

(1)

(2)

Emile Boutroux, Questions de morale Emile Brhier, ibid., p. 438.

et cV ducation, p. 18.

108

LA RAISON ET LA RELIGION

limite ni rserve, se ressentent

profondment du mysticisme asiatique et particulirement du mysticisme bouddhique, mais ce sera en s'eforant toujours de conserver, dans l'apparence du vocabulaire, les formes que fournissaient les systmes de caractre proprement philosophique. Au premier abord, en effet, il ne s'agira pour Plotin

que de proclamer la revanche de Platon. La dialectique de l'Un, en tant que dans le Parmnide il s'oppose Vire, encore pure par la critique de la Nouvelle Acatout intelledualise

dmie, apporte, en pleine lumire, satisfaction l'ascse du Banquet, qui, par del le stade o

s'arrte l'ambiguit fallacieuse, l'aspiration sentimentale

de l'amour, nous assure la possession de la vie unitive. C'est un grand moment de l'histoire, celui o la mythologie des intermdiaires, qui est Philon, cesse de faire obstacle
lui

prdominante encore chez


:

Plus rien entre

elle et

(Vme et Dieu) ; ils ne sont plus deux, mais les deux ne font qu'un plus de distinction tant qu'il est l. (1)
;

Et

c'aurait

pu

tre

un moment

dcisif si la volont dli-

bre d'clectisme n'avait tenu en chec l'lan de spiritualit. Ni Plotin ni ses successeurs n'ont dsavou l'hritage du Time auquel le ralisme d'Aristote et les Stociens confrent la dignit de la science. Les degrs de la dialectique seront donc solidifis, consacrs titre d'hypostases, par rapport auxquelles il ne sufira plus d'afrmer

l'immanence de VUn. Le problme de la transcendance de l'tre, que la fidlit la dialectique de VUn avait

pour but d'liminer, apparat de nouveau avec ses consquences mortelles pour l'quilibre de la doctrine, et qui vont se manifester chez Plotin, s'accentuer encore aprs
lui.
il est ais d'oprer, en parole du moins, d'un plan un autre. Les Noplatoniciens passage useront et abuseront de la mtaphore hyperbolique,

Sans doute

le

(1)

Ennades, VI, vu, 34.

LES disgrAces de l'clectisme

109

laquelle Platon avait eu recours dans le passage de la Rpublique, destin mettre en relief l'antithse de la

dialectique idaliste et

du ralisme ontologique.

Puisqu'il

est ncessaire, d'aprs Plotin, qu'il y ait un principe suprieur au voi, Tcp vouv, eTrxstva vou xal OTsxsiva yvcarso,

son sujet de supra- inleUeclioriy on devrait, tirant la consquence, TispvoYjm, logiquement conclure qu'il est aussi un sur-dieu uTtspso. L'expression ne se trouvera que dans le pseudo-Denys uTrspsov 7Tveu[j!.a. Mais, si le mot manque, l'ide se trouve dj dans les Ennades : Ne vous reprsentez pas l'un comme vou ou comme 6o (nous dit-on), il est plus que cela ors yp

et

puisqu'on parle

aTov

voYjcryj

olov vouv

6eov, ttXsov axf.

..

TcXov saT.v

0s6. (1)

question sera de savoir si, faute d'avoir explicitement appuy l'intuition sur la rflexion de conscience, comme Descartes devait le faire et nous
la

Mais ce point

apprendre a

le faire,

un inextricable embarras. Ds

Plotin n'a pas vou ses disciples lors que Y Un est V au-del

de V au-del, que \e mme est Vautre que l'autre, science et prsence cessent de concider. Et la parole va tre prononce qui avoue l'chec d'une spiritualit toute pure
et toute lumineuse
:

la prsence vaut

mieux que

la science (2),

transposition trop vidente de l'amour profane plan qui tait destin exclure la profanit.

sur le

Un

tel

invitables.

renversement de valeurs aura des consquences Du moment que le sentiment de prsence


la conscience, l'intriorit se

chappe
riorit,

tournera en ext-

en extase, rappelant les crises d'enthousiasme dionysiaque, d' ivresse sacre selon les termes mmes que l'on retrouve chez Philon. La porte est dsormais rouverte toutes les pratiques suspectes, tous les charmes
occultes,

que trane avec

soi la tradition

du mysticisme

(1) Ren Arnou, Le Dsir de Dieu dans la Philosophie de Plotin, Conlribution l'Histoire des Ides religieuses aux premiers sicles de l're chrtienne, 1921,

p.

124.
(2)

Kar

rtapouctav

sTtiOT^^tXTj

xpstxTOva, Ennades, VI, ix, 4.

110

LA RAISON ET LA RELIGION

sensualiste.

Les Noplatoniciens ne

le

cderont en rien

aux Nopythagoriciens, on ne s'en apercevra que trop avec Porphyre et Jamblique. Et du point de vite thorique, la confusion systmatiquement entretenue de l'immanence
de

VUn

et de la transcendance de

V tre sera galement

fatale. Appliquer l'Un la loi de causalit qui ne convient qu' l'tre, prtendre dcouvrir l'origine du principe pre-

mier, c'est se condamner se trouver en face du nant de VUn qui, chez Proclus et chez Damascius, apparatra

tout la
le

fois

comme

la

source de toutes choses, et

comme

point d'aboutissement de la vie intrieure... La vision du non-tre de l'Un est accompagne du repos, d'une

satisfaction intrieure complte, d'un tat d'ivresse, qui n'a plus rien de l'intelligence, l'ivresse d'avoir- trouv le

principe dfinitif et radical . (1) Dj Plotin portait la responsabilit d'avoir dclar au Nous disons ce sujet de son principe suprme qu'il
:

n'est pas, et ce qu'il est, nous ne le disons pas

(V,

m,

14)^

formule trop habile, sous son apparence de fausse humilit, pour ne pas tre suspecte de complaisance excessive envers soi. La thologie ngative, si elle a un sens, ne

peut

signifier que la ngation de la thologie. L recours l'ineffable est encore une faon de parler, un artifice de style qui dissimule assez mal l'chappatoire d'un dia-

lecticien

aux

abois, l'impuissance

du mystique

raliser

entirement sa propre exprience. On pourrait donc considrer qu'en droit comme en fait les spculations des derniers Noplatoniciens
la

marquent

le

terme d'une mtaphy-

manire fantastique dont elle posait sique voue, par son problme, se perdre dans l'abme qu'elle avait elle-

mme
ment

creus.

Or,,

se produit,

justement cette poque un reviredont la rpercussion sera dcisive pour

l'histoire

de l'clectisme occidental. Grce au stratagme

(1)

Emile Brhier, L'Ide du Nant

dans

le

et le Problme de V Origine radicale Noplatonisme grec (Revue de Mtaphysique), 1919, p. 453.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

111

favorable d'un pieux anachronisme, un crivain du v sicle, en prenant le nom de VAropagite Denys, s'est attribu
l'autorit d'un
il

compagnon de

saint Paul. Sous ce

masque

thologie ngative de l'cole noplatonicienne l'orthodoxie du christianisme, si bien qu'aujourd'hui encore un historien comme M. Gilson n'aura aucune

annexera

la

difficult invoquer,

comme

formule classique du tho-

misme

cette proposition que Dieu est mieux connu en, restant inconnu eus qui melius scitur nesciendo. (1)
,
:

Et cependant a combien de malentendus


s'est-on expos,
,

et de difficults

par le cliquetis. pour des antithses au mpris de toute clart intellectuelle, en nghgeant l'avertissement rude et salutaire qui aurait d.
prvenir l'aventure du. Pseudo-Aropagite et que la Tho- Saint thadice de Leibniz rappelait opportunment nase. s'est moqu avec raison du galimatias de quelques,
:

s'tre laiss assourdir

auteurs de son temps qui soutenaient que Dieu avait ludicram pti sans passion: passas est impassihiliter.

dodrinam, dificaniem simul

et

demolientem

(2)

la plai!

sante doctrine, qui difie et qui dmolit en

mme temps

(1) Bulletin de la Socit franaise de philosophie, sance du 24 mars 1928,^ 288 anne, n< 3, p. 59. (2) Discours de la Conformit de la Foi avec la Raison, 22.

CHAPITRE V
PERIODE AUGUSTINIENNE

XXII.

Les diffrentes perspectives qui

se

succdent

travers les livres du

Nouveau Testament permettent

de prciser la diversit des lments idologiques, et gographiques, qui ont t recueillis par la conscience chrtienne et qu'elle devait prendre tche de combiner. Dj, en intgrant son enseignement l'hritage du

prophtisme juif, Jsus pose un problme dont le seul nonc apparat essentiellement ambigu car, suivant
;

l'ide

qu'on aura suppose de la Loi mosaque, soit exi-

Heure et politique, soit intrieure et morale, les Prophtes apparatront volont comme ses plus farouches ennemis

ou comme
a

ses plus zls serviteurs. Dans le cercle qui entendre Jsus, l'incertitude disparat par l'excs pu de tension o devait le porter l'imminence du grand vnement qui marquera la ligne de sparation. Les vangiles
Je vous le dis rapportent la dclaration solennelle en vrit, cette gnration ne passera pas que tout cela ne soit arriv. [Math., XXIV, 34.) Ds lors, rien ne compte
:

plus de ce qui nous attachait la vie et la socit.

Il

importe seulement d'aller au-devant de la catastrophe dans un esprit de pnitence totale, de crainte et de tremblement , qui s'accompagne d'un renouvellement
de l'me.
il
\\

1
^

faut oublier aujourd'hui pour survivre demain ; faut, pour assurer son salut, pardonner l'ennemi d'hier dans une ouverture sincre du cur. Le thme de l'homme
Il

rgnr par la ferveur qui dborde

les

formules et

les

LES DISGRCES DE l'GLECTISME

1 1

jj

rgles

demeurera

le

thme caractristique du
le

christia-

Ij
[1

nisme, qui par l s'apparente troitement la rforme

bouddhique du brahmanisme. Cependant et dment la prdiction qui avait suscit


premiers disciples.

sicle

dure,

la

vocation des
le

En

dehors de la Palestine
les visions et

christia-

nisme reprend corps par saint Paul. Sans doute, il ne


:

par l'apostolat de s'agit pas d'une uvre tout

la Christologie n'est pas d'invention chr fait originale tienne. Saint Paul s'est servi du nom du prophte juif,

qu'il avait

d'abord vou l'excration, pour fonder un

culte de mystre, dessin naturellement sur le modle des., mystres d'initiation qui taient en pleine vogue autour de lui. Le porteur de dogmes est devenu dogme (1)

conformment au schma traditionnel qui veut que


fice
I

le sacri-

de la victime expiatoire libre et purifie. (2) Mais, si ces cadres sont donns l'avance, ils seront rajeunis et ravivs par, la tragdie toute proche du calvaire, moment

unique dont ne se dtacheront plus

le regard, la piti, des gnrations. l'esprance . Ici, sans doute, le philosophe voudrait arrter le cours

des sicles.

avoir le droit de se dire

pour tre chrtien, pour qu'un homme pleure au pied de la croix comme il pleure dans la prison o Socrate est mort, sans avoir risquer de se perdre dans les labyrinthes redoutables de la Christologie? Mais l'histoire
suffirait-il

Ne

pas,

tel,

nous entrane avec une force en apparence

irrsistible.

Un

thme

essentiel de la prdication apostolique est que les Juifs, en mettant Jsus mort, ont prouv ce que jus-

Henri Delacroix, La Religion: et la Foi, p. 137. Ces religions paennes de salut, saint Paul avait pu les connatre ds sa jeunesse, dans sa ville natale o on honorait particulirement Sandan, vieille divinit agraire, assimile par les Grecs Hercule et Dionysios, et qui, comme cette dernire divinit, comme Thamuz, Attis, Osiris, meurt et ressuscite chaque anne. Plus tard, Antioche et sur toute cette cte d'Asie qui a toujours subi profondment les influences religieuses de la Plinicie et de l'Egypte, il a pu se familiariser avec l'ide si courante alors de la rdemption obtenue par la participation au culte d'un Dieu souffrant. Boulanger, Orphe^
(1) (2)

1925, p. 114.
LON BRUNSCimCG
8

114

LA RAISON ET LA RELIGION
refusaient
tait le

tement

ils

d'admettre,

qu'il

Messie

promis par Dieu au peuple de son


et dans l'humanit

alliance.

Et

la lumire

de cette transfiguration tout s'interprtera dans la nature


boles des choses invisibles. (1)

quel soin les

symavec sous l'inspiration paulinienne, ont vangiles,


;

car

les

choses visibles' sont les

Et de mme, on

sait

stylis

les

pisodes divers de la Passion de Jsus-Christ'

afin d'assurer leur correspondance aux textes de la Bible qui pourraient alors passer pour des prdictions.

Ainsi se fixent les rapports,

si

complexes et

si

curieux,

tout la

fois

d'antagonisme et de solidarit, entre^ les

mme temps que surgissent les ne cesseront plus de partager la conscience problmes qui chrtienne. Sous rserve d'une psychologie tout anthropomorphique de Dieu, sous rserve aussi^ de l'attribution
deux Testaments, en
d'une origine surnaturelle des puissances malfaisantes dont Satan est le prince et qui d'ailleurs n'avaient rien
le

perdu de leur ralit aux yeux de Jsus, Isral professait monothisme. Et voici que le Fils est venu prendre place ct du Pre, porteur, comme dans les vieux cultes asiatiques ou hellniques,, d'un message de douceur et de

tendresse en contradiction directe avec l'esprit de justice jalouse et de vengeance hrditaire qui aurait, soi-disant,
inspir la Loi ancienne. Au jardin du Mont des Olives, Pascal a vu le Christ, dans la nuit d'agonie, dlaiss seul la colre du Pre.

La

tragdie

contemplation cruaut de ses semblables


m'avez-vous abandonn ?

de la passion n'est plus seulement la douloureuse d'un tre mortel qui la

fait expier la saintet de sa vie et qui pousse la plainte dsespre : Mon Dieu, pourquoi
Il pourra paratre naturel que les de leur victime, que la foule demeure moquent indiffrente devant les larmes de la Mre et des disciples ;

juges se

mais. Dieu,
Rom.

lui.

Dieu a d entendre. Alors que

le

ciel

(1)

1,

20.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

115

que le voile du temps se dchire, il est chrtien prenne son parti du silence et de que l'inertie de son Dieu. Bien plus, quand la doctrine sera
s'obscurcit, alors
difficile
le

tout entire constitue,


la

il lui deviendra impossible de rupture irrparable de cette Trinit qui comprendre se dfinit en effet comme radicalement une, essentielle-

ment indivisible. Le Pre, par l'Incarnation, du Fils, et le Fils son tour se spare de soi
j

s^tait spar
:

une essence

{ternelle ne peut que faire semblant de mourir sur la croix .

Mystres sur mystres, dont l'expression mme devient inconcevable. Mais, dfaut de la parole intervient le
gnie d'un peintre, pour imaginer, comme dit M. Emile Mle, une sorte de Passion du Pre . La plus surpre-

nante des pages enlumines du surprenant chef-d'uvre que sont les Grandes Heures de Rokan, figure une Pieia. (1) Le cadavre de Jsus sanglant et livide est tendu sur la terre. La Vierge veut se jeter sur lui, mais saint Jean l'en empche, et, pendant que de toutes ses forces il
la retient,
il

tourne la tte vers

le ciel,

comme pour

accuser

Dieu. Et alors la face du Pre apparat. Son regard, est


triste, et
il

semble dire

Ne me

fais

pas de reproches,

car,

moi

aussi, je souffre.

(2)

ces mystres s'ajoute le mystre de la distribution de la grce l'immolation du Dieu qui est descendu sur
:

terre,

la faute

prenant figure humaine pour librer les hommes de commise par l'anctre, a-t-elle t entirement effi-

christianisme apporte-t-il au chrtien la certitude bienheureuse du salut ? Sur ce point capital, saint

cace

? le

Paul

se rserve

Dieu n'a pas dsarm sa justice devant

sa misricorde.

grce a gard son secret. Nul fidle ne sait quel sera, d'aujourd'hui demain, de la terre au ciel, le succs de l'uvre de mdiation pour laquelle
Bibliothque nationale, manuscrit latin 9.471, f 135. Emile Mle, L'Arl religieux de la fin du Moyen Age en France, 2 1922, pp. 140-143.
(1) (2)

La

dit.,

116

LA RAISON ET LA RELIGION

le

dans
Il

Christ a donn son corps et son sang et qu'il renouvelle le sacrement eucharistique. Les lus ignoreront leurs

vertus, et les rprouvs la grandeur de leurs crimes.

(1)

faudra donc dire qu'Adam, l'homme du pch, subsiste ternel aussi bien que Jsus et en face de lui, de sorte
qu'aprs comme avant la rdemption il nous est interdit de faire fond sur notre propre effort et sur notre propre

mrite pour chapper au chtiment que nous encourons du seul fait que la vie nous a t transmise.

tiplient

mesure que les colonies judo-chrtiennes se muldans l'Empire, elles prennent contact avec des sphres plus leves dans l'ordre spirituel. Saint Paul se
dclare l'aptre de la charit

il

ne

fait

allusion la

que pour l'humilier, avec un zle farouche et superbe, devant la folie de la croix . Au contraire, un germe est dpos dans le Prologue de l'vansagesse

du monde

johannique, qui rattache le mystre de l'Incarnation la vrit lumineuse du Verbe le plan de la foi et de l'histoire est subordonn au plan de la raison et de l'tergile
;

nit.

Entre Philon et Plotin, d'aprs Philon et d'aprs Plotin, un no-platonisme va se greffer sur le no-judasme de Jsus qui avec saint Paul tait devenu un anti-judasme. Tels seront les constituants principaux de la religion,
successivement labore en Palestine, en Asie Mineure et en Egypte. On est chrtien, selon les Synoptiques
parce que l'on a senti le Matre vivre tout prs de soi, et que l'on cde l'irrsistible contagion de douceur recueillie et de tendresse sincre pour ne plus vivre que de sa
parole.

D'un

tel christianisme

les

Fioretti et l'Imitation

tmoignages mmorables. Le chrtien selon saint Paul est moins attentif ce qu'il prouve qu' ce qu'il sera, et qui ne dpend pas de lui. Ds avant notre
seront les
naissance, et sans que notre volont consciente ait eu se manifester, un drame s'est jou, d'essence mystrieuse

(1) Pascal, Penses,

f'

115,

fr.

ul5.

LES DISGRACES DE l'CLECTISME

117

et surnaturelle, qui nous vouerait pour jamais la perdition si un secours d'en haut ne venait gracieusement
,

nous y arracher. Le renouvellement intrieur est

le

signe

et l'effet d'une prdestination la batitude qui attend dans l'au-del. Pour le chrtien selon saint
la

nous Jean

source du salut se transporte du dehors au dedans. Ce n'est plus une rencontre humaine entre un matre et

un

li au pouvoir que de Dieu c'est une commuauthentique nication d'esprit esprit, la lumire qui claire, comme dit la Vulgale, tout homme venant en ce monde, qui

disciple,

un

privilge

d'lection

possde un

fils

atteste cette Connexion de V intime et de

V universel

oii

nous avons reconnu

caractre de la raison.

Entre ces lments si divers d'origine et possible de concevoir une synthse qui non pas seulement de nom, mais de pense, qui soit, recouvre une opration efective de l'esprit? A cette question d'un intrt capital pour le cours ultrieur de
d'orientation, est-il

XXII.

'

nous sera fournie par le tmoide saint Augustin, plus exactement par des tmoignage gnageS' sur saint Augustin. Il nous plat, pour notre part,
la vie religieuse, la rponse

d'entendre l'avertissement qui nous vient de Bossuet dans


sa querelle avec Richard

Simon

Tout ce que

je sais

que quiconque saura pntrer sa thologie aussi solide que sublime, gagn par le fond des choses et par l'impression de la vrit, n'aura que du mpris
certainement, c'est

ou de

pour les critiques de nos jours qui, sans got et sans sentiment pour les grandes choses, ou prvenus par de mauvais principes, semblent vouloir se faire honneur de mpriser saint Augustin, qu'ils n'entendent
la piti

pas.

(1)

Pour assurer
aussi

l'objectivit d'une

complexe

et

dlicate

enqute sur une matire qu'est l'clectisme de saint


'

(1)

Dfense de la Tradiion

des saints Pres, IV, xviii.

118

LA RAISON ET LA RELIGION

Augustin^ nous devons donc nous adresser aux historiens


qui ont approfondi la littrature augustinienne dans le sens le plus favorable, dont les partis-pris, s'ils en ont, seraient, en tout cas, ceux-l mmes de saint Augustin

ou de Bossuet. Il n'y a aucune ironie, estimons-nous, dans ce que M. Gilson crit cet gard dans son Iniroduclion V lude de saint Augustin : Pas une ide qui s'y dfinisse avec une rigueur mtaphysique acheve, pas un terme technique qui garde d'un bout l'autre une signification
constante, partout des suggestions, des bauches,, des tentatives sans cesse reprises et bientt abandonnes pour

reprendre au

moment o on

croyait que leur auteur lui-

mme

n'y pensait plus. (1929, p. 306.) Au moins est-il invitable de se demander si de tout cela se dgage une
direction de pense qui soit susceptible de servir orienter l'augustinisme. Or, Augustin avait rconcilier deuxy| la cosmologie plaperspectives distinctes sur l'univers avec le monde immobile^ des essences qui la tonicienne,
:

domine, et

la

cosmologie judo-chrtienne, avec l'histoire

du monde et de l'homme qu'elle contient. Augustin passe^ constamment d'une perspective l'autre, avec le sentiment de leur unit profonde, plutt qu'en vertu d'une
doctrine explicitement labore pour les unifier.

(P. 298.)

admirablement dfinie. La rjionse demeure hsitante. Et si on insiste, comme "iK faut bien pour ne pas s'aveugler soi-mme, on verra ce sentiment
est

La question

comme un

d'unit profonde se dissiper comme un voile illusoire, brouillard charitable, ds la premire prcision de l'analyse. M. l'abb Baudin le remarque avec profon

deur dans une page qui aussi bien est cite par M. Gilson, On peut discerner, tout le long de la spculation augus-

tinienne, la prsence constante et le


lle

dveloppement paralde deux augustinismes philosophiques, celui de l'ontologisme des vrits rationnelles, qui vient prcisment

s'panouir chez Descartes, et celui de l'exprimentation

LES disgrAces de l'clectisme

119

des vrits religieuses qui a son apoge chez Pascal. Augustinismes diffrents qui engendrent deux intuitionismes diffrents, celui de la raison pure et celui du cur. (1)

grave encore. L'intuition est sii^ple ou elle n'est pas. Or, suivons tour tour chacun de ces courants contraires qui aboutissent l'intuition d'intelliIl

y a

plus, et plus

gence chez Deseartes, l'intuition de sentiment chez Pascal, en prenant pour guide le travail excellent que

M. Jean Guitton a consacr


et de saint Augustin
(2); et

dont

la comparaison de Plotin la tendance est explici-

tement de mettre en
de
la

relief la supriorit

du

disciple sur
le bienait

le matre. Ici et l, qu'il s'agisse

de recueillir
le

lumire intrieure ou de mditer


la

mystre de
tre la voie

la

grce, la Voie, qui devrait tre


la vrit, se drobe
;

unique pour

de

promesse d'une nettet dcisive et pacifiante s'vanouit. Saint Augustin nous met en face d'une gale, difficult, que s'efforcera d'attnuer la plus fine et la plus sduisante des plaidoiries mais la ncessit
;

de plaider pour luder la ncessit de choisir est elle seule un aveu dont l'attention ne peut plus se dtourner.

du temps
.

Ainsi, sur le premier point fondamental, sur le rapport et de l'ternit, nous relevons une remarque

d'une singulire profondeur. Dans le prsent psychologique lui-mme, il est ais de discerner deux mouvements intrieurs, sparaBles pour la conscience bien qu'ils interfrent l'un avec l'autre, Vexpedatio futurorum qui nous porte vers l'avenir et Vexiensio ad superiora qui, en dfi-

nous oriente vers l'ternel. Au cours de la vie prsente (ajoute- M. Jean Guitton) l'me ne peut pas dissocier ces courants, au moins d'une manire continue, d'o ses souffrances et ses gnes. {Op. cit., p. 193.) Peutnitive,

tre pourtant reste-t-il permis de

nous demander

s'il

est

bien quitable de dtourner la faute sur la misre de la


(1)

Recherehes de Sciences religieuses, 1924, p. 133, apud Gilson, op.

cit.,

p. 303.
(2)

Le Temps

ei

rlemi chez Plolin

el

saint Augustin, 1933.

120

LA RAISON ET LA RELIGION

condition humaine, alors qu'il n'y a sans doute incriminer que l'ambigut inextricable d'une pense qui rve

en vain de pratiquer deux mthodes incompatibles. Il faut garder sous un mme regard la course du temps vers
l'ternel

moral) et le passage de l'ternel dans le temps, qui rpare les chutes (c'est l'incarnation). Mais pour cela, on doit tre galement assoupli la logique
(c'est l'ordre

et l'histoire, et cette double aptitude est rare. (P. 291.) Il nous semble que cette observation finale nous introduit

au cur de
la tactique,

l'clectisme augustinien pour en faire ressortir subtile et nave la fois. On invoquera la

pour spiritualiser, ou tout au moins le Messie juif, promu la dignit de pour C'est un fait Verbe. Et M. Guitton crit que le plus
logique

paenne sublimer ,

fameux des Pres chassa


la lecture
gile s'est

l'obsession

dualisme par de Plotin, et dcouvert en droulant les Ennades.

du panthisme et du que ce fils de l'van

(P. 353.)

D'autre part, on se servira de l'histoire juive, de la rvlation transcendante, pour prtendre qu'on a dpass les
spculations d'origine hellnique. La tradition hbraque dans laquelle saint Augustin est nourri par son christianisme suffirait expliquer ce qui le spare de Plotin. (P. 92.) Et certes, dans de telles conditions, on aura
l'assurance de paratre toujours avoir raison, quelle que

o l'on s'engage, puisqu'on est galement droite et gauche. Mais la religion regarde la par conscience la grande affaire est de s'y donner raison
soit la controverse
;

soi-mme. Or, cet gard jouer sur les deux tableaux sera le moyen le plus certain de perdre tout coup, ds lors que nous devenons impuissants dterminer le sens
nous dclarer entre les deux conceptions inverses de la vie religieuse, l'une suivant laquelle nous serions en droit d'attendre ici-bas l'avnement de la Cit de Dieu qui remplira la promesse de paix dclare aux hommes de bonne volont , l'autre qui nous prescrit K d'abandonner ce monde aux disputes des
et l'objet de notre croyance,

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

121

hommes pour nous rfugier dans


et des joies rserves

l'anticipation des visions

au

sjour. cleste.

qui, procdant de conduit l'intuition cartsienne, nous nous transPlaton, portons l'autre extrmit de la pense de saint Augustin, la doctrine paulinienne de la grce qu'il a dveloppe
la

De

perspective mtaphysique

dans sa polmique acharne contre Pelage. On trouve (pour citer encore M. Guitton) dans les crits d'un ge

avanc quelques traces du pessimisme de sa jeunesse et de ce dualisme, o il avait habit si longtemps. En fondant
l'anthropologie chrtienne, saint Augustin lui donnait ces sombres couleurs qu'elle aura bien de la peine dpouiller.

On

devait

le

voir au xvi^ sicle.

(P. 325.)

Peut-on dire

du moins que l'exaspration presque fanatique du ton recouvre un arrire-fond de doctrine franchement dessine ? L encore, touchant le point critique o il parat
lnientaire de nous dire oui
si

c'est oui, et

non

si

c'est

non, notre besoin ardent de vrit ne rencontre d'autre satisfaction et d'autre rcompense que l'nonc, en termes

dlibrment contradictoires, de la difficult qui tait l'origine de notre angoisse et de notre dsespoir. Ici,

comme
que

conscience vient expirer au point prcis o Dieu agit. C'est en allant au fond de l'immanence
ailleurs, la

transcendance vraie. C'est en puisant de l'acte de la libert qu'on en arrive au point l'analyse o la libert est soutenue et vivifie. C'est en pntrant
l'on atteint la

dans les profondeurs du temps qu'on gote dj la saveur de l'ternit. Et c'est pourquoi saint Augustin peut sans" aucune gne parler tout la fois et en mme temps un
double langage, celui de
la libert

humaine

et celui de la pr

destination, c'est--dire de la libert divine.

(P. 281.)

quelques jours avant de prendre possession de son poste, l'ambassadeur d'Angleterre Paris qui porte un nom respect entre tous dans la chrtient, lord Tyrrell, disait au cours d'une
juillet 1928,

XXIV.

Le 4

122
allocution

LA RAISON ET LA RELIGION
acquise de la vie m'a nous ne voyons des

L'exprience que

j'ai

enseign que, trop frquemment,

et

leur caricature. C'est le rle du diplomate de la presse de dtruire la caricature, et de prsenter l'original. La caricature est presque toujours dcevante, l'original l'est rarement.

hommes que

Ce qui est vrai des hommes est aussi vrai des ides. En mettant profit les ouvrages de M. Gilson et de M. Guitton, nous avons pu obtenir de l'clectisme thologique, infiniment complexe et divergent, qui trouve dans l'entre-

une reprsentation diplomatique au meilleur sens du mot. Son objectivit laisse pressentir les causes de grandeur et les germes de dcadence que l'uvre portait avec elle. Le temprament de saint Augustin explique la violence exerce sur les penses qui rpugnent le plus entre -ciu'il elles pour les faire entrer tout prix dans les cadres d'un

prise augustinienne son expression la plus autorise,

mme

enseignement. La premire rgle de notre Logique {crivait Bossuet dans un passage demeur classique du
Trait du Libre Arbitre), c'est qu'il ne faut jamais aban-\ les vrits une fois connues, quelque difTicult \

donner

qu'il survienne,

quand on veut
deux bouts de

les concilier

mais

qu'il

faut au contraire, pour ainsi parler, tenir toujours forte-

ment comme

les

voie pas toujours le continue. Comme le dmontre l'exemple mme du problme qu'il considre aprs saint Augustin, Bossuet ne

quoiqu'on ne milieu par o l'enchanement se


la chane,

[/
'

recourt l'expdient de la mtaphore que parce qu'il n'aperoit pas le moyen de lier effectivement les deux
thses de la libert

Sans doute
vrit;

et de la prdestination divine. de l'une et de l'autre comme d'une parle-t-il


c'est l

humaine

mais

prcisment que gt la

difFicut,

qu'on

suppose rsolue par le simple jeu de la prtrition et de l'inattention. N'est-il pas de toute vidence, en efet, que, :si la thse de la- libert morale est vraie, c'est d'une vrit
d'exprience qui porte avec elle la preuve de sa ralit,

LES DISGRCES DE l'CLEGTISME

123

tandis que, dans le cas de la prdestination, le terme de vrit aura un tout autre sens, htrogne et incomparable ?

dans la rvlation divine est transcendante toute exigence de contrle, par suite toute certitude intrinsque. Les deux notions relvent chacune d'un
loi elles se situent sur des ordre spcifiquement diffrent destins ne jamais se rencontrer, elles ne formeront plans
;

La

jamais chane. Seulement, pour que l'esprit humain russisse percer le mystre des mots, dissiper l'pouvantail
<[u'il s'est
I

qui

le

forg lui-mme, il faut qu^ il dispose d'une mthode rende matre d son propre jugement.
le

Cette mthode,

Moyen Age ne

l'a

pas connue; et

c'est l ce qui rend compte la fois du crdit qui a fait la fortune de l'augustinisme et de la crise suscite par

l'avnement de

la civilisation

moderne.

Tout d'abord, en effet, les contrarits mmes de l'uvre augustinienne semblent de nature justifier, par
<3ela

mme

qu'elles la refltent, l'invitable diversit des

tendances et des caractres, pessimistes ou optimistes, raisonneurs ou sentimentaux, timors ou hardis, conservateurs ou versatiles.

La

religion sera loin d'en souffrir

pourvu qu'elle sache garder l'unit garantie par le symbole de son Credo, par l'ordonnance de ses crmonies, par
les cadres de sa hirarchie, et que ne cesse de sanctifier la confiance dans la vertu surnaturelle des Sacrements.

Durant
t,

le

cours du

Moyen Age,

les frontires

de l'glise

occidentale ont t dlimites avec un dessin assez ferme

en dpit de

d'une faon gnrale, assez large cependant, pour que, la fermentation intense qui accompagne la

erveur de la charit, elle prsente une image anticipe de ce que devrait tre la cit de Dieu, pour que l'espoir s'y
entretienne de collaborer avec la Providence en

vue de

son avnement.

la

Rforme

le

charme

est

rompu. Les

prires et les

souffrances accumules pendant des sicles, les sacrifices joyeusement accepts, n'ont pu flchir la volont d'en haut.

124

LA RAISON ET LA RELIGION

Dsormais,

il

y aura encore des

chrtiens en Occident, mais

non plus de

chrtient. Peut-tre le spectacle des guerres

de religion rvolte-t-il moins les fidles de l'un ou de l'autre camp, cause de la conviction o ils sont d'avoir t
vis--vis de leurs adversaires

en tat de lgitime dfense.

Mais, encore aujourd'hui, ceux-l refusent d'en prendre leur parti qui, n'tant ni catholiques ni protestants, cher-

chent

le

christianisme au del des orthodoxies concurrentes.

Pourquoi les chrtiens laisseraient-ils ceux qui sont en dehors de leurs glises l'honneur d'appliquer la parole dont
ils
:

ment
Pre
?

Il

devraient tre les premiers entendre l'enseigney a plusieurs dmeures dans la maison de mon

qui remplirait le rle jadis jou par l'imprialisme romain s'est rvle contradictoire en fait comme en droit. La ruine de l'armature

L'ide d'un

pouvoir spirituel

extrieure qui en soutenait l'institution a naturellement entran un surcrot d'attention aux bases spculatives de
l'difice.

Luther, en un sens, continue l'uvre de la scolastique. se rattache nettement au mouvement de critique nominaliste et d'lan mystique qui avait, dans les Universits
Il

triomph des illusions dogmatiques de l'poque prcdente. Luther est un augustinien, augustinien d'habit avant de se faire augustinien de. cur, bouillant d'un orgueilleux mpris pour l'orgueil dont il lui plat, on ne saura jamais pourquoi, d'accuser la raison
sicle,

du xiv

humaine.
se rit
il

Il

n'est pas de

temprament philosophe,

il
;

du Dieu d'Aristote, mme il s'indigne contre lui Dieu vivant, imprvu, terrible et fou, auquel il adhre dans l'pouvante et le combat pour le subir plus tard dans un abandon enthousiaste. (1)
lui faut le

Et, puisque c'est tre augustinien que de braver la contradiction, Calvin ne le cdera pas Luther. Dans les

(1)

PieTTetil^my, Trois Histoires spirihiellesf p. 7d.

LES disgrAces de l'clectisme

125

premiers temps de la Rforme tout au moins,


fqrlier le

le

Pecca

vaudra aussi pour

la logique, garde-fou qui

empche

chrtien ,d'accder la folie de la croix . N'est-ce pas son plus grand historien qui nous avertit que plus on approfondit Calvin, plus on se heurte une contradic-

Personne n'a plus affirm l'autorit de Dieu et la responsabilit de l'homme, la perversion de la nature et la force normative de la nature, la divinit du Christ et son humanit, l'intellectualisme
tion universelle et totale ?

le mysticisme, l'asctisme et la jouissance des biens de ce monde, dons de Dieu. Ce qui conduit Emile Dou-, Pascal, infidle mergue cette remarque tonnante
et
:

son principe, ne se contredit pas; de l son hrsie. Calvin se contredit de l son orthodoxie. (1) L'absolu
;

de l'clectisme touche ainsi

kV ambivalence
mOt par

dans

le

sens

pathologique qui a t donn au

les

psychiatres

contemporains, (2) et qui, du point de vue sociologique, en explique l'eficacit.

Une

sorte de rflexe conduit la Contre-Rformation

se replier sur l'adversaire vis par la

Rforme. Avec

le

concile de Trente, le crdit de la mtaphysique pripatticienne est restaur dans les coles catholiques. Mais, mesure qu'elle est tudie directement, sans l'intermelle apparat plus loin de l'inschrtienne, destine ne toucher que piration proprement la superficie des mes. La foi et la charit semblent alors

diaire des

commentateurs,

avoir perdu l'esprance. Le 31 aot 1646, saint Vincent Je vous avoue de Paul crit M. d'Horgny que j'ai
:

me semble, la beaucoup de l'glise aux pays infidles, par l'apprhenpropagande sion que j'ai que Dieu l'anantisse peu peu de de, et qu'il n'y en reste point ou peu d'ici cent ans, cause de
d'affection et de dvotion, ce

nos

murs

dpraves, de ces nouvelles opinions qui crois-

(l)

Emile Doumergue, Foi


Boutonier,

Vie, l*' et 16

{%) Cf. Juliette

La Notion

aot 1923, p. 819. d'ambivalence, 1938;

128

LA RAISON ET LA RELIGION

sent de plus en plus et cause de l'tat des choses. Elle a perdu depuis cent ans, par deux nouvelles hrsies, la

plupart de l'Empire et

les

royaumes de Sude, de Dane-

mark et Norvge, d'Ecosse, d'Angleterre, d'Irlande, deBohme et de Hongrie, de sorte qu'il reste l'Italie, la France,.
l'Espagne et la Pologne, dont la France et la Pologne sont beaucoup mles des hrsies des autres pays. Or, ces
pertes d'glises depuis cent ans nous donnent sujet de craindre, dans les misres prsentes, que dans cent autres

ans nous ne perdions tout


cooprer tendre l'glise

fait l'glise

en Europe

et

en ce sujet de crainte, bienheureux sont ceux qui pourront


ailleurs.

(1)

XXV.
vrit

Contemporain de
le

cartes rintroduit avec clat la

saint Vincent de Paul, Desnorme d'intelligence et de

que

pythagorisme et

vues, et par l il renouvelle la la rvlation chrtienne et la spiritualit religieuse. La tradition de l'cole distinguait sans doute une discipline

platonisme avaient entreperspective du rapport entre


le

profane qu'elle appelait philosophie, une discipline sacre qu'elle appelait thologie. Mais la mthode d'enseignement^ destine entraner la conviction, tait la mme dans les

deux domaines, Malebranche, qui avait reu comme Descartes l'ducation mdivale, revenue en faveur aux colla Recherche de la

lges de la chrtient, se considrait en droit d'crire dans Vrit : Pour tre philosophe priil est seulement ncessaire de croire et de patticien,

retenir, et

il faut apporter la mme disposition d'esprit la lecture de cette philosophie qu' la lecture de quelque

histoire.

Car

si

l'on

prend
il

son esprit et de sa raison,

de faire usage de ne faut pas esprer de devenir


la libert

grand philosophe

Sst

yp

TriCTTeei-v

tov [xavOvovTa.

(III,

m.)

De

cet acte de

foi

le

doute mthodique

fait justice

(1)

Cit

apud Delpanque, Saint Vincent de Paul sous V Emprise


,

chrtienne,

1936, p. 127.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

127

en dnonant
reposaient
le.

la perptuelle ptition de principe sur laquelle ralisme logique des universaux et l'analogie la
finalit.

anthropomorphique de

Nous avons rappel

comment
du dehors

l'imagination d'une lumire qui serait reue se substitue dfinitivement l'intuition d'une

vrit qui se constitue

du dedans

et

dont l'avnement d'une

science d'analyse pure comme l'algbre cartsienne met hors de conteste le caractre tout intellectuel. Avec la

thorie des quations, l'idalisme d'essence rationaliste,, suspendu chez Platon l'ombre incertaine de la dialecse dtache en pleine vidence. Et, d'autre part, grce au principe d'inertie qui permet de faire du mcanisme universel un systme qui se suffise soi-mme et/

tique,

par l, de rendre l'me sa fonction de pense, la connaissance de la matire et la connaissance de l'esprit apparaissent dans leur indpendance rciproque, susceptihlesd'une mme et entire clart, sans qu'il y ait dsormais
laisser

mythes ou symboles pour parer au dsarroi de

interfrer d'un ordre l'autre,


la

raison.

manquer d'tre dcisive du problme religieux. Le Dieu pour dveloppement de Descartes est intrieurement prsent l'esprit. Source de
telle
le

Une

rvolution ne pouvait

cette infinit d'expansion qu'attestent les longues chaner de raisons du mathmaticien, il garantit au physicien

qu'en coordonnant

les

phnomnes suivant

les lois

simples

que fournit l'intelligence la considration de l'tendue et du mouvement, il se maintiendra d'accord avec le cour& effectif du monde. C'est le Dieu d'une vrit qui, trouvant en soi son propre systme de rfrence, se manifeste aux hommes sans acception de personne, de peuple ou de
confession
:

J'ai (disait Descartes

Burman)

crit

ma.

philosophie de telle manire qu'elle puisse tre reue chez les Turcs. (1)

mme

Ce n'est pas qu'au


(1)

nom
t.

de cette spiritualit toute rationV, p. 159.

dition Adam-Tannery,

128

LA RAISON ET LA RELIGION

nelle et philosophique Descartes ait

jamais song contesbien

ter le

Dieu du sens

commun ou

de

la rvlation. C'est

une conception anthropocentrique et transcendante de la finalit qu'il a recours, dans la Sixime de ses Mditations, pour dnouer les difficults que soulve' l'htrognit radicale
la

du corps et de l'me, pourtant unis dans humaine. Et quand il s'agit de passer la personne
il

pratique,
le

se dclarera,

pour son propre compte, aussi


l'tait

conservateur de l'ordre tabli que


sera Voltaire. Seulement,
s'il

Montaigne, que

s'abstient de pntrer dans

mystres de la foi, s'il ne touche des sujets comme l'explication de l'Eucharistie que pour dsarmer d'absurdes
les

prjugs,

n'en reste pas moins remarquer que ses doctrines, de mtaphysique ou de physique tout autant que de mdecine ou de morale, se constituent sans la
il

moindre trace d'une influence spcifiquement chrtienne. De mme que la substance de l'me et la substance du
l'autre,

corps se dfinissent par des attributs exclusifs l'un de de mme raison et foi demeurent spares l'une

de l'autre, correspondant deux dmarches inverses de la pense. Tandis que dans la science et dans la philosophie se manifeste
et conqurante,

le

la rvlation

progrs d'une intelligence dynamique ne nous conduit pas par

degrs, mais nous lve tout d'un


infaillible
Il
.

coup une croyance

(1)

reste qu'il

y a des

terrains

communs o

les

deux

puissances sont destines se rencontrer. Et l, quoique son optimisme naturel lui interdise l'inquitude d'une
Lettre l'abb Picot, pour la traduction des Principes de la Philoso Il y a grande diffrence. entre les vrits acquises et les vrits

(1)

phie (1647)

rvles en ce que, la connaissance de celles-ci n laquelle Dieu ne dnie personne, 'encore qu'elle

dpendant que de la grce, ne soit pas efficace en tous.

Les plus
subtils.

y peuvent aussi bien russir que les plus Lettre (vraisemblablement d'aot 1638) A.-T., II, 347. On trouve dans les Mditations chrtiennes de Malebranche une association de termes analogue J'ai appris d'une manire sensible, et qui est la porte des plus simples et des plus stupides, comment les hommes doivent tablir entre eux et avec Dieu une socit ternelle. (II, xiv.)
idiots et les plus simples

LES DISGRCES DE l'CLEGTISME

129'

contradiction, Descartes n'hsite pas proclamer la priorit de l'ordre rationnel. Gomme nous avons t premirement hommes, avant d'tre faits chrtiens, il n'est pas

croyable que quelqu'un embrasse srieusement, et tout de bon, les opinions qu'il juge contraires la raison qui le fait

homme

pour s'attacher
:

la foi

qui

le fait chrtien. (A.-T.,

VIII, 353.)

Ce n'est pas tout une confidence la princesse Elisabeth montre assez nettement que Descartes ne s'attribue la perspas une certitude rationnelle de l'immortalit de survivre demeure pour lui, comme pour le pective Socrate de Phdon, une belle esprance , (1) et elle ne doit en tout cas jeter aucune ombre sur l'existence prsente par l'alternative des deux ternits, l'une d'lection, l'autre de damnation. Je ne puis concevoir autre chose de ceux qui meurent sinon qu'ils naissent une vie plus douce et plus tranquille que la ntre, et que nous les irons trouver quelque jour, mme avec souvenance du pass car je reconnais en nous une mmoire intellectuelle qui est assurment indpendante du corps. Et, quoique la religion nous enseigne beaucoup de choses sur ce sujet, j'avoue nanmoins en moi une infirmit qui est, ce me semble, commune la plupart des hommes, savoir que, quoique nous vcuillions croire et mme que nous pensions croire fermement tout ce que la religion nous apprend, nous n'avons pas toutefois coutume d'en tre si touches que de ce qui nous
:
;

est persuad par des raisons naturelles fort videntes. (2)


Pour ce Lettre du 3 novembre 1645 qui regarde l'tat de notre aprs cette vie, j'en ai bien moins de connaissance que M. d'Igby; car, laissant part ce que la'*foi nous en enseigne, je confesse que, par la seule raison naturelle, nous pouvons bien faire beaucoup de conjectures notre avantage, et avoir de belles esprances, mais non point aucune assurance. Et pour ce

(1)

me

',

<|ue la

mme raison naturelle nous apprend aussi que nous avons toujours plus de biens que de maux en cette vie, et que nous ne devons point laisser le certain pour l'incertain, elle me semble nous enseigner que nous ne devons pas vritablement craindre la mort, mais que nous ne devons aussi jamais la rechercher.
(A.-T., IV, 333.) Correspondance de Descaries el deConstanin Huygens. dit. Lon Roth, 1926, p. 182. Il est tout fait significatif que, lorsque Clerselier, en 1667, a
(2)

lON BHUNSCHVICO

tSO

LA RAISON ET

LA"

RELIGION

XXVI.
e's

-L'dition', doane par Portr Royal; en M70>, Penses de Blfise Pascal venait justifier, avec une

nettet,

l dfiance

une profondeur, qui ne se laisseni plus oubliei?^ que devait ncessairement inspirer rortkoT d^oxie catholique une philosophie purement spiritualiste oti sont mises - part , pour mieux en respecter le: mystre;, toutes les propositions dogmatiques d'ordre transhistorique et surnaliureli a On ne connat Dieu utilement que par JsusGhrisl... La divinit des chrtiens ne consiste pas en un Bieu simpliem'ent auteur des vrits^ gomtriqrues et de
part des paens... Ainsi ceux' qui cherchent Bien sans Jsus-Christ tombent,, ou ais- rAthisme- ou dans -le^ Disme, qui sont deux choses
:

Perdre' des- lments

c'est

la

que'fe religion' chrtienne abhorre presque galement. (ili) L* raison ne nous mnera sur le chemin de; la: oi qu' fo condition d'tre assez raisonnable Npour reconnatre son

impuissance, assez' sage pour dsavouer une- sagesse qu'elle

ne tiendrait que de
elj

soi. Dj',

parlU'mamre dont

il

aborde

rsout les problmes^ les plus^ difficiles: de la gomtrie infinit;simarej Pascal fera, contre: Descautes, la preuve qine
la-

science dborde le
II*
;

domaine des

seules- ides ekiEes: et

distinctes.

un

scepiicisnie posiUfy

ont on peut dire

qu'il est fait pour' carter les scrupules troits- et factices


dfe
la^

logique ordinaire, qu'il

donne

le

moyen de fonder
la.

en toute assurance de
d'e- l'infini',

finesse et de vrit

comme

de soumettre au calcul

les

mathmatique vnements

du hasard^ qui, par dfinition,, y paraissent rfractaires. Cette victoire du sentiment, ainsi manifeste dans l'ordre profane, la foi chrtienne la consacre par la dclaration d'un ordre de charit qui apparat la fois symtrique et
publie
l'

lettr,

dbnf

l'origiTal est

connu seulement depuis

1926,il.se;ctii,t

oblig'd'y insrer cette restriction l'universalit du salut : Puiwu,qepar nos drglements, nous ne nous^ en; rendions point indignes, et que nous ne nous exposions poiiitaux' chtiments qui sont: prpars aux mchants.. (Leiihes

de

M.

Descartes,

t.

III, p. 526.)

(i)'Ghapi XX, de l'dition Pfihcepsj d'aprs te premire; copie,, f* 228. {ditions Hachettfe, fr. 556.)-

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

SI

conrir par rapport l'ordre d la Ghadr- Au pir.o.gfs mthodique, dont Descartes est le hrosy ^'oppose dans

F^po/ogrie pasealienne l'aiitorit de la rvlafen,. qu'elle appuie sur les^ prophties qui renier sent la maiehe; de
l'histoire,

sur les miracles qui dmenitent, les lois de la

nature-, et dont,, pour achever la dmonstration, elle souabsolu ligne le caractre ambigu,, insparable: du aeeret

o se cachait

le

Dieu d'Isae

et qui,, suivant

lai

Loi Bouveliev,

prside encore l'influx mystrieux de la grce rdemptrke.. L'ascendant que le gnie' de Pascail" devait valoir
l'interprtation dite jansniste , du ehristianisme semblait devoir entraner le triomphe d'un augustinisme: de
stricte

observance paulinienne sur F augustinisme

dl'

ins-

piration platonicienne et johannique, lorsque,

peu d'an.

nes aprs la publication posthume des Penses-, pairut. la Recherche de la Vrit.


C'est en augustinien
les

que Malebranche: s'engage dams

problmes de la mtaphysique et. de la thologie,, mais en augustinien de l'Oratoire et non de Port^RoyaU ~fl)
l'origine de la rflexion chez Malebrancliev

comme

chez

Leibniz, se trouve la dclaration par laquelle Descartes, ds le dbut de sa carrire, mettait en reliel Finachv-

ment de

sa doctrine, conue pourtant suivant la mthode des ides claires et distinctess Les- vrits mathmaitiques, lesquelles vous nommez ternelles, on t? tablies de
:

le reste deS' cratures.

Dieu et en dpendent entirementj aussi bien que tout C'est en effet parler de Dieu; comme d'un Jupiter ou Saturne, et Fassujettiir au Styx et; aux
destines,

que de

dire

que

ces vrits sont indpendjants

(1) Pour Arnauld, comme pour Pascal, l^ vritable Augustin est celui dont Jansnius a mis en forme de systme les textes essentiels. Il ne se reconnat plus dans le recueil que le P. Martin; des l' Oratoire, publie; sous le; nom dUAmbrosius Victor, tmoiff. cette note'. d'un manuscrit de te Bibliothque' nationale (houv. acquisitions; franc;, 4.333), :. iM; Arnauld. n'estime pas les recueils du
;

P.; Marti%;iif ne

ramasse que le. fatras de sainfrAugusMn etlisse


et
teS:

(F 200^, apud. Griselle, Pascal Revue de Fribourg, 1908, p, 42.)


endroits.

Pascalins,

plus beaaix Extrait de" la


les;

132

LA RAISON ET LA RELIGION

de

lui.

Ne

senne) qui a tabli ces lois en la nature, ainsi qu'un Roi tablit des lois en. son royaume. (1) Par l,. Descartes semble aller au devant de l'agnosticisme radical que Pascal professera
;

craignez point, je vous prie (crit-il au P. Merd'assurer et de publier partout que c'est Dieu!

mais, du mme coup, il s'expose ruiner ce sur quoi reposait tout l'difice de sa philosophie, la communication interne entre l'esprit de l'homme et la vrit de

Dieu.

Le principe fondamental de
philosophes et thologiens, est

o s'accordent que Dieu est amour ; comla religion,


si

ment

l'amour est spar de Assurment, Thotime, c'est tout renverl'intelligence de prtendre qUe Dieu soit au-dessus de la raison ser, que
ce principe subsistera-t-il
.'*

que sa Ce faux principe rpand des tnbres si paisses qu'il confond le bien avec le mal, le vrai avec le faux, et fait de toutes choses un chaos o l'esprit ne connat
pure volont.
plus rien.

et qu'il n'ait point d'autre rgle dans ses desseins

(2)

Et on

lit

en

efet

accompagnant L'auteur avertit que son principal dessein est de rendre Dieu aimable aux hommes et de justifier la sagesse de sa
conduite dans l'esprit de certains philosophes qui outrent
la

l'envoi

du

Trait de la Nature

dans une lettre prliminaire, et de la Grce :

mtaphysique, et qui, pour faire un Dieu puissant et souverain, le rendent injuste, cruel et bizarre. (3)
Il est donc impossible que la foi transcende l'ordre de la raison o se reflte l'ternit de la lumire intrieure
;

et;

il

est

trange qu'un mathmaticien et un physicien


tel

de gnie,

que Pascal,
la

ait

mconnu

les ressources

que

la science cartsienne offrait

au progrs de

la vie religieuse.
l'infini

Puisque l'algbre et
(1)

gomtrie se dveloppent

(2) Enlreliens
(3)

Lettre du 15 avril 1630 ; A.-T., I, 145. sur la Mtaphysique et la Religion, IX, xiii. Notre but est Cf. Leibniz d'loigner les hommes des fausses ides
:

qui leur reprsentent Dieu comme un prince absolu, usant d'un pouvoir .despotique, peu propre tre aim, et peu digne d'tre aim. {Thodice,
1,6.)

LES DISGrAcES DE l'clectisme

133

sur la base de l'vidence pure, on ne peut mconnatre

dans l'me humaine l'intuition d'un objet immdiat qui dborde sa capacit propre: De cela seul que nous apercevons Vinfini^ il faut qu'il soit. (1) La distance de l'ide et de la ralit,
))

du

savoir et de
la discipline

la prsence, est

donc

abolie. L'tendue,

dont

exacte et positive par excellence atteste l'intelligibilit, ne se voit qu'en Dieu, de telle sorte que de l'application

aux

sciences universelles

comme

la

mathmatique pure

et la mtaphysique, j'oserai presque dire (crit Malebranche) qu'elle est l'application de l'esprit Dieu, la plus pure et la plus parfaite dont on soit naturellement

capable . [Recherche de la Vrit, Y, v.) Cette puret mme et cette perfection soulvent des
jproblmes dont la mditation conduit dcouvrir
troit,
la
le lien

solidarit ncessaire,

nelle

et

du dogme

de la philosophie rationchrtien. Il est clair, tout d'abord,

que l'me ne peut pas sortir d'elle-mme pour aller se promener au contact des objets. Quand nous croyons voir les choses, nous n'apercevons que leurs ides; et la difficult spculative se double d'une difficult pratique. considrer ce qui ne peut pas manquer de nous choquer

dans

spectacle de ce monde, depuis la rpartition des dlaissant les terres fertiles pour tomber dans les pluies, sables du dsert, jusqu' l'existence des monstres, l'abme
le

se creuse entre les ides

contemples dans leur source et

l'apparence sensible de la cration.

Pour rpondre, une telle question, dont nul n'a plus profondment senti l'angoisse, Malebranche demande qu'on
s'lve au-dessus des banales

analogies anthropomorphiques, qu'on approfondisse la psychologie d'un Dieu qui, suivant la parole de l'criture, dj releve et commente

par Descartes, n'a rien pu


(1)

faire

que pour

lui, c'est--dire

ence et la nature de Dieu. dition


p.

Enlrelien d'un philosophe chrtien avec un philosophe chinois sur Vexisde Genoude et de Lourdoueix, t. II, 1837,

366 B.

134

LA TIMSON ET LA RELIGION

pour son ioiiii'eiar et pour sa gloire. -Or, comme il est dit dans le Wnmi.de iaMatam elde la Grce {Eclaire, ill, xvi) laie peiraoM ke is'&omore pas elle-mme, ne se satisfait
:

pas elle-mme. Donc,


G\est ;aussi
je

il

a en Dieu pluralit de personnes.

que

la -foi noiias

apprend.

Ds ifers^ et s'agtr^il seulement de saisir les rappoirts de rtendme qui s'aperoit en Dieu et du monde dans la
matfriailit

de json existeniee, la philosoj^hie ne pourra faire

autre chose rque de po^er un problme qui ne comporte aucune solution Tatiounelle moins qu'on n'ait appris du christianisme (distinguer en Dieu mme les deux premires
/e Pre qui est puissance, et le : Fils qui est sagesse. Si Da^eu avait envisag uniquement et directement l'intrt bumain, il aurait procd par volon-

personnes de la Trinit

ts particulires, ainsi
et, 'par l, il

que font

les

hommes eux-mnes

comme
leur

aurait mis son ouvrage l'abri de reproches ceux que les peuples sont en droit d'adresser
il

ne russit pas leur procurer justice (et prosprit. Mais Dieu ne pouvait accepter de sacriifier la bont de la fin aux dsordres des moyens. Dieu me veut pas que ses voies le dshonorent. [EnlreIl n'est point au pouvoir de Dieu de se dmeniiens., IX, x.)

monarque q;uand

tir

soi-mime ou de mpriser les lois que sa sagesse lui prescrit. (Trait de ia Nature et de la Grce, I, iv, add.) Seule satisfera (donc l'exigence de l'ordre une combinaison

dans laqaieMe la simplicit et la gnralit des lois qui rgissent la communication des substances, corps et corps, corps et me^ me et dme, limitent l'absolu 4e la puissance cratrice., semblent mettre en chec l'intention de Dieu.

XXVII.
soiplhes,
il

Ainsi nous est livr ce secret d'un ordre


:

cosmique qui chappait au savoir profane

Q^q

les vpfhilo-

mon cher Ariste, sont obligs la .religion; car a qu'elle qui les puisse tirer de l'embarras o ils se n'y

trouvent!

reforme

dans

{Entretiens, IV, xvii.) Avec Malebranche se le plan de la science nouvelle ralliante

LES

(HISiGil^CES

DE l'.GLECTISME

'

135

du platonisme initM st du cliristiamsme -fioaal -elle va nous guider .-pour passer du ipgne de la nature au rgne
;

:Je suis de la groe, -selon la ^parole ds Erilneiiehs suad qu'il faut tre bo;a fjhilosoplae pour entrer dans
,;

jper-

d'in-

elligenee ides vrits de

ila lcxi.

(J, il) rDe

mme

.gue

dans le domaine des capponts ^de .grandeur de la nature nous ^lve .immdiatement
pures ides, .de mme, dans
le

la .philosAphie
.la

rgion des

domaine des

r-a,ppDKts -de

perfection, ce que mo^us saisissons de notre vie intrieure nous iporte comme d'n ?bond au del sde l'exprience ipsyhique jusqu' -cette volont du bien universel qui (est le

fond mm.e de notre

tre,

que le ipcheur lui-niem


;

,ne vpeut

pas dpouiller, alors /mme qu'il la .contredit en is'arrtant stur '.un Men (particulier dont il -fera, sa .'fm vritable. Que .cette
<iontradiction soit

due ; ;U(ne rupture qui s'est acconiplie dans 1 '(histoire, l'effet d'une ifauteiqrui, .suivant Malebranche e0m.me suivant saint Augustin, se transmet par l'hrdit orgamique, c'est un lait qui se relie immdiatement -l'Irrcusable Lexprience que ehaoun fait en soi de ,sa
smchiancet congnitale. Qr, la restauration de l'ordre. qui a t dtruit par un vnement de l'histoire, ne pourxa

s'oprer .que dans le temps. Et ainsi devra intervenir ce qui est le propre de la rvlation proprement ^chrtienne
le
i

ddoublement de la divinit ^en Toute Puissance .du P:re, qui est -Dieu au sens absolu du mot, et Sagesse du
Fils,

seconde personne de

la Trinit,

s'accompagne d'un

'V\e^be

ddoublement du Verbe lui-mme. Verbe incr d'une part, dncarn de l'autre. Par le mystre de l'incarnation, et par lui seulement, nous comprendrons comment -a t surmonte la .secrte opposition qu'il y a depuis le pch enltre l'^homme et ieu (1). Et M albr anche peut

'.{1)

flecherche :de
:<xi.

:la

niU, Vl-.{2), lu (sub fine).iCf. Gonversations chr.

Dieu laime -tous ses ouvrages et il .les aime parfaitement. .Maisi, 'quoique 'Dieu nous aime .puisque c'est son amour qui nous .conserve, il.,ne nous aime pas 'parfaitement, dl y a quelque inimiti entre lui et nous. <II y a donc quelque chose ique 'Dieu n'y: a pas mis.
'iiennes,iV
i

136

LA RAISON ET LA RELIGION

conclure
nelle,

Une personne

divine, unie

peut

la justifier et satisfaire la foi fournit

pour

elle.

une nature crimiVoil le dno

ment que

la raison

embarrasse.
il

(1)

ne s'agit Pourtant plus de ce qui tonne l'intelligence dans le dsordre de l'univers, mais de ce qui ne cesse de scandaliser la consest frappante.

L'unit du systme

cience.

Soif de justice,

balilude huitime,

disait Pascal.

parvenu au rgne de la charit, le fidle admettraque l'efficacit en soit restreinte au point de laisser en dehors d'une religion qui se proclame unique et universelle la plus grande partie du genre humain ? (2) A
fois
t-il

Une

l'intrieur

mme

de la chrtient, la rpartition de la grce

n'apparat-elle pas aussi manifestement ingale et arbitraire que l'est la surface de la terre le rgime de distri-

bution des pluies

Or, de la manire

mme
:

dont la ques-

Si donc la tion est pose, la rponse devient vidente tombe inutilement, ce n'est point que Dieu agisse grce sans dessein. C'est encore moins que Dieu agisse dans le

dessein de rendre les

hommes

plus coupables par l'abus

de ses faveurs. C'est que

la simplicit des lois gnrales

ne

permet rompu,
Et,
tions

pas que cette grce, inefficace l'gard du cur cortombe dans un autre cur o elle serait efficace. (3)

prcise la grce

quand on en vient se demander de quelle faon du Rdempteur peut satisfaire aux condide l'ordre, on est amen tenir compte d'une limi-

Trait de la Nature et de la Grce. {claircissement III, xvii.) Auguste Comte crira, au cinquime volume du Cours de Philosophie L'obligation de damner Homre, Aristote, Archipositive, 1841, p. 449
(1)

(2)

devait tre certes bien douloureuse tout philosophe catholique, (3) N. G., I, XLiv. Cf. Rflexions sur la prmolion physique. dit. de Genoude. Je n'ai compos le Trait de la Nature el de la Grce, et toutes ses II, 383 A suites, que pour Justifier la sagesse et la bont de Dieu. Je n'ai tch de rendre raison de la permission du pch, et je n'ai parl de la Providence et de la prdestination que pour appuyer ces dogmes que Dieu est infiniment sage et infiniment bon, tellement bon qu'il fait aux hommes tout le bien qu'il leur peut faire, non absolument, prenez-y garde, mais tout le bien qu'il leur peut faire, agissant selon ce qu'il est, selon l'ordre ou le rapport de ses divines perfections, ordre immuable qui est sa loi inviolable, et dans laquelle il trouve tous les motifs ou toutes les raisons de sa conduite envers nous.

mde,

etc.,

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

137

tation temporelle, qui est invitablement lie l'humanit du Verbe incarn. L'me de Jsus n'a point une capacit

Comme l'me de Jsus^Christ ne pense point en un mme temps sanctifier tous les hommes, elle n'a point en mme temps tous les dsirs dont elle est capable.
infinie...

Ainsi, Jsus-Christ n'agit sur ses membres d'une manire particulire que par des influences successives. (N. G., II,

triomphe du temps sur l'ternit. Si la foi se justifie, c'est en vue du retour la raison. Mais qui nOus conduira la raison, qui nous soumettra sous ses lois, qui nous rendra ses vrais disciples ? Ce sera la raison elle-mme, mais incarne, humilie, rendue visible et sensible, proportionne notre faiblesse. Ce sera Jsus-Christ, la sagesse du
dfinitif

et xviii.) Mais l'incarnation

ne saurait impliquer

le

Pre, la lumire naturelle et universelle des intelligences,


et qui,
le
;

par

mme

ne pouvant plus tre celle de nos esprits plongs pch dans la chair et le sang, s'est fait pch elleet, par la folie de la croix, frappe vivement nos sens

et attire sur elle nos regards et nos rflexions.

(1)

travers l'enseignement de Jsus-Christ, les desseins de Dieu cesseront d'tre entirement impntrables. Deux
\

pages, parmi les plus hautes de la littrature franaise, encadrent le double mystre de la naissance et de la

mort du Verbe incarn


Christ

Dieu nous regarde en Jsusenfants,

comme des dieux, comme ses hritiers et comme les cohritiers de


Il
;

comme

ses

son Fils bien-aim.

nous a adopts en ce cher Fils c'est par lui qu'il nous donne accs auprs de sa majest suprme c'est par lui qu'il se complat dans son ouvrage c'est par ce secret, qu'il a trouv dans sa sagesse, qu'il sort hors de lui-mme,
;

s'il

le

de sa saintet qui infiniment de toutes les cratures spare qu'il sort, dis-je, avec une magnificence dont il tire une gloire capable
;

est permis de parler ainsi, hors

(1)

Trait de Morale, II, xiii, 10.

138

LA H'AISON ET LA RELIGION
le

le

coaitenter..
il

L%0mme-'Bie.u
IroiiLiieTirs

le

prcde ipartomt dians

es Dies:;

ijustifie ito-us ises idesseins, il ikti

Mit

ipendre

par

ses icrafeBres des


)ii

.dont il doit twe coiitent.


;

JBus-Ghrist

'apparat jque dans la .plnitude ^des ttemips Kais il ;est .avant tons les -.sicles ^.dans les desseins m (QiSi-

teiir,

Meu

et lorsqu'il nat en Bethlem, c'est alors iqne tv.oilk glorifi;; .c'est alors que -;le voil satisfait de son

^ouvrage. {Entreiiens, X, iv.) , Le pre aime .-son 'fils., .mais il aimerait ^mieux le ?^oir cantrelait 'que de ite voir
iirgl.
Il

laimerait -mieux le voir malade,


^gibet,

.le

voir

ffiaort,

le voir

attaoM au
soTi

que de ie

yoir.

mort aux yeux

iCelui (qui .n'a ijamais


iFils

c^lui de
lloirdre

plus agrable -que uniqne, .attach en croix pour irtablir

eu

rde ^spectacle

dans

jllunivers.

{Morale, J, III, Vv)

XXYIII.

En voquant

dans

les .grandes lignes

de

.son architecture le

systme de Malebranche, nous sommes

au centre des vicissitudes par lesquelles passe la pense moderne. .Le problme de Malebranche, c'est celui de l'existence d'une iphilos.ophie chriientie. qui donnerait. satisfaction,
de ses

la raison, devenue enfin consciente de ses exigences et scrupules dans la recherche .de la vrit, en mme temps qu'elle recueille intgralement l'hritage de .foi' transla Bible et par rvangile. Bien plus, c'est ia foi sauverait la raison, qui viendrait lui -restituer une q.ui autorit compromise depuis le pch d'Adam, rconciliant

mis par

l'homme avec

soi et

rouvrant

la perspective

de l'immor-

talit :bienheureuse.

Singulirement
accueil

symptomatique sera le lamentable que Malebranche .devait rencontrer auprs des

reprsentants les plus autoriss de son glise. Presquie

au

lendemain du Trait de. la Nature ei de la Grce, il pouvait se rappeler lui-mme l'ancien proverbe, Veritas odium parit la vrit enfante laaine )l\(1;) .Dcouvrir la vrit.,
:
,

(1) Lettre du 10 fvrier 1683 ou 1684, cite apud Gouhier, Malebranche ^Lcs Moralistes chrtiens), 1929, p. 294.

LES DISGRiStCES DE l'GLBCTISME


)

139

hi dire, c'est crer

afijtoiu'r

de

soi

un dhamp 4e

forces qui

^pparateoit forces de haine inexpiable. Bossut met a proiit l'occasion soienneiie ^ue lui offrait l'bge funbre

4e

Reine de Erance pour

laisser

tomber du aut de
:

la

*Que je cbadre des paroles 'proprement inoues mprise es philosophes qui, mesurant les conseils de ieu leurs

penses, ne le font auteur que d'un 'certain ordre -gnral,

d'o tout
s'il

;te

reste se dveloppe

comme

il

peut

Comme

avait, notre manire, des vues gnra^les t,GonuseB, t comme si la souveraine iitdligence pouvait ne pas

omprend^e dains ses desseins les choses particulires qui seuks subsistent vritahleDa:ent Et il n'est pas besoin de
!

rappeler avec quel acharnement Antoine ATnauld, le grand Arnauld, atravaili pour ruiner le crdit qu'avait valu^ Malekrancheson gnie mtaphysique comme la saintet de sa vie.
oici enn ce qui devait encore ajouter au trouble la conscience chrtienne en 1677, c'est--dii?e entre la Recherche de la Vrit et le Trait de la Nulure et -de

de

la -Gfrce, avait paru, titre posthume, prcde d'une prface difiante, \\Ethique de Spinoza, qui opposait rso-

christianisme de philosophe une philosophie de chrtien , qui achevait par l l'entreprise du Tractalus Ihealogico-palilicus.

iumeit

un

Autat Pascal soulignait la solidarit de la Bible et de i'vangile, autant, au contraire, Spinoza insiste sur
le

renversement de valeurs qui s'est accompli par le passage ide Mmse Jsus, et dont il prcise le 'caractre en crant l'exgse positive. Entoure ou nn de l'aurole du

que l'histoire, ans les te:?tes nous sont parvenus au nom de Mose et des -Prophtes, qui Spinoza se reiuse r voir autre chose que des documents philologiques, qui doivent -tre traits suivant les mthodes exactes de la philologie, ie'iest--dire en toute libert comme en toute intgrit de Gonsdenee imfegfro ef lihero animo.'[)
sacr, l'histoire n'est jamais
:

(1)

TracMus

Iheologico-poliliciis, Prface.

140

LA RAISON ET LA RELIGION

Ainsi,

fonde sur

le

jeu spontan de l'imagination

prophtique et sur le bienfait politique du conformisme social, la Loi mosaque se justifierait de la faon dont la
reprsentation sensible du soleil, globe situ deux cents pieds de distance , (1) se justifie en tant que phnomne optique li aux conditions organiques de la vision.
faut tre parvenu un plan suprieur pour comprendre comment la constitution d'une science

Spculativement

il

objective dcouvre, et
tivit

comment

elle

explique, la subjec,

Le ralisme du vulgaire comme donne immdiate et absolue l'image que prend ses yeux lui apportent; Galile a souffert pour avoir contredit le prjug naf et dogmatique dont la Bible
de
la

perception sensible.

semblait avoir consacr l'autorit


dissipe l'erreur
relles.

la raison

dnonce et

De

par l'interversion des perspectives natula physiologie, vrit du corps de l'individu,

l'astronomie, vrit

du tout de

l'univers, le passage

appa-

rat alors continu, ncessaire, irrversible.

Tels sont aussi les caractres

du progrs qui

se

remarque

de l'Ancien Testament, impratif pratique, la loi du Nouveau Testament, indicatif rationnel dont la forme toute vritable et dsintresse, loin d'tre, modede la
loi

le sur les circonstances

en

elle

une valeur

d'ternit.

d'une socit dtermine, porte La rupture totale avec

la tradition

Vous due mais


;

pass, Jsus l'a proclame dans la parole : laisserez les morts ensevelir les morts. Tous l'ont entenils

du

seul a su l'accueillir

du bout des lvres. Spinoza dans son entire sonorit, en accepter comme consquence une profession religieuse qui soit uniquement en esprit et uniquement en vrit.
l'ont rpte

Le Dieu de Spinoza, le Dieu absolument Dieu, le Dieu infiniment infini, est certes le Dieu de Malebranche et de Fnelon. Avez-vous bien contempl (demande la notion de l'infini, de l'tre sans restriction, Thodore)
((

(1)

thique,

II,

xxxv.

LES DISGRACES DE L'CLECTISME

141

de l'tre infiniment parfait

et

pouvez-vous maintenant

l'envisager toute pure, sans la revtir des ides des cratures, sans l'incarner, pour ainsi dire, sans la limiter,

sans

corrompre, pour l'accommoder la faiblesse de ? (1) Et Fnelon imaginera qu'il rfute l'esprit en lui opposant des formules qui apparaissent Spinoza
la

humain

comme
un

des traductions

littrales'

de V thique

Tout

infini qui ,ne serait infini


infini vritable.

qu'en un genre, ne serait point

dit

Quiconque dit un genre ou une espce, manifestement une borne, et l'exclusion de toute ralit ultrieure, ce qui tablit un tre fini ou born. C'est ne
point avoir assez simplement consult l'ide de l'infini que de l'avoir enferm dans les bornes d'un genre. Il est
visible qu'il

ne peut

se

trouver que dans l'universalit

qui est l'tre infiniment parfait en tout genre et infiniment simple. (2)

de

l'tre

Mais, courage de s'lever jusqu' l'ide purement divine de Dieu, une chose est ncessaire, c'est de ne pas en redescendre, d'oser demeurer son propre contemsi

on a eu

le

porain.

Le christianisme idal que les thses exgtiques Tradatus theologico-politicus permettent de dgager, est du
triction locale. C'est la religion

affranchi de toute contingence historique, de toute res unitaire et universelle,

que dj

les

Sociniens, en

un

sens,

avaient travaill

rpandre, mais qui, avec Spinoza seul, s'intriorise en profondeur grce la rflexion sur la science cartsienne.

Par la gomtrie analytique on assiste la naissance d'un monde d'quations qui manifeste la puissance cratrice de V automate spirituel^ Or, paralllement l'univers
algbrique, l'univers des courbes se constitue, qui a son secret dans les proprits des quations. La correspondance merveilleuse, et pourtant ncessaire, des quations
et des courbes,

va

servir de

modle

la

connaissance de

Malebranche, Enlreiens sur la Mtaphysique, IX, 1. sur la Religion, lY, Sur l'Ide de VInfini. dit. Gaume, p. 140 B.
(1)

(2) Lettres

t.

I,

142

LA RAISON ET LA RELIGION

la ralit Gonerte sous la double; forme d'une physiqae^

analytique et d'une psychologie analytique. Le ralisme des facults,, auquel se rattachent et les pieuses tentations et les perptuels garements de l'clectisme, semble dfi^-

nitivement limin.
point de dpart,, Spinoza semblait ne riea demander de plus que ce qu'un Hobbes lui aurait accord, mca:-

Au

nisme des mouvements physiques,, des; passions organiiquesi Or,, de l, en excluant toute fiinalit antropomorphiqae pour suivre une voie d'approfondissement continu, de
totalisation progressive, sans j.amais rien relcher du scrupule et de la rigueur de la mthode, Spinoza surmonte

l'imagination toute spatiale, sinon toute matrialiste, de la pluralit des substances, et renverse l'obstacle qu'une

mtaphysique
la

illusoire

dressait devant l'union intime:

simple et pure unit. Ds lors que noms connaissons Dieu, il nous est devenu impossible de nous= considrer

comme un

autre pour lui, pas plus qu'il ii'est un autre la conclusion de V thique les valeurs de nous. pour raison et d'amour, de vertu et de batitude, n'ont plais de contraire.

Parce qu'elle ne ruse ni avec


ni avec l'intriorit de

les

textes de l'criture

de Spinoza, toute gomtrique en apparence, surmonte cette inadquation de la foi la raison, de l'immortalit temporale
l'esprit, la philosophie

rternit vritable,, qui faisait la perplexit du chrtien, l'angoisse du mystique. Traduit dans le langage mta-

physique qui leur tait le plus familier, appuy au prestige d'une, dduction intgrale,, un tel systme devait offrir

aux contemporains de Spinoza un spectacle qu'ils n'ont pu contempler sans admiration, ni non plus sans effroi;

Et

paradoxe, de l'attitude spinoziste tait encore accru la revendication nergique des droits de la conscience, par par la rcusation inflexible du symbole et de la lettre.
le

Si la parfaite indiffrence aux crmonies extrieures du culte ne permet plus d'opposer le christianisme au judasme

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

143

comme une

glise une glise elle s'accompagne cependant d'une sympathie naturelle qui ne gne en rien la

l'astronome n'a pas s'offusquer des erreurs de l'ignorant, qui drivent ncessairement des conditions organiques de la vision, pas
libert de la pense.

De mme que

davantage

le

philosophe ne conteste au vulgaire son image

subjective et illusoire

du

salut,

rcompense ultra-terrestre

de sa conduite ici-bas.

Les thologiens se sont attachs distinguer entre la voie troite Qui n'est pas avec moi est contre moi ,
:

Qui n'est pas contre moi est avec moi , Mais pour accomplir l'vangile, il faut aller jusqu' la parole de charit, non plus qui pardonne, mais qui n'a rien

et la voie large

pardonner, rien est encore avec moi

mme
.Et

oublier v

Qui

est contre

moi

celui-l seul est digne

d la pro-

noncer, qui aura su apercevoir, dans l'expansion infinie de Inintelligence et l'absolu dsintressement de l'amour,
l'unique vrit dint Dieu ait nous instruire.

CHAPITRE VI
PERIODE LEIBNIZIENNE

A)

U idalisme

germanique

XXIX.

et de rpulsion avoue, a eu

Le spinozisme, centre d'attraction secrte un rle dcisif dans la crise

de la conscience europenne , telle que les tudes magistrales de M. Paul Hazard l'ont dfinie au tournant des

deux

sicles,

xvii

et xviii.

Bossuet projette l'ombre

abhorre de V thique sur l'intellectualisme de Malebranche, sur le spiritualisme de Fnelon, pour rprouver au nom

de l'orthodoxie

la justification rationnelle

de

la

conduite

divine et la puret de l'amour chrtien, pour faire remonter

jusqu' Descartes la responsabilit de ces doctrines qui lui semblent branler l'difice, quilibr grand peine,

du dogme catholique. De Versailles il voit un grand combat se prparer contre l'glise, sous le nom de philosophie cartsienne . (1) Et Bossuet aura plus raison qu'il ne l'aurait dsir. Lorsqu'il refuse, non seulement d'entendre, mais de laisser couter
'

et le gnie d'un Fnelon,

il

gnie d'un Malebranche laisse la voie libre aux doctrines


le

dont

il

voulait prvenir

le crdit.

Les matres de Descartes


;

les philosophes voulait dire scolasiique. Le xviii sicle et philosophie franais s'appellera le sicle des philosophes , mais

au Collge de La Flche s'appelaient

philosophe signifiera encyclopdiste.


(1) Lettre

un disciple du P. Malebranche (21 mai 1687). Correspondance


t.

de BossueL dit. Urbaia et Lvesque,

III, p. 372,

LES DISGRACES DE l'CLECTISME

145

Si svre

que

soit le
il

jugement port rcemment par


est irrcusable
;

M. Loisy sur Bossuet,

et Bossuet lui-

s'il est inform des consquences de son attitude, devra en reconnatre humblement la certitude dsolante. En crasant Richard Simon, Bossuet a retard de presque

mme,

deux

sicles le

mouvement de

la

critique biblique dans

notre pays et contribu rendre

un

tel

mouvement
;

peu prs impossible dans l'ghse catholique en se mlant de la runion des communauts protestantes l'glise Romaine, il n'a russi qu' rendre impossible cette runion en diffamant solennellement Fnelon et Mme Guyon,
;

il

a,

autant

dire,

tu en France

le

haut mysticisme, et donc

contribu grandement l'affaiblissement de la religion dans notre pays. (1)

d'me qui couvre d'une apparence de sagesse conservatrice une dfiance incurable l'gard du progrs de la raison et de l'lan du cur, a produit sa consquence naturelle. Gomme le dit M. Paul
fois cette timidit

Encore une

Hazard, la majorit des Franais pensait comme Bossuet. Tout d'un coup les Franais pensent comme Voltaire c'est une rvolution . (T. L, 1935, p. 1.)

Le courant

religieux,

qui se dtourne de la France

de Bossuet, passera en Allemagne o la transition du xvii au xviii^ sicle s'opre par Leibniz et conduit
Kant. Or, chose curieuse, Leibniz, autrement rflchi et
profond que Bossuet, se montre galement dispos traiter Descartes en suspect Quoique je veuille bien croire
:

que M. Descartes
religion,

ait t sincre

dans

la profession

de sa

nanmoins,

les principes qu'il

a poss renferment

des consquences tranges auxquelles on ne prend pas assez garde... Spinosa n'a fait que cultiver certaines

de M. Descartes, de sorte que je crois qu'il importe effectivement pour la religion et

semences de

la philosophie

pour

la

pit que cette philosophie soit chtie par le

(1)

Georges Tyrrell

et

Henri Brmond, par Alfred Loisy, 1936,

p. 88.
10

LON BBDNSCHVICG

146

LA RAISON ET LA RELIGION

retrancliemeiit des erreurs qui sont mles avec la vrit. ( 1 ) Leibniz se donnera donc pour raison d'tre de dve-

lopper
effac

le

absolument

projet d'une nouvelle philosophie qui aurait celle de Descartes, qui fait si grand tort
(2) et

aux

coles

qui

mne

droit

aux sentiments de

Spinosa, qui a os dire ce que Descartes a vit avec soin . (3)

Pourtant cela ne signifiera nullement la reprise" pure et simple de la tradition scolastique. Dmontrant l'indpendance de l'algbre par rapport la gomtrie, fondant
le

mcanisme grce

la

dcouverte du principe d'inertie^

liant enfin la spiritualit de l'me l'autonomie du CogiiOy le cartsianisme semblait avoir fait table rase de la logique

d'Aristote, de sa physique, de sa psychologie. Or, si Leibniz prconise le retour la mtaphysique de l'cole, c'est sans

avoir jamais

revenir sur

les

conqutes dont la pens&

humaine

est redevable
il

la rvolution cartsienne.

Tout au

contraire, prtendra ne battre Descartes qu'avec les mmes armes dont Descartes a rvl la puissance, mais

dont il n'a pas su lui-mme pousser jusqu'au bout l'exercice. La connexion intime des prdicats au sujet reprend
sa valeur apodictique par la promotion de l'analyse algbrique en analyse infinitsimale V intgration est devenue
;

la fonction

normale de l'intelligence, et permet de rinstaller la finalit au cur de la physique par le passage de la conservation de la quantit de mouvement la conservation de la quantit de force vive et de mme^
;

a considration des perceptions insensibles restitue la

(1) Lettre l'abb Nicaise, du 15 fvrier 1697. dit. Gerhardt de&Euyresphilosophiques, G. T. IV, pp. 332-333. Il convient de rappeler que Silvain Rgis avait cit ce passage dans un article du Journal des Savants ds juin 1697 auquel Leibniz rpondit au mois d'aot ; Je n'aurais point parl de Spinosa

si j'avais pens qu'on publierait ce que j'crivais, de peur qu'on ne crt que je voulais rendre les cartsiens odieux, sachant assez qu'on leur a fait du tort quelquefois par un zle mal entendu. (G. IV, 341.)
(2)

Lettre au Landgrave de Hessen-Rheinfels apud Jean Baruzi, Leibniz^

1909, p. 219. (3) dit. cite de Gerhardt, G. IV, 346.

LES DISGRCES.

DE

L.'CLECTISME

147

vie

psycMque toute

l'infrastructure mentale

que Descartes
donc

seniblait avoir abandonne.

Le dualisme de nouveau surmont


la raison,

la matire et de l'esprit sera


:

ecvJe tiens

avec

les

Anciens et avec

que les. Anges pu les Intelligences, et les Ames spares du corps grossier, ont toujours des corps subtils-^
quiqu*elles-mmes soient incorruptibles. La philosophie vulgaire admet aisment toutes sortes de fictions;, la

mienne

es;t

plus svre.

(1)

La

hirarchie des substances


;

prend place dans l'unit d'un systme elle correspond divers degrs de concentration. Gomme une mme ville, regarde de diffrents cots, parat tout autre et est comme
<c

multiplie perspectivement , (2) suscitant des images qui contribuent sans se contredire ni se confondre en enrichir
le spectacle.

L'univers leibnizien se rsout dans un jeu de miroirs destins se renvoyer mutuellement la lumire, les uns pasmfsy qui ne voient pas, les autres actifs, capables de

Mais d'aucun d*eux il ne dpendra d'assurer cette merveilleuse harmonie la source est en Dieu seul. Car Dieu tournant pour ainsi dire de tous cts et de toutes
voir.
;

faons le systme gnral des phnomnes qu'il trouve bon de produire pour manifester sa gloire, et regardant
les

toutes les faces


sibles,

puisqu'il

du monde de toutes les manires posn'y a point de rapport qui chappe

son omniscience^; le rsultat de chaque vue de l'univers, comme regard d'un certain endroit, est une substance
qui exprime l'univers conformment cette vue, si Dieu trouve bon de rendre sa pense effective, et de produire
cette substance.

(3)

Le
cern
:

secret de l'action divine, Malebranche l'avait dis

Les voies de Dieu sont


;

les

plus simples et les

plus uniformes
(1>
(8)
(3)

c'est qu'il choisit des rgles, qui se limir

V eri Clarke, 61, G. VII, 406. Monadotogie, 57. Discours de Mlaphysiqm, XIV, G. IV, 439.

148

LA RAISON ET LA RELIGION

tent

le moins les unes les autres. Elles sont aussi les plus fcondes par rapport la simplicit des voies. C'est comme si l'on disait qu'une maison a t la meilleure qu'on ait pu faire avec la mme dpense. On peut mme rduire

ces

deux conditions, la simplicit et la fcondit, un seul avantage, qui est de produire le plus de perfection qu'il est possible ; et par ce moyen, le systme du R. P. Malebranche en cela
Si
se rduit
le

au mien.

[Thodce, II, 208.)

cependant systme de Malebranche a paru arbic'est qu'il s'tait arrt trop tt dans l'usage de traire, cette raison laquelle il demandait de soutenir l'ordon-

nance de

la vrit chrtienne, s'en tenant, d'une part, la considration des consquences mathmatiques, ngligeant, d'autre part, la recherche des principes logiques.

De l l'importance que Leibniz accordera au perfectionnement de la preuve a priori de l'existence de Dieu, appele
plus tard argument ontologique. Chez Malebranche, comme chez Descartes et Spinoza, la preuve a priori de l'existence de Dieu n'est rien d'autre

que

l'intuition,

devenue consciente et

pleine, de l'infinit

inhrente la pense en tant que telle. Leibniz, au contraire, comme saint Anselme, mais sous une forme plus labore,
s'efforce

de dduire

l'tre

d'un principe qui serait antrieur

l'tre, install

en quelque sorte dans l'absolu [absolu

yvide,

serions-nous tent d'crire) de la pure logique. Le de Rerum Originalione radicali, du 23 novembre 1697,

le

plus leibnizien des crits de Leibniz, nous fait assister au combat des possibles entre eux, essences simples qui

toutes prtendent l'existence.


est clair
le

De cette comptition il Dieu, sortira vainqueur, que Gomme rien ne peut empcher la possibilit de ce qui n'enferme aucunes bornes, aucune ngation, et, par conspossible infini.
l'existence de

quent, aucune contradiction, cela seul sufft pour connatre Dieu a priori. [Monadologie, 45.) Chez et chez lui seul, le passage de l'essence l'existence lui,
s'opre selon la ncessit logique dont le spinozisme se

LES DISGRCES DE L'CLECTISME

149

prvalait. Toute autre existence demeure suspendue la libre dcision que Dieu va prendre son gard, et suppose

une option de qualit qui ne peut pas, de par la nature mme de Dieu, ne pas satisfaire au principe de raison
suffisante,

traduire la

volont du meilleur

Que de cette volont ne rsulte pas un univers absolument bon, que l'optimisme soit, comme l'indique la forme mme du mot, condamn rester relatif, l'homme s'en tonne mais le paradoxe est l'avance rsolu par
;

le

choses.

processus mtaphysique qui prside l'existence des Le Dieu de Leibniz n'est point auteur de son propre entendement . [Thodice, III, 380.) Il reoit en
lui

cette

infinit

d'essences simples

qui,

devant varier

leurs degrs afin de satisfaire le principe de raison et du moment qu'il ne saurait y avoir d'indiscernables, se dgrade

d'elle-mme

l'infini.

Rien ne pourra donc effacer V

im"^ )

perfection originale qui est inhrente la notion d'un tre particulier, qui lui appartient ds avant sa naissance, et dont, par consquent, nul n'est moins responsable que

Dieu.

c'est

Ce que Leibniz affirme a priori et dans l'abstrait, seulement ceci, que le mal driv de cette imperfection n'a pu tre introduit dans le monde rel qu' la condition d'tre compens, ailleurs ou plus tard, par un
bien qui soit effectivement et dfinitivement suprieur. Mais, en attendant, et du point de vue de la terre, on
sera en droit d'crire avec

nizien recouvre

M. Baruzi que l'optimisme un des pessimismes humains les

leib-^

plus

\
\

accentus que jamais philosophe ait conus . [Leibniz, p. 96.) Gomme le remarque Foucher de Careil dans un

Mmoire posthume

Su?' la philosophie de Leibniz, Leibniz

n'est pas rest sourd

de dsespoir et de rvolte que provoque la duret de la thologie calviniste. Il a entendu monter la plainte, ternelle des damns, prdestins
cri

au

damnation, l misre et la mort. Ils ont eu les stimulants du vice sans les adoucissements de la vertu
la
;

150

1.A

RAISON ET LA RELIGION

tout a ^OBSpir les perdre. Alors, ils maudiront la aiatuTe des choses, fconde pour leur perte, et ce Diei, eupeux

de

la

misre

commune

existence, et la srie de l'univers

qui est la cause de leur mextinguibie o ils sont fatalement

envelopps, et cette possibilit ternelle et immuable des Ides, premire sourxe de tous leurs maux. Ils maudiront

Jusqu' cette harmonie universelle qui en est sortie


(1905,
t.
I,

pp. 35^36.)

si l'on prfre, quelle condition, est-i possible cependant de surmonter la crise ? L'effort hroque,

A quel

prix ou,

presque dsespr, de Leibniz consiste, d'abord, s'interdire de transporter en Dieu des critres qui n'ont de valeur que par rapport l'homme. Le moralisme que
oppose, il le taxe de pur anthropomorphisme ; il n'hsite pas crire : La vertu est la plus noble qualit des choses cres mais ce n'est pas la seule bonne

Bayle

lui

qualit des cratures

il

y en a une

attirent l'inclination de Dieu.

De

infinit d'autres qui toutes ces inclinations


;

rsulte le plus de bien qu'il se peut


s'il

et

il

se trouve que,,

n'y avait que vertu, s'il n'y avait que cratures raisonnabres, il y aurait moins de bienr Midas se trouva moins
riche

quand

il

n'eut que de

doit varier... Puisqu'il fallait les choses, ce qui faisait le meilleur effet ensemble, et que le vice y est entr par cette porte, Dieu n'aurait pas t parfaitement bon, parfaitement sage, s'il l'avait exclu. (1)

Outre que choisir, de toutes


l'or.

la sagesse

Ainsi ce systme, qui semble faire appel la xaison


(1)

Thodice

II,

124. C.

Kant

<t

Le mal

n'est-il le

mal que de notre

observatoire infrieur parce que nous considrons

n'est loi

loi absolue ce qui spectateur suprme ? Dans un telle Apologie la dfense est pire que l'attaque. Point n'est esoin d'y rpliquer ; il suffit de la livrer la rprobation de tout homme pourvu de la moindre dose de sens moral... Dcharger le crateur en disant que le mal est invitable, tenant en dernire analyse aux limites de la nature humaine est une attitude moins scandaleuse sans tre, davantage satisfaisante. Cela

comme
le

que pour

les

hommes

d'ici-bas,

non pour

revient encore lgitimer le mal qui cesse d'tre le mal moral l les hommes ne peuvent pas en tre incrimins, {Sur Vchec de toutes les lenlaiivee philosophiques de Thodice, 1791. Trad. Paul Festugire, Penses successives de Kant

sur

Thodice

la Religion, 1^31,

J).

H3.)

LES DISGRCES DE l'CLEGTISME

151

pour fournir une


l'univers, qui a

pu

justification lumineuse de l'ordre de tre interprt par quelques-uns de ses

plus profonds commentateurs dans

gisme intgral tel que Wolf l'a pas en fait. Entre le plan d'univers que Dieu a effective-

sens d'un panloprofess, ne se ralise


le

ment

suivi et ce que
il

ses propres forces, ouverte l'agnosticisme de

subsiste

l'homme est capable d'en saisir par un cart, qui laisse la porte
la foi.

Du moins

appartiendra-t-il

la

crature de dimi-

nuer cet cart en allant au devant du Crateur. Il nous est loisible de conjecturer qu'il est des terres moins
plante rfractaire , pour reprendre de M. Bergson, o nous nous trouvons rell'expression gus par les exigences de l'esthtique divine, et qui est peut-tre un des endroits sacrifis du monde. Rien

imparfaites que cette

n'empche mme qu'il n'y ait des terres plus heureuses que la ntre , crit Leibniz dans la Thodie (III, 353) et ailleurs sous une forme plus pittoresque Je ne m'oppo;

serais pas

mme

celui qui soutiendrait qu'il

y a des

globes dans l'Univers, o les prophties sont plus ordinaires que dans le ntre. (1) Et Leibniz appelle la science
la

au secours de l'imagination mtaphysique. A mon avis, Cour du monarque suprme est plus grande qu'on ne

pense.

n'y a point lieu de douter de l'hypothse de Copernic, et qu'ainsi notre globe de la terre n'est qu'un satellite de cette fixe que nous appelons le soleil, il est
il

Comme

ais de juger

que c'est une trs petite portion de l'univers et qu'ainsi nous ne devons pas juger par elle les desseins de la cration en gnral, ni de tous les ordres des anges. [Ibid., p. 346.) Dans la gnration mme de Leibniz, grce l'excellent M. Newton le parti pris des sectateurs de Hobbes et de Spinoza qui voudraient ramener l'uvre de Dieu un mcanisme aveugle se trouve dmentie. L'lan est donn qui conduit transformer notre centre
(1)

Jean Baruzi, Inlroduclion au Leibniz dj

cit, p. 104.

152

LA RAISON ET LA RELIGION

de perspective, le placer, non plus dans notre point de vue de monade particulire, mais dans le point de vue des points de vue, dans la monade centrale dont procdent, comme

autant de fulgurations, l'infinit des substances qui multiplient et diversifient l'image du monde. Cet change de perspectives sera ce qui dfinit l'amour. Au plus fort de
la querelle souleve

par

le

quitisme, Leibniz rappellera,


la

comme

propre rgler la controverse,


crits
:

formule de ses

voluptas ex felicilaie alina. premiers L'amour est le plaisir qu'on tire du bonheur d'autrui (1) Le progrs de la rflexion aboutit donc reconnatre
est

Amor

qu'en Dieu nous atteignons


est l'tre universel.
s'il

la source

de notre tre qui

L'me

doit souvent penser

comme

n'y avait que Dieu et elle au monde. (2) L'inspiration de sainte Thrse et l'inspiration de Descartes se
rejoignent dans l'aphorisme qui veut que Dieu, unique objet immdiat interne, soit plus proche de nous que

notre corps

(3)

Et

ainsi se justifie la conclusion de la

Monadologie. Si nous pouvions entendre assez l'ordre de l'univers, nous trouverions qu'il surpasse tous les souhaits des plus sages, et qu'il est impossible de
-le

rendre

meilleur qu'il est, non seulement pour le tout en gnral, mais encore pour nous-mmes en particulier, si nous sommes attachs, comme il faut l'Auteur du tout, non

seulement

l'Architecte, et la cause efficiente de notre tre, mais encore comme notre Matre, et la cause finale qui doit faire tout le but de notre volont et
faire notre

comme

peut seul

bonheur.

( 90.)

La doctrine de Leibniz explique de quelle de pense, de quelle gnrosit d'me, procdent hauteur les tentatives qu'il multiplie en vue de parvenir enfin rconcilier la chrtient avec elle-mme. Un instant l'union
(1) Cf.
(2)

XXX.

(3)

Couturat, La Logique de Leibniz, note 10, pp. 567-568. Discours de Mtaphysique, xxxii, G. IV, 458. Jean Baruzi, op. cit., p. 375.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

153

des sectes protestantes a pu lui paratre autre chose qu'un rve pieux le 10 juillet 1707, au temple de Knigsberg, le ministre vanglique et le ministre rform ont offici
:

(1) Du ct romain, Leibniz entre en relation avec Bossuet, chez lequel il pressentait le fort de la rsistance la paix de Jsus. En effet, il se heurte l'absolu

en commun.

d'un non possumus. Bossuet avoue curieusement Pellisson qu'il se fait violence pour refuser toute concession,
ft-ce
lui
Je vois bien ces de langage expressions qui ont paru si rudes ce sont ces termes d'hrtique et d'opinitre ; et, en vrit, en les crivant, je me corrigeais
: ;

cent

prt les supprimer tout fait. Mais avait pas moyen. (2) enfin, n'y Les deux interlocuteurs devaient finir par se rendre
fois et je fus
il

clectiques, leurs synthses taient orientes l'une et l'autre en sens inverse de cependant l'histoire, face aux termes opposs de l'inludable alter-

compte que, tous deux

native

Ptaton pour disposer au christianisme , le dmiurge prcurseur du Messie ; ou le christianisnie pour


:

revenir Platon, le Verbe incarn, simplement symbole et figure de la raison ternelle.

Ds

lors, les destins

dominer

les divers

sont rgls. Bossuet, qui prtendait courants de la pense catholique sans

compromettre dans aucun, n'est parvenu qu' les neutraliser. Et Leibniz n'a gure eu meilleur succs. Son ascendant personnel s'teint avec les annes. Lui qui
se laisser

d'apporter un systme comprhensif de tous systmes, laisse une uvre dont la cohrence pose la postrit des problmes inextricables, uvre to.ute en
s'tait flatt
les

bauches et en esquisses pour


forme.

le

fond

comme pour
le

la

En

apparence Leibniz procde

comme

Dieu de sa

Monadologie, par

fulgurations

qui devraient sans doute,

(1)
(2)

Jean Baruzi, Leibniz et l' Organisation religieuse de la Terre, 1907, Lettre du 27 dcembre 1692, Correspondance, t. V, p. 283.

p. 419.

154

LA RAISON ET LA RELIGION
finir

si Ol ies prolongeait

mthodiquement,

par se ren-

ontrer

; mais, en ralit, leur convergence et leur coordination dpassent les ressources dont mme un gnie

comme

le sien

dispose effectivement.

Ds que nous quittons pour essayer de mordre sur

en prsence d'un infini vrit de fait, c'est--dire d'une srie que Leibniz suppose acheve, mais seulerrienl en Dieu, et prcisment parce que

domaine des abstractions nous met inhrent la moindre acuel,


le
le

concret, Leibniz

Dieu a

t introduit

pour suppler

la dficience

de la

raison humaine.

Le paradoxe est criant Leibniz s'en est rendu compte, mieux assurment que la plupart de ses commentateurs. Je commence en philosophe, niais je finis en thologien , (1) mot profond sur lequel il importe d'insister
;

pour

la

lumire dont

il

claire tout le

courant de pense

destin se dvelopper pendant les deux sicles qui vont suivre, et qui constituent dans l'histoire de l'clectisme
religieux ce que nous appellerons l priode leibhizienne.

une gale exactitude, quoique des motifs bien diffrents, des uvres et'^ des pour <;arrires comme celles de Kant et de Hegel, de Biran
s'applique-t-il pas, avec

Ne

et de Comte, de Spencer et de James ? Encore n'exprimet-il, dans sa teneur littrale, que la moiti de la vrit.

uns et les autres, ils finissent en thologiens, c'est parce qu'ils ont eu l'air, mais l'air seulement, de commen<;er en philosophes, parce que l'effort de rationalit ou
Si, les

sincrement 'qu'il a t po^ursuivi, laisse intact un sentiment qui est l'origine de leur pense et
positivit, aussi

de

qui surgit de sa profondeur pour tmoigner de sa force irrductible. Pendant longtemps (crit M. Roger Martin
<u

une
<e

Gard dans Jean Barois, p. 367) on croit que la vie est ligne droite, dont les deux bouts s'enfoncent perte vue aux deux extrmits de l'horizon et puis, peu
;

(1)

Bodeman, Catalogue

des manuscrits. {Philosophie,

I,

39, p. 58.)

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

155

peu, on dcouvre que la ligne est coupe et qu'elle se courbe, t que les bouts se rapprochent, se rejoignent. Be quoi Leibniz d'ailleurs prend et nous dOnne conscience
lorsqu'il ajoute : Un de mes grands principes est que rien ne se fait sans raison. C'est un principe de philosophie.

Cependant dans le fond ce n'est autre chose que l'aveu 4e la sagesse divine, quoique je n'en parle pas d'abord. On dirait volontiers qu'au ciel il est loisible de faire un pont avec des hiatus; mais viendra toujours
o
;

le

moment

nous devrons revenir sur terre en toute modestie et en toute humilit et alors, nous reconnatrons que l'homme
le

mieux prpar recevoir

et interprter les confidences

d'en haut n'est parvenu qu' une illusion de synthse, produite par l'quivoque des termes et le dcousu d.es
ides.

La

transition nous

Leibniz fique la force est superpose du dehors la science proprement dite. (1) Les bases, soit logiques, soit mcaniques, sur lesquelles Leibniz a prtendu rtablir le dogmatisme de la thologie,
:se

manque de la force mtaphysique. La mtaphysique de

scienti-

drobent et s'vanouissent ds que nous voulons en

serrer de prs l'examen. Kant a dit pourquoi, dans une page qui pousse aussi loin qu'il est possible la pntration
Le aigu de la critique principe de raison suffisante, Leibniz ne crut pas pouvoir subordonner une intuiauquel tion a priori, mais dont, au contraire, il ramena la repr:

sentation de pures notions a priori, eut pour consquences de faire eonsidrer toutes les choses, mtaphysiquement

conues, comme composes de ralit et de ngation, d'existence et de non-existence, de mme que tout, suivant

Bmocrite, se composait dans l'espace cosmique d'atomes


et de vide, et de donner pour raison d''une ngation qu'il
(1) mle Boutroux, De l'Ide de Loi nalurelle dans la science e la philosophie conlemporaines. dit. de 1925, p. 42. Sur ce point, les pntentf tudes -de M, Gueroult nous semblent xenforcer cette apprciation. Les mmes concepts physiques apparaissent tour tour abstraits et concrets, fonds sur ia mtaphysique et opposs elle. Dynamique et Mtaphysique leibni-

ziennes, 1934, p. 205.

156

LA RAISON ET LA RELIGION

n'y a pas de raison de poser cette chose, qu'il n'y a pas l de ralit. De cette manire, il tira de tout le mal appel

mtaphysique, runi au bien de cette espce, un monde de lumire et d'ombres, sans songer que pour placer un espace dans les tnbres, il faut qu'il y ait un corps, par

consquent quelque chose de de pntrer dans l'espace.


Aussi bien
est-il

rel qui
(1)

empche

la

lumire

arriv Leibniz, mditant Pascal, de nous livrer lui-mme le secret de son chec. Lorsqu'il publie
la Thodice,
il invoque l'autorit des Stociens qui ont connu combien l'entit du mal est mince (III, 378) il va mme jusqu' crire Jean Bernoulli que le mal est moins que rien (2). Et tout coup cette cloison toute mince s'est rvle impermable. L'entit se redresse et le gnie du manichisme reparat dans sa

aussi

majest redoutable chez celui-l


travaill

mme

qui avait

le

plus

pour

l'exorciser.

Le premier presque
puisqu'il

montant du
simple,
le seul

rien
il

aux choses
est

en

nant, en est le plus


tout
riej,

comme

aussi

le

dernier presque
le

en
et

descendant de
Dieu.

la

multitude des choses vers

pourtant qui mrite d'tre appel substance aprs


(3)

XXXI.

Dans son voyage

d'initiation

en Europe

occidentale, Leibniz avait pris contact avec les grands


Cartsiens, Arnauld, Malebranche, Spinoza ; et il s'tait cru appel terminer les controverses qu'avait fait natre
(1) Progrs de la Mtaphysique depuis Leibniz et Wolff, trad. Tissot, apud Prolgomnes toute mtaphysique future, etc., 1865, p. 354. (2) Lettre du 21 fvrier 1699. dit. Gerhardt des uvres mathmatiques,
t.

III,
(3)

p.

574.

Jean Baruzi, Leibniz et l'Organisation religieuse de la Terre, p. 228. Le contraste avec la Thodice est encore soulign par la reprise de l'expression au 19 de la Premire partie : La proportion de la partie de l'univers que nous connaissons, se perdant presque dans le nant au prix de ce qui nous est inconnu, et que nous avons pourtant sujet d'admettre ; et tous les maux qu'on nous peut objecter n'tant que dans ce presque nant, il se peut que tous les maux ne soient aussi qu'un presque nant en comparaison des biens qui sont dans l'univers.

LES DISGRACES DE L'CLECTISME

157

ropposition en apparence irrductible de leurs doctrines. Mais voici une nouvelle gnration qui se refuse au postulat

de

l'intelligibilit universelle et

de l'harmonie prtablie,

s'appuyant en cela sur la positivit de la physique mathmatique avec Newton, de la rflexion psychologique avec Locke, de la conscience morale avec Bayle.

Que Leibniz

ait

planant sur la pour tmoins les dveloppements qu'il consacre l'examen de Locke dans les Nouveaux Essais sur V Entendement

de cette triple menace, fortune de son clectisme, nous en avon


la claire vision

eu

humain,
la

la

rfutation de Bayle dans la

Thodice,

discussion de Newton dans l'change de lettres avec Glarke, qui occupa les derniers mois de son existence. Or ces trois courants, de caractre ngatif si l'on s'en rapportait au prjug dogmatique de la raison suffisante,

vont converger dans

la pense de Kant, laquelle ils fourniront des lments essentiels, fortifis d'ailleurs par les influences successives de Voltaire et de Rousseau, de

Shaftesbury et de Hume, sans parler de Lessing et de ce qui n'empchera pas Kant l'Aufklrung en gnral
;

de se dclarer fidle l'inspiration profonde et demeure vivante du leibnizianisme La Critique de la Raison pure
:

pourrait bien tre la vritable apologie de Leibniz mme contre ses partisans qui le glorifient avec des loges assez peu de nature lui faire honneur (1) et cela en 1790,
;

l'anne qui prcde

la publication d'une tude au titre significatif chec de toutes les tentatives philosophiques en matire de Thodice.
:

immdiatement

on pressent la complexit des plans travers lesquels nous devrons suivre l'uvre kantienne pour ne laisser chapper aucun des courants divers qui, directement ou indirectement, driveront de la rvolution critiqua.
Ds
lors,

Kant a soulign la porte de cette rvolution ds la Prface la premire dition de son ouvrage fondamental (1781).
(1)

Rponse Eberhard, apud Prolgomnes,

etc., trad. Tissot,

p. 310.

158

tA RAISON ET LA RELIGION
sicle est le vrai sicle

Notre

de

la critique

rien

ne doit

chapper. En vain la religion avec sa saintet, et la lgislation avec sa majest, prtendent-elles s'y soustraire ;
l qu'exciter contre elles-mmes d justes et elles perdent tout droit cette sincre estime soupons, que la raison n'accorde qu' ce qui a pu soutenir son.

elles

ne font par

libre et public

(1) Or, la condition premire en toute indpendance de jugeexamen, pratiqu ment, en toute intgrit de conscience, c'est que l'esprit ne se sent aucunement engag yis--vis de la solidit'

examen.

d'un

tel

des principes par la considration des consquences. C'est une chose tout fait absurde d'attendre de la raison des
lumires, et, cependant de lui prescrire ncessairement de quel ct il faudra qu'elle penche. (/id., II, 317.)
Ainsi, rendue elle-mme, la raison ne pourra manquer de se retourner contre les rveries que ls mtaphysiciens

U.
[

'<

s'taient crus autoriss qualifier de rationnelles : thologie rationnelle aussi bien que psychologie ou cosmologie ralion-

prcautions, la mme lgret d'intelligence, que Descartes et Pascal relevrent chez les docteurs graves , partisans aveugles d^Aris^tote et pernelles.

La mme absence de

scuteurs farouches de Galile, Kant les retrouve chez ses matres. Ils avaient suspendu toute chose Dieu, dont la ralit seule devait rendre possible la nature ;

mais

la ralit

de Dieu son tour n'avait d'autre fonde-

ment que le du possible, videmment

possible, et la tentative
si

pour dduire

le rel

peu qu'on y
Il

rflchisse, se rvle

comme
Kant

imaginaire.

est ais de voir (crivait

ds 1755) que ce n'est l qu'une opration tout idale, qu'il n'y a rien d'effectu rellement. (2)

Une critique pure de la raison pure fera donc justice de ce que Kant appelle l'argument ontologique, preuve a priori de l'existence de Dieu, mais telle qu'elle tait prsenRaison pure, trad. Barni, 1869, t. I, p. 8. Nouvelle Explicalion, prop. VI, Sch., trad,, apud Tissot, Mlanges de logique, 1862/ p. 22,
(1) Critique de la
(2)

LES mSGRCES DE l'CLECTISME


(

15^

par Leibniz et par les Wolfiens, c'est--dire dtache de l'intuition laquelle se rfre Descartes, ramene la forme mdivale que lui avait donne saint Anselme et
te
tre tout nominal.

dont saint Thomas avait reconnu aprs Gaunilo le carac C'est une chose tout fait contre^

nature et une pure innovation de l'esprit scolastique quede vouloir extraire d'une ide arbitrairement jete l'existence

de l'objet correspondant. (1) Seulement, il a manqu saint Thomas de comprendrez que la dnonciation du sophisme ontologique n'a pas.

mme

simplement pour effet de diminuer d'une unit le nombre^ des preuves lgitimes de l'existence de Dieu. Elle atteint dans leur racine, elle condamne la mme vidence d'illusion,
les

raisonnements traditionnels qui prennent pour

point de dpart la contingence du

monde ou

le spectacle;

de sa

que trop passage l'tre ncessaire et l'absolu ne se concevrait pas, ft-ce comm&
finalit. Il est

clair

le

possible, si pralablement cette ide du ncessaire et del'absolu n'tait en mesure d'apporter l tmoignage de sa ralit. Or, prcisment pour cela il aurait bien fallu que-

l'argument ontologique part susceptible d'tre pris


srieux.

aK

Et, quoique Kant se soit gard d^ faire allusion, l'on ne saurait s'empcher ici d'ajouter une remarque cette:
:

considration s'applique avec la mme force contraignante, la preuve morale, que la doctrine des postulats dans la
Dialectique de la Raison pratique tentera de remettre en crdit. Que les attributs moraux de la divinit puissent

s'appliquer l'tre

de

la

divinit,

cela

se

comprend

mais que les prdicats puissent suppler au nant d'existence dans le sujet lui-mme, cela semble plus malais.

En

tout cas, nous ne trouvons aucun texte de


le

Kant o

soupon, de l'effort ncessaire pour radapter l'ide de Dieu la capacit


affleure
le
Critique de la liaison pure, Irad.

sentiment, ou

mme

(1)

cil.

(B), II, 194.

160

LA RAISON ET LA RELIGION

de preuve qui pourrait demeurer la disposition de l'homme. La foi en Dieu sera retrouve, et titre de foi spcifiquement rationnelle, mais foi en un Dieu restaur dans le sens o l'on restaure les monuments ruins, un

Dieu qui brusquement


ontologique.

renjatra

pour

ainsi dire

du vide

Mme indiffrence, et encore plus paradoxale sans doute,


en ce qui concerne la psychologie rationnelle. Aprs avoir approfondi dans V Analytique iranscendaniale le dynamisme
inhrent au Cogito, aprs avoir dmontr qu'il tait impossible de revenir au fantme dialectique d'une res cogitans,

Kant n'en

tire

aucune consquence pour une refonte

de

la psychologie, qui s'opposerait la

traditionnelle de Wolf

comme

la

psychologie pseudophysique rationnelle de


s'oppose
la

Newton, dans

le

cadre

de V Analytique,

cosmologie rationnelle des antinomies dialectiques.

L'me

ne sera jamais pour Kant le vou dont la rflexion critique elle reste le voofxevov dcouvre l'activit constitutive de l'imagination dogmatique, qui fait que la substance
;

du moi
[le
''

est inaccessible et transcendante


se refuse

iL'homme

lui-mme

l'accs

au moi lui-mme. de son intimit,

secret de sa causalit.
Ainsi, suivant l'aveu caractristique de la Grundlegung,

le ciel et la terre se

drobent galement aux prises de la philosophie qui cherche un point d'appui solide. (1) Mais Kant n'en sera pas troubl pour son compte personnel.

en Dieu et en un autre monde est tellement disposition morale que je ne cours pas plus le risque de perdre cette foi que je ne crains de pouvoir jamais tre dpouill de cette disposition. (2) Et ds

La

foi

unie

ma

lors

qu'il

pas s'en l'enseignement de Rousseau,

mu comme homme, mouvoir comme penseur. Sensible


n'en est pas

il

ne veut

et docile

Kant

crira

dans cette

mme

(1)

Fondements de

(2) Critique de la

la Mtaphysique des Murs, trad. Delbos, Raison pure, trad. cil. (B), t. II, p. 386.

p. 145.

LES DISGRACES DE l'CLEGTISME


Critique de la Raison pure

161

la

: Soyez sans inquitude pour bonne cause (l'intrt pratique); elle n'est jamais n jeu dans un combat purement spculatif. [Ibid., II,

314.)

Demander
rait tre

la

connaissance d'atteindre ce qui ne saul'action, c'est

obtenu que de

proprement

folie.

Et en

effet, la folie n'est

pas autre chose (dira

la Religion

dans

les

Limites de la simple Raison) que l'illusion qui

consiste regarder comme quivalente la chose mme sa simple reprsentation. (1) Par contre, pour la raison
qui, en tant que distincte de l'entendement, n'a de signification effective que dans la mesure o elle est pratique,
il

est vrai

que

la facult

de dsirer est

par ses reprsentations cause ces reprsentations . (2)


la

le pouvoir d'tre de la ralit des objets de

La libert rouvre les portes du monde intelligible que ruine de la Dialectique spculative semblait avoir interdit de franchir. Le concept du monde intelligible est seu-

lement un point de vue auquel la raison se voit oblige de se placer en dehors des phnomnes afin de se concevoir elle-mme comme pratique. (3)

La critique kantienne achve de prendre conscience de son orientation originale et de sa fcondit par contraste avec l'imagination toute statique du ralisme thorique.
L'ide du monde moral a donc une ralit objective, non pas comme si elle se rapportait un objet d'intuition intelligible (nous ne pouvons en rien concevoir des objets

de ce genre), mais par son rapport au monde sensible, considr seulement comme un objet de la raison pure
dans son usage pratique, et un corpus mysticum des tres raisonnables en lui, en tant que leur libre arbitre sous l'empire des lois morales a en sol une unit systmatique

(1) (2) (3)

Trad. Tremesaygues, 1913, p. 203, n. 1, Critique de la Raison pratique, Prface, trad. Picavet, p. 12. Fondements de la Mtaphysique des Murs, trad. cit., p. 201.
11

LON BEUNSCHVICa

162'

LA RAISON

ETk

LA RELIGION.
lut-mmae qu'avec la libert

nivepselle aissi bien

me^

de

toiidt

autre.

f);

XXXI.

Or, au moment o nous attendons de Kant

qu'il s'oriente dcidment vers cet idalisme pratique qui devait tre en effet celui de Flchte dans la premire partie de. sa carrire,^ il arrive qu'il s'en, carte violemment.

Au

pitisme de, l'innocence, tel que Mme de WarenSr le prchait l'hte des CkavmeleSy (2), il opposera le pitisme du peh, suivant la tradition issue d,e saint Paul et
;

jusqu' dire ; Toutes les illusions que l'homme se forge lui-mme en matire de religion reposent sur un principe, commun : de tous les attributs de DieUy,
et
il

ira

saintet,, bont, justice, i\


le

ne veut

retenir, d'ordinaire,^

que

s'y attache immdiatement po^ur chapper ainsi la condition qui l'efraie de rgler sa vie sur la
;

second

et

il

saintet.
Si

(3)

nous tenon-s tant imaginer Dieu comme essentiellement et uniquement bon, c'est donc pour interposer sa bont entre notre conscience et nous, an^e ne pas aller au bout du scrupule de l'examen,, afin de nous dissin

muler

le

contrainte

vritable caractre d'une vertu qui implique sur la nature et ne s'exerce jamais qu'
.

une

Par l s'explique, en dernire analyse, le constitue du point de vue spculatif l'agnosparadoxe que ticisnie du moi. Non seulement la moraht propre, descontre-cur
de notre? propre conduite, nous demeure absolument cache ; (4) mais la lgaUt apparente de notre conduite ne saurait jamais
actions
(le

mrite et la faute),

celle

mme

(1)

Critique de la Raison pure, trad.

cit.,

t.

II, p.

369.

Rousseau, Confessions, , 6. Les crits de Port-Royal et de' rOratoirCi tant ceux que je lisais le plus frquemment,; nv'avaint rendu, demi-jansniste, et, malgr toute ma confiance, leur dure thologie m'pouvantait quelquefois. La terreur de l'enfer, que jusque l j'avais trs peu craint troublait peu peu ma scurit ; et, si maman ne m'et tranquillis l'me,, cette effrayante doctrine m'et enfin tout fait boulevers.
(2) J.-J.
(3) Religion, (4)

trad. cit., p. 216. Critique de la Raison pure, II, 150.

LES DISGRCES DE l'GLECTISME

163

iiGus assurer de la puret morale de notre intention:. En fait, il est absolument impossible d'tablir par exprience,

avec une entire certitude, un seul cas o la maxime d'une action d'ailleurs conforme au devoir ait uniquement repos
sur des principes
devoir.

moraux

et

sur la reprsentation
=

du

(1)

La

profession d'optimisme qui,

aux yeux de Leibniz

et de Rousseau, procdait de l'inspiration chrtienne et dont Kant ne s'tait pas encore dparti au lendemain du tremblement de terre de Lisbonne quand il rdige
les

Considrations

de

.1759,

sera maintenant
:

dsavoue,

La morale chrtienne a^ avec une nettet inexorable caractre particulier de reprsenter le bien moral dispour

tinct

du mal moral, non point comme


mais comme
et
ici,

le ciel est distinct

de

la ferre,

le ciel est distinct

de V enfer.

(2)

C'est

non pas sans doute par une simple

con-

cidence, que se manifeste chez

Kant

ce qui s'tait produit

au point de l'extrme tension l'approche et le retour de l'esprance, h' Analytique de la Raison pratique a tabli l'autorit, non pas seulement souveraine, mais
chez Pascal
:

d l'impratif moral, indpendamment de tout regard vers l'avenir et vers Dieu. Ds les premires lignes de la Religion dans les limites de la simple Raison, Kant
exclusive,

dclare formellement

Fonde sur

le

concept de l'homme,

qui

est celui d'un tre libre et se soumettant de

lui-mme

des lois inconditionnes, l morale n'a pas besoin de ride d'un autre tre, suprieur l'homme, pour que l'homme connaisse son devoir, ni d'un autre mobile que
la loi

mme

pour

qu'il l'accompHsse.

Il

reste

cependant

que, pour celui-l qui aura pass par la voie troite de VAnalytiqae^ pourra encore s'ouvrir la voie large de la
Dialeetique.

Kant

a,

d'un cur rsolu,

fait le sacrifice

du

bonheur

et par l

mme
112.

il

acquiert le droit d'couter

(1)

Fondements,

Irad.

cit.,

p.

(2) Religion, irad. cit., p. 66, n. 2.

164

LA RAISON ET LA RELIGION

nouveau la nature, dont l'instinct ne se laisse jamais


touffer

compltement

Faire

entirement

abstracle

tion de toute considration de bonheur,

quand

devoir

commande, chercher, autant

qu'il est possible, s'assurer

qu'aucun mobile^ tir de cette source, n'entre notre insu dans les dterminations que nous prenons conform-

ment au
quand

devoir..., cela

ne veut nullement dire que l'homme,


le

il

s'agit

d'observer

devoir,
il

doive renoncer
le

sa fin naturelle,

au bonheur, car
fini

ne

peut pas, non

plus qu'aucun tre Kant nous renvoie


dit tout sur la vertu

raisonnable en gnral. (1) aux Anciens qui ont peu prs

(2) pour nous inviter prendre parti dbat entre picurisme et stocisme. D'une part, dans le il n'est pas vrai que la vertu consiste dans le bonheur
;

n'est pas faux que la vertu entrane le bonheur. Mais o, et comment ? Seul le christianisme est

d'autre part

il

en tat d'apporter une rponse qui ne soit pas dmentie de la faon la plus claire et la plus cruelle par le spectacle

que l'humanit prsente l'homme. Snque et picure, comme Montaigne et pictte dans V Entretien de Pascal avec M. de Saci, se rconcilient en une vue
1

suprieure, qui intresse, non pas parler strictement fondement, mais le couronnement, de la moralit.

le

Distinction essentielle sur laquelle il est d'autant plus opportun d'insister que dfenseurs et adversaires de Kant
se sont

montrs en gnral d'accord pour la nghger. Kant cependant a pris soin de nous avertir Le principe chr:

tien de la morale n'est pas thologique (partant htronomie), mais il est l'autonomie de la raison pure pratique

par elle-mme, parce que cette morale fait de la connaissance de Dieu et de sa volont la base, non de ces lois,

mais de

l'espoir d'arriver

au souverain bien sous

la condile

tion d'observer ces lois, et qu'elle place


(1)

mme

mobile

De

ce proverbe

(1793), trad. Barni,

apud Doctrine du

Cela peut tre bon en thorie, mais ne vaut rien en pratique Droit, 1853, p. 343.

(2) Religion, trad. cit., p. 24.

LES disgrAces de l'clectisme

165

propre nous
tion

les faire observer,

quences dsires,
observation

non pas dans les consmais uniquement dans la reprsentala seule chose

du devoir comme tant


nous

dont

la fidle

rende

dignes

de

nous

procurer

ces

consquences.

(1)

La

raison, considre
la raison

comme

facult distincte de l'en-

tendement, qui aspire l'inconditionnel, avait achev sa tche lorsqu'elle tait entre, par VAnalytique de la Raison pratique, en possession de la loi morale,
ratio

cognoscendi de la

libert

qui est elle-mme ratio

essendi par rapport cette loi. S'il y a au del de cette Analytique, c'est que la

une Dialectique bonne volont


bien,
c'est

ne

suffit

pas effectuer

l'idal

du souverain

que,

pour Kant comme pour

Pascal, le sacrifice

du bonheur

tait tout provisoire sinon tout apparent.

Le revirement par lequel Kant outrepasse la norme de la sagesse, qui dfinit dans sa puret asctique l'idalisme transcendantal, en dclarant lui-mme son dessein
de substituer la foi au savoir, ne trouve pas sa place, comme on le dit communment, entre la Raison spculative et

Raison pratique, mais, l'intrieur de la Raison pratique, entre VAnalytique strictement conforme l'exigence
la

de la critique et la Dialectique gare nouveau dans le rve d'une ontologie. Kant parle d'une foi rationnelle ; cela ne signifie nullement que la foi ait son origine dans
la raison

qui ramnerait la raison; Sur ce point dlicat, et dcisif, Kant a eu cur de s'expliquer par cette note de la Critique du Jugement : La pos;

bien plutt, c'est la

foi

(1)

crivant

Critique de la Raison pratique, trad. cit., p. 234. Et Kant prcise, en Cliez l'iiomme, le mobile qui rside dans l'ide du souverain bien
:

possible dans le monde par son concours, n'est pas le bonheur personnel qu'il aurait en vue, mais cette ide mme comme fin en soi et par consquent l'ac-

complissement de cette ide comme devoir car elle ne contient pas une vue sur le bonheur pris absolument, mais seulement une proportion entre le bonheur et la dignit du sujet, quel qu'il soit. Or une dtermination de la volont, qui se restreint elle-mme cette condition et y restreint son dessein d'appartenir un ensemble de ce genre, n'est pas intresse, [De ce proverbe, etc., apud Doctrine du Droit, trad. cit., p. Zii.)
;

166

LA RAISON ET LA RELIGION

suprme que la morale nous oblige poursuivre, bien qu'on ne puisse apercevoir ni la possi-. bilit ni l'impossibilit de ce but final , repose sur a une confiance en la promesse de la loi morale; non que cette confiance vienne de cette loi mme, mais je l'y ajoute par un motif moralement suffisant. En effet, la raison ne peut nous prescrire un but final par aucune loi, sans nous promettre en mme temps, quoique d^une manire incertaine,
sibilit

du but

final

la possibilit

de l'atteindre, et sans autoriser par l notre croyance dans les seules conditions qui nous permettent de concevoir cette possibilit. C'est ce qu'exprime le mot fides ; mais l'introduction de cette expression et de cette
ide particulire dans la philosophie morale peut paratre suspecte, parce qu'elles viennent du christianisme, et on

pourrait ne voir dans l'emploi de ce mot qu'une flatteuse imitation de sa langue. Mais ce n'est pas le seul cas o cette religion, si admirable et si simple, a enrichi la philosophie de concepts

moraux

plus dtermins et plus purs

que ceux que celle-ci avait pu fournir juque-l, mais qui, une fois mis dans le monde, sont librement approuvs par
la raison, et accepts

pu

comme des concepts qu'elle aurait et d trouver et introduire elle-mme . (1)

s'tre retrouve

Seulement la raison qui a travers la foi et qui semble en elle, par rapport laquelle, en effet, le savoir serait inadquat ( moins qu'elle ne soit adquate au savoir) a cess d'tre l'activit immanente au dyna-

misme de
du
lats

l'intelligence.

rique^ qui seuls

posi!tikis de la pense empide fonder en vrit l'affirmation permettent


rel,

Aux

possible,

du

du

ncessaire, s'opposeront les postu-

souverain bien

de la raison dialediquey qui ramnent avec l'idal du la foi en l'existence de Dieu et en l'immor-

talit de l'me.

Mais
la

il

est craindre

et cela dans la

mesure

mme

de

valeur que

Kant devait apporter

sa propre rfutation de la psychologie et de la thologie

(1)

Mthodologie du jugement llologique, trad. Barni, 1846,

t. Il,

p,

107,

LES DISGRACES DE l'CIECTISME

167

TationTidliles

concepts de l'me et de Dieii ne se rintroduisent da?ns son ceuvre que oimne ds


,

que

les

paves renfloues grand peine. De loin elles peuvent en ralit les trsors qui y taient enferms faire illusion ont coul dfnitivement, et la capacit d'en (contenir de
;

nouveaux

n'existe pas.

Kant s'est mis lui-mme, o il a en tout cas engag ses interprtes et qui a t admirablement dcrit par le plus profond de ses historiens
l

De

l'embarras o

.:

Kant, mancip de l'influence de l'e a commenc par reconnatre que le fait de wolffienne, l'exprience et le fait de la vie morale doivent tre pris

lorsqu'il s'est

tout leur sens


a

en considration pour eux-mmes et tre restitus dans mais, ayant admis ensuite que ees deux
;

faits tiennent leur vrit de la raison qu'ils enveloppent,


il

li

fondes

cette raison la Raison absolue sur laquelle s'taient les mtaphysiques ; dans cette liaison (demande

Victor Delbos) quelle a t la part de l'influence de la Raison transcendante sur la raison immanente, ou inversement

de

la raison

immanente sur

la

Raison transcendante

? (1)

Or, que

la question reste ainsi pose, sous cette

forme

baroque
une

dans ne

la

double

acception

du

mot,

mme

facult parat coupe en


signiiie-t-il

deux
le

et oppose

elle-mme, cela

pas que

dogmatisme de

la thologie kantienne survit l'exigence du scrupule critique ? Sans la croyance la vie future on ne peut
iconcevoir

aucune religion, n (2) Et le Dieu qui est le garant de l'immortalit de l'me recouvrera subitement ce caractre de bont intrinsque qui semblait avoir t

un temps

par le rigorisme de l'impratif catgorique. T)ut en maintenant que la crainte prcde rinclination dans le sentiment du respect, comme la rpulsion prcde l'attraction dans l'quilibre du monde newtouien, Kant
^effac

il)

Ln J*Ailosophie

ppalique de Kanl, l'907, p. 61.

(2) Religion, trad. ciL,p. 151.

168

LA RAISON ET LA RELIGION

le dernier mot reste l'amour. Si, malgr tant de contraintes extrieures, tant de changements d'interprtation, le christianisme garde toujours son prestige, s'il a

veut que

repouss

les

d succomber,
dans
le

assauts d'une opposition laquelle il aurait s'il persiste, chose tonnante, briller jusque
le

plus clair que l'humanit ait jamais connu, s'il peut se flatter enfin de conserver dans l'avenir l'affection des hommes, ce n'est que grce au charme
sicle

de son amabilit.
capital.

Ne perdons jamais de vue

ce

point

j
'

(1)

XXXII.
inverses de

de compte, aux deux perspectives la raison analytique et de la raison dialectique


fin

En

les deux conceptions inverses du christianisme qu'avait suggres Kant une ducation la fois

correspondent

pitiste et wolffenne.

La

substitution de l'influence kantienne l'influence

leibnizienn aura donc pour effet de transformer, dans le courant gnral de la pense germaique, un clectisme
caractris par une tentative de convergence universelle en un clectisme de type divergent et centrifuge qui

voque

le

est sur la voie qui

souvenir de l'augustinisme. D'un ct, Kant mnera de Leibniz Hegel, comme

saint Augustin figurait sur la voie qui conduit de Platon et d'un autre ct Schleiermaeher trou Malebranche
;

vera dans Kant

thme de l'indpendance de la foi par que Pascal avait repris deVAuguslinus. rapport Ce n'est pas assez dire encore le gnie de Kant l'entrane
le

la raison,

construire les divers systmes qu'il est possible d'imaginer pour relier l'une l'autre les attitudes extrmes;
et,

sans s'y arrter,

il

dessine ainsi les lignes matresses

des doctrines qui se dvelopperont au cours de la priode romantique et qui ne cesseront jusqu' nos jours de gouverner la pense allemande.
(1)

La Fin
et la

Thodice

de toutes choses, 1794, apud Kant, Penses successives sur la Religion, trad. Paul Festugire,-1931, p. 177.

LES disgrAces de l'clectisme

169

Schelling et Schopenhauer, de l'unit entre les crations de la nature et les crations


L'intuition,

commune

de

l'art est

du Jugement. La
tifie

constamment prsente travers la Critique finalit du monde se trouve comme juslorsqu'elle est considre du point de vue de la

vocaLtion supra-sensible.
le

destine humaine, parce qu'elle laisse transparatre d'une Et de cette vocation, nous avons

sentiment plein dans l'exprience de la contemplation esthtique, o tout se passe comme si nous avions atteint
connaissance sans effort d'analyse et sans dtermination, le but de l'action sans souci ni des moyens
la
Il

le

but de

ni des consquences.

a dans

le

beau une vertu de

se

dsintressement qui en fait le symbole de la moralit, qui manifeste avec plus de force encore par le spectacle du

sublime, ft-il li la tristesse, que provoque la rflexion sur le mal que les hommes se font eux-mmes . (1)
apologie d'une nature en marche vers la la philosophie kantienne de l'histoire, antigrce prside cipant de la faon la plus prcise et la plus saisissante le

Cette

mme

rythme de
dans

la

la Critique de la

construction hglienne. Il suffit de rappeler Raison pure l'ordonnance ternaire

du tableau des jugements et des catgories. D'autre part, c'est bien de Kant que Hegel tiendra l'imagination d'un
plan cach de la nature, d'un

machiavlisme

bienfair

sant, qui travaille en

apparence contre l'individu afin de L'homme veut servir l'intrt des gnrations futures
:

la

concorde, mais la nature sait mieux ce qui est bon pour l'espce elle veut la discorde. L'homme veut vivre
;

l'aise et satisfait
lence et de l'tat

mais la nature veut qu'il sorte de l'indode contentement inactif. (2) Le jeu

de forces contraires qui quilibre les mondes dans l'espace permet tout au moins d'entrevoir les conditions qui doivent amener l'harmonie dans le temps. De la sauvagerie
(1) Critique du Jugement, trad. cit., t. I, p. 196. (2) Ide d'une histoire universelle au point de vue cosmopoliique

(1784),

IV, trad. apud Delbos,

La

Philosophie pratique de Kant, p. 277.

170

LA RAISON ET LA RELIGION
la guerre^

^cle
;

de

la

menace

lie

perptuellement aux pr-

paratifs en vue de la guerre, sorti -ide sublime d'une orgarnisation unierselle de la paix dans l'Essai qui sera pouir
e

prsident Wilson

ofi

lution franaise est la constitution d'une socit; /rMco-ctyiie prpare l'avnement de la socit lhico-mvile, qui me serait rien de

un livre de chevet. L'clat de la Rvo^ aux yeux de Kant l'annonce du moment

Jiioins

que

le

royaume de Dieu.

Seulement, Kant, qui aurait pu tre Schelling on Hgel, dcid de n'tre ni l'un ni l'aufcre. Le jugement de

jugement dterminant ^, les onjediires sur les origines de la culture humaine et l'avenir de la civilisation terrestre, se meuvent encore dans
rflexion
qiii

dborde

le

cercle de perspectives et de reflets ; ce sont des variations sur le thme du temps. Et, suivant l'interprtation

un

que l'Esthtique transcendantuie a donne de sa relativit, temps s'interpose entre nous et la ralit profonde, non pas seulenent la ralit situe en dehors de nous, mais et tout celle-l mme qui nous apparat touB^e proche
le

intime, la ralit de l'me. L'tre, notre tre, c'est quelque

chose qui par. dfinition mme ne peut pas nous tre donn, mais sans lequel rien ne nous serait donn. Kant s'est

vant de

V Analytique

retourner le jeu de l'idalisme en liant dans l'idalisme transcendantal au ralisme empic'est de cet idalisme transcendantal lui-mme rique. Or, qu'il finit par renverser la position lorsqu'il le prsente

ialectiqu-ement covamelsi contre-partie d'un ralisme miempirque^ rfugi dans le mystre de rquivoqaie et de

Renouvier et spectacle de pkrmmnkles qui ne peuvent pas se rsigner la vrit de


rinconnaissable.

Depuis Kant,

d'ailleurs,
le

Husserl nous ont familiariss avec,

phnomnologie.. Le je ne sais selon la remarque ^derrire les accidents


leur propre
;{

quoi qui est

laquelle se rfre

expressment

la Critique

de Loeke du Jugement) (1)


p. 335.

{!) Dialectique

du Jugemerd

eslhlique, irad.

cil.,

t.

I,

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

171

rentre en scne par cette dclaration ingnue, qu'on pardonnerait tout autre qu' l'auteur de la Critique de la

Raison pure
il

Du moment

qu'on parle d'un phnomne,

faut qu'il y ait quelque chose, ewas, qui apparaisse. (1) Revanche du substantif sur le verbe, k la faveur de laquelle vont se rintroduire dans la pense kantienne les complaisances ruineuses du prjug dogmatique. Le sens du Iranscendanial a donc chang du tout au tout l'idalit du temps tourne au profit de l'absolu
;

qui dans son esssence est intemporel. Sans doute Kant a bien soin de nous mettre en garde contre cette imagination banale d'un prtendu transfert du temps l'ternit, qui se produirait un moment donii, au moment quisuit la mort de l'individu; puisqu'alors l'homme ne sorpas du temps, il ^ne ferait toujours que passer d'un temps un autre . (2) videmment l'intemporel doit tre contemporain de tous les temps, raison dterminante
tirait

et non dterminable (3), perptuellement, prsente chacun des actes d'intelligence et de dcision qui se droulent dans. le devenir. L'expedaiio futurorum, l'attente ici-bas de la cit de Dieu , s'efface devant Vexensio ad superiora,
c'est--dire

devant l'lvation
la

l'ternit,

sur

le

plan,

non plus de

nature ou de
fin

l'histoire,

mais de la

religion.

XXXIV. Vers la
tement
il

de sa carrire Kant aborde direcla religion

le,

problme d'une critique de

crit les articles qui

composeront

la

limites de la simple raison, et, lorsque la Guillaume II l'eut dlivr de la contrainte insupportable

pure dans les Religion mort de Frdric


;

de
'

la censure,

il

y ajoute des

rflexions sur le Conflit des

Facults.

Du point de vue o se place Kant, les glises chrtiennes, particulirement les glises protestantes, offrent
(1) (2)

Critique de la Raison pure, prface de a seconde dit. (1787). La Fin de toutes choses, trad. cit., p. 161. Critique de la Raison pure, trad,
cit., t.

(3)

II, p.

154.

172

LA RAISON ET LA RELIGION
la meilleure

rapproximation
d'autre
culte

de

la religion

proprement

dite,

qui est ncessairement universelle et qui

qu'un

culte
s'il

intrieur

ne peut prescrire mais un vhicule

contredirait sa fonction
se proposer,
l'illusion

prtendait s'imposer, ou en
soi.

mme
a

comme une

fin

La

foi scripturaire

de rencontrer, dans une rvlation historique son contenu comme par son origine, ce qui prcisment par ne doit pas s'taler sur le plan contingent de l'histoire.

'*.

Aussi
la

perptuellement menace de rester asservie formule de la lettre, de tomber dans une orthodoxie
est-elle

me ; ou bien elle tentera de s'chapper par les envoles d'enthousiasme que se refuse la probit svre du gnie kantien. (1) Ds lors, le dogme va se dpouiller de la lettre laquelle s'attachent les thologiens en tant
sans
d'une glise, pour prendre une intime et spirituelle que l'homme n'aurait signification sans doute pas pu conqurir s'il n'avait emprunt le dtour

que

fonctionnaires

L'on .peut bien accorder n'avait pas prcdeni^ient enseign les l'vangile que, lois morales universelles dans toute leur puret, la raison jusqu'ici ne les aurait pas saisies dans une telle perfection ;

de l'histoire et de la rvlation
si

toutefois, maintenant qu'elles sont donnes,

cre

chacun par

la
(2)

on peut convainde leur exactitude et de seule raison


les visions

leur validit.

Au mme

titre

que

fantastiques de Sweden-

borg, que cartera les illusions

l'intuition pseudo-rationnelle de Jacobi,

Kant
mpris

du pitisme.

Ce n'est pas

le

les

Religion dans les limiles de la simple raison, classe mthodiquement formes d'garement auxquelles donne lieu la prsomption d'un privilge mystique 1 Prtendue exprience interne (effets de la grce), fanatisme
(1) 1,0
:

2" Soi-disant exprience extrieure (miracles), superstition 3 Lumires extraordinaires que l'on attribue l'entendement par rapport au surnaturel (mystres), illuminisme (illusion d'adeptes) ; 4" Tentatives tmraires d'agir sur le surnaturel (moyens de grce) thau;

'

maturgie. {Trad. cit., p. 62.) (2) Lettre de Kant Jacobi, du 30 avril 1789, losophie pratique de Kant, t^. 686, n. 4.

cite apiid '

Delbos,

La Phi'

LES disgrIces de l'clectisme

173

de la pit qui a fait du


se

nom

de pitiste un
certain

nom

de secte

joint mpris), mais la (auquel et orgueilleuse, malgr toutes les prtention imaginaire apparences de l'humilit, de se distinguer comme enfants

toujours un

du

ciel,

La
tique,

jouissant d'une faveur surnaturelle. (1) philosophie, et spcialement la philosophie

cri-

donc un devoir remplir, dont

la

Facult de

philosophie s'acquittera vis--vis de la Facult de thologie,

comme

vis--vis de la Facult de Droit


{crira

ou de Mdecine,

non pas

mais simplement pour

Kant), pour renverser leurs thories, faire obstacle la vertu magique

que

la superstition

du public
la

leur attribue, ainsi qu'aux


.

observances qui s'y rattachent

(Jid. p. 31.)

du discernement demeure d'ordre proprement spirituel. La bonne voie n'est pas d'aller de la justification par la grce la vertu, mais de
rgle

Pour Kant donc,

vertu la justification par la grce. (2) Elle fournit le principe d'une exgse qui nous permet de recueillir, dpouill de tout lment parasite et perturbateur, ce que
la

apprend de la religion. Kant prcise har La diment peine que nous prenons dcouvrir dans l'criture un sens qui soit en harmonie avec les enseignements les plus saints de la raison, n'est pas seulement
l'criture nous
:

permise
devoir.

elle doit

mme
99.)

tre considre plutt

comme un

{Ibid.,

ip.

Ainsi la transmission du pch, en tant qu'elle passe par-dessus les limites infranchissables de la conscience,
qu'elle dtruit l'autonomie de la personne, est un scandale, mais qui disparat quand on en ramne le rcit la dclaration figure du mai" radical avec lequel nous venons au monde et dont l'origine se rapporte au choix intemporel

de notre caractre

intelligible. (3)

(1)

Confia des Facults (1798), rad.


248.

cil.,

p. 67, n. 1.

(2) Beligion, rad. cit., p.

(3) Au souvenir du mythe platonicien se joint ici sans doute rvocation de l pense leibnizlenne, dgage, il est vrai, de l'armature proprement mono-

174

LA RAISON ET LA RELIGION
\

Sous sa forme positive, le christianisme est rexpression ncessairement phnomnale d'un christianisme terchristianisme, c'est l'ide de la religion qui d'une faon gnrale doit tre fonde sur la raison, et tre en cette mesure naturelle. (1) Il n'est donc pas surprenant
nel.

Le

que plus d'un contemp&rain de Kant ait, son prapos, parl de Lessing au mme de Spinoza. Kant a protest.

Le

rationalisme qui se dgage de ce christianisme idal,

un rationalisme, non mtaphysique, mais moral, ou exactement mtamoral, attach, par del l'intention plus stricte du respect pour la loi du devoir, l'idal du souverain bien qui implique une conversion du pessimisme
c'est
initial
dfinitif. Et cette victoire du prinl'criture donne la forme image du bien, auquel cipe Fils de Dieu, il n'est pas sr que nous puissions en attendre

en un optimisme

du

sincrement Pavnement

si

nous n'avons compter que

sur nos propres forces. Quand la conduite personnelle ne suffit pas justifier l'homme devant sa propre conscience

(jugeant svrement), la raison est autorise admettre au besoin avec confiance un complment surnaturel de

son intgrit dficiente de dterminer en quoi

(mme
il

s'il

ne

lui est

pas permis
p.

consiste).

{Ibid.,

48.)

Et

par

l,,

en

effet,

pense kantienne
enregistrer le

nous pourrions conclure Fexamen de la s'il nous tait permis de nous borner consentement de la raison pour cette

subordination de la connaissance spculative la foi pratique, si nous ne nous heurtions pas invitablement une
difficult,

le

une impossibilit, qui remonte plus haut qu^ mystre de la foi, qui est lie la manire mme de
le

poser

problme dont prcisment

la foi est cense

nous

dologique. Selon le systme de l'harmonie prtablie l'me trouve en ellemme, et dans sa nature idale antrieure l'existence, les raisons de ses dterminations, rgles sur tout ce qui l'environnera. Par l elle tait dter-

comme
dice,
(1)

mine de toute ternit dans son tat de pure possibilit agir librement, elle fera dans le temps, lorsqu'elle parviendra l'existence. {ThoIII,

333.) Conflit des Faealls, trad.

cit.,

p. 49.

LES DISGRCES DE. l'CLECTJSME

175-

apporter la
ratioi

sltion..

Puisque

dsais le
iernel,

du vieil homme cur du chrtien, de l'Adam


par
la substitution

dpouillement et largnsont conditionns parla rencontre,


le

ternel et

du

Jsus:

de

celui-ci celui-l,

comment

chappera

l'vidence qu'un tel

avaM

et cet aprs qui sont

la racine

vnement implique cet mme du temps, et


laisser rapparatre

qu'il est

assurment contradictoire de
?

dans l'intemporel

XXXV. En
kantienne dans

nous attardant

ainsi suivre la

pense
s'est

les

dtours du labyrinthe o

elle

engage, nous avons essay de saisir le secret, non seulement de Fhomme lui-mme, /mais de sa postrit. Les
la publication de la Critique de la

einquante annes de pense allemande qui s'coulent entre Raison pure et la mort de Hegel, victime du cholra en 1831, sont peut-tre les
plus riches que le monde ait connues. Et tout d'abord, il suffira de considrer
la carrire

de

Fiehte dans sa premire priode, pour nous convaincre que ce n'est pas une chimre de concevoir qu'aprs vingtcinq sicles de dveloppement de d'

enveloppement

'hiXimanit aurait enfin la force de dissiper les brouillards,

de la confusion electique, de constituer un rseau de


notions qui ne prtent plus quivoque et retournenaent. Le m,oi se dfinit lui-mme, par le mouvement

qui va, non de l'ide l'me, mais bien de l'me l'esprit, dans la conscience toujours plus claire et plus fconde
d'une activit qui au dedans se poursuit de jugement en jugement, qui se traduit au dehors par la ralisation progressive d'un univers moral.

Les obstacles sont ts qui s'opposaient une religion de. pure immanence. Fichte, durant l'hiver 1797-1798,, dit ses tudiants d'Ina : Croire en Dieu, ce n'est pas affirmer l'existence de je ne sais quel tre mystrieux et incomprhensible, c'est agir conformment au devoir...
Telle est la religion dont bien

peu d'hommes sont capables.

176

LA RAISON ET LA RELIGION

ceux qui ont pu y parvenir ne se soucieront-ils d'une immortalit personnelle ils ont en eux la source pas mme de la vie ternelle ils communient avec cet Esprit
:

Du moins

infini et absolu, suprieur

aux

relations

rapport auquel

le

temps lui-mme est pos.

du temps et par Ils comprennent

perptuit de l'existence individuelle, la seule dont la destruction semble proccuper la plupart des hommes,

que

la

dans un autre monde qui serait faite de celui-ci, sont inadmissibles du moment que la l'image mort anantit tout ce qu'il y a en nous de sensible, de

que

la vie future

corporel, tout ce qui constitue et notre individualit et notre perception des choses. (1) Mais Socrate rencontre nouveau Euthyphron; l'ac-

cusation d'athisme se produit l'abri de formules orthodoxes et avec l'appui des autorits officielles. Moment

contemporains ont saisi toute la signification. Lorsque Guillaume Schlegel demande son frre de prendre la dfense de Fichte, Frdric lui
solennel

de

l'histoire,

dont

les

rpond

qu'il

ment
le

le

prouvera de faon dcisiVe quel est prcismrite de Fichte avoir dcouvert la religion. Et
:

la lettre qu'il rdige aussitt dissipe

toute quivoque sur

sujet du
la

conflit.

Pour Fichte
ls

a de primitif et d'original,

pur est ce qu'il. et l'existence en sort il sou;

l'acte

tient

que

manire dont

philosophes jusqu' prsent

sont partis d'une existence originellement donne pour en. dduire l'action est contraire la raison. Toute existence
est de l'ordre

permet

du fini l'homme de
le

et de la sensibilit
saisir l'infini et

seule l'action

de conqurir droit

de cit dans

monde

supra-sensible.

sophe ne peut penser la Raison infinie son acte ternel, et constitue par cet acte mme. Il ne peut en aucun cas lui attribuer faussement une exis^
tence extrieure cet acte. D'un mot,
l'Idalisme et le Ralisme.

Par suite, le philoautrement que dans

le

dbat est entre

[Ibid., p. 564.)

(I)

Trad. apud Xavier Lon, Fiche

el

son temps,

t.

I,

1922, p. 519.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

177

ne se soulve que pour retomber presque immdiatement. Frdric Schlegel ne publie pas la lettre qu'il avait manifest l'intention d'adresser aux Allemands, par crainte sans doute d'indisposer le Gouvernement de Saxe-Weimar, qui avait choisi le mauvais

Encore une

fois le voile

parti,

sa vocation

en particulier Gthe, sacrifiant dans la circonstance d'homme son mtier de courtisan. Frdric

Schlegel se rservera pour les aventures mtaphysiques qui feront de lui un des artisans les plus brillants du mouvement de rgression par lequel le xix^ sicle est ramen

vers

le

Moyen Age.
le pis, c'est

Et

que Fichte lui-mme

se laissera

peu

peu entraner dans le sillage de disciples congnitalement rfractaires la discipline rationnelle d'un idalisme tout
pratique.
Il

donnera

le

spectacle lamentable des glisse-

ments contre lesquels il avait commenc par les mettre en garde finalement il se trouvera contribuer restaurer le crdit du mysticisme et de l'ontologie, couvrir de l'auto;

rit de l'idalisme

moral une mtaphysique de


et tendancieuse.

l'histoire,

videmment tmraire
la

Un trait ajoute encore au paradoxe. Fichte, suivant dmonstration qu'a fournie Xavier Lon, son grand historien, de chacune des dmarches intellectuelles qui ont
suivi VAccusation d'Athisme, n'avait rien voulu de cela.

accept de parler un langage contraire en l'orientation premire de son enseignement apparence qu'afin de ne pas relcher sa prise sur l'esprit de ses compaIl

n'aurait

triotes. S'il se rsigne

au dtour qui serait le seul moyen conduire au but, c'est que les circonstances tragiques o l'Allemagne se dbattait alors imposaient la conscience du philosophe le problme qui avait t celui
de
les

de Platon devant
Athnes. Et,
la

les

menaces qui s'accumulaient sur

solution fut la

mme

avec

les

mmes

consquences. La puret spirituelle de l'idalisme pratique est nouveau compromise la rvolution critique n'aura
;

d'autre

effet

que

de

prparer des armes

d'une porte
12

LON BKUNSCHYICG

178

LA RAISON ET LA RELIGION

indite pour

le

dmon de

rclectisme, qui s'panouit jusque

systme des systmes que prtendra tre l'hglianisme. Ce qui tait foyer imaginaire selon la perspective du jugement critique, se transforme en ralit absolue,
le

dans

les romantiques par un privilge d'lection n'hsitent s'attribuer la vision immdiate. pas

dont

XXXVI.
laisser

Chez Schelling dj le gnie refuse de se dsarmer par le got. Puis on le verra s'loigner

de l'euphorie de Videnlil pour se souvenir des thories de Jacob Bhme, pour rintroduire en Dieu mme le
ferment d'inquitude, la source d'ambiguit, que l'esprit germanique ne cesse de revendiquer comme inhrents sa nature, que Hegel retrouve en lui-mme titre d'exprience vcue
dchir,
il
:

Si

un bas

repris

vaut mieux qu'un bas


de la conscience.

n'en est pas de

mme

(1)

Et

voici
le

entre

que brusquement l'agitation d'une me partage remords de la faute et la tentation du mal sans
l'infini et le fini,

cesse renaissante, la mission

teur entre
s'clairer

et

se

justifier
si

ncessit interne

l'on

de Jsus^ mdiardemptr^e tout le mystre chrtien, va il revtira une apparence de se reporte au systme des cat;

gories kantiennes. Thses et antithses se rpondent et semblent s'opposer, mais ce n'est plus pour s'arrter aux antinomies comme il arrive dans la critique, c'est, au

contraire, pour provoquer la combinaison synthtique qui leur confre l'unit. Leibniz n'avait-il pas revendiqu pour
la raison qu'elle

trouve l'assurance de son plus merveilleux avancement dans les obstacles auxquels provisoirement
elle se

heurte ?

Je crois que ce qu'on dit


la

la raison est son avantage, Lorsqu'elle dtruit


thse,- elle
difie

pour blmer quelque thse oppose. Et lorsqu'il semble


ici

qu'elle dtruit en

mme temps

les

deux thses opposes,

(1)

Apud Jean Wahl, Le Malheur


1929,
p.

de la conscience dans la philosophie de

Hegel,

73.

LES DISGRCES DE l'CLCTISME

179"

nous promet quelque chose de profond, pourvu que nOus la suivions aussi loin qu'elle peut aller, non pas avec un esprit de dispute, mais avec un dsir ardent, de rechercher et de dmler la vrit, qui sera
c'est alors qu'elle

toujours rcompens par quelque succs considrable.

(1)

Hegel remplira
aurait

le

programme au del

^de ce qu'on

esprer. Qu'il s'agisse de logique ou d'histoire, de nature ou d'humanit, travers la science et l'art, le

pu

un mme rythme de progrs se dessine, sinon la contradiction, du moins l'opposition pour qui a, ressort. Faudra-t-il donc dire que le problme est posidroit et la religion,

tivement rsolu, que ce qui apparaissait comme tant par dfinition rfractaire la raison est maintenant annex
raison pour en caractriser dsormais le processus ? Hegel a russi en persuader ses contemporains, blouis par l'ampleur de son uvre, l'harmonie

cette

mme

de l'ensemble, la richesse et la prcision des dtails. Et cependant, examine de sang froid, elle laisse ses commentateurs les plus pntrants incertains de sa signification intrinsque. Comme chez Gthe l'affectation artificielle
et passionne d'un culte no-classique n'a jamais russi effacer, n'a peut-tre fait qu'accentuer, Vullra-roman-

iisme de Werther, le primat proclam par Hegel de la synthse dialectique, l'application laborieuse en drouler,

cote que cote,

l'uniformit

systmatique, recouvrent

superficiellement ce fond d 'irrationalisme que la publication des indits de jeunesse montre l'origine de sa recherche et qui demeure irrductible aprs l'analyse de son

enseignement oral ou crit. De mme que 1' intelligibilit de Kant, et que, plus tard, la positivit d'Auguste Comte, le dnoment que Hegel propose aux antinomies de la science, aux tourments de la conscience, aux obscurits

du dogme, n'emprunte son

allure satisfaite qu'

un

vice de sa constitution verbale. Op^xaxov, en grec, servait

(1)

Thodice, Discours de la conformil de la foi avec la raison, 80.

180

LA ftN ET LA RELIGION

dsigner d'un mot unique le remde et le poison. Telle ia solution par VAufhebung, (1) qui a la double vertu
souffle en

de supprimer et de conserver, d'abolir et d'accomplir, qui mme temps le froid et le chaud. N'est-ce pas e philosophe lui-mme qui confesse la collusion de sa

le gnie mme de l'idiome national, dans le bien connu de la Prface de la Logique ? C'est ^passage un avantage pour une langue de possder une richesse

pense avec

d'expressions logiques, surtout si elles lui sont propres et si elles sont bien part, pour dsigner les dterminations

de la pense elle-mme. A cet gard, la langue allemande prsente maints avantages sur les autres langues modernes
;

^^lusieurs de ses mots offrent mme, en outre, cette particularit qu'ils ont des significations, non pas seulement
diffrentes,

mais opposes,
l
le

si

bien qu'il est impossible


;

<de
"et

penseur de tomber sur de pareils de trouver que la runion des contraires, rsultat mots, et de spculation qui est absurdeNpour l'entendement, y
est ralise d'une faon nave par
.

ne pas reconnatre c'est une joie pour

un

esprit spculatif de la langue

un vocabulaire o
le

le

mot

a des significations opposes. (2) Le secret de Hegel est dvoil par


lors,

Sphinx

lui-

quelle que suggestive de tant de dveloppements qui attestent la plus rare vo cation ^de|mtaphysicien, on demeure arrt par

mme. Ds

soit la valeur esthtique et

la; question pralable


la

devant ce ddain de ce qui fait sauvegarde et la dignit de l'homme, le dispourtant cernement mthodique du faux et du vrai une fois dsert
:

le

sige magistral

du jugement,

l'appel la facult

Notre sicle a t tmoin d'une (1) Cf. Lequier, Prescience et Libert : incomparable prouesse dans la pense humaine. Un chef d'cole, qui a port le courage de l'absurde jusqu' l'hrosme, a rencontr dans une bizarrerie de la langue allemande toute une rvlation ; il a distingu, il a mis part, il a admir un mot double sens qui signifie tout la fois poser et enlever. Ce mot est devenu le fondement sur lequel il a construit un systme. {Revue de Mtaphysique, 1933, p. 133.) (2) Cf. Koyr, Note sur la Langue et la Terminologie hgliennes {Revue phi-

losophique,

nov.-dc.

1931,

p.

422).

LES DISGRACES DE l'CLECTISME

181

qu'on se plat encore dcorer du nom de raison est-il autre chose qu'une illusion et une drision.? La dialectique pseudo-logique de Hegel n'est-elle pas loge la mme
enseigne que l'intuitionisme sentimental de Jacobi ? (1) Nous n'aurons, pour rpondre, qu' recueillir la leon de l'histoire.
Il

semble, en

effet,

l'essence
la

mme du

que l'ironie suprieure, qui est romantisme, prside la destine de

pense hglienne. Un Descartes se corrige ; un Hegel se renverse. Mais les antihgliens demeurent marqus du sceau hglien, aussi loigns de leur matre commun qu'ils
le

seront

Vun

de Vautre, tels Sren Kierkegaard et Karl

Marx.

sa rvolte chrtienne contre ce qui existe, Kierkese rencontre avec la rvolte absolument non-chrgaard tienne de Marx, tous deux s'opposant la conciliation

Dans

hglienne.

(2)

Avec Schopenhauer

et avec Nietzsche,

l'influence de l'Orient intervient

pour prcipiter la transmutation brusque des valeurs ou, plutt encore, la confusion fondamentale des attitudes. La philosophie dite
existentielle (crivait

rcemment M. Emile Brhier) consicomme un objet en face d'un sujet connaissant que comme une existence dont le contact
dre la ralit moins

nous transforme, et, loin d'isoler en nous la facult connaissante du reste de notre tre, elle fait participer la recherche philosophique l'individu tout entier avec ses ractions sentimentales et passionnelles devant les choses. (3)

(1) M. Lvy-Bruhl a finement not la modification du vocabulaire philosophique de Jacobi avant et aprs la Crilique de la Raison pure : Quand il concevait la raison comme discursive, il y opposait cette certitude de premire main, qu'il nommait croyance. Maintenant qu'il se reprsente la raison comme intuitive, c'est elle-mme qu'il attribue l'apprhension directe et spontane de l'absolu. Rien n'est chang quant au fond de la doctrine. Jacobi combat toujours avec la mme vivacit la philosophie des lumires. Seulement, aii lieu de reprocher cette philosophie de donner trop d'importance la raison, il la blmera dsormais de lui en donner trop peu. {La Philosophie de Jacobi,

1894, p. 57.)
(2)

K. Lwith, VAchvemeni de

la philosophie classique

par Hegel

el

sa

dissolution chez

Marx el Kierkegaard

{Recherches philosophiques,

V (1934-1935),

p. 263).
(3)

Prface la Philosophie en Orient, par M. Masson-Oursel, 1938, p. x.

182

LA RAISON ET LA RELIGION

La matrise die soi, qu'un Socrate, qu'un Montaigne nous demandaient de conqurir par la discipline de la rflexion, ne trouvera plus crdit dsormais. La vie se perdra dans les variations blouissantes de M. Martin Heidegger sur la deledalio morosa que sans cesse renouvelle la perspective obsdante du nant. A la problmatique simple, o
l'homme
souffre parce qu'il se sent incapable d'entrer

en

possession assure de l'objet qu'il a en vue, se superpose


la mtaproblmatique,

l'homme ne pouvant plus

tre cer-

tain qu'il forme effectivement la pense de quelque objet que ce soit lorsqu'il prononce un mot ou prouve une

motion.

Il

ne peut jamais se garantir lui-mme


se

qu'il

a franchi
laquelle

le seuil
il

du rve. condamne

(1)

La

ainsi,

perptuelle hsitation, c'est ce par quoi serait


qu'ananti, le

ac/iey, c'est--dire termin

en

mme temps

mouvement
pu

auquel Leibniz et Kant ont dialectique servir de prtexte parce qu'ik se sont drobs la

ncessit de prendre parti entre la ralit de l'activit

que mieux que personne ils avaient mise en vidence, et cette chimre d'une raison non humaine , qu'ils avaient hrite de leur enfance et laquelle ils ne sont demeurs que trop fidles.
rationnelle,

B) Le positivisme franais

XXXVI L

Le mouvement de synthse

et d'clec-

tisme qui s'est dvelopp dans l'Allemagne de Hegel se retrouve dans la France du xix^ sicle avec l'uvre

d'Auguste Comte, mais transpos dans le domaine, ou en tout cas dans le langage, de la science positive, et par l
on m'interroge sur ma croyance (crit M. Jean Wahl pour dfinir de M. Jaspers), je ne puis que rpondre Je ne sais pas si je crois. Et M. Wahl ajoute en note : cf. La thorie de la croyance chez Kifkegilrd et galement chez Miguel de Unamuno ; Cf. aussi la thorie de
(1) Si
:

l'attitude religieuse

la croyance

dans

le

Journal mtaphysique de Gabriel Marcel.

{tudes kirk^

gaardienries, I9d8, p.' 538.)

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

183

rpondant aux conditions particulires des rapports entre


la

pense franaise et l'institution religieuse. Le XVII sicle, malgr son apparence de majest clas-

sique, d'unanimit apparente, est

un

sicle

de controverses

perptuelles. Controverses d'abord sur le terrain de la science spculative, non seulement entre Anciens et Modernes, mais

ntre Modernes eux-mmes


lit

Descartes se heurte l'hosti-

des Gassendistes, Fermt, Roberval, les deux Pascal ; Bossuet se rencontre avec Leibniz pour considrer le cart-

comme un simple accident de l'histoire et pour souhaiter galement que le sicle sache y mettre fin. Seulement, tandis que Leibniz demande une mathmatique
sianisme
t une physique plus riches et plus raffines que la mathmatique et la physique de Descartes, le moyen de rtablir,

sur des bases plus solides et plus vastes la fois, l'difice branl de la mtaphysique pripatticienne, Bossuet se flatcontre
tera de n'avoir retenu de Descartes que les choses utiles les athes et les libertins , celles-l mmes (ajoute trouves dans Platon et ce t-il) que j'ai que j'estime

dans saint Augustin, dans saint Anselme, quelques-unes dans saint Thomas et dans les auteurs orthodoxes, aussi bien, ou mieux expliques que dans Descartes...

beaucoup

plus,

autres opinions de cet auteur qui sont tout fait indiffrentes, comme celle de la physique et les autres d
les

Pour

cette nature, je m'en amuse, je m'en divertis dans la conversation; mais, ne vous rien dissimuler (conclut-il, s'adres-

snt Huet appel l'vch d'Avranches) je croirais un peu au-dessous du caractre d'un vque de prendre parti srieusement sur de telles choses . (1) Bossuet rejoint ici Pascal dont Port- Royal publiait cette Pense chrtienne :
Je trouve

bon qu'on n'approfondisse pas l'opinion de


il

Copernic
((

mais

importe toute

la vie

de savoir
19.)
les

si

l'me
:

st mortelle ou immortelle...

(XXVIII,

Et

ailleurs

Quand un
(1) Lettre

hoirime serait persuad que

proportions

du 18 mai

1689, Correspondance,

t.

IV, p. 19.

184

LA RAISON ET LA RELIGION

des nombres sont des vrits immatrielles, ternelles et dpendant d'une premire vrit en qui elles subsistent
et qu'on appelle Dieu, je ne
le trouverais pas beaucoup avanc pour son salut. (1^^^ Copie, p. 228, fr. 556.) Toutefois, nous savons que Pascal avait aussi crit :

Commencer par

plaindre les incrdules,

ils

sont assez

malheureux, par leur condition. Il ne les faudrait injurier qu'en cas que cela leur servt mais cela leur nuit. (F^ 25,
:

fr.

189.) Si charitable

que pt paratre une

telle

condes-

cendance, Bossuet la jugeait indigne de lui. Rien de plus significatif cet gard, et dont la mditation soit plus utile, que de rappeler sur quel ton et de quels traits, au
cours du Troisime Sermon pour la Fte de tous
les

Saints

prch devant le roi Saint-Germain (sans doute en 1669),. Bossuet prtend accabler l'auteur des Essais, cathplique pratiquant, qui -fait conscience de manger de la viande
le

jour de poisson

(1)

mais chezNui
de

la libert

du langage
Montaigne,,

laisse

souponner

la libert

l'esprit.

Un

Je le
les

nomme, tout infatu de belles sentences... animaux l'homme, leur instinct notre

qui prfrent
raison. Mais,,

dites-moi, subtil philosophe, qui riez si finement de l'homme, qui s'imagine tre quelque chose, compterez-vous encore

pour rien de connatre Dieu.


se poursuit
:

Et

voici

comme

le

morceau:
vie.

Homme
:

sensuel qui ne renoncez la

future que parce que vous craignez les justes supplices,,

non, non, n'esprez plus, voulez-le, ne n'esprez plus voulez pas, votre ternit vous est assure. Et certes,

le.
il.

ne tient qu' vous de

la

rendre heureuse

mais,

si

vous^

refusez ce prsent divin, une autre ternit vous attend ; et vous vous rendez digne d'un mal ternel, pour avoir-

perdu volontairement un bien qui


Paroles terribles
taigne a
;

le

et,

cependant,

si

pouvait tre . l'ombre de Mon-

nous imaginons ans peine quelle occasion de revanche Bossuet lui-mme

pu

tre veille par leur cho,

(1) Essais, III, xiii. dit.

Strowski-Gebelin,

t.

III, 1919, p. 412.

LES DISGRCES DE L'CLECTISME

185

mnage sa victime. Le sermon a t prononc devant Louis XIV, au moment le plus aigu de la rivalit qui met aux prises les deux matresses en titre et Bossuet,
;

qui rien n'est cach des secrets de la cour, se croit assur de remplir son devoir d'orateur parlant au nom du Christ

dans

la

chaire de vrit
:

lorsqu'il

termine par cette

anticipation emphatique
roi,

Nous vous verrons toujours

toujours auguste, toujours couronn, et en ce et dans l'autre.

monde

la grce et

Quel Dieu de

certes,

une aussi trange rpartition de la disgrce ? C'est sans la moindre ironie et du point de vue mme de Montaigne, c'est dans
ratifiera

une profonde

jours de considrer consoler du deuil

et sincre sympathie, qu'il conviendra toula tradition d'esprance qui cherche


le

runion ultra-terrestre.

plus cruel par la perspective d'une Il n'est cependant pas interdit de

nous demander comment Bossuet, qui devait tre dsign pour la Profession de foi de Mlle de La Vallire et pour VOraison funbre de la reine Marie-Thrse, confident tour tour de Mme de Montespan et de Mme de Maintenon,
pourrait satisfaire la curiosit lgitime de ce Montaigne qu'il voue d'un cur lger la damnation sans fin, et
lui dpeindre en images prcises la vie future du souverain qui sa naissance garantirait un droit de batitude ternelle. Dans quelle constellation montrera-t-il Louis XIV

appel prendre place sur son trne cleste ? laquelle de ses femmes aura le privilge de siger sa droite ?
laquelle retrouvera-t-il sa gauche ?

La rplique pourrait aller encore plus loin. Est-il certain que le Dieu dont Bossuet agite les foudres soit un Dieu n du christianisme ? Ne suffirait-il pas que l'auteur
des Essais recueillt, parmi tant de textes semblables, chez

un de

ses potes favoris par exemple, les lignes


la

rance et

o menace apparaissent suspendues, quatre

l'espsicles

avant Jsus-Christ, au mystre d'une initiation que l'glise prendra pour modle et sur laquelle elle rglera sa dog-

186

LA RAISON ET LA RELIGION

matique ? A travers Jsus, Bossuet ne s'est-il pas fait simplement l'cho d'une plus antique promesse ? Trois fois heureux les mortels qui ont vu ces crmonies avant de se rendre chez Hads pour les autres, il n'y a que
;

des maux.

(1)

Si l'on croit Bossuet,

comment

Sophocle? Toutes les croyances de peuples sauvages dcrites par les explorateurs de continents jusque l inconnus, ou histoires entre
croire
ciel et terre

et pourquoi ne pas mythologies- se tiennent,

sur lesquelles les auteurs anciens ont excut

tant de brillantes variations. Telle est du moins la thse

laquelle Fontenelle consacrera


fait

le livre Sur l'origine des un prcurseur de l'anthropologie Fables, qui compare au sens o on devait l'entendre la fin du xixe sicle. (2) Et Fontenelle trouve Un public capable

de

lui

de l'entendre demi-mot.. Plus de prtexte pour quelque les privilge d'exception en faveur (ie la foi chrtienne
;
'

oracles de l'antiquit ne sont pas moins, et pas davantage, dignes d'tre crus que les prophties de l'Ancien Testament. Le sicle de Voltaire va succder au sicle de

Louis XIV.

Seulement, de Montaigne Fontenelle, une diffrence


est signaler qui est d'une porte dcisive. Pour Montaigne, la reprise de; civilisation qui se manifeste chez ls savants

de

la

l'infini et

Renaissance par les spculations mathmatiques sur par la redcouverte du systme hliocentrique

ne fournissent que des arguments l'avantage du pyrrhonisme. Fontenelle est l'auteur des Entretiens sur l
Pluralit des

Mondes, et d'une Gomtrie de V infini qui,

toute pleine qu'elle est d'audace et d'incorrections, laisse

Quiconque arrive chez (1) Sophocle, fr. 719. Cf. Platon, Phdon, 69 c ; Hads en profane et sans avoir t initi, celui-l aura sa place dans le Bourbir, tandis que celui qui aura t purifi et inil^i habitera, une fois arriv l-bas, dans la socit des Dieux. Trad. Robin, p, 21.

(2) Cf. J.-R. Carr, 1932, pp. 134-135.

La

Philosophie de Fontenelle ou

le

Sourire de la Raison,

LES DISGRCES DE L'CLEbTISME

187

cependant entrevoir au -de Georg Gantor.

loin l'horizon

qu'abordera

le

gnie
les

Et chose remarquable, en ouvrant toutes grandes


sur la science

portes de l'infini, en faisant fond ser la perspective dans laquelle l'homme envisageait l'univers, Fontenelle suivait la voie que Pascal avait fraye.

pour redres-

Louis de Montalte n'avait-il pas magnifiquement veng Galile dans le passage des Provinciales o il peignait les
juges du Saint Office entrans malgr eux dans le mouvement de la terre, la main appuye sur les textes sacrs

ou profanes qui en avaient affirm


nelle

la fixit ? (1) Lorsqu'il

entre dans la Querelle des Anciens et des Modernes, Fontedveloppe ce que Comte appellera V aphorisme de

Pascal

Par une prrogative

particulire,

non seulement

chacun des hommes s'avance de jour en jour dans les sciences, mais tous les hommes ensemble y font un continuel progrs mesure que l'univers vieillit, parce que la mme .chose arrive dans la succession des hommes que dans les ges diffrents d'un particulier. De sorte que
toute la suite des
doit tre considre

hommes, pendant le cours des sicles, comme un mme homme qui subsiste
:

toujours et qui apprend continuellement


ses philosophes.

d'o l'on voit

avec combien d'injustice nous respectons l'antiquit dans

(2)

Et
que
gner

ce n'est pas seulement dans le


la

la SiSvajxi, la
la
7cpe(76eia,

domaine profane d'autorit, cesse d'accompapuissance


tradition

d'anciennet.

La

rserve

que le xvii sicle faisait encore en faveur de la thologie tombera d'elle-mme sous le coup de controverses sans issue et sans merci. Tour tour un Antoine Arnauld, un Malebranche, un Fnelon, sont relgus aux confins de l'hrsie ce qui met en vidence l'impossibilit de
;

rconcilier entre

eux

les

courants issus de l'agustinisme.

(1) Cf.

(2)

XVI 11^ Provinciale, uvres de Pascal, t. VII, p. 54. Fragment de Prface pour un Trait du Vide, uvres, t. II,

p. 139.

188

LA RAISON ET LA RELIGION

avec cette consquence d'branler le crdit de la mtaphysique laquelle Arnauld, Malebranche, Fnelon, se rfraient pour appuyer leur interprtation de la foi. Or,
ceci n'est pas

moins important que

cela.

XXXVIII.

Quand
les

ton s'tablit sur

la philosophie naturelle de Newruines de la physique cartsienne,

ce n'est plus proprement parler un systme qui se dresseen face d'un autre systme comme jadis l'hypothse

picurienne des atomes s'opposait au roman stocien du^ La certitude positive du vide se substitue l'imagination tourbillonnaire du plein ; l'objectivit du savoir scienfeu.
tifique, issue

de la connexion entre l'analyse mathmatique contrle exprimental, est littralement soustraite: aux divergences des tempraments et des opinions, si bien que le nom propre du crateur peut disparatre
et
le

que la^lcouverte elle-mme. Je suis fch que vous, dsigniez par Newtoniens ceux qui ont reconnu la vrit des dcouvertes de Newton. C'est comme si on appelait les.
laisser subsister

pour ne plus

Voltaire crivait Glairaut

gomtres Euclidiens la vrit n'^apoiEd^de^.nom.de.pa^^^ L'erreur peut admettre des mots de ralliement, les sectes
;

ont des noms, et la vrit est la vrit. (1) Ces lignes sont d'autant plus utiles mditer qu'il a fallu rintgrer l'pithte d'euclidien dans le langage de la gomtrie afin de caractriser par l un type particulier de mtrique, et que le systme du monde, qui jadis avait cess d'tre cartsien, a cess aujourd'hui d'tre newtonien pour devenir einsteinien. Mais cela ne nous donnerait nullement,
|

comme

le

voudrait un lecteur attard de Mon--

soit la vrit.

taigne, le droit de nier qu'en matire de science la vrit tout. Le progrs scienUs^en faut du te
tifique se reconnat prcisment ce qu'il ne

supprime rien

(1)

Lettre de 1759, apud Dauphin Meunier, Supplmeni

lilraire

du Figaro,

21 mai 1910.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

189

=de ce qu'il

'Consistant, dans

d'intrinsquement ne porte atteinte qu'aux infrastructures ou superstructurs qui, avec l'apparence


solide,
l'difice

y avait de rellement
ancien;

il

d'en rendre

dfinitif et

immuable

le

style architectural,

en compromettaient effectivement l'quilibre. Rien n'est plus significatif cet gard que de reprendre,

k presque deux sicles de non seulement


fait

distance, les exemples invoqus par

Voltaire. L'tablissement de la gomtrie non-euclidienne, a laiss intacte l'uvre d'Euclide, mais il a

vanouir

la difficult laquelle la

gomtrie euclidienne

s'est heurte

pendant des sicles lorsqu'elle a prtendu s'riger en un systme ferm sur soi o les postulats spcifiques de sa constitution seraient dmontrs titre de propositions ncessaires et exclusives. De mme, il ne suffit pas de dire que la thorie de la relativit gnralise conserve la mcanique cleste de Newton
il

titre d'excellente

approximation

faut ajouter qu'elle surmonte le scandale de l'action distance, signal ds la premire heure par Huygens et par
Leibniz, et qui pesait comme une menace perptuelle sur la positivit laquelle Newton aspirait explicitement. Autre-

ment

chaque tape du dveloppement des mathmatiques et de la physique, l'esprit est tent de mettre un terme son inquitude sur la base de la dcouverte rcente s'tadit,
;

blit

donc une conception du monde

et de la vie qui devait

anticiper le cours des recherches futures. Et cependant il st toujours arriv que ces recherches ont eu pour effet de briser les cadres dans lesquels on avait cru pouvoir

enfermer

du gnie humain, auxquels on avait voulu borner l'horizon spatio-temporel ou la structure lmenl'essor

taire de l'univers.

Le jugement de

l'histoire se traduit

par un discerne-

ment
et

entre la fcondit
d'inertie

une sorte

du savoir proprement scientifique mtaphysique qui en fixerait jamais

les contours,

qui en amortirait l'lan, sous prtexte d'en

dterminer

les

fondements.

cet gard, le souvenir des quatre prceptes

numrs

"

190

LA RAISON ET LA RELIGION

par le Discours de la Mthode est particulirement propre nous instruire. La postrit a retenu les rgles d'analyse^
et de synthse qui doivent leur relativit et leur rci~ procit leur valeur positive, leur capacit d'expansion illimite, tandis qu'elle a laiss tomber en dsutude le&

prtentions

dogmatiques
parfait
,

dnombrement

vidence simple , au qui, aussi bien, ne s'nonceni


1'

chez Descartes que sous forme ngative et qui prcisment, par leur exigence d'absolu, ne pouvaient pas s'expri-

mer autrement.
Ce renversement de signe
le

entre

le

relatif

et

V absolu

limite la part qui revient Vinspiration cartsienne dans^

XVIII^

sicle franais.

le

Hritier de Fontenelle et de d'Alembert, Condorcet est disciple et l'ami de Turgot. Le souffle de gnrosit,.

que suscite dans le rationalisme moderne la conscience du sens vritable anime V Esquisse de^a vrit, d'un tableau historique des progrs de l'esprit humain, un
eiifm assure

des livres les plus dcris, sans doute parce qu'il est aussi l'un des plus ignors, de notre littrature. Et, en effet, si Condorcet dveloppe le thme de sa confiance dan&

une

perfectibilit

indfinie

de l'espce, cela ne signifie

nullement que cette perfectibilit doive s'effectuer d'ellemme par un droulement automatique, abstraction faite
de
l'effort

Condorcet

se flatte

de l'intelligence et d la tension du vouloir. seulement d'en indiquer les conditions.

Chez ce philosophe, qui a pass pour le type du chimrique,, on trouvera l'indication la plus claire et la plus prcise des services que le calcul des probabilits, devenu l'instrument favori des physiciens du xx^ sicle, peut rendre
pour soulager quelques-unes des incertitudes, des ingalits et des misres qui menacent les individus, les familles,
les

tats. Thoriquement et pratiquement, la mathma-

tique sociale de
stricte

Condorcet va plus loin dans

la voie

d'une

positivit

que

les

considrations encore abstraites

et thoriques de la sociologie dite positiviste.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

191

Et

la religion ternelle, qui exclut tout calcul d'intrt,

tout retour

d'amour-propre, s'est-elle jamais exprime d'une faon aussi directe et pure que dans cette page finale o Condorcet s'applique lui-mme le thme que

la

Vie de Turgot (1) lui avait dj suggr ? Combien ce tableau de l'espce humaine, affranchie de toutes ses chanes, soustraite l'empire du hasard comme celui
des ennemis de ses progrs, et marchant d'un pas ferme et sr dans la route de la vrit, de la vertu et du bonheur,

prsente au philosophe un spectacle qui le console des erreurs, des crimes, des injustices dont la terre est encore
souille et

dont

il

est souvent la victime ? C'est dans la

contemplation de ce tableau qu'il reoit le prix de ses efforts pour le progrs de la raison, pour la dfense de la
libert. Il ose alors les lier la chane ternelle des des-

tines

humaines

c'est l qu'il

trouve

la vraie

rcompense

de

la vertu, le plaisir d'avoir fait

un bien durable, que

la fatalit

ne dtruira plus par une compensation funeste,


les

en ramenant ne peut
le

tion est pour lui

un

prjugs et l'esclavage. Cette contemplaasile o le souvenir de ses perscuteurs


;

poursuivre

o,

vivant par

la

pense avec
la

l'homme

rtabli

dans

les

droits

comme dans
;

dignit

de sa nature, il oublie celui que l'avidit, la crainte ou c'est l qu'il existe l'envie tourmentent et corrompent vritablement avec ses semblables, dans un lyse que
sa raison a

pu

se crer et

que son amour pour l'humanit

embellit des plus pures jouissances. Par del les apparences de la lettre, pour qui est sensible l ralit intime de la foi, de l'esprance et de la charit, rien comme ces lignes, crites dans des cir-

constances qui en redoublent l'motion pathtique, n'est

(1) Consolons-nous de ne pas tre tmoin de ces temps plus heureux, par le plaisir de les prvenir, d'en jouir d'avance, et peut-tre par la satisfaction

plus douce encore d'en avoir acclr de quelques instants l'poque trop loigne. loge de Turgot, 1786, apud Severac, Condorcet, Introduction el Textes choisis, p. 23.

192

LA RAISON ET LA RELIGION

plus prs de l'inspiration de l'vangile. Et, cependant, parce que les autorits orthodoxes ont sembl prendre
parti contre les lumires , Condorcet voudra que la science et la raison soient aux antipodes du christianisme.

yeux met la qui


se prsente

ses

l'glise figurera l'ennemie

du genre humain,
la tyrannie. Ainsi
spirituelle,

superstition au service de

comme

dtach de sa racine
le

comme

irrligieux et athe,

mouvement
raliser

plus

courageux pour

ce

plus gnreux et le qui avait t le rve


le

iOommun de Marc-Aurle
:

et de saint Augustin,

l'avnement

terrestre de la cit de paix, de justice et de fraternit. Ce n'est pas tout par une rpercussion invitable, les

deux crivains romantiques qui rendront aii catholicisme son crdit dans les pays de langue franaise, prennent,
SiU.

nom

de leur

foi, le

contre-pied des ides qui ont conduit

le

sicle l'explosion rvolutionnaire.

Joseph de Maistre emprunte Voltaire le sarcasme de son pessimisme pour tourner en drision l'ide par laquelle saint Paul a fait clater les cadres du cuite juif et pro-

clam

la vocation des Gentils.

Que devient cependant

la

charit

du genre humain
s'il

suivant l'expression sublime

un genre humain? Or, dira Joseph de Maistre au passage central de ses Considrations sur la France (chap. VI), il n'y a point d'/iomme dans le monde. J'ai vu, dans ma vie, des Franais, des Italiens, des Russes mais, quant l'homme, je dclare ne l'avoir
<ies

Stociens,

n'existe

vie. Et le cynisme d'un tel propos d'une sorte de sadisme lorsque de Maistre, ;s'accompagne reconnaissant qu' il y a dans la Rvolution franaise

rencontr de

ma

un caractre satanique qui la distingue de tout ce qu'on a vu et peut-tre de tout ce qu'on verra , ose en conclure
la

marque d'une intervention divine

Jamais l'ordre n'est

plus visible, jamais la Providence n'est plus palpable, que lorsque l'action suprieure se substitue celle de l'homme

^t agit toute seule. C'est ce que nous voyons dans ce moment... On ne saurait trop le rpter, ce ne sont point

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

193

les

hommes

qui

qui emploie les toute' qu'elle va


aucun

mnent la rvolution, c'est la rvolution hommes. On dit fort bien, quand on dit
seule.

Cette phrase signifie que jamais la


si

Divinit ne s'tait montre d'une manire

claire
les

dans

vnement humain.
les

Si

elle

emploie

instru-

ments

plus

vils,

c'est qu'elle

punit pour rgnrer.

(Chap. Premier.)

Et

l'on sait quel appui de

Bonald apporte

ces thses

singulires. Il

met au

centre de sa doctrine la notion de

Verbe, mais avec un malheureux gnie qui l'incite en renverser la porte. Suivant l'enseignement mystrieux

que
et,

lui

ds

rvle la thosophie, le langage prcde la pense, lors, assure le primat de la socit sur l'individu.

C'est dj

Auguste Comte que nous entendons lorsque,

chez de Bonald, ds les premires pages de sa Thorie du Pouvoir politique et religieux dans la socit civile, dmontre par le raisonnement et par l'histoire (1796), nous rencontrons cette formule
socit, et la socit
:

L'homme

n'existe que par la


elle.

ne

le

forme que pour

XXXIX.
ratre

Turgot

et Condorcet

vont donc s'appa-

eux-mmes comme ls adversaires, de Maistre et de Bonald comme les dfenseurs, de la religion. Cette

mprise rciproque commande le porte faux en quelque sorte fondamental du xix sicle franais, aggrav encore
jusqu' devenir irrmdiable par les vnements qui suivent l'chec de la Rvolution, qui amnent la restauration tour
^

\
\

tour bonapartiste et lgitimiste. Le penseur qui fut d'abord pris de mathmatiques au point de chercher la solution du problme social dans
la gravitation et
:

de confier l'autorit suprme un comit de savants, et qui demande ensuite cette solution l'tude dans le pass et dans le prsent des faits sociaux, ce phila science et
(1)

losophe de
?

de

l'histoire,

devient fondateur de

religion.
(1)

Ce rsum

saisissant de la vie et de l'uvre

Charlty, Histoire du sainl-simonisme, nouv. dit., 1931, p. 20.


iZ

I^OM BBUNSOHVICa

194

LA RAISON ET LA RELIGilON

de Saint-Simon pourra s'appliquer Auguste Comte avec autant d'exactitude littrale. Or, si l'un et l'autre, aprs^
avoir

commenc par faire fond sur la science pour occuper dans l'uvre de rgnration sociale la place de la foi dsormais abolie, ont t conduits finalement, et suivant
de retour, proclamer l'insuffisance de l'analyse scientifique, la ncessit de recourir l'institution d'un culte construit sur une base d'autorit, n'est-ce pas
voie

la

mme

que chez tous deux,


encyclopdique,
cratique, taient dj

la science sous l'influence

de l'cole-

la religion

sous l'influence de l'cole tho-

comme

dcharges des facteurs spi-

rituels qui avaient prsid leur

dveloppement et qui

taient seuls capables d'en faire comprendre la connexion, essentielle, d'en assurer la fcondit ? Du moins nous

expliquons-nous ainsi comment Saint-Simon et Auguste Comte ont pu, sans avoir l'impression qu'ils se djugeaient,,
parler successivement deux langages contradictoires, et contribuer crer dans l'histoire du xix^ sicle franais une confusion et une interversion toutes semblables
celles qu'avait entranes dans la pense germanique l'irrmdiable implication chez Hegel des valeurs de raison et,

des valeurs irrationnelles.

Saint-Simon.

Auguste Comte n'a pas vingt ans lorsqu'il rencontr Sans doute, avant de connatre Saint-

Simon, Comte existe, et dj il existe puissamment . (1) Mais l'effet de conversion est foudroyant. Disciple enthouil se dtache, et il cherche dtacher son ami Valat, de la thorie du Contrat Social, des Droits de l'Homme et du Citoyen. (2) On peut dire que la double carrire de Comte, la double destine d'cole et.

siaste de la Rvolution,

d'glise qui fut celle du positivisme comme elle l'avait t du pythagorisme, avec le flux et le reflux d'influences.
Henri Gouhier, La Jeunesse d'Auguste Comte et la Formation du PosiI. Sous le Signe de la Libert, 1933, p. 232. Lettre du 15 mai 1828, Lettres d'Auguste Comte ' M. Valat. 187a

(1)

tivisme,
(2)

p. 53.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

195

antagonistes qui en drivent, tout cela est inscrit dans les lignes dcisives de V Introduction aux travaux scientifiques

du

XX^

sicle,

publie en 1807 lorsque Comt avait

neuf ans : Bonald, je

En lisant, en mditant les ouvrages de M. de me suis convaincu que cet auteur avait profon-

dment

senti l'utilit de l'unit systmatique, puisqu'il s'tait propos pour but de dmontrer ses compatriotes

que, dans l'tat actuel des lumires, elle devait servir de base aux travaux scientifiques et littraires. Je suis cet gard entirement de l'avis de M. de Bonald ; mais
je ne partage par son exaltation

pour le disme. Cette ne me parat pas avoir le plus fort caractre conception unitaire. Ce caractre me parat exclusivement affect
de gravitation universelle. (1) Ainsi, le duel s'engage entre de Bonald et

l'ide

Newton

Bonald qui l'emporte. Aprs avoir quitt le voisinage de l'cole Polytechnique pour se rapprocher de
et c'est de

l'cole de Mdecine,

Saint-Simon lgue ses fidles la mission de prsider l'avnement d'un Nouveau Christianisme : On a cru (dclare-t-il sur son lit de mort) que
((

tout systme religieux devait disparatre parce qu'on avait russi prouver la caducit du systme catholique. On

tromp la religion ne peut disparatre du monde et elle ne peut que se transformer. ce moment, il est vrai, la rupture est oficiellemn.t
s'est
;

dclare entre Auguste Comte et celui qu'il se dfendra plus tard d'avoir eu pour matre. Non que le but de l'entreprise ait chang.
Il

s'agira toujours de

mettre

fin

l'inter-

rgne spirituel qui a entran l'ascendant d'un esprit simplement critique et ngatif, de rtablir sur une base positim
la structure

organique d'une socit qui ne saurait impuprive. Seulement, une telle ambition en ralit que si on a le courage de nfe

nment en demeurer
ne sera
pas
satisfaite

sacrifier l'impatience des applications, la gnrosit

(1)

Apud uvres

choisies, t.

I,

Bruxelles, 1859, p. 211.

'

;
,

i,

196

LA RAISON ET LA RELIGION
les

du cur,

moyens

d'assurer la solidit et l'objectivit

de la base. Lorsque les Saint-Simoniens dnonceront la scheresse d'une doctrine qui semble suspendre le destin

de l'humanit des spculations purement intellectuelles, Comte rpliquera Au lieu des longues et difficiles tudes
:

prliminaires sur toutes les branches fondamentales de la philosophie naturelle, qu'impose directement la manire

de procder en science sociale, au lieu des mditations,


pnibles et des recherches profondes qu'elle exige continuellement sur les lois des phnomnes politiques (les

plus compliqus de tous),

il est beaucoup plus simple et de se livrer de vagues utopies dans lesplus expditif quelles aucune condition scientifique ne vient arrter l'essor

d'une imagination dchane. (1) L'absence de rsistance et de frein


des ides pures o on n'est jamais que parce que Von n'en sa{i rien ,
si

dans ce monde

habile discourir,

(2) c'est

aux yeux de

premire partie de sa carrire, comme aux de Kant, le pch des thologiens et des mtaphyyeux siciens contre lequel les savants doivent tre mis en

Comte dans

la

Avec fiert, avec noblesse, il rclame pour eux un dtachement total l'gard des consquences qui dcou Les leraient de leurs recherches spculatives savants,
garde.
:

loin d'avoir restreindre leur sentiment profond de la dignit thorique, doivent, au contraire, rsister avec obsti-

nation toutes

les tentatives

qui pourraient

tre' faites,

vu l'esprit trop pratique du sicle actuel, pour les rduire de simples fonctions d'ingnieurs. (3) Autrement dit,
puisque
la science positive
est,

comme

l'avait

entrevu
l'action

et proclam Saint-Simon,

un moyen en vue de

(1)

Xjpmte
(3)

et la

Lettre Michel Chevalier du 13 janvier 1832, apud Littr, Auguste Philosophie. positive, 1863, p. 195. Critique de la Raison pure, Antinomie de la Raison pure, Section III,
t.

trad. Barni (1869),


(3)

II, p. 84.

Considrations philosophiques sur

les

Sciences

ci les

Appendice au quatrime volume du Systme de politique


1895, p. 173.

Savants, nov., 1825. positive, 5 dit.,

LES DISGrACES DE l'glectisme

197

sociale qui

demeure

le

but,

doit conduire effectivement

command,

inform

il importe que ce moyen, s'il au but, n'ait pas t l'avance dform par lui, qu'il remplisse,

au contraire, cette condition premire d'exister par soi, trouvant en soi le fondement de sa vrit intrinsque. Pourquoi Saint-Simon a-t-il flchi, sinon parce que son
singulier gnie le portait clbrer le culte de la science,

tout en restant tranger au travail scientifique ? Comte,


lui,

est un mathmaticien. Il sait qu'un thorme simplement nonc n'est rien du tout il n'a de titre valable pour exister qu' partir du moment o il est dmontr, o est intervenu le discernement du vrai et du faux.
:

Engels disait, dans son Anti-Dhring, que Saint-Simon avait manifest une perspicacit gniale grce laquelle
presque toutes
socialistes

ultrieurs,

Gomme

le fait

non spcialement conomiques des trouvent chez lui en germe . remarquer M. Charles Rist ce propos, (1)
les ides

se

la rserve

spcialement conomiques s'entend de la thorie marxiste de la plus value, qui demeure d'ail-

pour

les ides

mme formule pourrait d'une faon exacte et prcise, le pour exprimer, rapport de Saint-Simon et de Comte. Tout ce qui n'est
leurs

un sujet de

discussion. Or, la

servir

pas spcialement scientifique, et qui la fin se prsentera comme directement anti-scienlifique, dans l'uvre de Comte,
drive

de Saint-Simon.

Il

reste

qu'Auguste Comte, au

un

dbut du moins de son entreprise, s'est efforc de construire difice dont l'attention la science positive dtermine-

rait l'quilibre.

La science positive se dfinit par l'emploi de l'analyse en tant que mthode d'objectivit universelle et, par l, l'inspiration matresse de Comte drive
;

XL.

expressment de Descartes, mais

la condition

de cher-

Ci) Apud Charles Gide et Charles Rist, Histoire des Doctrines conomiques, 3 dit., 1920, p. 267.

198

LA RAISON ET LA RELIGION
Gomtrie, et

cher l'analyse cartsienne dans


le

la

Cogito pistmologique, Biran du point de vue psychologique. Toute rflexion d'ordre mtaphysique sur les principes de

comme

l'avaient fait

Kant au

non dans poiiit de vye

la

mathmatique

est inutile, dangereuse

mme.

Elle ne

qu'accumuler des nuages autour de questions que la science a rsolues de manire satisfaisante et dfinitive.
fait
La nouvelle mthode gomtrique institue par Descartes a pour caractre essentiel, en isolant chaque condition d'un problme, de l'assujettir une solution pleinement gnrale

La

d'aprs une convenable rduction du concret l'abstrait. qualification d'analytique a surtout le mrite de rappe-

ler,

ceux du moins qui s'en font une juste ide, un tel

esprit

fondamental que je ferai soigneusement ressortir en toute occasion opportune. (1)


.

L'harmonie, qui s'tablit spontanment entre

la ratio-

nalit abstraite de l'algbre et la ralit concrte de la

gomtrie, se retrouve donc tous les degrs de la systmatisation que Comte poursuit de domaine en domaine. Elle se manifeste d'elle-mme avec la mcanique analytique

de Lagrange, la physique analytique de Joseph Fourier. Elle est consacre par l'astronomie de Copernic, qui aboutit au systme de la gravitation universelle. Aucune rvolution universelle ne fait autant d'honneur la rectitude

de l'esprit humain. (2) Ds 1820, dans sa Sommaire apprciation de l'ensemble du pass moderne, Comte crivait Tout le systme thologique est fond
naturelle
:

sur la supposition que la terre est faite pour l'homme, tez cette racine, et et l'univers entier pour la terre
:

toutes les doctrines surnaturelles s'croulent... L'Inquisition faisait bien son mtier de gendarmerie du pouvoir
spirituel

de Galile.
(1) (2) (3)

en tchant d'touler, sa naissance, la thorie (3) Et Comte reprend le thme dans le Cours.

Cours de philosophie positive, Appendice cit., p. 15.

Trait lmentaire de Gomtrie analytique, 1843, p. 7. t. II, 1835, p. 171.


'

LES DISGrAcES de L'CLECTISME

199

Le germe rel de la diffreince lmentaire entre les deux grandes voies philosophiques, l'une thologique, l'au

que l'une prend pour principe, dans l'explication des phnomnes du monde extrieur, notre sentiment immdiat des phnomnes humains tandis que, au contraire, la philosophie positive est toujours caractrise, non moins profondment, par la subordination
tre positive

est

ncessaire et rationnelle de la conception de


celle

l'homme

du monde

En

(III, 270.) biologie de Blainville et Gall

vont fournir Comte

l'appui que son entreprise rclame pour la rduction systmatique du concret l'abstrait, du dynamique au statique^ en vrifiant dans le dtail la correspondance de l'organisa-

tion anatomique et des fonctions vitales, mme intellectuelles et morales. Il est donc possible de passer par-dessus le stade d'introspection psychologique o s'arrtait l'idologie, et de rserver la considration de la dynamique en tant que partie essentielle de la discipline qui tudie l'homme en socit et qui recevra de Comte son appel-

lation dfinitive, la sociologie. Or, il sufft de rflchir sur le


la

moment o Comte aborde


manire

mme dont il va se trouver, par l l'aborde, pour s'apercevoir qu'elle mme, immdiatement constitue. Chez Descartes l'exisscience

nouvelle,

et

sur

la

tence de la pense est implique dans le doute auquel peut donner lieu de mme, chez Comte, le progrs <ui s'est accompli dans la connaissance de la nature
elle
;

travers les deux sicles de la civilisation moderne, assure le caractre original de la sociologie et lui fournit comme

ontenu essentiel
loi a-t-elle t

la loi des trois tats.

Sans doute cette

D'^

dj formule par Turgot, prcise par le Burdin dont Saint-Simon avait recueilli et trs pro-

bablement transmis l'enseignement; mais, ce qui appartient Comte, c'est d'en avoir fait le tissu de la ralit
sociale, et c'est cela qui l'autorise la

sienne.

Dans une

lettre

revendiquer comme du 27 fvrier 1825 de Blainville,

!,

'

II-

200

LA RAISON ET LA RELIGION

Auguste Comte

explique de la faon la plus nette l'ide La conception de la gnratrice de son systme (1)
:

politique que j'ai dcouverte sur les trois tats successifs de l'esprit humain, ne sont qu'une seule et mme pense considre sous les
sociale, et la loi

comme physique

deux points de vue

distincts de

mthode

et de science.

(2)

Ainsi l'histoire se rpond et elle se corrige d'elle-mme. L'lment spcifique de l'humanit se trouve dans la progression spontane de son devenir. La substitution d'un tat l'autre s'accomplit paisiblement, innocemment, par

Personne, sans doute, n'a jamais dmontr logiquement la non-existence d'Apollon, de Minerve, etc., ni celle des fes orientales ou des
effet
:

un simple

de dsutude

diverses crations potiques

ch

l'esprit

ce qui n'a nullement emphumain d'abandonner irrvocablement les


;

dogmes antiques, iquand


C'est de cette victoire
lence,

ils

ont enfin cess de convenir

l'ensemble de sa situation.
dte

(3)

la vrit, victoire sans vio-

victoire sur la violence, pour l'avnement d'une humanit harmonieusement unanime, que Comte semble
se borner prendre acte lorsqu'il faisait la dclaration

trop fameuse

n'y a point de libert de conscience en astronomie, en physique, en chimie, en physiologie, dans ce sens que chacun trouverait absurde de ne pas
:

Il

dans ces sciences, (4) Confiance que le savant par les hommes comptents. mrite et; du fait qu'il la mrite, il n'aura plus besoin
croire de confiance
tablis

aux principes

d'ailleurs, il est juste de remarquer que Comte rserve la libert de la presse qu'il considre, en prophte aventureux, comme une conqute dfinitive des temps

de l'imposer

modernes.

(1) (2)
(3)

Lvy-Bruhl,

La

Revue

occidentale, 1881, 1.

Philosophie d'Auguste Comte, 3^ dit., 1893, p. 11. 1, p. 288.

Discours sur VEsprit

(4)

Plan des Travaux

1822. Appendice

positif, 1844, p. 43. scienlifiques ncessaires cit, p. 53.

pour rorganiser

la socit^

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

20t

par del Comte, et, il convient d'ajouter immr diatement, en, dpit de Gomte, le positivisme qui sera Tune des conceptions dominantes du xix^ sicle. En lui
Tel
est,

des Encyclopdistes, s'panouit ce qui avait t l'ambition et fconde sous l'influence souveraine de Gondilcanalise
lac et de ses

grands

disciples, Lavoisier et

Le moment (crit un grand fond de connaissances une excellente mthode et une libert entire, acquises, est donc le commencement d'une re absolument nouvelle
nis et Sieys.
les

Lamarck, Caba-. Destutt de Tracy) o

hommes

runissent

dans leur

histoire. Cette re est

vraiment

l're franaise,

un dveloppement de raison et un accroissement de bonheur, dont on cherche en vain juger par l'exemple des sicles passs. Et Henri Delaet elle doit

nous

faire prvoir

dans sa Psychologie de Stendhal (1918), (en renvoyant aux ^Zmenfs d'Idologie, II, 10) Il semblait donc ajoute que le xviii^ sicle finissant
croix, qui cite ce passage
:

et russi constituer une vaste analyse de l'homme, il et capable de servir de base une large philosophie
:

pu sembler vers 1805 que tout


psychologie

la
fois

tait prt pour une large scientifique et profonde, prenant

l'homme tout

entier, le rattachant la nature et scrutant


:

toute sa conscience

logique, pathologique,

une psychologie biologique, psychosociologique. Mais l'esprit idolo-

gique,

si

constructeur au fond, devait apparatre d'abord

philosophie sceptique et rvolutionnaire, et les vnements politiques issus de la Rvodestructeur,


lution devaient favoriser

comme

comme une

Dans
cet,

la

un autre systme. (Pp. 21-22.) premire perspective o le Cours se prsente,


la

Comte, revendiquant
toire le social

paternit spirituelle

largissant par l'interprtation

de Condordynamique de l'his

champ

d'application indivisiblement spculatif et

de l'analyse, sera donc appel rparer l'erreur a t commise, dans l'interprtation de l'idologie, qui mettre de nouveau en vidence la fcondit d'une philosophie rationnelle qui ne se spare pas de la science, et

^02
la

LA RAISON ET LA RELIGION
car
science a manifest

qui pourtant

dpasse

la

simultanment son aptitude ultrieure servir de base la philosophie et son impuissance actuelle en dispenser
.

Comte

[Cours, VI, 489.) En tablissant l'unit de mthode, a russi ce que personne, son tmoignage, n'avait
;

encore fait

il

tive dans son

conu directement la philosophie posiensemble rel . [Cours, II, 635-636.) Il

peut

se flatter ainsi d'avoir assur l'avenir de

l'humanit

sur la base d'

une harmonie

essentielle entre nos connais.

sances relles et nos besoins effectifs

(VI, 786.) Ainsi constitue dans son optimisme systmatique, la doctrine de

Comte apparat comme une


tifs

transposition en termes posi-

le

d'une mtaphysique de type leibnizien, M. Lvy-Bruhl dmontre par l'ingnieux tableau qui figure dans la

conclusion de sa Philosophie d'Auguste Comte. (Pp. 408-409.)

Mais voici le XLI. du positivisme. Cet atta~^rame chement la cause du progrs humain va s'efacer mesure que Comte poursuit son uvre. Finalement, le
crdit que lui a valu l'troite connexion de sa pense avec la vrit de la science se trouvera servir dtourner les
esprits

de

leuri

confiance

initiale

dans

le

bienfait

des

lumires, les orienter, en sens contraire, vers ce

nouveau

Moyen Age

qui tait

le secret dsir

de la mtaphysique

t de la littrature romantiques.

Cependant, le Comtisme idal, auquel Comte devait tourner dlibrment le dos afin d'entreprendre une

seconde carrire

a rellement exist dans l'histoire

avec Littr,

a exist avec

prcise le de rester plus fidle l'enseignement qu'il a reu de lui.


<c

dsavou par Kant, de Fichte, Et Littr premire philosophie motif pour lequel il se spare du matre afin
le

comme
la

Kantisme

idal,

Parmi ceux qui admettent

la

mthode

positive, plusieurs
clerg.

pensent que

l'avenir social ne

comporte pas de
1,

(1)

(1)

Auguste Comte

el la

Philosophie positive, p. 523, n.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

203

l'un aprs l'autre, Saint-Simon et Auguste Comte <)nt vari de la faon la plus tonnante dans l'application

Or,

si,

d leurs principes,

ils

n'ont cess, travers toutes leurs

vicissitudes, de mettre leur esprance dans l'tablissement d'une nouvelle autorit spirituelle , qui aurait la force

de conjurer

les justes alarmes des peuples sur la dissolution de la socit . (P/an de 1822, Appendice cit, p. 57.)

Pour

le

recrutement du

nouveau sacerdoce

Comte

s'adresse l'Acadmie des Sciences et l'cole Polytechnique ; et c'est cela mme qui lui parat dfinir l'originalit

de son entreprise.
siques
et

ct de la Classe des Sciences phymathmatiques, la Convention avait cr, dans

l'Institut

d politiques

de France, une classe dite des Sciences morales selon la terminologie emprunte Condorcet.

cation dans

Paralllement l'cole Polytechnique, qui visait l'applile domaine des sciences exactes, Destutt de

Tracy prvoit et rclame une seconde cole, qui transposerait dans la pratique les rsultats auxquels Fidologie serait parvenue. (1) Mais aux yeux d'Auguste Comte,
la

suppression de la Classe des Sciences morales

et politiques,

vaine congrgation

(2) mtaphysique, neur au hros, pourtant rtrograde, qui la dcida en 1803, que la cration de l'cole Polytechnique la Convention.

fait

autant d'hon-

En

effet,

qu'il

n'y ait qu'une seule Acadmie pour la

constitution doctrinale, qu'une seule cole pour l'application pratique, le point est essentiel du moment que la

mission

du

nouveau sacerdoce

consiste

dissiper

grand schisme prparatoire consomm par Aristote et Platon entre la philosophie naturelle et la
totalement
le

philosophie morale

{Cours, VI, 487.) Par l donc

Comte

(1) II n'y a presque personne qui ne sente la ncessit d'une cole polytechnique pour les sciences physiques et mathmatiques. A peine se trouve-t-il quelques penseurs qui s'aperoivent qu'il serait encore plus urgent d'en avoir une pareille pour les sciences morales et politiques (1798). Apud Gouhier, Auguste Comle el la Formalion du Positivisme, t. II, Saint-Simon jusqu' la

Reslauralion, 1936, p. 42. (2) Cours, VI, 485.


.

204
se propose

LA RAISON ET LA RELIGION

lui-mme l'preuve dont l'humanit va tre


:

la fois l'enjeu et l'arbitre

le clerg scientifique va-t-il

entrer en possession effective d'un pouvoir spirituel comparable celui dont l'glise catholique a pu jouir

au Moyen Age

Seulement, mesure que sa carrire se poursuit, les dceptions s'accumulent dans les rapports d'Auguste Comte avec l'cole Polytechnique et avec l'Acadmie des
Sciences; et l'on va voir jouer

la

nave gnralisation

que

fait

Comte de

ses expriences personnelles, l'identi-

fication sincre

sagesse universelle

de ses jugements contingents avec une . (1) Il partira en guerre contre les

corporations savantes, dont l'empirisme et l'gosme constituent aujourd'hui, principalement en France, l'obstacle peut-tre le plus dangereux la rnovation finale . (2)
cette bassesse d'me, il est invitable que la science rendue responsable, elle et sa mthode. Sans doute. Comte ne cessera jamais de soutenir que l'analyse est
soit

De

par nature' objective et la synthse par nature subjective, comme en matire sociale la statique traite de l'ordre et la
le mme penseur qui avait persist se rclamer de Condorcet, qui s'tait spar de Saint-Simon et des Saint-Simoniens pai:ce qu'ils n'avaient

dynamique du progrs. Seulement,

pas su appuyer leur esprance de rgnration humaine au dsintressement d la connaissance vritable du monde,
crira en 1857, dans les premires lignes de son Systme de Logique positive ou Trait de philosophie mathmatique, qu'il s'agit avant tout ses yeux de subordonner le progrs

trois

l'ordre, l'analyse la synthse et l'gosme l'altruisme, modes distincts de poser une mme question non
.

seulement connexes, mais quivalents

Rousseau, pour

Delvolv, Rflexions sur la Pense comtienne, 1932, p, 11. John Stuart-Mill du 20 nov. 1841. dit. Lvy-Bruhl, 1899, du 4 mars 1842 J'ai appris, mes propres dpens, que ls savants seraient tout aussi vindicatifs et oppressifs que les prtres et les mtaphysiciens, s'ils pouvaient en avoir jamais les mmes moyens. Ibid, p. 37.
(1) (2) Lettre p. 6. Cf. Lettre
:

LES DISGRCES DE L'CLECTISME

205

qui Comte ne manque jamais de dclarer son antipathie, ce Rousseau qui lui est insupportable aurait-il pu dire

mieux, ou plus mal ? Dans cette seconde philosophie, et surtout dans son expression religieuse, o le culte se constitue avec une
inexorable et purile minutie sur la base d'un ftichisme nettement avou, l'influence de Glo tilde de Vaux, ou plus

exactement de
;

la' passion pour Clotilde de Vaux, n'est douteuse et c'est Auguste Comte qui nous ferait pas reproche de la mconnatre. Mais le respect pour la souf-

france et pour l'ge interdit de nous appesantir sur cette


priode, si touchante par ailleurs, de la vie de Comte. C'est dans l'uvre de la maturit que nous avons cher-

cher la fissure secrte, d'o rsultera l'effondrement de


l'difice, et

que les lecteurs les plus aviss, Littr comme n'ont aperue qu'aprs coup. Mill, Pour nous donc, si 1' or pur de l'analyse objective

mu en vil plomb de la synthse subjective, si une confusion presque invincible enveloppe encore aujourd'hui pour tant de philosophes et tant d'hommes de
s'est
lettres franais le problme la religion, l'origine en est

du rapport entre
dans
la

la science et

manire dont Comte

a opr, au milieu
le

mme du

passage de la chimie sence d'une inversion gnrale de la marche rationnelle


la biologie. Il
d'

Cours de philosophie positive, nous met en pr,

une diffrence fondamentale qui ne saurait tre lude, entre l'ensemble de la philosophie inorganique et celui de la philosophie organique . [Cours, IV, 360 et 358.)

On sait avec quelle vigueur emphatique, lors d'une conversation tenue Vanne mme de la naissance de Comte, et transcrite par Saint-Simon en 1813, le D'^ Burdin avait
suppli les physiologistes de secouer le joug des brutiers et des infinitsimaux pour se placer en face des phnomnes de la vie dans la vision directe et concrte de leur
totalit. Quittez la prsidence, nous allons votre place , diront aux mathmaticiens les
la

remplir

reprsentants

206

LA RAISON ET LA RELIGION
la science nouvelle.

de

Et pour

justifier ce

renversement

des mthodes, au cur


et se flattait de

mme de l'ouvrage o il se proposait rendre homognes toutes nos conceptions,


Comte, dont
la.

relles {Cours, I, 23),

mmoire ne

laisse

rien chapper que ce qu'il a systmatiquement dcid d'oublier, se rfre implicitement Cabanis qui crivait

dans son Coup d'il sur


la mdecine (1804)
:

les

Rvolutions

et

la

Rforme de

L'esprit humain n'a^qu'une manire il va de procder toujours du connu l'inconnu. Mais, selon la nature des objets, cette mthode peut paratre quelquefois suivre un ordre inverse; Dans la formation d'un grand nombre de nos ides, l'analyse va directement du simple au compos dans celle de quelques autresy elle part du compos pour arriver au simple. (1) Cette remarque de Gabanis, Comte la transpose dans son lan^
:

aphorisme essentiellement empirique, converti mal propos, par les mtaphysicien^ modernes, en dogme logique, absolu et indfini, prescrit en tout sujet possible, de procder constamment du simple au cojtpos I mais
gage
:

Un

il

telle

n'y a pas, au fond, d'autre raison sohde, si ce n'est qu^une marche convient, en effet, la nature des sciences;:

inorganiques, qui, par leur dveloppement plus simple et plus rapide, et par leur perfection suprieure, devaient

invitablement servir jusqu'ici de typ essentiel aux prceptes de la logique universelle... Au contraire, en philosophie biologique, ce sont
les dtails

qui restent ncessai-

rement

inaccessibles,

l'tude...

quand on veut y trop spcialiser L'ide gnrale d'animal est certainement plus

nette aujourd'hui que l'ide moins compose de vgtal, et le devient toujours davantage mesure qu'on se rap-

proche de l'homme
notion,

quoique
le

la

principale unit biologique, dont la plus compose de toutes, constitue

toujours

point de dpart ncessaire d'un tel ensemble

(1)

III, 8,

apud Poyer, Extraits

cit.,

p. 82.

LES DISGRACES DE L'CLECTISME


-)

207

de spculations. {Cours, IV, 357 et 359.) Dj, d'ailleurs, dans le Plan de 1822, Comte faisait cho Burdin On peut donc regarder comme tabli, par l'observation et par
:

raisonnement, que l'esprit humain procde principaleparticulier au gnral dans la physique inorganique, et, au contraire, du gnral au particulier dans la
le

ment du

physique organique

ment suivant
temps prend
les
le

que, du liioins, c'est incontestablemarche que s'effectuent pendant longprogrs de la science, depuis le moment o elle
;

cette

caractre positif. (1) Mais, ainsi entendue dans, ce double sens antinomique, la positivit finit, par se

rapprocher singulirement de cela mme quoi elle avait sembl d'abord s'opposer. Il suffira de rappeler la formule
premptoire qui figure encore au troisime volume du Le vritable Cours de philosophie positive (p. 8) esprit
:

fondamental de toute philosophie thologique ou mtaphysique consistant essentiellement... concevoir tous les
vie, le seul

phnomnes quelconques comme analogues connu par un sentiment immdiat.


XLII.
trine

celui de la

C'est sur

1'

unit de

mthode

et de doc-

(2)

que devait reposer notre esprance dans l'avl'esprit positif


;

nement de

et cet esprit positif se prsente,


lui-

maintenant,

comme

radicalement contradictoire avec


;

mme, pathologiquement ambivalent entendu, le rendre minemment apte


tacle
et sans peine,

ce qui va, bien

oprer, sans obs-

l'esprit

la conciliation permanente entre de conservation et l'esprit d'amlioration galement propres l'tat normal de l'humanit . (3) En parlant

amsi,, Comte semble reprendre expressment le programme de l'Ecole qui, avec Victor Cousin, s'tait expressment

(1)

Appendice
cil.,

cil.,

p.

133.

(2) Considrations'^ philosophiques

sur

les

Sciences

el

les

Savants (1825).

Appendice
(3)

p. 153.
positif,

Discours sur f Esprit

1844, p. 54.

^08

LA RAISON ET LA RELIGION

donn pour tche de restaurer Vcledisme. Mais de la mtaphysique on ne pouvait rien attendre qu' une vaine
intention de concilier, sans principes propres, des opinions incompatibles [Ibid., p. -55.), tandis que le positivisme

triomphe de l'obstacle parce qu'il se montre capable de rpondre aux divers aspects du problme. Sur ce point capital. Comte s'explique dans le passage qui est au centre du Discours sur l'Esprit positif. Comme tous les termes vulgaires ainsi levs graduellement la
dans nos langues occidentales, plusieurs acceptions distinctes, mme en cartant le sens grossier qui d'abord s'y attache chez les esprits
dignit' philosophique, le
positif offre,

mot

mal

cultivs.

dsigne

le rel,

Et Comte les numre par opposition au chimrique 2


(P. 40.)
;

1<^

Positif

Ce terme

fondamental indique

le

contraste de

l'utile

l'oiseux

certitude et l'indcision 3 L'opposition entreN,^la 4 L'opposition du prcis au vague 5 Celle du positif


;
;

et

du ngatif. (Pp. 41-42.) Tout autre qu'Auguste Comte


cette

serait

assurment troubl
;

lui n'hsite multiplicit de sens htroclites par y voir un avantage et une confirmation. Il importe pas de noter ici que toutes ces diverses significations convien-

elles

nent galement la nouvelle philosophie gnrale, dont indiquent alternativement diffrentes proprits caracapparente ambiguit n'offrira dsormais aucun inconvnient rel. Il y faudra voir, au
tristiques
:

ainsi,

cette

contraire, l'un des principaux exemples de cette admirable condensation de formules qui, chez les populations

avances, runit, sous une seule expression usuelle, plusieurs attributs distincts,

quand

la raison

publique est par

venue reconnatre leur

liaison

permanente.
et
les

(P. 41.)

Harmonie d'autant plus surprenante,


jugera d'autant plus apaisante, que tiaux taient plus loigns.

que Comte points de vue ini-

Dans

le

premier sens
telles

la positivit

des sciences

qu'elles

se

correspond l'essor sont dveloppes depuis

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

209

Et c'est bien ce que voulait dire Saint-Simon 18G8 il louait la sagacit de Descartes qui lorsqu'en a senti que la philosophie positive se divisait en deux
Descartes.

physique parties galement importantes et la physique des corps organiss . (1)


:

la

des corps bruts


Condor-

Au
lui fait

second sens,

la positivit sera

commune

cet et de Bonald.

Dans Vloge

de d'Alembert, Condorcet

un mrite d'avoir proscrit

avec svrit dans

les

l'esprit, tout ce qui ne conduit pas la dcouverte de vrits positives, tout ce qui n'tait pas d'utilit immdiate . (2) Cette liaison du vrai et de l'utile, de

travaux de

Bonald

la

reprend son tour

comme

il

l'a fait

pour tant

de formules du xviii^

sicle, se rservant

de la retourner

au profit d'une sorte de pragmatisme thologique.


les vrits

Toutes

sont utiles aux hommes.

La maxime

est essen-

tiellement vraie, et la raison en est vidente, c'est que tout ce qui est utile aux hommes est une vrit. (3)

troisime sens, enfin, il ne sera plus question de Condorcet. De Bonald crivait en 1810 dans ses Recherches
philosophiques

Au

sur

les

premiers objets des

connaissances

humaines : Un peuple de philosophes serait un peuple de chercheurs, et un peuple, sous peine de prir, doit
savoir, et

non pas chercher. (4) Et Comte se souvient de cette pense lorsqu'il relve la troisime signification usuelle de cette heureuse expression, frquemment
employe qualifier l'opposition entre
la

certitude

et

l'indcision

elle

indique ainsi l'aptitude caractristique

d'une telle philosophie (la philosophie positiviste) constituer spontanment l'harmonie logique dans l'individu et
la

communion
(1)

spirituelle

dans l'espce entire, au


XIX^

lieu

de

Inli'odudion aux travaux scienlifiques du


t.
I,

sicle,

uvres
et la

choisies,

Bruxelles, 1859,
positive, p. 83.
(2)

p. 198, cil

apud

Littr,

Auguste Comte

philosophie
et

uvres,

t.

III, p. 81, cit

apud Lalande, Vocabulaire technique


et religieux,

cri-

tique de la philosophie,
(3) (4)

au mot

positif.

uvres,

Thorie du pouvoir politique t. VIII, p. 74.

1796,

t.

I,

p. xiii.

LON BHUNSCHVICG

14

210

E.A

RAISONT ET

liAi

REEIGKON

ees doutes indfinis et de ces dbats interminables

que

devait susciter l'antique rgime mental )).(1) L'antique rgime mental, il faut y prendre garde, ce n'est pas ce que nous avons pris l'habitude d'appeler
l'ancien rgime
;

c'est,
,

des

lumires^
:

et

tout au contraire, l'esprit du sicle que de Bonald caractrisait en ces

termes-

Un

indiscret

ami de

la philosophie ui: faisait

honneur, dans un journal accrdit, d'avoir branle louiez les ides posHives-. C'tait mettre le doigt sur la plaie;

c'tait indiquer le ct faible de la philbsophie et l'immense avantage que la religion a sur les doctrines humaines

pour le gouvernement des socits et la direction de l'homme. (2) De glissement en glissement, le sens du positivisme s'est compltement renvers, comme si le Cours de philosophie positive devait dsormais tre
lu,

suivant

le

sociologie,

mouvement qui y,a de la mais rebours, en revenant sur

non plus l'endroit,, mathmatique la


les

tudes

infrieures

conception selon les exid^ la sociologie, rige en science prsidente gences


la

pour en rformer

de VEneyclopdie.

Et
allure

voici qui atteste ' quel point, en dpit de son dogmatique, l'infrastructure spculative du systme

tait flottante et
se bornait

mal

assure.

La

sociologie,
la

tant qu'elfe
savoirv

prendre conscience de

marche du

par dynamique. Mais^,^ aura proclam son indpendance et sa souverainet, on la verra s'attacher de plus en plus au primat de la statique. Le positivisme avait promis de

tait essentiellement constitue


fois

la

une

qu'elle

nous librer du pass afin d'ter les obstacles au progrsi Son but, maintenant, est de nous librer de l'avenir^ parce qu'il importe avant tout de nous mettre l'abri de toute
Discours sur l'Esprit positif, p. 41. Si la philosophie est utile pour le gouvernement des socits (12 mai 1810)V t. XI, p. 22&. Gf. Doctrine de. Saint-Simon (1829), dit. G. Bougie & Halvy^ 1924, n. 74, p. 181.
() (2)

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

211

rvolution future^ de supprimer tout facteur d'incertir

tude et d'instabilit. En style contemporain, c'est litaire qui nous sauvera du problmatique.

le tota-

La

curiosit de l'esprit devient le

du savant, non pas seulement

la curiosit

pch par excellence transcendante

qui poussait le Newton de VOptique spculer sur l'essence de la lumire, mais cette curiosit immanente

marche des phnomnes, o

ne fera qu'appliquer la sinon l'ensemble de l'univers, du loi de gravitation, moins ce monde restreint que constitue notre systme solaire. Dans le Cours de Philosophie positive^ Comte avait
l'on

invoqu l'objectivit de l'astronomie pour mettre en vidence le redressement ncessaire de l'ide que l'homme se faisait et des choses et de lui-mme. Dans le Systme de
positive, l'anthropocentrisme rentre en grces L'univers doit tre tudi, non pour lui-mme, mais pour l'homme, ou plutt pour l'humanit. Tout autre des-

Politique

sein serait,,

Comte
la

au fond, aussi peu rationnel que peu moral. (1,) engag dans la voie qui devait le conduire fameuse dclaration de 1851, o il fltrit (de fol engoueest

ment qui

saisit, il y a quelques annes, non seulement le mais surtout l'ensemble des astronomes occidenrpublic, taux, au sujet d'une prtendue dcouverte qui, si elle

avait
les

pu

tre relle, n'aurait


.

vraiment d intresser que

habitants d'Uranus

[Ibid., p. 511.)

Le spectacle de ce rtrcissement progressif du domaine de l'astronomie, pour reprendre l'expression si mouvante de M. Lvy-Bruhl, montre ce qu'il y avait de chimrique (2) dans l'esprance clectique de Comte. Il aura beau crire
que

pour

la

nouvelle philosophie, l'ordre constitue sans

cesse la condition

fondamentale du progrs

et rciprol'ordire,

quement, le progrs devient le but ncessaire de comme, dans la mcanique animale, l'quilibre et

la pro-

(1)

(2)

La

Systme de Politique positive, S^ dit., 1890, Philosophie d'Auguste Comte, p. 175.

t. I,

p. 36.

212

LA RAISON ET LA RELIGION

gression sont mutuellement indispensables, titre de fondement ou de destination . (1) Il y a autre chose dans le

progrs que simplement une opinion critique chose dans l'ordre qu'une opinion rtrograde
p.

, .

autre
[Ibid.,
;

57.)

En

ralit,

ce sont

deux mouvements inverses

et

comment
la fois

concevoir qu'il soit possible de marcher tout

la pense princide Condorcet de plus en plus abandonne (3) et le pale (2) complment essentiel emprunt de Maistre et de
il

en avant et en arrire? Entre

Bonald,

fallait choisir

et

Comte

a choisi,

commettant

vis--vis de

Condorcet

le

parricide dont Platon s'accuse

l'gard de Parmnide.
L'histoire a t jusqu' prsent mal divise , et Comte se souvient. La avait crit Saint-Simon

(4)
loi

des trois tats se vide peu peu de sa substance et de sa porte pour laisser place^ la division en poques organiques et en poques critiques, division bipartite et qui

passe par-dessus les temps, qui finalement reliera au Moyen Age la socit rorganise par le nouveau sacerdoce.

Depuis l'anne 1825, mes crits tmoignent un respect croissant pour le catholicisme, prcurseur immdiat et ncessaire de la religion qui doit surtout consolider et
dvelopper
la

construction bauche au xii^

sicle.

A mesure
;

dogmatisation positive je devenais plus que de retourner aux croyances surnaturelles mais incapable
j'laborais la

aussi je vnrais davantage

une thologie longtemps orga-

Discours sur V Esprit positif, p. 56. Systme de Politique positive, t. III, 1853, dit. de 1895, p. 615. illusions du progrs n'en crivait (3) Renouvier, tmoin dsabus des L'ouvrage admirable et aujourd'hui pas moins vers la fin de sa carrire si mal compris de Condorcet, ses thses prudentes et dubitatives en dpit de l'utopie fondamentale, ses probabilits sans fatalisme, sa critique franche du pass, dont il n'rigeait pas les traits de dcadence en moments du progrs,
(1)

(2)

tout cela paraissait trop scientifique et la fois trop rvolutionnaire aux lecteurs affaisss du xix^ sicle. Renouvier, Introduction la Philosophie analytique de l'Histoire, nouv. dit., 1896, p. 115. (4) Introduction aux travaux scientifiques du XIX^ sicle, apud Bougie, L'uvre d'Henri de Saint-Simon, 1925, p. 49.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME


nique, et je mprisais plus profondment une dissolvante. (1) sique toujours

213

mtaphy-

XLIII.

Victime son tour de


que
lui

cet

esprit de dnigre-

ment
la

(2)

reproche Comte aprs Saint-Simon,

non plus pour sa avec les constructions thologiques dont elle a parent hrit, mais bien pour la critique victorieuse qui en a fait Avec une mauvaise foi foncire, qui a pour seule justice.
mtaphysique
se trouve incrimine,

excuse,

comme
:

chez tous

les

d'une conviction individuelle.

Comte

dogmatiques, la sincrit crira de Destutt de

Tracy

La mtaphysique s'y trouve discrdite par un mtaphysicien. (3) Et pourtant ce mme Destutt de Tracy avait eu la prcaution d'opposer l'ancienne mtaphysique thologique ou la mtaphysique propre-, ment dite, et la moderne mtaphysique philosophique, ou

l'idologie

(4)

Le relativisme que
donc contre
elle.

l'idologie professait se retournera


:

Cabanis avait crit

Chaque poque

s'attribue l'exclusive possession de la vrit, et toutes pourront avoir galement raison^ si les systmes qu'elles ont
fait natre

embrassent et
;

lient

d'une manire naturelle

car les vrits gnrales ne sont et ne peuvent tre que les consquences de toutes les observations et de toutes les notions particulires qu'on a
recueillies sur

tous les faits connus

Comte ne
il

un sujet donn. (5) Il dise pas autre chose, lorsque


le
:

de septembre 1817, pubH sous


nonait
le

peut sembler que dans un opuscule nom de Saint-Simon,

fameux aphorisme

Tout

est relatif, voil

(1)
(2)

Testament d'Auguste Comte, 2^

dit., 1896, p. 9.

Plan de 1822. Appendice


Cours, III, 778-779.
:

cit.,

p. 90.

(3) (4)

Mmoires de l'Acadmie des sciences morales el^poliliques, III, 517. Cf. Cabanis Ce qu'on nomme encore aujourd'hui Mtaphysique n'a point de rapport avec ce qui portait autrefois le mme nom. Cit apud Gouhier, La Jeunesse d'Auguste Comte et la Formation du Positivisme, t. II, p. 35.
(5)

uvres. dit. Thurot,

I, 2, cit

apud Poyer,

op.

cit.,

p. 35.

214

LA RAISON ET LA RELIGION
tout est relatif surtout au temps

la seule chose absolue


ipour
le

les institutions sociales. Mais qui tour du style montre comment Auguste Comte dans cet crit de sa vingtime anne a trahi son gnie, et on

ce

concerne

la relativit les attributs

peut dj dire avec M. Delvolv qu' il a recherch dans mmes d l'absolu . (1) Finalement, le relativisme est entran dans la disgrce de la

mtaphysique, et le prestige de la sociologie sera exploit au profit du dogmatisme. La personne, avec son droit l'exercice de sa raison, la libert de pense, devient le type mme de V abstraction personnifie. Si l'ide de
socit

semble encore une abstraction de notre


c'est surtout
;

intelli-:

gence,

en vertu de l'ancien rgime phil#


qu'ap-

sophique

car, vrai dire, c'est l'ide d'individu


tel

partient un

caractre,

du moins chez notre

espce...

L'esprit positif est directement social, autant que possible, et sans aucun effort, par suite\mme de sa ralit caractristique.

Pour
est

lui,

l'homme proprement
la socit,

dit n'existe pas,

il

ne peut exister que rhumanit, puisque tout notre dve-

loppement
l'envisage.

sous quelque rapport qu'on

(2)

Le ralisme mdival, que Comte a reu de son hritage bonaldien et qui va, du moins durant tout le eours du xixe sicle, prsider au dveloppement de la sociokgie franaise, lui imprime un caractre religieux. Si donc
la thocratie et la tholtrie

reposrent sur la thologie, constitue certainement la base systmatique la sociologie

de la sociocratie et de
tiviste sera

la socioltrie. (3)
si

La

religion posi-

en un sens, et
la plus

Ton

s'en tient

aux apparences

du langage,
i

volue.

Le

/ne s'adresse point,


j

comme

celui

culte des positivistes des thologistes, un

tre absolu, isol, incomprhensible, dont l'existence ne comporte aucune dmonstration, et repousse toute compati) Rflexions sur la pense
(2) (3)

comUenne, p. 58. Discours sur l'Esprit positif, p. 74. Systme de Politique positive, I, 403.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

215

raison relle. Nul mystre ne doit altrer l'vidence spontane qui caractrise le nouvel tre suprme. (1) Il n'en
st pas

moins

le

et protestant , licisme qui ne peut tre qu'essentiellement personnel , (3) par del mme l'poque mme du christianisme (car on

plus ancien. Par del 1' gosme industriei le (2) par del principe affectif dti catho-

peut dire que dj


l'aristotlisme
est

platonisme est protestant comme catholique, (4) le germe lmentaire


le

de

la philosophie positive est

tout aussi primitif, au fond,

que celui de la philosophie thologique, quoiqu'il n'ait pu se dvelopper que plus tard. Le destin du positivisme sera celui du pythagorisme.
Il

rejoint

l'instinct
les

ftichique

dont

il

rhabilite les

manifestations

celles qui offensent le plus

plus dconcertantes et les plus dcries, cruellement notre conscience

et notre scrupule de la vrit. Comte ne se contente pas, comme il l'avait fait dans le Cours (V, 432), de dclarer

que l'amour universel, tel que l'a conu le cathelicisiie, importe certainement encore davantage que Tintelligence. Il va jusqu'o l'entrane sa logique renversement, jusrelle
qu' rcuser la recherche du vrai pour le vrai Quelque sans doute, la satisfaction attache l que soit,
:

seule dcouverte de la vrit, elle n'a jamais assez d'inten-

pour diriger la conduite habituelle... Lors mme que l'impulsion mentale rsulterait, en effet, d'une sorte de passion exceptionnelle pout la pure vrit, sans aucun
sit

mliange d'orgueil ou de vanit, cet exercice idal, dgag de toute destination sociale, ne cesserait pas d'tre pro-

fondment

goste.

(5)

Nous avons d pour Comte, eomme nous l'avons fait pour Kant, comme nous le ferons plus loin pour Maine

(1)

m
(3)

Politique positive, Id., IV, 153.


Id.,
I,

I,

333.

219.
17.

Cours, y, 755. ^5) Politique positive,


(4)

I,

216

LA RAISON ET LA RELIGION

de Biran, nous attarder aux relations de l'homme et de la courbe d'une entrel'uvre. L'histoire le veut ainsi
:

prise qui paraissait d'abord obir rieuse d'impersonnalit s'est trouve

une exigence impdomine par le tem-

prament despotique d'un individu. N'est-ce pas Comte qui dnonait dans le Plan de 1822 comme une ide
la

superstitieuse la croyance thologique et mtaphysique puissance indfinie et cratrice des lgislateurs sur la civi-

lisation

N'est-ce pas lui encore qui, dans sa Prface de 1842 [Cours, VI, ix), faisait grief Saint-Simon et
(1)

aux Saint-Simoniens de

cette tendance banale vers

une

vague religiosit qui drive aujourd'hui si frquemment du sentiment secret de l'impuissance philosophique chez
ceux qui entreprennent la rorganisation sociale sans y tre convenablement prpars par leur propre rnovation mentale ? Et pourtant il finit par s'enrler dans la
cohorte de ces polytechnicieh^ que l'on voit se risquant crer une religion comme on apprend l'cole faire

un pont ou une chausse

(2)

Mais des constructions semblables, apparentes, comme M. Gouhier y a insist trs justement, aux tentatives des
cultes rvolutionnaires, sont dpourvues des principes spirituels qui pourraient

Comte
qu'il se

aurait

en supporter le poids. Et Auguste tre le dernier ngliger l'avertissement


la

donnait lui-mme lorsqu'il signalait

dgn-

rescence dans l'ordre intellectuel d'


plus en plus amoindri

un christianisme de

ou

simplifi, et rduit enfin ce

thisme vague et impuissant que, par un monstrueux rapprochement de termes, les mtaphysiciens ont qualifi
de religion naturelle,

comme

si

toute religion n'tait point


[Cours, IV, 77),

ncessairement surnaturelle

comme

si,

par

suite,

il

ne

lui

importait pas avant tout de dresser

Appendice cit, p. 94. Thibaudet, Nouvelle Revue franaise, l^r septembre 1926, p. 362, cj^ apud Gouhier, Auguste Comle et la Formation du Posilivisme, 1. 1, p. 146, 1" septembre 1926, p. 362.
(1)

(2)

LES disgrAces de l'clectisme

217

devant ses

fidles des systmes d'ides et d'institutions devaient croire faits de main non humaine. qu'ils Comte avait donc ruin l'avance sa propre entreet l'on comprend le spectacle dont la.fm du xix^ si-

prise
cle

a t

le

tmoin.

Il

est arriv

qu'un

mme

crivain

a pu conclure de la faillite du positivisme la faillite de la science , (1) et cependant recommander V utilisation

positivisme pour une nouvelle forme d'apolorestaurerait la foi sur la base d'autorit qu'une gtique qui vue sociologique du- Moyen Age permet de lui reconnatre.

de ce

mme

Pour tranger

qu'il soit

demeur

la

mditation propre-

cause de cela peut-tre, Ferdinand Brunetire a fortement contribu enraciner dans l'opi-

ment philosophique,

nion publique l'ide qu'il n'y a d'autre solution au problme religieux qu'un parti-pris de soumission littrale,
sinon aveugle, soit
soit
larit

aux rsultats de aux commandements d'une glise

la

science positive,

tablie.

Et

la

popu-

d'une semblable conception explique son tour le grand prix que l'on doit attacher l'initiative de penseurs, M. Maurice Blondel et M. Edouard Le Roy au'

premier rang, qui, travers des difficults artificiellement accumules, ont rompu l'alternative, se refusant rien
de ce qui fait la profondeur et l'originalit de l'inspiration chrtienne comme de la rflexion mtaphysique..
sacrifier

G) L' voluiionnisme anglo-saxon

XLIV.
il

Le xviii^

sicle est

pour
;

les

Franais celui
les
il

qui prcde et prpare la Rvolution

pour

Anglais,
offre
le

succde aux secousses rvolutionnaires, et

(1) Comme le signale M. Van der Lupt, L'Action religieuse de Ferdinand Brunetire (1895-1906), 1936, p. 58, Mgr d'Hulst avait, des la premire heure, relev la confusion dans un article de la Revue du Clerg franais, 16' fvrier

1895,
l'on

La Faillite de la science,

rponse

MM. Brunetire et Ch. Riche

Si

donc

veut parler de

faillite, je le

veux

faillite

du

positivisme. C'est lui qui a

manqu

bien, mais qu'on parle de la ses promesses.

218

LA RAISON ET LA RELIGION-

modle d'un systme politique harmonieusement quilibr. Ce n'est pas que derrire cette apparence les murs et les institutions elles-mmes ne souffrent d'un dsordre qui
aurait t capable de compromettre l'avenir de la nation si le succs de la propagande mthodiste n'tait vend

en redresser l'armature. Propagande d'ordre moral plutt que spculatif ; Le prdicateur wesleyen ne demande pas ceux qu'il enrgimente de changer de religion ou d'glise, mais seulement de vouloir bien apprendre, sous sa direction spirituelle, mieux aimer et mieux pratiquer la religion dans laquelle il a t lev. (1) /\ Et le mm scrupule de loyaut vis--vis de soi-mme anime le mouvement de pense, essentiellement laque, auquel Bentham donnera sa forme systmatique. La conscience est une chose fictive dont on suppose que le sige est dans l'me. Une personne consciencieuse est celle qui, s'tant fait une rglcMie conduite, s'y conforme
\

exactement.

(2)

On

a conserve

le'

mot

de

Bentham

Si je n'tais utilitaire, je voudrais tre mthodiste.


est,

Tel

en

effet, le

anglaise...

que

les

paradoxe fondamental de la socit deux tendances, qui paraissent logique-

ment

contradictoires, par bien des points converg-ent et se confondent . (4) Toutefois cette parent latente devait

par la raction du loyalisme des violences de la Rvolution franbritannique en face aise. Burke qui avait t favorable la cause des colonies
se briser ostensiblement

amricaines,

fit

entendre ds 1790 un

cri.

d'alarme, et

(1) lie Halvy, Histoire du Peuple anglais <m XIX'> sicle. L'Angleterre en 1815, 1912, p. 388. (2) Dontologie ou science de la morale, trad. Benjamin Laroche, t. I, ix,

1834, p. 164.
(3)

Apud

Bentham
d'tude
vsie
;

Halvy, op. cil., p. 557. Ailleurs, lie Halvy rapporte que se souviendra, toute sa vie, avec quelle horreur, lors de son temps Oxford, il vit expulser cinq tudiants mthodistes pour crime d'iiil

avec quelle horreur,


articles
;

aux trente-neuf

celles
(4) lie

les
.

de Jsus crucifi

se vit oblig d'adhrer publiquement, sans la foi, angoisses qu'il prouva ce jour-l, il les compare La Jeunesse de Bentham, 1908, p. 36.
p. 557.

Halvy, L'Angleterre en 1815j

'

LES. DISGRCES

DE l'CLECTISME

219

^vec un succs
Halvy,
les

tel qu'il devint,

le

prophte de tous

les

selon l'expression d'lie clergs et de toutes

noblesses d'Europe . Tandis que le xyiii^ sicle commenant avait appris de Voltaire changer la mtaphysique de Descartes et la thologie de Leibniz pour la science de Newton et la
le

psychologie de Locke,

xviiie sicle

finissant voit la

pense anglaise imprimer au mouvement du romantisme son caractre dfinitif de raction politique et religieuse. Une opposition que les vnenents rendent pressante et d'apparence irrductible clate entre deux courants qui
se

dveloppent l'intrieur de
:

de rexprience
dire asctique

philosophie britannique empirisme analytique (on serait tent de

la

comme celui d'picure), qui, par del les ns de l'histoire, travaille pour retrouver mthoprjugs diquement l'immdiat et le simple empirisme concret qui
;

s'attache au pass pour sa vertu de stabilit, qui se rclame de la tradition et va jusqu' justifier la prescription. Le

principe de

premire fois formul par Hume, en mme temps qu'il aboutit chez Adam Smith, chez Bentham, en matire conomique et juridique une
l'utilit,

pour

la

doctrine rformatrice, et prpare


trines de

le

radicalisme des doc-

1832, bifurque en quelque sorte chez Burke,

prpare ce qu'on peut appeler l'empirisme thologique de Joseph e Maistre et de H aller et mme la mtaphysique
thologique de Coleridg. (1) La dualit de ces courants explique les oscillations perptuelles de John Stuart Mill autour du systme qui lui avait t inculqu par son pre, qu'il n'osera ni maintenir entirement ni dsavouer tout fait. Elles ne nuisent

pas d'ailleurs sa popularit dans


{dira

les cercles

philosophiques

et politiques de l'Angleterre. Entre 1840 6t 1860 environ

Herbert Spencer dans son Autobiographie]

(2)

son

(1)

lie Halvy, L'volution de la doctrine utilitaire de 1789 1815, 1901,

p.

19.
(2)

Traduction et adaptation d'Henri de Varigny, 1907, p. 391.

220

LA RAISON ET LA RELIGION

influence tait telle que peu de gens osaient mettre en doute ses opinions. Et c'est bien de John Stuart Mill que procde

Spencer. Fidle aux principes de l'empirisme et aux conclusions du. libralisme, Spencer labore une synthse, ou plus exactement une synthse de synthses, qui traverse tous les domaines, cosmologie et biologie, psychologie et sociologie, pour y retrouver l'identit d'une formule qui

commande
pense
Si
:

la fois

le

cours de la nature et la marche de la

passage de l'homogne VhUrogne. peu de temps qu'en ait dur le mirage, on comprend l'blouissement de la fm du xix^ sicle devant l'laboration
loi

mthodique de l'uvre de Spencer. Dans


de diffrenciation taient toutes ramasses

la

les

grande vues

d'ensemble que reprsentaient dj l'hypothse nbulaire de Laplace, le transformisme de Lamarck, la doctrine sociologique du Progrs et le principe de la conservation
de l'nergie . (1) Ainsi, par une sorte de prodige, l'volutionnisme semblait capable de satisfaire l'instinct romantique qui postule,
thelot, le

comme y
le

si

fortement insist Ren Berqui


vital

primat de

la vie, et l'exigence scientifique

porte considrer

processus
lois

comme un

simple
et

prolongement
tend
la

du mcanisme physico-chimique
les

qui

par lesquelles s'explique le de l'organisme. Mais l'clectisme de Spendveloppement cer, qui a fait l'admiration des contemporains autant que

socit

l'clectisme de Hegel ou l'clectisme de Comte, ne soutient pas davantage le scrupule de l'analyse et pour des

raisons galement videntes

colosses aux pieds d'argile n'ont pris l'apparence de colosses que parce qu'ils qui avaient des pieds d'argile , bnficiaires et victimes tour
:

tour de cette incurable ambiguit qui est l'essence

mme

de toute synthse mtaphysique. Parti de l'individualisme radical, Herbert Spencer le maintiendra strictement au terme de sa carrire, mais
Mouy, Vide de Progrs dans

(1)

la Philosophie de

Renouvier, 1927, p. 72.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

221

sans que l'laboration de son systme du monde et de la vie l'ait aid en justifier le principe. Avec une rare
franchise,
il

avoue en prsentant

le

deuxime volume de

ses Principles of Ethics : La doctrine de l'volution ne nous a pas guid dans la mesure o j'esprais. La plu-

part

des conclusions, empiriquement tires, sont celles des sentiments droits, clairs par une intelligence que cultive, ont dj suffi tablir. G et l seulement, des

conclusions d'origine volutionniste ajoutent quelque chose aux vues courantes ou en diffrent. (1) A quoi fait cho cette remarque d'lie Halvy que les thoriciens de

l'organisme social ont souvent, la diffrence de Spencer, prsent leur mtaphore comme favorable au commu-

Mrs Webb, adepte de la philosophie de Herbert Spencer avant de se convertir au socialisme, a expressment repris la mtaphore de l'organisme social pour l'interprter dans le sens du com^munisme, et la retourner contre
nisme...

son propre matre . (2) Bien plus, si l'on remonte des consquences aux prmisses, on s'aperoit que le succs apparent recouvre une

impuissance foncire

tirer

d'quivoque

la

notion

mme

qui devait tre la pierre angulaire de l'difice. Il y a une tragdie de l'volution chez Spencer, parallle la tragdie de V Aufhebiing chez Hegel, la tragdie du positif chez

Comte. Et nous n'avons,


le

ici encore, qu' en recueillir L'volution, sous son aspect le plus gnral, est l'intgration de la matire et la conco-

tmoignage direct

mitante dissipation du mouvement, tandis que

la disso-

lution est l'absorption du mouvement et la dsintgration concomitante de la matire. Cette dernire dnomination

rpond assez bien son but, mais

la

premire soulve de

grandes objections. Le mot volution a d'autres sens dont quelques-uns ne s'accordent pas avec celui qui vient
Lalande, Les Illusions voluUonnisles, 1930, p. 419, n. 1. Sance du 4 fvrier 1904, apud Ren Berthelot, volutionnisme et Platonisme, 1908, pp. 57-58.
(1)
(2)

Apud

Socit franaise de philosophie.

222^

LA RAISON ET LA RELIGION
lui

de lui tre donn et dont d'autres

sont mtne directe-

ment

opposs. L'volution d'un gaz est littralement une absorption de mouvement et une dsintgration de matire, ee qui est exactement l'oppos de ce qu'ici nous nommons,
l'volution.

s'ouvrir, s'pandre, projeter


elle est ici

sens ordinaire, yo/er c'est se dplacer, au dehors, tandis que, comme comprise, l'volution, bien qu'impliquant l'ac-

Au

croissement d'un agrgat concret et qu'elle en soit par l une expansion, implique que la matire composante de
l'objet passe d'un tat plus diffus
s'est

un tat plus concentr,, Le mot antithtique involuUon qu'elle exprimerait mieux la nature du changement et en dcrirait mieux les caractres secondaires dont nous allons nous occuper. Nous sommes pourtant obligs, malgr le risque
contracte.

de confusion qui rsulte des significations diverses et contradictoires, d'employer le mot volution comme oppos au mot dissolution. Il est maiit^nant si gnralement

employ pour dsigner, non pas l'opration gnrale qui a t dcrite, mais plusieurs de ses varits- les plus frappantes et certaines de ses circonstances secondaires mais des plus remarquables, que nous ne pouvons y substituer un autre mot. [1) Mais, par del l'ambivalence fcheuse du langage, il
ceci de plus grave que, dans le fond, le processus d'volution est insparable d'un processus contraire qui ne peut pas ne pas l'accompagner ou lui succder. Il faudrait

y a

donc

faire place

un processus de

dissolution qui forme

le

complment de l'volution et qui, un

moment ou

que l'volution a fait . D'o une loi de cycle, correspondant des oscillations et des alternatives qni sont rgies par un principe gnral

autre, dfait ce

un

d'quilibre

(2)

A
(1)

dfaut de certitude quant au cours futur des vne-

(2)

Les premiers Principes, t. Il, xii, Ibid., II, XXIV, pp. 474 et 475.

97, tjad.

Guymiot, 1902,

p.

246.

<.'

LES DISGRCES DE: l'CLECTISME

ments,

il

n'apparat

mme

pas que cette distinction e&

deux ppocessiis volutifs fournisse une base pour une juste distributionN des valeurs, pour une apprciation lgitime
du sens o il conviendrait de chercher le progrs vritable* M. Andr Lalande a soulign le contraste entre l'intention de Spencer qui demeure, autant que'persoraie,, fidle la tradition philanthropique et pacifiste de l'cole de
Btenthara, et l'influence plus

que fcheuse qu'a eue le crdit volutionnisme simpHfi jusjqiu' la dformation et d'un aggrav encore par les interprtations: vulgaires du roman:

tisme nietzschen

Unit de

la y te et

de la vie hum:aine
le

lutte ds individus, limite

degr d'ordre intrieur ncessaire la lutte des; peuples suivant les uns^ la lutte des classes suivant les autres droit de chaque
;

seulement par

tre et de

de

chaque groupe triompher dans la proportion ses forces vitales, voil le dogme latent dont s'est
l'esprit public sous l'influence

lentement pntr

de l'ide

quivoque d'voluUon, tendue en ligne droite du animal et vgtal aux socits suprieures. De

monde
l
trs,

logiquement, Vgosme sacr, l'imprialisme, l'apologie du commandement industriel ou militaire et des organisations de combat, la foi dans la diffrenciation et l'organisation hirarchiques, opposes aux ides de libert, d'galit,

de similitude et de rciprocit fraternelles.

(1)

va porter son la confusion de la pense religieuse dans le monde contemporain. L' volutionnisme spencrien repose sur un monisme de la force, le concept de force tant sans doute
dernier trait,
enfin,

XLV.

Un

comble

mcanique, mais dtach hardiment, presque cyniquement, de la prcision qui pourrait crer des embarras au philosophe. En discutant avec des savants comme

emprunt

la

Tait et Maxwell, Spencer leur reprochait d'employer le

(1) Lalande, La Mission de la philosophie de noire temps, apud Actes VII1 Congrs international de Philosophie Prague, 1936, p. -727*

da

224

LA RAISON ET LA RELIGION

mot
la

force

tre utile

dans un sens trop limit et trop dfini pour dans une thorie de l'volution. (1) Et en effet,

notion de force ne pourrait supporter l'architecture du systme si elle se rduisait son expression mathmatique.

La

force devra

donc se transcender elle-mme. Prenant dans

un sens

littral la

fameuse formule de

la

Thodice

la

reprsentation a

un rapport naturel avec


356),

ce qui doit tre


:

Reprsent

(III,

Spencer dclare
la

la

n'tant possible que par relation,

ralit relative

pense ne

peut tre connue


ralit absolue
;

comme

telle

que par rapport une

ment
titre

et le rapport entre les deux, tant absolupersistant dans notre conscience, est rel au mme

que les termes qu'il unit sont rels. Nous pouvons donc reprendre avec une entire confiance les conceptions ralistes qu' premire vue la philosophie semble liminer. (2) Une fois de plus, le jeu du relativisme est retourn du relativisme surgit l'afTirmation^e l'absolu, affirmation noumnale au sens kantien du mot, qui pose une exis:

tence et refuse de l'accompagner d'aucune dtermination


intrinsque.
ce

comme Malebranche se demande si une thse essentiellement irrligieuse pas Qu'admirez-vous dans la divinit si vous n'en connaissez
mditatif
l

Un

n'est

rien?

la vie intrieure

Pour Herbert Spencer, chez qui le souci de ou spirituelle ne transparat gure, c'est une afrmation religieuse par excellence un Dieu sus

(3)

ceptible d'tre compris ne serait pas Dieu, telle est la vrit dont drive toute croyance religieuse. Si la religion et la science peuvent un jour tre rconcilies, la base

de la rconciliation sera ce
le

fait

qui est

le

plus profond,

plus large et le plus certain de tous les faits, savoir

(1)

Cf.

Knott, Life and

scientific

Papers

of Peter Gulhrie Tait,

Cambridge,

1911, p. 175.
(2)
(3)

Les premiers Principes, II, m, 46. Entretiens sur la Mtaphysique et la Religion, VII, xvi.

LES DISGRCES DE l/CLECTlSME

225

que

la

Puissance qui nous est manifeste par l'univers est

inscrutable.

(1)

Il nous a paru qu'il tait convenable de rappeler en ses grandes lignes la structure paradoxale, l'quilibre prcaire, de l'volutionnisme spencrien. Par l, en effet, on se

rendra compte du spectacle si curieux qu'a prsent la fin du xix^ sicle. De mme que vers les dernires annes

du

xviii^ sicle

il

tait arriv
la

hommes de

la fantaisie cratrice

prparer par d'un Schelling, d'un Hegel, d'un Schopenhauer, de mme le moins mystique des hommes
se trouve rejoindre

au moins romantique des^ Crifigue de la Raison pure

du dehors, ou au moins appuyer de


renaissants de l'occultisme. Toutes

son crdit,

les espoirs

les barrires

sont ouvertes. Les idoles dont la civilisation


le

moderne semblait avoir ruin

prestige se lvent nou-

veau, invoquant chacune pour

soi et

un

titre gal

une

certaine varit de l'exprience religieuse.

Sans doute William James se proclamait disciple de Renouvier; et l'on sait avec quelle nergie, jusque sur son lit de mort, (2) Renouvier a combattu le ralisme cosmotique,

logique de Spencer, survivance de l'ontologie prsocraou encore brahmanisme forme scientifique . (3)
le

dpendant, par

dtour du fdisme, qu'elle empruntait

ou

Kant, l'cole no-criticiste allait au-devant de l'agnosticisme. Et, avec William James, qui aurait volontiers enchri sur la svrit de Renouvier, (4)

qu'elle attribuait

C'est l'uvre (1) Premiers Principes, I, ii, 14. Emile Boutroux crit propre et l'originalit de Herbert Spencer d'avoir rig en ralit positive l'Inconnaissable qui pour ses prdcesseurs, Hamilton et Mansel, n'tait qu'une ngation. (Science ei Religion, 1908, p. 86.) La situation rciproque d'Hamilton et de Mansel se trouve dfinie par M. Maurice Ndoncelle dans son tude sur la Philosophie religieuse en Grande-Bretagne de 1850 nos jpurs. {Cahiers de la Nouvelle Journe, XXVI, p. 57.) (2) Les derniers Enlreliens, recueillis' par Louis Prat, dit. 1930, p. 44.
:

dans

philosophique, 1872, I, p. 3, apud Mouy, L'Ide de progrs Philosophie de Renouvier, p. 73. (4) CI. Correspondance de Charles Renouvier et de William James {Revu&de Mtaphysique, 1929, p. 9).
(3) Critique

la

liON BRUNSOHVICQ

15

LA RAISON ET LA RELIGION
figurait le prince des

pour qui Spencer

philistins

1er

mouvement pragmatiste

vint tablir une connexion, d'autant plus frappante qu'elle est plus inattendue. Scepticisme et crdulit. Il est dilFicile de lire William

James sans songer aux notes du manuscrit de Pascal

Montaigne
,

contre

miracles
<n l'un

suivant
il

combien
il

Montaigne pour en parle on voit est prudent, et nanmoins il croit en


les

les

miracles, endroits o

le&

il

l'autre^ et se

moque

des incrdules

(1)

James

sera ainsi.

choqu par jour purement musieale que joue l'idal dans les crits de Renan , (2) son matre cependant en psychologie religieuse. Un autrejour (et lui-mme prenait plaisir raconter l'anecdote), il lui arriva d'tre interrompu en ces termes par un de ses
auditeurs
:

Un

se dclarera

la fonction

Si on

tait srieux
le

L question que pose

pour un moment ! (3) pragmatisme en cartant toute

recherche thorique de la v^ pour s'en rfrer aux seules donnes de l'euphorie sentimentale ou de l'efficacit
pratiqu, n'en demeure pas moins grave; et

Renan

lui?^

mme

formule dramatique dans la Prface vers la fin de sa vie, pour la publication qu'41 crivait, de son ouvrage de jeunesse L'Avenir de la Science : Il
la

en a donn

est

possible

que

la

ruine des

croyances idalistes soit


j

destiiie suivre la ruin des


rel

croyances surnaturelles

et

du moral de l'humanit date du qu'un abaissement jour o elle a vU la ralit des choses. La raison, qui. ne sait pas mettre le prix aux choses , la raison, si elle ne se fie qu' soi, se condamne demeurer, inerte
et impuissante, U seUil de la tche qu'elle s'est prescrite. Il faut viser plus haut. Spculativementj Gournot a pos
l

pfbli
:

dans

ls tertiis

dsirer

Tandis que

plus nets qU'ou puisse rationnelles de i'homme> les faGults


les

(1) Fis
(2) Cf.

449 et 453, fr. 814 et BIS; Duprat, Une Biographie psychologique de William Jambh {Revu^

^apny&iqtt, m, ^. 463). James {Revue de M'laphy'sique,lQliip p. 71 3). (3) Emile Boutroux, William

LES'

DISGRCES DE l'GLEGTISME

%%7
se^

par lesquelles^
lui

il

s'lve au-dessus de ranimalit,

dve-

loppent et se perfectionnent, les facults instinctives qui

sont communes avec

les

animaux semblent perdre de

leur finesse et de leur sret, comme un sens- qui s'mousse quand il n'est plusi autant exerc et qu'un autre sens le

certain point ; mais l'homme n'est jamais entirement priv du secours de l'instinct animal, et il ne saurait s'en passer. Il n'y a donc point lieu d'tre

remplace; jusqu'

un

surpris si l'homme ne peut non plusse passer de foiet d'enthousiasme que d'instinct animal, s'il faut que la raiscm
(qui toujours se

comprend elle-mme

et se sufft thori-

quement

elle-mme) s'aide dans ta pratique, aussi

Men

d'une facult suprieure qu'elle ne comprend pas, que d'une


facult infrieure qu'elle ne comprend pas davantage, et dont personne ne songe nier l'existence. (1)

De

l cette conclusion, naturelle sans

paradoxale en
pas sur
le

doute et pourtant d'un retour raisonn Virrationnel, non soi, plan simplement biologique de l'instinct ani'-

mal, mais, suivant le rythme pasalien, sur un plan sup^ rieur o les valeurs vitales se trouveraient sublimes et
transcen4es. Symtrie assurment sduisante, qui n'est pas cependant sans pril d'garement. On se flatte de
sparer l'un de l'autre les deux ininfelti gibles, .m&imc animal qu'on reconnat que la raison dpasse, instinct
divin dont
sir,

dpasse ; et comment y rusprcisment qu'on a rcus l'arbitrage de la fonction mdiatrice ? Pascal a ciit, comme si c'tait

on rve

qu'il la

une

fois

l'intention
se rduit

de William James

Tout notre raisonnement

cder au sentiment. Mais la fantaisie est semblable et contraire au sentiment, de sorte qu'on ne peut

ment
Il

distinguer entre ces contraires. L'un dit que mon sentiest fantaisie, l'autre que sa fantaisie est sentiment.

faudrait avoir une rgle

la raison s'offre,

mais

elle

(1)

Goumot,
VI, 400.

Trait de l^Enchanement des Ides fondamentales, Itv. IV,

cliap.

228

LA RAISON ET LA RELIGION

est ployable tous sens, et ainsi

n'y en a point. (1) sicle, de quel prix les quivoques se paient. Le ralisme hglien, qui fait de l'tat le vhicule de l'Esprit, donne prtexte un
il

Et nous savons trop

bien, au

XX^

langage qu'assurment Hegel n'avait pas entrevu. Et de mme pour le pragmatisme. En se dclarant indiffrent
vital,

au jugement de pour leur


ploi

la raison,

en accueillant pour leur lonus

dynamisme

sortes de l'exprience mystique, en tendant

psychologique, toutes les mme l'em-

du terme mystique hors du domaine religieux, le pragmatisme porte une part de responsabilit dans le renversement de mots et de valeurs par lequel se couvre d'un

masque de philosophie

le

dchanement des intrts

les

plus terre terre, des passions les plus brutales, contresens de l'esprance et du sentiriint qui animaient James

lui-mme.

On
de

aurait voulu mettre ce

-^ qu on

a de plus cher l'abri

la critique, se confrer le droit ce

que

la conclusion
,

des Varits de l'Exprience religieuse appelle une surcroyance ; et on se heurte l'impossibilit de qualifier
l'objet

auquel on aspire, de lui attribuer les caracnous permettraient d'en reconnatre l'authenticit. Transcendance est bien vite dit mais, fait remarquer avec finesse et profondeur M. Jean Wahl, il s'agira aussi
tres qui
;

mme

bien d'une ransdescendance.

(2)

XLVI.

Il

semble donc impossible que

la doctrine

de l'exprience religieuse chappe

la ncessit

d'aborder
:

son problme sous sa forme directe et redoutable

a-t-il une exprience qui apporte l'homme la connaissance positive d'un objet transcendant l'exprience ?

(1)

Penses,

(2) Il

y a une

130, fr. 274. hirarchie dirige vers le bas


il

un Lawrence a eu conscience quand


dans
les

si on peut dire, celle dont nous prsentait au-dessous de nous,

bases de

l'tre,

le

Dieu inconnu.

Travaux du IX^ Congrs international de Philosophie, 1937,

(Sur Vide de transcendance. t. VIII, p. 58.)

LES DISGRACES DE l'CLECTISME

229

Qu'une telle question dpasse les ressources dont dispose normalement la psychologie, c'est ce que William James
et ce que confirmera, croyons-nous, parat avoir reconnu, l'exemple caractristique de Maine de Biran. Reste le

recours la mtaphysique. Ce n'est pas du gnie de Kant d'avoir dcel dans

le le

moindre

trait

spiritisme de

Swedenborg, dans

la

communication avec

les

morts, dans

le tableau dvoil d'un ciel qui est peupl d'tres soustraits la ncessit des liens spatio-temporels, cela mme dont

la
'

mtaphysique classique, la thologie dite rationnelle, n'avait os recueillir qu'un ple et schmatique reflet. On peut parler des Anges sans en avoir aperu soi-mme,
il

et fonder sur leur ralit l'architecture d'un systme, comme toutefois c'est arrivait dans la scolastique mdivale
;

condition qu'on soit en droit d'invoquer pour garant quelqu'un de sr qui les aurait vus. Il faut donc tre reconnaissant William James d'avoir rompu avec
cette

pudeur qtii trop souvent laisse dans une ombre habilement mnage le point crucial o se sparent les routes de la spiritualit. Ce n'est pas l'ternit tout intrieure de la pense qui l'intresse, c'est la survivance
cette

fausse

Et alors, quelle que soit la base dogmatique on sera contraint d'envisager sans rticence qu'il y ait au moins possibilit de leur persistance ultra-terrestre. Problme d'autant plus dramatique, dans la psychologie
des mes. (1)

de

la foi,

de James, qu'achevant de dtruire l'idole du moi substantiel pour le ramener au flux incessamment divers et renouyel des

courants de conscience
telle quelle

elle

semble exclure la

conservation

d'une essence dsincarne.


de
se.

Que

convient-il
foi

tmoigne de sa

donc dans

reprsenter

quand on
primitifs,

la survie ?

Pour

les

(1) Pratt a publi de James cette curieuse rponse un quesUonnaire Jamais bien vivement ; mais Croyez-vous l'immortalit personnelle ? plus je vieillis, plus j'y crois. Si oui, pourquoi ? Parce que je commence me sentir prt vivre. Delattre et Le Breton, William James [Extraits de

sa

correspondance, 1924, p, 261).

-X..-

030

LA RAISON ET LA RELIdGION

il

n'y a pas de doute leurs yeux l'autre mon/de fait eneore partie de ce Haonde, te commerce des, viis^ants aafc des morts rentre dans le tissu de l'exprience quotidienne.
;;

il

Dj dans les lgendes dont la Grce a consacr la tradition, tirer, un tre passe pour une exception miraculeuse
:

das enfers est un exploit hroque de demi-dieu. Le peuple e la ville d'Our s'imagine sans peine onstruisanit pour
son souverain un palais d'outre-tombe, .accumulant les itrsors, ensevelissant avec lui les musiciens qui endianteronit

son existence posthume.

mesure que

la concejption

de

la vie uture se dmatrialise, la croyance l'au-del devient, suivant l'expression de M. Bergson, ^ verhialej abstraite, inefficace . (1) N'est-ce pas pour cette eaus.

profonde, et qui nous apparat Irrmdiable, que

le

temps

de l'au-del, dans lequel nous nous projetons iitre posthume, est ncessairement un itemjps abstrait ide la dure laquielle notre propre personnalit se trouve lie par
toutes les vicissitudes qui composent ison histoire, par toutes les circonstances qui ont contribu en dterminer
le cours?

eu galement le sentiment lorsqu'ils dclaraient que^ pour sauver l'esprance de la vie future, il fallait mettre l'me l'cart et
quoi
et Majlebranehe ont

De

Kant

l'abri

de notre propre intimit. Toute communication surnaturelle

qu'elle soit cense se produire l'intrieur

avec l'au-del, ou en dehors

4es cadres d'une orthodoxie


:

dfinie, se heurte

un

refus

de l'imagination comment se figurer la condition d'un tre rduit l'ombre mtaphysique de lui-mme ? Mais
c'est l peut-tre

une simple dfaillance de nos facults

normales, qu'un surcrot d'exprience permettrait 4e surmonter. Fils de Swedenborgien, sous l'influence des tho-

ois Mauriac, Journal, ;foi dans la rsurrection

Ls deux .Sources du la Morale ef de la RMgion,iQ32, p, 348. Cf. ?Frank Dans le Oredo, nous affirmons nt/tre I, i934, p. ;S5 : de ;la jchair. La rsurreetion eia. ehair..,, .qui de nous y arrte sa pense -i Nous devrions tressaillir de Jdie, si -cette oi tait nnous
(1)

vivante.

LES dis,grAc.e$ de l clectisme

231

ries

de Myers, pour qui les faits qui se passent au-dessous du seuil de la conscience permettent de conclure une sorte de: sapmrconscience cosmique, William James revient aux spculations contre lesquelles son sens critique s'tait
autrefois insurg. Selon moi la conscience mystique ou religieuse est insparable d'un moi subliniinal tendu qui
laisserait
filtrer

cloison

les

messages au travers, de sa mince impressions, impulsions, motions et excitades.


;

nous en parviennent nous aident vivre elles apportent l'invincible confirmation d'un monde au del des sens, elles nous attendrissent, donnent tout un sens et un prix, et nous rendent heureux. Voil ce qu'elles
tions qui

procurent qui les ressent, et il n'est bientt plus seul. (1) Avant de mourir, James fait la promesse de ne pas
envier aux vivants

tombe, que les hros de l'antiquit, revenus des enfers, que Lazare et Jsus luile secret

de

la

mme,
Il

aprs leur rsurrection, avaient jalousement gard. rvait d'expriences extraordinaires et d'efforts plus qu'humains par lesquels il pt continuer, jusque par del
la

de

mort, travailler avec nous pour le plus grand l^ien la science, pour la plus grande gloire de la vrit. (2) Mais la rponse n'est pas venue le domaine des recherches
;

mtapsychiques demeure

la terra incognita qui tente

notre curiosit sans la satisfaire.

Une exprience
pure
se

qui mriterait d'tre appele exprience drobe nos prises. Nous pouvons le dire aprs
:

James

C'est, seulement et d'aprs James pour les nfants nouveaux-ns ou les adultes dans un tat demi

comateux par

l'effet du sommeil ou de certaines drogues, de coups reus ou de certaines maladies, qu'on peut parler d'exprience pure dans le sens littral d'un quelque chose qui n'est pas encore du tout devenue telle chose dfi-

nie,

quoique prte devenir toutes sortes de choses dter-

(1)

(2)

Lettre Rankine, du 16 juin 1901;,. opadElelattre et Le; Breton p. 207. Bergson, Prface pour la Iraduclion franaise du Pragmatisme, p. 16.

232
mines.

LA RAISON ET LA RELIGION

(1)

Le ralisme hyper cosmologique du spiritisme


la

swedenborgien se heurte

mme

contradiction qui arr-

tera le ralisme hyperpsychologiqu du mysticisme biranien^ et qu'Henri Delacroix a exprime admirablement : L'exis-

tence des esprits ne pourrait devenir un fait d'exprience^ qu'en se soumettant aux conditions de l'exprience qui

prcisment liminent l'action des

esprits...

L'Animisme

sans critique des premiers ges n'est qu'une survivance et n'a point de place dans le champ de l'exprience. (2)

D) L'exprience biranienne

XLVIL
ment de

En

spculant sur

les varits,

l'exprience religieuse mais aussi

non seuledu sens mthoapologtique

dologique de l'exprience en gnral,


empiristes se

les

dangereux sans doute pour le fond des choses, mais prcieux tant qu'il ne s'agit que de discuter. Il est malais, en effet, d'aborder de face le problme il. faudrait pouvoir oprer
;

mnagent dsavantages,

illusoires et

le

passage de Vexlension la comprhension, c'est--dire dcouvrir un cas typique ce degr que la dmonstration du succs ou de l'chec puisse tre considre comme vala-

ble
le

pour toute tentative analogue. C'est ainsi que dans domaine du raisonnement formel Hilbert, prenant
d'Aristide,

propose d'y incarner le concept Aristide n'est-il pas tel que, s'il lui adveUncorruplihle. nait de se laisser corrompre, tout autre devrait tre regard
l'exemple

comme corruptible ? De l'individu on pourra donc mement conclure la classe tout entire.
Or,

lgiti-

quand on envisage de
si

de savoir

vue le problme du psychologue sufft l'exprience intime


ce point de
la vrit de la religion^

nous introduire effectivement dans

(1)

(2)

Myers,

Philosophie de V Exprience, trad. Le Brun, p. 328. la Thorie du subliminal {Revue de Mtaphysique

el

de Morale,

1905, p. 282).

LES disgrAces de l'clectisme

233

semble qu'on ne serait pas loin de s'accorder, de part et d'autre, pour reconnatre que la rvlation des crits de
il

Maine de Biran, qui


sicle, offre

s'est faite

progressivement depuis un

un

intrt singulier.
;

Biran n'est pas seulement un psychologue de vocation c'est encore un sujet qui porte en lui la matire Me l'analyse la plus riche, par la dlicatesse inne de son

temprament, par

la

diversit des courants sur lesquels

s'exercera sa rflexion, par la contrarit des tendances qui se succderont dans son esprit et dans son uvre.

M. Georges Le Roy n'a-t-il pas soutenu rcemment, dans une thse remarquable, que 1' exprience vcue de Y effort prlude chez Biran V exprience vcue de la

permet ainsi de parer d'avance aux objections souleves du dehors par une critique d'ordre intellectualiste ? Et cependant, entrer dans le dtail des tmoignages que Biran nous a laisss, le doute rapparat, et leur minutie lui confre une porte, non certes dcisive, mais du moins
grce, et

exceptionnelle.

La confidence la plus ancienne qui nous soit parvenue de Biran, porte la date du 27 juillet 1793. Ma sur Victoire avait reu de la nature l'me la plus sensible, la
plus aimante, la plus belle... Je me suis nourri du spectacle de son agonie et de sa mort. Il est devant mes yeux, il

longtemps... apprendre mourir...

sera

philosophes

discoureurs,

venez

religion, que tu es consolante F Qu'il est infortun celui qiii, livr la faiblesse humaine, ne cherche pas son appui dans le ciel !... Les philosophes

font tous leurs efforts pour consoler les hommes de cette ncessit cruelle de mourir pourront-ils jamais y russir, tant qu'ils ne s'appuieront sur l'esprance en Dieu ?... Cessez.
;

donc vos consolations illusoires. Le sens intime m'en donnerai de plus solides que vos raisonnements. (1)

(1)

rand,

t. I,

Premier Journal, apud uvres de Maine de Biran. dit. Pierre Tisse1920, pp. 2 et 3, 14 et 15.

"234

LA RAISON ET LA RELIGION

Dans
pour

cette premire priode la religion de Biran serait, ainsi dire, Rousseau sensible au cur. G'^st en termes

directement emprunts aux Rveries du promeneur soliiaire que Biran dcrira ses propres impressions d'harmonie
avec la nature et de plnitude intrieure N'euss-je de ma vie que cette heure de bonheur que j'ai passe dans le calme, je ne puis dsirer d'autre flicit. La nature semble m'avoir indiqu du doigt la route que je doi tenir, et si jamais, amorc par les passions, je me laissais
:

garer sur leurs traces, je n'aurais, pour

me

dsabuser, qu'

me

rappeler

ma

promenade

solitaire.

[Ibid., p. 56.)

se laisser aller tre tout entier


il

Seulement, c'est l'originalit de Biran qu'il refuse de du ct o par instinct Et voici ses Rflexions nes en lisant ce que pencherait.
Jean- Jacques Roussem dans ta Profession de
:

dit

foi
l'a

du
si

Vicaire savoyard sur la (hnscience

Si,

comme

bien dit

le

sage Locke, tout principe inn est une chimre,

nous pouvons, je crois, relguer au mme rang ce sentiment que l'on nous dit avoir t mis par la nature au fond de nos mes pour nous servir d rgles prcises, de mesures
exactes pour juger de la bont, de la mchancet de nos actions et de celles d' autrui. Cette opinion, soutenue par un de nos philosophes le plus vrai et le plus profond, surplus loquent, taye par tout ce qui peut entraner avec le plus d'empire, sduire avec le plus de prestige, ne doit pas nous en imposer, La raison n'approuve- pas

tout

le

toujours ce qui a sduit


si

et l langage du sentiment, ne tient pas toujours contre puissant pour persuader,


le

cceur

un examen

rigoureux et rflchi,

{Ibid.,, p,

ISS.):

Doute spculatif qui s'accompagne d'une exprience L'homme est un tre de vicissitude et de dissolution successif. [Ibid., p. 332,) Ma manire d'tre, de sentir, avoue Maine de Biran, n'a jamais t fixe. {Ibid., p. 76.) Je vais me coucher philosophe, je me rveillerai fou ou amou;

reux.

Le moment actuel de mon

tre

ne reviendra

plu^,

LES DISGRCES DE l'CLECTISME


Ainsi se joue la farce de la vie

235

(1)...

Il

me
le

semble quant
matre de :mes

m'Oi

que

je

ne suis en aucune manire

ides;

mon

cerveau est tantt mont sur un ton^ fcanMt


(2)

sur un autre.
C'est en

homme

soucieux de se redresser que Biran

Quel est {m. quel seraiib) du bonheur qui en st insparable? Je rponds avec Snque vet plusiieurs autres philosophes que c'est l'unit, unit dans les goti, 4ns les murs, dans les affections, dans les habitudes, dans la forme et le but de la vie humaine... philosapMe,
le caractre jdistinctif de la sagesse et

va se tourner vers

la phdlosopihie.

c'est toi

que

je

remets

la

conduite de

ma

vie...

Un

seul

jour pass selon tes prceptes est prfrable rimmor'passe dans le vice. Et comment eesserais-Je 4'imr plorer ton secours puisque je te dois la tranquillit de ma vie et que tu as banni de mon cur la crainte de la mort ?
talit

[Ibid.,

pp. 89 et 136.) Tels sont les thmes initiaux qui voint prsider la

carrire de Biran, et qui

La pense

en expliqueront les isjnuosits. au dbut du xix^ sicle est commanfranaise

de par Fanaiyse de Gondiilac, qui se poursuit et se prcise dans l'cole idologique. On se souvient du conseil que

Stendhal s'adressait lui-mme

droussmm.ser

mon
;

jugemen en lisant Deslutt . (3) Or, comme le remarque Henri Delacroix, Biran a pass pour un pur jdologiue et lui-mme a eu l'occasion de caractriser difrentes
.

reprises le bienfait de la

Aprs va rendre

--

le

succs du Second

rforme idologique, Mmoire sur V Habituas,

il

visite

dans leur solitude d'Auteuil Gabanis et


;

Destutt de Tracy

et

il

en rapporte l'impression que

la

mthode

est dsormais acquise, qui

engage dfinitivement

(1) Texte indit publi par M. le chanoine Mayjonade, apu Buletin de la Socil franaise de Philosophie. Sance du 19 juin 1924, 24 anne, p. 67. -25 dcembre 1794, Prem/erJournai, op. i(., p. ,7.9. (2)

Du

(3)

Journal, 1804, p. 96, apud Henri Delacroix, Psychologie de ^Imdhal,

1918, p. 5, n. 2.

236

LA RAISON ET LA RELIGION
la

l'humanit dans

Toutefois, chez Biran, cette assurance de progrs quant l'ordre de la connaissance pure n'exclut nullement un fond d'inqui-

voie

de la raison.

tude persistante. Les idologues sont contemporains des romantiques, pour qui le thme d'un positivisme agnostique se tourne en mlancolie et s'achve en dsespoir,: L'homme (avait crit Cabanis dans un travail sur les

Degrs de la certitude de la mdecine, rdig en 1788, publi en 1798) ne connat l'essence de rien, ni celle de la matire
qu'il

a sans cesse sous

qui

la vivifie et

les yeux, ni celle du principe secret dtermine tous les phnomnes de l'uni-

vers. Il parle

souvent des causes

qu'il se

flatte d'avoir

dcouvertes, et de celles qu'il se plaint de ne pouvoir dcouvrir mais les vraies causes, les causes premires, sont
;

il aussi caches pour lui que l'essence mme des choses n'en connat aucune>s(> (1) En 1804, l'anne mme o Biran
;

rdigeait le

Mmoire sur
tous les
!

la

dcomposition de la pense, de

Snancour

faisait paratre l'autobiographie

d'Obermann

Gomme

si

hommes

pass en vain Comme si tiellement Gomme si la perception de l'univers tait l'ide d'un tre positif, et le moi de l'homme quelque autre chose
!
!

n'avaient point pass, et tous la vie tait relle et existante essen-

que l'expression accidentelle d'un alliage phmre Que veux-je, que suis-je ? Que demander la nature ?... Toute caus est invisible, toute fin trompeuse toute forme toute dure s'puise et le tourment du cur change, insatiable est le mouvement aveugle d'un mtore errant dans le vide o il doit se perdre. Rien n'est possd comme il est conu rien n'est connu comme il existe. Nous voyons les rapports, et non les essences nous n'usons pas des choses, mais de leurs images. Cette nature cherche au dehors et impntrable dans nous est partout tnbreuse. Je sens est le seul mot de l'homme qui ne veut que des vrits. (2)
;
; : ;

Georges Poyer, Cabanis, Choix de textes et Introduction, p. 68. LXIII. Cette tradition du pessimisme romantique trouvera encore un cho chez Lamartine qui crit en 1856 dans son Cours familier
(1)

Apud

(2) Lettre

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

237

XLVIII.

Par

cette rencontre de la rflexion ido-

logique et de la rverie romantique le moment historique auquel correspond l'uvre de Biran se dgage de lui-mme.
Gondillac,

subordonnant

la

psychologie

au schme

logique qu'il s'tait trac


les

a priori, tait loin d'avoir puis ressources de l'analyse laquelle il avait rendu son

et sa fcondit. C'est ce qu'ont commenc faire prestige voir Cabanis et Destiitt de Tracy lorsqu'ils ont, d'une
part, rattach le jeu des sensations ses racines organiques, d'autre part, dvoil le rle inaperu du mouve-

ment dans

la perception.

Mais

il

tait rserv

Biran de

mettre en pleine lumire la capacit du sujet ragir contre l'impression passive. Si nous parlons parce que nous entendons, il est vrai de dire que nous n'entendons
bien qu'autant que nous parlons. (1) Et il en est. ainsi, non pas seulement dans chaque ordre de sensibilit, mais

d'un ordre l'autre.

L'association de la voix avec l'oue

est analogue, dans ses effets premiers, celle qui existe entre le tact et la vue. (Ibid.) Les organes du tact et

de

la

vue sont essentiellement

lis

l'un l'autre par les

rapports naturels de mobilit. [Ibid., p. 114.) En suivant les dveloppements de. la Seconde partie du Mmoire sur la dcomposition de la pense, qui sont rests
indits jusqu'en 1924,

on admire quel point Biran est tout proche d'une thorie dynamique de la connaissance rationnelle, o les catgories de Kant entreraient en action

de Liilralure : Malgr les dispositions quitables, quilibres, et je dirai mme heureuses de ma nature. Je le dirai avec la sincrit et avec l'audace de Job, tout pes, tout balanc, tout calcul, tout pens et tout repens, en dernier rsultat, la vie humaine (si on soustrait Dieu, c'est--dire l'inflm) est le supplice le plus divinement ou le plus infernalement combin pour faire rendre, dans un espace de temps donn, une crature pensante, la plus grande

masse de souffrances physiques ou morales, de gmissements, de dsespoirs, de cris, d'imprcations, de blasphmes, qui puisse tre contenue dans un corps de chair et dans une me de... Nous ne savons mme pas le nom de cette essence par qui nous sommes Jamais un homme, quelque cruel qu'on le suppose, n'aurait pu arriver cette infernale et sublime combinaison de supplices il a fallu un Dieu pour l'inventer. [XI^ Entretien, t. VI, p. 337.) (1) Second Mmoire sur rHabilude. dit. Tisserand, t. II, p. 41.
I

238

LA RAISON ET LA RELIGION
le caractre

pour rendre vident


spirituel

tout intrieur et tout

du progrs de

l'intelligence.

Le

Cogito cartsien,
le

semble reconquis sous son aspect le: plus direct et concret, dans sa puissance d'expansion illimite.

plus

Or c^esi ce point prcis que la ligne se brise. Biran demeure prisonnier du prjug raliste qui ferme le mm
sur l'image de l'individu. On le voit buter contre le passageclassique des Mditations qui signifie le renouvellement

de la vie religieuse dans notre civilisation moderne


\

J'ai

en quelque faon premirement en moi la notion de l'infini que du fini, c'es--dire de Dieu que de moi-mme. Et; J'avoue que je ne conois rien ce paraBiran note et il m'est impossible de concevoir sur quelle graphe,
:

facult de l'esprit Descartes appuie les assertions qui

sont conteniies... Avant de

ne connais rien, je ne suis Je n'ai donc en moi en aucune faon premirement, notion de l'infmi ou celle de Dieu avant l'aperception
la connaissance de

me connatre moi-mme, je mme pas un tre pensant.


la^

ou;

moi-mme.

(1)
;

Rien de plus net et de plus saisissant rien qui explique mieux comment l'chec de sa psychologie mtaphysique
devait rejeter Biran, sans plus de succs d'ailleurs selon nous, sur l'exprience mystique. C'est qu'au lieu d'aller

jusqu'au bout de la voie qu'il s'tait fraye, parcourant dans chaque ordre de sensibilit les degrs de tension
intellectuelle qui

vont de Fimpression immdiate et incons-

ciente jusqu' la spiritualit de l'aperception, il s'arrte mi-chemin pour demander un sens particulier qu'il lui

rvle l'essence

du moi en tant que cause

et

en tant que

substance. Ce sens particulier, ce sera le sens de l'efort y o, le sujet humain prend conscience de soi comme d'une'
force hyperorganique et hypersensible. Le sens de l'effort n'a point t dsign jusqu'ici sous son titre spcial, pr(1)

Commentaire sur
et

les

trand, Science 1887, p. 98.

Psychologie. Nouvelles

Mditations de Descartes (1813), apud Alexis Beruvres indites de Maine de Biran,

LES DISGRACES DE l'CLECTISME

239*

cismeiit pare qu'il est le plus intime ou le plus prs de nous, ou plutt parce qu'il est nous-mme... Le sens intime-

tant celui de notre individualit ne comporte aucune


gnralisation.

(1)

En prenant les choses ainsi, Biran a pu se figurer un moment qu'il avait rsolu le problme du dynamisme
leibnizien, transpos

dans

le

en ralit, pour montrer quel embarras

cadre du sensualisme. Mais, il se vouait in-

vitablement, il suffira de rappeler les lignes du journal o l'on voit son originalit de psychologue se heurter soa
prj:ug de mtaphysicien ou, si l'on prfre, son aspiration de moraliste. J'ai pass la soire chez l'abb

Morellet (un survivant de l'Encyclopdie qui combattait l'athisme jusque chez le baron d'Holbach il touchait alors sa quatre-vingtime anne, il tait la veille de publier des Mmoires de liUrature et de philosophie). Mon
;

vieil

ami m'a demand brusquement

Qu'esl-ce-qu le

moi ?

Je n'ai pu rpondre. Il faut se placer dans le point de vue intime de la conscience, et, ayant alors prsente cette
unit q ui juge de tous les phnomnes, en restant invariable,
le moi, on ne demande plus ce qu'il est. (2) La question nous rapproche singulirement du bergsonisme. Sommes-nous autoriss en conclure, comme le fait M. Georges Le Roy, que la solution propose, ou

on aperoit

du moins souhaite,

mme

de Biran il que Biran demande aux donnes immdiates de la conscience d'chapper, au pril d'une variation perptuelle^

elle-mme bergsonienne ? Du texte nous semble ressortir, tout au contraire,


soit

de surmonter cette apparence 'de dure mouvante o nous avons appris de M. Bergson reconnatre le
caractre vritable de la ralit intime. Bref, l'analyse
I

bergsonienne

fait justice

de l'imagination d'une substance

immuable, du prjug ontologique, auxquels Biran est


(1) Essai sur les Fondements de la Psychologie el sur ses Rapports avec l'tude de la Nature. dit. Tisserand, t. VIII, pp. 179 et 36. (2) Journal intime, du 25 novembre 1817.

240

LA RAISON ET LA RELIGION

incapable de renoncer, et qui entranent invitablement


la dception finale.
'

ne
les

Biran est trop clairvoyant et trop sincre pour qu'il lui arrive pas d'en porter lui-mme tmoignage. Ds

Fondements de

la psychologie, la distance est considre

comme

infranchissable entre l'affirmation mtaphysique


fait
il

qui se situerait dans l'absolu et l'observation de

qui

demeure au

seuil.

Le moi

est

un

et simple,

mais

n'est

et ne s'aperoit tel qu'en qualit de sujet de l'effort, et relativement au terme compos et multiple sur lequel sa force se dploie. [dit. cit., t. VHI, p. 206.) Ainsi se produit

chez Biran, l'intrieur de sa psychologie, le mme renversement de perspective que Kant oprait l'intrieur de la critique lorsqu'il substituait la foi au savoir. C'est
la raison seule qui aurait

pu

affranchir de la relativit

aux sens

la causalit s\ibstantielle

du moi. Or, en 1814,

comme

le

remarque Victor Delbos, Biran

notait trs

l'impossibilit qu'il y avait faire dpendre les vrits universelles et ncessaires de la connaissance

fermement

du

fait

primitif

proprement

dit

(1)

Biran s'explique

d'une faon dcisive par cette note des Rapports des Sciences naturelles avec la Psychologie : Notre facult
lie par sa nature l'absolu... Si quelque chose d'absolu ne nous tait pas donn primitivement et nces-

de croire est

sairement,

comme objet de croyance, il n'y aurait pas de croyance relative, c'est--dire nous ne connatrions rien
du
tout.

(2)

XLIX.
Biran
le

De

la carrire

purement philosophique de
,

chemin s'ouvre

la troisime vie

qui sera

une vie proprement religieuse. Et par l se prcise l'angle sous lequel nous avons considrer ce passage pour en
recueillir l'enseignement.

(1)
(2)

Maine de Biran

el

son uvre philosophique, 1931, p. 263.


t.

dit. Tisserand,

X,

p.

124.

LES DISGRCES DE l'CLEGTISME

241

Sans doute convient-il de ne jamais ngliger dans l'volution de sa pense la part qui revient au tempra-

ment de Biran

et

aux circonstances
en tout.

dfaut, c'est la mobilit

se sentait toujours instable

que de la constance et de la fermet stociennes. Cependant on se tromperait du tout au tout si l'on allait insrer
entre Rousseau et Amiel l'auteur du Journal intime (du moins de ce qu'on a publi sous ce titre), si on voyait en
lui

Mon principal C'est parce qu'il (1) Biran s'tait fait un idal
:

un vaincu de
la solitude.

la vie et

de la socit, rejet malgr

soi

dans

parmi les o fut jou


senter
pire,

Venu du Languedoc pour prendre rang gardes du corps de Louis XVI, l'anne mme

le Mariage de Figaro, et l'ge de Chrubin, choisi par ses concitoyens de Bergerac pour les reprpuis

aux Assembles

lgislatives

du

Directoire, de l'Em-

ts et conseiller d'tat, Biran a toujours fait figure d'enfant gt

de la Restauration, questeur de la Chambre des dpudans le monde

ou d'homme heureux. S'il y a souffert d'un dfaut d'adaptation, nous devons en accuser bien plus l'incapacit du monde le satisfaire. C'est de Pascal
qu'il

conviendrait

ici

de se souvenir, et qui reste en effet


user

prsent Biran.

On

quelque scrupule

de

documents

qui

taient faits pour ne pas tre publis. Mais le fondateur de la Socit mdicale de Bergerac ne refuserait pas les circonstances attnuantes la curiosit indiscrte qui a tion derrire l'observateur.

dcouvert l'homme derrire l'auteur, le sujet d'observa 6 mars 1813. Le matin, discussion mtaphysique avec Ampre... Spectacle aux

Varits, o j'ai ri et tu le temps, en me reprochant ce vain emploi de ma vie. 7 mars. Soire brillante chez le Prsident du Duo de cor et harpe. Corps Lgislatif. S mars. Discussion mtaphysique avec Ampre.

(1)

La Valette-Monbrun, Journal

inlime de

Maine

de Biran,

t.

I,

1927,

p. XIX.

UON BEUNSCHVICG

16

242

LA RAISON ET LA RELIGION

9 mars.
chez
le

Visite l'aimable Mlle d'Alpy. Dner 5 h.

/2

restaurateur, avec Ampre, Duvivau (directeur de l'cole Polytechnique), Andriex. (1) 11 avril 1817.

Spectacle de la Porte Saint-Martin, o je me suis amus jusqu' ir heures; rentr chez moi en fiacre. Les diver-

tissements nous perdent et nous font passer, sans nous

en apercevoir, du temps l'ternit . (2) Cette disposition la retraite en soi se trouve encore
accrue par
le

retentissement des vnements extrieurs,

La Terreur avait interdit Biran de partager l'optimisme de Condorcet. Les violences de la premire Restauration, qui inspirent Destutt de

Tracy un avertissement
l'Ile

prophtique,
l'on

(3)

amnent

le

retour de

d'Elbe.

Et

ne saurait exagrer la profondeur de la crise qui l'branl a ce moment. Les expressions qu'il confie son
Journal ne se ressentent plus gure de sa pondration la habituelle capitale est aux pieds du monstre dgo:

Lui-mme se trouve dans une situation dangereuse, oblig d'aller plaider sa cause Prigueux auprs du prfet et du gnral qui finissent par lui promettre de le laisser en libert. Il reprend la route de Bergerac, et il crit Je date de ce jour, 2 avril 1815,
tant qu'elle avait proscrit.

la

ferme rsolution, prise par ncessit autant que par choix, de me consacrer entirement la solitude et de

reprendre

mes tudes abandonnes. Dans quel sens Biran va-t-il orienter


:

ce

vu

de solitude,

auquel nous savons qu'il ne sera pas fidle ? Deux notes J'ai 9 avril 1815. se succdent pris un bain, et j'ai lu en mme temps Horace (Premire et deuxime ptres) afin de m'encourager l'tude de la sagesse et bien supporter et employer la solitude. J'ai t la messe Saint-Sauveur.

(1) Journal intime. dit. (2) Ibid., 11, p. 21.

La Valette-Monbrun,
:

I,

p. 75.

Je ne puis pas assez vous dire (3) Lettre Maine de Biran, 13 mai 1814 combien je tremble que ce qui a perdu les Stuarts ne perde les Bourbons, et d'autant plus aisment que nous sommes subjugus par l'tranger et que Crom-

well n'est pas mort,

dit. Tisserand,

t.

VII, p. 365,

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

243

16

avril 1815.

C'est assez longtemps


Il

se laisser aller

au torrent des vnements, des opinions, du flux continuel des modifications externes ou internes, tout ce qii pass

comme

l'ombre.

tre qui reste

faut s'attacher aujourd'hui au seul immuable, qui est la source vraie de nos
le

consolations dans
l'avenir...

prsent, et de nos esprances dans

Pour

me

garantir

du

dsespoir, je penserai

Dieu, je rfugierai dans son sein. Toutefois, si c'est en mditant Joseph de Maistre que Biran avoue son inquitude quant la porte d'une
thorie

me

simplement psychologique du moi, si c'est en contemplant le spectacle de la procession de la FteDieu, rtablie Bergerac, que Biran admire la tnacit
d'une
foi

enracine par les

sicles, (1)

il

est d'autant plus

remarquable que Biran soit aussi loin que possible de se rallier au sociologisme thocratique qui chez de Bnald
servait d'appui la cause lgitimiste. Il a su reconnatre, travers l'apparence bien pensante , le caractre
essentielleriient matrialiste
/

du primat de

la

conscience

Ce n'est point l'esprit humain, ce n'est aucun entendement individuel qui est le sige, le vritable sujet d'inhrence des notions ou des vrits dont il s'agit mais c'est la socit qui, doue d'une sorte d'entendement collectif diffrent de celui des individus, en a t imbue ds l'origine par le don du laijgage et en vertu d'une influence miraculeuse exerce sur la mass seule indpendamment des parties; l'individu, l'homme n'est rien; la socit ule existe, c'est l'me du monde moral, elle seule reste,
collective
:

16 juin 1816 : En voyant ce peuple nombreux marcher en bon ordre, les bannires et la croix, prier avec ferveur, tomber genoux au premier signe, et Tair de jubilation de l multitude, je rflchissais sur cette
(1)

en suivant

l'homme ne cre pas, mais que la religion et le temps Que les lois humaines ordonnent des ftes, que les magistrats prennent toutes les mesures possibles pour les faire clbrer, tout sera inutile, parce que le premier mobile manque, savoir le sentiment qui ne se commande pas, et qu'aucune autorit humaine ne peut faire natre, mais qui se rattache spontanment certaines images confuses qui emportent avec elles l'inflni du temps et de la dure.
force des institutions que seuls peuvent consacrer.

244

LA RAISON ET LA RELIGION

tandis que les personnes individuelles ne sont que des

phnomnes.

sociale. Si l'auteur la

Entende qui pourra cette mtaphysique comprend lui-mme nettement, c'est


tort. Il faut alors

que nous avons

sophie, et reconnatre le
intellectuel et moral.

nant de

ne plus parler de philola science de l'homme


se flattait d'unir
:

(1)
;

Auguste Comte

de Bonald Condorcet
ni de Bonald.

Biran dirait plutt

ni Condorcet
se frayer

un pour deux sociologies extrmes qui fait le caractre original de sa tentative et la porte unique de son tmoignage. Sans doute est-il vrai que Biran recourt la religion parce que la conscience de l'effort n'a pas russi dcouvrir l'unit invariable du moi . Et M. Georges Le Roy Tout ne manque pas d'en contenir ayant chou, Maine de Biran se rsout regarder vers Dieu. (2) Mais ne peut-on plaider que cet chec mme a servi d'preuve
c'est cette tentative

Et

chemin

l'cart des

pour la mthode ? Aguerri en quelque sorte par ses assauts infructueux en vue d'emporter la citadelle de l'effort, il dcouvrira la tactique ncessaire pour s'assurer d'une
participation intime l'influx de la grce et cela prcisment en vertu de la diffrence spcifique de l'effort
;
.

et de la grce, qui correspond la diversit de l'exprience profane et de l'exprience religieuse. De fait, pendant des

^et

annes, Biran ne cessera de mettre en parallle stocisme christianisme. Selon qu'il se sent, ou non, capable
ragir par lui seul en quelque mesure contre ses impressions, il tend s'avouer Stocien ou Chrtien. (3) Et
si

de

nous ne cherchions qu' dessiner la courbe d'une pense individuelle, nous devrions nous borner enregistrer ces
sautes de sentiment, transposes sur un plan transcendant. Mais ce qui intresse notre problme, c'est l'interprindites. dit. Ernest Naville, t. III, 1859, p. 208. chez Maine de Biran, 1937, p. 344. L'Exprience de VEfforl et de la Grce Biran et son activit philosophique, Delbos, La Personnalit de Maine de

(1) (2) (3)

uvres

1912, p. 29.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

245

tation qui en a t donne par Biran, et d'aprs Biran. II connatra des moments d'euphorie apaise, o l'exprience naturelle du Stocien et l'exprience surnaturelle du

Chrtien se rejoignent dans l'exaltation du sens intime la disposition de l'me est la mme ou conue de la mme manire dans le stocisme de Marc-Aurle ou le
:

christianisme de Fnelon.
les instants
.

(1)" Seulement, ce

ne sont que

psychasthnie, ces instants o le sujet a l'impression de vivre pleinement et qui, traversant, comme des clairs, l'incompltude habituelle,
la

sublimes de

expliquent certaines formes d'inspiration . (2) Et le doute qui traverse toute la carrire de Biran, renat avec d'autant plus d'intensit angoissante qu'il avait pu sembler dissip
Dpend-il de l'me de passer par sa propre force de l'tat infrieur l'tat suprieur ? (3) Biran n s'est jamais senti assez sr et assez matre
:

de soi pour se donner

le droit

de rpondre affirmativement
!

Ah que je puisse avoir la force de me supporter moimme dans la retraite et de fuir le monde (4) Et quelques
mois plus tard
et
:

Je veux tre

la fois

au monde extrieur

ne russis tre ni l'un ni l'autre. Je suis empch en tout, je me mets dans un tat d'effort, (5)
ides, je
d'e//orf, employ ainsi pour dsigner un tat qu'il dplore, sonne trangement, presque tragiquement, chez le philosophe dont toute l'uvre revenait faire fond sur

mes

Le mot

la spcificit

de

l'effort

pour

la rvlation

intime de la
Cette

libert triomphante.

Pascal aura donc raison contre pictte

morale stocienne, toute sublime qu'elle

est, est contraire

Journal iniime, mai 1820. Henri Delacroix, La Religion el la Foi, p. 311. Biran crira lui-mme D'o viennent ces clairs de raison, d'activit, de confiance, de bonheur ; et bientt cette nuit sombre, ce sommeil de la pense, cet ennui, ce dgot qui succdent ? (Du l*' au 7 mars 1818.) (3) Journal intime, 25 dcembre 1822.
{l) (2)
:

(4) J6id., (5) Ibid.,

16 novembre 1817. 1 "-7 mars 1818.

246
la nature de

LA RAISON ET LA RELIGION

l'homme lorsqu'elle fait rentrer spus l'empire de ia volont des affections, des sentiments ou des causes d'excitation qui n'en dpendent pas. Il faut que les principes viennent de plus haut.

Ce qui ne voudra pas dire Pascal lui-mme ait absolument raison. Les cependant que deux systmes sont outrs... (1) Et en 1821 Biran, qui

Les deux doctrines revient sur cette ide, s'explique reposent sur des principes opposs ceux de la psychologie
:

le

le christiastocisme exagrant la force de l'homme nisme parce qu'il exagre notre faiblesse jusqu' anantir
;

dans l'homme toute force morale qui serait indpendante d'une grce actuellement efficiente . (27 dcembre.)
L,

En suivant jusqu'au bout l'exprience religieuse

de Biran, on s'aperoit donc\que l'alternative ne s'y dfinit pas d'une faon gnrale entre le stocisme et le christianisme, mais, d'une faon prcise et dans le christianisme lui-mme, entr l'aspiration de Fnelon la vie unitive
et le pessimisme de Pascal qui se nourrit de sa propre anxit (je ne yeux pas dire, afin de ne les offenser ni l'un ni l'autre par le iiom de secte que leurs ennemis ont prtendu leur imposer, entre le quilisme et le jans-

nisme) tranche

alternative

qui demeurera

longtemps

non

Et c'est ce qui nous , alternative sans option. explique la diversit des interprtations, suivant la tendance propre aux commentateurs qui, lgitimement
leurs,
d'ail-

quand
fait,

ils

traitent de Biran, pensent

eux bien plus


la

q.u' lui.

En
pour

Biran, alors

mme

qu'il se

tourne vers

grce
et de

lui

demander une chance de redressement

salut, n'oublie pas ce qu'il

a retenu de l'enseignement de

Cabanis.

on peut

de la grce, a toujours une condition organique y sans laquelle l'homme qui se sent lev au-dessus de luil'influence la plus leve
croire qu'il
10

Dans

(l)

Ibid.,

novembre 1817.

LES DISGRCES DE L'CLECTISME

247

mme

n'aurait pas ce sentiment.

(1)

Le, flux et le reflux

de la grce rpondent au rythme circulaire de sa vie psychique. Personne ne me ravit cette vie de l'me,
cet esprit

divin

il

se

retire

ou revient suivant que

l'me

l'attire

ou

le

repousse par un bon ou un mauvais

emploi de son activit. (2) D'autre part, c'est bien dans sa langue propre de psychologue
qu'il est tent

que

le

lui

suggrent

les

de traduire l'idal mystique, tel textes auxquels il s'attache de

l'vangile selon saint Jean et de l'Imitation de JsusChrist. Cette communication intime de l'esprit avec notre

quand nous savons l'appeler, ou lui prparer une demeure au dedans, est un vritable fait psychologique et non pas de foi seulenient. (3) Dclaration assurment
esprit propre

catgorique, qui couperait court toute hsitation sur l'attitude spirituelle de Biran, si elle ne se trouvait limite,

sinon contredite, par les lignes qui prcdent immdiate J'entends maintenant la communication d'un ment
:

esprit suprieur

nous qui nous

parle,

que nous entendons

au dedans, qui

vivifie et qui fconde notre esprit sans


;
.

se confondre avec lui

car nous sentons que les bonnes penses, les bons mouvements ne sortent pas de nousmme. Comme le note Mlle Genevive BarbilHon, l'on
:

trouve un texte semblable la date du 17 novembre 1820

Nos mditations pour tre solides ne doivent pas tre fondes sur nos propres penses, mais sur celles de Dieu et sur sa parole mme texte, je crois, trs important,

ajoute Mlle Barbillion,


Il

la

mditation sur

le

plan psycholo-

gique n'est pas suffisante. (4)

nous semble donc que l'on a systmatis Biran mallorsque de l'exprience religieuse, telle qu'il
l'a

gr

lui,

(1) Ibid., avril 1821, p. 323. (2) uvres indiles. dit. Naville, t. III, p. 304. Cf. p.

323
la

L'esprit
la

souffle

il

veut, quelquefois

il

se retire, l'me

tombe dans

langueur et

scheresse.
(3)
(4)

Journal inlime, 20 dcembre 1823. De Vide de Dieu dans la philosophie de Maine de B/ran, 1927,

p. 127.

248

LA RAISON ET LA RELIGION
l'a

vcue et qui

on

tire,

pour

la lui attribuer,

ramen dans les voies du christianisme, une doctrine o l'exprience

suffirait

comme

tablir la base objective d'une apologtique, si l'exprience religieuse chez Biran s'arrachait

la subjectivit de la conscience, qui est

cependant ins-

parable de l'empirisme biranien, et mettait hors de conteste, par une sorte d'illumination immdiate, la transcendance

de la

foi.

Le sentiment du creux ne prouve pas que le relief existe. Les commentateurs ont souvent pris texte de ce Quand on est que Biran crivait le 17 fvrier 1822 venu au point de renoncer tout ce qui est sensible, tout ce qui tient la chair et aux passions, l'me a un besoin immense de croire la ralit de l'objet auquel
:

elle

a tout sacrifi, et la cTNpyance se proportionne ce


Or, prcisment, il en est de ces paroles comme certains fragments de Pascal. les lire rapidement

besoin.

de

et sur
toires.

peuvent paratre premppour voir qu'elles dfinissent un problme, alors qu'elles ont l'air de proposer une solution. Prendre acte d'un besoin est une chose,
Mais
il

un ton

d'autorit, elles

suffit

d'y rflchir

justifier

une croyance

est tout autre chose.

Et comment

l'au-del de l'exprience pourrait-il tre donn dans les limites d'une exprience limite au moi ? Le point de

vue mystique qui anantit

la force,

ou

la

met toute en

Dieu, annule aussi la substance avec le moi. (1) Il n'y a pas de miracle qui transmue la ngation en affirmation.

Pour connatre Vun

parfait,
la

il

faudrait cesser d'tre.

(2)

La perspective de

troisime vie

offrira

donc

la

mme

discontinuit, sinon la mme antithse, par rapport l'activit rflchie de la conscience, que cette activit

elle-mme prsentait par rapport l'inconscience des reprsentations passives. Le dernier degr d'abaissement

(1)
(2)

Journal intime, juin 1806. dit. Naville, p. 306. Journal intime. dit. La Valette-Monbrun, t. I, p. xl.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

249

comme
deux
lit
;

le plus haut point d'lvation peuvent se lier tats de l'me o elle perd galement sa personna-

c'est pour se perdre en Dieu, dans s'anantir dans la crature. L'tat interpour mdiaire est celui o l'tre conserve sa personnalit avec

mais dans l'un

l'autre c'est

sa libert d'agir ; c'est le conscium, le compos sui, qui est l'tat propre et naturel de. l'homme, celui o il exerce

toutes les facults de sa nature, o il dveloppe toute sa force morale en luttant contre les instincts drgls de sa nature animale, en rsistant aux passions, tous les

entranements, tous les carts de l'imagination. Audessus et au-dessous de cet tat, il n'y a plus de lutte, plus d'effort, ni de rsistance, par suite plus de moi,
l'me est dans cet tat d'lvation... tantt en se divinisant, tantt en s'animalisant.

(1)

Sans doute y

a-t-il

dans cette page un cho des trois ordres de Pascal. Seulement Pascal procde avant tout en physicien. L'exprience que l'homme a de sa misre et de sa grandeur devait tre simplement, dans V Apologie qu'il projetait, une pr-

paration aux preuves proprement exprimentales que prophties et miracles nous apportent de l'objectivit de la

mission messianique de Jsus, tandis que Biran, rduit aux seules ressources de la psychologie, ne fera que retourner sans fin les termes de l'ternel problme. Pour que

l'homme retombe dans


aller sa' nature.

l'animalit,

il

suffit qu'il se laisse

Mais est-il possible d'en dduire, par une sorte de raisonnement a contrario, qu'il lui soit donn de se diviniser en faisant abngation de son propre moi ? Ici se rencontrent les deux courants qui depuis
l'origine trayersent la conscience chrtienne, irrductible-

ment partage

entre

le

fidisme de saint Paul et

le

ratio-

nalisme de saint Jean.


Biran, certains jours, sera tent de passer par-dessus

(1) uvres indites, dit. Naville, t. III, p. 516. Deux mots (ou d'abaissement ?) semblent manquer la dEnire ligne.

250
cette

LA.

RAISON ET LA RELIGION

opposition. Philosophiquement parlant, nous autoriss distinguer deux sortes de rvlations: l'une, qui est uniquement du ressort de la foi ou de l'auto-rite de la religion, est extrieure l'homme et fonde sur

sommes

des moyens, des signes parls ou crits; l'autre, qui est du ressort de la raison ou de l'autorit seule de l'vidence,
qui, loin d'exclure la religion, se concilie si heureusement avec elle elle est tout intrieure, et peut se faire entendre
;

sans intermdiaire l'esprit et au cur de l'homme.

(1)
,

Mais Biran n'est pas


par
les

homme

facilits

suspectes

se laisser longtemps retenir de l'clectisme. Derrire ces

deux faons inverses d'entendre la rvlation, qui ne s'accordent que par l'artifice d'un langage choisi dessein pour la confusion de la pense, s'aperoivent, psychologiquement parlant, deux faons antagonistes de concevoir Dieu, ou Dieu d^intimit spirituelle, qui' ne se dcouvre que dans la solitude, ou Dieu d'intention humaine, de geste
secourable, qui gurit de la splitude.

seulement vrai que, de quelque ct que le lecteur incline pour son propre compte, il ne trouvera
Il

est

nulle part une expression plus forte et plus radicale de

son sentiment. Les pages suivantes en font tmoignage. L'une est de 1820. Biran a lu Lamennais, qui vient

dans V Essai sur l'Indiffrence en matire de religion L'homme isol, ne pouvant recevoir ni (t. II, p. vu) transmettre et cependant voulant vivre, essaie de se muld'crire
:

tiplier ou, de crer

en lui les personnes sociales, ncessaires conserver et pour perptuer la vie. Vain travail, pour strile, effort d'un esprit qui, cherchant se fconder

lui-mme, veut enfanter sans avoir conu. Ce genre de dpravation, ce vice honteux: de l'intelligence, l'afaiblitj

une espce particulire d'idiotisme qu'on appelle l'idologie. Et voici comme Biran rplique Misrable, honteuse coinparaison emprunte M. de
l'puis et conduit
:

[l)

Dfense de la Philosophie. di\,.Na.vHle,i.I, p.

m.

LES DISGRCES DE l'CLECTISME

251

Bonald, qui devrait faire rougir jusqu' ses admirateurs L'homme qui pense s'isole actuellement de tout ce qui
!

n'est pas son

moi

c'est

en s'isolant

ainsi,

en

se renfer-

mant au fond de son me, comme


cette partie

dit Bossuet, (1) dans o la vrit se fait entendre, que l'homme trouve en lui-mme quelque image de cette Trinit qu'il doit adorer et dont tout ce qui est extrieur ou tranger la pense, au mot, ne peut lui offrir la moindre conception ou n'est propre qu' le distraire. (2)
Il faut regard reproduisons cet autre texte toujours tre deux, et l'on peut dire de l'homme, mme
:

En

individuel, Vse soli


siaste, IV, 10). Si

(Malheur celui qui est seul

Eccle-

est entran par des affections drgles qui l'absorbent, il ne juge ni les objets, ni luimme ; qu'il s'y abandonne, il est malheureux et dgrad ;

l'homme

Vse soli! Si l'homme,

mme

le

plus fort de raison, de

sagesse humaine, ne une raison plus haute que

pas soutenu par une force, lui, il est malheureux, et quoien impose au dehors, il ne s'en imposera pas luiqu'il mme. La sagesse, la vraie force consiste marcher en
se sent

prsence de Dieu, se sentir soutenu par lui autrement V soli ! Le Stocien est seul, ou avec sa conscience de
;

Chrtien ne marche qu'en prsence de Dieu et avec Dieu, par le mdiateur qu'il a pris pour guide et compagnon de sa vie prsente et
force propre, qui le

trompe;

le

future.

>

(3)

(1) {2)

Discours sur VHistoire universelle, II, xix, Notes sur r vangile de sainl Jean. dit. Naville,

t.

III, p.

296.

fragment du Journal intime tel que l'a publi Ernest Naville, p. 387. Dans l'dition de La Vlette-Monbrun on y trouve encore, de fin mai 1824, ces lignes o le rappel du thme stocien prlude l'esprance d'une mtamorphose supra-psychologique et supra-erresre : L'homme est dou d'une activit propre, par laquelle il peut de lui-mme nionter dans l'chelle, avancer son rang et s'y prparer encore une place suprieure, quand son ducation actuelle sera finie, quand la mort aura t entirement absorbe par la vie, T. II, p. 343. Cf. uvres indites, dit. Naville, III, 517.
(3) C'est le dernier

CONCLUSION

avons, dans la premire Partie de notre cherch mettre en vidence l'impratif catgotude, rique de la pense religieuse, qui, nos yeux, est de choisir,
LI.
virilement et radicalement, entre son avenir et son pass. Nous nous sommes demand, au cours de la seconde Partie,

Nous

dans quelle mesure cette conclusion pouvait tre claire par le spectacle des embarras auxquels nous fait assister la tradition de l'clectisme. Il serait donc contraire notre dessein de prolonger l'analyse au del de la priode o
elle

appparat capable d'exercer effectivement son ofice de discernement impartial et objectif, pour nous engager dans le jeu de courants et de contre-courants qui se pro-

duisent de nos jours. Peut-tre, d'ailleurs, est-il permis de considrer que la critique de valeur est relative une
critique d'origine
;

et plus d'une confusion


les doctrines

dans

les

dbats

elle dissipe si l'on prenait

contemporaines seraitd'abord soin de ne pas fermer les yeux sur l'ambiguit des positions fondamentales auxquelles on se rfre trop souvent comme des donnes

qui mettent aux prises

univoques et immuables.

Que notre intention soit de dmontrer l'inanit du monde intelligible ou d'en restaurer l'imagination, dans l'une ou l'autre hypothse c'est un fait que nous trouverions galement pour nous
et

contre nous le criticisme de

Kant. Pareillement les formules du positivisme s'exploiteront notre gr, soit qu'elles condamnent par respect de la science vritable toute attitude religieuse, toute
proccupation mtaphysique, soit, au contraire, qu'elles concluent de l'insuffisance sociale et organique du dve-

254

LA RAISON ET LA RELIGION
'

loppement simplement

intellectuel

la

ncessit

d'un

corps ecclsiastique avec sa prtention l'exercice d'un pouvoir spirituel , Et de mme, si le rationalisme est
exalt, ce sera, tantt parce qu'il carte rsolument, tantt

parce qu'il semble lgitimer, l'aventure dialectique , qui elle-mme aura son expression, volont, dans l'idalisme de Hegel ou dans le matrialisme de Marx. L'empirisme surviendra, qui n'aura aucune peine triompher de

systmes qu'il aura fabriqus, ou interprts, dans le seul intrt de leur dmolition. Seulement, ainsi que l'observe avec profondeur M. Pradines, comme il ne donne la raison aucun aliment, ne lui impose aucune rgle, l'empirisme tend spontanment se
affective et
-

complter d'iine raison

mythique, ^ui, prenant appui sur l'affirmation irrpressible de la causalit, construit tout un monde de
forces, de pouvoirs, d'affinits, d'esprits et de dieux, ides dont l'exprience ne nous donne aucune image mme

confuse

(1)

En un
'

sens, par consquent,

l'intelligence a
tillages

de

la

on s'explique comment pu pour responsable des enfan fonction fabulatrice . Mais, en un autre
tre tenue

-^

sens, n'est-il pas quitable de reconnatre qu' elle aussi revient l'honneur de nous en affranchir par le scrupule et la loyaut de la critique ? Lucien et Voltaire deviennent

des bienfaiteurs de l'esprit humain lorsque leur ironie, si maligne soit-elle, sert faciliter le passage de la religion statique la religion dynamique, passage dont tant de
^

gnrations ont espr, en vain jusqu'ici, qu'il serait dfinitif et sans retour.
des causes, et non des moindres sans doute, de cette incohrence perptuelle, de cet change chaotique

Une

de valeurs, qui contribue manifestement au dsarroi du monde d'aujourd'hui, serait donc rechercher dans la

(1) Pradines, Mystique bre 1936, p. 509.)

el

Raison. (Journal de Psychologie, 15 Juillet-15 octo-

CONCLUSION

'

255

les

courbe paradoxale que nous avons vue se dessiner chez penseurs les plus influents du xix^ sicle, de Hegel

James en passant par Biran, par Comte et par Spencer. Tant que l'on s'en tient la lettre de leur langage, le
conflit se dfinirait

en termes simples

exprience d'une

part, raison de l'autre.

En

ralit les racines sont bien

plus profondes. L'oppos de l'exprience primitive qui transforme navement l'in/en/ion en objet, qui fait du rve

moins la raison que l'exprience ellemais Vexprience fine qui a travers la raison avec mme, son exigence de rigueur et de contrle. Et semblablement
existence, c'est

une

ce qui a dissip l'image vaine d'une raison perdue dans la forme strile de l'identit, ce n'est rien d'autre que la

raison fine qui sait son tour traverser

l'exprience et

norme- du jugement de vrit. 'Pour une telle raison, non seulement il ne saurait tre question d'riger en aphorisme l'assimilation du rel au rationnel, mais il est vident qu'elle manquerait sa mis-

y appuyer

la

sion

si elle allait

dnaturer

les

choses et les vnements sous


;

prtexte de les rationaliser. L'absurde a aussi sa logique le propre de l'intelligence est de parvenir comprendre
l'irrationnel

comme

tel.

Le mdecin
il

n'est nullement surpris

par

ls

propos du

fivreux,

serait tonn, bien plutt,

que le fivreux ne dlirt pas; et, de mme, la fantasmagorie des reprsentations collectives, leur prtention
l'absolu de la transcendance, c'est tout le contraire d'un scandale pour l'ethnographe qui les ramne leur origine

humaine

et naturelle, selon la

mthode dont M. Lvysi,

Bruhl a fourni tant de fois le modle. Nous avons donc nous demander

de part et d'autre, l'on ne s'est pas enlev toute chance de solution vritable lorsqu'on s'est born l'alternative brutale de
l'exprience et de la raison alors qu'il importe avant tout de distinguer deux dterminations de cette alternative
:

exprience pure et raison pure, exprience fine et raison fine. Dans le premier cas, exprience et raison s'excluent,

256
et

LA RAISON ET LA RELIGION

mutuellement

se

condamnent. Dans-

le

second

cas,

au

contraire, exprience et raison s'appellent et se compltent ; et par l se caractriserait ce que M. Bachelard a

nomm

si heureusement le nouvel esprit scientifique. Or il est inattendu, d'autant plus remarquable, que l'approfondissement de cet esprit, avec le dveloppement rellement

extraordinaire de nos registres de faits et de nos systmes d'ides, nous ramne poser sous leur forme lmentaire
les

questions fondamentales sur desquelles l'humanit s'interrogeait ds l'veil d'une rflexion mthodique.
ce

mois, M. Gonseth demandait Qu'est Et les dbats que apparaissent plus vifs que jamais entre ceux qui tendent enfermer le monde mathmatique dans 1^\ contexture de propositions nonces
Il
:

y a quelques

la logique ?

a priori, et ceux qui rduisent tout le systme des combinaisons dialectiques un simple jeu de conventions verbales. Le mme dissentiment aigu partage les physiciens,

pour dcider en quoi consiste leur science, thories qui manent de l'esprit ou donnes inhrentes l'univers. Il n'en sera pas autrement pour ce qui concerne l'objet de
notre tude.

avons-nous

signification du fait religieux est en cause : droit d'admettre qu'il relve d'une juridiction propre la conscience, alors qu'au fond il se reconnat prcisment ceci qu'il ne comporte nullement le progrs
le

La

qui est constitutif de la fonction scientifique et de la fonction morale? La religion ne peut se draciner de la foi,

qui elle-mme se concentre dans l'attention un moment unique, moment ranshistorique de l'histoire humaine, o
la vrit qui

mane du

ciel

s'est

manifeste sur la terre

et partir duquel la soumission l'autorit prtablie d'un dogme prend la place et assume le rle d'une norme

intrinsque de discernement. Nous n'avons pas rcriminer, essayer de desserrer l'treinte car on ne nous
;

consulte pas nous sommes embarqus . Que nous nous rclamions d'une orthodoxie rigoureusement dfinie, ou
:

que nous nous exposions

tre traits d'infidles, d'hr-

CONCLUSION
tiques, de paens

257

que nous

mme

, tous, que nous le voulions ou non, sachions ou non, nous sommes soumis la alternative d'immortalit jouissance sans fin ou

le

supplice sans fin. Cder la tentation


la vrit

du philosophe,

la

recherche de

par elle-mme, ayant pour but unique l'honneur de l'esprit humain , (1) c'est donc laisser chapper les

conditions du problme qu'on se flatte de rsoudre. Et contre cette sduction du pch de connaissance, sans cesse renaissante depuis Adam, le croyant doit trouver
protection dans la crainte qu'il s'inspire lui-mme de franchir la barrire du sacr. La foi, disait l'abb de
Broglie, c'est la conviction

permanente de certaines doctrines, accompagne de que les croire est un devoir, et que les mettre en doute est une pense coupable. (2) Sur une semblable formule, un accord qui ne laisse
l'ide

pas d'tre impressionnant, s'tablira sans peine entre les thologiens qui se situent l'intrieur d'une Eglise, qui entreprennent l'apologie d'un culte constitu officiellement,
et les sociologues qui demeurent en dehors de toutes les glises et de tous les cultes, qui s'intressent seulement
la vie religieuse des autres, afin d'en

dterminer

les dif-

frentes formes et d'en suivre l'volution, dans une attitude semblable celle des biologistes devant le comportement

des abeilles et des fourmis.

M. Foubut principal des mathmatiques tait l'utilit phnomnes naturels mais un philosophe comme lui aurait d savoir que le but unique de la science, c'est l'honneur de l'esprit humain. Apud F. Enriques, Le Matematiche nella storia e nella culturOf

(1)

Lettre

du mathmaticien Jacobi Legendre (du 2 juillet 1830)


;

rier avait l'opinion que le publique et l'explication des

Bologne, 1938, p. 197. (2) Phrase cite par B. Jacob, Devoirs, 1907, p. 37. Herbert Spencer rapporte ce souvenir de sa vingt-cinquime anne. Il reut d'un jeune homme avec lequel il se trouvait li une lettre o son ami dclarait se refuser frquenter plus longtemps quelqu'un qui avait ferm ses oreilles tout ce qui n'est pas la raison humaine , afin de se soustraire une influence dont la seule consquence possible serait l'branlement de cette foi dont je sens si tort la vrit . {Aulobio graphie traduite et adapte par Henri, de Yarigny, 1907,
p.
123.)

LON BBUNSCHVICG

17

"258..'

LA RAISON ET LA RELIGION

M. Eug Duprel disait tout rcemment A oeM qui se propose de rechercher la nature propre du fait religieux, la rflejiou de ses devanciers lournit plusieurs manires d'aborder cette tude. Ne signalons que pour
:

mmoire

cette entre traditionneUe que le xyiii^ sicle et appele la porte philosophique. Elle consiste considrer la religion avant tout comme une connaissance, et comparer les reprsentations religieuses

des reprsentations

correspondantes de sens commun ou celles quesuggr^ l'tat de la science. Gela reviendrait admettre qu'il
faut

commencer par

sparer,

au sein des connaissances"


le

religieuses, les affirmations vraies et les affirmations fausses,

afm d'expliquer ensuite la production ou t du faux sparm|it et par des raisons

succs

du vrai

diffrentes. Cette

manire de po^er le problme religieux est trop peu conforme ce que l'on se reprsente comme une recherche scientifique pour que nous nous y arrtions. (l) La question laquelle nous nous

sommes

attards, qui par del le

xvm^

sicle tait celle de Platon et. c_elle de Spinoza, se trouverait donc tranche avant que d'tre aborde.

Ne devons-nous pas aller plus loin encore? Le spectacle de l'cleotisme religieux, tel qu'il s'est prsent
travers les vingt-cinq sicles de notre histoire, semble dmontrer quel point demeure prcaire et restreinte la position d'un tiers parti de philosophes mi-chemin entre

de purs thologiens de droite et de purs savants de gauche. Sans doute, si nous nous donnons pour acquises les conclusions de notre premire Partie, si nous nous appuyojis sur une exigence de distinction et de clart dans la pense,

pour nous obliger. choisir entre les thses opposes; du ralisme et du spiritualisme relativement au moi, l'univers jt k Dieu, nous pourrons nous flatter d'en avoir obtenu
la confirmation

par l'embarras auquel l'clectisme

s'est

(1) te Caractre le plu$ fondammlc(l d de Vlnslilui de Sociologie, 1936, n" 3, p. 3.)

l(t

Religion, (Extp^it de l^H'^viie

CONCLUSION

259

condamn dans son mlange

perptuel d'assurance dog-

matique au dehors, d'incertitude et de fragilit au dedans. Mais la victoire que nous nous attribuons n'est-elle pas trop aise ? La perspective ne se retourne-t-elle pas lorsque nous abandonnons ce qu'on pourrait taxer de prjug, que nous acceptons de considrer notre seconde Partie

en elle-mme,

afin de laisser l'histoire se prononcer libre-

ment

sur la signification effective de notre premire Partie, sur la prtendue ncessit des options radicales auxquelles

nous devrions

tre contraints ?

N'avons-nous pas vu quelle

ra

t la destine

commune

des entreprises auxquelles nous

nous sommes attachs, mathmatisme dans l'cole de Pythagore ou chez Auguste Comte, idalisme, non seulement de Kant et de Hegel, mais de Platon et mme de Fichte, empirisme cosmologique de Spencer, empirisme psychologique de Biran ? Chez tous ces philosophes,

que soit leur point de dpart, c'est un mme dsaveu de leur position initiale, un mme courant qui les ramne vers des croyances qu' un moment de leur carrire, ils avaient dnonces comme des rveries et des chimres . (1) Le fait, qui du point de vue rationaliste
si diffrent

est sans doute

un paradoxe, ne se montre-t-il pas assez constant pour tre rig en loi ? Si la philosophie peut la rigueur dtruire la religion, elle ne sera pas en tat de
,

la remplacer. Telle est l'objection laquelle la

mthode mme de nous a expos. Cependant, rpondrons-nous, notre enqute il nous semble difficile que l'esprit humain, qui est avant tout unit, maintienne entre le profane et le sacr cette
sparation radicale sur laquelle repose,

comme

dit

Bruhl, la catgorie affective du surnaturel. La foi conscience d'tre la foi que dans la mesure o elle ne ruspas entrer en possession pleine et entire de son objet. Un cart reste combler, un doute repousser ;
sit

M. Lvyne prend

(1)

Journal inlime de Maine de Biran, du 26 mai au 6 juin 1828.


.

XCN BRCNXHVICO

17*

2S
est

LA'

RAISON ET

LA.

RELIGION

il

donc invitable que le croyant ,cher(ihe se rendrecompte de ce qi peut motiver son doute tout au moins de; ce sur quoi il pourrait porter. Entre l'illuminatioin transcendante et la lumire intrieure la digue que !a eraintedu Seigneur s' tait efforce d'lever serasans cesseompue le contraire de la crainte^ c'est l'esprance mais c'est aussi le courage. Il faut avoir le courage d son esprance ; et ds lors, la subjectivit de la synthse cessera de tenir distance -respectueuse l'obieetivit de l'analyse. Plu^ profondment encore peut-tre^ la question sera de dcider si une synthse qui n'est que subjective, qui ne se fonde
^

pas, selon Fexigence de la mthode, sur la vertu conqurante de Vanalyse, est rellement une synthse, si elle ne

sous^n nom flatteur et trompeur,, une ruse d la mmoire qui projette sur le progrs de la cons-^ ience Tascendant mystrieux d'habitudes invtres, c'estse rduit pas,
-dire,

au fond,

la"

tradition banale d'un sens

commun.

gr, mal gr, il faudra en arriver poser en termes nets et francs le problme que F clectisme eherchait embrouiller ou dissimuler, et dont aussi bien

LU.

Bon

dpend la vocation spirituelle de l'humanit. Bira-t-on que nous nous convertissons l'videnee du vrai lorsque nous surmontons la violence de l'instinct, que nous refusons de centrer notre conception du monde et de Dieu sur l'intrt du moi ? ou sommes-nous dupes d'une ambition fallacieuse lorsque nous prtendons, vivants, chapper aux lois de la vie, nous vader hors de la caverne, pour respirer dans un monde sans Providence et sans prires^,
aans sacrements et sans promesses ? La clart de l'alternative explique assez la rsistance
laquelle se heurte

de

une conception entirement dmcialise Un Dieu impersonnel et qui ne fait des personnes, un Dieu qui n'intervient pas pas acception dans le cours du monde et en particulier dans les vnements de notre plante, dans le cours quotidien de nos^
la ralit religieuse.

coNCLusio>j

261

affairai

les

hommes

n'ont

jaiiiais

song l'invoquer

Or, remarque M. Bergson,

quand

la philosophie parle

de Dieu, il s'agt si peu du Dieu auquel pensent la plupart des hommes que, si, par miracle, et contre l'avis des philosophes. Dieu ainsi dfini descendait dans le chainp de l'exprience, personne ne le reconnatrait. Statique ou
I

dynamique, en eiet, la religion le tient avant tout pour un tre_qui peut entrer en rapport avec nous . (1) En vain
jdonc
le

rationalisme invoquera ses titres

de noblesse,

tentera de faire valoir


)eaut,
il

quelque idal de sagesse ou de ne saurait grouper qu'une rare lite et, s'il se borne

^ux

horizons terrestres, il succombe avec l'individu . (2) Mas ce qui s'imagine au del des horizons terrestres ne s'tale-t-il pas encore dans l'espace, comme le temps

de

la vie future, laquelle l'individu serait appel

par

aux conditions de l'existence natuest seulement un temps indfiniment allong, image relle, videmment dcevante de l'ternit intrinsque et vriclatant

un dmenti

table ? L'immortalit de l'me ne se conoit que dans


la
l'illusion primitive, d'un entit simple et homogne suisiardif^ temps par rapport soi. Pour nous le problme du temps, et particulirement du temps religieux, se prcise de faon

conception nave, que dans


qui serait

un

toute diffrente. Le bienfait dont nous serons redevables

de l'clectisme, c'est de nous mettre dfinitivement en garde contre l'obscurit ne de l'interl'histoire

mme

f rence

entre des

mouvements inverses de

flux et de reflux,"

allant tantt de l'ancien au nouveau, du statique au dynamique, et tantt, au contraire, revenant au statique pour

tenter d'y appuyer le dynamique, pour faire rentrer, sui-

vant
loi

la

formule de Comte, la marche^ du progrs dans la

de

l'ordre.

(1)

Henri Bergson, Les Deux Sources de

la

Morale

de la Religion, 1933,
et politiques.

p. 258.
(2)

Edouard Le Roy, Acadmie

des Sciences morales


p. 58.

Sance

publique anaueUe du 12 dcembre 1936,

262

LA RAISON ET LA RELIGION

Et

ce qui est vrai

forte raison

du temps de l'histoire est plus vraidu temps de la personne. L aussi, chaque


,

moment apparat dcisif

par cette option qu'il nous propose entre la pousse en quelque sorte rectiligne du temps biologique et l'effort de redressement qui est ncessaire pour nous arracher la tyrannie inconsciente du pass;

nous retournant sur lui, en le reconnaissant comme pass, nous nous rendrons capable de le soumettre l'preuve

En

du jugement, fond sur l'enchanement, de mieux en mieux tabli traverses sicles de notre humanit, entre
les

antcdents et

les

consquents.

affranchirons du temps simplement vital, dans la mesure o nous en dcouvrirons la racine intemporelle.

Nous nous

La

vie, la'^rendre

en gnral dans l'absolu de

son concept, nous savons trop qu'elle est sans piti pour les vivants. Elle peut se dfinir comme l'ensemble des
forces qui rsistent la

ce n'est l^ qu'une expression provisoire jusqu' l'invitable dnoment qui la rvle comme l'ensemble des forces qui acheminent la

mort; mais

mort.

l'arme des vivants peut avoir l'esprance, suivant la magnifique image que nous a propose M. Bergson, de culbuter la mort ; mais, puisque
Il

est malais de dcider

si

le

salut est en nous, n'est-il pas assur

esprits

dbouche dans

l'ternit,

que l'arme des pourvu que nous ayons

soin de maintenir la notion d'ternit sa stricte signifi-

cation d'immanence radicale?

Nous le disons notre tour il ne s'agit plus pour l'homme de se soustraire la condition de l'homme. Le
:

sentiment de notre ternit intime n'empche pas l'individu de mourir, pas plus que l'intelligence du soleil astrono-

mique n'empche
soleil sensible.

le

savant de voir

les

apparences du

est

Mais, de mme que le systme du monde devenu vrai du jour o la pense a russi se dtacher de son centre biologique pour s'installer dans le soleil, de mme il est arriv que de la vie qui fuit avec le temps la pense a fait surgir un ordre du temps qui ne

CONCLUSION
se perd pas

263

'

dans l'instant du prsent, qui permet d'int notre conscience toutes celles des valeurs positives grer
qui se dgagent de l' exprience du pass, celles-l mmes aussi que notre action rflchie contribue dterminer et;

crer pour l'avenir. Rien qui ne soit ici d'exprience et de certitude huniaines. Par la dignit de notre pense nous comprenons
l'univers qui nous crase

nous dominons le temps qui nous emporte; nous sommes plus qu'une personne ds que nous sommes capable de remonter la source de ce qui nos proprs yeux nous constitue comme personne, et fonde dans autrui la personnalit laquelle nous nous
;

attachons.

Ainsi,

par del toutes

les

circonstances

de

dtail, toutes les vicissitudes contingentes, qui tendent ; diviser les hommes, diviser l'homme lui-mme, le pro^

grs de notre rflexion dcouvre dans notre propre intimit un foyer o l'intelligence et l'amour se prsentent dans la puret radicale de leur lumire. Notre me est l
j

que nous ne nous laissions pas vaincre par notre conqute, que nous sachions rsister la tentation qui ferait de cette me, l'image de la matire, une substance dtache du cours de la dure, qui nous porterait nous abmer dans une sorte de contemplation muette et morte. La chose ncessaire est de ne pas nous relcher dans l'effort gnreux, indivisiblement spculatif et pratique, qui rapproche l'humanit de l'ide
et nous l'atteindrons condition
qu'elle s'est

forme d'elle-mme.
le

instant qu'il lui

l'hommej c'est chaque Dieu de Vhomo faber, faut changer le Dieu forg par l'intelligence utilitaire, instrument vital, mensonge vital, tout au moins illusion systmatique, pour
le

Si les religions sont nes de

Dieu de Vhomo sapiens, aperu par la raison dsintresse, et dont aucune ombre ne peut venir qui se projette
sur la joie de comprendre et d'aimer, qui menace d'en restreindre l'esprance et d'en limiter l'horizon.

Dieu

difficile

sans doute gagner, encore plus

difficile

264

LA RAISON ET LA RELIGION

peut-tre conserver, mais qui

du moins rendra tout

facile.

chaque chose devient simple et transparente ds nous avons triomph de l'gosme inhrent l'instinct que naturel, que nous avons transport ans tous les instants de notre existence cette attitude d'humilit sincre et scrupuleuse, de charit patiente et efficace, qui fait ouhlier
travail de tous,

Gomme

au savant sa personnalit propre pour prendre part aii pour ne songer qu' enrichir le trsor

commun
r

Aller jusqu'au bout dans la voie

du

sacrifice et de

l'abngation, sans chercher de compromis entre les deux mouvements inverses et inconciliables de marche en avant
et de retour en arrire,

nous avons cur de

dire, une. fois

de plus, que ce n'est^nullement, selon nous, rompre l'lan imprim la vie religieuse par les confessions qui ont
nourri la pense de l'Occident, contredire l'exemple de leurs hros et de leurs saints. Nous avons appris de Pascal

que

la lutte n'est

pas entre l'Ancien et

le

Nouveau Testa-

ment, mais dans l'Ancien


et les
les
<{

Juifs spirituels

mme entre les Juifs charnels comme dans le Nouveau entre

Chrtiens spirituels

et les

Chrtiens charnels

Et

demeure, qui passe outre la sduction pieuse On ne sert pas deux matres la fois, de l'clectisme
la parole
:

seraient-ce (oserons-nous conclure), la puissance et la sagesse du Fils.

du Pre

//vm"-'

INDEX
Allier, 64-65.
^

Delacroix
245.

(Henri), 3, 13-14,

Antisthne,

99, 101. Aristippe, 99. Aristote, 41-43, 83. Arnauld (Antoine), 131, 139. AtHnase (saint), 111.

16, 73, 113, 201, 232, 235,

Delbos (Victor), 167,240,244. Delvolv, 204, 214.

Denys l'Aropagite
do),

(Pseu-

Augustin
117-122.

(saint),

6,

41,

48,

109-riL Descartes, 11, 26, 39, 45-49,


69,

126-129,

131-132,

190,

Bachelard, 256. Barbillion (Genevive), 247. Baroz (Jean), 149, 153. Baudin (l'abb), 118. Bentham, 218-219. Bergson, 151, 230-231, 239,
261-262.

238.

Destutt de Tracy,

201, 203, 213, 237, 249. Doumergue (Emile), 125. DUPREL, 258.

Berthelot
243-244.

B 01 LE AU, 59. Bonald (de),


BossuET,
6-9,

(Ren),
193,

79,

220.

Engels, 197. Ennius, '61. Epicure, 98-99.-

209-210,

117, 122, 139, 144, 153, 183-185, 251. Boulanger, 105, 113.

FNELON, 4, Festugire
Fichte, 175.

9, 95, 141.
(le

P. A.-J.), 68,

BouTROUx
Bhhier

(Emile), 16, 70, 107, 155, 225. BoYER (le p. Charles), 2, 15.
(Emile), 44, 106-107, 110, 181. Broglie (abb de), 257. Burdin, 205.

fontenelle, 186-187, FoucHER DE Careil, 149-150.


GiLSON (Etienne), 111, 118. Gonseth, 256. GouHiER, 194, 216. GUEROULT, 155. GuiTTON (Jean), 119-121.

BuRKE, 218-219.

Halvy
Cabanis, 206, 213, 236-237. Calvin, 124-125. G.VRR (J.-R.), 186. Gausse, 27, 61-62.
221.

(Elie),

94,

218-219,

Hazard

(Paul), 144-145.

Hegel, 178-181. heraclite, 39, 68.


Hilbert, 232. HuLST (Mgr d'), 217,

Gharlty,
,

193.

GicRON, n61, 97-98, 101-104.

Claude, 7-8. Clerseuer, 129-130. Comte (Auguste), 136,


194-217, 261.

187,

Ikhounaton, 31. Inge (le Doyen),


Jacobi
257.
;

59.
-

Gondillac, 97.

(Charles

Gustave),

GoNDORCBT, 190-192, 209. Cournot, 226-227.


Groiset (Maurice), 90-91.

Jacobi (Frdric-Henri), 181.

James

(William), 225-232.

266

LA.

RAISON ET LA RELIGION
Pascal. (Biaise), 3, 4, 12-13, 15,23,38,40,62-63,91,95,
114, 116, 130-131, 183-184, 187, 226-228, 242, 249, 264. Paul (saint), 62, 114. philolaos, 68.

Jean l'Evangliste
116-117.

(saint),

Jsus-Christ,
-

15, 66, 89, 112-

116, 140, 264.


22, 54, 58, 70, 150, 155175, 196, 229-230, 240.

Kant,

Philon d'Alexandrie, 106107.

Lachelier (Jules), 1. La Coste-Messelire


24.

(de),

Picard (Charles), 24. Pinard de La Boullaye


R.
p.), 5-6.

(le

Lactance,

101.

Platon,

Lalande (Andr), 223. Lamartine, 236-237.


Lamennais, 250. La Rochefoucauld,
35.

54, 60, 68, 87-97, 186, Plotin, 107-110.

79,

83,

Plutarque,

94.

Lawrence,
Leibniz,

228.

Pradines, 254. Pythagoriciens, 85-87.

111, 132, 145157, 174, 178-179, 183, 224. LON (Xavier), 177. Lequier, 180. \ Le Roy (Edouard), 26r.
14,
.

Renan, 226. Renouvier,


162.

3,

38, 212, 225.

RiST (Charles), 197. Rousseau (Jean - Jacques),

Le Roy
244.

(Georges), 233, 239,


.

Lvy-Bruhl
;

j.

(Lucien), 64, 67,

Saint-Simon (Henri de), 193195, 209, 212,

181,200,202,210,254,259.
LiTTR, 202.

SCHBLLING, 178.
15, 38.

LoiSY (Alfred), 145. LrwiTH, 181.

Luc

(saint),

Schlegel (Frdric), Senancour, 236. SNguE, 99.


SocRATE, 34, 88-90. Sophocle, 186.
.

176-1.77.

Luther,

124.
10.

Mac-Donald (Mgr), Maine de Biran,


259.

Spencer
257.

(.Herbert),

219-225,
139-

233-251,,

Spinoza,
de), 96, 192142.

34-35,

73-74,

Maistre (Joseph
193.

Stendhal, 235.
115.

Mle* (Emile), Malebranche,

65, 69, 77, 126, 128, 131-138, 141-142, 224, 230. Marc-Aurle, 102.

Thibaudet, 217.

Tyrrell

(lord),

121-122.

Martin

du Gard
79.

(Roger),

Van der Lupt, 217. Vincent de Paul (saint), 125126.

154-155.

Masson-Oursel,

Virgile, 29.

Mathieu Mauriac

Maury

(saint), 15, 29, 112. (Franois), 230. (Pierre), 124.

Voltaire, 56, 189.

Stuert), 219-220. Moret (Alexandre), 29-33, 43. MouY, 220. Myers, 231.

Mill (John

Wahl Webb

(Jean), 182, 228. (Mrs), 221. Wesley, 218.

Xnophane,

81-83.
99, 101.

ndoncelle,

225.

ZENON DE CiTTIUM,

TABLE DES MATIRES


Pages

Introduction

PREMIRE PARTIE
LES OPPOSITIONS FONDAMENTALES

Chapitre Premier.

Moi
table

vital

ou moi

II.

spirituel,

19

Monde imaginaire ou monde vri40 52


Dieu humain ou Dieu divin...

III.

SECONDE PARTIE
LES disgrAces de l'clectisme

Chapitre IV.

V.
YI.

Priode platonicienne' ......... Priode augustinienne Priode leibnizienne


A) L'idalisme germanique.
B) Le positivisme
franais. G) L'volutionnisme anglo.

81

112 144
144

182

saxon

D) L'exprience biranienne.

217 232

Conclusion Index

253 265

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