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MIGUEL NGEL FORNERN [mediaisla] La Muerte anduvo por el Guasio es un texto que realiza una esperada visita a un espacio

de la memoria de la Historia puertorriquea: la invasin estadounidense de 1898. El texto presenta distintas visiones en las que se han fraguado las ideologas polticas puertorriqueas

Edgardo Rodrguez Juli ha reiterado que en ltima instancia, toda nuestra literatura lo que hace, es justamente eso, explicar por qu Puerto Rico hoy por hoy sigue siendo una colonia.[1] Como inicio de esa explicacin, tanto la literatura de ficcin como la histrica ha tenido un especial inters en explicar, simbolizar los acontecimientos que dieron origen a la presente situacin colonial de Puerto Rico. Una de las obras ms significativas que retrata este perodo es La muerte anduvo por el Guasio (1959) de Luis Hernndez Aquino. La importancia de esta obra no ha sido del todo aquilatada por la cultura literaria puertorriquea. Pocos estudios se han hecho de la misma.
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Y no aparecen ediciones recientes. Entendemos que los estudios literarios y la lectura estn ms centrados en textos que planteen asuntos urbanos. Y el texto de Aquino puede verse como parte de una escritura telrica, por su lenguaje y su entroncamiento realista y naturalista. Sin embargo, creo que se debe recuperar como la nica novela que recupera la potica criollista desde una perspectiva integralista que ya aparece definida en la revista El Diario Esttico. El naturalismo que se presenta en esta obra acerca a Hernndez Aquino al realismo mgico. En la nueva conquista que realizan los estadounidenses del territorio puertorriqueo, la naturaleza juega un papel de extraordinario valor, porque ella acta como sentido telrico de reafirmacin de la nacin. El asunto de la obra es sencillo: el poder colonial espaol llega a su final. Las tropas estadounidenses esperan desde Gunica que la organizacin logstica de invasin se haya completado y que un gua conocedor del terreno les ayude a adentrarse en los pueblos del oeste de la Isla. Por su parte, los espaoles agotados y prcticamente rendidos, dependen de un cuerpo de guerrilleros que ante la superioridad numrica y armamentista de los estadounidenses parece poco confiado en su triunfo. Al valor y la abnegacin de estos combatientes, se le suma la del grupo de Toms Cceres, un valiente afiliado a las ideas libertarias del patriota Manuel Emeterio Betances. El asunto termina con la muerte de los seguidores de Cceres en una emboscada que le tienden a la patrulla de
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Don Lopito Lago. La obra presenta como teln de fondo las acciones de las partidas de bandoleros y come vacas que asol las haciendas de los espaoles en el perodo de transicin de la soberana espaola a la estadounidense. Tambin presenta, el encuentro entre las ideologas conservadoras y liberales. Toms Cceres es el personaje que encarna la puertorriqueidad: la defensa del suelo patrio, primero frente a Espaa y ms tarde frente a Estados Unidos. Ante la confusin que se presenta en la historia verdadera, Toms Cceres es la voz de Betances, el ms preclaro y prcticamente el nico luchador en contra de la llegada de los estadounidenses. El sentido histrico es buscado en esta obra para, al entrar en un espacio y tiempo, representado por la Historia, presentar unos valores y hechos posibles, no contado por los historiadores y reconstruido y representado en la ficcin narrativa. Trata de contestar la pregunta: Hubo o no resistencia a las tropas estadounidenses en el suelo boricua? La novela afirma este hecho, no como verdad de la Historia, pero s como realidad de su historia. El grupo de los Cceres existe como un valor de resistencia frente a los espaoles en decadencia, la armada del progreso triunfante. Es el valor de las ideas de Betances como revolucionario radical, frente a las atenuaciones y mediannas de la coyuntura histrica.

En contraste, la obra pone en actitud antagnica a dos personajes que representan las dos corrientes ideolgicas del momento, la de los colaboradores y la de los revolucionarios, verdaderamente puertorriqueistas. El primer grupo est ampliamente documentado en la Historia, mientras que el segundo aparece reconstruido en el retado. Don Lopito Lago haba estudiado en Estados Unidos y era parte de la fraccin de puertorriqueos que apoyaron y dieron ayuda logstica a las tropas estadounidenses para que derrocaran el rgimen espaol en Borinquen. En el personaje de Lopito aparece una larga simbolizacin de una parte del puertorriqueo frente a Estados Unidos. Lopito representa el mestizaje entre lo estadounidense y lo puertorriqueo. La perspectiva de Lopito se da dentro de un desprecio de la situacin de la Isla en 1898. La miseria del jbaro frente al mundo de modernidad y progreso que est a su puerta. Como haba estudiado en Estados Unidos se siente como el actor intermediario: ha visto su progreso simbolizado en mquinas y fbricas. Considera que los pueblos no tienen que seguir durmiendo en ese sopor secular que les lleva a la molicie y al estancamiento (58). La perspectiva del presente llega a Lopito a establecer una construccin del futuro como estado deseado para su colectividad. Como sujeto educado l entiende que debe cambiar la situacin a partir de la colaboracin con las fuerzas de la modernidad y en progreso. l se
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constituye en un sujeto mestizo, acta entre dos culturas y entiende que el desarrollo tecnolgico de la cultura donde ha realizado su aprendizaje (ingeniera) podra ayudar a cambiar la situacin presente en su espacio de origen y de llegada. La transformacin del contexto social est planteada a travs de la colaboracin: es otro superior quien debe cambiar la casa. Lopito es un intermediario. Se dice: Lopito, tienes que darte una causa grande en beneficio de tu pueblo, como hacen algunos de los exiliados en Nueva York, quienes ven que el camino es ste. Betances delira (58). Es significativo que las acciones de don Lopito estn bien pensadas. El futuro de su pueblo depende de acabar con la miseria a travs de las ideas del progreso que se manifiestan en un pas dominante: la metrpoli. El sujeto se mediatiza en lo social, no pretende como los liberales, establecer una Repblica soberana. En don Lopito encontramos el germen del intermedismo que ha caracterizado la cultura puertorriquea, base de las indagaciones culturales que se simbolizan en su literatura. Por su parte, don Toms Cceres tomar otro rumbo. En l est la historia como futuro ideal, sin condicionamiento. El futuro es una construccin de un nosotros que se manifiesta en las personas de unos pocos sujetos libertarios. Toms reafirma su puertorriqueidad: antes que nada soy puertorriqueo, dice (66). Piensa que no tiene por qu cambiar un amo por otro amo. En nombre de la hombra y la dignidad, Toms Cceres entiende que los puertorriqueos deben ser dueos de su propio destino. Su discurso recupera el liberalismo, la Carta Autonmica, el pensamiento de Romn Baldorioty de Castro. Considera que los de Nueva York, los que plantean la aceptacin del nuevo amo y seor sern la carne maldita de la historia. (67).
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Lopito, en esa entrevista con Toms Cceres, expone lo que ser el sentido histrico. Ambos personajes tienen conciencia de que estn en una coyuntura marcada por la historicidad y digna del recuerdo y la memoria. Para Lopito, la historia est iniciando. Es una historia de progreso, es una nueva historia que pide nuevos actores. Dice Lopito que: Esta historia ser grande un da bajo el ala de la gran Nacin (68). Mientras que Cceres considera que su interlocutor est muy atrasado. Otro sentido histrico que designa lo histrico como una visin de vanguardia y donde no se puede pensar y situarse atrs sino adelante. Para Cceres, la historia tiene otra ingeniera. El ingeniero Lopito Lago quiere construir una casa moderna, pero para eso pretende rendirse bajo el pjaro grandioso, que es el guila americana. Toms Cceres cree que se puede construir un destino, una casa ideal, siendo su propio amo. Finalmente, Cceres concibe a Lopito como una traidor, un pitiyanqui. Y reafirma la nacin puertorriquea (68). Finalmente, este personaje tan consciente de que acta en un momento histrico, visualiza como un sujeto independiente: diga usted a su general, que Toms Cceres actuar por su cuenta; que desde la hora y punto en que considero a ustedes invasores de mi pas, responder slo a mis sentimientos de lucha y con procedimientos propios(68). Toms ha hecho referencia a dos tpicos del romanticismo: el suelo y los sentimientos. Esa defensa del territorio como defensa de la Nacin o la Patria, es lo que lo lleva a considerar a Lopito como un traidor. Entiende
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que cada hombre hace su propia historia. Y tiene razn, en la obra de Hernndez Aquino no existe un pueblo en lucha existen unas individualidades que sirven como alegora de las ideologas del momento. La Muerte anduvo por el Guasio es un texto que realiza una esperada visita a un espacio de la memoria de la Historia puertorriquea: la invasin estadounidense de 1898. El texto presenta distintas visiones en las que se han fraguado las ideologas polticas puertorriqueas desde entonces: el autonomismo, que se inici con Espaa y sigue an bajo Estados unidos, la corriente pesimista caribea que postula la incapacidad de constituir naciones libres y busca el amparo en Estados unidos y la corriente liberal que desea la independencia para la Isla. Lamentablemente, esta obra escrita por un poeta y crtico literario de la dimensin de Luis Hernndez Aquino, aparee relegada a la inedicin y al olvido. Ella, como otras que se han difundido despus [como La llegada de Jos Luis Gonzlez (1980) y Seva (1983) de Luis Lpez Nieves] son una muestra de la constancia en la revisin de la Historia y en explicarse por qu Puerto Rico sigue siendo una colonia, como dijo el escritor Edgardo Rodrguez Juli.
[1] En Edgardo Rodrguez Juli: 1. Crnica de entierros, ficcin de nacimiento entrevista con Julio Ortega: Reapropiaciones: cultura y nueva escritura en Puerto Rico. Ro Piedras: Editorial de la Universidad de Puerto Rico, 1991, pg. 132.